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Em Dia l o g o

CDM A BBOA
EDITOR: NIO R. MUELLER
EFSI
Ma r c o s Mo n t e i r o
MtSSA ^^ITORA
Todos os direitos reservados. Copyright 1994 da Misso
Editora e Encontro Editora.
A traduo de Efsios neste livro a da Nova Verso I nterna
cional da Bblia. As demais referncias bblicas so extradas
da Verso de Almeida Revista e Atualizada, a no ser quando
outra verso expressamente citada.
227.5
Mon-Efe Monteiro, Marcos Adoniram Lemos
Efsios. Curitiba e Belo Horizonte: Encon
tro Editora e Misso Editora, 1994.
142p. (Em Dilogo com a Bblia)
Inclui resenha bibliogrfica
1. Novo Testamento - Efsios - Comentrio.
2. Efsios - Comentrio. I. Autor. II. Srie. III.
Ttulo.
CDD - 227.5
Encontro Editora
Caixa Postal, 6557
80011-970 Curitiba PR
Tel.: (041) 223-2659
Misso Editora
Caixa Postal, 2250
30161-970 Belo Horizonte MG
Tel.: (031) 273-5944
Criao Capa:
Adalberto Camargo
Diagramao e Composio:
Grafar Editorao Eletrnica Ltda
SUMRIO
Prefcio Geral......................................................................................7
A Carta aos E f s i o s ...........................................................................9
I. Introduo ( 1 . 1 - 2 ) .......................................................................11
Primeira Parte
A Graa - A Totalidade da Ao de Deus (Cap.l a 3 ) ..............17
2. As Caractersticas da Nova Sociedade (1.3-14).................... 19
3. Os Recursos da Nova Sociedade (1.15-23)............................ 29
4. O Poder da Vida que Destri o
Poder da Morte (2.1-10)............................................................. 37
5. O Novo Templo: As Comunidades do
Shalom (2.11-22).......................................................................... 47
6. Eu, Paulo (3. 1-13)....................................................................... 53
7. O Fortalecimento das Novas Comunidades (3.14-21).......61
Segunda Parte
A Totalidade da Vida da Igreja - A Paz (Cap. 4 a 6) ......67
8. O Princpio da Unidade (4.1-6)................................................ 71
9. Um Organismo Vivo (4.7-16)................................................... 79
10. Uma Nova tica Individual ( 4 . 1 7 - 5 . 1 4 ) .............................. 91
I I. Uma Nova tica Comunitria (5.15 - 6 . 9 ) ........................ 109
11.1. A Vida na Igreja (5.15-21)............................................. 110
11.2. A Vida na Comunidade Domstica (5.22 - 6.9).......... 113
12. Uma Comunidade em Luta (6.10-20)....................................123
13. Concluso (6.21-24).............................................................. 131
Resenha Bibliogrfica.............................................................. 133
PREFCIO GERAL
Coleo: Em Dilogo com a Bblia
A igreja evanglica brasileira passa por um tempo de pro
fundas transformaes. Ao crescimento at certo ponto vertigi
noso, em termos numricos, no tem correspondido um
crescimento teolgico expressivo. Tal aprofundamento na cons
cincia teolgica no h de brotar por outra forma que atravs
de uma nova leitura da Bblia, de toda a Bblia. Uma leitura
exegeticamente rigorosa e ao mesmo tempo teologicamente
lcida, atenta tanto ao contexto dos textos bblicos como ao
contexto dos intrpretes e leitores. Uma leitura aberta ao sopro
do Esprito inspirador e vivificador da letra bblica, atenta en
fim palavra de Deus como fonte e base de toda a teologia
autntica.
Um grupo de telogos evanglicos brasileiros acolheu para
si esta tarefa, e o resultado disso a coleo Em Dilogo com
a Bblia. Um comentrio em srie a todos os livros bblicos, do
Antigo e do Novo Testamento. Mais que comentrio, trata-se
de uma leitura que visa desvelar o sentido do texto bblico e ao
mesmo tempo encetar com ele um dilogo, sugerindo assim
pistas para uma reflexo teolgica e para a atualizao do texto
nas mais variadas situaes em um contexto pastoral e mis
sionrio.
Crdito s duas jovens editoras que ousaram, nestes tem
pos difceis, bancar tal empreitada, e s vrias editoras que
lhes oferecem apoio de diversas formas. Meno especial deve
ser feita Viso Mundial, que atravs de um projeto especial
deu uma contribuio decisiva para que este plano pudesse,
enfim, vir a se tornar realidade.
nio Mueller
A CARTA AOS EFSIOS
, No estudo da carta aos Efsios, na srie Em Dilogo com
a Bblia, procuramos duas coisas igualmente fundamentais.
A primeira descobrir o que esse pequeno manuscrito
confeccionado h quase vinte sculos atrs pode dizer para o
homem e a mulher de hoje, no limiar do terceiro milnio D.C.
A segunda, o que o mesmo manuscrito pode dizer para a
igreja e t i ossos dias. Nas duas esferas, no xmmo e na I greja,
houve transformaes to radicais que a busca do significado
torna-se essencialmente a busca de um ponto comum entre es
ses dois sculos to distantes e distintos.
^Qual , ento, esse ponto comum que nos faz estudar prazei-
rosamente essa pequena carta escrita para um ou vrios grupos
de pessoas simples, a maioria pobre, que passam despercebi
dos pela histria oficial de seu tempo?
~-A resposta que a carta contm instrues sobre a manei
ra de uma pessoa se relacionar dentro de uma comunidade e,
apesar das mudanas, das distncias, das diferenas e da ao
d tempo, somos exatamente isso: pessoas s voltas com co
munidades.
Portanto, onde houver um homem ou uma mulher, uma
pessoa inserida em uma comunidade, a carta aos Efsios lhe
diz respeito. E se essa pessoa se move, como nos movemos, no
mbito dessa comunidade chamada I greja, a carta lhe diz res
peito duplamente. Pois ela foi escrita para pessoas assim, en
gaj adas no ento novo movimento que se al astrava
sorrateiramente por todo o mundo conhecido. E mais, o seu
tema o valor e o carter desse movimento, seus fundamentos
teolgicos e suas responsabilidades ticas.
Outrossim, apesar da acuidade de raciocnio demonstrada
pelo autor, o tema no tratado de modo frio, monocrdio e
impessoal. O estilo vibrante, envolvido, atraente. A epstola
a descrio colorida de uma situao vital feita por uma men
te brilhante em um corao aquecido.
Podemos, ento, comear esperanosos o nosso dilogo
com esse antigo manuscrito, na expectativa de que a novidade
de sua mensagem se instale definitivamente entre as velhas
runas dos nossos preconceitos, e que as estruturas de nosso
tempo e tambm de nossos sistemas eclesisticos sejam desafia
das a uma permanente e cotidiana reavaliao.

INTRODUO (1.1-2)
Paulo, apstolo de Cristo Jesus pela vontade de
Deus? aos santos e fiis em Cristo Jesus que esto
em Efeso: a vocs, graa e paz da parte de Deus
nosso Pai e do Senhor Jesus Cristo (1.1.2).
Esta breve saudao nos introduz trs questes que nos
ajudam a situar a epstola. As questes so: quem escreveu, a
quem foi destinada e qual o seu tema. O texto nos diz que o
autor Paulo, apstolo de Cristo J esus, os destinatrios so os
cristos de feso e o tema a graa que realizou e est reali
zando a paz, ambas provenientes de Deus nosso Pai e do Se
nhor J esus Cristo.
H uma possibilidade de que a carta no tenha realmente
sido escrita por Paulo. possvel que algum discpulo e admi
rador do apstolo, imbudo de suas idias e conceitos, a tenha
escrito e, para homenagear seu mestre e ao mesmo tempo indi
car a fonte real do ensino nela contido, tenha colocado nela o
seu nome. Nisso em si no haveria nada de mais para os cos
tumes da poca, e pouco provvel que algum se sentisse
ofendido.
A estreita relao entre Efsios e Colossenses, por exem
plo, tem levado pesquisadores a proporem, depois de anlises
minuciosas de linguagem e estilo, que Colossenses poderia ter
servido de referncia primria para que esse misterioso disc
pulo escrevesse a carta aos Efsios.
Para o nosso propsito aqui, tomaremos a verso histrica
e tradicional: o autor f oi Paulo, o apstolo. Mesmo porque o
contrrio difcil de ser demonstrado cabalmente. Tomamos,
assim, o texto como est a, enquanto no se clarear melhor
esta questo. Vale dizer que h tambm argumentos bastante
convincentes nesta direo. Mas, quem foi Paulo?
J udeu e ao mesmo tempo romano, nascido numa cidade
dominada pela cultura grega, Paulo foi uma sntese do seu
tempo. Nasceu na cidade de Tarso, capital da Cilicia, onde
havia uma conhecida escola estica (uma das correntes filos
ficas representativas da sua poca) e vrios cultos orientais.
Ali, certamente, tomara conhecimento da filosofia grega e das
religies de mistrio, cultos de origem oriental com forte apelo
existencialista e que vinham atraindo muitos seguidores no
ocidente. Mas o elemento mais forte na sua formao foram os
seus estudos em J erusalm, com o famoso rabino Gamaliel.
Por tudo isso, Paulo parece pensar como um judeu, argumentar como
um grego, meditar como um oriental e agir como um romano!
Foi o personagem mais fascinante do incio da I greja. Graas
sua elaborao teolgica, o cristianismo rompeu os limites
da teologia judaica e escapou de se tornar uma seita do judas
mo, como os essnios, ou um novo partido religioso-poltico,
como os fariseus, os saduceus e os zelotes. Paulo foi um dos
grandes responsveis pela expanso territorial da I greja e, muito
mais ainda, pela sua expanso conceituai.
Conseguia integrar diversas facetas da vida crist que mui
tos de ns separamos em compartimentos estanques. Pregava,
organizava igrejas, pastoreava, pensava, refletia teologica
mente, meditava, orava, escrevia, com a mesma naturalidade e
como parte do mesmo compromisso com o Reino de Deus. No
era o telogo de gabinete, ou o evangelizador ativista, ou o
contemplador mstico, mas a composio integrada de todas
essas dimenses. No teria sido um terico, mas certamente
no foi um pragmtico. Harmonizava continuamente plos que
para muitos so irreconciliveis: f e razo, teologia e pre
gao, orao e ao, teoria e prtica.
Paulo apresentava-se como apstolo de Jesus Cristo. O
que isso queria dizer?
Como apstolo, ele fazia parte do pequeno e seleto grupo
que constitua a principal liderana dentro da I greja. Esse ttu
lo, num sentido estrito, pertence aos doze discpulos especial
mente escolhidos pelo Senhor J esus. Porm logo passou a ser
usado tambm num sentido mais amplo, referindo-se a pessoas
como Paulo e outros.
A verdade que a palavra apstolo significa literalmente
enviado . Na poca era uma palavra tcnica usada para de
signar um emissrio, um embaixador, ou uma autoridade in
cumbida por outra de represent-la. O comandante de uma
esquadra era um apstolo do rei. Em quase todas as principais
cidades da poca havia uma colnia de judeus. O Sindrio, o
principal tribunal judaico, quando tomava deliberaes im
portantes, enviava um mensageiro a cada uma dessas colnias,
comunicando as suas decises. Esse emissrio era designado
por um ttulo aramaico que era o equivalente ao de apstolo.
Ento, Paulo percebia-se como um mensageiro ou um em
baixador. Mas, de quem? De Jesus Cristo, a resposta. Em
vrias outras ocasies ele reafirmou essa condio e dizia que
recebera essa incumbncia, esse apostolado, pessoalmente.
Com isso, afirmava radicalmente a sua submisso apenas a
essa autoridade maior, J esus. E, conseqentemente, sua inde
pendncia diante de qualquer outra instncia. Por isso, algu
mas vezes, tomava posies de confronto, at mesmo diante de
outros apstolos.
Por outro lado, o seu apostolado precisaria de um reco
nhecimento do grupo original de apstolos e da igreja em ge
ral, o que efetivamente parece ter acontecido. I gualmente, o
livro de Atos registra o envio de Paulo e Barnab pela igreja de
Antioquia para uma tarefa missionria itinerante (At 13.1-3).
I sto o tornava, sem dvida, apstolo, enviado dessa I greja.
Portanto, a sua submisso a J esus Cristo no significava insub-
misso I greja. O senhorio de J esus Cristo o tornava, para
doxalmente, independente de todos e servo de todos.
O apostolado de Paulo era exercido pela vontade de Deus.
I sto tinha pelo menos duas implicaes. A primeira era que,
para Paulo, a histria no seria autnoma ou meramente huma
na. Haveria uma Vontade interferindo, um Deus participando
ativamente do conjunto de relaes, tramas e situaes que
constituem a condio humana. Deus no seria uma figura pas
siva e inerte, merc das leis que regem o Universo. Ele age,
modifica, interfere.
A segunda implicao seria a de que Deus no age sozinho,
mas chama pessoas a cooperarem consigo na construo e re
construo da histria e do universo. Desse modo, todos os
atos e decises dos homens e das mulheres ganham amplitude e
significado. H uma Vontade, estranha e superior de todas as
pessoas, traando metas e caminhos para o futuro da hu
manidade, convocando a todos para empregarem todo o seu
potencial e criatividade na consecuo dessas diretrizes.
H uma forte probabilidade de essa carta no ter sido desti
nada originariamente a feso. I nclusive, as palavras em Efeso
no se encontram em alguns manuscritos mais antigos. Em
vista disso, h uma hiptese de que a mesma tenha sido uma
epstola circular destinada s I grejas da sia Menor. O que
podemos afirmar que os destinatrios seriam um ou vrios
grupos de cristos que haviam surgido na regio na poca
chamada de sia Menor. A carta fora enviada a uma comu
nidade, no a um indivduo. A figura de um cristo fora do
grupo, vivendo isoladamente, margem da comunidade, uma
imagem estranha linguagem e ao esprito do Novo Testamento.
Aquele grupo vivia dentro do I mprio romano. A poltica
romana, apoiada pela fora dos seus exrcitos, ajudara a elimi
nar uma srie de guerras e conflitos entre cidades e naes,
atravs de um singular respeito a costumes e culturas locais,
admisso de liderana nacional e de liberdade religiosa (ape
sar de surtos de intolerncia) e estabelecimento de um sistema
jurdico internacional com instncias de apelao e relativo
respeito cidadania (apesar do restrito significado da palavra
cidado).
Os escravos constituam a base da pirmide social. Sua
fora de trabalho era o pilar da economia mundial, sendo que
mais da metade da populao era formada de escravos. r-
tesos e mercadores formavam as classes intermedirias. Os
governadores, soldados e demais funcionrios romanos eram
os responsveis pela administrao, em diversos nveis, desse
imenso sistema poltico-econmico, sob o comando do I mpe
rador.
nesse mundo que surgem grupos de pessoas de diversas
nacionalidades e de diversas classes sociais, homens, mulheres
e crianas que se agrupam diante de uma nova mensagem: a
inaugurao do Shalom (Paz) de Deus atravs da pessoa de
J esus, ressuscitado dentre os mortos. O autor da epstola os
chama de santos e f i i s em Cristo Jesus.
Os santos foi uma designao dos cristos, presente por
muito tempo na literatura da poca e dos primeiros sculos
subseqentes. A palavra significava literalmente separados
e era usada comumente para denominar lugares, objetos, fr
mulas sagradas, onde o divino se manifestava de uma maneira
extraordinria, causando fascnio e medo. No Novo Testamen
to no h meno de lugares, ou ritos, ou leos, ou objetos
santos. Os santos so um grupo de pessoas.
Sendo comunidade santa, a I greja afirmava a sua diferena
diante de outras comunidades. Em que consistia essa diferena?
Primeiro, separao de outros cultos ou religies. A sua
adorao era dirigida unicamente ao Deus verdadeiro e ao ni
co Senhor J esus Cristo. Depois, separao na tica, valores e
modo de viver. A comunidade trazia um novo estilo de vida,
decorrente de um significado adicional da palavra sant o, que
tambm significava o equivalente a puro. Esse estilo de vida
santo detalhado mais adiante, nos captulos 4 a 6 da carta.
Os santos so f i i s em Cristo Jesus. Em outras palavras,
essa comunidade se distinguia das outras porque repetia no seu
dia-a-dia os valores de J esus Cristo e se submetia ao seu co
mando. A sua originalidade tinha um propsito e um porqu,
relacionados com a sua fidelidade a J esus Cristo. Separava-se
no porque buscasse ser simplesmente diferente, mas porque
procurava se assemelhar a J esus. Mas eram santos localizveis:
estavam em feso e em outras cidades da sia Menor, compar
tilhando com todos a mesma vida pblica.
Na ltima parte da saudao encontramos o tema dessa
epstola que era justamente a PAZ (o shalom) que Deus reali
zou plenamente em Cristo e que estava instalando definitiva
mente na histria. Esta paz era fruto da sua GRAA, ou seja, do
movimento do seu amor em favor dos homens e das mulheres.
Estava se estabelecendo concretamente atravs de uma nova
humanidade constituda em novas comunidades de novos ho
mens e novas mulheres. A I greja era essa nova sociedade, cria
da em J esus, que estava realizando continuamente a paz
(shalom) j realizada potencialmente em Cristo.
Normalmente, definimos a graa como o favor imereci
do de Deus, em uma expresso que se popularizou entre os
cristos, mas que no nos diz do seu contedo. Qual esse
favor de Deus? s vezes, tentamos limitar a graa ao ato salva
dor de Deus em J esus Cristo, mas muito mais. Ela a pleni
tude da ao de Deus em nosso favor. Ela coloca ao nosso
alcance tudo o que nos era impossvel conseguir. No apenas o
que no merecamos, mas tambm o que no podamos.
O centro da graa era o prprio J esus Cristo. Ele, atravs
do Esprito Santo, era o contedo da graa. Era Ele que tornava
o impossvel possvel, o irrealizvel realizvel e o inalcanvel
alcanvel. Atravs de sua vida, morte e ressurreio, as cor
das do impossvel foram rompidas e um novo poder fora libe
rado em sua comunidade. Portanto, graa no significava que
Deus dava alguma coisa, mas que o prprio Deus se dava em
J esus Cristo e atravs do seu Esprito.
O resultado concreto da graa de Deus na vida de um pes
soa ou de uma comunidade podia ser resumido na palavra paz,
que era uma palavra muito usada nos dias de ento. Dizia-se
que Roma instalara a paz entre as naes. Os judeus possuam
uma compreenso teolgica centrada na palavra paz (shalom).
A sua capital era a cidade da paz, sua saudao era a paz e a sua
esperana era designada pelo nome de paz fshalom). Descrevia
uma nao prspera e justa, com harmonia em todos os aspec
tos da sua vida. S poderia haver paz com justia social. Ento,
o termo shalom descrevia uma nao saudvel, prspera e sem
opressores e oprimidos.
Para o autor, essa paz estava acontecendo no no I mprio
Romano ou na sociedade judaica, mas nesse movimento de
comunidades que se alastrava rapidamente e que ia tomando o
nome de I greja. Essas se constituiriam realmente nas comu
nidades do shalom. A paz que instalavam estava alm da au
sncia de conflitos externos preconizada pelos romanos e da
paz nacionalista dos judeus. Essa paz quebrava todos os mu
ros, barreiras e preconceitos de natureza social, sexual ou ra
cial e promovia a harmonia de todos os homens e mulheres,
entre si, com Deus e com a natureza - a festa da graa.
As novas comunidades viviam um novo estilo de vida. Em
seus relacionamentos, buscavam novos padres radicais de
justia que minimizassem os conflitos causados pelas estru
turas sociais vigentes. No seu meio, o pobre, o marginalizado e
o oprimido eram restaurados em sua dignidade pessoal. Na sua
mesa, um judeu e um grego podiam comer juntos, tratar-se
como irmos e perceber-se como iguais. Uma mulher ou um
escravo, os elementos mais baixos na pirmide social, pode
riam ali exercer liderana e, de fato, chegaram a faz-lo.
A carta se move nesse binmio: graa e paz. Por assim
dizer, os trs primeiros captulos tratam da graa, a plenitude
da ao de Deus em favor dos homens e mulheres e, os trs
ltimos, da paz, o produto dessa ao a ser realizado pelas
comunidades.
Para os destinatrios da epstola, pessoas simples na sua
maioria, s voltas com diversos tipos de dificuldades, a carta
era alegria, consolao e esperana. A mudana j comeara e
o centro de restaurao do mundo no era o I mprio Romano,
nem o sistema religioso judaico, nem os sistemas filosficos
gregos, mas eles mesmos, vivendo um novo estilo de vida, uma
nova tica, sendo as comunidades escatolgicas, comunidades
do shalom de Deus.
Primeira Parte
A GRAA - A TOTALIDADE
DA AO DE DEUS
Captulos 1 a 3
Para facilitar o nosso estudo, dividimos o livro de Efsios
em duas partes. A primeira, do versculo 3 do primeiro captu
lo at o final do terceiro. A segunda, do incio do quarto cap-
l ulo at o final do livro. Na primeira parte, veremos a graa que
instaura a paz, e na segunda parte, essa paz instalada concreta-
mente nas comunidades.
A graa precede a paz. A reflexo teolgica sobre a totali
dade da ao de Deus em Cristo precede a exortao sobre o
novo viver da comunidade. Essa primeira seo uma srie de
reflexes sobre a nova sociedade, tal como foi criada e chama
da por Deus. a I greja como Deus a fez, em glria, livre do
pecado, da morte e do mal. No um longo arrazoado sobre
conceitos e categorias teolgicas, mas uma apresentao viva,
atravs de imagens e palavras-chaves.
Nessa parte, abundam situaes de orao. Momentos de
louvor, gratido, contemplao ou intercesso, talvez o modo
mais legtimo de se falar sobre a graa de Deus. Atravs da
orao, o autor apreende verdades que esto alm da compreen
so humana e, no mesmo esprito, interfere na histria das
comunidades.
Os verbos, na sua maioria, encontram-se no tempo passa
do. Muitas vezes no perfeito, que uma maneira do verbo grego
expressar uma ao executada no passado, cujos efeitos per
manecem at o presente. Ou seja, a perfeita ao de Deus j
aconteceu e os seus resultados permanecem hoje e per
manecero por toda a eternidade.
a
AS CARACTERSTICAS DA
NOVA SOCIEDADE
A Revelao do Mistrio (1.3-14)
Essa seo comea com um longo perodo de louvor a Deus,
onde as caractersticas da nova sociedade so descritas. um
I I uxo ininterrupto de palavras em um jogo contnuo de ima
gens, como se o autor vizualizasse, extasiado, o jorrar da graa,
cm um profundo momento de contemplao do agir de Deus no
mundo e na histria. um momento de poesia e tem a forma de
um salmo de bendio do Antigo Testamento. Os salmos eram
os hinos dos judeus. como se a alegria incontida pelo que
Deus fizera e continuava fazendo na histria s conseguisse se
expressar atravs da beleza da poesia ou da msica.
O texto discorre sobre a ao de Deus Pai no Filho e pelo
Esprito Santo. Comea com o Pai, continua com o Filho e
termina com o Esprito Santo. Tem, portanto, uma estrutura
(rinitria. A trindade no era uma doutrina elaborada e discuti
da pelo povo do Novo Testamento, mas era uma realidade ex
perimentada no seu cotidiano. Nessa estrutura, a figura de J esus
Cristo central. Nele fomos abenoados, escolhidos, adota
dos, remidos, predestinados, feitos herana. Ele o centro da
graa e de todo o propsito de Deus, e perante ele que somos
chamados a viver santa e irrepreensivelmente.
Todo o texto trata da revelao de um mistrio, outrora
oculto, onde a nova sociedade de Deus ocupava lugar proemi
nente. Essa nova sociedade vai sendo caracterizada atravs de
vrias imagens extradas do dia-a-dia e do meio cultural do
autor. Eram imagens de situaes conhecidas dos destinatrios
que lhes tocavam a imaginao e a sensibilidade.
As imagens vm do mundo religioso, do mundo familiar e
do mundo econmico, sendo h duas imagens deste ltimo:
uma que se refere s relaes trabalhistas e outra questo da
propriedade da terra. Palavras como santos e irrepreensveis,
adoo, redeno e herana, que incorporamos definitivamente
ao nosso vocabulrio eclesistico, eram palavras comuns que
estavam sendo utilizadas para expressar essas verdades funda
mentais to familiares e to caras aos cristos hoje.
Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jsus
Cristo, que nos abenoou com todas as bnos
espirituais nas regies celestiais em Cristo. (1.3)
A palavra bendito introduz a forma potica e caracteriza
todo o perodo como salmo e expresso de louvor. A expresso
regies celestiais no se encontra em nenhuma outra carta ou
livro do Novo Testamento, mas aparece cinco vezes aqui em
Efsios. No parece ter o mesmo significado de cus, que a
palavra que aparece em outros lugares.
No livro de Efsios, as regies celestiais so a fonte de
onde procedem as bnos espirituais (1.3). Nas regies celes
tiais Cristo est assentado acima de toda autoridade (1.20-21)
e com ele est assentada a I greja (2.6). A I greja proclama,
perante principados e potestades, a multiforme sabedoria de
Deus (3.10) nas regies celestiais; e ali o lugar onde o cristo
trava verdadeiramente a sua luta contra as foras espirituais do
mal (6.12).
Diante de todo esse quadro, podemos afirmar que com
regies celestiais o autor descrevia essa realidade invisvel
que cerca e toca a realidade visvel. Dali procediam as bnos
espirituais. Discute-se se esse termo significava bnos do
Esprito ou se apenas se contrapunha a bnos materiais.
Como todas as aes descritas esto diretamente associadas
pessoa do Esprito, este o significado mais provvel. De
qualquer modo, o termo nos lembra que essa realidade in
visvel que d sentido pleno realidade visvel.
Essa viso das regies celestiais no era um chamado para
se afastar das regies terrestres. Pelo contrrio, deveria ajudar
todos os destinatrios a fincar bem os ps no cho, pois era a
histria o lugar onde a graa estava sendo derramada. No en
tanto, somente ali, nessa outra dimenso, encontravam-se os
recursos necessrios para agir dentro da histria. Em outras
palavras, com a viso celeste que se trabalha a realidade
terrestre.
Porque nos escolheu nele antes da criao do
mundo, para sermos santos e irrepreensveis em
sua presena. (1.4)
Com os termos santos e i rrepreensveis, o autor alude
provavelmente cena de um ritual do sacrifcio judaico. A
palavra irrepreensvel significava literalmente sem mancha,
imaculado, e era assim que o animal sacrificado deveria ser.
Os rituais de sacrifcio faziam parte de praticamente todas
;is religies conhecidas. Os animais eram sacrificados por vrios
motivos: para apagar pecados, aplacar a ira de um deus, ex
pressar gratido, ou simplesmente para cumprir um calendrio
pr-estabelecido. Detalhava-se o vesturio dos sacerdotes, o
tom da msica que eventualmente fosse tocada e no poderia
haver falhas, ou o ritual perderia todo o valor.
Os pecados que precisavam ser apagados pelos sacrifcios
variavam de religio para religio, mas reportavam-se s di
versas listas de tabus que cada religio trazia. Eram proibies
de natureza diversa, inclusive alimentar, que, muitas vezes,
no tinham nada a ver com qestes ticas mais profundas.
Nas novas comunidades criadas em Cristo no havia listas
de tabus nem rituais prescritos para purificao. A idia era de
ilue eles no eram chamados a oferecer sacrifcios, mas a se
rem o sacrifcio. Eles que precisavam ser puros e sem man
chas, e no um animal que os substitusse. A religio deixava
de ter um carter externo e ritual, passando a assumir definiti
vamente um carter interno e tico. Sem listas, sem tabus, sem
manuais de purificao, as novas comunidades deveriam apren
der a viver uma nova vida e essa sua nova vida seria o seu culto,
o seu ritual de oferta a Deus.
Em amor nos predestinou para sermos adotados
como filhos por meio de Jesus Cristo, conforme o
bom propsito da sua vontade, para o louvor da
sua gloriosa graa, a qual nos deu gratuitamente
no Amado. (1.5-6)
Com o verbo predestinar, o autor se reporta a uma idia
que aparece continuamente: a nova sociedade no um hiato
na histria, uma espcie de suspenso temporal entre I srael e o
Reino, como querem alguns, mas estava no plano eterno de
Deus. O propsito fora estabelecido antes da fundao do mun-
do (v.4), precedendo, portanto, queda do homem e eleio
de I srael.
A idia de predestinao tem suscitado muitas dvidas e
crticas atravs dos tempos. Algumas vezes, verdade, tam
bm sofreu perigosas nfases e interpretaes. Para muitos
cristos e no-cristos a predestinao um ato da ira de um
Deus que escolhe a quem quer e como quer, sem nenhum critrio
lgico e sem que o escolhido tivesse qualquer chance diante do
mesmo. Essa nfase demasiada na soberania de Deus o faz
parecer, s vezes, uma caricatura de si mesmo. O texto aqui
mostra-nos algo completamente diferente.
Primeiro, a predestinao um ato do amor de Deus. No
um Deus vingativo e irado que pune, mas um Deus amoroso
que chama e escolhe. verdade que expresses como ira de
Deus no devem ser desprezadas ou camufladas. Todo o ensi
no do Antigo Testamento, principalmente dos profetas, sobre
um Deus que no tolera a injustia, a explorao e a opresso,
continua fazendo sentido para as novas comunidades. Porm,
tanto na idia de eleio quanto na de predestinao, a nfase
na misericrdia de Deus.
Segundo, a predestinao em Jesus Cristo. Ele que ver
dadeiramente o predestinado. No h nova sociedade fora
dele nem h predestinao parte da sua vida, morte e ressur
reio. Ele o passado, o presente e o futuro da predestinao,
a origem, o caminho e a meta da nova sociedade.
Terceiro, a predestinao fruto da sabedoria de Deus.
No irracional, mas razovel e inteligente. I sso quer dizer,
entre outras coisas, que a predestinao obedece a critrios; e
no a critrios aleatrios mas a critrios justos, coerentes com
o carter de quem a realiza.
Por ltimo, na predestinao, o homem e a mulher so leva
dos a srio, no so tratados como um joguete nas mos do
criador ou como um boneco sem vontade prpria. Do mesmo
modo, as atitudes dos homens e das mulheres so levadas a
srio. A histria no um palco de representao teatral, nem
um joguinho divertido onde as pessoas podem ir experimen
tando novas combinaes. As escolhas trazem consequncias
e a vontade influi decisoriamente sobre o futuro de cada um.
Resumindo, a idia da predestinao reafirma a soberania
e a direo de Deus na histria, expresso do seu amor,
inteligente e criteriosa (o critrio J esus Cristo), e leva em
conta as decises humanas.
A predestinao visa a adoo. A imagem tirada do cos-
l ume romano, a idia sria de que a nova sociedade era a nova
lii milia formada atravs do processo de adoo realizado pelo
1iii atravs de J esus Cristo.
No era incomum na poca algum de uma famlia, quase
sempre um jovem, ser adotado por outra famlia. s vezes,
eram nobres que davam uma oportunidade a um jovem promis
sor, mas de origem pobre. Esse jovem passava a fazer parte
integral dessa nova famlia com todos os direitos e deveres.
I o srio era o processo de adoo que esse jovem passava a
ser realmente uma nova pessoa, tendo todo o seu passado can
celado, inclusive suas dvidas.
A imagem da adoo, ento, comunicava aos destinatrios
da carta duas idias principais. A primeira era a de ascenso
social. A nova comunidade era a comunidade dos filhos de
Deus, o novo Pai, a quem passavam a pertencer. Principal
mente para os mais pobres, o sentimento seria o de restaurao
de sua dignidade pelo acolhimento afetuoso do Pai e dos irmos.
O passado estava cancelado e um novo e amplo caminho abria-
se sua frente.
A segunda idia comunicada pela imagem da adoo era a
de fraternidade. Na nova comunidade todos eram irmos, ado
tados nas mesmas circunstncias. Homens, mulheres, crianas,
escravos, senhores, judeus, gregos, todos estavam ligados por
laos to fortes como os de parentesco, o que os levava a exer
citar um real esprito de solidariedade e apoio mtuo. Esse
apoio no era um mero cumprir das regras da comunidade, mas
a consequncia natural do afeto existente entre irmos.
A adoo era para louvor da glria de sua graa. Ou seja,
a nova famlia era chamada a viver de tal modo que a graa de
Deus fosse glorificada. Seria uma comunidade que demonstraria
na prtica a ao graciosa de Deus no mundo. O seu viver
alternativo, contrastando com o viver de outras comunidades,
seria como uma luz brilhando em meio desigualdade e desa
mor reinantes.
Nele temos a redeno por meio do seu sangue, o
perdo dos pecados, de acordo com as riquezas da
graa de Deus, a qual ele derramou sobre ns com
toda a sabedoria e entendimento. (1.7-8)
A palavra traduzida por redeno vem do mercado, onde
escravos eram expostos como mercadoria, podendo even-
tualmente ser comprados para ser colocados em liberdade.
Geralmente, neste caso, a transao seria feita em nome do
templo ou do deus local, e o resgatado seria considerado, a
partir da, propriedade do referido deus. O preo pago neste
caso especfico era designado pela palavra que traduzida em
portugus como redeno.
O que a imagem da redeno comunicava s comunidades
para as quais fora enviada essa epstola?
Primeiro, ficava claro que toda a comunidade era compos
ta de escravos do pecado que foram remidos. Para os socio-
economicamente escravos que faziam parte da comunidade essa
era sem dvida uma mensagem que os tocava profundamente e
que lhes abria os olhos para a igualdade fundamental de todos
diante de Deus.
Em segundo lugar, ajudava a comunidade a perceber que a
graa no era um convite inrcia e ociosidade, mas um chama
do a um novo trabalho. Continuavam trabalhadores, escravos
de um novo senhor, ou de seu legtimo senhor, Deus. Como
escravos, continuavam sem poder reivindicar direitos e con
tinuavam tendo muitos deveres. O que mudara, na verdade,
foram as condies de trabalho, pela mudana do senhor que
no os tratava como escravos, mas como filhos. E essa mu
dana era uma restaurao de sua dignidade de trabalhadores.
O preo pago pela libertao, ou pela reaquisio, fora o
sangue de Cristo que efetivava o perdo na vida de cada um
deles. A palavra perdo tinha muitos significados, embora to
dos similares. Originalmente havia sido usada para arremes
sar, jogar para longe; o seu uso mais comum era desprender,
soltar, livrar, aplicando-se, por exemplo, a um contrato, um
casamento ou outra obrigao qualquer.
O perdo fora derramado em abundante profuso, segundo
a riqueza da graa de Deus com toda sabedoria e entendimen
to. Essa ltima expresso confirma a mesma idia discutida no
tpico sobre predestinao (v.5): a graa fora derramada abun
dantemente de uma forma inteligente e prudente, o que quer
dizer que atendeu a um padro de coerncia onde no podia
haver injustia.
E nos revelou o mistrio da sua vontade, de
acordo com o seu bom propsito que ele
estabeleceu em Cristo, ou seja, de fazer convergir
em Cristo todas as coisas, celestiais ou terrenas,
na dispensao da plenitude dos tempos. (1.9-10)
Esse texto um ponto culminante, uma espcie de pice
dessa orao, onde anunciada a revelao do mistrio de
Deus. Revelao significa literalmente tirar o vu e alude a
um conhecimento que vai alm do conhecimento humano. Algo
(I tie no se pode alcanar por raciocnio, imaginao ou pelo
c xerccio de qualquer faculdade de natureza humana. Somente
por ao divina, externa a essa capacidade de compreenso,
<|no, se alcana essa espcie de conhecimento.
A palavra mistrio expressa esse tipo de conhecimento. No
leinpo do Novo Testamento, as religies de mistrio possuam
t-gredos que s podiam ser revelados a um iniciado, a um
participante do grupo. Aqui, mistrio fora revelado por Deus.
I;.sse segredo era fundamental para a vida de todos os homens e
mulheres e no podia ficar fora do alcance dos mesmos para
sempre. Para isso, o vu fora tirado de uma vez por todas.
O mistrio de acordo com o seu bom propsito. A vontade
<lr Deus no algo frio, impessoal, mas um reflexo da sua
bondade. Muitas pessoas vivem assustadas com a vontade de
Deus, como se ele fosse um ser rgido e insensvel. Alguns
v i vem permanentemente s voltas com essa caricatura de Deus.
AI is, quando os cientistas falam de uma inteligncia anterior
;i matria ou de uma fora csmica inteligente descrevem
um deus cientfico, matematicamente correto, mas correm o
i isco de reduzir a pessoa de Deus a uma coisa, bem distante da
idia de um Deus inerentemente bondoso.
O contedo do mistrio que todas as coisas na plenitude
dos tempos estaro reordenadas sob o comando de Cristo. ~a
imagem da grande restaurao csmica, onde o universo en
contra-se totalmente livre de imperfeies e deficincias. Nes
sa reconstruo universal, uma nova sociedade ocupa um lugar
especial: o novo povo de Deus, composto de novos homens e
novas mulheres vivendo uma nova realidade.
A expresso pl enitude dos tempos referia-se a uma nova
era que j comeara em Cristo, mas que continuava at alcan
ar essa totalidade inequvoca. Portanto, j se iniciara o novo
(empo e Deus j transformara todas as coisas, mas ainda no de
uma maneira total. A I greja era a nova sociedade de Deus, mas
no ainda de uma maneira plena. Por isso mesmo, era chamada
constantemente a uma vigilncia no novo estilo de vida, indi
vidualmente e em comunidade.
Nele tambm fomos escolhidos, tendo sido predestinados
conforme o plano daquele que faz todas as coisas segundo o
propsito da sua vontade, a fim de que ns, os que primeiro
esperamos em Cristo, sejamos para o louvor da sua glria.
Nele, quando vocs ouviram e creram na palavra
da verdade, o evangelho que os salvou, vocs
foram selados com o Esprito Santo da promessa.
Ele a garantia da nossa herana at a redeno
daqueles que pertencem a Deus, para o louvor da
sua glria. (1.11-14)
A ltima das imagens usadas para descrever a nova so
ciedade era do mundo econmico, mas fazia parte da simbolo-
gia religiosa de I srael. Era a idia de herana, apresentada a
partir de dois enfoques. Primeiro, a nova sociedade, a I greja,
era a herana de Deus. A frase nele tambm f omos escolhidos
(v. 11) significa literalmente nele tambm fomos feitos heran
a. Segundo, a nova sociedade recebe, por sua vez, herana de
Deus. Desta o Esprito Santo o penhor (v. 14).
Ambas as idias tm sua origem no Antigo Testamento. L
I srael a herana de Deus, seu tesouro particular entre todos
os povos (Ex 19.5). E l tambm o povo recebe herana de
Deus. Esta consiste de forma especial na ddiva da terra (Gn
15.18).
A questo da terra era vital para o pequeno povo de I srael e
a sua histria poderia se resumir luta pela conquista, posse e
manuteno da terra. A terra era santa e a terra era prometida,
era a herana de Deus, firmada no contrato, no pacto de Deus
com o povo.
Com o passar do tempo, e principalmente no exlio, o con
ceito de herana se ampliou. Toda a terra seria a herana de
I srael, entendida a partir de seu domnio messinico. A igreja
do Novo Testamento apropria-se desta promessa. Os man
sos, diz J esus, herdaro a terra (Mt 5.5).
Assim, a nova sociedade possua tambm a herana de Deus,
da qual o Esprito Santo era a garantia. Mais do que a terra,
entretanto, a herana do novo povo seria esse cosmos restaura
do em Cristo.
O acesso a essa herana dependia de uma resposta de f
palavra da verdade, o evangelho da salvao. Quando criam
eram selados com o Esprito Santo da promessa. Aqui h uma
referncia promessa proftica do Antigo Testamento do der
ramamento do Esprito que os cristos reivindicavam para si.
A nova sociedade era a sociedade dos ltimos dias, onde o
Esprito prometido anteriormente agia profusamente em todas
;is pessoas.
A idia da predestinao, ento, aparece associada idia
da evangelizao. I sto sem dvida nos ajuda a entender o as
sunto. O texto inicia dizendo nele tendo sido predest inados,
mas continua nele, quando vocs ouviram e creram... f oram
selados. Ou seja, houve um momento em que a salvao se
concretizou e essa concretizao envolveu tambm um ato da
vontade humana. A idia de predestinao no exclui a neces
sidade de evangelizao.
A presena do Esprito na vida da pessoa aparece como
i mediata salvao e apresentada atravs de duas imagens. A
de selo e a de garantia ou penhor.
O selo era sinal de autoridade, autenticidade ou de pro
priedade. Quando um governante queria que um decreto fosse
cumprido, ou que no se tocasse em algo seu, colocava o seu
selo.
A garantia, ou penhor, era parte do preo de uma compra,
uma espcie de sinal antes do pagamento total. Por isso, a
presena do Esprito na comunidade e na vida das pessoas era a
marca da propriedade de Deus (herana) e uma antecipao,
uma parcela da herana da comunidade.
Essa imagem de herana trazia algumas conseqncias
prticas para a vida econmica da nova sociedade. Se eram a
propriedade de Deus, o muito ou pouco que porventura pos
sussem pertenceria a le e a seus propsitos. O que equivale a
dizer que pertenciam comunidade e aos projetos de restau
rao de Deus na histria. Por isso, toda nova comunidade
praticava alguma espcie de comunho de bens, e muitos cris
tos investiam dinheiro na evangelizao mundial e no socorro
aos pobres da J udia, atingidos por catstrofes histricas.
De igual maneira, se Deus era a sua propriedade, no pre
cisavam de mais nada, pois nele tinham o Reino, tinham o
universo restaurado, tinham tudo. Por isso, ter, acumular, ad
quirir no era prioridade nas suas vidas. As prioridades eram
ser, doar, repartir.
Uma das grandes polmicas teolgicas da I dade Mdia era
se o cristo tinha direito posse ou somente ao uso das coisas.
A questo era relevante por ter sido a poca em que a I greja
mais acumulou bens e propriedades sobre a face da terra.
Qualquer que seja a soluo para esse problema, bom lem
brar que bens e propriedades de cristos e de I grejas, s podem
existir enquanto extenso da propriedade de Deus. O seu uso,
por conseguinte, deve estar a servio dos seus objetivos na
histria.
OS RECURSOS DA NOVA
SOCIEDADE (1.15-23)
Depois do louvor, vem um momento de orao m que o
iiutor coloca diante de Deus os destinatrios da epstola. Ele
agradece e pede a Deus, e no contedo do seu agradecimento e
de sua petio esto os recursos que ele espera que estejam
disposio das diversas comunidades.
Estamos diante de um dos momentos mais srios da espiri-
lualidade crist: a orao por pessoas, feita aqui em agradeci
mento e petio. Por inferncia, podemos dizer que no h
grupos ou indivduos totalmente imperfeitos, por isso teremos
sempre o que agradecer; nem totalmente perfeitos, por isso
sempre haver o que pedir. Agradecemos e pedimos porque
cremos que a graa de Deus pode operar transformaes que
so impossveis natureza humana decada.
H um duplo efeito nesse tipo de orao. H transformao
na vida daqueles por quem pedimos e ns mesmos somos trans
formados. Quando inclumos o nosso irmo na nossa intimi
dade com Deus, tornamo-nos mais ntimos do nosso irmo.
impossvel para ns agradecer ou pedir algo para o outro sem
que barreiras, preconceitos e egosmos sejam quebrados den
tro de ns mesmos.
Por essa razo, desde que ouvi falar da f que
vocs tm no Senhor Jesus e do amor que
demonstram para com todos os santos, no deixo
de dar graas por vocs, mencionando-os em
minhas oraes. (1.15-16)
O autor agradece a Deus pela f e o amor da comunidade ou
das comunidades. Ele tivera notcias disso por terceiros. O que
significa que as atitudes eram concretas, visveis. I sso casa
bem com o outro sentido da palavra f: fidelidade. Sem dvida,
a fidelidade dos destinatrios a J esus era algo que podia ser
observado em suas atitudes, sua firmeza e seu enfrentamento
dos obstculos. E o seu amor podia ser medido nos gestos e
atitudes cotidianas.
A f em Jesus seria o primeiro recurso disposio da
comunidade para que a mesma alcanasse os seus objetivos.
J esus era o centro das novas comunidades, o seu modelo e o seu
alimento. Era na fidelidade vida e s palavras de J esus que as
mesmas se movimentavam. No era a sua organizao, a sua
liturgia ou as suas regras, o que importava. Ela existia em tor
no de J esus.
Porque fundamentada em J esus Cristo, a sua f redundava
em amor. J esus no escrevera um livro de mandamentos, no
estabelecera rituais esotricos, no revelara frmulas e segre
dos mgicos. Por isso, o grupo que estabelecera em torno de si
diferia do judasmo e de outros grupos. Era um grupo de amor.
Amor este que se revelava no acolhimento e libertao de peca
dores e pecadoras, possessos, doentes, pobres e marginaliza
dos. O amor da comunidade era para com todos os santos.
Exatamente como o amor de J esus que atingia a todos, inde
pendentemente de suas diferenas pessoais, sociais e raciais.
Atravs da histria, a I greja tem tido dificuldade de enten
der de modo prtico que a sua f em J esus se traduz em amor
aos homens e s mulheres. Em muitos momentos tem vivido
uma dissociao impossvel, uma espcie de esquizofrenia teo
lgica, entre f e amor.
No romance brasileiro A Bagaceira, de J os Amrico, a
personagem principal, um fazendeiro decadente, aparece no
final da histria freqentando cada vez mais a igreja. E medi
da que se envolvia com oraes, mais sombrio e distante das
pessoas ficava. Sua f se fortalecia e se aquecia cada vez mais
intensamente, e seu amor pelas pessoas se enfraquecia e se
congelava.
No livro de Nietzsche Assim Falava Zaratustra, h o
seguinte dilogo entre Zaratustra e um santo eremita:
Zaratustra respondeu: Amo os homens.
Afinal, por que - disse o santo - vim eu para a solido? No
foi por amar por demais os homens? Agora amo a Deus; no
amo os homens. O homem , para mim, coisa demasiadamente
incompleta. O amor pelo homem me mataria.
. Neste dilogo, o santo homem de Deus no ama os homens
e o profeta da morte de Deus os ama! Mas, graas a Deus, em
muitos e decisivos momentos da histria, a I greja tem demons
trado que a comunidade da f em J esus Cristo necessaria
mente a comunidade do amor s pessoas.
Peo que o Deus de nosso Senhor Jesus Cristo, o
glorioso Pai, lhes d um esprito de sabedoria e
revelao, no pleno conhecimento dele. (1.17)
O outro importante recurso da comunidade seria o conhe
cimento. Este conhecimento viria atravs de um esprito de
sabedoria e de revelao . A palavra esprito poderia se referir
lanto ao interior humano, quanto pessoa do Esprito Santo.
Seja como for, esse conhecimento decorreria sempre de uma
ao sobrenatural, no viria meramente da inteligncia huma
na. Por isso era tambm esprito de revelao.
A palavra sabedoria poderia estar se reportando ao ambi
ente grego, onde a sua busca constitua-se a coisa mais impor
tante para o ser humano. Era a busca do princpio e da essncia
das coisas, daquilo que estava alm da realidade aparente. Em
vista disso, a vida contemplativa seria a vida real, reservada
apenas para alguns privilegiados.
Era mais provvel, porm, que estivesse sendo usada den
I ro do conceito judaico, onde a sabedoria era a habilidade de se
viver bem, de um modo pleno e justo. Era a sabedoria dos atos
concretos e dos relacionamentos humanos, que vinha do co
nhecimento e do temor de Deus.
O conhecimento, nesse sentido, parecia ser a primeira
grande necessidade da comunidade, objeto da petio do au-
lor. Este seria o recurso que abriria a porta para todos os ou
tros. Deste modo, a instruo, o discipulado, o ensino, seria
uma atividade central, presente em todas as atividades da co
munidade.
O principal objeto desse conhecimento seria a prpria fon
te do conhecimento: Deus. O pleno conhecimento dele era a
meta de sabedoria da comunidade. Como Deus aquele que
no se conhece, mas aquele que se d a conhecer, o conheci
mento viria da revelao e seria inexaurvel, nunca estaria ter
minado. Portanto, o trabalho de instruo nunca deixaria de
ser necessrio. A prpria existncia da epstola cumpria essa
necessidade sempre renovada de instruo para as comunidades.
Oro tambm para que os olhos do corao de
vocs sejam iluminados, a fim de que vocs
conheam a esperana para a qual ele os chamou,
as riquezas da gloriosa herana dele nos santos e
a incomparvel grandeza do seu poder para
conosco, os que cremos, conforme a atuao de
sua poderosa fora. (1.18-19)
Esse tipo de conhecimento no poderia ser alcanado pelos
olhos naturais, portanto haveria a necessidade de uma incidn
cia de luz sobre os olhos do corao. Essa potica expresso
nos lembra que h outros canais de conhecimento alm dos
naturais. Algumas verdades, inclusive, dependeriam apenas
destes outros instrumentos intuitivos, sobrenaturais, trans-
racionais, para serem apreendidas. Uma pessoa pode pecar con
tra a verdade se se mantiver fechada nos estreitos limites da
razo.
Haveria trs aspectos desse necessrio conhecimento. A
comunidade era chamada a conhecer o seu chamamento, a sua
herana e o seu poder. Ou, mais especificamente, a esperana
do seu chamamento,as riquezas da gloriosa herana e a in
comparvel grandeza do seu poder. Esses trs aspectos do co
nhecimento da ao de Deus podem ser colocados em forma de
tempo: passado, futuro e presente.
A primeira coisa que a nova comunidade precisava saber
que era comunidade chamada. O primeiro conhecimento seria
o conhecimento histrico. Como a comunidade fora formada,
por que motivo e com que finalidade. O conhecimento de sua
histria permitir-lhe-ia se situar diante de outras comunidades
similares, ratificando as suas diferenas. Seria o conhecimen
to histrico que lhe daria o sentimento de participao nessa
nova sociedade emergente na histria, em conjunto com outras
comunidades surgidas em outros lugares.
O chamamento fora feito em esperana. I sso queria dizer
que a comunidade tinha uma finalidade e essa finalidade avana
va para o futuro. Aqui apresentava-se uni ligeiro paradoxo:
conhecer o seu passado significava descobrir que era uma co
munidade orientada para o futuro. Se a palavra esperana j
trazia essa conotao em si mesma, no mbito cristo ela apon
tava sempre para aquela futura reconciliao csmica de todas
as coisas em Cristo.
Esse futuro era apresentado pela palavra herana, j anali
sada anteriormente, que aqui vem acompanhada de duas pala
vras que trazem a idia de abundncia e que certamente
contrastavam com a aparncia atual da comunidade. A herana
era rica e gl ori osa, embora a comunidade no momento aparen
tasse ser pobre e insignificante.
Seria com os olhos no passado e no futuro, por conseguinte,
que a I greja avanaria. Ela deveria ser movida por uma viso
gloriosa, onde as sombras de um presente nebuloso desapare
ceriam. bom lembrar que, para as comunidades de ento,
esse futuro era iminente: a qualquer momento J esus poderia
voltar e o Reino, com toda a sua potencialidade de graa, aco
lhimento e restaurao, ser instalado.
Se o passado da comunidade era o chamamento de Deus em
Cristo e o seu futuro a reconciliao de todas as coisas por
Deus em Cristo, qual seria o seu presente? O presente da comu
nidade seria o poder de Deus em Cristo.
Esse poder ele exerceu em Cristo, ressuscitando-o
dos mortos e fazendo-o assentar-se sua direita,
nas regies celestiais, muito acima de todo
governo e autoridade, poder e domnio, e de todo
nome que se possa mencionar, no apenas nesta
era, mas tambm na que h de vir. Deus colocou
todas as coisas debaixo de seus ps e o designou
como cabea de todas as coisas para a igreja, que
o seu corpo, a plenitude daquele que enche
todas as coisas, em toda e qualquer circunstncia.
(1.20-23)
O quadro que descreve o poder de Deus em Cristo presente
na nova comunidade um quadro grandioso. Cristo ressurreto
est assentado nos lugares celestiais acima de todo poder celeste
ou terrestre, acima de qualquer nome, presente ou futuro.
Sob o seu comando, j que ele o cabea, assentada com
He (cf. 2.6)est a nova sociedade, a I greja, como seu corpo e
plenitude de Deus. Como tal ela tambm tem, atravs de Cristo
c juntamente com ele, todas as coisas debaixo dos seus ps.
Sem dvida nenhuma, um quadro que coloca a I greja acima de
qualquer autoridade e que coloca todas as coisas debaixo da
autoridade da I greja. Quais so as implicaes disso?
Se o poder de Deus na I greja de natureza organizacional,
ento o que deveramos buscar seria um Estado-I greja, onde os
cristos dominariam o mundo e todas as coisas estariam re
solvidas. Esse modelo, inclusive, j existiu na I dade Mdia, de
forma ampla, e na I dade Moderna, em mbito mais localizado.
Ainda hoje, h pessoas que raciocinam desse modo: se todos os
nossos dirigentes fossem cristos, em outras palavras, se a I greja
deti vesse o poder organizacional do pas, as mudanas
necessrias aconteceriam imediatamente.
Por outro lado, outras pessoas defendem para a I greja um
poder meramente espiritual e entendem com isso que a mesma
se move em um espao chamado religioso, onde o seu papel
promover cultos, ensinar os seus fiis sobre assuntos religio
sos e tentar aumentar por persuaso o nmero de Cristos.
Ambos os modelos tm-se mostrado inadequados na
histria. O primeiro pecando por excesso, o segundo por omis
so.
Para entendermos a I greja nessa dimenso de poder, vamos
imaginar que a humanidade seja um grande crculo e a I greja, a
nova humanidade, um crculo menor dentro dessa outra. Am
bos os crculos esto debaixo da autoridade e do amor de Deus.
O pequeno crculo, porm, mais do que tudo, a nova so
ciedade de Deus, portanto, o modelo de Deus para o crculo
maior, ou aquilo em que Deus gostaria que toda a humanidade
se tornasse. Alm de modelo, esse pequeno crculo o agente
de Deus no crculo maior, ou o instrumento de Deus para a
transformao de toda a humanidade. Nesse crculo menor,
Deus colocou todo o seu poder para que o mesmo atingisse os
seus objetivos. Por isso mesmo, ele precisa ter conscincia da
natureza desse poder e de como deve ser exercido.
A primeira caracterstica desse poder que ele o poder da
vida que destri o poder da morte. Foi o mesmo poder que
ressuscitou Jesus Cristo dentre os mortos. Seria, portanto,
poder transformador, restaurador e libertador. Conseqente
mente, toda ao que no transformasse, restaurasse ou liber
tasse, no teria nada a ver com o poder de Deus.
Somente esse poder poderia operar a radical transformao
interior das pessoas: o novo nascimento que gera o novo homem
e a nova mulher. No havia esse tipo de poder disponvel em
nenhum outro lugar.
Era tambm um poder acima dos poderes. Poder muito
acima de todo governo e autoridade, poder e domnio e de todo
nome presente ou futuro. As comunidades se moviam entre um
complicado jogo de poderes humanos e sobrenaturais. Experi
mentavam as restries da sua situao pessoal, social, cultu
ral e poltica. A carta aos Efsios lhes diz que receberam um
poder que os coloca muito acima do poder do seus senhores
terrenos, do seu tribunal local ou do imponente e impressio
nante poder do I mprio Romano. Um poder acima dos nume-
rosos espritos malignos que povoavam o seu universo e das
numerosas foras que tentavam destru-los ou derrot-los.
Por ltimo, era um poder sobre todas as coisas. Nada fica
va fora do poder e da autoridade de Cristo e da I greja. Nenhu
ma idia, nenhum sistema, nenhuma produo. Nada na
natureza, nada produzido pelo prprio homem, ficava fora.
J esus Cristo era o cabea da I greja que seria o seu corpo, a
plenitude daquele que enche todas as coisas em toda e qualquer
circunstncia. A igreja se movia sob a autoridade de J esus, era
o seu corpo, e era a continuidade e atualidade do ministrio de
J esus, de uma certa forma, a continuao da prpria presena
de J esus na terra. Nesse sentido ela era a plenitude de Deus.
O poder da I greja no era prprio, era o poder de Deus que
continuava sendo dele. Para administrar esse poder, a I greja
necessitaria de faz-lo atravs de Cristo, exercendo-o do mes
mo modo como J esus o exerceu. Por isso, precisaremos refletir
um pouco sobre o exerccio do poder de J esus durante os anos
do seu ministrio.
Em primeiro lugar, J esus exercera o seu poder com simpli
cidade. Vivia sem luxo, sem ostentao e sem demonstraes
espetaculares de poderio. No tinha onde reclinar a cabea,
no acumulava bens e propriedades sobre a terra, nem procura
va cargos e honras pblicas. O poder da I greja seria, ento,
esse poder de viver com simplicidade, sem ostentao pblica,
sem buscar favores e privilgios. Seria o poder de renunciar, o
poder de negar-se a si mesma.
Em segundo lugar, J esus exercera o seu poder atravs da
palavra. A sua palavra repreendia o vento, expulsava os dem
nios, ensinava os discpulos, transformava vidas e confrontava
as autoridades, principalmente as autoridades judaicas, os fari
seus, saduceus e herodianos. Seria com a fora da palavra de
J esus, no com dinheiro ou com armas que a I greja exerceria o
seu poder e autoridade. Ela teria o direito de se pronunciar
sobre qualquer assunto, inclusive o direito de confrontar e de
nunciar. Teria de faz-lo e inmeras vezes na histria, efetiva
mente, o fez, corajosamente, apesar de ameaas e perseguies.
Algumas vezes, infelizmente, se omitiu.
Com o poder transformador da palavra de J esus, a I greja
evangelizaria; com o poder proftico da palavra de J esus, a
Igreja denunciaria; com o poder modelador da palavra de J esus,
a I greja ensinaria.
Em terceiro lugar, o poder de J esus era exercido atravs do
servio. Servio misericordioso e restaurador, fruto do seu amor
e de sua profunda capacidade de compadecer-se do sofrimento
das pessoas. Por isso, o seu servio atingia a todos, indistinta
mente, mas principalmente aos pecadores, aos mais pobres e
aos marginalizados. Em J esus, os pobres, os doentes, os publi-
canos, as mulheres, as crianas e, at mesmo um explorador
como Zaqueu, encontravam afeto e restaurao.
O poder da I greja, portanto, seria o poder de servir. Todas
as reas, dimenses e esferas da vida, necessitam do servio da
I greja. Servio misericordioso, exercido como poder restaura
dor advindo de J esus, onde os pecadores, pobres e marginali
zados da sociedade encontrassem acolhimento.
Por ltimo, o poder e autoridade de J esus era resultado de
sua vida, de sua coerncia entre o que dizia e o que fazia. Era o
poder de ser. A autoridade do que dizia estava apoiada na auto
ridade dos seus atos e da sua maneira de viver. Do mesmo
modo, o poder da I greja viria de sua coerncia em todas as
reas de sua vida. Se a nova sociedade podia viver a nova vida
de Deus, poderia exercer o novo poder de Deus.
A cruz era o smbolo mximo desse poder. A cruz seria o
poder em simplicidade, a palavra poderosa, o ponto culmi
nante do servio e o resultado de uma total coerncia. A I greja,
portanto, seria I greja poderosa enquanto conseguisse viver
como I greja crucificada.
O PODER DA VIDA QUE
DESTRI O PODER DA MORTE
(2. 1-10)
O texto que se segue uma continuao, uma espcie de
explicao detalhada do anterior. O poder de Deus apresen
tado como o poder que d vida e destri o poder que opera a
morte. A moldura desse texto so duas antteses. A primeira,
de natureza teolgica, apresentada pelas palavras vida e morte.
A segunda, de natureza tica, apresentada pelo verbo andar
usado duas vezes em direes opostas. Andar nas transgresses
e pecados ou andar nas boas obras que Deus criou.
Vocs estavam mortos em suas transgresses e
pecados, nos quais costumavam viver, quando
seguiam a presente ordem deste mundo e o
prncipe do poder do ar, o esprito que agora est
atuando nos que vivem na desobedincia. (2.1-2)
O que tornava mortas as pessoas da velha sociedade eram
as suas transgresses e pecados. Essas duas palavras tm algu
mas pequenas diferenas. A palavra transgresso pode tam
bm ser traduzida como queda, tropeo, erro, perder o caminho,
desobedecer um mandamento. Traz sempre a idia de um erro
deliberado e voluntrio. Na palavra pecado, a imagem de
errar o alvo. a idia de insuficincia, de se estar sempre
aqum da meta pretendida.
O pecado um estado de insuficincia, de incapacidade
crnica de se chegar totalidade da vontade de Deus, uma
atitude de oposio s exigncias ticas de Deus e ainda a
srie de atos deliberados de comisso ou de omisso que causam
uma diviso real ou dentro do ser da pessoa, ou no seu rela
cionamento com o prximo ou na sua relao com Deus.
Por causa dessa abrangncia que o pecado atinge a todos
os homens e mulheres e os nivela por baixo. Essa situao era
chamada de morte porque absolutamente incapaz de produzir
a plenitude de Deus que chamada de vida. A mentira, a in
justia e a violncia, seriam os caminhos naturais da velha
sociedade e, embora pudesse haver ali verdade, justia e amor
estes seriam insuficientes, estariam muito aqum da plenitude
de Deus.
O pecado que opera a morte, o mal que age nas sociedades
e no interior das pessoas, resultado, segundo o texto, da ao
de trs foras. Uma de natureza interior, a carne. Outra exte
rior, o mundo. E a ltima de natureza transcendental, o diabo.
Eram as foras da morte que agiriam de maneira associada e
complementar. Elas aparecem no texto na seguinte ordem.
A primeira a fora do mundo. Antes de se tornarem cris
tos os destinatrios, andando nos seus pecados, seguiam a
presente ordem deste mundo. A palavra mundo no Novo Testa
mento refere-se a vrias realidades. Ao universo criado por
Deus, ao lugar da habitao do homem e do desenrolar da
histria, ao conjunto de pessoas que compem a raa humana.
Todos esses sentidos so positivos ou neutros. Mas, o sentido
aqui fortemente negativo e refere-se ao conjunto de siste
mas organizados parte de Deus e contra Deus. Esse ltimo
sentido abundante no Novo Testamento.
Este mundo age no indivduo como uma fora de confor
mao, de natureza social. Os seus valores so contrrios aos
valores do Reino, s vezes de maneira sutil, s vezes ostensiva
mente. Poderamos afirmar que esta fora chamada mundo se
refletia no poder totalitrio do I mprio Romano, na sensuali
dade desenfreada dos cultos pagos, na riqueza ostensiva das
classes dominanates em contraste com a misria das classes
empobrecidas, na desvalorizao das mulheres e crianas, no
sistema familiar fortemente patriarcal, nos conflitos raciais e
em vrias outras facetas da sociedade de ento.
A segunda fora seria de natureza pessoal e transcenden
tal. Era a fora do Diabo descrito como o prncipe do poder do
ar e como o esprito que agora est atuando nos que vivem na
desobedincia. A descrio de Satans como uma personali
dade parece-nos mais simples e eficaz do que toda a discusso
que tenta reduzi-lo a uma fora pessoal e irracional. como
pessoa que ele descrito no Novo Testamento e muitos dos
fenmenos observados na nossa histria podem ser melhor ex
plicados a partir de sua existncia.
A expresso prnci pe do poder do ar poderia ser uma
referncia idia de que ele seria o comandante de uma srie
de personalidades malignas poderosas que agiriam em um dos
elementos da natureza, o ar, o que seria a mesma coisa que
afirmar que estariam atuando no campo de ao humana. Ele
era tambm o esprito que agora est atuando nos que vivem
na desobedincia. A desobedincia humana aos valores de Deus
leria nele o seu principal comando e a sua principal influncia.
Os que vivem na desobedincia uma traduo que comunica
bem a idia transmitida pela expresso literal filhos da deso
bedincia, no original.
Outrora todos ns tambm vivamos entre eles,
satisfazendo as vontades da nossa carne, seguindo
os seus desejos e pensamentos. Como os outros,
ramos por natureza merecedores da ira. (2.3)
A ltima das foras mencionadas chamada de carne.
bom lembrar que carne aqui no o corpo humano, como apa
rece em outros lugares do Novo Testamento, nem a matria que
se oporia ao esprito. Como em todos os lugares onde o termo
aparece com conotao negativa, o vocbulo aqui refere-se
natureza humana decada e, portanto, pecaminosa. Esse dua
lismo que diz que a matria m e o esprito bom, sendo o
corpo humano, portanto, mau, foi com muita probabilidade
uma heresia fortemente combatida no incio da I greja.
Com a palavra carne o Novo Testamento comunica uma
verdade que vivemos constantemente. E o fato de que eu sou o
meu primeiro e principal inimigo. Sou eu que atrapalho as
minhas prprias realizaes e desfao as minhas boas intenes.
O meu eu um eu dividido. Se, por um lado, planejo, esforo-
me e luto para crescer e ajudar o meu grupo e a humanidade a
atingirem objetivos, por outro lado empenho-me fortemente
para que isso no seja possvel. Estou sempre vigilante, ten
tando atrapalhar e limitar o meu crescimento.
Essas trs foras agem irrefreadamente entre os compo
nentes da velha sociedade, os f i l hos da desobedincia. Estes
so igulamente chamados e f i l hos da ira, expresso traduzida
pertinentemente por merecedores da ira. Essa expresso refere-
se resposta de Deus desobedincia humana. verdade que
ela tem dado margem a muitas caricaturas de Deus na histria
e que muitos a tm usado para expressar o seu prprio rancor,
dogmatismo, fanatismo, intolerncia e legalismo. No entanto,
no pode ser simplesmente ignorada. A ira de Deus reflexo de
sua justia infinita e o complemento de sua misericrdia. Do
mesmo modo que o corao de Deus sangra pelos pecadores,
sofredores, pobres, oprimidos e marginalizados, a sua justia
brama contra o pecado, violncia, injustia e opresso humanas.
A idia de um Deus indignado contrasta com a imagem de
uma I greja passiva. Se a plenitude de Deus habita na sua I greja,
esta deveria ser, em muitos e srios momentos, mensageira de
sua indignao e profetisa do seu juzo. bvio que essa ira
tambm uma conclamao ao arrependimento e o seu objetivo
desimpedir o caminho da compaixo e misericrdia de Deus
para com todos.
Todas estas trs idias, mundo, Diabo e carne, repetem
que o homem e a mulher vivem s voltas com um complexo de
foras que os ultrapassam e que os escravizam. Vrios escri
tores e pensadores refletiram, de certo modo, sobre o tema da
limitao e escravido humana.
interessante compararmos as descobertas das cincias
humanas com essas afirmaes teolgicas. A psicanlise
demonstrou que o comportamento da pessoa humana no
determinado basicamente pela sua razo, mas o produto de
foras que esto dentro de si e que ela desconhece. At certo
ponto, o adulto escravo dos primeiros seis anos de sua infn
cia e de suas experincias com as outras pessoas nesse perodo.
I sto limita o seu crescimento enquanto pessoa e interfere no
seu comportamento a vida toda.
As cincias sociais tm estudado os grupos e as relaes de
poder na histria. Conhecemos os efeitos da coero social, a
fora que o grupo exerce para que as pessoas pensem, falem e
vistam-se de uma maneira padronizada. Sabemos igualmente
de conceitos como sistema e ideologia que so relaes ou
idias globais produzidas por interesses de classe e que tm um
amplo poder de conformao.
No resta dvida de que esses mecanismos de formao
pessoal ou social foram colocados muitas vezes a servio do
mal e de suas manifestaes, embora tenham tido em outras
ocasies papel neutro ou mesmo benfico.
Todavia, Deus, sendo rico em misericrdia, pelo
grande amor com que nos amou, deu-nos vida
juntamente com Cristo, quando ainda estvamos
mortos em transgresses - pela graa vocs so
salvos. Deus nos ressuscitou com Cristo, e com ele
nos fez assentar nos lugares celestiais em Cristo
Jesus, para mostrar, nas eras que ho de vir, a
incomparvel riqueza de sua graa, demonstrada
em sua bondade para conosco em Cristo Jesus.
(2.4-7)
At agora o quadro foi sombrio e pessimista, porque retra-
lou a condio e a impossibilidade humanas. Mas, repentina
mente, nesse ambiente de morte e pecado, de erros e fracassos,
surge a ao de Deus e tudo muda completamente. O poder da
vida surge no meio da sociedade da morte e uma nova sociedade
aparece, no mais de mortos mas de vivos, no mais de escra
vos subjugados s foras do mundo, do Diabo e da carne, mas
de livres, ressuscitados, exaltados e glorificados com Cristo.
Esta vida que destri a morte o resultado da misericrdia,
do amor e da graa de Deus. Trs palavras muito prximas, mas
com algumas diferenas bem significativas.
A palavra mi sericrdia descreve um movimento do inte
rior da pessoa em um sentimento de ternura e uma atitude de
fidelidade paia com outra pessoa. O judeu focalizava as con-
lraes do rim como o movimento da misericrdia. Quando
essa misericrdia referia-se a Deus ganhava aplicaes mais
especficas, porque o mover do ntimo, das entranhas, dos rins
de Deus se fazia prioritariamente na direo dos oprimidos, os
pobres; dos desvalidos, os rfos e as vivas; dos discrimina
dos, as mulheres, as crianas e os estrangeiros; e dos marginali
zados, os pecadores. Ou seja, a ternura e a fidelidade de Deus
se dirigiam primeiramente para aqueles considerados ltimos,
para a escria da sociedade.
A nossa palavra portuguesa, que vem do latim, preservou
muito bem essa ltima idia. Ela vem da juno de duas pala
vras, misria e corao, e quer dizer exatamente isso, ter o
miservel no corao, ou mover-se em amor e atitudes concre
tas na direo do miservel, incluindo-se aqui todas as catego
rias mencionadas acima.
A palavra aqui traduzida por amor descreve um tipo de
amor que est alm do amor entre amigos e do amor sensual e
que uma atitude incondicional em favor de qualquer pessoa,
at mesmo do inimigo. um tipo de amor per doador, produtivo
e. restaurador, que vai alm das palavras, expressa-se em atos
concretos de ajuda. O seu objetivo a dignidade do outro. Por
isso mesmo, algumas vezes pode assumir contornos duros, es
pecialmente quando o seu fim tornar o outro mais disciplina
do e capaz.
A palavra graa lembra mais uma vez que a salvao e a
santificao no podem ser obtidas por esforo humano; so
mente o amor de Deus em Cristo pde operar transformao
nos componenetes da velha sociedade. um amor gracioso,
agradvel e gratuito, no h nada que se possa fazer para merec-
lo. A salvao e a santificao no podem ser compradas. A
doao de Deus em Cristo a favor da pessoa humana um ato
da sua liberdade, extenso da sua misericrdia, no h nada no
ser humano que a justifique.
O poder da vida que destri as foras da morte atua de
modo concreto na nova sociedade agindo de trs maneiras,
aqui explicadas atravs de trs verbos. Todos os trs vm com
um prefixo que significa com e traz a idia de juntamente.
Sempre se referem a Cristo. A nova sociedade estava vivifica
da com Cristo, estava ressuscitada com Cristo, estava elevada
aos lugares celestiais com Cristo. A I greja participava da totali
dade da vida de Cristo e especialmente da sua ressurreio,
ascenso e glorificao.
Portanto, o poder que d vida, o segredo da ressurreio e
da glria de Deus, encontrava-se na I greja, nessa nova sociedade
composta de novas comunidades de novos homens e novas
mulheres. Essa vida e essa glria estariam sendo demonstradas
atravs de uma nova maneira de viver e essa demonstrao
atingiria as geraes futuras ou as eras que ho de vir.
Essa ltima expresso tanto podia significar uma sucesso
de tempos ou de geraes, ou ento a chegada do novo tempo,
da consumao dos sculos, da grande reconciliao csmica
esperada pelo autor da carta. De todo modo, ela comunicava a
idia de continuidade e permanncia. O novo movimento viera
para ficar e atravessar a histria. I sto que atravessaria a histria
seria a demonstrao da incomparvel riqueza de sua graa,
atravs da sua bondade em Cristo Jesus, para conosco. A
bondade de Deus era uma idia central para o viver tico da
comunidade, juntamente com a justia e a verdade. Bondade
lembrava gentileza, cuidado com os sentimentos dos outros,
busca do bem do outro de uma forma delicada e agradvel.
Pois vocs so salvos pela graa, por meio da f, e
isto no vem de vocs, dom de Deus - no por
obras, para que ningum se glorie. Porque somos
criao de Deus realizada em Cristo Jesus para
fazer boas obras, as quais Deus preparou de
antemo para que ns as praticssemos. (2.8-10)
Os trs ltimos versculos desse texto formam, sem dvi
da, um dos pargrafos mais belos, ricos e elucidativos sobres
as verdades da f crist, lembrando que, acima de tudo, as
novas comunidades eram comunidades de salvao.
A salvao fora realizada no passado e continuava no
presente em direo ao futuro. O tempo grego usado, o perfei-
lo, traz essa idia de uma ao continuada que teve o seu incio
110 passado. I sto acaba com a distino entre ato e processo. A
salvao j aconteceu, mas continua e continuar acontecen
do. A idia era forte e ampla. A salvao no seria algo que
la 1vez acontecesse dependendo de um futuro julgamento, ela
j acontecera e permanecia. Era ato e processo.
Normalmente fazemos distino entre salvao e santifi
cao. Pedagogicamente, para questes de melhor compreen
so, a distino procede. Chamamos, ento, de salvao o
acontecimento resultante do momento de adeso a J esus Cris-
lo, e de santificao a srie de experincias e atitudes, poste
riores a esse momento, que implicam em um crescimento para
a maturidade crist.
Entretanto, no existe tal distino no Novo Testamento.
A salvao santificao e a santificao salvao. Os sal
vos so santos e os santos so salvos. Desde o incio do chama
mento e conseqente adeso do novo homem e da nova mulher
as idias de separao e de pureza tica estavam presentes.
Foram salvos para serem diferentes em um novo estilo de vida
c uma nova tbua'de valores.
A palavra salvao, verdadeiramente, vinha do mundo
medicinal e significava cura. Portanto, se os novos homens e
novas mulheres foram e estavam sendo salvos, eles foram e
estavam sendo curados. De que? Dessa doena universal chama
da pecado e de todas as foras da morte - do mundo, do Diabo e
da carne, segundo o texto todo. Cura realizada pela graa. Ou
seja, no havia condies no prprio ser humano de salvao e
santificao, somente o dom de Deus poderia faz-lo. Em ou-
Iras palavras, somente o Esprito de Deus agindo no ser huma
no poderia operar a sua transformao.
A graa de Deus seria mediada por uma atitude humana
diamada de/e, e isso levava as novas comunidades a uma imensa
responsabilidade. F para o autor e destinatrios e para o povo
do Novo Testamento era uma atitude explcita, consciente e
pblica de compromisso incondicional com a pessoa de J esus
Cristo, o que inclua automaticamente o ingresso em uma co
munidade atravs do batismo. I sto levava as novas comunidades
a uma atitude permanente de evangelizao.
A evangelizao tinha pelo menos dois vetores. O primei
ro, era o vetor comunitrio, onde os membros da comunidade
procuravam, de um modo simples, compartilhar a sua f com
outras pessoas; e o segundo, o vetor missionrio. Este ltimo
dependia algumas vezes do esforo coletivo de vrias comu
nidades e significava implantar novas comunidades de salvao
no maior nmero possvel de cidades em toda a parte do mun
do. Para isso, barreiras geogrficas, lingsticas e culturais
precisavam ser quebradas.
O papel das boas obras na salvao uma discusso teo
lgica de muito interesse para todos ns. O texto enftico: a
salvao no depende das obras. L ogo depois, no entanto, diz
que os novos homens e novas mulheres foram criados para as
boas obras. A nova sociedade era a nova criao de Deus, era a
recriao da humanidade, cuja imagem de Deus havia sido
manchada pelo pecado.
A expresso que introduz as boas obras o verbo andar, ou
caminhar. As boas obras foram criadas para que a nova so
ciedade caminhasse nela. Era o mesmo verbo usado no incio
para descrever o procedimento da velha sociedade. Ela cami
nhava em transgresses e pecados. Portanto, a nova tica era
uma mudana de itinerrio, do caminho do pecado para o ca
minho das boas obras.
As boas obras no produziam salvao, mas a salvao
produzia boas obras. Estas seriam conseqncia inevitvel e
no causa da salvao. A nova sociedade fora salva sem as
obras, mas fora salva para as boas obras. Estas passavam a ser
o sinal de que a salvao de fato ocorrera e estava ocorrendo na
vida da nova comunidade. Serviam, portanto, de demonstrao.
Demonstravam de forma visvel a graa e a glria de Deus.
Elas seriam a linguagem silenciosa e complementar da evan
gelizao. Sem as obras, o discurso sobre a salvao pareceria
irreal e demaggico. Com as obras, ele ganhava cor e visibili
dade. A nova sociedade, portanto, era chamada a anunciar e a
demonstrar a salvao.
Para Paulo essas boas obras s aconteceriam pela graa de
Deus. Ou seja, no existiriam estruturas na velha sociedade
capazes de reproduzi-las de maneira plena. Poderiam aconte
cer de modo plido e parcial, mas a plenitude das boas obras s
aconteceria nas novas comunidades.
No fascinante romance de Albert Camus, A Peste, h esse
interessante dilogo:
- Em resumo - disse Tarrou com simplicidade - o que me
interessa saber como algum pode tornar-se santo.
- Mas voc no acredita em Deus.
- J ustamente. Poder ser santo sem Deus o nico problema
concreto que tenho hoje.
Para a teologia de Efsios, a santidade sem Deus era algo
absolutamente impossvel, do mesmo modo que seria impos
svel a vida em Deus sem santidade.
Mas, em que consistiam essas obras mencionadas no tex-
lo? As boas obras eram a totalidade de atitudes, princpios,
preceitos e valores que distinguiam as novas comunidades. Ou
seja, a nova tica da nova sociedade. A epstola vai se ocupar
disto posteriormente, do captulo 4 em diante. O autor apenas
prepara o caminho aqui, para mais tarde se ocupar detalhada
mente do assunto. como se lanasse os alicerces para poder
construir as paredes e o teto do edifcio. A ao de Deus, a sua
graa e salvao, so os fundamentos que sustentaro a ao da
Igreja.
O NOVO TEMPLO: AS
COMUNIDADES DO SHALOM
(2. 11- 22)
Em nenhum outro lugar desta epstola o autor se mostra to
judeu quanto no texto a seguir. A idia maior judaica, os
conceitos, as rmagTis c exemplos so ya u ai c o s. O raciocnio e
a argumentao so de um judeu. Esse judeu chegara a uma
nova e inesperada concluso: os gentios haviam sido includos
no Shalom de Deus. I sso era surpreendente e absolutamente
maravilhoso, mas para ele era isso que se poderia experimentar
e verificar nas novas comunidades.
Portanto, lembrem-se de que anteriormente vocs
eram gentios por nascimento e chamados
incircunciso pelos que se chamam circunciso,
feita no corpo por mos humanas, e que naquela
poca vocs estavam sem Cristo, separados da
comunidade de Israel, sendo estrangeiros quanto
s alianas da promessa, sem esperana e sem
Deus no mundo. Mas agora, em Cristo Jesus,
vocs, que outrora estavam longe,foram
aproximados mediante o sangue de Cristo.
(2.11-13)
Como bom judeu, o autor descreve a velha sociedade dos
gentios como a comunidade que estava longe. L onge de que?
Da comunidade de I srael, do Messias, dos pactos, da promes
sa, da esperana, de Deus. Todos conceitos judaicos, funda
mentados na idia central de I srael como a nao do verdadeiro
Deus. I srael, portanto, seria a comunidade que estava perto.
Entretanto, inesperadamente, a circunciso tratada como
um falso valor e como uma falsa questo. Os gentios eram
chamados de incircuncisos por aqueles que se chamavam de
circuncidados, os judeus. Mas essa circunciso f ei t a por mos
humanas no teria importncia verdadeira, era apenas um sinal
humano e exterior. Ficava implcito que o verdadeiro valor
seria uma circunciso interior feita pelo prprio Deus, idia
que aparece mais detalhadamente em outras epstolas.
O que era verdadeiro que eles tinham estado privados do
shalom de Deus, como estrangeiros da nao que Deus tinha
escolhido para o lugar da sua revelao. Eles precisavam lem
brar disso para valorizar a nova e atual situao. E a novidade
era que em Cristo eles foram includos, aproximados, coloca
dos perto do shalom, da totalidade das bnos prometidas aos
judeus.
Pois ele a nossa paz, o qual de ambos fez um e
destruiu a barreira, o muro de inimizade,
anulando em seu corpo a lei dos mandamentos
expressa em ordenanas. O seu objetivo era criar
em si mesmo, dos dois, um novo homem, fazendo
a paz, e reconciliar com Deus os dois em um
corpo, por meio da cruz, pela qual ele destruiu a
inimizade. Ele veio e anunciou paz a vocs que
estavam longe e paz aos que estavam perto, pois
por meio dele ambos temos acesso ao Pai, por um
s Esprito. (2.14-18)
Surpreendendo totalmente, Paulo vai mais alm. O evan
gelho da paz, do shalom, anunciado aos de longe, estava sendo
anunciado tambm aos de perto. Ou seja, tambm os judeus
estavam na verdade privados do shalom. As novas comunidades
no eram uma mera extenso do judasmo, mas algo inteira
mente novo. Elas cumprem a esperana dos judeus rompendo
com o judasmo. Por isso, a circunciso era um falso valor e
mais ainda, a lei dos mandamentos expressa em ordenanas
fora abolida. A circunciso e o sistema de mandamentos, dois
pilares da religio judaica, eram assim deixados de lado.
A paz entre judeus e gentios, e por extenso entre todos os
homens e mulheres, era realizada por Cristo. Ele a nossa paz.
O shalom era J esus e o seu sangue, o seu sacrifcio na cruz, o
instrumento dessa paz, atravs de um trabalho de destruio e
de construo. Destrura o muro de inimizade, abolindo o sis-
lema de mandamentos, e construra o novo homem (e a nova
mulher) que no era nem judeu nem gentio, mas aberto para o
universal. Somente atravs de J esus, ambos, judeus e gentios,
leriam acesso ao Pai, atravs do Esprito. Fora de J esus, os
privilgios dos judeus no teriam valor nenhum.
Visivelmente, o muro de separao destrudo era o precon
ceito judaico, to grande que fazia o judeu mudar de caminho
para no cruzar com um gentio e que impedia ambos de, por
exemplo, comerem juntos a mesma refeio. Com o evangelho
tio shalom, judeus e gentios passavam a viver, cantar, sorrir e
comer juntos, na imagem mais forte sobre a paz existente na
poca. Essa foi a contradio difcil de aceitar para muitos dos
judeus de ento: era o messias judeu quem estava destruindo o
judasmo.
Portanto, vocs j no so estrangeiros nem
forasteiros, mas concidados dos santos e
membros da famlia de Deus, edificados sobre o
fundamento dos apstolos e profetas, tendo Jesus
Cristo como pedra angular, no qual todo o
edifcio ajustado e cresce para tornar-se um
santurio santo no Senhor. Nele vocs tambm
esto sendo juntamente edificados, para se
tornarem morada de Deus por seu Esprito.
(2.19-22)
Nas comunidades do shalom, os gentios eram concidados
dos santos, ou seja, formavam com os judeus ali presentes uma
mesma nacionalidade. Essa no seria a nacionalidade judaica
nem a gentlica, mas uma inteiramente nova, advinda da co-
participao na nova sociedade de Deus. Essa nova cidadania
era exercida tambm como participao numa nova famlia, a
famlia de Deus. Mas, seria a prxima imagem, talvez, a mais
radical de todas, a que causaria o maior impacto na mentali
dade de um judeu tradicional.
O trabalho de formao das novas comunidades apresen
tado atravs da imagem da construo de um edifcio. Era um
edifcio ainda em processo de construo, que s seria termi
nado na consumao dos tempos. Era um edifcio inacabado.
Mas no era um edifcio qualquer, era um novo templo que
substitua o templo judeu e era fundamentalmente diferente
deste.
O alicerce desse novo templo era o f undamento dos aps
tolos e profetas, ou seja, era o ensino. Os profet as poderiam
ser os profetas do Velho Testamento, j que havia leitura de
textos destes nas novas comunidades, mas possivelmente in
cluam tambm os novos profetas, os profetas da Nova Aliana,
aqueles que haviam recebido o dom de conhecer os mistrios
do novo tempo de Deus. Portanto, o novo templo estava sendo
construdo sobre a nova instruo.
Significativamente, as novas comunidades no tinham tem
plo, elas eram o templo. O novo templo no era uma construo
de pedras e tijolos, mas uma comunidade de pessoas. Eles no
tinhas lugares sagrados, as pessoas que eram sagradas. O
lugar da habitao de Deus no era uma construo, mas uma
comunidade e isso fazia uma enorme diferena.
J esus era a pedra angular, ou seja, a grande pedra de esqui
na que, pela tcnica da poca, era responsvel pela amarrao
do edifcio. Era em torno de J esus que a nova comunidade
crescia de modo ordenado e ajustado. Ele era o responsvel
pela segurana e pela funcionalidade do edifcio.
A palavra traduzida aqui por santurio santo era a palavra
usada para o lugar santo no templo judeu. Embora algumas
vezes fosse usada como sinnimo do templo inteiro, cremos
que aqui h um motivo especfico para esse uso e por isso
vamos examinar um pouco a questo do templo dos judeus.
As construes refletem as idias de um povo ou de um
grupo. Por exemplo, a ausncia de rampas em edifcios pbli
cos e os degraus dos nibus, lembram que os portadores de
deficincia fsica normalmente no so levados em conside
rao pelo poder pblico. As construes de nossas igrejas
trazem alguns detalhes sugestivos. Uma torre apontada para o
cu lembra a existncia de Deus e uma cruz fala do amor de
J esus Cristo pela humanidade.
Mas h outras coisas. O plpito, quase sempre, no centro e
acima do auditrio enfileirado em bancos pesados, diz que
naquela comunidade a palavra central. Mas poderia tambm
estar indicando que ali a palavra costumeiramente declarada
de cima para baixo, sem se saber se tambm compartilhada
entre todos. A presena de um rgo de tubos ou de uma bate
ria, ou de ambos, fala-nos sobre o tipo de liturgia, e assim por
diante.
Como era, ento, o templo dos judeus? Era uma expresso
visvel de suas idias, inclusive dos seus preconceitos e dis
criminaes. Primeiro, havia um ptio externo, cercado por
um muro enorme, chamado de trio dos gentios. Os gentios s
podiam ir at ali, no podiam entrar no templo propriamente
dito. Na entrada do templo, havia inscries proibindo os gen
tios de entrarem, sob pena de morte.
Depois, havia um lance de degraus que dava acesso ao lu
gar das mulheres que s podiam avanar at ali, juntamente
com as suas crianas. Acima delas, aps novo lance de de
graus, ficava o trio de I srael, para os homens, e acima ou no
mesmo plano (discute-se isso), separadamente, o trio dos sa
cerdotes, onde somente estes podiam ficar. Ali, ainda havia
uma diviso, uma nova separao, que era exatamente o lugar
santo, onde apenas o sumo-sacerdote podia entrar e somente
uma vez no no ano. ra o lugar de Deus.
Vamos, ento, examinar essa representao arquitetnica
da cultura judaica. Os gentios ficavam fora do templo, abaixo
das mulheres. As mulheres e crianas ficavam abaixo dos ho
mens e estes ficavam separados dos sacerdotes. I sso era o re
flexo, sem dvida, da posio de cada um dentro da sociedade.
O lugar santo, que simbolizava a pureza de Deus, falava tam
bm que esse Deus era um ser inacessvel, distante de todos.
As novas comunidades eram diferentes. Todos, igualmente,
estavam sendo construdos como o lugar santo de Deus. Gen
tios e judeus, homens, mulheres e crianas, escravos e senhores,
estavam se tornando a casa de Deus, a habitao do Esprito.
Sem hierarquias, discriminaes, ou desigualdades bsicas, as
novas comunidades constituam a nova morada de Deus entre
;is pessoas: o novo templo.
0
EU, PAULO (3. 1-13)
O texto a seguir um longo parntese de auto-apresen-
tao. O autor comea uma nova orao em favor dos des-
tinrios e, antes de inici-la propriamente, faz uma longa
digresso, uma espcie de autobiografia, onde recorda a todos
a sua autoridade, advinda da graa de Deus atuando em sua
prpria vida.
maneira como uma pessoa se apresenta, o que eia comu
nica aos outros sobre si mesma, diz especialmente dos seus
valores, do modo como encara a si e vida. Aqui no dife
rente. Paulo escolhe imagens que ajudam a formar um quadro
de sua vida, do seu senso de valores, da sua conscincia minis
terial, de sua auto-estima.
Por esta razo, eu, Paulo, prisioneiro de Cristo
Jesus por amor de vocs, gentios... (3.1)
Primeiro, Paulo se apresenta como prisi oneiro de Cristo.
Que ele estava aprisionado no resta dvida, provavelmente
algemado a um soldado romano, como era o costume de ento.
Mas aqui h um jogo de palavras. O prisioneiro do I mprio
Romano era, acima de tudo, prisioneiro de Jesus. Ele fora cap
turado, aprisionado definitivamente, e o seu captor era o Se
nhor J esus.
A sua priso, em vez de de ser um motivo de lamentaes,
era apresentada como sinal de autenticidade e de fidelidade,
uma espcie de selo conferido ao seu trabalho. Ele transfor
mou a sua limitao em ttulo, em carta de apresentao que
lhe garantia credibilidade e autoridade no falar. O sinal de que
realmente servia a J esus Cristo com inteireza de vida e de
propsito era a sua priso.
Este ttulo revelava tambm a tendncia de Paulo de cen
tralizar tudo em Cristo. Sua vida e suas experincias, mesmo
aquela to dramtica e negativa, tinham J esus como centro. A
partir da, havia uma transmutao da realidade. Objetivamente,
a priso era uma limitao, um sofrimento, uma impossibili
dade. Em Cristo, ela passava a ser aprofundamento, glorifi
cao e oportunidade.
A priso era sinal do seu amor aos gentios, um emblema
vivo do evangelho da paz que ele anunciava. Fora preso porque
ensinava que judeus e gentios constituam em Cristo um s
povo, alcanando os gentios as bnos que os judeus criam
reservadas apenas para si mesmos. Deste modo, a sua priso
era uma demonstrao prtica de que estava disposto, ele j u
deu, a viver e anunciar essa mensagem quaisquer que fossem
as consequncias.
Essa sua autodefinio trazia implcita uma pergunta para
os destinatrios de ento. E a pergunta serve tambm para a
igreja de hoje. At que ponto estavam dispostos a ir no anncio
e na vivncia do evangelho? Que preos estavam dispostos a
pagar no exerccio da vontade de Deus? Em outros palavras,
quais os limites do seu testemunho? At onde iriam como no
vas comunidades de Deus?
Certamente vocs ouviram falar da
responsabilidade imposta a mim em favor de
vocs pela graa de Deus, isto , o mistrio que
me foi dado a conhecer por revelao, como j
lhes escrevi brevemente. (3.2,3)
A graa que alcanara Paulo lhe impusera uma responsabi
lidade. A imensa libertao trazida pela salvao de J esus Cristo
acarretara-lhe um imenso sentimento de compromisso em fa
vor das outras pessoas. A graa no ensimesma a pessoa,
mas abre-lhe radicalmente em favor do outro.
A idia de uma graa que incomoda, que traz um peso de
responsabilidade sobre o agraciado, uma feliz maneira de
evitar a tendncia de muitos a uma religio egosta, centrada
no eu e no meu, confirmando o conceito de uma religio comu
nitria, centrado no ns e no nosso. A graa que vem ao meu
encontro me leva ao encontro do outro.
Ao lerem isso, vocs podero entender minha
compreenso do mistrio de Cristo, o qual no se
deu a conhecer aos homens noutras geraes
como agora foi revelado pelo Esprito ao santos
apstolos e profetas de Deus, a saber, que
mediante o evangelho os gentios so co-herdeiros
com Israel, membros do mesmo corpo, e co-
participantes da promessa em Cristo Jesus, do
qual me tornei ministro pelo dom da graa de
Deus, a mim concedida pela operao do seu
poder. (3.4-7)
O mistrio fora recebido por revelao. Ele no poderia
ser alcanado pelo raciocnio humano, j que est sempre aci
ma da possibilidade da inteligncia e da razo de qualquer
pessoa. No lhe fora comunicado por algum dos apstolos,
mas fora-lhe revelado diretamente pelo Esprito Santo, que
tambm o revelara aos outros apstolos e profetas da I greja.
No h dvida de que Paulo se inclua entre o grupo dos
apstolos e profetas, daqueles que estavam recebendo o novo
ensino e plantando-o nas novas comunidades. A idia era
belssima. Deus estava contando antigos segredos, tirando o
vu que cobria verdades eternas, a um pequeno grupo de pes
soas, para que, atravs delas, todas as pessoas agora ficassem
sabendo.
No primeiro captulo, o mistrio era a reconciliao csmica
de todas as coisas em J esus Cristo. Aqui, o mistrio a partici
pao dos gentios nas promessas feitas a I srael, ou a reconcilia
o entre judeus e gentios. Apesar da diferena de nfase, a
idia era basicamente a mesma. No mistrio da reconciliao
csmica estava includo o mistrio da reconciliao entre ju
deus e gentios, nas novas comunidades. A unidade e reconci
liao na I greja era a demonstrao da grande reconciliao
csmica realizada em Cristo. Era a idia da I greja como mode
lo e sinal do Reino de Deus.
Essa reconciliao apresentada atravs de trs palavras
com um prefixo que significa conjuntamente. Traduzindo
literalmente teramos as seguintes expresses: os gentios eram
co-herdeiros, co-corpo e co-participantes da promessa
juntamente com os judeus. Ou seja, nas novas comunidades,
gentios e judeus herdavam as mesmas bnos, formavam um
s corpo e esperavam a mesma plenitude prometida por Deus.
Em funo de tudo isso Paulo fora constitudo ministro de
Cristo Jesus. A palavra era usada para dicono e significava
servo, empregado, que podia ser o mordomo ou administrador
de algum.O seu ministrio fora um dom da graa de Deus e
uma operao do seu poder. Somente a graa de Deus, o seu
poder infinito, poderia transformar um perseguidor de Cristo
em servo deste, e um zeloso fariseu em um gracioso ministro
aos gentios, com uma viso da igualdade entre ambos. Isto es
tava totalmente fora da possibilidade e da compreenso humanas.
Embora eu seja o menor dos menores dentre
todos os santos, foi-me concedida esta graa de
anunciar aos gentios as insondveis riquezas de
Cristo e esclarecer a todos a administrao deste
mistrio que, durante as pocas passadas, foi
mantido oculto em Deus, que criou todas as
coisas. (3.8-9)
Ser ministro implicava em ter atribuies e tarefas espec
ficas e Paulo tinha uma conscincia bem definida das caracters
ticas desse ministrio. Quais eram essas caractersticas?
Primeiro, deveria ser exercido em favor dos gentios. A
formao de comunidades da graa e do shalom de Deus fora
do mbito geogrfico da nao judaica era uma das caracters
ticas das tarefas concedidas a Paulo por J esus Cristo. Ele era o
missionria aos gentios e o fato dele ser judeu, longe de ser
empecilho, era fator decisivo para a sua misso, visto que nes
sas comunidades judeus e gentios viveriam uma igualdade nunca
vista em lugar nenhum da histria.
Todos as novas colocaes sobre os mandamentos, a cir
cunciso ou o templo, fundamentos da religio judaica, ganha
vam um maior significado para a consolidao da I greja como
uma comunidade distinta, porque afirmaes de um judeu, srio
e piedoso fariseu. Mais uma vez, somente a graa de Deus faria
um fariseu pregar aos gentios e afirmar conceitos to diferen
tes da sua prpria formao doutrinal.
Fora a graa de Deus que confiara ao menor dos menores
de todos os santos essa imensa responsabilidade de ministrar
aos gentios. Paulo faz uso aqui de algo que seria, a rigor, uma
impossibilidade gramatical, para comunicar o seu sentimento
de pequenez. J untou um comparativo a um superlativo, con
seguindo uma locuo que poderia ser traduzida como o mais
mnimo. Ao mesmo tempo fez um jogo de palavras com o seu
nome e talvez com a sua estatura. O nome romano Paulo signi
ficava pequeno e a tradio diz que ele era realmente pequeno
de tamanho.
A definio menor entre os menores poderia parecer dema
gogia e ostentao de uma falsa humildade. Entretanto ela ex-
pressava, na verdade, um eterno sentimento de culpa, por parte
de Paulo, pelo seu passado de opositor e perseguidor da I greja.
Tambm no era fruto de uma baixo-estima de um carter de
pressivo. Pelo contrrio, ela era uma introduo necessria,
um ponto de contraste, para que todos pudessem perceber a
imensa transformao ocorrida em Paulo e a imensido da graa
de Deus. A lembrana dolorosa do passado realava mais firme
mente a alegria do presente.
I rr' ir 'e erros pass 3S e presentes, no como uma ati
tude mrbida e doentia de auto-punio, mas como ponte paV^
a compreenso maior da graa de Deus, podia ser uma a ,
bastante salutar que ajudaria inclusive na compreen*;
erros dos outros. A humildade, em Paulo, era aciimuk I um
exerccio de memria. Quando lembrava do que fet^effl^vista
do que havia se tornado, sentia-se menor^d3W \d^ou(ros e
diante da graa de Deus.
Como ministro aos gentios, Paul c^^vei ^ gtyinciar as in
sondveis riquezas de Cristo. A imafgem^>a de um fabuloso,
incalculvel e infinito tesouro. A grawj a riqueza fa/ia o con
traste com a situao atual da comunidade e a pala
vra insondvel lembrava q\^era^tm tesouro inalcanvel e
inextingiivel na sua plpnituaB^
A finalidade desseuffihcio era esclarecer a administrao
do mistrio outrfywKuU em Deus. L iteralmente, iluminar
todas as coisas*\Wkr^o entendimento do mistrio. A pro
clamao ^kexal^elho, portanto, estava sendo chamada de
i 1uminal (i \^ender a luz sobre as trevas da ignorncia e do
descori^cimnto das pessoas. A I greja estava sendo chamada
M^^mjimirr os segredos de Deus, que eram os mesmos tesou-
rDus, outrora ocultos. r,(
A inteno dssa graa era que agora, mediante a
________________________________ se
tornasse conhecida dos poderes e autoridades nas
regies celestiais, de acordo com o seu eterno
plano que ele realizou em Cristo Jesus, nosso
Senhor, por intermdio de quem temos livre
acesso a Deus em confiana, pela f nele.
(3.10-12)
A I greja fazia com que os poderes das regies celestiais
conhecessem a multiforme sabedoria de Deus. Esses poderes
poderiam ser, segundo alguns, as personalidades celestiais que
a Bblia chama de anjos ou, segundo outros, o exrcito de per
sonalidades demonacas mencionadas em outros lugares. Po
deria ainda se referir a ambos. De qualquer modo, para o autor,
a I greja interagia com essa realidade de natureza transcenden
tal que a cercava. Ela se movia diante dessa realidade e esse movi
mento era uma demonstrao da multiforme sabedoria de Deus.
A palavra multiforme era usada para quadros, flores, tapetes
e vestes de vrias cores. Significava, portanto, multicolorida.
A sabedoria de Deus no era um pomar de rvores de uma
mesma cor, mas um jardim de flores multicoloridas. A unidade
da I greja, por conseguinte, no seria semelhante a um lenol de
cor nica, mas a um tapete tranado com fios de vrias cores,
formando no conjunto um nico e complexo desenho.
I sso equivalia a dizer que as comunidades no seriam ne
cessariamente uniformes. No teriam uma forma judaica ou
uma forma gentlica, mas formas onde elementos de ambas as
culturas se agregariam, formando um belssimo mosaico de
vrias cores. Diferenas j existiam nas comunidades de en
to. Tanto existiam diversos tipos de organizao das comu
nidades, como dentro das mesmas existiam pessoas que viviam
de forma diferente a sua fidelidade a Cristo.
Havia pessoas que guardavam o sbado, circuncidavam-se
e faziam votos, como bons judeus, e pessoas que no guarda
vam dia nenhum e nem se circuncidavam, como bons gentios.
O importante seria que as comunidades abrissem espao para a
existncia dessas diferenas que expressassem os diferentes
costumes das diferentes culturas. As diferenas traziam beleza
e cor para a I greja. Deus era o pintor que usava os diversos
matizes que ele mesmo criara para confeccionar o quadro per-
fetio da nova sociedade que em Cristo estava se realizando em
todo o mundo.
A tentativa de se uniformizar e padronizar a I greja, portan
to, atentaria contra a sabedoria de Deus. A I greja se empobre
ceria em significado e perderia a sua beleza quando deixasse
de ser multiforme. A maioria das divises na I greja ocorreram
e ocorrem quando os cristos deixaram de perceber a beleza de
Deus nas diversas formas de sua sabedoria, para eleger a sua
forma particular como a nica forma possvel de instrumenta
lizar a graa de Deus.
Portanto, peo-lhes que no se desanimem por
causa das minhas tribulaes em seu favor, pois
elas so uma glria para vocs. (3.13)
Por tudo isso, por essa gloriosa demonstrao da graa de
Deus feita ao prisioneiro de J esus, os cristos que estavam
lendo essa epstola eram chamados a no desanimarem. Os
sofrimentos de Paulo no lhes deveria paralisar, pelo contrrio,
deveriam servir de demonstrao de como a graa de Deus
podia transformar tribulao em glria.
O FORTALECIMENTO DAS
NOVAS COMUNIDADES
(3.14-21)
Estamos chegando ao trmino da primeira parte da epsto
la. Nesta parte o autor visualiza a ao de Deus na histria
reconciliando o universo e criando uma nova sociedade, e ten
ta comunicar essa imagem grandiosa aos destinatrios.
Duas oraes concluem esta primeira parte da carta. A
primeira , na verdade, continuao da intercesso comeada
no incio do captulo trs. A segunda uma doxologia, ou seja,
uma frmula de adorao a Deus muitas vezes usada para ini
ciar ou terminar o desenvolvimento de alguma idia teolgica.
Muitos autores consideram esta a mais bela e mais profun
da de todas as oraes do Novo Testamento, constituindo-se
em um pice, um apogeu da orao que vinha sendo desen
volvida pelo autor, na verdade, desde o incio da carta.
Por esta razo, ajoelho-me diante do Pai, do qual
recebe o nome toda a famlia nos cus e na terra.
(3.14,15)
Diante de tudo aquilo que Deus estava realizando em Cris
to, a nova sociedade, as novas comunidades, os novos homens
e novas mulheres, diante da atuao da graa de Deus em sua
prpria vida, Paulo se ajoelhava.
O judeu costumava orar em p com as mos levantadas.
No sabemos at que ponto a orao de joelhos se generalizou
nas novas comunidades. Aqui como se Paulo, ultrapassado
interiormente pela viso de Deus, s conseguisse prosseguir
de joelhos, prostrado diante do espetculo da glria do Pai de
iodas as f am l i as terrestres e celestes, clamando para que os
seus leitores, compreendendo plenamente essa viso, agissem
e vivessem de acordo com a mesma.
A palavraf am l i a designava uma sociedade organizada em
torno de um lder (pai), fosse famlia, cl, tribo ou nao. A
idia de Deus como pai de cada famlia de seres terrestres ou
celestes era a mesma de um Deus criador de todas as pessoas,
quaisquer que fossem. A criao tinha uma nica origem e uma
nica paternidade, Deus.
H trs peties especficas nessa orao intercessria,
embora expressas em mais de trs frases, por fora de um re
curso da poesia hebraica chamado de paralelismo, que era o
uso de duas ou mais oraes gramaticais diferentes para comu
nicar a mesma idia.
Oro para que, com as suas gloriosas riquezas, ele
os fortalea com poder, por meio do seu Esprito
no homem interior, para que Cristo habite em
seus coraes mediante a f. (3.16,17a)
A primeira petio visa o fort al eci mento do indivduo com
poder. I sto seria possvel somente atravs da presena do Es
prito no homem interior. Essa era uma das expresses usadas
para designar o centro da personalidade humana. Na filosofia
grega referia-se razo, conscincia e vontade do ser huma
no. Opunha-se expresso homem exterior, que se referia
aparncia humana. O homem interior, portanto, era o centro da
vontade, da inteligncia, das emoes e dos valores da pessoa
humana.
Seria no homem interior que o Esprito Santo habitaria e
agiria. Aqui precisamos ter cuidado para apreender a idia com
pletamente. A habitao do Esprito era a imagem usada para
comunicar o relacionamento permanente do Esprito com o
cristo. Esse relacionamento se daria a nvel de interioridade.
A idia dinmica, no esttica.
O Esprito Santo pessoa e, como pessoa, est em dilogo
e convivncia com outra pessoa. E esse dilogo se processa no
interior das pessoas. Ali se estabelece a comunho com o Es
prito. A interioridade do cristo seria, pois, uma comunidade,
uma ntima e profunda relao com o infinito de Deus. Por isso
mesmo, a vida crist s poderia existir em comunidade.
Paulo orava tambm pela habitao de Cristo no corao
das pessoas. Havia duas palavras para habitao. A primeira
designava uma situao transitria, era a moradia de um es-
trangeiro ou de um peregrino. Mas a outra palavra que
usada aqui e esta trazia a idia de habitao permanente, para
sempre. Ento, o desejo de Paulo seria a habitao permanente
de Cristo no corao das pessoas. A palavra corao repete
praticamente a mesma idia de homem interior e refora o sig
nificado da interioridade humana do cristo como dilogo e
comunidade.
O fortalecimento do homem interior pelo Esprito e a habi
tao de Cristo no corao da pessoa eram duas idias parale
las que apontavam para a mesma experincia subjetiva. Elas
devem ser entendidas a partir de categorias relacionais. O novo
homem e a nova mulher experimentam no seu interior a co
munho com Deus em seus distintos modos de ser. A realidade
trinitria de Deus, mais do que uma doutrina, uma experin
cia subjetiva. No seu ntimo eles dialogam com o Esprito do
mesmo modo que o fazem com Cristo. Essa experincia inte
rior, da mesma maneira que valorizava a sua individualidade,
deixava-os abertos para o prximo, prontos para a vivncia
comunitria.
E oro para que vocs, estando arraigados e
alicerados em amor, tenham poder, juntamente
com todos os santos, para compreender a largura,
o comprimento, a altura e a profundidade, e
conhecer o amor de Cristo que excede todo
conhecimento, para que vocs sejam cheios de
toda a plenitude de Deus. (3.17b-19)
As prximas peties referm-se ao conhecimento do amor
de Cristo e ao enchimento com a plenitude de Deus. A primeira
vem em uma forte moldura comunitria e a segunda seria talvez
a mais ousada das peties possveis.
Conhecimento era uma coisa essencial para o autor. Co
nhecimento tambm era o objeto da filosofia grega e, igual
mente, era o centro dos sistemas gnsticos. No entanto, o
conhecimento aqui aludido era de natureza mstica, resultado
de uma experincia, e redundava em atitudes concretas. Era o
conhecimento prtico do amor de Cristo que estava acima de
qualquer outro tipo de conhecimento.
Para o pleno conhecimento do amor de Cristo, a nova co
munidade precisaria estar arraigada e alicerada em amor.
Do mesmo modo que a raiz era o sustentculo da rvore e o
alicerce a segurana da construo, o enraizamento e a funda-
mentao da comunidade no amor eram a garantia do conheci
mento. Aqui h uma interao muito interessante. O amor na
comunidade seria o reflexo da experincia do amor de cada
indivduo em Cristo, mas tambm o pleno conhecimento do
amor de Cristo para cada um viria da experincia comunitria
de amor.
O conhecimento era para ser alcanado por toda a comu
nidade (juntamente com todos os santos) e deveria ser o en
tendimento da largura, comprimento, altura e profundidade
do amor de Cristo.
Comentaristas antigos viam aqui a imagem de uma cruz.
mais provvel, porm, que o autor estivesse apenas usando
quatro pontos referenciais para abranger todos os lugares e
dimenses possveis. O amor de Cristo seria to alto quanto o
mais alto dos cus, to profundo quanto o mais profundo abis
mo, largo o suficiente para abarcar o oriente e o ocidente, e
comprido para abranger o norte e o sul. Ento, nada nem nin
gum estaria fora do raio de ao do amor de J esus.
Essa petio encerrava um paradoxo. O objeto do conheci
mento era o que no podia ser conhecido, o amor que excedia
toda a possibilidade de compreenso. Sendo uma impossibili
dade humana, somente o poder divino poderia oper-lo. Por
isso, o autor orava para que Deus o derramasse abundante
mente na comunidade. Mesmo assim, simplesmente no have
ria recursos suficientes na experincia humana para exaurir ou
esgotar o pleno significado desse amor. Poder-se-ia descrev-
lo usando todas as comparaes e todos os recursos de oratria
existentes, mesmo assim ele estaria alm. Poder-se-ia experi
ment-lo de maneira extraordinria e vivenci-lo dentro de
toda a possibilidade humana, mas ainda assim o amor de Cristo
seria infinitamente maior do que isso.
A ltima das peties encerradas nessa orao de Paulo
considerada por muitos autores como extremamente ousada.
Ele pede que a comunidade seja cheia de nada menos do que
toda a pl eni tude de Deus. A expresso grega enftica, des
creve realmente a totalidade de Deus em todos os seus atribu
tos, em todas as suas dimenses.
As peties obedecem a uma ordem crescente: primeiro, o
indivduo em plenitude de poder; depois, a comunidade em
plenitude de amor; e, ento, a plenitude de Deus em toda a vida
individual e comunitria.
Esta orao estava sendo feita diante da viso da ao de
Deus, da sua graa. Nela a I greja j seria, em Cristo, a pleni-
tude de Deus agindo na histria. Portanto, o que Paulo estava
pedindo era apenas a atualizao daquilo que Deus j reali
zara. Em outras palavras, ele orava para que as novas comu
nidades no estivessem aqum daquilo que Deus j realizara,
que no vivessem abaixo do propsito de Deus, que no se
tornassem sombras de si mesmas.
quele que capaz de fazer infinitamente mais
do que tudo o que pedimos ou pensamos, de
acordo com o seu poder que atua em ns, a ele
seja a glria na Igreja e em Cristo Jesus, por
todas as geraes para todo o sempre! Amm!
(3.20,21)
Essa doxologia encerra a primeira parte da epstola. Ela
contm alguns preciosos significados. Pela segunda vez. na carta
o autor se serve de uma construo gramatical impossvel, ago
ra para definir o poder de Deus. A locuo infinitamente mais
a traduo de uma expresso que literalmente significaria
mais do que o mximo. Do mesmo modo que usara a expresso
menor do que o mnimo para descrever a sua pequenez (3.8),
usa mais do que o mximo para descrever o poder dc Deus.
No encontro das duas expresses temos uma belssima ima
gem da graa. De certo modo, toda orao sempre o encontro
de um menor do que o mnimo com aquele que realiza mais do
que o mximo. E isso graa. amor infinito derramado sobre
toda a impossibilidade humana.
A glria de Deus devia ser dada na Igreja e em Cristo Jesus
por todas as geraes para todo o sempre. A I greja deveria ser
o lugar onde a glria de Deus fosse manifestada mais clara
mente e em todos os tempos. I sso no deveria ser entendido
como um convite s novas comunidades para que as mesmas
escondessem as suas limitaes e imperfeies, mas como uma
lembrana de que, apesar destas, a glria de Deus poderia e
deveria se manifestar ali continuamente.
Como a glria de Deus se manifestaria? Deus seria glorifi
cado na I greja, medida que cada comunidade refletisse a sua
graa de modo prtico. I sto significaria um novo estilo de vida
centrado no amor, onde a justia e a verdade fossem visveis
como seus componentes indissociveis. Era a glria manifes
tada atravs da nova tica, assunto a ser abordado agora, na
segunda parte dessa epstola, a partir do captulo quatro.
Segunda Parte
A TOTALIDADE DA VIDA
DA IGREJA - A PAZ
Captulos 4 a 6
A partir do captulo 4, vemos uma diferena de nfase na
carta. Agora nos deparamos com conseqncias ticas da viso
que foi apresentada nos primeiros 3 captulos. O evangelho
quer levar a novos padres de vida nas novas comunidades que
esto surgindo em todos os lugares. H uma nova tica, uma
nova maneira de viver, diferente da tica judaica, que era basi
camente legalista e negativista, e diferente da tica gentlica,
hedonista e racionalista.
Ela era nova no porque trazia novos conceitos e novas
leis, mas porque trazia uma nova atitude, fundamentalmante
diferente de todos os cdigos da poca. A diferena era que o
novo viver no consistia na obedincia a leis externas criadas
por homens bem intencionados, mas na obedincia a dispositi
vos internos criados por Deus em Cristo J esus nos novos ho
mens e novas mulheres.
A nova tica, portanto, resultado da graa, um adequar-
se ao de Deus, um viver de acordo com aquilo que Deus j
realizou. Ela depende muito mais de uma atitude de contnua
comunho com Deus, de uma submisso ao de seu Esprito,
do que de um esforo da vontade humana. Em outras palavras,
aqui a mstica precede tica.
Por isso, antes de entrar nas exortaes prticas, o autor
l aia da graa, da ao total de Deus. At aqui, nenhuma meno
da ao humana. Os verbos at agora usados para a partici
pao pessoal so quase sempre verbos passivos. Antes de
qualquer ao, cada novo homem ou nova mulher precisava
saber, conhecer, experimentar, compreender, crer.
Ter a viso da ao de Deus na histria, contemplar e ex
perimentar a graa, conhecer o amor de Deus, compreender a
soberania de J esus Cristo sobre todoas as coisas, viver a pleni-
lude do Esprito no homem interior, a presena de J esus Cristo
no corao, constitua a mstica da I greja, a experincia insubs
tituvel na vida de cada pessoa que tornava possvel o seu modo
novo de viver, a sua nova tica.
A totalidade da ao de Deus, a graa, tinha uma dimenso
futura que seria a reconciliao de todas as coisas em Cristo, o
abrao csmico do amor de Deus sobre o universo. Tinha uma
dimenso passada, que era a cruz de J esus Cristo plantada na
histria da redeno da humanidade, o prprio J esus em seus
clssicos mistrios, a encarnao, a crucificao e ressureio.
Tinha, por fim, uma dimenso presente, que era a I greja.
A I greja era o tempo presente da graa de Deus na histria,
o lugar onde o amor de Deus tinha a sua demonstrao atual em
forma de novas comunidades. Vista pela perspectiva da graa,
a I greja era o lugar onde a plenitude da graa e da glria de
Deus encontrava espao para uma plena atuao.
No entanto, a realidade visvel da I greja de ento quase que
contrariava essa imagem. Em vez de uma sociedade gloriosa,
um grupo de pessoas historicamente insignificante, arregimen
tadas no do topo mas da base da pirmide social da poca.
Escravos, mulheres, crianas, pobres de um modo geral, ape
sar da presena de pessoas de classe mdia e at mesmo de
ricos nas comunidades, mas em minoria. A maioria era de gen
te sem significao histrica.
Seriam essa as comunidades do shalom, da paz de Deus.
Nelas, judeus e gentios, homens e mulheres, escravos e se
nhores, pares irreconciliveis da histria de ento, viveriam
uma experincia de plena harmonia e integridade, num viver
digno, amoroso e de uma igualdade responsvel.
Apesar, contudo, de a nova tica ser fruto da operao da
graa, ela no aconteceria automaticamente, precisava ser
aprendida. As exortaes que vm agora na carta, de cunho
prtico, com instrues detalhadas sobre o novo viver, so uma
ilustrao dessa verdade. O ensino, o discipulado, a exortao,
baseados na viso da graa de Deus, seriam os instrumentos
indispensveis para o crescimento tico das novas comunidades.
As instrues abarcavam todas as dimenses da vida diria e
eram simples e diretas. No havia pejo ou medo de instruir e de
orientar sobre detalhes do novo modo de agir esperado.
A nova tica tinha uma dimenso individual, uma dimen
so coletiva ou comunitria e uma dimenso geral ou univer
sal. I sso significava que ela se baseava muito mais em princpios
do que em ordenanas e podia, portanto, ser transposta para
outras comunidades e para outras sociedades. Tambm signifi-
cava que as mudanas trazidas pelo tempo no anulariam o seu
valor. Apenas seria necessrio um exerccio de contextualiza-
o e atualizao. Na realidade, a I greja em cada sculo viu-se
s voltas com novos desafios, onde precisou transpor seus
princpios ticos e adequ-los a cada novo problema.
A nova tica respondia a questes concretas que s pode
mos chegar a conhecer por pesquisas histricas ou imaginar
pela quantidade de exortaes na carta e em outros lugares do
Novo Testamento. importante ter isso sempre em mente.
Muitas vezes veremos que as questes de ento continuam hoje
na nossa sociedade ou nas nossas I grejas. Outras vezes, vere
mos que as coisas mudaram. De todo modo, a aplicao des
ses princpios para a nossa situao hoje o que mais desejamos
no estudo dessa carta.
O PRINCPIO DA UNIDADE
(4.1-6)
O primeiro princpio que deveria nortear a vida de cada
comunidade era o princpio da unidade. Deus fizera em Cristo
um novo povo, uma nova sociedade, a partir de elementos ds
pares. Apesar das diferenas culturais, apesar das diferenas
sociais, apesar das diferenas sexuais. Era uma sociedade onde
judeus e gregos, escravos e senhores, homens e mulheres, vi
viam em plena dignidade. A ao da I greja seria adequar-se a
essa ao j realizada por Deus. nessa direo que Paulo, a
partir do captulo 4, comea a chamar a I greja.
Como prisioneiro no Senhor, rogo-lhes que vivam
de maneira digna da vocao que receberam. (4.1)
Mais uma vez a expresso prisioneiro no Senhor (de Cris
to, 3.1) usada quase como ttulo honorfico. A sua priso era
smbolo de sua autoridade, era a lembrana de uma vida vivida
at s ltimas conseqncias na obedincia a Deus que lhe
permitia conclamar, insistir, rogar por um andar digno por par
te de cada cristo.
A vocao recebida era a graa, a totalidade da ao de
Deus descrita nos captulos anteriores, e a nova tica consistia
em andar de modo adequado a essa graa. De maneira digna de
toda a ao graciosa de Deus, de todas as descries da nova
sociedade, de todo o ministrio revelado, de toda a entrega de
Cristo.
Aqui comea a participao humana. Diante da graa, o ser
humano no um recipiente inerte e passivo. A graa de Deus
no anula a vontade humana, mas a torna produtiva e livre das
foras escravizadoras e redutoras que agem nas pessoas e na
histria.
Sejam completamente humildes e dceis,
pacientes, suportando uns aos outros em amor.
Faam todo o esforo para conservar a unidade
do Esprito pelo vnculo da paz. (4.2,3)
interessante notarmos os verbos que no foram usados.
Eles no foram chamados a fazer a unidade, a construir a unidade
ou a realizar a unidade, mas a conservar, preservar, manter a
unidade. Ou seja, ela existia independentemente deles; era a
unidade do Esprito.
Essa unidade precisava de esforo para ser conservada, ou
seja, era uma unidade constantemente ameaada. Externamente,
pelas questes culturais, principalmente a questo judaica, e
pelas heresias, das quais o gnosticismo era a principal. I nter
namente, as diferenas individuais, de classe, de sexo e at
mesmo de dons espirituais, e o relacionamento com a lide
rana, constituam um contnuo desafio manuteno dessa
unidade.
Esse paradoxo entre unidade independente e unidade a ser
preservada explicado por Stott a partir da idia de unidade
visvel. A unidade j existe e independe da ao humana, mas
ela precisa ser visvel e depende da I greja para que isso acon
tea. Portanto, a unidade depende de Deus enquanto realidade,
mas depende do homem enquanto testemunho da graa que
opera no mundo.
O vnculo, a ligadura que garante a unidade, a paz. A
graa realiza a paz na comunidade. Paz entre judeu e grego, paz
entre homem e mulher, paz entre escravo e senhor, paz entre
lder e comunidade. Cada comunidade era comunidade da paz,
do shalom de Deus. Por isso, as virtudes que produziam paz
precisavam ser constantemente executadas.
No se produz paz com arrogncia, com violncia, com
impacincia e com indiferena. Pelo contrrio, a paz e a unidade
so sacudidas e ameaadas com tais atitudes. Era preciso que
cada pessoa exercitasse a humildade, a mansido, a pacincia e
a capacidade de suportar o outro em amor, para que a paz de
Deus brilhasse cintilantemente na comunidade.
O cristo deveria ser uma pessoa dotada de uma mente
humilde. assim que o termo grego aqui traduzido por com
plet ament e humildes deveria ser entendido. Para os gregs, a
humildade no era, em hiptese nenhuma, uma virtude. in
teressante notarmos como o cristiamismo transformou a figura
do escravo e a atitude do escravo em smbolos da vida crist.
Mas aqui precisamos ter cuidado para no ir longe demais. A
humildade crist no o servilismo inevitvel de algum que
no tem poder, mas o servio voluntrio de uma pessoa livre
que se coloca disposio do outro.
Humildade tambm no um negativismo doentio a respei
to de si mesmo e da vida, mas a atitude justa e positiva sobre si
e sobre os outros. Ser humilde no aparentar ser menos do
que se , mas no pensar sobre si alm da prpria conta. a
simplicidade de vida que Comblin diz que constitua a espi
ritualidade dos pobres de J av.
A unidade da I greja seria preservada tambm com man
sido. A palavra aqui traduzida por dceis descreve uma ati
tude de gentileza, cortesia e considerao para com as outras
pessoas e principalmente uma atitude bsica de no-violncia.
No era a atitude de uma pessoa fraca e servil. Reconheci
damente era a virtude de algum forte e poderoso que mantinha
a sua fora e o seu poder sob controle. A imagem era de uma
fera domesticada. A sua docilidade no conseqncia de sua
natureza, mas de um contnuo treinamento e aprendizado. Este
mesmo tema da mansido voltar novamente nessa epstola
quando for tratada a questo da ira (4.25-32).
A pacincia ou a longanimidade era outra virtude que aju
dava ,a manter a unidade. Significava literalmente um longo
flego e lembrava a resistncia, a capacidade de suportar uma
presso continuada. Era uma palavra muito usada no Antigo
Testamento para descrever a natureza de Deus, aquele que
tardio em ira e na execuo do juzo.
A ltima das atitudes que ajuda a preservar a unidade
definida atravs do verbo suportar. Devemos celebrar o outro,
trat-lo com gentileza, ter pacincia diante de seus erros ou
ofensas, mas tambm suport-lo. I sso nos lembra que o outro,
normalmente fonte de bno e de alegria, pode-se tornar fonte
de sofrimentos e frustraes na vida de algum.
O filsofo existencialista e materialista Sartre cunhou uma
frase para descrever essa limitao que o outro pe nossa
existncia: o inferno o outro. Sua companheira e discpula
Simone de Beauvoir trata esse tema em um romance, A Con
vidada, onde a personagem principal vive s voltas com a exis
tncia egosta, inconseqente e irresponsvel de uma certa
jovem.
O livro traz um desfecho terrvel e supreendente. A hero
na vai pedir perdo jovem por um certo episdio em que a
havia prejudicado e a jovem no a perdoa em hiptese nenhu
ma. uma atitude mesquinha e egosta que pretende manter a
outra escravizada. Ento, a herona no tem dvidas: prepara
um acidente para a outra, que morreria asfixiada por um
vazamento de gs.
A j ustificativa era a seguinte: a outra tornara-se uma
ameaa, um limite, e uma impossibilidade existncia da hero
na e esta no conseguia suport-la. Ento, a soluo era elimi
n-l a, excl u -l a de sua exi stnci a. Para o seu prpri o
crescimento e sobrevivncia a outra precisava ser eliminada.
A soluo crist outra, completamente diferente: o outro
precisa ser suportado e suportado com amor, atravs de uma
atitude de benevolncia invencvel. A palavra suportar, em
portugus, pode significar tambm ser suporte. I dentica
mente, a atitude de suportao poderia ser o suporte, o apoio,
para que o outro vencesse as suas dificuldades e limitaes e
deixasse de ser insuportvel.
H um s corpo e um s Esprito - assim como
vocs foram chamados numa s esperana quando
vocacionados - um s Senhor, muma s f, um s
batismo, um s Deus e Pai de todos, que sobre
todos, por meio de todos e em todos. (4.4-6)
A multiplicao de comunidades em contato com diversas
culturas e os diferentes tipos de pessoas que formavam cada
comunidade, multiplicavam os elementos de diversificao e
de diferenciao na I greja, como um todo. Ento, quais os ele
mentos que garantiam a unidade? Em outras palavras, no meio
de toda diversidade, o que caracterizava uma I greja, qual a
experincia comum a cada comunidade que a identificava como
pertencente a esse novo povo criado por Deus?
O autor lista sete elementos que identificam e garantem a
unidade diante de toda tendncia heterogeneidade e diversi
ficao.
Um s corpo...
O primeiro elemento a prpria definio de I greja. Ela
uma nica sociedade, apesar das diferentes comunidades e dos
seus diferentes integrantes. um novo e nico povo, composto
de judeus e gentios, unidos em Cristo. Poderia haver diferenas
na forma de organizao, na liturgia ou no modo como cada
pessoa experimentava a graa - diferentes espiritualidades -
mas eram um nico corpo.
O estudo do Novo Testamento nos permite ver a existncia
dessa diversidade numa nica I greja. A liturgia da I greja em
Corinto, por exemplo, parece ter sido bem diferente da liturgia
da igreja em J erusalm. Tambm a espiritualidade de um j u
deu, com sua forte nfase asctica e cerimonial, com a guarda
de sbados e luas novas, por exemplo, diferia da espirituali
dade de um gentio com sua nfase na celebrao. Com tudo
isso, a I greja constitua um nico corpo.
...e um s Esprito.
Se a unidade do corpo era o que ligava as diferenas indi
viduais e culturais, a unidade do Esprito era o que reunia a
diversidade de dons espirituais. A I greja era um grande movi
mento do Esprito, que distribua diferentes dons entre os seus
membros.
A prpria palavra Esprito era a mesma palavra para ven
to e trazia consigo a idia de movimento, um movimento con
tnuo, misterioso e inesperado, que produzia realizaes
inusitadas. O movimento missionrio que dera origem s co
munidades que receberam esta carta viera da ao expressa do
Esprito, desse vento, desse sopro de Deus na histria. Portan
to, muitos poderiam ser os movimentos, mas tinham que provir
do mesmo Esprito.
. . .uma s esperana.
Uma s esperana significava um nico futuro. Esse futuro
seria aquela reconciliao csmica de todas as coisas em Cris
to. Nenhuma diferena presente poderia modificar essa reali
zao futura efetuada por Deus. A I greja de ento era uma
antecipao desse futuro. Assim, mesmo que no presente a
reconcil i ao parecesse plida e i mperfeita, eki existia
plenamente no futuro, desafiando o presente das comunidades.
Para as igrejas de hoje, eivadas de divises e ainda mais
marcadas pelo sentimento de diviso, esse futuro nico, essa
nica esperana deveria levar a uma reavaliao de posturas,
sentimentos e prticas. Se todos participaremos do futuro da
mesma e gloriosa reconciliao, no h porque os sentimentos
de animosidade e sectarismo de agora.
...um s Senhor...
Senhor era um ttulo de autoridade aplicado a pais, donos
de escravos, lderes em geral e ao prprio imperador. A nica
autoridade do Senhor J esus Cristo limitava imediatamente toda
e qualquer outra autoridade. A I greja tinha um nico senhor, o
Senhor J esus. O autoritarismo, portanto, seria um pecado con
tra esse senhorio. Diante de J esus Cristo, toda autoridade seria
relativa, ele era a nica autoridade absoluta sobre a I greja.
A Reforma foi, entre outras coisas, um movimento pela
redemarcao da autoridade. O princpio protestante consti
tua em no tratar como absoluta nenhuma autoridade relativa.
Por isso junto ao sola f i des (somente a f), o sola gratia (so
mente a graa) e o sola scriptura (somente a escritura) acres
centava-se o solus Christus (somente Cristo). Ou seja, a f e a
graa, unicamente, eram responsveis pela salvao, e a nica
autoridade da I greja eram as escrituras e o prprio Cristo.
O respeito unidade da I greja seria o respeito sua nica
autoridade, ou nico senhor. Ela seria preservada se todos vives
sem na prtica essa submisso nica, mesmo quando em re
lao com outras autoridades. Dizer que toda outra autoridade
era relativa no era dizer que as mesmas eram imprprias. Ape
nas que elas, quando prprias, seriam derivadas dessa nica
fonte de autoridade. Seriam relativas, enquanto relacionadas
com a autoridade absoluta de Cristo.
...uma s f.. .
O uso da palavra f em Efsios no nos autoriza a pensar
que aqui se trate de um corpo de doutrinas, at mesmo porque a
sistematizao doutrinria ainda no caracteriza esse perodo
inicial da I greja. A f deve ser a mesma que no captulo seis
apresentada como escudo contra as arremetidas de Satans.
Ento, afirmar que a unidade da I greja se baseava na unidade
da f, seria o mesmo que admitir que todos passaram pela ex
perincia inicial de salvao e que exerciam a mesma resposta
diante da ao de Deus. A f estaria, portanto, muito mais no
nvel da experincia prtica do que na rea da formulao con
ceituai.
F era uma resposta total, consciente, proposta da graa
de Deus. Era a experincia mstica que deu incio caminhada
do indivduo na comunidade e a continuidade dessa experin
cia pelo assentimento interior contnuo totalidade da ao de
Deus. Desse ponto de vista, as diferenas doutrinrias eram
bem menos importantes.
...um s batismo...
O rito batismal era a cerimnia que introduzia o nefito na
comunidade e era geralmente realizado logo aps a converso.
De tal modo que muitas vezes, no Novo Testamento, a palavra
era usada como sinnimo de salvao.
interessante notarmos que, atravs dos tempos, o rito
ganhou formas e significados secundrios, embora mantenha o
de ingresso na comunidade. E sobre isto tem-se discutido mui
to ao longo da histria da igreja, muitas vezes sobre aspectos
secundrios que, vistos de uma perspectiva correta, no colo
cam em cheque o significado fundamental do rito.
Os smbolos de unidade da I greja no podem estar a servio
da diviso e da fragmentao da mesma. uma indesejvel
ironia constatar que isso aconteceu e acontece na histria da
nossa caminhada.
...um s Deus e Pai de todos, que sobre todos, por meio de
todos e em todos.
O ltimo dos elementos da unidade da I greja seria o prprio
Deus. A igreja nica porque o povo nico de um nico
Deus.
Deus o pai de todos, essencialmente no sentido da cria
o. Toda a criao provm de Deus, foi criada por ele, por ele
foi gerada. Como Pai de todos, Deus deseja a regenerao de
todos. Deseja ser Pai, nesse sentido em que os cristos so
chamados de filhos de Deus. Deus Pai de todos por gerao e
deseja ser Pai de todos por regenerao.
Deus est sobre todos; a idia de poder e autoridade. Ele
o Todo-poderoso, cuja onipotncia o coloca sobre todas as
pessoas. Ele que, em ltima anlise, age por meio de
todos,tornando-se o elo de ligao, agente da paz no meio da
comunidade. E, por ltimo, ele est em todos, agindo no inte
rior das pessoas.
Todos esses elementos devem levar a I greja de hoje a uma
reflexo. No Congresso de Evangelizao em Lansanne, em
1974, entre os representantes evanglicos de diversas denomi
naes circulou uma frase que tornou-se sinbolo desse mo
mento de busca de restaurao da unidade rompida: So
maiores as semelhanas que nos unem do que as diferenas que
nos separam.
A unidade da I greja indispensvel para um testemunho
eficaz da mesma. O livro Para Que o Mundo Creia, de Hans
K ng, traz essa forte afirmao do telogo suo Karl Barth:
Muitas I grejas neste sentido significam: muitos senhores
(donos), muitas crenas, muitos deuses. No h problema: na
medida em que a cristandade se acha dividida em I grejas real
mente diversas e opostas, nessa medida, nega na prtica o que
afirma na teoria: a unidade e a unicidade de Deus, de J esus
Cristo, do Esprito Santo. (...) Quem puder dar-se por satisfei
to com qualquer gnero de diviso de igrejas, quem ainda se
sentir bem com tal situao, quem ficar tranqilo vista dos
erros e enganos manifestos e conseqente culpa dos outros,
ser talvez um bom e fiel adepto de sua denominao particu
lar - bom romano ou ortodoxo ou batista - mas em caso algum
se julgue um bom cristo.
a
UM ORGANISMO VIVO
(4.7-16)
A mais bela das imagens usadas para descrever a unidade
da I greja em todo o Novo Testamento a de um corpo. No um
corpo qualquer, mas um corpo humano. Novamente, no
qualquer corpo humano, mas o corpo de J esus Cristo.
A principal das idias trazidas mente de todos por essa
figura era a de continuidade histrica. A I greja era o movimen
to que dava continuidade histria de J esus. Era como se fosse
o prprio J esus que continuasse agindo no nosso planeta, com
o mesmo poder, com a mesmo capacidade de ensino, com o
mesmo amor. A I greja repetia a vida, os milagres, as palavras e
a compaixo de J esus de Nazar. Era o movimento dc J esus,
era o prprio J esus em movimento.
Aqui a idia de um organismo vivo, em crescimento, serve
para ilustrar a funcionalidade e organizao da I greja. Para
isso o apstolo fala sobre a questo dos dons. A nfase recai
nos dons de liderana, anaiisando-se o relacionamento entre
liderana e comunidades e o da liderana entre si, e a finali
dade da mesma.
A liderana, segundo o texto, era um presente de Cristo
comunidade para que esta, em sua diversidade de dons, fosse
treinada para uma plena maturidade, para enfrentar as ameaas
trazidas por falsos ensinos de falsos lderes, para que toda a
comunidade pudesse desempenhar um servio perfeito, na
medida do prprio Cristo.
E a cada um de ns foi concedida a graa
conforme a medida repartida por Cristo. (4.7)
A expresso traduzida aqui por medida repartida traz den
tro de si a mesma palavra que usada para designar os dons
espirituais. Em Romanos 12, os dons so dados por Deus. Aqui
se diz que por Cristo. Mas a idia basicamente a mesma: so
os mesmos dons que so distribudos entre todos da igreja.
Cada pessoa da comunidade recebera graa(gr. cris) da
qual se deriva o dom ou dons (gr. crisma). Por isso, cada um
devia ser respeitado. Ningum seria to desclassificado ou to
inculto que ficasse margem do servio, porque Deus o equipara
com essa possibilidade. Cada pessoa era importante porque
Deus a revestia de importncia ao lhe confiar os seus dons.
Por isso que foi dito:
Quando ele subiu ao alto
levou cativo o cativeiro
e deu dons aos homens.
(Que significa ele subiu, seno que tambm
havia descido s profundezas da terra? Aquele
que desceu o mesmo que subiu acima de todos
os cus, a fim de encher todas as coisas). (4.8-10)
O autor usa um salmo do Velho Testamento para reforar
as suas palavras. o versculo 18 do salmo 68, que descreve a
subida de um rei vitorioso cidade de J erusalm e que, desfi
lando com os seus prisioneiros de guerra, reparte magnanima
mente os despojos entre o povo da cidade.
O salmo teria, portanto, carter messinico e proftico.
J esus seria esse rei que, tendo subido no J erusalm terrestre
mas celestial, distribura dons - presentes - a todos os mem
bros do seu povo.
Comentando o Salmo, o autor faz um jogo com os verbos
subir e descer. Cristo subiu aos cus porque havia descido
terra. Essa parece ser a melhor maneira de entender a expresso
aqui traduzida por prof undezas da terra (literalmente as
regies mais inferiores da terra). Esta expresso no significa
nesse texto algum lugar abaixo da terra, como querem alguns.
pouco provvel que se trate de uma referncia ao que mais
tarde, no Credo Apostlico, se alude como a descida de J esus
ao Hades. bem mais provvel que devamos ver aqui uma
referncia encarnao de J esus.
Depois de falar da encarnao (movimento de descida), ele
fala da glorificao (movimento de subida). O que desceu o
que subiu acima de todos. O encarnado foi glorificado, e na
sua glorificao encheu todas as coisas. Os dons espirituais
eram parte desse enchimento. Ao distribuir dons a todas as
pessoas de cada nova comunidade, o Cristo ressuscitado e glo
rificado j comeara a restaurao de todo o Universo.
E ele designou alguns para apstolos, outros para
profetas, outros para evangelistas, e outros para
pastores e mestres, (4.11)
Depois de falar dos dons de todos, ele fala agora especifi
camente dos dons de liderana. A idia era clara e visava in
troduzir harmonia: Cristo deu dons a todos, mas a alguns fez
lderes. Os dons de liderana faziam parte do conjunto de dons
dados cada comunidade. Todos tinham dons, mas nem todos
exerceriam liderana. Do mesmo modo que todos precisavam
ser respeitados porque receberam dons de Cristo, os lderes,
igualmente, precisavam ser respeitados porque a sua liderana
tambm era parte dos dons distribudos por Cristo entre todos.
Os dons espirituais como um todo os igualavam e os diver
sificavam, e os dons de liderana os organizavam. Unidade,
diversidade e organizao eram os elementos necessrios a
uma plenitude de vida em cada nova comunidade que surgia.
Os lderes no eram superiores aos liderados, todos participa
vam com a mesma dignidade do mesmo corpo e todos tinham
dons. Os lderes existiam para a organizao, para o pleno
funcionamento de todos os dons.
A liderana, tanto na I greja como um todo quanto em cada
comunidade, era exercida geralmente por um grupo de pessoas
e no por uma pessoa s. Para a I greja em geral, mencionava-se
apstolos, profet as e evangelistas', e, em cada comunidade,
pastores e mestres. Nunca se menciona uma nica pessoa exer
cendo a liderana.
O cristianismo trazia uma forte dimenso comunitria e
mesmo a liderana era uma comunidade dentro da comunidade,
uma comunidade menor em benefcio da comunidade maior.
Somente nos sculos seguintes que comea a tendncia da
figura isolada do pastor ou bispo de uma comunidade.
No parecia haver uma hierarquia muito rgida entre os
lderes. Se os apstolos exerciam uma espcie de primazia era
mais devido a fatores naturais do que a uma formulao de
nveis hierrquicos. Qualquer tentativa de ordem hierrquica
entre os cinco tipos de liderana mencionados aqui soa artifi
cial.
I gualmente, dentro de cada categoria de lderes no havia
comandos bem definidos. Pedro, Tiago, Paulo, estavam entre
os principais lderes apostlicos, mas em nenhum momento no
Novo Testamento h uma definio explcita de primado. A
experincia parece ter sido o exerccio da liderana atravs de
atitudes naturais e a resoluo de problemas por mecanismos
de consenso.
De todo modo, a nfase dada era na dignidade de cada
funo. Cada uma delas fora designada pelo prprio Cristo.
Por conseguinte, os lderes locais deveriam respeitar e valori
zar os lderes gerais e os lderes gerais respeitar e valorizar as
lideranas locais.
Os apstolos, os profet as e os evangelistas, eram certa
mente lderes gerais. Eles serviam I greja como um todo, visi
tando periodicamente vrias comunidades. Muitos deles tinham
um ministrio itinerante, estando s voltas com formao, apoio
e desenvolvimento de novas comunidades. Os past ores e
mestres pertenciam muito mais liderana local, eram os res
ponsveis pelo cuidado, exortao, ensino e crescimento de
cada comunidade.
I nicialmente o termo apstolo designava o grupo de doze
discpulos escolhidos especialmente por J esus Cristo para lide
rar o seu movimento. O fato que, posteriormente, outras pes
soas aparecem no Novo Testamento com este ttulo, por
exemplo Paulo, Barnab, Andrnico e J nias (ver G1 2.9; I Co
9.4-6; Rm 16.7). Este ltimo, um nome feminino que Orgenes
reputa como uma mulher notvel aceita no grupo de apstolos.
O que realmente caracteriza um apstolo? Esta tem sido
uma questo muito discutida pelos estudiosos. A exigncia de
terem sido testemunhas oculares de todo o ministrio de J esus,
incluindo sua morte e ressureio, aplicou-se no caso da subs
tituio de J udas I scariotes por Matias narrada no L ivro de
Atos (1.15-26), mas no pode aplicar-se a Paulo.
Tambm a operao de milagres no poderia ser o critrio
de definio. H narrativas de operaes miraculosas por parte
de Filipe, que no fazia parte dos apstolos mencionados ini
cialmente.
Como j vimos no incio do estudo da carta a palavra aps
tolo significava enviado. O envio, ento, era a experincia
comum a todos os que foram chamados de apstolos. Enviados
por quem e para qu? Enviados por J esus Cristo, reconhecidos
pela I greja e enviados em tarefas gerais e bem definidas, con
forme a experincia de Paulo e Barnab.
Podemos imaginar que a regra para a liderana apostlica
era primeiro a experincia pessoal de chamada pelo prprio
Cristo; segundo, o reconhecimento pela I greja; e terceiro, a
acatao formal ou informal, pelo grupo de apstolos, da auto
ridade apostlica exercida. Nesse contexto, podemos entender
tanto a ampliao do grupo de apstolos como a classificao
de falsos apstolos que seria aplicada aos pretendentes ao
ttulo que no preenchiam todos os requisitos.
Os profet as eram um grupo de lderes mencionados junta
mente com os apstolos como responsveis pelo fundamento
da I greja, ou seja, pela formulao das verdades bsicas sobre
as quais se construa o novo ensino. O profeta na tradio do
Antigo Testamento era boca de Deus, aquele que detinha os
orculos, os ditos e pronunciamentos do prprio Deus. Nas
novas comunidades, eles eram os que conheciam os mistrios,
as novas verdades que estavam sendo reveladas ao novo povo
de Deus.
Os profetas tambm faziam predies. O livro de Atos men
ciona algumas destas, que eram ditos especficos de Deus so
bre pessoas ou acontecimentos. O profeta gabo, por exemplo,
predisse uma grande fome na J udia, bem como a priso de
Paulo em J erusalm (Atos 21.10,11).
No Antigo Testamento, os profetas aparecem anunciando
o juzo de Deus sobre reis, autoridades e naes, em atitude de
confronto, desafio e denncia. Apenas o livro de Apocalipse,
apesar de pertencer a uma categoria especial de literatura, po
deria ser um exemplo desse tipo de atitude proftica no Novo
Testamento. Nele, em cdigo, o Estado Romano julgado,
condenado e destrudo pelo poder de J esus Cristo.
Os evangelistas eram provavelmente pregadores itineran
tes que circulavam em vrios lugares e I grejas e que concentra
vam os seus esforos no anncio da nova mensagem. Sozinhos,
ou acompanhando os apstolos, eles formavam equipes mis
sionrias voluntrias empenhadas na divulgao do evangelho.
Apstolos, profetas e evangelistas fariam parte da lide
rana mais geral da igreja, em contato com vrias comunidades.
Sobre a discusso se esses dons permaneceriam ainda hoje,
precisamos levar em conta todas as variveis que definiam
cada dom. bom lembrar que aquelas eram funes do incio
da I greja. Hoje, e atravs dos tempos, novas funes foram
sendo acrescentadas, exigindo novos dons.
No temos apstolos hoje, no sentido dos doze, nem profe
tas no sentido de portadores de verdades novas fundamentais.
Os fundamentos j foram lanados. Os alicerces da I greja j
esto completos e impossvel suprir a necessidade de proxi-
midade histrica, que essas categorias requeriam. O apostola
do e a profecia, no sentido principal do termo, vieram do
testemunho ocular imediato do ministrio de J esus e do incio
da igreja. O nosso testemunho hoje, como afirmou Karl Barth,
de segunda mo.
Excluindo essas dimenses de autoridade normativa e fun
damental, poderamos conceder que o ministrio apostlico,
proftico e evangelstico tenha continuado atravs dos tempos
e que continua a ser exercido de diversas maneiras em diversas
partes da I greja hoje.
Os pastores e mestres pertenceriam mais s comunidades
locais. As diferenas entre ambos podem ser estabelecidas a
partir de determinadas suposies. Enquanto os mestres se
dedicariam quase que exclusivamente ao ensino, os pastores
seriam os responsveis pela vida da comunidade de um modo
geral. A exortao, o apoio, a consolao, alm do ensino,
estariam entre as atribuies pastorais.
Pensar na existncia, em cada comunidade local, de pas
tores e mestres designados por Cristo, pode levar a I greja de
hoje a repensar e redefinir a sua organizao e a livrar a sua
liderana do sentimento de solido.
...com o fim de preparar os santos para a obra do
ministrio, (4.12a)
A liderana havia sido designada por Cristo com propsi
tos. Trs so os seus objetivos, conforme este texto.
O primeiro o aperfeioamento dos santos para o servio.
A idia de uma I greja pronta para servir a idia de uma
comunidade voltada para fora e no para dentro de si mesma. A
palavra ministrio (gr. diaconia) refere-se a um servio prti
co e deixa claro que o amor se expressa de formas concretas. O
mesmo amor que Cristo exercera de forma concreta para com
os pecadores, pobres, enfermos e marginalizados de seu tem
po, a I greja, como seu corpo, deveria continuar a exercer.
Uma questo exegtica de alguma importncia aqui defi
nir o exato relacionamento entre os dois objetivos colocados
no v. 12; para a obra do ministrio, para que o corpo de Cristo
seja edificado. As alternativas so: trata-se da mesma coisa,
dita em duas formulaes sinnimas, ou se trata de dois aspec
tos complementares da tarefa da igreja. No primeiro caso, a
tarefa de que aqui se fala visaria apenas o mbito interno da
igreja. No segundo caso, muito provvel que a obra do
ministrio, o primeiro aspecto mencionado, se refira sociedade
fora da igreja, embora possa incluir tambm ela mesma. Pa
rece-nos que esta seria a melhor interpretao. Neste caso,
significativo que a reflexo sobre os dons comece com a con
siderao da diaconia para com a sociedade como um todo.
A palavra traduzida como preparar provm do mundo ci
rrgico, onde significava uma correo de osso partido, ou
seja, a cura de uma fratura ssea pela exata restaurao de suas
partes. A liderana existia para cura da comunidade, para que a
mesma fosse habilitada a servir. O descobrimento, desenvolvi
mento, treinamento e aperfeioamento dos dons de toda a co
munidade, era o principal papel da liderana.
A idia de colocar os dons de cada membro da comunidade
a servio revela-nos uma concepo de dons pouco explorada.
Os dons tm tambm uma finalidade externa. Ou seja, Deus
distribuiu dons sua comunidade para que a humanidade como
um todo fosse abenoada. I sso pode desafiar cada comunidade
a novas formas de ensino e de organizao.
O treinamento da I greja deveria respeitar a diversidade de
dons e a necessidade dos dons de serem estudados, desen
volvidos e exercitados. Tambm deveria procurar formas de
ao para fora da comunidade por grupos de pessoas com dons
semelhantes. Por exemplo, pessoas que tm o dom de ensino,
poderiam ser treinadas em metodologia e dinmica de grupo e
levadas e prestarem um servio voluntrio na educao das
pessoas fora da I greja. Pessoas com dons administrativos po
deriam ser treinadas em planejamento e avaliao e levadas a
oferecerem seu prstimos em associaes e fundaes dc ao
social. Pessoas com dons profticos, no sentido de anncio e
denncia, poderiam receber treinamento sociolgico e polti
co para atuarem nos sindicatos, movimentos populares e nos
partidos. Tudo isso, a partir de um embasamento bblico-teo-
lgico, com a viso da graa, sob a superviso de J esus Cristo.
O servio era dos santos, ou seja era um servio santo,
diferente da forma como o mundo oferecia. O mundo hoje pre
cisa mais do que nunca do servio da I greja, mas somente do
seu servio santo. Ao servir, a I greja no pode comprometer a
sua santidade. Os cristos, ao se envolverem nas difceis ativi
dades de servio, envolvem-se como santos, compromentidos
com os valores do Reino de Deus.
...para que o corpo de Cristo seja edificado, at
que todos, alcanando a unidade da f e do
conhecimento do Filho de Deus, cheguemos
maturidade, atingindo a medida da plenitude de
Cristo, (4.12b-13)
O segundo propsito da liderana, ento, era a edificao
do corpo de Cristo, at que este alcanasse a unidade e a ma
turidade. Ou seja, a unidade e a maturidade eram metas a serem
atingidas, ainda no alcanadas. Apesar da graa, do que Deus
fizera e realizara em Cristo J esus, a unidade visvel e a ma
turidade plena continuavam um projeto, um alvo divisado no
futuro, desafiando e estabelecendo o presente da I greja.
O objetivo era para todos, no para alguns poucos espe
ciais, e a unidade era a unidade da f e do pl eno conhecimento
do Filho de Deus. F e conhecimento eram dimenses prticas,
experincias acumuladas da graa de Deus. Novamente a
dimenso mstica que recebe a principal nfase.
J esus Cristo era a medida da maturidade da cada nova co
munidade. A imagem a de um homem adulto, perfeito, con
trastando com a imagem que vem a seguir (v. 14), de uma criana,
imatura. Uma comunidade madura seria caracterizada pela
maturidade de todos os seus membros, e a medida da maturidade
era a prpria pessoa de J esus. Portanto, o que se buscava, o que
se visava atingir era uma comunidade em que cada membro
repetisse os valores e atitudes do prprio J esus.
interessante notarmos que esse era o segundo propsito
das atividades da liderana, o servio para fora era o primeiro,
Embora no possamos estabelecer uma hierarquia, baseada
nessa ordem, bom lembrar que quando a I greja vive voltada
para si mesma, ela est longe de atingir a maturidade. At porque
a vida de J esus, que a medida de avaliao da comunidade,
era uma vida de servio.
...para que no sejamos mais crianas, levadas de
um lado para o outro pelas ondas, nem jogadas
para c e para l por todo vento de doutrina e
pela astcia e esperteza de homens que induzem
ao e r r o . (4.14)
O terceiro propsito da liderana era o fortalecimento da
comunidade para defender-se dos falsos ensinos trazidos pelos
falsos mestres. Eram objetivos cumulativos. Uma comunidade
de servio, poderia se tornar uma comunidade madura e estar
preparada para diagnosticar e combater as heresias.
Esse parece ter sido um problema concreto que as comu
nidades estavam vivendo. A frase para que no sejamos mais
pode ser uma aluso ao fato de que as novas comunidades ba
lanavam sob a influncia de ensinos estranhos. As imagens
usadas para descrever a imaturidade da I greja eram a de uma
criana recm-nascida, portanto indefesa, e de um barco des
governado debaixo de uma tempestade.
O texto da carta estaria reforando a autoridade da lide
rana constituda da I greja, tanto a geral quanto a local. Eles
haviam sido designados pelo prprio Cristo, justamente para
defender a comunidade de doutrinas esprias.
As heresias principais que grassavam nas I grejas de ento
eram, por um lado, a doutrina daqueles grupos conhecidos como
judaizantes, que afirmavam que todos os cristos precisa
vam observar todo o cerimonial judaico; e, por outro lado,
doutrinas que iam na direo do que mais tarde se afirmou
como movimento gnstico; a se afirmava, entre outras coisas,
que a matria era m e o esprito bom, em um dualismo de
conseqncias ticas diversas.
A epstola no trava um combate direto com essas duas
doutrinas, mas faz uma exposio positiva sobre a graa e a
paz, com inferncias que anulariam os pilares dessas heresias.
Alm do mais, as duas exortaes ticas parecem ser um con
fronto direto com a tica de pelo menos um ramo de tais heresias.
Havia um grupo de gnostizantes que pregava uma vida
asctica, porque se a matria era m precisava ser reduzida e
at castigada para que o esprito bom se aperfeioasse. Outro
grupo afirmava exatamente o contrrio. Se a matria era m e
independente do esprito, nada que se fizesse no corpo ou com
o corpo poderia corromper o esprito. A conseqncia disso
era uma permitida dissoluo.
A tica crist no era uma ascese, um processo de privao
pela privao, um programa de sofrimento pelo sofrimento,
nem era tampouco uma anomia, uma permissividade desen
freada, ou um hedonismo, uma busca do prazer pelo prazer. Ela
se articulava a partir de princpios e experincias gerais discu
tidas por todo o Novo Testamento.
As palavras usadas para descrever as motivaes dos fal
sos mestres demonstram a avaliao negativa do carter dos
mesmos por Paulo. Eles usavam de astcia e esperteza. O ensi
no dos falsos mestres era para estes como que um jogo, uma
espcie de disputa, onde o objetivo era ganhar de qualquer
jeito. A procura da verdade ficava em segundo plano.
Esperteza a traduo de uma palavra que significava ve
lhacaria, conduta inescrupulosa. D a idia de que eles lana
vam mo de qualquer recurso para que o seu ponto de vista
prevalecesse e os seus objetivos fossem alcanados. Para eles,
quaisquer meios seriam vlidos, desde que chegassem ao fim
almejado.
Induzir ao erro uma forma de traduzir, no contexto, a
locuo para o mtodo do erro. A palavra erro conota a idia
perambulagem, vagabundagem, trazendo a idia de im
preciso, conversa comprida com a finalidade de enganar, ilu
dir ou desviar da verdade. Associada palavra mtodo, como
temos no texto grego, tomava o aspecto de coisa organizada.
Em todos os propsitos da liderana fica visvel a neces
sidade em cada comunidade de um ensino e discipulado eficaz.
As metas s seriam alcanadas atravs de um trabalho constan
te de exortao, ensino e treinamento. Para isso que havia
pastores e mestres. Uma nica pessoa no daria conta da de
manda de formao exigida por cada comunidade. Somente um
grupo coeso, treinado e discipulado poderia faz-lo.
Antes, seguindo a verdade em amor, cresamos
em tudo naquele que a cabea, Cristo, de quem
todo o corpo, ajustado e unido pelo auxlio de
todos as juntas, cresce e edifica-se a si mesmo em
amor, na medida em que cada parte realiza a sua
funo. (4.15,16)
Uma liderana madura, respeitada, conseguia levar a igre
ja a uma vida de servio. A uma experincia de maturidade
caracterizada por uma firmeza e resistncia diante do erro. E
assim a igreja passava a ser um organismo saudval, em cresci
mento harmnico, disciplinado e organizado, com todas as suas
partes funcionando, o que significava tambm com todos os
seus dons exercitados. Era um contraste intencional com a figura
do bebezinho dependente, indefeso e incapaz, apresentada an
teriormente.
O crescimento ajustado e organizado seria realizado por
todos e comandado por Cristo, que era a cabea. Cada mem
bro, ou grupo, realiza o seu prprio trabalho, sem omisses
nem intromisses, e se liga aos outros grupos atravs do amor.
O objetivo de todos seguir a verdade em amor.
A verdade e o amor eram dois princpios bsicos do Novo
Testamento. O erro (a heresia) era desvio da verdade, motiva-
do pelo egosmo (falta de amor). Na maturidade, a verdade
andava junta do amor. Sempre que se separou, historicamente,
a verdade do amor, ou o amor da verdade, houve sofrimento
para a I greja.
A verdade sem amor fanatismo que gera dogmatismo e
intolerncia. A I nquisio um exemplo de uma poca onde o
amor era sacrificado pela verdade. A queima de bruxos, here
ges e judeus uma mancha que no se consegue apagar da
memria da humanidade.
I gualmente, amor sem verdade paternalismo complacente
e inconseqente, Vrias geraes foram perdidas neste sculo,
em nome de um amor sem disciplina e, portanto, sem verdade.
Um amor que consistia em se permitir tudo e se aceitar tudo. A
verdade era sacrificada no altar do dolo amor. O resultado
foram geraes indisciplinadas e, paradoxalmente, incapazes
de amar.
Por outro lado, quando o amor se une verdade, toda exor
tao, toda crtica e toda oposio so construtivas. Surgem a
pacincia, a tolerncia e o respeito s diferenas. Os pecadores
e os dissidentes no so discriminados. Ao mesmo tempo, o
pecado tratado como pecado e o erro combatido como erro.
Assim combate-se o pecado sem se jogar fora o pecador.
UMA NOVA TICA INDIVIDUAL
( 4. 1 7 - 5. 14)
Comea aqui um novo trecho da carta, onde o autor d
instrues detalhadas sobre a nova maneira de viver de cada
membro da nova comunidade. So instrues para o indivduo,
embora cada um esteja s voltas com outros indivduos, por
tanto em comunidade. So atitudes e princpios que caracteri
zariam o cristo em qualquer lugar onde estivesse, qualquer
que fosse o ambiente com o qual interagisse.
A nova tica consistia em despir roupas velhas e vestir
roupas novas (despir-se do velho homem e vestir o novo), dei
xar de andar na escurido para andar na luz, colocando em
prtica diante de situaes concretas os princpios bsicos do
amor e da verdade.
De modo diferente da tica judaica, fortemente legalista e
cerimonial, a tica crist se caracterizava por uma atitude bem
positiva. L embrava, sem dvida, o sermo do Monte, com a sua
chamada a caminhar a segunda milha. A tica judaica se
caracterizava pelo deixar de. A tica crist comeava com o
deixar, continuava com o fazer e desafiava esse fazer a nveis
de sobreexcelncia.
Supreendentemente, na tica crist no havia nenhuma pres
crio ritual, nenhuma informao de como deveria se realizar
uma cerimnia, nenhuma descrio de vestes, objetos, comi
das ou bebidas sagradas. O cristianismo chegava a chocar a
mentalidade da poca pela sua escassez ritual. Quando os cris
tos foram acusados de ateus pesou, sem dvida, a ausncia de
templos, altares, ritos, cerimnias, ou mesmo de listas de coi
sas sagradas na estrutura geral da religio crist.
Na mesma dimenso do sagrado, a nova tica consistia numa
desmistificao e ao mesmo tempo numa nova sacralizao.
No havia ofcio santo, como o sacerdotal, mas o servio de
todos era santo (sacerdcio universal dos crentes). No havia
frmulas rituais santas, mas atitudes santas. No havia comi
das santas, mas relacionamentos santos.
Nesse sentido, a nova tica consistia numa nova humaniza
o. O sagrado deixava de irromper atravs de coisas, lugares e
objetos, para surgir atravs das pessoas. No, como comumente
acontecia, atravs de algumas pessoas especiais, mas de todas
as pessoas pertencentes nova sociedade. Portanto, a nova
tica significava um novo modo de viver. Viver como pessoa e
viver para as pessoas de fora e de dentro da comunidade.
Assim, eu lhes digo, e no Senhor insisto, que no
vivam mais como os gentios, que vivem na
futilidade dos seus pensamentos. Eles esto
obscurecidos no entendimento e separados da
vida de Deus por causa da ignorncia que neles
h, devido ao endurecimento dos seus coraes.
Essas pessoas, tendo perdido toda sensibilidade,
entregaram-se depravao, cometendo com
avidez toda espcie de impureza. (4.17-19)
A primeira parte da tica crist consistia em deixar, aban
donar. No algumas coisas determinadas, ou alguns hbitos,
mas todo um estilo de vida. Essa vida a ser abandonada era
chamada de velho homem (v.22) e descrita como a vida vivi
da pelos gentios.
A descrio do estilo de vida gentio era uma anlise nega
tiva da sociedade contempornea de modo geral. No negava o
fato da existncia de pessoas virtuosas entre os gentios, nem
de correntes filosficas que pregavam a virtude e a moderao.
No entanto essa descrio, aqui aplicada ao povo em geral,
parece corresponder aos fatos, quando analisados desde a pers
pectiva da tica crist.
Quais eram as caractersticas desse estilo de vida a ser
deixado?
Primeiro, era um estilo de vida caracterizado f u t i l i
dade de pensamento. Era o gasto de tempo, energia, raciocnio
e inteligncia em assuntos vazios de significado. Era manter a
mente ocupada com coisas pequenas, inteis e insignificantes,
que levava a vida a ser organizada em funo de inutilidades,
de coisas vs.
Em segundo lugar, era um estilo de vida caracterizado pelo
embrutecimento. I sto descrito aqui pela referncia ao en-
durecimento de corao. A palavra traduzida por endureci
mento lembra no grego uma pedra chamada poros, que era mais
dura do que o mrmore. Esse embrutecimento produzia uma
reao em cadeia. Levava a sociedade e um estado de i gnorn
cia que se refletia na separao de Deus e na mentalidade obs
cura, na estreiteza de pensamento e de objetivos.
Em terceiro lugar, era um estilo de vida caracterizado pela
falta d ^sensibilidade. A palavra aqui usada descrevia uma in
capacidade de sentir dor, um desligamento e alheamento di
ante do sofrimento. Terapeuticamente falando, a dor um aviso
ao crebro de que alguma coisa errada est acontecendo no
organismo. Ela tem um papel de defesa e proteo. Nas doenas
em que a pessoa perde a propriedade da dor, ou naquelas em
que a pessoa j nasce incapaz de sentir dor, o organismo fica
extremamente vulnervel.
Transpondo a lio para o campo moral, uma sociedade
que perdeu a capacidade de sofrer pelos seus desmandos ou de
sentir dor pela misria dos seus componentes, uma sociedade
sem capacidade de cura, sem possibilidade de mudana de rumo.
O sentimento de culpa, quando a culpa autntica, pode ser
construtivo, pode significar incio de transformao. O diag
nstico da doena essencial administrao do remdio.
A ltima das caractersticas listadas para descrever e estilo
de vida da sociedade gentlica contempornea era a avidez.
Essa palavra descrevia um desejo incontrolvel e arrogante.
Um buscar a prpria satisfao em detrimento dos outros, um
desejo irreparvel de possuir o que no lhes pertencia. O re
sultado era uma vida de total depravao, onde se cometia
toda espcie de impureza.
Todavia, no foi assim que vocs aprenderam
quanto a Cristo. De fato vocs ouviram falar dele
e nele foram ensinados de acordo com a verdade
que est em Jesus. (4.20,21)
Se o estilo de vida denominado de velho homem era tipi
ficado pelo gentio, de modo geral, qual era o tipo de novo
homem? Era Jesus. Nele, a tica crist adquiria contornos
bem precisos, pois referia-se a uma pessoa histrica. Nesse
sentido, a nova tica diferia de qualquer outra porque tinha
exemplo, modelo, paradigma, em uma pessoa definida.
Desse modo, a nova tica precisava ser aprendida, no
acontecia automtica e milagrosamente. Se a sua base estava
na espiritualidade, na experincia com o Senhor J esus Cristo,
o seu processo de formao era o ensino paciente e constante
exercido cotidianamente pela liderana, era o discipulado. A
nova tica era o cdigo de princpios e valores dos discpulos,
dos seguidores de J esus.
O contedo do discipulado no era outro seno o prprio
J esus. Circulava nas comunidades, oralmente, um amplo mate
rial que, juntamente com algum material escrito, tratava de
transmitir as histrias sobre J esus e as palavras de J esus. Esse
material era o referencial bsico para os ensinamentos ticos.
J ohn Stott resume isso em uma bela frase: J esus Cristo era o
ensinador, o ensino, o contedo e o ambiente do aprendizado.
Quanto antiga maneira de viver, vocs foram
ensinados a se despirem do velho homem, que se
corrompe por desejos enganosos, a serem
renovados no modo de pensar e a se revestirem do
novo homem, criado para ser semelhante a Deus
em justia e santidade provenientes da verdade.
(4.22-24)
Apesar da metfora de uma troca de roupa, a nova tica se
reportava era a uma mudana radical, profunda, no superfi
cial. Era a transformao total de todo um modo de pensar,
sentir e querer. Mudana radical de valores, sentimentos e
propsitos, que resultava em um novo tipo de comportamento.
A idia do novo homem era a de uma nova criao, restau
rao completa da primeira, realizada por Deus em Cristo. O
chamado a vestir o novo homem era um chamado a uma atitude
coerente como aquilo que Deus j realizara. As exortaes
prticas tinham o sabor da seguinte frase: Vocs so diferen
tes, ento ajam como pessoas diferentes, sejam o que real
mente so.
O velho homem se corrompia por desejos enganosos, dese
jos ilegtimos, no apenas de natureza sexual. A porta da cor
rupo e da dissoluo era a porta do desejo incontrolvel, do
pensamento sem censura ou sem freios que fazia o possvel
para conseguir os seus objetivos.
Por isso, o novo homem fora ensinado a um novo modo de
pensar, a adequar os seus desejos e a sua imaginao j ust i a
e santidade provenientes da verdade, semelhana do prprio
Deus. Poderamos afirmar que o sectarismo a tentativa de
fazer com que a verdade caminhe sem a companhia da justia,
e o legalismo a busca da justia sem preocupao com a ver
dade. Do mesmo modo que o amor, a j ust i a necessita da ilumi
nao da verdade e vice-versa.
Portanto, cada um de vocs deve abandonar a
mentira e falar a verdade ao seu prximo, pois
todos somos membros de um mesmo corpo. (4.25)
Esta a primeira de uma srie de exortaes concretas
sobre o novo comportamento esperado por parte de cada um
dos novos homens e das novas mulheres. So admoestaes
sobre uma nova maneira de falar, sentir ou fazer, coerentes
com o novo modo de pensar das comunidades.
O novo modo de falar deveria ser verdadeiro. A palavra do
novo homem e da nova mulher deveria ser confivel. Eles pre
cisavam abandonar totalmente a mentira. Talvez haja uma
aluso aqui idolatria pag, a Grande Mentira. feso era um
importante centro do culto deusa Diana, que por sua vez era o
desenvolvimento de uma antiga divindade local.
Como falsos deuses e falsas crenas esto associados a
falsas atitudes, a mentira no era considerada uma falta exces
siva, chegando a tornar-se hbito comum em determinadas cul
turas. O prprio Plato, cuja filosofia caracterizava-se pela
busca da verdade, atribua ao Estado a prerrogativa de poder
mentir, sendo assim um dos precursores da mentira oficial.
O motivo para a vida verdadeira era a comunidade. Por
isso, no somente a mentira precisava ser deixada, mas a ver
dade precisava ser dita. Para um viver pleno em comunidade
era preciso que todas as pessoas tivessem acesso s informaes.
O conhecimento no seria o segredo de um grupo seleto, mas
um patrimnio comunitrio.
A verdade tinha carter absoluto e objetivo. No dependia
de circunstncias, de pessoa ou de lugar. Diante dela, qualquer
discusso seria intil e qualquer opinio infrutfera. Ela no
poderia ser manipulada, apropriada ou escondida. Ningum
poderia se arvorar a ser seu dono. Tendo o prprio J esus Cristo
afirmado ser a verdade, todo cristo deveria ser considerado
servo dela.
Como serva da verdade, a palavra (v.29) tinha um valor
informativo. Ela no existia para dissimular, desinformar,
mascarar ou esconder, mas para transmitir objetiva e eficaz
mente o fato como realmente ele era. Por isso, a posio do
novo homem diante da mentira era de rejeio total: esta de
veria ser detestada.
Quando vocs ficarem irados, no pequem. Que o
sol no se ponha enquanto vocs estiverem irados,
e no dem lugar ao diabo. (4.26, 27)
Esta uma das admoestaes mais interessantes a serem
examinadas. A primeira parte dela uma citao literal do
Salmo 4.4, mostrando que Paulo tem em mente passagens da
Escritura medida em que vai exortando seus irmos.
Primeiro, havia um lugar para a ira na nova tica. A indig
nao um constituinte natural do comportamento do ser hu
mano. Na vida h um lugar para o tigre, diz Barclay; quando
o tigre se transforma em gato algo se perde. Psiclogos tm
descoberto que vrias doenas e neuroses so resultantes de
ira reprimida, no expressa adequadamente.
O Antigo Testamento apresenta vrias vezes a figura de
um Deus irado, e os evangelhos relatam momentos em que o
prprio J esus assumia atitudes de ira e indignao (ver, por
exemplo, Mc 3.5; J o 2.13-16). Diante da explorao econmi
ca no trio externo do Templo e diante da hipocrisia dos fari
seus, vrias vezes J esus se indignou.
No h nada de mais estranho e desumano do que a passivi
dade benevolente diante do espetculo da fome, de guerras e
massacres, de crianas assassinadas, de uma injustia nas re
laes sociais e econmicas que compromete os prprios fun
damentos da sociedade.
A expresso no se ponha o sol advertia que mesmo a ira
justa no deveria ter uma ao prolongada, no deveria ali
mentar e realimentar continuamente os pensamentos e senti
mentos dos cristos. Era uma regra da comunidade de Pitgoras,
na antiga Grcia, que os seus discpulos, quando entrassem em
conflito um com os outros, deveriam se reconciliar antes do sol
se pr.
A indignao continuada, mesmo quando justa, pode tor
nar o corao amargurado e a vida seca. A viso da soberania,
da graa e da misericrdia de Deus, deve acompanhar sempre
as nossas atitudes de ira, para que no adoeamos sob o peso
das injustias vigentes.
Alm disso, h exploses de ira e atitudes de ira totalmente
descabidas. Essa ira sempre pecado, seja exploso emocional
ditada por nossa futilidade, seja atitude premeditada movida
por nossa presuno egosta.
O que furtava no furte mais; antes trabalhe,
fazendo algo de til com as mos, para que tenha
o que repartir com quem estiver em necessidade.
(4.28)
As novas comunidades eram formadas, na sua maioria, por
pessoas das classes socias mais baixas. Muitos vinham de ex
perincias desastradas e desastrosas, e muitos de modos de
viver reprovveis. Eram comunidades formadadas de pecado
res e pecadoras. Os mesmos pecadores desprezados pelos fari
seus e acolhidos por J esus.
Velhos pecadores levavam velhos hbitos para as comu
nidades que precisavam ser extinguidas e transformadas. O
trabalho paciente de ensino e discipulado era o instrumento
formador dos novos hbitos necessrios e adequados nova
vida. Esse ensino era direto, explcito, sem nenhum colorido
que pudesse trazer dvidas. A ordem era clara, como aqui: No
f urt e mais.
No entanto, o novo ensino no parava no mandamento su
pressor, mas continuava oferecendo um substituto para o anti
go hbito. Qual era esse substituto, neste caso? Era o trabalho.
Em vez da atitude imediatista e indigna de se apoderar sor
rateiramente do alheio, o novo homem deveria fazer um es
foro para produzir dignamente o seu sustento.
O trabalho sugerido era o trabalho artesanal (com as mos).
Os artesos formavam com os mercadores a classe mdia do
sistema social da poca. O prprio Paulo era um arteso, den
tro da boa tradio judaica. Como o artesanato era um trabalho
que precisava ser aprendido duramente, podemos supor que
havia por parte da comunidade no somente o interesse em
sugerir que o outro se tornasse arteso, como o interesse em
ensinar a nova profisso ao aprendiz. De outra sorte, a propos
ta poderia chegar a ser vazia.
A questo econmica e a questo da dignidade e realizao
pessoal eram assim enfrentadas nessa admoestao. O trabalho
daria o suprimento necessrio para que a pessoa no mais pre
cisasse furtar, e se tornaria o instrumento adequado para pro
mover nela um senso de dignidade e de realizao pessoal.
No deixa de ser significante o tipo de trabalho sugerido.
No era um trabalho explorado ou explorador. Os artesos eram
pessoas economicamente livres que viviam do fruto do seu
prprio trabalho e que experimentavam a alegria do labor cria
tivo e produtivo. Dentro do sistema vigente se movimentavam
com relativa independncia.
No entanto, a tica crist dava ainda um novo passo para
tratar a questo. A motivao maior do trabalho no era o supri
mento ou a realizao pessoal mas o suprimento e, conseqente
mente, a realizao do outro. Um surpreendente caminho
percorrido, de ladro a benfeitor!
Nenhuma palavra torpe saia da boca de vocs,
mas apenas a que for til para edificar os outros,
conforme a necessidade, para que conceda graa
aos que a ouvem. (4.29)
Se o v. 25 enfatizava o carter informativo da palavra, aqui
se trata do valor formativo da mesma. A palavra do cristo
servia no somente para informar, mas tambm para formar.
Ela no apenas relatava, como tambm edificava e transmitia graa.
No entanto, havia um tipo de palavra intil que deformava
e transmitia desgraa: era a palavra torpe. O vocbulo torpe
significava podre, era o tipo de palavra que no servia
edificao, mas corrupo e dissoluo. A linguagem, por
tanto, no era considerada neutra, mas tanto podia servir
formao quanto deformao, podia ser canal da graa ou
instrumento da desgraa, caminho do crescimento ou porta da
corrupo.
A palavra graciosa e edificante, a linguagem construtiva e
estimulante, era a nica possvel na nova tica. Essa palavra
criava comunho e produzia maturidade. Uma comunidade viva
e agradvel era o fruto de um falar onde a graa de Deus encon
trava o espao necessrio para agir.
No entristeam o Esprito Santo de Deus, com o
qual vocs foram selados para o dia da redeno.
Livrem-se de toda amargura, indignao e ira,
gritaria e calnia, bem como de toda maldade.
Sejam bondosos e compassivos uns para com os
outros, perdoando-se mutuamente, assim como
Deus os perdoou em Cristo. (4.30-32)
A idia da tristeza do Espirito Santo comovente. O Es
prito habitava a interioridade do novo homem, o que queria
dizer que se relacionava com a pessoa a nvel profundo, sendo
o responsvel direto pelas transformaes bsicas produzidas
na personalidade da mesma. Uma pessoa cheia do Esprito era
uma pessoa em comunho ntima e plena com este.
O Esprito criava a comunho no corao do novo homem e
da nova mulher, e criava a comunho no grupo. Por isso, o que
o entristecia era tudo aquilo que quebrava o bom relaciona
mento da comunidade. Cada novo homem e cada nova mulher
deveria se livrar de todo tipo de sentimento e atitude que ferisse
os relacionamentos e ameaasse a comunho.
Deveriam se livrar da amargura. A palavra que descrevia o
gosto amargo deixado no paladar por determinados alimentos.
O ressentimento podia deixar a pessoa amarga, vivendo uma
vida seca e incapaz de relacionar-se com confiana com os
outros. Curar as feridas feitas ao amor prprio um processo
que pode ser doloroso, mas que extremamente necessrio
para que continuemos a nos aproximar das pessoas.
Caim ficara ressentido desde o momento em que Deus
preferira a oferta do seu irmo, e a amargura do seu corao j
no podia suportar a existncia do pacfico Abel. O resultado
foi o assassinato de Abel, e Caim tornar-se errante e sem des
canso na terra, remoendo suas lembranas amargas e o seu
sentimento de inadequao.
Deveriam tambm se livrar da indignao. Se podia haver
espao para a ira justa, no haveria de modo algum para esse
tipo aqui descrito. A palavra grega descreve as exploses e
acessos de clera sbita, supreendente, injustificada e brutal.
Na nova tica no haveria lugar para o descontrole tempera
mental, mesmo ocasional e momentneo.
I gualmente, deveriam se livrar da ira. A palavra descreve
uma atitude prolongada de hostilidade, um dio contnuo e
premeditado, alimentado constantemente, como uma fogueira
onde se joga lenha continuamente. Esse tipo de atitude ranco
rosa, crnica e destrutiva, no combinava com a construo da
nova comunidade.
Associada s exploses sbitas de clera ou ao dio surdo
estaria a gritaria, o clamor, a alterao de voz que descrevia de
modo fiel o que acontecia no interior das pessoas envolvidas.
I gualmente destrutiva era a calnia. A palavra podia sig
nificar tambm a maledicncia, o falar mal das outras pessoas,
quer as histrias fossem verdadeiras ou no passassem de boa
tos. Talvez no haja nada mais pernicioso vida comunitria
do que esse tipo de procedimento. I nfelizmente h muitos que
se alimentam dos defeitos alheios e vivem de espalhar histrias
negativas sobre os outros.
A ltima das atitudes que deveriam ser evitadas para no
entristecer o Esprito Santo era a maldade. Significava a m
vontade, o desinteresse em ajudar algum necessitado. Tam
bm significava a malcia, a tendncia de ver o mal em toda e
qualquer situao ou atitude, e significava a malignidade, o
desejo concreto de que o outro fosse prejudicado.
No entanto, a tica crist no significava apenas a supresso
de todas essas atitudes negativas, mas o desenvolvimento de
atitudes bem positivas que ajudassem a criar um ambiente
agradvel e construtivo na comunidade. Duas atitudes positi
vas so apresentadas aqui como contrapostas a todas as negati
vas mencionadas.
Em primeiro lugar, o novo homem e a nova mulher deve
riam ser bondosos. Essa a traduo de uma palavra que des
crevia um carter gentil, amvel, til e amoroso. I mplicava no
respeito aos sentimentos das pessoas. Um pastor, nosso amigo,
usa a imagem de uma pessoa levando cuidadosamente taas de
cristal em uma bandeja, bem diferente de algum que carrega
copos de plstico.
Os sentimentos, os valores, as idias e os ideais das outras
pessoas merecem uma considerao toda especial. A bondade
a capacidade de lidar com os sentimentos alheios e de ajudar
a suprir as necessidades das outras pessoas, de ajud-las a con
cretizar os seus ideais.
Em segundo lugar, o novo homem e a nova mulher deve
riam ser compassivos. A palavra, tirada do vocabulrio mdi
co, descrevia intestinos saudveis, ou seja, capazes de digerir
qualquer tipo de alimento, sem necessidade de dieta. Da veio
a significar a capacidade de compreender os mais diversos ti
pos de pessoas.
Mais ainda, a compaixo era uma atitude constantemente
atribuda a J esus, sua capacidade de conviver com os pecado
res e de compreender os seus sofrimentos. Compadecer-se sig
nifica sofrer com, colocar-se solidariamente ao lado do outro
em seus momentos de fraqueza, dor e tribulao.
Por isso tudo, o perdo precisava ser a regra da nova comu
nidade. Os novos relacionamentos eram um novo processo de
aprendizado a que todos estavam sendo submetidos juntamente.
Nessa caminhada haveria dificuldades, fraquezas e falhas. O
perdo era a disposio de corrigir e restaurar o que se havia
rompido, e a medida desse perdo era o prprio perdo de Deus
em Cristo. Nem mais nem menos.
Portanto, sejam imitadores de Deus, como filhos
amados, e vivam em amor, como tambm Cristo
nos amou e se entregou por ns como oferta e
sacrifcio de aroma agradvel a Deus. (5.1,2)
Os pais so a primeira e a principal influncia na formao
do carter da criana. No sistema da poca, o patriarca era a
veneranda figura digna de ser imitada, copiada, seguida. As
sim tambm Deus aqui o grande modelo do carter de cada
pessoa da comunidade, o pai que deveria ser conhecido para
ser imitado.
A vida em amor seria reflexo da proviso de amor recebida.
Como amados, podiam e deviam amar. conhecido o quadro
relatado de crianas que no receberam qualquer afeto no
primeiro ano de suas vidas. Muitas no sobreviveram e todas
cresceram com serssimos problemas e deformaes de senti
mentos e carter.
No era essa a experincia de cada nova pessoa. Eles eram
amados por Deus, de tal modo que Cristo havia se entregado
por eles. Portanto, podiam viver uma vida plena, bem como
amar de modo pleno.
O amor de Cristo fora a oferta e o sacrifcio agradvel a
Deus. Ou seja, fora o culto e o ritual de que Deus se agradara. A
vida em amor da comunidade, conseqentemente, seria a sua
oferta a Deus. A real liturgia seria uma vida de relacionamen
tos plenos, onde o amor flusse ininterruptamente.
Entre vocs no deve haver nem sequer meno
de imoralidade sexual, nem qualquer espcie de
impureza nem de cobia, pois estas coisas no so
apropriadas aos santos. No haja obscenidades
nem conversas tolas nem gracejos imorais, que
so inconvenientes, mas, ao invs disso, aes de
graas. (5.3-4)
Era na questo da sexualidade que os padres cristos se
mostravam bem divergentes dos pagos. A sociedade pag ba
nalizava o sexo, dissociando-o do afeto e do relacionamento
humano. Dividia-o inclusive em compartimentos. Havia o sexo
cultual, associado s diversas divindades de fertilidade, o sexo
vendido pelas meretrizes e o sexo domstico que visava a gera
o de filhos.
Transformado em ritual, em mercadoria ou em instrumento
de procriao, o sexo perdia o seu profundo siginificado huma
no, tornando-se outra coisa, objeto para atender diversas finali
dades. A maneira correta de se encarar o sexo seria de resgatar
o seu significado de profundo relacionamento entre um homem
e uma mulher comprometidos entre si e diante da vida, ligados
por um afeto indestrutvel. O imenso prazer do compartilhar de
corpos acompanharia a alegria do compartilhar da vida, diante
da graa de Deus.
O matrimnio oferecia todas as condies para o desfrutar
pleno e mtuo da sexualidade. Sem essas condies, o sexo
ficava abaixo do ideal, o que a mesma coisa que dizer que era
impuro e pecaminoso.
Os cristos no poderiam prestar servio quele sistema
indigno, muito menos ajudar a solidific-lo. Por isso, a opo
era radical. Imoralidade e impureza, nem mesmo em conver
sao. I gualmente, obscenidades e gracejos imorais no de
veriam, por motivo algum, fazer parte do contedo do palestrar
dos santos.
H dois tpicos mencionados no texto que no deviam fa
zer parte da conversao crist, e que ultrapassam a questo da
sexualidade. O primeiro a cobia e o segundo as conversas
tolas. Embora ambos possam ter a ver com o sexo, parece-nos
que h muito mais em jogo.
No conversar cobiosamente no desejar, sem dvida, a
mulher do prximo, mas tambm no desejar avidamente uma
vida de luxo e ostentao. O assunto do ter, obter, possuir, no
era digno do cristo que em Cristo tudo tinha. O esprito de
gratido no se coadunava com o esprito de ambiciosa gann
cia.
Por ltimo, a conversao do cristo no poderia ser tola.
Nem todo tipo de tema merecia a considerao dos santos.
Gastar tempo falando ou dizendo bobagens ou se debruando
sobre futilidades, no era bem o tipo de palavreado recomendado
comunidade crist. Poderamos muito bem incluir na catego
ria de tolices os mexericos e falatrio sobre a vida alheia que
ainda hoje ocupam o tempo de tanta gente.
A conversao crist deveria ser positivamente de aes
de graas. Em vez de imoralidades e impurezas que diminuem
o sexo e em vez de obscenidades que o mancham, um sentimen
to de gratido a Deus por essa bno que ele havia dado. O
cristo no deve ter problemas em conversar sobre sexo, mas a
sua maneira de faz-lo deve ser responsvel.
Bm vez de piadas imorais que trazem o riso nervoso e com
pulsivo de uma mente no muito tranqila quanto questo,
aes de graas. O riso leve cristalino que traduz a alegria
daquilo que Deus fez bom e saudvel para o prazer dos homens
e mulheres.
No lugar da cobia, do desejo de se apossar de bens e de
pessoas, a gratido. O contentamento por tudo aquilo que Deus
realizara e dera em Cristo a cada um dos santos. A alegria da
comunho, o sentimento de prazer pela existncia da comu
nidade.
Esta a ltima das exortaes concretas sobre o desen
volvimento de novas atitudes pelos membros da nova comu
nidade. Das seis, trs estavam ligadas diretamente ao modo de
falar de cada um. E pelo menos mais uma inclua o modo de
falar como parte de um componente maior. Sendo assim, qua
tro das seis exortaes giram em torno da palavra, da lingua
gem cotidiana.
I sso muito significativo. O ser humano um animal que
fala e que vive em torno de palavras. Somos uma construo
lingstica, disse algum para expressar a verdade de que o
nosso modo de falar est inteiramente ligado nossa personali
dade. H at mesmo uma corrente psicolgica que tenta mudar
as vidas das pessoas, simplesmente reprogramando sua manei
ra de falar.
Exageros parte, com a linguagem que criamos comu
nidade. A nossa conversao, a nossa maneira de falar, as pala
vras que usamos, no so neutras, elas produzem algo, bom ou
mau. Do mesmo modo que existem muitas vtimas de conver
sao vazia ou mesmo maligna, existem pessoas restauradas
por boa conversao, pessoas curadas por boas palavras, ou
simplesmente pessoas desfrutando a vida produzida por uma
educao baseada em conversao saudvel e graciosa.
Porque vocs podem estar certos disso: nenhum
imoral nem impuro nem cobioso - o qual
idlatra - tem herana no Reino de Cristo e de
Deus. Ningum os engane com palavras vazias,
pois por causa dessas coisas que a ira de Deus
sobrevm aos que vivem na desobedincia.
Portanto, no participem com eles dessas coisas.
(5.5-7)
O ensino dos falsos mestres dizia que o corpo era mau e o
esprito bom. Os pecados do corpo no atingiam o esprito. Por
isso, a pessoa no precisava se preocupar em levar uma vida
pura e disciplinada. Nada que ele fizesse com o corpo mudaria
alguma coisa no seu esprito.
Outros falsos mestres ensinavam que a graa de Deus era
to grande que compensava qualquer tipo de pecado. E quanto
mais a pessoa pecasse, mais Deus teria oportunidade de aplicar
a sua graa. A conseqncia disso era, no fim, um incentivo
imoralidade e dissoluo.
No reino do Cristo e de Deus, contudo, no h espao para
o imoral, para o impuro, ou para o cobioso. Essas pessoas
vivem na desobedincia e sobre eles paira a ira de Deus. Exa
tamente o contrrio do que afirmavam os falsos mestres.
O novo homem e a nova mulher haviam sido criados em
Deus para um nova tica. Ocasionalmente, poderiam at come
ter imoralidades, mas no podiam ser imorais. A imoralidade
cometida feriria o seu novo ser e acenderia a sua nova cons
cincia de tal forma que se sentiriam como se rasgassem por
dentro, como se partissem ao meio.
A nova mentalidade, os novos sentimentos e a nova vonta
de e propsito recebidos pelo poder transformador do Esprito,
clamavam por uma vida pura e ntegra. Uma coisa pura uma
coisa no misturada. Uma vida pura seria uma vida com um s
objetivo, um s desejo, uma s finalidade advindos de um s
Senhor. Uma vida impura seria uma vida dividida entre vrios
objetivos, desejos, finalidades e senhores.
O cobioso adorava um falso deus, era um idlatra. Vrias
vezes, o Novo Testamento coloca as riquezas materiais como
um poder que pretendia adorao. No nosso sculo, o deus
capital multiplica os seus templos, organiza os seus rituais e
exige os seus sacrifcios. As vtimas sacrificadas ao deus Ma-
mom so humanas e so oferecidos por seus adoradores nos
altares do luxo, do prestgio e do poder.
Gandhi fazia uma severa crtica ao cristianismo. Ele dizia
que este havia se vendido a Mamom e j no tinha Cristo como
seu senhor. Na verdade, a adorao a Deus e o culto ao dinheiro
so irreconciliveis. O cristo tem a J esus como seu Senhor,
no vive vido por riquezas, no se organiza em torno de bens
materiais. Deseja imitar, com alegria, a simplicidade do Nazareno.
Porque outrora vocs eram trevas mas agora so
luz no Senhor.Vivam como filhos da luz, pois o
fruto da luz consiste em toda bondade, justia e
verdade; e aprendam a discernir o que
agradvel ao Senhor. (5.8-10)
O amor, a justia e a verdade constituem o trio central dos
princpios da nova tica. Todos os outros, em certo sentido,
derivam desses trs. Eles so princpios de restaurao condi
zentes com o carter regenerador da nova sociedade. Por esse
motivo, eram destinados prioritariamente a favorecer o pobre,
o injustiado e o oprimido, por serem esses as maiores vtimas
do desamor, da injustia e da mentira, cristalizados em estru
turas inquas.
A bondade o amor em movimento a favor do outro. o
desejo e o esforo pelo bem e crescimento do prximo. tam
bm a facilidade de enxergar o lado bom das pessoas. O olhar
bondoso o olhar que vislumbra as virtudes daqueles que apa
rentemente no as tm. A pessoa bondosa aquela que se doa
em favor dos desfavorecidos.
A j ust i a, no ambiente judaico, inclua uma srie de coi
sas. I nicialmente, todas as atividades consideradas religiosas.
Oraes, jejuns, esmolas, sacrifcios, ofertas, culto, eram ativi
dades de justia. Nesse sentido, seria o correto relacionamento
do homem com Deus.
Em segundo lugar, inclua todos os preceitos morais ad
quiridos por algum. Princpios que tornavam a pessoa mais
pessoa, que a faziam crescer em integridade e dignidade. Se
ria, nesse caso, o correto relacionamento da pessoa consigo
mesma, o seu crescimento e busca de maturidade, que a leva
vam a relacionamentos corretos com as outras pessoas.
Em terceiro lugar, inclua todas as atividades, as leis, as
atitudes que produziam sociedades igualitrias, com oportu
nidades amplas para todas as pessoas. O Antigo Testamento
todo e, de modo mais contundente, os profetas, traziam um
forte apelo a uma intensa justia social. A sociedade de I srael
deveria ter sido o modelo perfeito de nao igualitria, ex
presso da justia de Deus, para testemunho diante de outras
sociedades.
No seu livro A Repblica, o filsofo Plato traa a sua
concepo de sociedade ideal, baseada no princpio da justia.
Mas era um tipo de justia que no contemplava nem a igual
dade fundamental de todas as pessoas, nem a possibilidade de
ascenso e mobilidade social. A justia consistia em se viver
plenamente dentro dos seus prprios limites sociais, sem j a
mais ultrapass-los.
Nessa sociedade desigual dirigida por filsofos (uma esp
cie de tecnocracia da antigidade), um soldado, um operrio
ou um filsofo j seriam isso desde o seu nascimento e nunca
mudariam de categoria. As estruturas, portanto, no poderiam
ser questionadas e as mudanas no seriam benvindas.
A justia da nova sociedade dos cristos ultrapassava tanto
a justia judaica quanto a platnica. A primeira, quando deixa
va de ser um mandamento externo para tornar-se um dispositi
vo interno criado pelo prprio Deus em Cristo. A segunda,
quando apesar de no questionar as estruturas vigentes, pre
conizava novos relacionamentos to opostos s mesmas que as
submetiam a um evidente desgaste, visto ter sido restabelecida
a igualdade fundamental de todas as pessoas.
O terceiro princpio bsico para a tica da nova sociedade
era a verdade. Verdade de palavra, mas tambm verdade de
vida. Atitudes transparentes e coerentes que criavam confiabi
lidade e desfaziam dvidas. Nada mais danoso a uma comu
nidade do que meias-verdades ditas por meias-palavras e
atitudes obscuras que produzem suspeita.
Tudo isso era f rut o da luz, no singular. Os trs princpios
interagiam e formavam um todo, um nico fruto de trs gomos.
A proposta era radical. O compromisso no era com alguma
bondade, justia ou verdade, mas com toda a bondade, toda a
justia e toda a verdade. Esses critrios so absolutos. I nde
pendentemente de poca, de pessoa, de cultura, de comunidade,
a tica crist se apoia sobre os mesmos.
No participem das obras infrutferas das trevas,
antes, exponham-nas luz. Porque aquilo que eles
fazem em oculto, at mencionar vergonhoso.
Mas, tudo que exposto pela luz torna-se visvel,
pois a luz torna visvel todas as coisas.
Por isso que foi dito:
Desperta, tu que dormes,
levanta-te dentre os mortos
e Cristo resplandecer sobre t i .
(5.11-14)
Os estilos de vida cristo e pago so colocados em oposio
radical, atravs da imagem de luz e trevas. No havia nenhuma
possibilidade de acordo entre ambos. A tica pag era tenebro-
sa, infrutfera e vergonhosa, enquanto a tica crist era lumi
nosa, frutfera e digna.
A metfora era ainda mais forte na poca. Por causa da
eletricidade, ns vivemos em um mundo luminoso, onde po
demos mais facilmente combater todas as coisas associadas ao
escuro, como perigo, medo, vergonha. No tempo dessa epsto
la, as luzes eram todas feitas de material untado com resinas
inflamveis. As trevas, portanto, eram mais constantes e espessas.
Algumas palavras derivadas da palavra luz podem nos aju
dar a completar o efeito da comparao. Palavras como luci
dez, elucidar, translcido esto perfeitamente associadas tica
crist. O modo de viver cristo era lcido, inteligente, coe
rente e tinha o poder de elucidar, de resolver as questes, de
trazer luz aos problemas que afligiam a humanidade. Tambm
era translcido, difano, transparente, sem nenhuma mscara
destinada a esconder as pessoas.
No entanto, h outra caracterstica da luz. Ela expe, reve
la aquilo que se refugiar no escuro. O cristo deveria lanar o
facho luminoso sobre o que acontecia de modo obsceno e, por
tanto, suspeito. Talvez haja aqui alguma aluso a rituais secre
tos das religies pags. De todo modo, h um chamado a uma
atitude de denncia, de reprovao clara do mal e suas sutile
zas.
Uma boa ilustrao disso temos no pastor Martin L uther
King J r., lder negro na luta contra a segregao racial nos
Estados Unidos na dcada de 60. Quando questionado sobre o
movimento pacfico de luta pelos direitos dos negros, ele afir
mou que o movimento pretendia colocar s claras o que aconte
cia no escuro. Expor luz do dia o que acontecia noite. Pr no
centro dos acontecimentos, diante das cmaras de televiso, o
que acontecia nos becos da cidade.
N final desse trecho da epstola aos Efsios temos o que
talvez fosse parte de um hino cantado, ou recitado, durante o
batismo nas primeiras igrejas. De todo modo, ele encerra e
resume esse sentimento de oposio entre tica pag e crist.
Desperta, tu que dormes!... Ser cristo era passar do sono
para a viglia, da morte para a vida, das trevas para a luz.
Cristo era essa luz, forte e infinita, que resplandecia sobre
a vida dos cristos, criando condies para que estes desen
volvessem uma vida luminosa. Ele era todo o amor, toda a
justia e toda a verdade que lanava os seus raios sobre um
mundo tenebroso, elucidando as questes e denunciando as
armadilhas da maldade.
UMA NOVA TICA
COMUNITRIA (5.15 - 6.9)
O Esprito criava comunho no interior das pessoas e no
meio do grupo, mas era atravs de princpios prticos apren
didos pacientemente que os grupos se consolidavam. So esses
princpios de vida comunitria e social que so expostos agora,
do versculo 15 do captulo 5 at o versculo 9 do captulo 6. E
a proposta de uma nova tica comunitria.
Muitas pessoas tm falado dos limites dessa tica. Ela no
questionava as estruturas vigentes. Nem o Estado absoluto,
nem a famlia patriarcal, nem o sistema escravagista. No en
tanto, os novos princpios e relacionamentos propostos eram
totalmente incompatveis com essas estruturas. Talvez a espe
ra pela iminente chegada do Reino de Deus tenha influenciado
essa postura no revolucionria da primeira igreja, embora haja
muito mais a se levar em conta ao se analisar esta questo.
A I greja em si mesma era um questionamento a tais estru
turas. Ela se constitua de fato em uma sociedade alternativa,
no momento em que no transpunha para as suas estruturas
nem o absolutismo, nem o patriarcalismo, nem a desigualdade
do sistema escravagista, e quando propunha padres novos de
relacionamento para os pares antagnicos de sua poca: mari
do e mulher, pais e filhos, escravo e senhor.
A vantagem da postura da Igreja foi, sem dvida, um respeito
s condies histricas concretas sem cair em conformismo.
Determinadas mudanas s podem ocorrer quando a histria
oferece os meios adequados para tal fim. Enquanto isso no
acontece, muda-se o possvel, o que ajuda a acelerar a mudana
total.
Deve-se levar em conta ainda que, nesta poca, os cristos
eram absoluta minoria. Em nossa poca, minorias costumam
ter vez e voz, por exemplo nos meios de comunicao. Mas isso
est fora do horizonte da poca em que a nossa carta foi escrita.
As instrues desse texto so de natureza interna e externa.
I nternamente, fala-se comunidade eclesistica. Externamente,
fala-se queles que, vivendo na comunidade eclesistica, ain
da fazem parte de outras comunidades. No caso, a comunidade
familiar e a comunidade produtiva.
11.1. A VIDA NA IGREJA (5.15-21)
As I grejas eram as novas comunidades do shalom de Deus,
alternativa visvel s comunidades de ento. Os primeiros
princpios comunitrios so apresentados para a vida nessa
nova comunidade. So princpios de sabedoria que se opu
nham a princpios insensatos vividos por outros grupos.
Tenham cuidado com a maneira como vocs
vivem - no como insensatos, mas como sbios,
aproveitando ao mximo cada oportunidade,
porque os dias so maus. (5.15-16)
A maneira sbia de viver que contrasta com a maneira sem
sabedoria, insensata, comea com o uso do tempo. Aprovei t an
do ao mximo cada oportunidade tenta reproduzir a idia da
frase que tem sido traduzida por remindo o tempo em verses
mais antigas. O verbo grego empregado era usado no sentido
de pechinchar, e a idia exatamente essa. O tempo precisa
va ser economizado para render o mximo, ser usado com par
cimnia para que pudesse ser excelentemente aproveitado. I sso
requeria uma atitude de ateno contnua e de disciplina pes
soal e comunitria.
A razo apresentada, apesar de ser uma anlise negativa da
situao, mostra a fora positiva da tica crist. Exatamente
porque os dias so maus, porque se vivia um perodo de crises
vrias, os cristos precisavam ser bons administradores do tem
po. As aflies e dificuldades no seriam uma desculpa para as
comunidades deixarem o tempo escorrer entre os dedos, atravs
de atitudes fteis, de conversaes amargas ou de posies omissas.
Muito pelo contrrio, as dificuldades chamavam as novas
comunidades a uma inteligente organizao do tempo. A esta
belecerem sabiamente prioridades, e a realizarem diligente
mente aquelas atividades que realmente valiam a pena, sem
perder tempo com coisinhas midas e sem significado.
Portanto, no sejam insensatos, mas procurem
compreender qual a vontade do Senhor. (5.17)
O que realmente valia a pena era a vontade do Senhor-, por
isso, os membros da comunidade deveriam tentar compreend-
la. A expresso aparece vrias vezes no livro de Efsios e traz-
nos aqui pelo menos duas lies importantes.
A primeira sobre a soberania de Deus. Ele tem um propsi
to e est estabelecendo esse propsito na lace da terra. N
nhum outro propsi to preval ecer no final , apesarM-e
aparentemente alcanarem sucesso temporrio.
Esse propsito tem vrios desdobramentos. A I grefpa gj-
vao, os dons e o ministrio, os novos princpios ^taos^sto
englobados dentro do propsito estabelecido .
J esus Cristo era o centro desse propsjkOf^a.Vida, encar
nao, crucificao e ressureio, ha^an^%hlmrs condies
objetivas para que o mesmo fosse pl emm& ^r^zado. J esus
era toda a vontade de Deus. (0^>
A segundo lio importante quSsjb^K^psito podia ser conhe
cido. Havia, na poca, uma for^fenfeajjb Destino. A idia era que as
pessoas j nasciam com toda a sua^patraada de antemo, li o mais
trgico era que ningn n tinha es d s linhas do Destino e nem
poderia mudar, por maj ; <@ fizesse, o seu desenrolar.
A idia de v c m m d ^ e e u s afasta-se radicalmente da idia
de destinof , , porque a vontade de Deus poderia e
deveria sejX^mieisMa. Segundo, porque a vontade de Deus no
tolhia a tj er^ae humana. O homem no era um joguete de
for^s^merministas que impediam a sua participao no em-
Ka, mas um ser livre chamado a viver,
pn cer, portanto a vontade Deus, no seria conhecer de
\ io todo o desenrolar da vida, mas conhecer a proposta de
^eus para a mesma. Proposta essa que a pessoa, no uso da sua
i i uc i uauc , puuciia i ctubi i i . jj,ia uj v i u , nu entanto, que, vinda
de Deus, essa proposta continha o melhor para a vida de cada
pessoa. Conhec-la era conhecer os caminhos da realizao
pessoal e comunitria.
No se embriaguem com vinho, que leva
libertinagem, mas deixem-se encher pelo Esprito,
(5.18)
A anttese entre o vinho e o Esprito pode refletir o ambien
te pago com seus cultos e festas associados a orgias, onde a
bebedice e a glutonaria se faziam presentes. A palavra entusi
asmo, por exemplo, que etimologicamente teria o significado
cheio de deus, tem sua origem no culto a Dionsio, deus do
vinho, e era atribuda s pessoas embriagadas/cheias do deus
do vinho.
Os novos homens e as novas mulheres no deveriam partici
par de tais orgias. A sua alegria no viria do artifcio do vinho
no seus corpos, mas da plenitude do Esprito em suas vidas. O
vinho levava libertinagem, dissoluo. O Esprito produzia
a verdadeira liberdade e integrao.
O modo de traduzir deixem-se encher transmite fortemente
a idia do texto. Era uma ordem, um imperativo, na voz passi
va. O sujeito da ao o Esprito. O tempo presente traz a idia
de continuidade.
...falando entre si com salmos, hinos e cnticos
espirituais; cantando e louvando no corao ao
Senhor, dando graas constantemente a Deus Pai
por todas as coisas, em nome de nosso Senhor
Jesus Cristo. (5.19-20)
O processo de enchimento do Esprito descrito primeira
mente em termos litrgicos. Talvez seja inclusive uma refern
cia direta ao culto comunitrio. Nesse caso, o culto seria a
festa crist que tomava o lugar da festa pag.
O que salta imediatamente aos olhos, aqui, a abundncia
de msica na vida comunitria. Talvez no haja muita dis
tino de significado entre os diversos termos, salmos, hinos e
cnticos espirituais, mas fica claro que a plenitude do Esprito
vem em um ambiente de louvor.
Tudo isso deveria vir acompanhado de um corao agrade
cido. Perceber a graa de Deus em todas as coisas era uma
atitude que precisava ser cultivada continuamente, no nome do
Senhor Jesus. Ou seja, reconhecendo o senhorio de J esus Cris
to em cada situao particular.
Sujeitem-se uns aos outros, por temor a Cristo.
(5.21)
Esse era, sem dvida, o principal princpio para a vida das
novas comunidades: a submisso mtua. Fazia parte do pro
cesso de enchimento do Esprito. Deste ponto da carta em di
ante, at o versculo 6.9, sero agora tiradas conseqncias
deste princpio de mtua submisso como princpio para a
vivncia na comunidade familiar e na comunidade produtiva.
Como princpio, era radicalmente revolucionrio; aplica
do de imediato I greja, significava, entre outras coisas, que do
mesmo modo que a comunidade deveria se submeter lide
rana, a liderana deveria se submeter comunidade. Era uma
via de mo dupla.
Em um s momento, eram resolvidos dois problemas que
causavam atritos nas comunidades. O primeiro era a rebeldia,
o esprito de insubmisso que no respeitava nenhuma autori
dade. O segundo era o autoritarismo, o esprito de intolerncia
que no considerava as reais necessidades da comunidade. Com
isso, a paz era preservada sem que a justia fosse vilipendiada.
11.2. A VIDA NA COMUNIDADE DOMSTICA (5.22 - 6.9)
Depois de ser aplicado comunidade interna, o princpio
de submisso mtua transposto para a comunidade externa
que se encontra no mbito familiar. Marido e mulher, pais e
filhos, senhores e escravos, cristos, so chamados a exercer
esse princpio nos seus relacionamentos, dentro da estrutura
patriarcal.
Esposas, sujeitem-se a seus maridos, como ao
Senhor, pois o marido o cabea da esposa, como
tambm Cristo o cabea da Igreja, que o seu
corpo, do qual ele o Salvador. Assim como a
Igreja est sujeita a Cristo tambm estejam as
esposas em tudo a seus maridos. (5.22-24)
O Evangelho havia criado uma situao dbia para a mu
lher. Dentro das novas comunidades elas experimentavam uma
imensa liberdade baseada numa alegre igualdade. No entanto
na sociedade, qualquer que fosse a sua nacionalidade, a sua
vida encontrava-se subordinada ao homem, fosse o marido ou
o pai (enquanto solteira).
O Esprito havia distribudo dons nas novas comunidades
indistintamente entre homens e mulheres. Vrias mulheres che
garam a assumir papel de liderana em muitos lugares. Ento,
a liberdade que experimentavam tinha um carter objetivo;
podiam viver e exercer uma plena igualdade na I greja.
No entanto, os sentimentos de igualdade e liberdade susci
tados pela experincia na I greja entraram em choque com a
estrutura social de fora. Na pirmide social, do ponto de vista
da valorizao pessoal, a mulher estava junto com os escravos
e as crianas, exatamente os grupos mencionados nesse texto.
Na sociedade judaica, a mulher no teria acesso edu
cao, no podendo ser instruda nos segredos da Tor. mui
to mencionada a orao que o judeu ortodoxo reci tava
diaramente, agradecendo ao Senhor por no ter nascido nem
gentio, nem escravo, nem mulher.
O evangelho criara, portanto, uma situao de conflito sub
jetivo que poderia levar a um conflito objetivo entre a igreja e
a famlia. As novas comunidades, com o seu discurso de igual
dade, ameaavam a velha sociedade, com a sua estrutura patri
arcal. A soluo encontrada para o impasse era pacfica. As
novas comunidades eram comunidades de paz e as instrues
ticas visavam preservar a igualdade sem desencadear o conflito.
A exortao submisso da mulher pressupe, ao mesmo
tempo, o sentimento subjetivo de liberdade e a possibilidade
obj eti va de confl i to. Sem esses, seri a compl etamente
desnecessria, j que no se esperava outra coisa da mulher.
Era um convite a quem, havendo experimentado uma sbita
liberdade e igualdade, no deveria fazer uso da mesma para
promover uma comoo familiar. Pelo contrrio, deveria con
tinuar na mesma atitude esperada pelo sistema, com um novo
sentimento interior de doao voluntria.
O modelo da subordinao da mulher ao marido seria o
mesmo da subordinao da I greja a Cristo, pois como este era o
cabea da I greja, o marido era o cabea da esposa. Obviamente
essa analogia no pode ser entendida ao p da letra, j que h
uma distncia infinita entre Cristo e o marido. De qualquer
modo, Paulo parte da idia natural vigente do homem como
senhor da mulher. Mas, na continuidade do seu raciocnio, esse
senhorio sofrer uma mudana radical de enfoque.
A idia de cabea, na poca, no significava sempre co
mando, nem sempre trazia a idia de uma hierarquia rgida,
mas podia significar tambm origem ou fonte. Afirmar, por
tanto, que o homem o cabea da mulher no significava ne
cessariamente que o mesmo fosse o senhor da mesma, podendo
querer apenas repetir a teologia judaica de que o homem a
fonte ou a origem da mulher. Parece-nos, entretanto, que os
textos bblicos no questionam o axioma da subordinao ine
vitvel da mulher ao homem, preceito comum na poca. En
tretanto, abrem caminho para a busca de um modelo mais
igualitrio.
Maridos, amem suas esposas, assim como Cristo
amou a igreja e entregou-se a si mesmo por ela
para santific-la, tendo-a purificado pelo lavar da
gua mediante a palavra, e apresent-la a si
mesmo como igreja gloriosa, sem mancha nem
ruga ou coisa semelhante, mas santa e inculpvel.
(5.25-27)
Sem essa continuao, a tica crist no teria acrescentado
nada tica familiar, apenas reforado com motivos teolgi
cos aquilo que a lei j determinara. Seria um mero sancionar do
estado vigente de coisas, uma justificativa religiosa da situa
o existente. Mas, o chamamento ao marido restabelece a
mutualidade e corrige a injustia sofrida, s vezes, pela mulher.
O verbo amar o verbo usado para descrever a parte do
homem cristo no relacionamento marido e mulher, e o modelo
desse amor o amor de Cristo pela I greja. Esse amor era ex
presso em atitudes bem prticas atravs de expresses que do
idia de intensidade.
O homem devia se entregar esposa para separ-la e orna
ment-la para si mesmo. Talvez haja uma aluso ao banho pu
rificador da noiva e o esforo total do marido seria a beleza
total da mulher, sem manchas ou rugas nem na pele nem nas
vestes. O interesse, a determinao e o esforo consciente do
marido amante seria promover o crescimento contnuo da mu
lher, em uma sociedade que a marginalizava.
Da mesma forma, os maridos devem amar suas
esposas como a seus prprios corpos. Quem ama
sua esposa ama a si mesmo. Alm do mais,
ningum jamais odiou o seu prprio corpo, antes
o alimenta e dele cuida, como tambm Cristo faz
com a Igreja, pois somos membros do seu corpo.
Por esta razo, o homem deixar seu pai c sua
me e se unir sua esposa, e os dois se tornaro
uma s carne. (5.28-31)
O amor mulher como extenso do amor a si mesmo uma
belssima idia que alude imagem do Gnesis, citada textual
mente, de homem e mulher como uma s carne(Gn 2.24). Ali
mentando e cuidando da mulher, o homem cuidaria de si mesmo.
O papel do tradicional provedor, mas este executa suas tarefas
como um ato de amor, no apenas por dever.
O amor de Cristo pela I greja o modelo do amor do marido
pela mulher, portanto amor sem limites, produtivo e sacrifi
cial. Em certo sentido, isso colocava um peso maior sobre o
marido cristo. A mulher era chamada a exercer um papel que
j conhecia, embora com uma nova nfase. O marido era chama
do a uma nova atitude. O amor era um dever a ser exercido, no
uma opo a ser escolhida, e deveria ser vivido na mesma di
menso do amor de Cristo.
Este um mistrio profundo; refiro-me,
porm, a Cristo e Igreja. (5.32)
Essa afirmativa, embora desvie a ateno das instituies
familiares, mostra-nos claramente que o autor deriva todo o
seu raciocnio sobre a comunidade menor, a famlia, da comu
nidade maior, a I greja. Essa deveria ser sempre o modelo, o
padro que corrigiria as distores vividas pela experincia
cultural. A igreja formava com Cristo uma unio to intensa
quanto um matrimnio. Em certo sentido ela seria o prprio
J esus na terra, e por isso a autoridade e o modelo para qualquer
vnculo ou relacionamento.
Ao mesmo tempo, nenhum outro tipo de relacionamento ou
comunidade tipificava melhor o relacionamento entre Cristo e
o seu povo. Foi no intenso amor entre um homem e uma mulher,
experimentado em um matrimnio, que o autor encontrou a imagem
mais prxima e significativa da ligao entre Cristo e a Igreja.
Portanto, cada um de vocs tambm ame a sua
esposa como a si mesmo, e a esposa trate o marido
com todo o respeito. (5.33)
Os verbos diferentes usados para o homem e a mulher re
tratam claramente a diferente situao de cada um na sociedade,
e mostram que a tica crist queria ir alm das meras aparn
cias. Tanto o amor devido pelo homem quanto o respeito devi
do pela mulher tm um ncleo que escapa de toda observao e
mensurao. Pertencem ambos invisvel interioridade huma
na. O homem poderia cuidar e alimentar a esposa sem que
necessariamente a amasse e a mulher poderia ser-lhe inteira
mente submissa e no seu ntimo desprez-lo. Ambos continua
riam assim distantes do padro tico cristo.
Filhos, obedeam a seus pais no Senhor, pois isto
justo. Honra teu pai e tua me, este o
primeiro mandamento com promessa: para que
tudo te corra bem e tenhas longa vida sobre a
terra. (6.1-3)
A situao da criana e dos filhos, de modo geral, no I m
prio Romano, era de visvel inferioridade. A criana recm-
nascida no desejada podia ser deixada exposta aos elementos
para que morresse ou abandonada em via pblica, onde muitas
eram recolhidas para a escravido ou a prostituio. Os filhos
eram propriedade do pai e podiam ser vendidos, presos, aoi
tados ou mortos por este.
No entanto, so os filhos que recebam a primeira ad
moestao. Eles deveriam, obedecer aos pais - isto j ust o, diz
o nosso texto. Para alm das limitaes e questes da poca,
para alm da injustia da legislao, era uma questo de justia
a obedincia dos filhos aos pais. Fazia parte, portanto, da or
dem divina. No declogo, era este o primeiro mandamento (a
bem da verdade, o nico), que continha uma promessa associa
da e era uma promessa de sucesso e longevidade.
Excees parte, o cumprimento dessa promessa facil
mente observvel na experincia cotidiana. De todo o modo, o
princpio claramente estabelecido: no seu relacionamento
familiar que a criana aprende a se relacionar com a sociedade
como um todo e com a vida de um modo geral.
Pais, no irritem seus filhos, antes criem-nos
segundo a instruo e o conselho do Senhor. (6.4)
Os novos padres de igualdade e mutualidade tias novas
comunidades no pretendiam desencadear um conflito famili
ar; portanto, no eram um convite rebeldia dos filhos. Entre
tanto, tambm no eram a confirmao do direito vigente, por
isso eram uma chamada responsabilidade dos pais.
O texto, apesar de curto, riqussimo em inferncias. An
tes de tudo, a atitude dos pais para com os filhos no deveria
ser de uma contnua provocao. A autoridade naturalmente
exercida deveria ser amena, gentil e agradvel e no uma fonte
contnua de gritaria e grosseria, a causar ressentimentos no
ntimo das crianas.
Por outro lado, era dever dos pais, criar, educar e aconse
lhar os filhos. O homem, ao nascer, muito desprotegido, mais
que a grande maioria dos animais. Por isso a sua educao
uma necessidade vital, uma questo de sobrevivncia. O com
portamento humano aprendido, sendo, portanto, responsabi
lidade dos pais fornecer s crianas os meios adequados para a
sua aprendizagem.
Na expresso criar esto includas as idias de cuidar e
nutrir; o verbo, na lngua original, pressupe ainda atitudes de
ternura e afeio, sem as quais o crescimento da criana igual
mente impossvel.
No processo educacional descrito h duas idias igualmente
importantes. A primeira a de um sistema educacional. A edu
cao crist no um jogo de ensaios e erros nem um longo
discurso dogmtico composto de uma sem-nmero de regrinhas
minuciosas, mas um procedimento sistemtico de ensino, cujo
objetivo o treinamento da criana para a vida plena na dimen
so do Reino de Deus. Portanto, algo que excede as palavras,
os conselhos, as orientaes. Na maioria das vezes as atitudes,
o exemplo e a coerncia do viver dos pais sero os principais
instrumentos desse processo.
Por outro lado, a segundo idia, que justamente a de ori
entao explcita, mostra-nos que as palavras no so orna
mentos suprfluos e vazios na educao. A criana necessita
igualmente de instrues simples, claras e diretas para o seu
crescimento como pessoa. Muitas dessas palavras sero de cor
reo, outras de advertncia, outras de confirmao. De todo o
jeito a instruo e o conselho do Senhor devem ser dados atravs
de palavras simples, honestas e objetivas, para que a criana se
familiarize com o poder e o valor das palavras.
Escravos, obedeam a seus senhores terrenos com
respeito e temor, com sinceridade de corao,
como a Cristo. (6.5)
Na anlise das instrues a esse desnivelado plo escra
vo-senhor, podemos ter uma percepo ainda mais profunda
da tica crist na sua dimenso comunitria. Nas comunidades
crists, escravos e senhores conviviam lado a lado, de forma
igualitria. No entanto, fora, os escravos sofriam a maior
opresso. Do ponto de vista econmico, eram uma ferramenta,
um instrumento de trabalho (um filsofo chegou a classific-
los como uma ferramenta que articula) e do ponto de vista
poltico careciam de qualquer direito elementar.
Como forma de relao trabalhista, a escravido j existia
h milhares de anos, mas naquele tempo ela atingia quase a
metade da populao do mundo. Do ponto de vista econmico
era o pilar da economia mundial, o sustentculo do I mprio
Romano. No havia condies histricas objetivas, portanto,
de se abolir a escravido e qualquer cidado da poca teria
dificuldade em visualizar um mundo sem escravos.
A tica comunitria se movia dentro desses limites histri
cos bem definidos. As comunidades crists eram comunidades
pacficas que no tentavam destruir as instituies vigentes.
At mesmo porque elas esperavam a chegada iminente do Rei
no, onde todas essas instituies seriam radicalmente transfor
madas. Portanto, toda a tica era provisria, eram instrues
de como se comportar enquanto o Reino no vinha.
Nas novas comunidades, os escravos eram provavelmente
em nmero bem maior do que os senhores. I sso ajuda a expli
car porque as orientaes ocupam-se principalmente deles. No
que concerne a estes membros mais expoliados da sociedade
de ento, a tica crist no era de modo nenhum paternalista.
No os tratava como coitados, mas como pessoas dignas, res
ponsveis e capazes de atitudes grandiosas.
Do ponto de vista subjetivo, a converso do escravo, o seu
encontro com a mensagem e a pessoa de J esus Cristo, signifi
cava restaurao de dignidade, de cidadania e de humanidade.
Nas novas comunidades eles experimentavam condies
razoveis para exercerem de modo objetivo esses novos senti
mentos. Mas, o que dizer de fora? A tica comunitria era uma
tentativa de conciliar pacificamente o recente sentimento de
liberdade e igualdade, a experincia objetiva de liberdade e
igualdade nas novas comunidades com as condies injustas a
que eram submetidos os escravos no sociedade em geral.
Chamar o escravo cristo obedincia pressupunha a sua
liberdade subjetiva e indicava a sua liberdade objetiva experi
mentada na I greja. A possibilidade era de um conflito, ou esta
belecido ou prestes a se estabelecer. No entanto, o escravo era
chamado a realizar com a sua nova liberdade as mesmas coisas
que j realizava anteriormente. O que mudara?
Mudaram as motivaes, e conseqentemente as atitudes.
A nova motivao chamava-se Cristo. Todo o servio passava
a ser realizado para Cristo, diante de Cristo e como Cristo.
Com isso, as atitudes mudavam radicalmente. A lei exigia ape
nas que o escravo obedecesse. A tica crist chamava o escra
vo a, alm disso, respeitar com toda sinceridade o seu senhor,
como se estivesse diante do prprio Cristo.
A questo da escravido em si, no tratada diretamente
pelo texto, est embutida aqui de forma sutil. Os senhores so
apenas terrenos, ou seja, decorrentes de uma contingncia
histrico-cultural. Recomendava-se a obedincia a estes no
por algum direito natural do senhor, ou por alguma legitimi
dade da escravido, mas por obedincia a Cristo. O escravo, na
verdade, era escravo de Cristo, e somente a Cristo devia real
mente obedincia. Tudo o mais decorria desse fato.
Essa subverso de natureza teolgica da instituio vigente,
de aparncia inofensiva na poca, potencializava vrios con
flitos que se tornaram concretos ao longo da histria. Em mui
tos momentos, diante de circunstncias histricas favorveis,
muitos cristos no somente se posicionaram explicitamente
contra a escravido, como lutaram para que a mesma desapa
recesse da face da Terra.
Obedeam-lhes no apenas para agrad-los
quando eles os observam, mas como escravos de
Cristo, fazendo de corao a vontade de Deus.
Sirvam de boa vontade, como ao Senhor, e no
aos homens, (6.6,7)
O servio do escravo cristo, que, pelo respeito e sin
ceridade, deveria ir alm da forma da lei, devia vencer ainda
alguns outros limites. Primeiro, o escravo cristo deveria ser
diligente, no somente na presena mas tambm na ausncia
do senhor, ou seja, o seu objetivo no era aparentar servio,
mas realmente servir. Depois, o seu servio deveria ser exe
cutado de boa vontade, o que parecia indicar uma atitude de
benevolncia e afeto para com seu senhor. O que se pedia do
escravo era o amor cristo; podia mesmo se tratar de um exem
plo de amor ao inimigo, expresso em atitudes bem concretas.
A nova tica, portanto, ia no sentido de que o escravo, na
sua comunidade de trabaho, no seu relacionamento com o seu
senhor, fosse fundamentalmente melhor enquanto pessoa e
executasse um trabalho muito melhor do que antes. Estranha
mente, o que se pedia era que os escravos cristos fossem os
melhores escravos do I mprio Romano, o que aparentemente
reforaria a escravido.
Disso tudo podemos depreender que para a nova tica ha
via valores que independiam de circunstncias histrico-cul-
turais e at mesmo de sistemas injustos. Qualquer que fosse a
situao, havia uma dignidade-em-si no trabalho e na dilign-
cia, do mesmo modo que havia uma indignidade no cio e na
preguia. O respeito, a sinceridade, a honestidade, o amor so
valores que podem e devem ser exercidos pelos cristos, inde
pendentemente das presses a que estejam submetidos.
Apesar de tudo isso, mais uma vez a atitude de subverso
teolgica aparece o tempo todo. O escravo serve o melhor pos
svel para agradar a Cristo e no ao seu senhor; faz de corao
a vontade de Deus e de nenhuma outra pessoa, e serve de boa
vontade, como ao Senhor e no aos homens. O que se prope,
portanto, no uma atitude de bajulao, servil e interesseira,
mas uma atitude humana positiva, gentil, amvel, cort.cz e pro
funda por parte do escravo cristo, que v em qualquer pessoa
a imagem de Cristo, inclusive no seu senhor.
...porque vocs sabem que o Senhor recompensar
a cada um pelo bem que praticar, seja escravo ou
livre. (6.8)
O bem recompensado, venha de quem vier, quer dc escra
vo quer de livre. O bem, alm de ter um valor em si mesmo, que
por si s j justifica pratic-lo, produz uma recompensa a ser
colhida por quem o pratica. H vantagens e benefcios concre
tos advindos da prtica do bem, e isso est sob a administrao
do Senhor: Ele quem recompensa.
Vocs, senhores, tratem seus escravos da mesma
forma. No os ameacem, uma vez que sabem que
o Senhor deles e de vocs est nos cus, e ele no
faz acepo de pessoas. (6.9)
Mesmo com as clusulas restritivas, a tica crist seria
unilateral se no acrescentasse a admoestao aos senhores. E
com ela que se tenta reequilibrar a balana e restabelecer a
igualdade fundamental entre as pessoas experienciada nas no
vas comunidades. Se a escravido, enquanto sistema, no
combatida diretamente, os novos relacionamentos propostos,
se levados at as ltimas conseqncias, so to incompatveis
com a mesma que deveria lev-la ao colapso e extino.
Por que isto no aconteceu? Primeiro, porque na verdade,
em todo o tempo, nem todos os cristos levavam a tica at s
ltimas conseqncias, principalmente diante de limitaes
histrico-culturais de natureza scio-econmica. Depois,
porque o nmero de senhores cristos era muito pequeno e a
estes fora dada a responsabilidade pelas mudanas reais nos
relacionamentos experimentados. A ausncia de instrumentos
concretos para realizar mudanas estruturais, o desconheci
mento dos mecanismos sistmicos de opresso e explorao e
o fato de a maioria das pessoas que detinham o poder estarem
fora do alcance da I greja, so os limites dessa abordagem den
tro da comunidade.
Apesar disso, a exortao aos senhores de uma clareza
admirvel. Eles deveriam agir com os escravos do mesmo modo
como aqueles agiam com eles. O mesmo respeito, sinceridade,
honestidade e amor recebidos deveriam ser restitudos que
les. I sso significava, entre outras coisas, o abandono de um
relacionamento baseado em ameaas e punies.
O motivo porque deveriam proceder dessa nova maneira
era que eles tinham tambm um Senhor que estava nos cus. Ou
seja, eles tambm eram escravos e isto os tornava todos iguais!
Diante de Deus, portanto, no havia mais escravo e senhor,
mas irmos e companheiros de jugo, consortes na escravido.
Na presena do Senhor, todas as diferenas terrenas desapare
cem.
Apesas da admoestao vir por ltimo e ser menor na ex
tenso, o peso maior da nova tica fora colocado sobre os om
bros dos senhores cristos. Eles que seriam os maiores
responsveis pelas mudanas nos relacionamentos. Os escra
vos eram chamados a aprimorar e aperfeioar os procedimen
tos que eles j realizavam, mas os senhores eram chamados a
atitudes absolutamente novas. A converso, para os escravos,
significara subjetivamente restaurao de cidadania, para os
senhores significara perda de status. Os escravos foram liber
tados da sua escravido, os senhores da sua tirania e opresso.
Entretanto, quando ambos, escravos e senhores, adentra
vam corajosamente os novos caminhos preconizados pelas no
vas comunidades, em atitudes de doao mtua, de servio
recproco e de inter-relacionamento amoroso e responsvel,
experimentavam todos a alegria incontida da fraternidade vivi
da na comunho do exerccio da cidadania do Reino, na famlia
do Deus que no f a z acepo de pessoas.
UMA COMUNIDADE EM LUTA
(6. 10-20)
O primeiro assunto da carta aos Efsios foi um hino de
louvor pelo que Deus fizera em Cristo, nas regies celestiais.
O ltimo uma convocao a um combate contra a ao do mal
nas mesmas regies celestiais. As novas comunidades no se
estabelecem, portanto, em lugar histrico neutro, mas invadem
um espao onde o mal domina e que usar todas as suas armas
para defender.
Pecam por ingenuidade os cristos que, plenos da viso da
graa de Deus e conscientes dos novos desafios ticos para as
novas comunidades, no reconhecem vida crist esse carter
de luta, de batalha contnua contra o mal e suas manifestaes.
A cosmoviso crist s completa quando, visualizando esse
espao sagrado onde Deus reina em J esus Cristo e essa histria
humana onde a I greja se situa, avista tambm uma ao malig
na que resiste, ou tenta resistir, ao soberana de Deus.
Finalmente, fortaleam-se no Senhor e no seu
forte poder. (6.10)
A preparao para a batalha seria uma busca de f ort al eci
mento no Senhor. No seria o aperfeioamento dos seus prprios
recursos e de suas prprias tcnicas. Para enfrentar o inimigo
teriam de reconhecer as prprias limitaes e a necessidade de
recursos externos. Poderamos afirmar, portanto, que o incio
da preparao uma confisso de fraqueza, de impotncia di
ante de uma batalha que nos ultrapassa.
Vistam toda a armadura de Deus, para poderem
ficar firmes contra as ciladas do diabo, pois nossa
luta no contra carne e sangue, mas contra os
poderes e autoridades, contra os dominadores
deste mundo de trevas, contra as foras
espirituais do mal nas regies celestiais. (6.11,12)
O poder de Deus descrito como uma armadura, o conjun
to de vestimentas e armas de defesa e ataque que o soldado de
ento vestia quando se preparava para a batalha. Vale ressaltar
o seu carter de inteireza e totalidade. Constando de diversas
peas, descritas em versculos posteriores, ela formava uma
unidade completa, nenhuma pea sendo dispensvel. O mesmo
sucede com a vida crist, ela tem o carter de uma coisa inte
gral, cujas partes so indissociveis. Quando so dissociadas,
perdem toda a sua caracterstica crist.
O poder do mal descrito como o poder do diabo, o poder
de poderes e autoridades, o poder dos dominadores deste mun
do de trevas, as f oras espirituais do mal.
H autores que tentam reduzir toda a ao do mal existn
cia de foras naturais, de carter psicolgico, social ou para-
psicolgico, ou ento existncia de foras csmicas, de
natureza transcendental. A carta aos Efsios no descarta a
idia de foras naturais ou sobrenaturais, mas parte do princ
pio de que o mal organiza-se a partir de personalidades espiri
tuais malignas.
A crena na existncia de entidades transcendentais mali
gnas, presente em praticamente todas as religies, foi dura
mente criticada pela cincia, a partir do sculo XVII I . Apesar
disso, tal crena encontra-se amplamente difundida hoje. Em
vista disso, muitos cristos tentam hoje atribuir ao diabo prati
camente todo o mal existente, sobrando bem pouco para a res
ponsabilidade humana e para causas naturais.
no equilbrio proveniente do encontro de personalidades
sobrenaturais, causas naturais e responsabilidade pessoal que
devemos entender o que dito aqui em nosso texto, no que se
refere ao do mal no mundo e na histria.
A palavra diabo proveniente de um vocbulo grego que
exatamente o antnimo de smbolo. Se smbolo aquilo que
une e agrega, aquilo que lembra e informa, diabo o que de
sagrega, desmembra e desinforma. Se o smbolo est a servio
da verdade, o diabo est a servio da mentira. Se o smbolo
aponta para o caminho e representa o fato, o diabo aponta para
o precipcio e mascara, esconde o fato.
Entretanto, o diabo no apresentado com a mesma neu
tralidade do smbolo, mas a partir de categorias pessoais. Ele
age, tem inteligncia e tem vontade com objetivos claramente
definidos. O mundo demonaco, como apresentado em Ef-
sios, um mundo composto de personalidades malignas. E um
mundo poderoso, fortemente organizado, agindo inteligente e
disciplinadamente, como um exrcito, sob o comando do dia
bo.
A vida crist uma luta, mas no uma luta contra pessoas
humanas e sim contra esse mundo tenebroso que age nas regies
celestiais. bom lembrar que nestas mesmas regies celestiais
Cristo est assentado sobre toda e qualquer autoridade (cf.
2.6). Ou seja, o poder do diabo est debaixo do poder de Deus.
Em outras palavras, no existe um deus maligno que luta con
tra o Deus bondoso, em uma eterna luta sem final. O que existe
um poder menor que tenta se opor ao poder de Deus, sem
qualquer chance de vitria.
Por outro lado, quando observamos as armas usadas pelos
cristos nessa batalha, ou seja as peas da armadura de Deus,
percebemos que a luta crist no uma fuga, uma escapadela a
um certo domnio transcendental, distante da realidade que
nos cerca. A batalha se trava na histria, no mundo dos homens
e mulheres, das pessoas de carne e osso.
Por isso, vistam a armadura de Deus, para que
possam resistir no dia mau e, depois de terem
feito tudo, permaneam inabalveis. (6.13)
A idia de um dia mau podia se referir apenas a essa reali
dade presente, confusa e imperfeita, ou ento s experincias,
to comuns em nossas vidas, de crises de naturezas vrias.
Podia ainda ser uma aluso ao dia do juzo ou da calamidade
sbita que podia se abater sobre a vida da comunidade.
De qualquer maneira, a comunidade precisaria estar alerta
para poder estabelecer uma resistncia plena diante da contra-
ofensiva maligna cotidiana ou, subitamente, no momento em
que as hostes malignas das trevas dirigissem todo o seu poder
de fogo concentradamente sobre algum ou sobre o grupo.
Os cristos deveriam usar toda a armadura para enfrentar
as crises, e depois permanecerem com ela. A armadura, portan
to, no era um objeto para se recorrer apenas em momentos de
crise, mas a vestimenta cotidiana do novo homem e da nova
mulher. Ou seja, as novas comunidades deveriam viver perma
nentemente em estado de stio: o combate seria uma caracters
tica permanente do estilo de vida cristo.
Assim, mantenham-se firmes, cingindo-se com o
cinto da verdade, vestindo a couraa da justia e
tendo os ps calados com a preparao do
evangelho da paz. (6.14,15)
A verdade, a j ust i a e o evangelho da paz eram as trs
primeiras peas da armadura. A verdade seria o cinto, que servia
para prender a tnica e segurar a espada, e que s vezes era
cravejado de pedras semi-preciosas. A j ust i a era a couraa,
principal pea de proteo que cobria o peito e as costas. o
evangelho da paz eram as botas. Na verdade uma espcie de
meia-bota feita de couro com solas pesadamente cravejadas.
Os dedos dos ps ficavam livres e tiras de couro rodeavam os
calcanhares e as canelas. Eram os calados de quem queria se
deslocar com velocidade: no impediam a mobilidade e no
permitiam o deslizamento dos ps.
O que salta aos olhos imediatamente nessa descrio de
luta contra o mal a ausncia de frmulas exorcistas. Para o
autor de Efsios, lutar contra o diabo no seria necessaria
mente lanar ao espao uma srie de palavras mgicas, mas
desenvolver uma srie de atitudes prticas, a maioria de carter
tico, exercitadas cotidianamente.
O novo homem e a nova mulher deveriam andar cingidos
com averdade. Como vimos, o cinto era uma pea de ajuste. Os
cristos deveriam viver uma vida ajustada pela verdade.
Qualquer tentativa de setorizar o significado da palavra ver
dade pode levar a uma reduo perigosa. A mensagem da cruz
era a verdade revelada, onde o cristo deveria se apoiar, mas
essa verdade se traduziria em atos de coerncia e de transpa
rncia, em um falar e viver verdadeiro.
Deveriam tambm andar protegidos pela just i a. Ela seria
a couraa do cristo, principal pea de proteo do corpo do
soldado. A segurana da comunidade no estaria em uma aliana
com as autoridades dominantes mas em um compromisso, por
parte de cada um dos seus membros, com a justia. I gualmente,
se essa justia lembrava o ato de justificao de Deus em Cris
to para aquele que o recebesse, lembrava tambm o dever do
cristo de viver uma vida justa em suas atitudes e relaciona
mentos.
A carta aos Efsios no se refere diretamente injustia
inscrita em estruturas e instituies, reduzindo, muitas vezes,
a injustia esfera dos relacionamentos humanos. Para o cris
to de outras pocas, que percebeu, por exemplo, a injustia do
sistema escravagista, esse texto serviria como uma verdadeira
ordem de comando. O compromisso real com a justia leva
cristos e comunidades crists a decises bem concretas na
histria, a partir de situaes produzidas por conjunturas bem
especficas.
O evangelho da paz era o calado que deixava o cristo
pronto para a corrida, para a misso. O evangelho era a paz.
Sem dvida nenhuma, a reconciliao do homem com Deus,
mas tambm, de modo concreto e visvel, a reconciliao dos
seres humanos entre si. Paz entre judeus e gentios, paz entre
homem e mulher, paz entre pais e filhos, paz entre escravo e
senhor. O cristo era o arauto da reconciliao dos pares irre
conciliveis da histria, possvel somente atravs de uma con
verso radical. Para o autor, essa paz era possvel de acontecer
mesmo dentro de estruturas desiguais.
Alm disso, tomem o escudo da f, com o qual
vocs podero apagar todas as setas inflamadas
do Maligno. Usem o capacete da salvao e a
espada do Esprito, que a palavra de Deus.
(6.16,17)
A f , a salvao e a palavra de Deus seriam as ltimas
peas que completariam a armadura, tornando-a um armamen
to integral. Se as trs primeiras peas remetem nitidamente ao
domnio da tica, essas ltimas estariam catalogadas naquele
espao subjetivo que muitos chamam de espiritualidade. O fato
de pertencerem todas mesma armadura afirma-nos mais uma
vez que essas coisas no podem ser dissociadas.
A f era o escudo. Uma pea grande formada de duas folhas
de madeira coladas juntas e cobertas com linho, primeiramente,
e depois, com couro fixado com ferro em cima e embaixo. Ele
servia para aparar as lanas e flechas incendirias, uma arma
devastadora, lanada inesperadamente pelo inimigo, com poder
de destruir em minutos toda uma estratgia pacientemente
montada.
A palavra/e, no Novo Testamento, tem o sentido bsico de
comprometer-se com Deus em J esus Cristo. Essa confiana,
exercida de modo prtico, seria o melhor meio para enfrentar
os ataques sbitos, violentos e devastadores do mal. Ser fiel
em meio tempestade a nica maneira de no ser destrudo
pela mesma, exercer f quando tudo parece prestes a desmoro
nar o nico modo de evitar o desastre total.
A salvao era o capacete feito de bronze ou de ferro,
forrado de feltro, algumas vezes com visor mvel, que servia
para proteger a cabea, essa parte do corpo composta de tantos
rgos nobres, frgeis e vulnerveis. No d para descobrir se
o autor lembra, com a metfora do capacete, alguma lio es
pecial, ou se alude convico da salvao como uma perma
nente defesa para a nossa fragilidade pessoal e emocional diante
do assdio do inimigo.
De todo modo, usar o capacete da salvao deve ser enten
dido como apoderar-se da conscincia de que a graa de Deus
nos salvou, isto , nos colocou a salvo das armadilhas monta
das pelo Maligno, da influncia do mundo e da fora do peca
do. A morte e as suas estruturas no exercem nenhum poder de
fato sobre ns, porque fomos salvos, libertados de qualquer
poder maligno.
A pal avra de Deus era a espada. A espada aqui descrita era
a curta, usada mais para o combate pessoal, como a dizer que o
combate cristo seria uma feroz batalha corpo-a-corpo. Mas, o
que seria para o autor a pal avra de Deusl Com certeza, o Anti
go Testamento. Provavelmente tambm colees de palavras
de J esus que circulavam nas comunidades. O restante so su
posies. No entanto, muito possvel que o ensino dos aps
tolos e dos reconhecidamente profetas das novas comunidades
recebessem essa considerao de palavra de Deus, bem como
os relatos sobre a vida de J esus.
Orem no Esprito em todas as ocasies, com toda
a orao e splica; tendo isto em mente, estejam
atentos e perseverem em orao por todos os
santos. (6.18)
A orao no colocada como uma arma especfica, usada
entre outras da armadura. I sso no significa, porm, que ela
havia sido esquecida como recurso de combate. Pelo contrrio,
a orao seria a atitude contnua do combatente, o elemento
presente em todos os momentos da luta. A orao seria o grito
de socorro, a chamada por reforos, a splica para que o prprio
Deus assumisse a direo da batalha.
Ela deveria ser realizada no Esprito, debaixo da sua sobe
rania, na sua companhia e com a sua ajuda. O Esprito apre
sentado em vrias ocasies no Novo Testamento como o
companheiro na orao, aquele que intercede ao lado e que
orienta na intercesso. A expresso com toda orao e splica
d uma idia de densidade. A orao um momento intenso,
carregado de sentido, uma espcie de suspenso temporria do
tempo e de adentramento na eternidade. No pode, por isso, ser
reduzida a um ato litrgico montono e repetitivo, expresso
de um mero dever religioso.
I gualmente, a orao no deveria ser um instrumento re-
forador do egosmo humano, mas um recurso para formar co
munidade. A orao por todos os santos colocava o indivduo
imediatamente em uma disposio interior comunitria, inte
grava-o na comunho de todos os irmos diante do Pai. Do
mesmo modo, lembrava-o de que a luta no era somente sua,
mas de toda a nova comunidade. E, finalmente, buscava no Pai
poder para proteger toda a comunidade, enquanto a mesma
avanava no combate contra o reino das trevas.
Orem tambm por mim, para que, quando eu
falar, seja-me dada a mensagem a fim de que,
destemidamente, torne conhecido o mistrio do
evangelho, pelo qual sou embaixador em algemas.
Orem para que nele eu fale com coragem, como
me cumpre fazer. (6.19,20)
Suavemente, o autor prepara a transio para o final da
carta. O assunto vai se tornando mais pessoal e comea com um
pedido de orao. O que intercede solicita intercesso, o que
ministra pede ministrao. I sso, sem dvida, uma salutar con
fisso de finitude e de necessidade, j que posta por um lder
influente. Orem tambm por mim - no esqueam, eu tambm
preciso de orao!
I sso lembra que uma das principais caractersticas da igre
ja a mutualidade. Decididamente, a nova sociedade de que
surgia no era uma pirmide, com poucos no topo e muitos na
base, mas uma esfera, formada pela superposio de vrios
crculos, onde J esus Cristo era o centro do qual todos os pontos
se achavam eqidistantes. L deres e liderados, homens e mu
lheres, judeus e gentios, senhores e escravos, jovens e idosos,
todos se encontravam em igual posio de destaque e carncia
em cada comunidade.
O que preocupava Paulo naquele momento, estranhamente,
no era a priso em si, ou a falta de conforto ou a solido, mas
a iminncia do anncio do evangelho em instncias cada vez
mais difceis. O que ele apresentava como pauta para orao
era a mensagem, que ela fosse transmitida de forma corajosa,
como convinha.
I mportava-lhe a fidelidade tanto ao contedo quanto for
ma da mensagem. Como mensageiro, pretendia ter suficiente
simplicidade e iseno para apresent-la de forma correta in
dependentemente do auditrio. I sso era tanto mais importante
quanto a possibilidade concreta de apresentar-se diante de
Csar.
A mensagem, em suas conseqncias ltimas, era subver
siva. O problema no seria a apresentao de J esus Cristo como
Senhor e Deus. Em um mundo de tantos deuses e senhores,
certamente haveria lugar para mais um. A questo era a radi-
calidade e exclusividade da frmula: J esus Cristo o nico
Senhor, filho do nico Deus. Era preciso, portanto, muita co
ragem para fazer essa afirmao diante do maior deus da poca:
o imperador romano.
Paulo sempre tivera uma atitude conciliatria para com o
Estado Romano, mas percebia que se aproximava um momento
onde seria impossvel qualquer acomodao. Por isso, pedia
oraes para que a mensagem fosse ouvida diante do imenso
poder romano sem qualquer sombra, subterfgio ou concesso.
CONCLUSO ( 6.21-24)
Tquico, o irmo amado e fiel servo do Senhor,
lhes informar tudo, para que vocs tambm
saibam qual a minha situao e o que estou
fazendo. Enviei-o a vocs por essa mesma razo,
para que saibam como estamos e para que ele os
encoraje. (6.21,22)
Tquico, mais do que companheiro, participante da equipe
de Paulo, era irmo amado. A fraternidade e o amor no eram
meros conceitos religiosos, mas experincias vividas com pes
soas de carne e osso, com nomes prprios. O f i e l servo do
Senhor seria o portador da carta, o informante sobre a situao
de Paulo (espcie de carta humana) e ainda mais, o mensageiro
da coragem, o encorajador dos destinatrios em nome do pri
sioneiro Paulo.
Estranho prisioneiro esse, que encoraja. Alis, o prisionei
ro medita, intercede, roga, exorta, consola, escreve e encoraja.
As algemas no tolhem a sua imensa liberdade interior. O su
jeito feito livre pelo evangelho no consegue ser em momento
algum cerceado realmente. E a essa imensa liberdade subjetiva
acrescenta-se a liberdade objetiva de Tquico, seu companhei
ro.
O irmo amado, portanto, torna-se mais do que uma pes
soa. Ele o smbolo da comunidade solidria que amplia a
liberdade de Paulo e permite que esse continue influindo na
histria. A I greja composta dessas pessoas simples, desco
nhecidos Tquicos que, sendo livres em J esus Cristo, ampliam
a liberdade de outros irmos atravs de pequenos e indispen
sveis servios.
Paz seja com os irmos, e amor com f da parte
de Deus Pai e do Senhor Jesus Cristo. A graa
seja com todos os que amam a nosso Senhor Jesus
Cristo com amor incorruptvel. (6.23,24)
A epstola termina praticamente com a mesma saudao
inicial, com desejo de paz da parte de Deus Pai e do Senhor
Jesus Cristo. O Evangelho, a mensagem, era o projeto da paz
operada pela graa, pela totalidade da ao de Deus na histria.
A paz seria vivida em comunidades concretas, como recon
ciliao concreta dos pares irreconciliveis da histria. Essa
reconciliao no seria uma mera acomodao de interesses,
mas o exerccio de um amor vivido em atitudes visveis de
doao mtua. Tudo isso s era possvel atravs da resposta da
f, contrapartida da graa de Deus. F que, mais do que assen
timento intelectual, seria compromisso total de envolvimento
amoroso, pessoal e comunitrio, com a pessoa viva do Senhor
J esus Cristo.
RESENHA BIBLIOGRFICA
A Carta aos Efsios est entre as cartas do Novo Testamen
to que mais tm sido estudadas e comentadas ao longo da histria
da igreja. O nmero de sermes sobre ela que se encontram por
escrito de uma ou outra forma tambm muito grande. Alm
disso, um dos documentos do Novo Testamento cujos efeitos
na vida e misso da igreja ao longo dos sculos so mais evi
dentes e palpveis.
na Carta aos Efsios, por exemplo, que encontramos uma
das poucas e relativamente claras aluses no Novo Testamento
aos propsitos e conseqncias csmicas da pessoa e obra de
Cristo (cf. Ef 1.10).
nela que encontramos um dos trechos que mais clara
mente apresenta a salvao por graa somente em contraste
com qualquer confiana em obras (Ef 2.8-9).
em Efsios tambm que encontramos uma das mais con
tundentes descries da unidade da igreja como uma reconci
liao entre opostos (Ef 2.11-22). E nela que encontramos
uma lista sem igual de elementos a afirmar, todos, a suprema
unidade da igreja universal (Ef 4.1-6).
na Carta aos Efsios que encontramos uma das descries
mais claras dos diferentes ministrios dentro da igreja, e do
propsito dos ministrios de contriburem para a formao plena
de cada cristo e assim do Corpo de Cristo como um todo (Ef
4.7-16). Alis, um dos lugares do Novo Testamento em que a
imagem do corpo para a igreja melhor detalhada.
E nela tambm que vamos encontrar uma das reflexes
mais marcantes sobre a relao entre homem e mulher no plano
de Deus (5.21-33), bem como uma muito conhecida descrio
do viver cristo como uma luta contra foras espirituais, luta
para a qual se precisa estar bem armado (Ef 6.10-20).
Temas como estes tm marcado o imaginrio, a pregao, a
piedade e a reflexo teolgica da igreja pelos sculos. E uma
parte de tudo isso se encontra fixado em textos dos mais diver
sos tipos, que sempre de novo tm servido de instrumentos
para comunicar percepes para um pblico e uma poca alm
dos horizontes daqueles que os colocaram por escrito.
Comentrios sobre a Carta aos Efsios tm sido escritos
desde os primrdios da histria da igreja, e s tm se multipli-
c i 1 i eent Dentro d "'uxoi rmi :n ie leit rase
tentativas de interpretao nos encontramos tambm ns hfe,
em nosso conturbado Brasil de 1994, quando aqui e agor^ncv
pomos a ler e estudar este texto do Novo Testamento.^o-p')
A leitura da Carta aos Efsios apresentada n st se
nutriu de parte deste grande caudal de literatura cq \ , eonpa-
nheira de dilogo e de esforo por diali _ .a maior inte
gridade possvel com o texto bblico.
Alguns destes livros queremos ap^^nt^^ j i , a partir de
dois critrios. O primeiro o dos l i wes^comentri os exis
tentes em portugus. O segundo ^nda^ebras mais importantes
e atuais na pesquisa internaetri (sjbpre a Carta aos Efsios.
simplesmente impressionant^o^ftro que se tem dispendido
em todos os rinces da terra tentar compreender o melhor
possvel este documeru^db Novo Testamento.
1. Comentri ' n portugus
COMJ ^Lt V^os. Epstola aos Efsios. (Comentrio B-
bl i ca^^nj ^trpol i s: Vozes/Sinodal/Metodista, 1987. 109p.)
maentrio de Comblin o nico, de todos os que aqui
listados, que foi escrito diretamente em portugus. Faz
da j conhecida srie que pretende fazer uma leitura de
Bblia desde as perspectivas de uma hermenutica de
1 1 U W i a y o v , .
Para Comblin, a carta deve ter sido escrita por um disc
pulo de Paulo que est intimamente comprometido com toda a
herana paulina (p. 17). um bom comentrio, especialmente
por refletir o contexto brasileiro. O que, incidentalmente,
mais do que meramente fazer aluses a?ou usar exemplos per
tinentes ao Brasil ou Amrica Latina. E todo um jeito de sele
cionar e abordar as questes, muitas vezes uma questo de
enfoque.
Comblin geralmente consegue fazer uma leitura atenta do
sentido da carta, embora s vezes fique a impresso de que se
tivesse lido e refletido um pouco mais poderia ter dito algumas
coisas diferente. Em questes mais controvertidas, como por
exemplo a da escravido, sbrio.
FABRI S, Rinaldo. /is Cartas de Paulo (III). Traduo de
J os Maria de Almeida, superviso de J ohan K onings, S.J ..
(Coleo Bblica Loyola, 6) (So Paulo: L oyola, 1992, origi
nal de 1980. 543p.; Efsios nas p. 129-207).
Conforme j foi dito no volume dedicado a 1e 2 Timteo
na Coleo Em Dilogo com a Bblia, o comentrio de Fabris
de bom nvel, atualizado com relao pesquisa e com uma
edio portuguesa bem cuidada. O autor italiano, catlico.
Comenta a Carta a partir da sua prpria traduo, aqui vertida
para o portugus.
Na sua bem informada introduo, o autor d as razes
pelas quais l a Carta aos Efsios como tendo sido escrita por
outra pessoa que no Paulo. Trata-se, contudo, de algum que
se inspira na sua tradio (p. 140). Teria sido escrita, segundo
ele, por volta do ano 80 da era crist, de alguma das comu
nidades que gravitam em torno da metrpole de feso, dado
que o autor conhece a carta enviada comunidade de Colossas
e os personagens que se movem nesse ambiente.
Essa perspectiva, contudo, no afeta o respeito do autor
pelo texto bblico e sua inspirao. Fabris tem boa percepo
do contedo teolgico de Efsios, e sabe comunic-la de forma
suscinta e sugestiva. Seu comentrio pode ser lido com provei
to tambm por quem interpreta a carta como tendo sido escrita
por Paulo.
FOULKES, Francis. Efsios, introduo e comentrio.
Traduo de Mrcio Redondo. (Srie Cultura Bblica, Novo
Testamento, 10) (So Paulo: Mundo Cristo/Vida Nova, s.d.,
original de 1963. 150p.)
Foulkes aborda Efsios desde uma perspectiva diferente
da de Fabris. O original em ingls, e no to atualizado em
termos de pesquisa como Fabris. Sua leitura, no entanto,
lcida e perspicaz, embora s vezes um pouco superficial.
A carta foi escrita por Paulo, segundo ele, da priso em
Roma, a todas as igrejas, especialmente aquelas da provncia
romana da sia (p.35).
Vale mencionar que o comentrio foi o primeiro lanado
em portugus dentro da Srie Cultura Bblica, e como tal teve
um papel histrico relevante em um contexto de to parcos
recursos bibliogrficos como o nosso.
HENDRI KSEN, William. Efsios. Traduo de Valter
Martins. (Comentrio do Novo Testamento) (So Paulo: Casa
Editora Presbiteriana, 1992, sem data do original. 364p.)
Trata-se da traduo portuguesa de um dos mais conheci
dos comentrios de Hendriksen, que anteriormente j era aces
svel tambm em espanhol. O livro de um estilo diferente do
de Foulkes, e mais ainda do de Fabris.
O comentrio mais extenso que os outros, mas junta exe
gese do texto a preocupaes homilticas e uma tendncia acen
tuada de interpretao a partir de uma dogmtica reformada
ortodoxa. Para aqueles que se alinham perspectiva do autor,
sem dvida um prato cheio. J outros talvez o avaliem a partir
de critrios diferentes.
Uma relativamente extensa introduo tenta demonstrar,
entre outras coisas, a posio clssica de que a carta foi real
mente escrita por Paulo da priso em Roma, s igrejas de
feso e circunvizinhanas, entre os anos 61-63 da era crist.
Ao longo do comentrio, h valiosos subsdios para pregaes
expositivas da carta.
MACKAY , J ohn A.. A Ordem de Deus e a Desordem do
Homem: a Epstola aos Efsios e a poca atual. Traduo
revista por Theodomiro Emerique e J orge Cesar Mota. (So
Paulo/Rio: Unio Crist de Estudantes do Brasil/Confederao
Evanglica do Brasil, 1959, sem data do original. 152p.)
No se trata propriamente de um comentrio, mas de uma
srie de prelees que tenta refletir a mensagem de Efsios em
sua relao com a poca em que estas prelees foram apresen
tadas (1948, na Esccia).
O autor foi um conhecido batalhador dentro do Movimento
Ecumnico. Atuou durante longos anos na Amrica Latina,
onde tambm deu importantes impulsos para um reflexo teo
lgica mais autctone e contextualmente relevante.
Por tudo isso, o livro tem sua importncia para o nosso
contexto. I nfelizmente est esgotado h vrios anos, e sem
perspectiva de nova edio.
MARTI N, Ralph. Efsios, em: Comentrio Bblico
Broadman, vol. 11. Traduo de Adiei de Oliveira. (Rio:
J UERP, 1984, original de 1969. p.157-217).
Martin um exegeta ingls muito conhecido. Vrios dos
seus comentrios contam com traduo portuguesa. Sua con
tribuio nesta srie, produzida nos EUA por exegetas batistas
no final da dcada de 60, de bom nvel, como seria de esperar.
L imitaes de espao, e j uma certa defasagem em relao
pesquisa mais atual, no tiram o mrito deste comentrio.
Para Martin, a Carta aos Efsios de Paulo, mas teria sido
escrita atravs de um secretrio. Os ensinamentos so pauli
nos, diz ele, mas a composio e estilo desta carta foram
confiados pelo apstolo a um colega e amanuense (p. 161).
Temos, assim, uma posio intermediria na questo da auto
ria da carta.
STOTT, J ohnR.W.. A Mensagem de Efsios. Traduo de
Gordon Chown. (Srie A Bblia Fala Hoje) (So Paulo:
ABU, 1986, original de 1979, 224p.)
Stott bastante conhecido no Brasil como conferencista e
lder evanglico internacional. Muitos dos seus livros esto
traduzidos para o portugus, inclusive vrios dentro desta s
rie. O objetivo da srie homiltico, expositivo. Este de Stott
sobre Efsios especialmente bom.
Nas questes crticas, o autor mantm as perspectivas clssi
cas. A exposio lcida, com bons momentos de atualizao,
embora revelando s vezes preocupaes que no so exa
tamente as mesmas do nosso contexto brasileiro, o que nem
seria de se esperar.
2. Comentrios em outras lnguas
Como sempre fazemos nos volumes desta coleo, damos
destaque aqui aos comentrios mais recentes e representativos
da pesquisa internacional como um todo.
BARTH, Markus. Ephesians (2 volumes). (The Anchor
Bible, 34 e 34A) (New Y ork: Doubleday, 1974. 849p.)
O enciclopdico comentrio de Barth examina exaustiva
mente cada questo possvel dentro da carta. O autor suo,
mas boa parte do seu ministrio docente foi exercido nos EUA.
difcil definir com mais preciso uma obra dessas. Grande
erudio, tratamento completo dos problemas exegticos, boas
reflexes temticas. Nas questes de origem da carta, autoria e
destinatrios, Barth acaba assumindo as posies clssicas.
Para ele no h suficientes evidncias para rejeitar uma auto
ria paulina, embora esteja apercebido dos problemas que a car
ta apresenta.
GNILKA, J oachim. Der Epheserbrief. (Herders Theolo
gischer K ommentar zum Neuen Testament X,2) (Freiburg:
Herder, 1971. 332p.)
O comentrio de Gnilka um dos grandes comentrios exe-
gticos em lngua alem sobre Efsios, dentro de uma srie
catlica de prestgio internacional.
Sem grandes novidades interpretativas, mas slido na sua
exegese, como os outros comentrios do mesmo autor na mes
ma srie, alis uma produo impressionante tanto do ponto-
de-vista da quantidade como da qualidade.
Para Gnilka a carta no foi escrita por Paulo, dentro das
linhas de argumentao que aparentemente vo se tornando
sempre mais consensuais dentro da pesquisa especializada.
LI NCOLN, Andrew T.. Ephesians. (Word Biblical Com
mentary 42) (Dallas: Word, 1990. xcvii+494p.)
O comentrio de L incoln o mais recente comentrio exe-
gtico de lngua inglesa, dentro de uma srie cujo prestgio vai
aumentando medida em que os volumes vo se sucedendo.
Muito completo, sempre atento s questes suscitadas na
pesquisa, e com uma perspiccia teolgica digna de nota. L in
coln um exemplo de como mesmo entre exegetas evangli
cos uma postura clssica ou tradicional nas questes crticas
no requisito absoluto. Tambm para ele a carta seria
pseudnima. O que, ele deixa claro, de maneira alguma signifi
ca uma diminuio da validade ou da autoridade da mensagem
da carta como parte do cnon do Novo Testamento.
Como uma significativa parcela da pesquisa especializada,
L incoln entende a Carta aos Efsios como tendo sido escrita
nos anos 70-80, ou seja, j na segunda gerao da igreja nos
seus primrdios, por um judeu cristo admirador de Paulo
(p.lxx), representando assim uma apropriao e reinterpre-
tao de Paulo (p.xcvi) para dentro de um novo perodo na
histria da igreja, com novas questes e novos problemas a
serem resolvidos.
SCHLI ER, Heinrich. Der Bri ef an die Epheser. (Diissel-
dorf: Patmos, 1957. 316p.)
O comentrio de Schlier fez histria na pesquisa neotesta-
mentria deste sculo. I nicialmente previsto para ser publica
do na srie protestante K ritisch-Exegetischer K ommentar zum
Neuen Testament, acabou sendo publicado de forma avulsa,
por causa da badalada converso de Schlier ao catolicismo,
que segundo consta foi motivada em parte exatamente pelos
seus estudos em Efsios.
Recentemente o comentrio foi publicado em espanhol,
numa edio muito bem cuidada feita pela editora espanhola
Sgueme. O que serve como indcio da importncia e do prest
gio deste comentrio.
Schlier fez um caminho inverso ao de muitos hoje. Seus
estudos em Efsios levaram-no convico de que a carta foi
escrita por Paulo, convico que ele manteve, aparentemente,
durante o perodo final da sua vida. Seu comentrio um modelo
de exegese slida e bem feita, mesmo quando ele parece estar
errado em suas concluses.
SCHNACKENBURG, Rudolf. Der Br i ef an die Epheser.
(Evangelisch-K atholischer Kommentar zum Neuen Testament)
(Zrich: Benzinger, 1982. 342p.)
o terceiro comentrio exegtico a Efsios publicado por
um exegeta catlico alemo num perodo de 25 anos, o que
certamente um indcio da vitalidade: e da seriedade com que a
pesquisa bblica catlica na Alemanha vem sendo conduzida.
Faz parte de uma srie ecumnica cujo prestgio vem crescen
do sempre mais.
Recentemente foi publicado em ingls pela editora T&T
Clark, da Esccia. Nas questes crticas alinha-se s posies
defendidas no comentrio de Gnilka, no que tambm foi segui
do por Lincoln. Como os outros volumes desta srie, bastante
ateno dada histria da interpretao da carta, o que em
no poucos casos serve para aclarar se no o texto, ao menos
suas sucessivas interpretaes.
Na questo da eclesiologia de Efsios, o comentrio abre
espao para um excurso escrito por Edward Schweizer, exege
ta protestante, o que fica dentro do propsito ecumnico da srie.
3. Outros livros e artigos
BARCLAY , William.Glatas,Efsios. (Buenos Aires: La
A urora,1973).
CONZELMANN, Hans. Der Brief an die Epheser, em:
VRI OS, Die Kleineren Briefe des Aposteis Paulus. (Das Neue
Testament Deutsch 8) (Gttingen: Vandenhoeck & Ruprecht,
1968. p.56-91).
DAHL, Nils Alstrup. Ephesians, em: J ames L uther
MAY S (ed.), Harpers Bible Commentary (San Francisco,
Harper & Row, 1988. p.1212-19).
______________________ Kurze Auslegung des Epheserbrie-
f es. (Gttingen: Vandenhoeck & Ruprecht, 1965. 162p.)
FURNI SH, Victor Paul. Ephesians, Epistle to the, em:
The Anchor Bible Dictionary, vol. 2. (New Y ork: Doubleday,
1992. p.535-42).
KOBELSKI , Paul J .. The L etter to the Ephesians, em:
BROWN/FI TZMY ER/MURPHY (eds.), The New Jerome
Bi blical Commentary (Englewood Cliffs: Prentice Hall, 1990.
p.883-90).
VAUGHAN, Curt. Efesios (Miami: Vida, 1986).
ERM