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Importância dos Metais

Importância dos Metais

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portância dos metais na sociedade a

A forma como os metais ocorrem na Terra e na história da Humanidade A história da Humanidade está intimamente relacionada com o aparecimento de novos materiais e novas técnicas. Os metais desempenham um papel técnicas fundamental nesta evolução histórica.

Este facto não constitui admiração já que os metais constituem cerca de 80% dos elementos químicos conhecidos.

Os metais não se encontram livres na natureza mas combinados com outros elementos, em regra oxigénio ou enxofre, formando compostos

têm de ser extraídos.

A maioria dos metais são obtidos a partir de minerais, isto é o metal aparece combinado com outros elementos

Um

minério

é

um

mineral,

ou

conjunto de minerais metalíferos, que têm valor económico por permitirem a extracção dos metais de forma rentável

É o caso do elemento ferro
Se a proporção destes compostos no mineral for suficiente para, além de outras condições, garantir uma exploração economicamente viável, designa-se o mineral por minério de ferro.

Existe na natureza sobretudo na forma de iões positivos, associados a iões negativos (O2- , S22- , CO32- ) formando compostos iónicos em minerais

Metal Alumínio, Al Chumbo, Pb Cobre, Cu

Minério Bauxite Galena Calcopirite Cuprite Malaquite

Composto Al2O3.2H2O PbS CuFeS2 Cu2O Cu2(OH)2CO3 SnO2 Fe2O3 Fe3O4 ou FeO.Fe2O3 FeS2 MnO2 ZnS

Estanho, Sn Ferro, Fe

Cassiterite Hematite Magnetite Pirite

Manganésio, Mn Zinco, Zn

Pirolusite Blenda

Terá sido por acaso que, pela primeira vez, se obtiveram metais a partir de minérios aquecidos pelo fogo.

É possível que se tenha construído um forno com pedras que contivesse

cobre

e que, na parte inferior do forno, onde ardia o combustível, o cobre tenha fundido.

Após a descoberta do cobre foi a vez do estanho, que era de mais fácil obtenção!
Apresenta algumas propriedades menos favoráveis, pelo que tem maior importância quando integrado em ligas metálicas, como o bronze

bronze constituído ligados é mais resistente
Um fundir Esta descoberta foi

por

cobre e estanho

que o cobre e mais fácil de

importante

e

propagou-se

rapidamente: o 1º período histórico marcado pelo uso dos metais: IDADE DE BRONZE! ………este metal começou a ser usado em 2000 a. C.

Cerca de 1500 a. C. descobriu-se a técnica de forjar ferro para o tornar mais duro que o bronze: iniciou-se a IDADE DO FERRO! O ferro continua a ser, na forma de aço, o metal mais importante da actualidade!

A Revolução Industrial só foi possível graças à utilização de ferro na construção e nos transportes.

É provável que o ferro metal tenha sido obtido pela primeira vez como resultado de lareiras a carvão sobre rochas com óxidos de ferro na sua composição. Sem o perceber, o Homem de há cerca de 4 mil anos terá, assim, feito a primeira extracção de ferro a partir do minério, como poderá ter acontecido antes com o cobre. Falamos, hoje, de redução dos óxidos de ferro, afinal o oposto da oxidação do metal.

O ferro assim obtido estaria, seguramente,

misturado com algum carbono, além de
várias impurezas. Ora,

ferro com carbono

é um aço.

A Idade de Ferro na história do

desenvolvimento na Humanidade é, em boa verdade, já a idade do Aço.

Prata, ouro e cobre
são os principais metais que podem ocorrer como substância elementares na natureza: metais nativos.

Não surpreende, pois, que tenham sido utilizados pelo Homem antes do ferro

ouro e a prata
- metais pouco duros e muito maleáveis - sobretudo usados em jóias, ornamentos e moedas e tomados como símbolo de poder e riqueza.

cobre
-tinha pouca utilidade prática - usado em objectos decorativos e utensílios e na cunhagem de moeda, a par com muitos utensílios ainda feitos de pedra lascada e pedra polida.

Fim da Idade da Pedra e o início da Idade dos Metais, há cerca de 10 milénios (8000 a.C.).

O ferro e o cobre

ajudaram o Homem a sair da

IDADE DA PEDRA e continuam a ser, ainda hoje, metais com enorme importância industrial

Metais como o titânio e o vanádio só começaram a ser utilizados muito recentemente, especialmente misturados com outros, formando ligas. Por exemplo, o titânio, ligas um metal pouco denso mas resistente, é resistente utilizado em ligas na construção de naves espaciais e aviões. Com um ponto de fusão aviões muito superior ao do alumínio oferece vantagens em relação a este último.

obtidos após o advento da electricidade, nos princípios do século XIX. Depois, no final desse século, com o desenvolvimento da produção da energia eléctrica, a procura do cobre

intensificou-se novamente, dada a sua grande importância especialmente no transporte de energia eléctrica. Outro metal importante

relacionado com o uso da electricidade é o tungsténio, tungsténio utilizado como filamento em

lâmpadas de incandescência.

como a Idade das Ligas Metálicas, a par Metálicas dos Plásticos e dos Compósitos, Compósitos de novos

importantes materiais.

categorias

Os compósitos são materiais resultantes da combinação de dois uma ou mais

materiais, materiais

possuindo

interface

distinta entre si, com vista à obtenção de propriedades vantajosas, por exemplo para a indústria naval, aeroespacial,

A exploração mineira, o Ambiente e os metais como matérias-primas não renováveis

As características estruturais dos átomos da quase totalidade dos metais tornam-nos muito reactivos nas condições existentes à superfície da Terra, especialmente graças à actuação do

oxigénio e da água que transforma os átomos em iões de carga eléctrica positiva. Não admira que sejam muito poucos que se possam encontrar na forma nativa.

minérios, o Homem actua sobre a natureza em seu benefício. benefício
♦ Mas nem tudo são vantagens nestes processos. Habitualmente, os processos industriais têm efeitos colaterais no Ambiente, por vezes com formação de produtos indesejáveis, Ambiente se não houver a devida atenção e o adequado investimento em medidas de protecção ambiental. ♦ Os minérios são recursos limitados, como são outras matériaslimitados primas fundamentais o seu à civilização actual. Como não são uma

renováveis,

consumo

implica

necessariamente

diminuição contínua das reservas mundiais. ♦ Embora as estimativas sejam apenas aproximadas, julga-se, por exemplo, que, a manterem-se os índices de consumo

actuais, o minério de alumínio disponível na crosta terrestre durará até cerca de 2200, os minérios de ferro

A

solução

está

em

reduzir

o

consumo, evitando os desperdícios, consumo reutilizar, reciclar e, por fim, mas não menos importante, investigar, para encontrar materiais

alternativos. A reciclagem consiste alternativos na recolha, separação de impurezas, compactação, reconformação. fusão e

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