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87 Revista de Histria Regional 10(2):87-108-, Inverno, 2005

Pobreza e prostituio na Belle poque Manauara


P PP PPobreza e prostituio na obreza e prostituio na obreza e prostituio na obreza e prostituio na obreza e prostituio na
Belle poque manauara: Belle poque manauara: Belle poque manauara: Belle poque manauara: Belle poque manauara:
1890 1917. 1890 1917. 1890 1917. 1890 1917. 1890 1917.
Paulo Marreiro dos Santos Jnior
1
Juntamente com a venda do prazer, o mundo da prostituio
destilava prticas erticas, sexuais e sociais mais refinadas,
j que a se praticavam formas de sociabilidade
referenciadas pelos padres da cultura europia. Homens
de idades, classes, profisses, nacionalidades diversas
participavam desse microcosmo, discutindo poltica, jogando
cartas, bebendo, danando, acompanhados pelas cocotes
(...).
Margareth Rago
2
Mas o mundo da prostituio no se resumia aos bordis
de luxo, onde as decises polticas e econmicas
importantes podiam ser tomadas. Havia um mundo da
prostituio, aquele que habitava as sombras das ruas, das
moradas precrias, dos cortios e das vilas operrias.
Renata F.

Marques
3
Trazer a prostituio da Manaus da Belle poque luz
da Histria, tem se tornado uma tarefa desafiadora. Pois
ainda permanece na memria dos citadinos a imagem das
1
Departamento de Histria da Universidade do Amazonas. e-mail:
paulomarreiro@hotmail.com
2
RAGO, Margaret. Os Prazeres da Noite. Prostituio e cdigos da
sexualidade feminina em So Paulo (1890 1930). Rio de Janeiro: Paz e
Terra, 1991, p. 25.
3
MARQUES, Renata Fernandes. O Discurso Mdico em Relao
Prostituio no Rio de Janeiro da Belle poque. In: Histria & Violncia:
Anais do VII Encontro Regional Ncleo da ANPUH. Rio de Janeiro, 7 e
11 de outubro de 1996. Len Medeiros de Menezes (organizao), p.
545.
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cocotes francesas e polonesas, em bordis e cassinos de luxo,
acompanhadas de ricos seringalistas.
No entanto, desde os primeiros contatos com as fontes
para construo deste artigo, percebeu-se que estavam
estampados, nos Jornais de circulao da poca outros perfis
de mulheres, outros segmentos da prostituio, que nada
lembravam o perfil historicamente consolidado da meretriz
local. As fontes tambm demonstravam prises, multas,
reprimendas, represso, vigilncia e queixas direcionadas
a segmentos da prostituio que no foram contemplados por
parte da historiografia local, ou seja, eram mulheres no
vistas e ouvidas pela Histria de Manaus da virada dos sculos
XIX e XX.
A histria do glamour da prostituio na cidade era
paralela da Belle poque, as cocotes, polacas,
francesinhas do Hotel Cassina
4
, das casas e bares
elegantes da Avenida Eduardo Ribeiro
5
, nos cabars onde se
bebiam conhaque, champanhe, vinhos finos, nos quais
desfilavam corpos femininos alvos, com seus cabelos
preferencialmente loiros ou ruivos, ostentando artifcios e
ornamentos: jias, colares, pulseiras, brincos, que atestam
o status da cortes. Roupas brilhantes, escarlates, coloridas,
negras, justas, colantes, vistosas, decotadas, insinuantes,
realando as formas fsicas bem conformadas
6
.
O perfil feminino da prostituio, na cidade, era
retratado na forma de mulheres com os lbios polpudos e
sensuais, os olhos lnguidos e as mas do lindo rosto empoado
francesa assim como sorriam as cocotas que nos chegavam
4
O Hotel Cassina era o espao de diverso das elites, um conjugado de
dancing, bordel e cassino.
5
Como signo de espao moderno, foi eleita a Avenida Eduardo Ribeiro,
construda no perodo de gesto do governador, que a batizou com o seu
prprio nome, pode ser considerada a coluna dorsal da cidade. DAOU,
Ana Maira Lima. A cidade, o teatro e o paiz das seringueiras: prticas e
representaes da sociedade amazonense na virada do sculo XIX. Tese de
Doutorado apresentada ao programa de Ps-graduao em Antropologia
Social do Museu Nacional da Universidade Federal do Rio de Janeiro.
Rio de Janeiro, 1998, p. 96.
6
RAGO, Margaret. Obra citada, p. 195.
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de Lodz as famosas polacas das zonas do meretrcio, e as
mademoselles dos cafs cantantes daqueles tempos
7
, criando
uma imagem de certa forma cristalizada na memria
hegemnica.
A prostituio vinha contribuir com o cenrio da cidade,
como um elemento a mais do processo civilizador, com seus
personagens de alcova, caracterizados por encenaes
lnguidas e nem tanto ofensivas moral e sociedade. Eram
retratadas as vantagens da prostituio, ou melhor, de um
vis dela.
(...) a vinda de mulheres da Europa contribua para aumentar
a fama de cidade do prazer (...). Falava-se em todo Brasil, e
mesmo no exterior, das famosas francesas que arruinavam
seringalistas e proprietrios de casas aviadoras, em poucas
noites.
8
Contribuindo para o magnetismo da prostituio,
evidenciava-se a personificao da clientela; eram homens da
boa sociedade, respeitveis em seus negcios e de sucesso
reconhecido, coronis de barranco, seringalistas, polticos, oficiais
de alta patente, administradores pblicos, juzes, promotores,
advogados, importadores, exportadores. Eram esses admirados nos
mitos que retratavam, os homens que acendiam seus charutos
com notas de cem ris, principalmente em espaos erigidos
apropriadamente para tais fins, espaos de convvio de prostitutas
europias ou europeizadas, como o hotel Cassina.
Mas cabe iluminar o outro extremo da prostituio
abastada, fora dos bordis de luxo, dos clientes endinheirados,
dos refinamentos a la cultura europia. Torna-se imperativo
retratar parte do cotidiano de mulheres nacionais e
estrangeiras que eram sinalizadas como do Baixo Meretrcio,
depreciadas por eptetos como marafonas, mariposas, patuscas,
regateiras, decantadas
9
, e muitos outros, meretrizes que no
7
BRAGA, Genesino. Cho e Graa de Manaus. Manaus: Ed. Fundao
Cultural do Amazonas, 1975, p.136
8
CORRA, Luiz Miranda. O Nascimento de uma Cidade. (Manaus, 1890 a
1900). Manaus: Edies Governo do Estado do Am. 1966, p. 56.
9
Expresses extradas das Crnicas Policiais do Jornal do Comrcio
do Amazonas entre 1905 a 1917.
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ganhavam o suficiente para seu sustento, obrigando-se ao furto
de alimentos; eram as que estavam mais merc da violncia
masculina, desprotegidas nas esquinas, ruas, praas, botequins
e bilhares que atendiam os segmentos populares, muitas das
vezes noticiadas pela imprensa local quando eram despejadas
por seus inquilinos, algumas retratadas pelo redator como
desiludidas com a cidade, voltando para sua terra natal ou
seguindo caminho para outras paragens, s vezes para morte,
atravs do suicdio
10
.
O Hotel Cassina era o espao de diverso das elites, um
conjugado de dancing, bordel e cassino.
10
Os levantamentos estatsticos, abstrados das Crnicas Policiais do
Jornal do Comrcio, mostram que o avano da crise da borracha era
diretamente proporcional ao aumento do nmero de suicdios ou
tentativas de suicdios. Da virada do sculo at 1904, nenhuma
Fonte: Anurio de Manaus 1910, p. 93. Museu Amaznico.
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Mulheres buscaram firmar seus passos em Manaus,
quando a cidade passava por um processo de reestruturao.
Muitas abandonavam a segurana do lar e a vida serena das
pequenas cidades ou a falta de oportunidades e concorrncia
encarniada das grandes. Dos lugarejos do interior do Estado do
Amazonas, saam jovens e maduras caboclas, ribeirinhas,
marcadas pelo trao indgena. Do Nordeste, muitas mulheres
fugiam das secas, cicatrizadas pelo serto, com aparncias
cansadas e rudes. De outras regies do pas, muitas iam para
Manaus com o objetivo de fazer fortuna. Dos recncavos da Europa
Oriental, eram romenas, polonesas, russas. De outras regies
europias, eram portuguesas, espanholas, italianas. Do Oriente,
eram turcas. Sul-americanas da Bolvia, Peru e mais africanas e
barbadianas. Mulheres que tiveram seus nomes, nacionalidades
e naturalidades registrados nos livros de registros das delegacias
da cidade e s vezes repassados ao pblico via pginas policiais
do Jornal do Comrcio.
Entre migrantes e imigrantes, as idas para Manaus foram
motivadas por circunstncias diversas: adversidades, fantasias,
rebeldias, todas buscavam uma vida melhor na capital da borracha.
Nessa empreitada, ousaram romper com perfis impostos ao gnero
feminino, conhecendo realidades que, em muitos casos, se
transformaram em vidas que se distanciaram dos sonhos
acalentados
11
.
Chegando a Manaus, essas mulheres tinham que
competir no mercado de trabalho com as naturais e com as j
sediadas na cidade. Umas procuravam desempenhar funes
diversas, atravs de formas mltiplas de trabalho: ocupaes
permanentes, temporrias, casuais, domiciliares,
subempregos e empregos flutuantes, custa de improvisao
ocorrncia foi registrada. Em 1905, houve um caso. Nos anos posteriores,
houve um crescimento gradativo, at 1917 com nove casos.
11
LUZ, Ana Cristina da. Frana, Miriam de. WOLLF, Tonia Ctia B.
Dancings e Cabars Entre a Fantasia, a realidade e a Hipocrisia. In: Histria
& Violncia: Anais do VII Encontro Regional Ncleo da ANPUH. Rio de
Janeiro, 7 e 11 de outubro de 1996. Len Medeiros de Menezes
(organizao), p, 358.
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Paulo Marreiro dos Santos Jr.
e com expedientes variados, muitas vezes incertos
12
. Outras
iam cata da clientela do meretrcio. Eram prostitutas que
no se fixavam, caracterstica intrnseca profisso, sempre
procurando novos fregueses, melhores ganhos, acomodaes
mais aceitveis, no se sedentarizando em uma nica relao,
mudando de identidade, vivendo as expectativas de cada
fregus em cada lugar
13
.
Umas e outras ansiavam melhores perspectivas. As
dificuldades do cotidiano da cidade contrastavam com a
prosperidade propagada. As vantajosas promessas da lei n
8, de 21 de setembro de 1892
14
, em muitos casos, nunca se
cumpriram, deixando migrantes e imigrantes prpria sorte.
Mulheres identificadas por suas caractersticas ideais:
voltadas s atividades do lar, solteiras acanhadas, mes
zelosas com seus filhos, esposas subjugadas figura marital
tiveram que redefinir seus conceitos, burlar regras,
demarcar estratgias para satisfao de suas necessidades
e familiares.
Entre muitas adaptaes, o Baixo Meretrcio
significava uma sada para mulheres marcadas pelo tempo,
pela labuta, como para belas jovens que desconheciam as
estratgias e os melhores espaos para a prostituio.
Tambm era a alternativa de prostitutas experientes que
no foram incorporadas s melhores, atrativas e bem cotadas
casas lupanares, qui por suas feies, hbitos, ornamentos
e comportamentos que no eram os projetados por clientes
abastados.
12
MATOS, Maria Izilda Santos de. Cotidiano e Cultura. Histria, Cidade e
Trabalho. Bauru, SP. EDUSP, 2002, P. 52.
13
Sobre os vrios modelos de nomadismo das prostitutas. Ver: RAGO,
Margareth. Obra citada, p. 198.
14
Mediante a lei o governador Eduardo Ribeiro ficou autorizado a
conceder passagens de terceira classe gratuitas a bordo de navios a
vapor, que iam do sul do pas rumo ao norte, da Europa ou da Amrica
do Norte rumo ao Brasil, para todo artfice nacional ou estrangeiro que
desejasse fixar-se na regio. Os benefcios de transporte eram estendidos
s famlias do pretendente. No primeiro ms, enquanto no se
acomodassem, tinham direito a alojamento e uma diria de 2$000 reis.
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Por outro, a Zona Estragada representava desafio aos
papis femininos socialmente aceitos, no deixava de ter
um certo fascnio, parecendo oferecer alegrias e prazeres
interditados no mercado formal de trabalho
15
, como na vida,
era a liberdade tantas vezes sonhada e buscada nas noites
da bomia, deixando a monotonia de lado na troca de
parceiros.
Era na rea equivalente ao Baixo Meretrcio
16
que a
prostituio era vista como ameaadora, turbulenta,
Entrada do Roadway da Manaos Harbour, ponte do porto de
Manaus.
15
LUZ, Ana Cristina da. Frana, Miriam de. Wolff, Tonia Ctia B. obra
citada, p. 359.
16
Antes de 1910, as crnicas policiais no retrataram reas da cidade
especificas de concentrao de prostitutas. A partir de 1910, as
ocorrncias envolvendo meretrizes tiveram duas ruas de destaque: a
Itamarac e a Estrada Epaminondas, como alguns hotis, bares e
botequins, todos equivalentes ao centro da cidade.
Fonte: Anurio de Manaus, 1913-1914. Museu Amaznico.
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conflagrando a tranqilidade. Principalmente nesses
espaos, as prostitutas eram associadas violncia e
criminalidade. Ao contrrio das cortess, as meretrizes
pobres eram vistas como a degenerao da mulher, como a
falncia da moral da famlia
17
, como riscos e malefcios
sade pblica.
Na Zona, a vigilncia ostensiva da polcia estava
sempre presente com rondas peridicas. Eram nas Ruas
Itamarac, Estrada Epaminondas e Frei Jos dos Inocentes,
com seus inmeros bares, botequins e pequenos hotis de
3 classe, casas de tolerncia, como a Penso da Mulata
onde, segundo as autoridades, reuniam-se indivduos de toda
casta, e a casa de diverses El Dorado, reputada como um
ninho de mulheres de vida fcil
18
que a prostituio se
mostrava de forma mais explcita, com menor intensidade
em outras reas.
A vigilncia policial no se limitava somente a tais
ruas, casas de diverses e hospedarias, eram nas
proximidades do mercado pblico e em locais como o caf
suisso, centro para onde converge a escria social de Manos
19
que a represso policial se dava tambm de uma forma
efetiva. Demais estabelecimentos, praas e ruas prximas
do porto a presena de meretrizes foi uma constante.
Esses espaos, mercado e porto, eram reas de
concentrao masculina popular. Eram trabalhadores que, aps
um dia exaustivo de trabalho, procuravam a companhia
feminina de mulheres de vida airada, associando a umas
talagadas da branquinha para se atenuar a fadiga.
Carregadores, ambulantes, barraqueiros do Mercado Pblico;
martimos, catraieiros, foguistas, estivadores, peixeiros,
maquinistas que trabalhavam no Porto e em embarcaes,
seringueiros, agricultores, pequenos comerciantes recm-
17
MARQUES, Renata Fernandes. Obra citada, p. 546.
18
PINHEIRO, Maria Luiza Ugarte. A Cidade Sobre os Ombros: Trabalho e
Conflito no Porto de Manaus (1899 1925). Manaus: Editora da
Universidade do Amazonas, p. 71-72.
19
Jornal do Comrcio. Coisas Policiais. Rivais no officio, 27 de julho de
1917.
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Pobreza e prostituio na Belle poque Manauara
chegados em vapores convertiam seus espaos de trabalho
durante o dia para territrios do prazer, na companhia de
prostitutas noite.
Em reas como o Mercado e o Porto, havia uma
proximidade nada casual entre prostitutas e trabalhadores
populares. Pois eles eram seus principais clientes, exercendo
uma cumplicidade entre tais atividades nas opes de lazer e
prazer
20
.
reas pblicas de intenso fluxo de transeuntes, como os
citados, eram locais estratgicos como pontos do baixo
meretrcio. A tabela a seguir, produzida atravs do peridico
O Chicote, de 1914, evidencia um roteiro da prostituio nas
ruas de Manaus, tendo o respectivo valor relevante a cada rea
e qualidade do servio prestado, exposto pelo redator de uma
forma como de praxe bem pejorativa:
TABELA I
Variaes da Zona Devassada
FONTE: O Chicote, Manaus, 22/02/1914
21
.
Esses locais, nos quais se concentrava a prostituio
de baixo custo, recebiam maiores atenes da polcia porque
tambm eram l os locais preferenciais para o encontro com
a clientela. Como essa era composta por populares, a polcia
tinha motivos em dobro para vigilncia dos focos de
prostituio, uma vez que homens de baixo estrato social
eram considerados to suspeitos e perigosos quanto as
prostitutas.
20
PINHEIRO, Maria Luiza Ugarte Pinheiro. Obra citada, p. 71.
21
In: PINHEIRO, Maria Luiza Ugarte Pinheiro. Obra citada, p.73
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Pelas crnicas policiais, fica perceptvel que na maior
parte das vezes prostitutas no foram presas pela prtica de
prostituio. Apesar de a profisso no ser benquista pelas
autoridades, as prostitutas no eram reprimidas pelo fato de
se prostiturem, mas por atos de descompostura em pblico.
Estabelecer padres de moralidade no universo libertino da
prostituio, firmou-se como uma necessidade e estratgia
para se ultrapassar muralhas disciplinadoras
22
.
Os comportamentos tidos como referncia eram os das
cocotes, bem treinadas e instrudas nas artes da discrio,
da reserva comportamental e da moderao. Mas com as
profissionais do baixo meretrcio, o meio tumultuado, a
clientela rude, o descontentamento com os parcos
pagamentos e os contextos culturais das prprias meretrizes
proporcionavam conversas balburdiosas, bebida em demasia,
indisciplina e qualquer outro distrbio, colocando em perigo
a boa ordem. Em grande parte, as prises de meretrizes
ocorriam motivadas por tais casos.
As crnicas policiais listavam embriaguez, furto ao
cliente, leso corporal colega de profisso ou ao fregus,
ofensa moral pblica, injria, difamao e desordem como
principais motivos de prises de prostitutas. Em ltima
instncia, pela prtica da prostituio.
Nos anos pesquisados, foram contabilizados 62 casos
diversos nos quais prostitutas foram presas, contra 35 casos
envolvendo prises por prostituio. O prprio regulamento
dos delegados de polcia no tachava a represso prostituio
e sim s inconvenincias moralidade pblica.
Dos Delegados de Polcia:
XXV ter sob sua vigilncia as prostitutas, providenciando
contra as mesmas, sem prejuzo do processo judicial, da
maneira que sem violncia, julgar mais conveniente moral
publica.
23
22
LUZ, Ana Cristina da. Frana, Miriam de. WOLLF, Tonia Ctia B.
obra citada, p. 358.
23
Leis, Decretos e Regulamentos. Tomo IV 1906. De Janeiro a Dezembro,
Volume 4 e 5. Regulamento da Policia Civil do Estado Do Amazonas.
Captulo III Dos Delegados da Capital. Biblioteca da Associao
Comercial do AM.
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Pobreza e prostituio na Belle poque Manauara
Como discutido em itens anteriores, afetar a moral
pblica era a principal acusao que recaa sobre a
prostituta, ocasionando a priso da mesma. Foi fundamental
que mecanismos de vigilncia constante fossem impressos
s meretrizes a fim de que os bons costumes no fossem
afetados. Dessa forma, a Guarda Civil de Manaus era imbuda
da misso de tomar medidas repressoras contra o escndalo
pblico proporcionado no pela prostituio e sim por
prostitutas do baixo meretrcio e seus desregramentos
pblicos.
Muitas das vezes, prises de prostitutas tinham um
objetivo claro: conter sua explicitao, seus comportamentos
arreliados que denegriam a imagem pblica. Convicta de sua
funo repressiva, a polcia criminalizava comportamentos
vistos como ofensivos, no necessitava de razes muito
plausveis para efetuar a priso. As crnicas policiais
denotaram ausncia de acusaes especficas, a no ser as
que implicaram infrao ao decoro. O essencial era mant-
las reclusas, longe das vistas pblicas, como as francesinhas
no interior dos bordis de luxo. Mas se no fossem submissas
a alguma casa de lupanar, a cadeia seria uma alternativa,
pelo menos por algum tempo:
Pelo guarda civil Jeronymo Sampaio foi presa hontem, s
vinte horas, estrada Epaminondas, por infraco do
regulamento da polcia civil, a meretriz Rosa Suhru, que foi
conduzida delegacia do segundo disttricto, onde a
autoridade de servio lhe passou um especial.
24
O prprio Cdigo de Posturas do Municpio dava a
entender o principal objetivo das autoridades no tocante
prostituio: ocult-las, mas no erradic-las inteiramente
da sociedade
25
.
24
Jornal do Comrcio. Coisas Policiais: Rosa marcha, 18 de setembro
de 1917; grifo meu.
25
Sob pena de represso, a prostituta no deve expor-se ao pblico na
janela, mas nada falado de forma contrria sobre o ato da prostituio.
Art. 148 No permitido s mulheres de vida fcil conversarem s
janelas com os transeuntes, sob pena, de multa de 50$000. Cdigo de
Posturas do Municpio, 1910. Capitulo XII. Convenincia e Moral
Publica. Biblioteca Pblica do Estado do AM.
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Isso ocorria porque, no processo de modernizao da
cidade, a prostituio era vista como um mal necessrio
26
,
era atravs dela que a famlia higinica
27
tinha sua
possibilidade de manuteno, vendo na prostituta uma
vlvula de escape do cerceamento da moralidade familiar,
da disciplina do trabalho, dos cdigos normativos
convencionais, da transgresso normatizao da relao
conjugal. Era sabida a importncia das meretrizes para a
iniciao sexual dos jovens das camadas mais e menos
favorecidas, amenizando o nimo dos impulsos sexuais
prementes, garantindo a virgindade das moas solteiras e
futuras esposas
28
.
Administradores pblicos chegavam a naturalizar e
historicizar a presena das prostitutas, como justificativa
para a ausncia de represses mais ferozes.
Quanto prostituio todos os meios tm sido empregados
para evitar a sua propagao desde os tempos de Slon
at os nossos dias sem que se tenha, ao menos, a sua
diminuio. Ella existio em todos os tempos e h de existir
sempre. O que cumpre fazer evitar a facilidade do seu
exerccio, prohibir por todos os meios a sua exhibio.
Infelzmente entre ns j existem as casas de
proxenetismo.
29
Fazer evitar a facilidade do seu exerccio e os meios a
sua exhibio obedeciam a limites. A coexistncia pacfica
entre sociedade e prostitutas iria at o ponto em que essas
no escandalizassem o cotidiano pblico com posturas
desregradas. Consideradas trnsfugas sociais, as
prostitutas principalmente as pobres eram toleradas na
sociedade desde que permanecessem ocultas, no tanto de
corpo presente, mas no que diz respeito a algumas de suas
caractersticas de convivncia e relacionamento social,
26
MARQUES, Renata Fernandes. Obra citada, p. 545.
27
Idem ibidem.
28
RAGO, Margareth. Obra citada, p. 24-25.
29
Mensagem lida pelo Exm. Sr. Governador do estado Cel. Antonio
Clemente Ribeiro Bittencourt. 10 de julho de 1910. Segurana Pblica,
p. 14. Arquivo Pblico do Estado do AM.
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Pobreza e prostituio na Belle poque Manauara
semelhantes s de muitos outros populares: beberronices,
altercaes, arrelias e outros. s vezes, o mal necessrio
ultrapassava os limites socialmente impostos de coexistncia
pelo excedente do nmero de prostitutas, tornando-se a
eventualidade de se deparar com prostitutas nas esquinas,
ruas, praas e demais espaos da cidade uma agresso ou
um desconforto ordem disciplinar. Em tais casos, eram
utilizadas estratgias de manuteno do equilbrio entre
coletividade e meretrcio atravs de desterros.
Por isso, obedecendo a uma poltica de equilbrio, o
excesso da prostituio na cidade era enviado de tempos em
tempos para seringais, com intuito de levar lazer ao
seringueiro incrustado na monotonia da selva,
contrabalanando o quantitativo e a relao entre os sexos,
provocando matrimnios e fixando o homem na terra atravs
da constituio de uma famlia.
Entre inmeros desterros que ocorreram de Manaus
para outras regies do norte extremo do pas, o Sr. Valdenor
Jardim Alves Ferreira, colecionador de documentos e
conhecedor da histria de Cruzeiro do Sul, no Acre, conta
que, em 1905, as autoridades tentaram levar para l uma
certa quantidade de mulheres de Manaus, objetivando
equilibrar um pouco a populao, uma vez que a quantidade
de mulheres em relao aos homens era diminuta naquela
regio. Histrias semelhantes coincidem com relatos
descritos por Alfredo Lustosa Cabral:
Foi por isso, atendendo a tamanha irregularidade de vida,
que, certa ocasio, a polcia de Manaus, de ordem do
Governador do Estado, fez requisio nos hotis e cabars
dali de umas cento e cinqenta rameiras. Com to estranha
carga, encheu-se um navio cuja misso foi a de soltar, de
distribuir as mulheres em Cruzeiro do Sul, no Alto Juru.
(...).
30
As que permaneciam na cidade eram obrigadas a
passar por suas agruras, no tanto piores ou melhores que
30
In: WOLLF, Cristina Scheibe. Mulheres da Floresta, uma histria . Alto
Juru, Acre (1890-1945). So Paulo: Ed. Hucitec, 1999, p. 86.
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as sofridas nas deportaes. Em meados do segundo decnio
do sculo XX, conforme relatos incisivos dos administradores
pblicos, a situao econmica de Manaus tornara-se
catica, com a queda do preo internacional da goma
elstica, o montante pecunirio circulante caiu
assustadoramente. Esse contexto econmico adverso era
refletido na comercializao do sexo. Por isso, inmeros casos
de intrigas entre prostitutas foram evidenciados pelo redator
por motivos de concorrncia, quando officiaes do mesmo
officio, como obvio, empenhava-se uma em apoucar o mais que
possvel, a mercadoria exposta ao consumo publico pela outra
31
.
Os valores contidos na tabela I mostram, no contexto
de 1914, uma concorrncia acirrada entre as prostitutas,
agravando-se ao avanar de cada ano de derrocada da goma
elstica e conseqentemente de Manaus. Na luta pelo
escasso fregus, valia tudo, at as provocaes mais originais
concorrncia que s vezes seriam consideradas
hilariantes se no exteriorizassem a vida trgica e difcil de
algumas prostitutas daqueles dias:
A zona estragada da estrada Epaminondas que, nestes
ultimos dias, parecia gozar de uma paz relativa, foi hontem,
perturbada por um fuzu damnado.
Felismina Cardoso de Oliveira almoara franciscanamente,
dormira a sesta e ao despertar, uma das companheiras com
um grande ar de mysterio a transparecer no semblante,
entregou-lhe um pequenino embrulho.
Felismina abrio-o e deparou qualquer coisa de anormal.
Esfregou bem os olhos, arregalou-os e certificou-se de que
estava realmente acordada. O pequenino envolucro continha
um pimento vermelho, e annexo um bilhete aconselhando-
a a fazer daquillo o uso que bem lhe conviesse.
Mandra-lhe aquella prebenda, segundo resava o bilhete, a
sua colega de officio Alahyde Garcia.
Felismina enfureceu-se. Aquillo era um respeitavel desafro.
E a colera ainda mais se acentuou quando alguem lhe disse
que o pimento daquella espcie, mandado assim, a
qualquer pessa, indicava que o presenteado devia voltar o
31
Jornal do Comrcio. Coisas Policiais: Rivaes no officio, 25 de julho
de 1917.
101 Revista de Histria Regional 10(2):87-108-, Inverno, 2005
Pobreza e prostituio na Belle poque Manauara
pensamento a av de seus filhos, se fosse casado, ou
companheira do pap, se fosse solteiro. (...) no segundo
districto (...) o guarda de permanencia atarantado com
aquella historia em que rolava pimento sinistro mandou-
as embora, depois de um especial de corpo presente.
32
Casos de prises por leso corporal grave, leve, injria
e difamao entre meretrizes na Rua Itamarac e Estrada
Epaminondas foram recorrentes nas crnicas policiais. As
intrigas entre prostitutas ocorriam no s por concorrncia,
a prpria convivncia cotidiana, habitando nas mesmas
penses, questinculas pessoais levavam prostitutas a
discusses e enfrentamentos. Em alguns casos, tais questes
eram levadas polcia.
Rosa Levy, a conhecida Rosa Tartaruga, celebre na zona
estragada pelas suas prezas, voltou, hontem, a dar um
arzinho de sua graa.
Por uma nuga qualquer inticou com a collega de officio
Altamira de Carvalho, residente rua Itamarac, dezesete,
e dahi dar-lhe todo o santo dia um baile de arriar a crista
mais emproada.
Altamira, que teme a linguazinha da Tartaruga e as
encrencas com a policia, queixou-se delegacia do segundo
districto, onde o guarda Jose Roland, numa mansido de
capuchinho pregou Tartaruga um sermo s direitas.
33
Mas nem sempre os casos eram levados ao conhecimento
policial, em redutos considerados refratrios, os contatos entre
prostitutas e policiais causavam incertezas a elas. Ao reclamar
de situaes que se definiam at mesmo como atos de violncia,
prostitutas passaram de vtimas para causadoras e, por isso,
culpadas desses atos malficos, pois eram consideradas
despudoradas, liberando a dimenso animalesca dos fregueses e
de outros, levando-os a cometer violncias
34
. A inverso de papis
32
Jornal do Comrcio. Coisas Policiais: Presente de grego, 16 de
julho de 1917.
33
Jornal do Comrcio. Coisas Policiais: A Tartaruga cahiu na rde, 7
de junho de 1917.
34
MARQUES, Renata Fernandes. Obra citada, p. 546.
Revista de Histria Regional 10(2):87-108, Inverno, 2005 102
Paulo Marreiro dos Santos Jr.
poderia muito bem ocorrer, sendo a meretriz a culpada de ser
agredida por um fregus, de ser estuprada, ofendida e at mesmo
por casos corriqueiros no convvio do baixo meretrcio.
estrada Epaminondas, cincoenta, reside a mariposa
Amlia Corra Louro, que tem como visinha a collega de
profisso Maria Anlia. Talvez que entre ellas a amizade
no haja creado razes fortes, porquanto de vez em vez surge
um desaguisado qualquer que ps uma de preveno com a
outra. Diz a Maria que a culpada de tudo a outra que tem
por habito matar o bicho um poucochinho mais do
costumado.
A outra replica que no, que os seus porres so tomados
honradamente em famlia.
O que facto que a encrenca l est todo o santo dia.
Hontem, por exemplo, Amlia foi segunda delegacia,
puxando umas cinco libras de presso, e contou uma
historia de sete cabeas ao guarda de permanncia, contra
a sua visinha.
Chamada esta presena da autoridade, lanou a culpa
toda sobre Amlia, fazendo trabalhar os pauzinhos com tanta
habilidade que a pobre Amlia, que tinha querido sujar a
companheira, foi quem marchou para o xadres
35
.
O convvio cotidiano de meretrizes na Zona e nas
casas de tolerncia envolviam prticas culturais diversas,
e muitas vezes resultavam em choques culturais. Todas
buscando colocar em prtica suas estratgias de
sobrevivncia, eram nacionais e estrangeiras, de
naturalidades denunciadas pelos seus nomes e sobrenomes,
Marias, Joanas, Annas, Raimundas, Franciscas, Amlias,
Philomenas, como tambm Stambers, Blancas, Albars,
Pepas, Grons, Zagurys, Suhrus, Levys, Suchards,
Rosembergs, entre muitas outras. Mulheres paraibanas,
baianas, paraenses, caboclas e negras como azeviche
36
eram
as mais comuns nas zonas estragadas, ao lado de europias
35
Jornal do Comrcio. Coisas Policiais: O feitio por cima do feiticeiro,
17 de junho de 1917.
36
Jornal do Comrcio. Coisas Policiais: Por causa da competncia, 20
de agosto de 1917.
103 Revista de Histria Regional 10(2):87-108-, Inverno, 2005
Pobreza e prostituio na Belle poque Manauara
do oriente ou Pennsula Ibrica, rabes, africanas e sul-
americanas. Ao contrrio do que se transmitiu por parte da
historiografia amazonense, as polacas dos bordis de luxo
no correspondiam somente a traos tnicos definidos, mas
faziam parte de todo um imaginrio a respeito da prostituio,
tendo a francesinha ou polaca como parte de um cenrio,
no qual ela era a pea principal, mas nunca auto-suficiente.
Em vez de olhos lnguidos e as mas do lindo rosto
empoado francesa
37
, o que se percebeu pelas ocorrncias
policiais foram mulheres de faces sofridas, de olhos tristes,
obstinadas em permanecer em uma cidade que buscava
ocultar sua presena, principalmente se exteriorizassem sua
pobreza e seu baixo valor no meretrcio. Os registros
policiais, por meio das crnicas, denunciaram que o ndice
de misria entre as prostitutas de Manaus era intenso, que
em alguns casos os seus rendimentos no eram suficientes
para manterem sua subsistncia bsica, sendo levadas ao
furto de seus clientes
38
e de alimentos, como guloseimas:
Queima-se pelas guloseimas a decahida Iris Corra da Silva.
O interessante, porm, que gostando tanto de doces, Iris
s os saboreia de meia cara, custa alheia (...).
39
A prostituio era o caminho traado por muitas
mulheres que buscavam fama, fortuna ou pelo menos a
sobrevivncia na Paris dos Trpicos. No entanto, conforme
as ocorrncias policiais, o que muitas encontravam era
desiluso, carestia, segregao e arrependimento.
Algumas meretrizes ao chegarem, caso no fossem
enquadradas nos bordis de requinte, tornavam-se propensas
a desiluses pela precariedade do baixo meretrcio. Um certo
nmero no tinha mais proventos para voltarem para sua
regio de origem quando arrependidas. Envoltas pela
37
BRAGA, Genesino. Obra citada, p.136
38
Caso de Suzana Stamber, na rua Itamarac, que furtou seringueiro em
vinte reis. Jornal do Comrcio. Chronica Policial: Mordeu em vinte. 4
de janeiro de 1908.
39
Ibidem. Virou a Geringona. 24 de agosto de 1917.
Revista de Histria Regional 10(2):87-108, Inverno, 2005 104
Paulo Marreiro dos Santos Jr.
misria, represso e marginalidade social algumas optavam
pela morte como nica soluo para suas agruras. Logo,
tentativas de suicdio entre prostitutas se repetiam em
Manaus:
Na penso n 7 da rua Henrique Antony, onde reside a
mundana Maria Deusa tentou suicidar-se domingo ingerindo
forte dose de sublimado. As suas companheiras
comunicaram o fato a policia que fez transportar a
transloucada rapariga para Santa Casa de Misericordia,
onde se acha em tratamento.
40
Os suicdios ou tentativas podem ser compreendidos
como uma percepo clara da prostituta de sua condio
excludente ou do no pertencimento do rol de
privilegiamentos que a cidade ofereceria. No geral, foram
mulheres que se perceberam rejeitadas, sem espao,
importncia e se auto-aniquilaram, ou pelo menos tentaram.
Seria o ltimo ato de uma mulher que incorporou as
representaes da excluso, no tendo mais foras para lutar
contra ela.
41
As crnicas policiais deram pistas que possibilitaram
imaginar os motivos que levaram tais mulheres a colocarem
termo a vida
42
. Entre inmeros aspectos que traavam a
diferena entre os casos, todos apresentavam uma comum
condio de pobreza. Eram moradoras de penses, hotis e
hospedarias de 5 classe, freqentavam casas de diverso
eminentemente populares, possuam caractersticas pessoais
narradas pelas crnicas que denotavam sua condio de
misria.
40
Jornal do Comrcio. Coisas Policiais: Queria Morrer: 26

de abril de
1917.
41
PESAVENTO, Sandra Jatahy. Uma Outra Cidade: o Mundo dos Excludos
no Final do Sculo XIX. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 2001,
p. 331.
42
No foi neste trabalho que se ousou investigar a fundo as razes dos
suicdios de meretrizes. Mas os motivos poderiam ser os mais comuns
ou verdadeiras tragdias, futilidades, misria, gravidez indesejada, falta
de perspectiva, vcios, inadaptao cidade, angustias. Vrias poderiam
ser as causas de suicdios por mulheres do baixo meretrcio.
105 Revista de Histria Regional 10(2):87-108-, Inverno, 2005
Pobreza e prostituio na Belle poque Manauara
A prostituio poderia chegar a ser uma atividade
rendosa, seduzindo mulheres pobres pela possibilidade de
uma nova vida. Porm, a prosperidade no chegava a todas.
Voltar condio anterior - s vezes era invivel.
A especulao de uma dessas muitas donas de penses de
toleradas de que Manaus conta um bom n, hontem sendo
causadora da morte de uma infeliz daquelas por falta de
suas lindas gerais a seguinte. As coisas de uns trs dias
mudara-se para a penso Rosa Levy, a rua Itamarac 22, a
horizontal Josepha Maria da Conceio que como garantia
do comodo que passou a ocupar adiantou de aluguel a
importancia correspondente a trs dias. Ao regressar
hontem tarde casa notou Josepha com grande espanto
que alli aparentemente se achava ocupado por nova
inquilina. Chamada Rosa, pediu explicaes, coisa que se
negou a proprietria da penso.
Sem outro remedio, Josepha resignou-se a procurar outro
comodo. Natureza fragil porem preocupou-a aquele
procedimento de Rosa a tal ponto que por volta das 17:00
horas descendo o Roadway quis por termo vida atirando-
se a agua. Salvou-a, porem, o catraeiro Manauel Gonsalves
Ribeiro. O subdelegado (...) que se encontrava casualmente
no local, fe-la conduzil-a (...) primeira delegacia (...). Maria
da Conceio conta 21 anos e natural de Pernambuco.
43
Se o mundo da prostituio de luxo podia ser comparado
a imagens que evocavam prazer, tranqilidade e segurana,
agregados devassido, o baixo meretrcio vinha
inevitavelmente associado idia da animalidade da carne,
da bestialidade do sexo, do gozo irrefrevel e da orgia sem
limites, atestando o ltimo degrau de degradao atingido
pela humanidade. Tudo a passava pelo crivo do negativo, do
sombrio, da brutalidade humana
44
. Prostitutas pobres eram
comparadas a uma sordidez maldita, vistas por uma volpia
desenfreada, permeadas de excessos que assustavam as
classes privilegiadas. Eram perspectivas que pairavam sobre
43
Jornal do Comrcio. Coisas Policiais: Queria morrer, 29 de maio de
1917.
44
RAGO, Margareth. Obra citada, p.242.
Revista de Histria Regional 10(2):87-108, Inverno, 2005 106
Paulo Marreiro dos Santos Jr.
a condio social, comportamental e todo o entorno dessas
mulheres, e no tanto pela objetividade da venda do sexo.
Por isso, a polcia se fazia mais presente nos antros do baixo
meretrcio que em outros. Pois era nesses espaos que se
exteriorizava a presena de atores sociais que se objetivava
ocultar.
Na Manaus da Borracha, a figura emblemtica da
francesinha, da polaca, quer dizer, da prostituta de luxo
europia representava o fausto, o glamour, a opulncia no
auge da economia gomfera. Essas mulheres permaneceram
na memria, como marcas de um perodo de prosperidade.
Cabe ento Histria uma releitura do passado, percebendo
que paralelamente ao luxo havia pobreza, francesa havia a
nordestina ou ribeirinha, aos lbios lnguidos das polacas
havia as faces sofridas de muitas outras que buscaram no
Baixo Meretrcio uma alternativa nem sempre vivel.
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Pobreza e prostituio na Belle poque manaura:
1890 1917.
Paulo Marreiro dos Santos Jr.
Resumo: Na historiografia mais tradicional da regio, ainda
se encontram relatos sobre as famosas cocotes, polacas e
francesinhas que encantavam e arruinavam os bares da
borracha em noites de extasiante prazer. Segundo os escritos
que se perpetuaram mediante a histria, eram mulheres
muito belas, brancas, de fino trato, em conformidade com a
vanguarda da moda e instaladas em bordeis luxuosssimos.
Tais descries fazem parte da memria dos citadinos
manauaras quando o tema a prostituio no perodo da Belle
poque. O objetivo desse artigo no negar a existncia de
personagens histricos como os descritos acima, mas
impedir que se entenda a parte pelo todo. Havia outras
prostitutas na Manaus da Borracha, outros ambientes vistos
como srdidos freqentados pelo meretrcio e outros clientes
fora da rbita dos bares da borracha. Mulheres que
denunciaram em suas histrias a misria de uma
prostituio que foi esquecida ou abafada pelo glamour de
uma poca de fausto.
Palavras-chave: pobreza; prostituio; contradio social.
Abstract: The article is about the strategies of survival and
the routine of the prostitutes of Manaus in the Belle Epoque,
period of urbanistic and architectural transformation and
consolidation of the city in the economy during the rubber
boom.The article was drawn with the objetive of showing a
dynamic and multiple process, permeated by oppositions,
conciliations, permanences and ruptures, drawing profiles
of the relationships that involved problems, struggles,
experiences, tensions, looking for the multiples senses of
Revista de Histria Regional 10(2):87-108, Inverno, 2005 108
Paulo Marreiro dos Santos Jr.
the prostitution of the city. The article tries to understand
its national, regional, and local importance, therefore asking
questions about the hegemonic imaginariy that justified the
chauvinism of the Manaus Rubber Boom.
Key words: poverty, prostitution, social contradiction
Artigo recebido para publicao em 14/08/2005.
Artigo aprovado para publicao em 04/05/2006.