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Adele Ashworth Adele Ashworth

Trilogia Duque, N 1 Trilogia Duque, N 1


Doce Pecado Doce Pecado

Pesquisa e disponibilizao: Leniria Santos.
Traduo: Dani Paim
Reviso: Flvia Flores
Formatao: Rafi!a
Trilogia Duque
1 - Doce Pecado
2 - Romance Escandaloso
3 - Amante Indiscreto
Srie em reviso com o Gruo Revis!es e Tradu"!es RS # RTS
Para meu querido Edmund
Agradecimentos
Eu gostaria de agradecer a muitos $ons amigos% sem cu&o aoio e
'(lego &amais teria terminado este livro)
Em Saint *ouis+ ,ill A$inante% ,ulie -eard% .arol .arson% Eileen
Dr/er% Eli0a$et1 Gra/son e S1irl 2en3e)
Em 4lo5er 6ound+ .ara Arnould% Angela e *ucien .arignan%
-rianna G1erardi% Ed G1erardi% S1aron e 7evin Goldman% Tori 6a&or e
8ard Smit1)
E as min1as mel1ores amigas escritoras+ Anna Adams% 6ic1ele
Al$ert% Eli0a$et1 -o/le% 8end/ Et1erington% Susan Grant% *eann 2arris%
*isa 7le/as% ,ulia 9uinn% T1eresa Ragan e 7at1r/n Smit1: e em esecial
as maravil1osa Avon Incline)
9uero-l1es) 6uit;ssimo o$rigado a todos)
* * * * * *
SINOPSE SINOPSE
A nica maneira de salvar sua reputao ser caindo nos braos A nica maneira de salvar sua reputao ser caindo nos braos
de um notrio canal!a" de um notrio canal!a"
4a0 muito temo que <ivian est= longe da vida de *ondres) At a 4a0 muito temo que <ivian est= longe da vida de *ondres) At a
som$ra de um esc>ndalo voltar na 'orma de c1antagem+ ou recuera um som$ra de um esc>ndalo voltar na 'orma de c1antagem+ ou recuera um
manuscrito de S1a3eseare ou todo mundo vai sa$er o que ela est= manuscrito de S1a3eseare ou todo mundo vai sa$er o que ela est=
determinada a esconder de todos) ?ara salvar sua 1onra% <ivian tem determinada a esconder de todos) ?ara salvar sua 1onra% <ivian tem
aenas um camin1o+ desonrar-se com o Duque de Trent% 'amoso or sua aenas um camin1o+ desonrar-se com o Duque de Trent% 'amoso or sua
negra reuta"o e suseito de ter assassinado sua esosa% mas tam$m o negra reuta"o e suseito de ter assassinado sua esosa% mas tam$m o
que ossui o co$i"ado manuscrito) que ossui o co$i"ado manuscrito)
@ Duque est= intrigado com esta dama% que invadiu a sua solido e @ Duque est= intrigado com esta dama% que invadiu a sua solido e
quer sa$er todos os seus segredos atravs da mais doce e lenta sedu"o) quer sa$er todos os seus segredos atravs da mais doce e lenta sedu"o)
Ele conseguir= resistir a essa tenta"oA Ele conseguir= resistir a essa tenta"oA
#ap$tulo %
Sul de Cornwall, julho de 1856
<ivian o$servou 'iBamente a nota escrita C mo+ Sua excelncia
deseja.
.om um sorriso malicioso% ensou o quanto l1e agradava que ele a
dese&asseD Entretanto% somente o tin1a visto uma ve0% de longe% e
considerar semel1ante idia era o mais escandaloso)
Do$rou a nota sem dedicar nem um ensamento a$surdo a mais e a
guardou no enorme $olso do $luso de tra$al1o) Teria as orqu;deas
rearadas% seu maior orgul1o entre as 'lores que cultivava% em alguns
dias% tal e como tin1a solicitado seu mordomo) Aquele seria um tra$al1o
remunerado% ou mel1or% di0endo% uma o$ra de arte remunerada% como
todos os anos nessa oca)
Ema ve0 mais% satis'aria o edido 'ormal e estereotiado de 'lores
'rescas que tin1a 'eito o reservado duque de Trent: umas 'lores que
utili0ava ara adornar os am$ientes de sua roriedade costeira% a qual se
estendia v=rios quil(metros so$re a colina ocidental com vista ara
en;nsula de *i0ard) E esse ano% como todos outros% 'aria todo o oss;vel
ara dar uma ol1ada nesse enigm=tico 1omem que tin1a conseguido
escaar da 'orca elo assassinato de sua esosa)
-Sen1ora Rael-*amontA
<ivian deu um ulo ao escutar seu nome e se voltou aressada ara
a orta que 1avia entre sua casa e o &ardim% onde sua governanta a
contemlava com uma eBresso indeci'r=vel em seu envel1ecido e
enrugado rosto: ao que arecia no l1e imortava a$solutamente que sua
sen1ora estivesse son1ando acordada ao invs de estar lantando)
-@ que ocorre% 2arrietA - erguntou em seguida)
A mul1er vacilou e limou as mos no avental)
-<eio umaD essoa ara vF-la) Em 1omem) EmD G um dos atores
da coman1ia s1a3eseariana que atua no .osgroves este vero)
<ivian rerimiu o imulso de a$rir a $oca)
- 2= um ator aquiA
2arriet $aiBou a vo0)
- Disse que se c1ama Gil$ert 6ontague) Ho me mostrou nen1um
carto% e o$vio que no o deiBei assar% mas decidiu eserar de todas as
'ormas) Di0 que tem que 'alar com a sen1ora so$re um assunto urgente)
Intrigada% <ivian camin1ou at a som$ra das treadeiras que su$iam
ela grade do alendre% onde aguardava a governanta% e estendeu uma mo
ara egar a toal1a que 1avia em um dos $ancos do &ardim)
- Disse o que queriaA - Hem sequer conseguia imaginar o que queria
um ator com ela% nem no asecto essoal% nem no ro'issional)
2arriet entrou no atal1o de cascal1o e ergueu sua gordin1a 'igura
antes de comor uma eBresso de desarova"o)
-Ho sugeriu motivo algum ara sua visita - resondeu de maneira
sucinta - Aenas disse que dese&ava solicitar uns minutos de seu temo% e
que a sen1ora o rece$eria) Disse-l1e que comrovaria se estava em casa)
<ivian sorriu ara si mesma) Era evidente que estava em casa% mas
ara cumrir com o rotocolo social% 2arriet devia comrov=-lo) E
o$vio% &amais deveria ermitir que algum to vulgar entrasse na
residFncia rivada de uma essoa)
A'astou o ca$elo do rosto) .om o calor do meio-dia semre l1e
'ormavam uns re$eldes cac1os soltos ao redor das $oc1ec1as e da testa
que &amais conseguia manter ordenados) Estava certa de que tin1a um
asecto esantoso deois de 1aver assado as duas Iltimas 1oras
tra$al1ando na terra so$ o sol e o ar Imido% mas decidiu que isso no era
imortante) Dado que o sen1or 6ontague gan1ava a vida nos cen=rios%
teria visto coisas muitos iores em seu tra$al1o ou nas ruas)
- 6uito $em% o rece$erei - disse C governanta% ao mesmo temo em
que levava as mos Cs costas ara des'a0er o la"o do $luso de tra$al1o
c1eio de manc1as) Ao ver que 2arriet a$ria os ol1os como ratos
relu0entes or causa da surresa% acrescentou - 6as no o leve a casa:
diga-l1e que me reunirei com ele nos 'undos% do outro lado da cerca)
2arriet assentiu uma ve0 com a ca$e"a e% ao escutar semel1ante
amostra de sa$edoria or arte de sua sen1ora% sua eBresso
desarovadora 'oi su$stitu;da or uma de al;vio)
- Sim% sen1ora) Envi=-lo-ei ali imediatamente)
So0in1a uma ve0 mais nas som$ras vesertinas do isolado =tio%
<ivian &ogou o $luso so$re o $anco e sacudiu as saias de musselina
marrom) Tin1a trFs vestidos de tra$al1o% e nessa man1 tin1a escol1ido
esse em articular orque 'icava muito 'olgado C altura do eito e da
cintura% em$ora% ara 'alar a verdade% no ressaltava em nada sua 'igura)
Aesar de gostar muito de teatro% &amais em sua vida tin1a acol1ido em
sua casa um ator - nem a ningum de uma osi"o social to $aiBa - de
modo que l1e imortava muito ouco o que esse 1omem ensasse dela%
em articular)
Saiu de novo C lu0 do sol e se serviu de meio coo de =gua de uma
&arra que 1avia so$re a mesa de semeado) Enquanto $e$ia% sedenta% ouviu
o rangido da sJlida orta de madeira que anunciava o asso de um intruso
na arte mais ocidental da casa)
Secou os l=$ios deressa com a rega do $luso e se virou ara
en'rentar o som dos 'ortes assos que se aroBimavam elo atal1o de
cascal1o) .om um orte to 'ormal como ermitiam as circunst>ncias e
com as mos enla"adas Cs costas% camin1ou ara a equena e 'rondosa
almeira que 1avia naquele canto da roriedade) A rimeira coisa que
aareceu 'oram umas ernas masculinas% e mais tarde o 1omem em toda
sua eBtenso)
<ivian retrocedeu um asso quando o tio se aroBimou dela) ,=
tin1a imaginado que seria alto% &= que tin1a resenciado duas de suas
magn;'icas atua"!es no teatro) .ontudo% no estava rearada ara
encontrar-se com aquele 1omem de costas amlas e largas eBtremidades
que nesse momento se erguia em toda sua arrogante eleg>ncia diante dela%
entre duas raras escies de valiosas orqu;deas% ocultando o sol com a
ca$e"a enquanto a contemlava)
Seu asecto% em$ora surreendentemente na moda% no conseguia
ocultar a rude0a de seus 'ortes tra"os) Tin1a o ol1ar cravado nela%
eserando ossivelmente que aartasse a vista em um gesto de
inseguran"a ou desconcerto) Entretanto% <ivian no odia ermitir-se
arecer covarde) A sI$ita inquieta"o que a em$argava a'iou seus sentidos
e a (s em estado de alerta% l1e advertindo que mantivesse a mente lima e
uma atitude indi'erente% inclusive arrogante) Hegava-se a deiBar-se
intimidar or sua enorme estatura) Em$ora% or mais estran1o que
arecesse% no estava assustada)
- Imagino que a sen1ora se&a a Sra) Rael-*amont K ele comentou
com uma leve inclina"o de ca$e"a) Tin1a ronunciado as alavras em um
tom grave e com uma dic"o er'eita)
<ivian l1e devolveu a sauda"o antes de resonder)
- Sr) 6ontague% suon1o - resondeu ela - Ho que osso a&ud=-loA
?arecia a onto de sorrir enquanto a o$servava% em$ora no se
aroBimou mais)
- Tem um &ardim recioso% sen1ora)
<ivian sa$ia que nem sequer tin1a cuidado das 'lores ainda% mas no
discutiu esse onto) ?arecia muito interessado nelaD% ou ossivelmente na
rea"o que mostrava diante de sua resen"a)
- G recioso% sim - relicou com ama$ilidade - em$ora na realidade
no se&a um &ardim% mas sim um viveiro)
@ indiv;duo es$o"ou um meio sorriso)
-Aceito a corre"o)
<ivian no sa$ia se esse 1omem queria gan1ar sua simatia ou no%
mas arecia $astante agrad=vel)
- @ que osso 'a0er elo sen1or% Sr) 6ontagueA - erguntou uma ve0
mais sem andar) @ calor do meio-dia come"ava a l1e acelerar o ulso)
Deois de ercorrF-la com o ol1ar% aroBimou-se alguns assos
mais)
-<i-a v=rias ve0es no teatro) - co"ou as costeletas escuras e
a$undantes% com seus enormes dedos% como se re'letisse so$re um onto
muito imortante - Acredito que assistiu C reresenta"o da noite de Reis%
s=$ado assado)
Isso a deiBou at(nita) Tin1a visto essa reresenta"o% e talve0 uma
ou duas mais com o assar do vero% mas sem dIvida no era to
c1amativa como a maioria da audiFncia local) Era estran1o que restasse
aten"o nela% e <ivian 'e0 todo o oss;vel ara ocultar o inc(modo que
sentia de reente)
- G certo - relicou sem mais eBlica"!es) .ru0ou os $ra"os C altura
do eito num modo de de'esa e insistiu - 6as no acredito que essa se&a a
ra0o que o trouBe aqui) ?osso a&ud=-lo em algo% sen1or 6ontagueA @
certo que estou muito ocuada)
- -om% a verdade que ajuda a alavra c1ave% no l1e arece%
Sra) Rael-*amontA
AroBimou-se mais dela e desviou a vista ara o lado antes de
acariciar com um dedo a 'ol1a de uma eBu$erante orqu;dea rosa) <ivian
sentiu certo descon'orto) Estava claro que sua secura no o tin1a
intimidado a$solutamente)
- @ que 1ouve com o sen1or Rael-*amontA - erguntou o 1omem
muito devagar)
Durante um $reve momento de devaneio% as lem$ran"as de outra
vida% um redemoin1o de emo"!es indescrit;veis que <ivian tin1a
surimido com muita di'iculdade% emergiu a suer';cie e ercorreram suas
veias ara a$rasar sua memJria como se tratasse de um $arril de Jlvora)
Sentiu que 'a0ia um nJ na garganta% que ru$ori0ava e que todo seu coro
come"ava a acalorar-se de uma maneira insJlita% at ara o sol do meio-
dia rJrio da costa meridional)
- @ que disseA -sussurrou deois de um instante com vo0 rouca)
@ 1omem sorriu e levou uma de suas descomunais mos ao $olso da
camisa% or cima do cora"o)
-<e&o que a assustei)
A angIstia que a em$argava aagou suas $oas maneiras)
-<= em$ora% or 'avor% sen1or 6ontague - ordenou-l1e% ao mesmo
temo em que $aiBava os $ra"os &unto ao coro e sua $oca adotava um
gesto severo)
@ 1omem assentiu como resosta% e sua odiosa e enorme $oca se
curvou em um sorriso de satis'a"o)
- G o$vio sen1ora) - Entretanto% no 'e0 o menor intento de retirar-se
- Entretanto K acrescentou - acredito que antes de artir 1= certaD coisa
so$re a qual dever;amos 'alar)
?or incr;vel que arecesse% <ivian ainda no tin1a medo do ator) Ao
menos% no um medo ';sico) 2arriet seguia dentro da casa% e alertaria aos
vi0in1os se a ouvisse gritar) 6as estava claro que ele sa$ia) Ho% esse
1omem tin1a ra0!es muito mais sinistras ara visit=-la) Intu;a-o)
?rearou-se ara a como"o que sa$ia estava a onto de so'rer)
- @ que o que quer Sr) 6ontagueA K erguntou - <= ao direto ao
assunto)
- .ertamente) - Acariciou as talas da orqu;dea com inten"o de
(-la 'uriosa - ?ergunto-me - continuou com ar ensativo - .omo reagiria
se l1e dissesse que ten1o rovas de que a sen1ora no quem di0 ser)
A cJlera que l1e tin1a rovocado esse ataque deli$erado a uma de
suas 'lores mais delicadas e valiosas se es'umou de reente) ?iscou v=rias
ve0es% lutando contra o imulso de aartar-se dele)
- Diria que o sen1or est= enganado K relicou na de'ensiva)
@ 1omem inclinou a ca$e"a ara um lado e voltou a o$servar seu
rosto de relance)
- Seriamente acredita nissoA
@ silFncio que se 'e0 or tr=s dessa ergunta to vaga e am$;gua l1e
rovocou cala'rios% aesar do calor que 'a0ia a essa 1ora do dia) E o 'ato
de que o 1omem tivesse insinuado que con1ecia seu segredo mais ;ntimo
l1e rovocava um medo aterrador)
?elo que notou% ele &= tin1a suosto que no diria nada)
- Talve0 l1e interesse sa$er que sei de $oa 'onte que no viIva -
assinalou com vo0 grave e cruel) E em seguida acrescentou- Ho o %
verdade% Sra) Rael-*amontA
<ivian notou que sua $oca secava e come"ou a tremer or causa de
um 'rio interno e entristecedor) Entretanto% negou-se a ermitir que ele
notasse seu desconcerto)
- Saia de min1a roriedade ou 'arei com que o rendam or entrar
sem autori0a"o - resondeu com vo0 glida e calma)
- Imediatamente - ele aressou-se a relicar) 6esmo assim% em lugar
de dar meia volta e artir como tin1a ordenado% aroBimou-se ainda mais
dela% 'a0endo ranger a areia 'ina que 1avia so$re as la&es de edra do =tio
com a sola de seus saatos -) 6as acredito que deveria me escutar
rimeiro - acrescentou) Seus grossos l=$ios se curvaram em um sorriso
tenso% e asseou o ol1ar desde seus eitos at seus quadris)
<ivian se encol1eu de vergon1a diante desse ol1ar amea"ador e
carregado de lasc;via) Tratou de guardar a comostura ara no vir a$aiBo:
a Inica coisa que l1e imedia de gritar ara edir a&uda era o medo de
'icar em evidFncia) @ que mais a assustava era a certe0a de que o 1omem
que estava na sua 'rente sa$ia e utili0ava essa reocua"o contra ela)
- Ao que arece% Sra) Rael-*amont% o ro$lema o seguinteD
De reente arrancou a orqu;dea elo caule e a levou at o nari0)
Isso a en'ureceu)
- .omo se atreveDA
- Sei muitas coisas so$re seu marido - sussurrou em um tom que &=
no ocultava sua mal;cia - Sei muitas coisas so$re seu suosto
matrim(nio% onde vive seu marido agora e% ara comletar% or que a
sen1ora se esconde em .orn5all)
Esconde-se.
@ 1omem riu entre dentes antes de esmagar a orqu;dea entre os
dedos e &og=-la no c1o ara isote=-la)
- Estou disosto a guardar seu segredo - acrescentou num tom
agrad=vel - or um re"o ra0o=vel)
@s segundos - em$ora talve0 'ossem minutos- transcorreram com
suma lentido% como se encontrasse imersa em um esadelo de uma
ro'undidade insond=vel)
<ivian no odia resirar% e nem muito menos mover-se ou
resonder)
6ontague se aroBimou tanto que teve a imresso de que odia
erce$er seu aroma+ o 'edor da imund;cie que emanava do interior do
coro masculino ara assaltar seus sentidos e l1e revolver o est(mago)
-@ que querA - relicou or 'im em um sussurro rouco% com l=$ios
trementes)
-<e&a% arece que c1egamos or 'im C ra0o de min1a visita)
Hecessito de sua inestim=vel a&uda)
Aquele 1omem estava ertur$ado: era a encarna"o da demFncia) E
ningum acreditaria em um louco% disse a si mesma ara animar-se)
- .onsideremo-lo uma equena c1antagem - esclareceu emregando
um tom a'=vel)
- Est= louco K ela esetou)
@ ator &ogou a ca$e"a ara tr=s ara soltar uma gargal1ada% desta ve0
genu;na)
-Asseguro-l1e que no% sen1ora) Estou muito $em% e muito $em
in'ormado) @ que ocorre que necessito de sustento econ(mico) A
ro'isso de ator no est= muito $em aga)
Ela o 'ulminou com o ol1ar e ercorreu com os ol1os o elegante
tra&e cin0a de man1% a camisa de seda e o meticuloso enteado) ?ara ser
um ator de recursos limitados% no regulava em luBos) Isso a assustou
tanto como todo o resto) Era muito rov=vel que tivesse 'eito o mesmo a
alguma outra alma c>ndida% e com FBito)
?ela rimeira ve0 desde que 6ontague c1egou ao seu &ardim% <ivian
no sJ sentiu medo e desre0o% mas tam$m uma sensa"o de trai"o e de
triste0a) 6as no imortava) Ema ve0 recuerado o sentido comum%
negou-se a ser uma de suas v;timas) Estava claro que no sa$iaD tudo)
Ergueu-se e l1e o'ereceu um 'also sorriso)
- Sinto muito% sen1or 6ontague) Ho estou disosta a a&ud=-lo em
nada) De 'ato% resulta-me muito di';cil acreditar que este&a aqui% em min1a
roriedade% insinuando que estou to assustada e indecisa ara me
su$meter a suas reugnantes eBigFncias) - .om(s uma careta de desre0o
e $aiBou a vo0 - ?arta agora mesmo ou gritarei% e osso l1e assegurar que
ento ter= que atuar dentro dos muros da riso)
Ele assentiu uma ve0 sem intimidar-se)
- .omo dese&ar% sen1ora) Ho o$stante% acredito que deveria ver isto
antes que eu arta)
<ivian o$servou como metia a mo em um $olso e tirava um eda"o
de ael do$rado) A$riu-o e come"ou a ler desde a rimeira lin1a)
-Querido senhor Hathaway !enho lido as condi"#es do acordo de
se$ara"%o e de&o di'er que estou com$letamente de acordo com elas
<ivian teve que aoiar-se no oste que tin1a ao lado quando seu
coro come"ou a tremer)
- (eu marido tam)*m est+ de acordo e j+ tem ,eito $lanos $ara
retornar a -ran"a o quanto antes ,or $oss.&el
--asta) Deten1a-seL
Ho l1e 'e0 o menor caso)
-(inha maior $reocu$a"%o/ * o)&io/ * que o assunto le0al
$ermane"a em se0redo. 1eslocar-me-ei 2 3ornwall nos meses &indouros
$ara &i&er ali tranq4ilamente com o dinheiro conse0uido a$5s liquidar os
recursos que contri)u. $ara o matrim6nio. Sei que/ como meu ad&o0ado/
manter+ este assunto na mais estrita con,idencialidade. 7(inha ,am.lia
n%o de&e so,rer dano al0um $or causa do meu
<ivian estirou um $ra"o e l1e arre$atou a nota dos dedos antes de
esremF-la entre suas trFmulas mos)
@ 1omem cru0ou os $ra"os C altura do eito)
-Ho mais que uma cJia% o$vio) @ original est= a salvo em um
lugar seguro)
Em um lu0ar se0uro. Tal e como ela semre tin1a ensado que
deviam estar os documentos legais)
Engoliu seco com 'or"a e cravou a vista no ventre do ator)
- .omoDA .omo conseguiu istoA - Elevou a ca$e"a de reente e o
ol1ou aos ol1os com desre0o - 9uanto l1e custou isso% sen1or 6ontagueA
Ele entrecerrou os ol1os)
- Ho tanto como custar= a vocF se no satis'i0er meus dese&os)
Satis'a0er seus dese&osA Estava claro que no odia di0er nada a
reseito) ,amais 1avia se sentido to 1orrori0ada)
@ 1omem deve ter erce$ido sua con'uso% a intensidade de sua
indigna"o) Deois de ercorrF-la de cima a $aiBo com o ol1ar or uma
Iltima ve0% deu a volta e enla"ou as mos Cs costas antes de come"ar a
camin1ar desreocuadamente entre as 'lores ara dirigir-se C orta da
grade ela qual tin1a entrado) Desde essa ersectiva% ensou <ivian%
arecia um caval1eiro)
G um ator% recordou-se)
- Se quer manter esteD n;vel de vida% or c1am=-lo de algum &eito%
ter= que conseguir algo ara mim - assinalou 6ontague com vo0 $rusca%
direto ao onto)
<ivian 'icou $oquia$erta de incredulidade% no sJ elo 'ato do
1omem l1e eBigir que 'osse articiante em suas maquina"!es% mas sim
orque sa$ia que se 'racassasse a vida que levava c1egaria a seu 'im)
- Trata-se de um antigo soneto original% escrito e assinado or
algum imortante)
Isso a deiBou erleBa)
- @ manuscrito - continuou o ator% que seguia de costas ara ela e
contemlava as 'ormosas rosas amarelas que tin1a C sua esquerda - est=
em osse do duque de Trent)
<ivian tomou o ar entre dentes% algo que ele notou sem dIvida%
aesar da dist>ncia que os searava)
-Estou seguro de que uma mul1er de sua idade e de sua eBeriFncia
no ter= ro$lemas na 1ora de encontrar uma descula ara visitar um
1omem to retra;do) - voltou-se um ouco ara l1e dar uma ol1ada -) Tem
guardado so$ c1ave% assim no oder= rou$ar-l1e) Ter= que a$rir mo
deD outros meios% ara conseguir que o mostre e o entregue)
- Ho o 'arei - conseguiu sussurrar em um tom glido e rouco)
Ele deu a volta ara ol1=-la cara a cara de novo% ainda com as mos
enla"adas Cs costas)
- G o$vio que o 'ar= sen1ora) Ho deveria levar muito temo) Envie-
me uma nota ao teatro quando tiver 'inali0ado sua tare'a e me orei em
contato com a sen1ora imediatamente)
Ema ve0 mais% dirigiu-se ara a entrada da grade% mas se deteve
raidamente e acariciou o cavan1aque)
- Alm disso% quero deiBar este assunto solucionado o quanto antes -
acrescentou or cima do om$ro em tom indi'erente-) SJ estarei em
?en0ance or quin0e dias antes de via&ar a *ondres) Eu no gostaria que
1ouvesse con'uso alguma a reseito do que as essoas devem ou no
devem sa$er so$re sua seara"o) E acredito que no 'a0 'alta que l1e e"a
que no mencione a ningum meu nome% min1a articia"o nem este
encontro entre nJs)
<ivian viu que a comissura de seus l=$ios se curvava em um sorriso
retorcido)
- -oa tarde% Sra) Rael-*amont)
E em seguida camin1ou ara a entrada e 'ec1ou com muit;ssimo
cuidado o orto ao sair)
<ivian cravou a vista nesse lugar e se deu conta que% desde que
6ontague entrou em sua roriedade% ela nem sequer tin1a movido os s)
6uito devagar% $aiBou o ol1ar ara a orqu;dea murc1a e esmagada
que 1avia so$re o atal1o% e uma risada a$surda amea"ou escaar de
reente de seus l=$ios) Aca$ou que% em questo de de0 minutos% uderam
l1e rou$ar o mundo e o 'uturo que com tanto cuidado tin1a constru;do
ara si mesma)
* * * * * *
#ap$tulo &
Seu nome comleto era 8illiam Raleig1% duque de Trent% conde de
S1reveort e 7a/es% $aro de .1ester'ield e marido de Eli0a$et1% a mul1er
a quem segundo os rumores tin1a matado) G o$vio <ivian no
acreditavaD Em tudo)
Haquele instante se encontrava na 'rente da orta rincial de sua
roriedade% erto da $eira do escarado que 1avia em 6ouse1ole% e se
deteve um momento ara contemlar a eleg>ncia de sua manso% c1amada
(ornin0 House/ con'orme mostrava na laca gravada na entrada) @
asecto do edi';cio retangular de ti&olos marrons claro% com suas ortin1as
cin0a escuro e suas gigantescas ortas negras de mais de quatro metros e
meio de altura% 'alava mais de uma casa em er;odo de luto que de um
eBemlo da 'ormosa camina que a rodeava) Ho o$stante% era muito
rov=vel que o duque trouBesse tudo sem cuidado)
<ivian tin1a ido v=rias ve0es a esse lugar na carruagem ara
entregar acertos 'lorais% mas dessa ve0 tin1a otado or ercorrer a a
dist>ncia que o searava do ovoado% &= que no levava nada mais que um
rid;culo &ogo com seu vestido de tarde de cor arroBeado claro) Tin1a
c1ovido C alvorada% e em$ora seguisse nu$lado% a essa 1ora da tarde% a
$ruma imregnava o ar e a 'resca $risa do oceano l1e rovocava um
'ormigamento na ele do rosto e do esco"o) Ema sensa"o que adorava)
2avia rumores que% em$ora o duque assasse on0e meses do ano ali%
ossu;a somente uma equena arte das terras% certamente a 0ona que
rodeava as imedia"!es da casa) 6esmo assim% as aisagens eram
imressionantes) De onde se encontrava nesse momento% <ivian odia ver
no sJ a manso e os rados% mas tam$m o mar% que nesse dia tin1a um
asecto cin0a e amea"ador% enquanto se estendia ara o 1ori0onte que se
elevava deois do edi';cio roriamente dito)
Deois de dar uma $a'orada de ar% <ivian emurrou a esada orta
de 'erro e entrou no equeno e 'ormoso &ardim% ao mesmo temo em que
concentrava seus ensamentos no assunto que devia con'rontar) E o
en'ocaria como um assunto de negJcios tin1a decidido antes de sair de sua
casa essa man1) 4aria uma roosta ao duque) Acima de tudo% ela era
uma emres=ria)
Ho viu nen1um criado enquanto camin1ava elo atal1o) Recol1eu
as saias ara su$ir os degraus da entrada e% deois de colocar o c1au e
alisar o vestido% elevou duas ve0es a esada aldavra de $ron0e)
4icou um tanto nervosa nos trFs ou quatro minutos que teve que
eserar ara que a rece$essem) 9ualquer um 1averia dito que um duque
com uma imensa 'ortuna odia ermitir um servi"o e'iciente% mas o duque
de Trent era 'amoso or ser um 1omem to misterioso como rico% em
todos os sentidos)
@uviu or 'im como se desli0ava o 'errol1o do outro lado da orta e%
segundos deois de uma aciente esera% a orta se a$riu ara deiBar
aarecer um 1omem grisal1o que% a &ulgar or seu tra&e singelo e
imec=vel e seu comortamento 'ormal% devia ser o mordomo)
- -om dia% Sra) Rael-*amont - disse com uma $reve inclina"o de
ca$e"a)
<ivian 'icou $oquia$erta durante um instante diante de taman1a
aud=cia) G o$vio% sa$ia quem era ela orque l1e tin1a entregado 'lores ela
entrada de servi"o com antecedFncia% mas nesse dia arecia eser=-la
como convidada) Hem sequer tin1a tido a oortunidade de l1e entregar seu
carto de aresenta"o)
- Eu gostaria de ter um momento com sua eBcelFncia - disse uma ve0
recuerada a comostura K .laro% se estiver em casa)
@ mordomo 'e0 um gesto a'irmativo com a ca$e"a)
- Entre% sen1ora)
A$riu a orta de ar em ar e se moveu ara a direita ara l1e
ermitir a entrada) <ivian entrou no vest;$ulo e a'ogou uma eBclama"o
de surresa) Ao contr=rio do que ocorria com o eBterior do edi';cio% o
interior resultava $ril1ante% alegre e acol1edor% com c1os de m=rmore
$ranco% um ar de cadeiras esto'adas em cetim $ranco e um enorme a$a&ur
de aran1a de cristal que endurava do =lido teto circular) Todos os
o$&etos areciam dirigir a aten"o ara uma mesa dourada que 1avia no
meio e so$re a qual descansava um enorme vaso de cristal c1eio a
trans$ordar com margaridas% rosas de cor rosa e ramos silvestres) Durante
um segundo% um simles segundo% <ivian se sentiu o'endida elo 'ato de
que o duque comrasse 'lores em outro lugar de ve0 em quando)
- ?or aqui% se 'or l1e 'or agrad=vel - o mordomo insistiu 'a0endo um
gesto com a mo ara a esquerda - Sua eBcelFncia a rece$er= na $i$lioteca)
<ivian mordeu a l;ngua ara no l1e erguntar de onde tin1am sa;do
essas 'lores% mas deois l1e ocorreu ensar que ningum salvo o duque e
seu essoal de atendimento as via) ?ara 'alar a verdade% at um duque
isolado socialmente necessitava sJcios comerciais% mas al$ergava srias
dIvidas com reseito a que ditos negJcios udessem levar-se a ca$o de
um lugar to remoto como a 0ona do sul de .orn5all) Devia ser uma
l=stima ossuir uma manso to grande e 'ormosa% decorada com um gosto
to delicado% e sa$er que ningum mais que a eles mesmos oderiam
des'rut=-la)
Seus saatos rodu0iram um ruidoso estalo cont;nuo enquanto
seguia o mordomo elo corredor C 'rente) <ivian no (de evitar ol1ar
ara as enormes &anelas que 1avia C sua esquerda% onde as grossas cortinas
de cor nata tin1am sido retiradas com cord!es de $orlas dourados ara
ermitir a vista do oceano)
Instantes mais tarde se detiveram 'rente Cs ortas dulas da
$i$lioteca) @ mordomo as a$riu sem c1amar e se 'e0 colocou de lado ara
deiB=-la assar) A rimeira vista% a estadia tin1a o asecto que deveria ter
qualquer $i$lioteca% em$ora ao arecesse o duque de Trent tin1a um gosto
re'inado e do mais caro)
A sala era $astante grande% talve0 um ter"o da ala sudeste% e c1eirava
um ouco a ta$aco e a couro) Tanto as aredes como os altos tetos
estavam decorados com 'ran&as a0ul marin1o e marrom escuro que 'a0iam
&ogo com as 'ran&as dos a$a&ures 'lorais e o couro marrom dos mJveis%
colocados ao redor de uma mesin1a de madeira esculida que se
encontrava no meio do taete oriental retangular% no centro do c1o de
carval1o) A arede do 'undo estava ocuada or uma escie de estu'a no
que 1avia distintas variedades de $ot!es de 'lores e que se ac1ava
colocado 'rente umas gigantescas &anelas arqueadas que% sem dIvida%
o'ereciam uma vista esetacular da raia de areia e do oceano)
As estantes de vidro tin1am algo mais que dois metros de altura% e se
alin1avam com o assar do muro ocidental que estava a sua direita% c1eias
e trans$ordando com material de leitura) So$re elas 1avia retratos e
quadros de aisagens com $ordas douradas) Ema enorme escrivanin1a de
madeira escura de carval1o se erguia na arede norte% e era ali
rovavelmente onde o duque se encarregava da aelada da roriedade:
&unto a ele 1avia duas cadeiras de $alan"o esto'adas em couro negro%
colocadas uma ao lado da outra) Ha arede oriental% uma gigantesca
c1amin constru;da em m=rmore marrom e adornada com madeira
esculida arecia reinar na estadia: nesse momento estava aagada e sem
o menor rastro de cin0as)
Aesar de a sala ter um asecto mais masculino% tal e como se
eserava de uma $i$lioteca% era simlesmente eBtraordin=ria)
- 4ique C vontade% or 'avor% sen1ora - indicou o mordomo% que
seguia a seu lado - Sua eBcelFncia c1egar= a alguns instantes) 6eu nome
8ilson% e -its/ se encarregar= de servi-la enquanto esera)
<ivian concentrou sua aten"o nele uma ve0 mais)
- @$rigado% 8ilson)
Deois de l1e 'a0er uma equena reverFncia% o 1omem artiu e
'ec1ou as ortas ao sair) Instantes mais tarde% quando <ivian mal 1avia
come"ado a tirar as luvas% entrou uma criada com uma enorme $ande&a de
rata) A mo"a% $onita e lima% no teria mais de de0esseis anos% e l1e 'e0
uma reverFncia antes de camin1ar at a mesin1a de c1= que 1avia no
centro da sala)
- 9uer ca' ou c1=% Sra) Rael-*amontA - erguntou a garota em um
tom suave e 'ormal)
- Em c1= estaria $em - relicou ela com um sorriso educado% em$ora
l1e intrigasse o 'ato de como a estavam tratando nessa casa at o
momento+ no como uma mul1er do ovoado que vendia 'lores ara
gan1ar a vida% mas sim como a uma convidada de eBce"o% cu&o nome
todos arecia con1ecer) Era muito estran1o)
Enquanto a mo"a servia o c1= do $ule de rata em uma ta"a de
orcelana% <ivian tomou assento de maneira discreta em uma oltrona de
couro que 1avia 'rente ao enorme so'= de resaldo alto% 'eito no mesmo e
valioso material) *ogo que arrumou as saias% a garota colocou a B;cara
c1eia e o ires em uma equena mesa que 1avia a sua direita)
- Hecessita algo mais% sen1oraA
@ c1= 'umegante c1eirava Cs mil maravil1as)
- Ho% tudo est=D muito $em)
A criada l1e 'e0 uma nova reverFncia e deois artiu aressada%
'ec1ando as ortas ao sair) Seus r=idos assos ressoaram no corredor que
1avia do outro lado)
<ivian aressou a desatar o la"o do c1au ara tir=-lo e deois
retirou o ca$elo que tin1a ca;do so$re a testa ara coloc=-lo em seu lugar)
A&eitou o ca$elo% o tin1a enrolado em um coque na nuca% mas &= tin1a
mec1as soltas% como semre) Era curioso como se reocuou tanto or seu
asecto nessa man1% sem outro motivo que o de causar uma $oa
imresso ao duque de Trent) E tam$m que tivesse conseguido c1egar at
ali% at essa deliciosa 1a$ita"o% onde a tin1am servido imediatamente
segundo sua escol1a% ara deiB=-la deois desconcertada% e conteve uma
risada diante do a$surdo da situa"o) Durante um momento se erguntou
se o duque tin1a 1erdado sua enorme 'ortuna deois da morte de sua
esosa) Su(s que a rique0a da que 'a0ia ornamento oderia ser motivo do
assassinato)
?egou sua B;cara com surreendente calma e rovou o c1=% uma
maravil1osa e 'orte in'uso da variedade 8a$san0 Souchon0. Sem dIvida%
uma variedade ouco convencional ara uma convidada ocasional% em
esecial ara uma ertencente a uma classe social in'erior) Isso 2e tra0ia
muitas lem$ran"as)
Durante quase de0 minutos no escutou outra coisa que o ru;do das
ondas que c1egavam at ali e que se desli0ava atravs das &anelas da
estu'a) .1ateou-l1e um ouco que o duque a 'i0esse eserar tanto% mas
con1ecia os de alta lin1agem e os muitos que gostavam de deiBar claro sua
autoridade% se isso na realidade era o que queria demonstrar) Alm disso% o
temo so0in1a a tin1a osto ainda mais nervosa% em$ora isso o duque no
udesse sa$F-lo)
Deu um ulo ao ouvir o sI$ito estalo do trinco das ortas dulas)
<irou-se imediatamente ara a entrada da $i$lioteca e se moveu com
descon'orto em seu assento ao desco$rir que o duque a estava o$servando
e que seus ol1os escuros e enetrantes estavam cravados nela com glida
intensidade)
Esteve a onto de deiBar cair C B;cara de c1=) Em$ora tivesse
ensado que Gil$ert 6ontague era um 1omem alto e intimidador% de nada
l1e tin1a servido: no estava rearada ara a magn;'icaD e corulenta
'igura do 1onor=vel duque de Trent) Ru$ori0ada% deiBou a ta"a e o ires
so$re a mesin1a e 'icou em muito devagar ara en'rentar a esse 1omem
ela rimeira ve0)
Encontrava-se &usto no vo da orta% com uma ose um ouco
'or"ada de so'istica"o) Em$ora vestisse de uma maneira discreta ara um
indiv;duo de sua osi"o% ia usando com um custoso tra&e de man1 de
seda marrom escuro% que tin1a sido con'eccionado com medida a 'im de
que se adatasse com er'ei"o e com a 'or"a que eBtenuavam seus
amlos om$ros e suas largas e musculosas ernas) A camisa de cor nata%
tam$m de seda% esticava-se so$re seu eito% revelando sutilmente uma
musculatura que ele no tratava de dissimular) Ho levava colete% e o
len"o do esco"o% de cor marrom claro% somente conseguia concentrar a
aten"o so$re os maravil1osos tra"os 'aciais+ o marcado queiBo $ar$eado%
a $oca grande% o nari0 reto e de'inido% e inclusive a testa% onde a idade
tin1a come"ado a marcar umas atraentes rugas)
Entretanto% 'oram seus ol1os cor avel que a encantaram e que a
colocaram ainda mais nervosa) Aesar de sua eBresso sria% aquele
1omem a ol1ava de tal 'orma que <ivian se sentia rodeada or seu oder)
Ho estava segura de que tio de oder era esse% em$ora o instinto l1e
dissesse que o duque sa$ia eBatamente o que ela estava ensando) Isso a
'e0 cam$alear) Aesar de essa ser a rimeira ve0 que estavam to erto%
estava certa de que &amais 1avia sentido to desconcertada ela mera
resen"a de um 1omem)
?assou o temo sem que am$os 'i0essem outra coisa a no ser ol1ar
um ara o outro) <ivian sentiu secar a $oca% de modo que umedeceu os
l=$ios)
6uito devagar% o duque come"ou a camin1ar ara ela)
- Sra) Rael-*amont - disse com uma leve inclina"o de ca$e"a: sua
vo0 era grave% suave e sedutora ao mesmo temo - G um ra0er)
- EBcelFncia - relicou ela em um tom de vo0 que% gra"as a Deus%
no revelava o desassossego: em seguida se inclinou em uma ligeira
reverFncia)
- Sente-se% or 'avor - ediu-l1e com tom autorit=rio antes de
aroBimar-se um ouco mais)
<ivian 'icou calada% sem sa$er muito $em se devia 'icar de e l1e
o'erecer a mo% dado o tom srio do encontro que estava a onto de
acontecer% ou se sentava como se 'ossem $ons amigos)
- .omo dese&ar - limitou-se a murmurar% inc(moda)
As so$rancel1as escuras masculinas se arquearam um ouco)
- .ertamente)
<ivian notou que ru$ori0ava so$ seu intenso escrut;nio) .om um ar
elegante e distinto% sentou-se uma ve0 mais na oltrona e arrumou as saias
numa tentativa de no ol1=-lo na medida do oss;vel% aliviada elo 'ato de
no ter alicado ruge antes de sair de sua casa essa man1: estava claro
que no necessitava)
Ele se deteve or 'im e situou sua imressionante 'igura oucos
cent;metros de dist>ncia% com as mos entrela"adas Cs costas)
.ontemlava-a sem reservas% ou ao menos isso ela constatava) <ivian
erce$eu o sutil aroma de sua col(nia+ amadeirado% com um toque de
eseciariasD
- G uma 1onra con1ecF-la or 'im% sen1ora)
<ivian elevou a ca$e"a de reente% mas no encontrou nen1um rasgo
adulador em sua eBresso% nem sequer o menor rastro de 1umor) @
coment=rio no tin1a sido susica0% mas ela sa$ia que o 1omem devia
al$ergar certos receios) Hingum visitava &amais o duque que tin1a
assassinado a sua esosa) Era o que di0iam)
- Sente-se tam$m o sen1or% or 'avor% eBcelFncia)
Essa inaroriada insistFncia areceu desconcert=-lo tanto como a
ela mesma) @ duque retrocedeu um ouco e% or um e'Fmero e
insigni'icante segundo% <ivian areceu ver o rel>mago de um sorriso em
seu rosto) Hesse momento dese&ou a'undar-se na elegante oltrona de
couro)
- .omo dese&ar - relicou ele muito devagar e com vo0 grave)
<ivian sa$ia que tin1a reetido de roJsito as mesmas alavras que
l1e 1avia dito momentos antes) Entretanto% no sa$ia se ele $rincava ou se
estava de$oc1ando da arrog>ncia dela)
- .ertamente - contra-atacou ao mesmo temo em que elevava o
queiBo) Sa$ia que odia tir=-la imediatamente de sua casa or semel1ante
insolFncia% mas algo em seu interior l1e di0ia que no o 'aria)
@ duque se limitou a o$serv=-la% a eBamin=-la% e <ivian se sentiu
inc(moda) ?ouco deois% o duque insinuou um sorriso) De reente% o
trocadil1o que tin1am trocado no arecia mais que isso% um &ogo% e
grande arte do nervosismo que sentia se desvaneceu) Era estran1o que se
sentisse como se con1ecessem 1= muito temo)
4oi ele quem deiBou de ol1=-la em rimeiro lugar e deu a volta ara
rodear a mesin1a de c1= a 'im de sentar-se no c(modo so'= de couro)
<ivian no odia evitar sentir-se um ouco intimidada em sua resen"a)
?or mais insJlito que arecesse% &amais 1avia se sentido dessa maneira na
resen"a de um 1omem% nem sequer com seu marido)
- @ que osso 'a0er ela sen1ora% Sra) Rael-*amontA - erguntou
com ar 'ormal ara retomar o motivo de sua visita% enquanto se servia de
uma 'umegante B;cara de ca')
<ivian o$rigou-se a resirar 'undo)
- .omo oss;vel que os servi"ais con1ecessem meu nome antes
inclusive de min1a c1egada% eBcelFnciaA - ?erguntou com o ol1ar cravado
nos enetrantes ol1os cor avel - Hem sequer 'oi necess=rio que
entregasse meu carto de aresenta"o)
Se o rumo da conversa"o o tin1a surreendido% no deu amostras
disso% em$ora sua testa se enrugasse um ouco enquanto acrescentava um
ouco de leite ao ca')
<ivian aguardou)
4inalmente% deois de desli0ar a col1erin1a ela $eiradas da B;cara e
deiB=-la no ires% ele admitiu+
- 6eus criados a con1ecem% sen1ora - @l1ou-a nos ol1os uma ve0
mais - E tam$m eu% naturalmente)
Essa resosta% em$ora vaga rodu0iu-l1e uma sI$ita e quase
erversa sensa"o de eu'oria)
- Haturalmente - disse com um sorriso)
Ele tomou um gole de ca')
- Deois de tudo% comra 'lores de meu viveiro muito
'reqMentemente)
- Assim )
Ao ver que no ensava acrescentar nada mais% <ivian egou a
B;cara de c1= e a sustentou 'rente a ela)
- @ arran&o do vest;$ulo recioso% em$ora no se&a meu)
?areceu-l1e que os l=$ios do 1omem se curvavam em um sorriso
uma ve0 mais)
- Rivalidade ro'issional% Sra) Rael-*amontA
<ivian endireitou as costas antes de levar a B;cara aos l=$ios)
- A$solutamente - Deu um gole antes de tornar a deiB=-la com
cuidado so$re o rato - Ema simles o$serva"o)
Ele assentiu uma ve0 com a ca$e"a)
-Entendo)
E era rov=vel que o entendesse% &= que suas $oc1ec1as 1avia
tornado a ru$ori0ar-se) <ivian decidiu assar or cima desse 'ato)
- Imorta-l1e que l1e ergunte onde comrou esse ramoA
- Ho ten1o a menor idia - resondeu ele antes de tomar outro gole
- 4oi 8ilson quem comrou as 'lores: ou ossivelmente min1a
governanta% Glenda) Ho estou or dentro de suas re'erFncias em rela"o
C decora"o sa0onal de meu lar)
G o$vio que no) <ivian se sentiu rid;cula or 1avF-lo erguntado)
- Ho o$stante% a artir de 1o&e direi a meus emregados que
comrem somente aquilo que a sen1ora cultiva e vende Sra) Rael-*amont
- acrescentou em um tom casual)
Ela iscou at(nita)
- @1% no% eBcelFnciaD Ho retendiaD
- Sei que no - interromeu-a com um sorriso- ?ara 'alar a verdade%
carece de imort>ncia) Ho que se re'ere a artigos essoais% semre comro
o que eu gosto)
<ivian soltou uma gargal1ada% divertida elo coment=rio)
-As 'lores so artigos essoais% eBcelFnciaA
- ?odem sF-lo% no l1e areceA
- .omo os saatos ou os relJgios de $olsoA
- Suon1o que sim - a'irmou ele)
Ela se encol1eu de om$ros)
- Ho o$stante% 'a0 somente uns momentos disse que as re'erFncias
decorativas do servi"o no eram de sua articular aten"o) -o$&etou em um
tom suave e desa'iante - E claro est= que as re'erFncias decorativas dos
criados no odem comarar-se com a escol1a de uns saatos nem com o
elevado re"o de um relJgio de $olso)
- .erto - Seu sorriso se alargou um ouco e o duque adicionou em
um tom de vo0 um ouco mais grave - 6as a sen1ora me tem 'eito trocar
de idia) Suon1o que os acertos 'lorais so uma amostra de criatividade%
ou odem c1egar a sF-lo% e% ortanto um re'leBo do artista% daquele que
cultivou as l=grimas antes de eBi$i-las - Inclinou a ca$e"a ara um lado
ara estud=-la de cima a$aiBo -) Igualmente com o resto de demonstra"!es
art;sticas% das inturas at as esculturas% comro semre o que eu gosto)
3om$ro o que eu 0osto. 2avia-o dito &= duas ve0es% e <ivian no
sa$ia muito $em como interret=-lo% se na realidade tin1a algum
signi'icado oculto) Entretanto% sentia um quente 'ormigamento em seu
interior% como se ele tivesse alcan"ado essa arte dela que raramente
mostrava a algum) Ema sensa"o estran1a era certa) Adulava-a que ele a
tivesse distinto entre outros% rimeiro con1ecendo seu nome e deois com
essa deciso sI$ita de comrar as 'lores sJ dela) Entretanto% era essa vo0
grave e rouca que a amea"ava derretendo e convertendo-a em uma mul1er
disosta a cumrir at o mais m;nimo de seus dese&os)
Durante uns instantes% enquanto am$os davam conta dos re'rigrios%
na $i$lioteca reinou um silFncio que or um lado resultava inc(modo e%
elo outro% um mar agrad=vel) ?or 'im% uma ve0 que terminou o ca'% o
duque deiBou a ta"a e o ires so$re a mesa e se reclinou so$re o resaldo
de couro ara ol1=-la de maneira eseculativa)
- Imagino que esta visita no se deve elo seu dese&o de discutir
comigo so$re 'lores% no verdade% Sra) Rael-*amontA
Era uma 'orma $astante educada de l1e erguntar o que queria dele%
em$ora o 'ato da conversa"o retornasse ao motivo de sua visita a
incomodasse um ouco deois da agrad=vel conversa que aca$avam de
comartil1ar)
- Ha realidade% no) K limou a garganta e deiBou a B;cara e o rato
so$re a mesin1a que tin1a ao lado) Alisou as saias% enla"ou as mos no
colo e es$o"ou o que eserava ser um sorriso encantador - G interessante
que ten1amos 'alado so$re o$ras art;sticas% eBcelFncia% &= que vim ara l1e
'a0er uma roosta) De um colecionador a outro)
- .laro - relicou ele - Hesse caso% devo suor que vocF tam$m
coleciona o$ras de arte)
<ivian no sou$e como interretar a eBresso anJdina de seu rosto)
- Esero que min1a ineserada visita no se&a de modo algum
inoortuna - acrescentou como era de rigor)
Ele 'ran0iu o cen1o e entrecerrou os ol1os)
- Ho me sinto imortunado K ele aressou-se a relicar em tom
aagado - Ho rece$o muitas visitas% assim que a sen1ora su!e uma
mudan"a mais agrad=vel)
Tin1a-l1e incomodado que a conversa"o recuerasse o tom 'ormal)
<ivian sou$e or instinto) Talve0 se devesse Cs alavras que tin1a
utili0ado% ou ossivelmente ao long;nquo som do oceano% mas sentiu um
ingo da solido que ele devia eBerimentar cada dia% deois de ter sido
acusado de assassinato e ver-se o$rigado a viver isolado da $oa sociedade)
<ivian sa$ia muito $em o que era isso) Entretanto% no con1ecia
a$solutamente a esse 1omem arrumado e enigm=tico que estava sentado
na 'rente dela) Era oss;vel que des'rutasse da solido que se 1avia
imosto)
.ontudo% no l1e servia de nada esecular so$re os ro$lemas do
duque) DeiBou essas idias de lado ara concentrar-se no motivo de sua
visita% or mais desagrad=vel que 'ora)
- <er= eBcelFncia - come"ou enquanto tentava no retorcer as mos
com muita 'or"a - recentemente rece$i certa in'orma"o que me sinto
o$rigada a eBlorar a 'undo)
As so$rancel1as escuras masculinas se arquearam um ouco)
-In'orma"oA
<ivian decidiu seguir adiante: quanto antes c1egasse ao motivo de
sua resen"a ali% menos temo teria o >nico ara aoderar-se dela e
deiB=-la desconcertada)
- .1egou a meus ouvidos% milorde% que o sen1or ossuidor de um
singular documento s1a3esearianoD um soneto% con'orme acredito)
Estou eBtremamente interessada em adquiri-lo)
Durante um dos minutos mais comridos de sua vida% o duque se
limitou a o$serv=-la% sem mover-se ou resonder de 'orma alguma)
.ontinuando% seus l=$ios se 'ran0iram uma Inica ve0) <ivian tratou de
assar or cima do que erce$ia ser uma rea"o negativa e continuou antes
que o 1omem a &ogasse dali como caiBas destemeradas)
- Sei que deve arecer algo $astanteD reentino% mas eu gostaria de
sugerir que talve0 ossamos c1egar a um acordo satis'atJrio ara am$os se
o sen1or se mostrar disosto a me vender essa valiosa e"a 1istJrica -
deteve-se um momento e &ogou uma r=ida ol1ada Cs mos antes de voltar
a 'it=-lo no rosto - Estou muito interessada nessa o$ra e acredito que
oderia agar seu re"o% se&a qual 'or)
Deu-se conta imediatamente do rid;culo que devia arecer isso nos
l=$ios de uma mul1er que tra$al1ava ara gan1ar a vida% dirigido a um
duque de indisut=vel 'ortuna) Entretanto% ele no o mencionou) *imitou-
se a ermanecer quieto e em silFncio% a ol1=-la to 'iBamente que% aesar
da $risa de vero c=lida e Imida que enetrava elas &anelas a$ertas%
<ivian come"ou a sentir 'rio) Ho sa$ia muito $em como continuar sem
rece$er uma resosta% de modo que aguardou)
E tam$m ele% ao que arecia)
- EBcelFnciaA - murmurou or 'im)
- Imortar-l1e-ia me di0er como se inteirou da eBistFncia de
semel1ante tesouro% Sra) Rael-*amontA
Sua vo0 se tornou 'ria% e <ivian comreendeu imediatamente que
suseitava que o motivo de sua visita no 'osse muito 1onesto)
- Ha realidade% inteirei-me or acaso)
- ?or acaso) .laroD - relicou ele% que tin1a se aoiado so$re o
cotovelo direito ara acomodar seu enorme coro no so'=) Entretanto% no
aartou o ol1ar dela)
- Sim% a verdade - comentou numa tentativa de arecer am=vel e
sim=tica aesar do medo que l1e tin1a o$stinado no est(mago - G que
comro alguma o$ra de arte de ve0 em quando% no estou disosta a
revelar min1as 'ontes) - Arqueou as so$rancel1as em um gesto malicioso%
quase desa'iante -) Estou segura de que entender=)
- .ertamente que sim - disse ele com um leve gesto a'irmativo da
ca$e"a - 6as um manuscrito no eBatamente uma o$ra de arte% no l1e
areceA
<ivian resirou 'undo e soltou o ar com raide0)
- Ho% no eBatamente) 6as ode converter-se em uma e"a
1istJrica de colecionador) - inclinou-se ara diante e adicionou -+ Tam$m
me considero uma grande admiradora do teatro) Ema o$ra como essa me
agradaria em mais de um sentido) .uidaria muito $em dela% eBcelFncia%
isso osso assegurar-l1e)
Durante um comrido e tenso momento% <ivian en'rentou seu ol1ar
sem reservas e se 'iBou que a cor da ;ris dos ol1os dele tomava uma
tonalidade mais intensa% quase de um verde $osque% gra"as aos raios de sol
que se 'iltravam elas &anelas) Era o mais imactante% e em qualquer outro
momento teria ensado emD
- 9ue idade tem Sra) Rael-*amontA - erguntou o duque em vo0
muito $aiBa% ao mesmo temo em que es'regava o queiBo com a gema dos
dedos)
?erleBa% <ivian ergueu os om$ros imediatamente)
- .omoDA .omo disse milordeA
@ duque inclinou ara 'rente% aoiou os cotovelos nos &oel1os e
entrela"ou as mos)
- 9ue idade temA - voltou a l1e erguntar sem rodeios)
- Sou uma mul1er de meia idade: e suon1o que o mesmo oderia
di0er do sen1or)
- A1) - @ 1omem es$o"ou um sorriso -) Ho uma ergunta
adequada ara uma dama% no verdadeA
Desassossegada% <ivian no odia deiBar de cru0ar e descru0ar os
torno0elos so$ as saias)
- Sa$e o sen1or muito $em que no% milorde - resondeu)
Tin1a tratado de l1e dar um toque travesso C resosta com a
eseran"a de que ele no se recavesse da 'arsa) Sa$ia que suas $oc1ec1as
se ru$ori0aram de novo devido ao inc(modo que sentia tanto na casa como
em sua resen"a: mas% Deus% ele atri$uiria o ru$or C vergon1a% e no ao
medo de 'icar ao ser desco$erta)
- Trinta e tantosA
Pelos $re0os de 3risto/ que im$ort9ncia tinha isso: DeiBou escaar
um susiro)
- 4arei trinta e cinco em novem$ro% eBcelFncia - revelou com certo
ar a$orrecido)
Ele assentiu sem deiBar de o$serv=-la% como se tentasse resolver um
que$ra-ca$e"a)
<ivian recisava retornar ao motivo de sua visita)
- 9uantos anos tFm o sen1or% milordeA -) 4ec1ou os ol1os or um
momento assim que essas alavras sa;ram de seus l=$ios)
Ho odia acreditar que l1e tivesse erguntado isso) 9ue dem(nios
l1e ocorriaA
Ele levantou a ca$e"a de reente% claramente surreso)
- Temos muito em comum% Sra) Rael-*amont - resondeu%
arrastando as alavras - .omletei os trinta e cinco 'a0 mais ou menos
dois meses)
(uito em comum: Decidiu assar or cima o coment=rio)
- EBcelFnciaD
- E seu maridoA
- EuD - Deu um ulo ao sentir uma enetrante e aguda sensa"o de
erleBidade) ?ela segunda ve0 em menos de uma semana% o 1omem com
o que se casou sa;a a relu0ir em uma conversa"o% e isso a estremecia da
ca$e"a aos s - 6eu maridoA - murmurou com vo0 rouca)
Grande arte do $om 1umor do duque se es'umou enquanto l1e
ercorria o rosto com o ol1ar)
- @ que l1e ocorreu% sen1oraA - esclareceu com vo0 calma e
controlada)
<ivian se removeu em seu assento)
- 6orreu)
Ele arqueou as so$rancel1as uma ve0 mais)
- Sim% isso era de imaginar se a sen1ora 'or viIva)
- Sou viIva% eBcelFncia) - E so$ressaltada acrescentou - Entretanto
no sei muito $em o que tFm 1aver meus antecedentes essoais com o
motivo de min1a visita)
- Eu tamouco sei) 6as a encontro 'ascinante)
<ivian a'ogou uma eBclama"o) De reente sentiu os $atimentos do
cora"o acelerados no eito e a$riu os ol1os devagar) Ele se limitava a
ol1=-la% e estava seguro do muito que a tin1a escandali0ado uma
o$serva"o de car=ter to essoal) Talve0 no tivesse sido as alavras em
si% a no ser sua 'orma de eBress=-las% o que tin1a 'eito que se sentisse
c1eia de energia) Tin1a assado muitos anos desde a Iltima ve0 que um
caval1eiro se mostrasse to auda0 com ela% de modo que no teria
recordado o que devia di0er em uma situa"o como aquela nem que sua
vida deendesse disso)
@ duque voltou a reclinar-se com ar desreocuado so$re o resaldo
do so'=)
- Gostaria de vF-loA
<ivian engoliu seco)
- EBcelFnciaA
A comissura direita do duque se curvou em um sorriso malicioso)
- @ manuscrito% sen1ora) Gostaria de vF-loA
<ivian rereendeu a si mesma)
- AquiA AgoraA
Ele encol1eu os om$ros)
- G o$vio) Suon1o que sente curiosidade% e que mel1or lugar que a
$i$lioteca ara guardar um documento de semel1ante valorA
Seu rimeiro imulso 'oi l1e resonder que em um caixa ,orte) 6as
em ve0 disso% es$o"ou um novo sorriso e tratou de recuerar a
comostura)
- Hen1um% certamente)
@ duque 'icou em imediatamente e l1e o'ereceu a mo ara
a&ud=-la a 'a0er o mesmo)
A idia de toc=-lo 'isicamente% mesmo que 'ora ara algo to
insigni'icante como isso% rodu0iu-l1e um medo do mais eculiar) <ivian
decidiu no ter em conta essa sensa"o e aoiou sua alma na dele)
Tin1a a ele suave e quente% e sua mo era grande e 'irme) Ho
momento em que 'icou em ao seu lado% erce$eu o calor que
desrendia do coro masculino% mesmo que seus dedos quase no
ro"avam os dela) Aartou-se imediatamente ao dar-se conta de que esse
1omem arecia muito 1umano% muito realD% a$solutamente um assassino)
@ duque es$o"ou um sorriso 0om$ador% como se l1e tivesse lido os
ensamentos e a desa'iasse a 'a0er um coment=rio)
Em seguida% de reente% inclinou a ca$e"a um ouco ara assinalar a
0ona que se encontrava a sua esquerda)
<ivian esteve a onto de se c1ocar com ele) Evitou-o na medida do
oss;vel% tal e como ele arecia eserar% em$ora no (de evitar erce$er o
tFnue aroma de sua col(nia)
.om os nervos a 'lor da ele% aertou sua equena $olsa contra a
cintura e deiBou que ele a guiasse com ernadas r=idas e decididas ara a
estante de vidro situada no canto noroeste da $i$lioteca) Era o mais
a'astado das &anelas% e <ivian su(s que a $risa marin1a no era a mais
adequada ara a conserva"o dos livros% em esecial dos valiosos tomos
antigos)
Ao aroBimar-se% <ivian se deu conta de que um dos lados da
estante tin1a 'ec1adura: o mais rov=vel era que a o$ra de valor
incalcul=vel que rocurava estivesse ali) Ho era eBatamente um caiBa
'orte% mas go0ava da rote"o adequada)
@ duque meteu a mo no $olso do casaco e tirou uma c1ave) Inseriu-
a na 'ec1adura% girou-a e a$riu o ainel de cristal)
A rateleira estava releta de livros% entre os que se inclu;a uma
vel1a -;$lia 'amiliar a que o 1omem se dirigiu sem vacilar) .om muito
cuidado% tirou o tomo encadernado em couro negro da estante e o aoiou
so$re o $ra"o estendido)
<ivian se sentiu em$argada or uma estran1a mescla de medo e
eBcita"o quando o viu searar a r;gida co$erta e escutou o rangido das
=ginas 'r=geis e gastas) AroBimou-se um ouco mais: dessa 'orma% as
saias de seu vestido ro"avam as ernas dele% mas se queria situ=-lo
$astante erto ara dar uma ol1ada no soneto que oderia arruin=-la
socialmente% no tin1a outro remdio)
- Ho 1= lugar mais seguro que este Sra) Rael-*amont - assegurou o
duque com vo0 grave e sria - @ livro em si tem mais de cem anos)
- Assom$roso - resondeu ela% que elevou a vista ara o$servar o
rosto que se encontrava a escassos cent;metros do dele - Ema rel;quia
'amiliar% verdadeA
@ ol1ar do duque ermaneceu 'iBo uns segundos em seus l=$ios)
- Assim )
Ema mec1a escura de ca$elo l1e ca;a entre as so$rancel1as
enquanto ele% com os ol1os entrecerrados e um ol1ar concentrado% assava
as delicadas =ginas em $usca do manuscrito)
Deteve-se or 'im diante do que arecia ser um eda"o de tecido
transarente) .om muito cuidado% desdo$rou o tecido at que o manuscrito
'icou or 'im C vista)
<ivian o ol1ou 'iBamente) 9uase no odia deci'rar as alavras
ra$iscadas C mo do soneto% &= que o temo tin1a assado ara o
'ragmento de ergamin1o% mas a assinatura era sem dIvida alguma era a
de 8illiam S1a3eseare)
- Incr;velD - murmurou)
- Sim - relicou ele% cu&o '(lego l1e ro"ou a orel1a e a $oc1ec1a)
<ivian estremeceu aesar do calor que 'a0ia na estadia)
- ?osso l1e erguntar algo% Sra) Rael-*amontA
Ela cru0ou os $ra"os C altura do eito e seguiu contemlando o
soneto% &= que se sentia incaa0 de l1e ol1ar nos ol1os)
- G o$vio)
- ?or que est= aqui na realidadeA
Ela levantou a vista de reente) Ao 'iBar-se nos enetrantes ol1os de
cor avel% o rimeiro que l1e veio C ca$e"a% or a$surdo que arecesse% 'oi
a 'orma educada que ele mostrou ao 'ormular uma ergunta que deiBava
claro que estava or dentro de seus enganos) Isso a deiBou comletamente
desrearada e% or um instante% 'icou muda de assom$ro)
Ele continuou como se de 'ato no eserasse uma resosta)
- ?erdoe que se&a to direto - disse com uma gargal1ada% ao mesmo
temo em que meneava a ca$e"a - mas me custa muito acreditar que
colecione documentos estran1os% que dison1a dos meios econ(micos
necess=rios ara agar o que eu ediria or este e que se inteirou da
eBistFncia de um soneto de valor incalcul=vel or mera casualidade) -
deteve-se um momento antes de acrescentar com vo0 rouca -+ To sJ nove
ou de0 essoas em toda Gr--retan1a sa$em que ainda eBiste o
manuscrito original e% delas% aenas cinco ou seis sa$em que est= em meu
oder) - @$servou-a com aten"o - Assim% entender= or que me intriga
tanto que uma viIva de meia idade que vende 'lores em ?en0ance ten1a
c1egado a inteirar-se da eBistFncia de algo Inico)
<ivian no sa$ia se come"ava a rir ou a gritar% mas or dentro sentia
vontade de render-se% de con'essar tudo e mandar ao in'erno tanto o
decoro como esse 'uturo de tranqMilidade e seguran"a relativas que se
'or&ou) Entretanto% algo dentro dela l1e di0ia que no sueraria a erda de
sua dignidade) Tin1a conseguido levar uma vida c(moda na seguran"a de
.orn5all% e ningum% e muito menos um ator de $aiBo esto'o com
retens!es de ladro% a arre$ataria sem lutar)
.ontudo% no odia lutar contra o duque de Trent) Disso estava
segura) Em$ora sim udesse seguir &ogando)
- As coisas so tal e como as contei% eBcelFncia% em$ora agora
comreenda or que no necessita um caiBa 'orte - admitiu% tentando que
seu tom soasse ;ntimo e rovocador - E mesmo assim% dadas as
circunst>ncias% arece-me estran1o que me ten1a mostrado isso sem
reservas) ?or quFA
Ele iscou at(nito ante sua aud=cia e a sutil evasiva) Deois es$o"ou
um sorriso lento% deiBando-a 1inoti0ada com esse singelo gesto de sua
maravil1osa $oca)
- ?orque - murmurou com vo0 suave e ol1ando-a aos ol1os - arece
C sen1ora muito reservada% e% alm disso% c1eira a 'lores) E eu gosto disso)
<ivian tomou uma ro'unda $a'orada de ar) Hotou que o sangue l1e
acumulava no rosto% l1e ru$ori0ando sem dIvida as $oc1ec1as ara revelar
o muito que a tin1a ertur$ado essaD con'issoA Ho tin1a nem idia do
que di0er) @ 1omem tin1a conseguido deiB=-la sem 'ala uma ve0 mais) E%
elo amor de Deus% quantas ve0es se ru$ori0ou &= nesse diaA
.ontudo o duque evitou que se envergon1asse ainda mais% ois virou
ara concentrar-se de reente no manuscrito e o deiBou em seu lugar)
Deois 'ec1ou a -;$lia e a deiBou de novo na estante antes de 'ec1ar a
orta e girar a c1ave)
<irou-se ara ela com as mos nas costas)
- Re'letirei so$re os motivos de sua visita% sen1ora) Agora% se me
descular% ten1o assuntos ara atender) 8ilson a acoman1ar= at a sa;da)
- Inclinou a ca$e"a a modo de desedida - Ten1a um $om dia% Sra) Rael-
*amont)
,amais a tin1am desedido de uma maneira to r=ida em toda sua
vida) A um simles asso de dist>ncia da distinguida 'igura masculina%
com as saias ainda em contato com suas largas e musculosas ernas - coisa
que ele no arecia notar-% <ivian no (de 'a0er mais que retirar-se)
Deois de l1e 'a0er uma reverFncia% aertou a $olsa contra o ventre)
-.omo dese&ar% eBcelFncia)
@ duque arqueou as so$rancel1as% mas no disse nada)
<ivian deu a volta e se aroBimou das ortas)
- @$rigado or me conceder arte de seu temo% milorde -
resmungou com a mo no trinco)
Ele assentiu com secura)
- At a rJBima ve0% sen1ora)
Ela sentiu um novo cala'rio e% enquanto se aressava a sair da
roriedade% teve a imresso de que os inteligentes ol1os do duque de
Trent estavam cravados em suas costas% semre vigilantes)
* * * * * *
#ap$tulo '
<ivian se encontrava em sua sala de &antar) Aoiou as mos nos
quadris e estudou o acerto 'loral que 1avia so$re a relu0ente mesa de
madeira de in1eiro+ um arran&o de orqu;deas em tons rosa e $ranco
colocado em um vaso a0ul) Aca$ava de termin=-lo ara as $odas dos
4inle/% que teria lugar essa mesma tarde) Deois de quarenta e cinco
minutos de tra$al1o% or 'im tin1a alcan"ado a er'ei"o que se eBigia em
suas o$ras% e esse acerto seria eBosto &unto ao altar da igre&a% 'rente a
algumas das mel1ores 'am;lias de .orn5all) Tin1a 'icado recioso% or
mais relutante que estivesse em recon1ecF-lo)
A$sorta em seu ro&eto% quase no erce$eu as leves $atidas na orta
rincial% mas% segundos deois% a como"o de seu escasso essoal de
servi"o a trouBe de volta C realidade quando uma de suas duas criadas
entrou aressada na sala de &antar ara dirigir-se ara a co0in1a 'a0endo
ru;do com o roce das saias)
?rodu0iu-se um alvoro"o no vest;$ulo% e em$ora mal se distinguisse
as vo0es% estava claro que eram to 'emininas como masculinas)
<ivian considerou a idia de c1amar 2arriet% mas ensou mel1or)
Em troca% alisou as saias de cor marrom avermel1ada e aarou o ca$elo
tran"ado com as mos antes de camin1ar com ar crdulo ara a arte
dianteira de sua casa)
9uando do$rou a esquina do vest;$ulo% deteve-se to deressa que o
vestido $alan"ou diante dela% 'a0endo que os aros se c1ocassem contra
seus &oel1os) @s &oel1os dele)
(%e de 1eus; EBclamou ara si mesma)
4icou $oquia$erta% elo assom$ro que l1e causava dele se aventurar
at o ovoado em essoa% elo 1orror que l1e rodu0ia que se encontrasse
em sua desordenada casa ou elo 'ato de que estivesse to incrivelmente
arrumado com esse tra&e in'ormal% constitu;do de uma camisa de seda
$ranca e umas modestas cal"as marrons) Hesse momento no se arecia
com nen1um dos aristocratas que tin1a con1ecido) Assemel1ava-se mais a
um 1omem de classe mdia rearado ara dar um asseio or seu
equeno &ardim rivado)
@ que estava 'a0endo aliA 9uase no tin1a assado um dia desde que
ela 'oi a sua roriedade ara l1e 'a0er sua roosta) <ivian notou que o
cora"o acelerava ao considerar as ossi$ilidades)
-<e&o que a deiBei sem 'ala uma ve0 mais% Sra) Rael-*amont - disse
arrastando as alavras)
Esse coment=rio a tirou de seu devaneio e l1e 'e0 'ec1ar a $oca)
- Isso indu$it=vel - conveio sem discutir% ao mesmo temo em que
es$o"ava um sorriso desreocuado) Ho dou as $oas-vindas
'reqMentemente a essoas de seuD rest;gio% eBcelFncia)
*amentou 1avF-lo dito assim que as alavras sa;ram de sua $oca)
-Alegra-me muito sa$F-lo% sen1ora - relicou ele muito devagar% sem
rastro de dulas inten"!es)
@ ru$or tingiu suas $oc1ec1as) Deois de limar a garganta% <ivian
recordou que 2arriet se encontrava ainda detr=s dela% eserando suas
ordens e escutando tudo)
4e0 um es'or"o or recuerar a comostura e se virou ara a
governanta)
- Sua eBcelFncia% o duque de Trent e eu discutiremos alguns assuntos
na sala de estar% 2arriet) ?or 'avor% nos sirva alguns re'rescos ali assim que
l1e se&a oss;vel)
Incaa0 de ocultar seu assom$ro e com os ol1os arregalados% 2arriet
reali0ou a reverFncia de rigor% em rimeiro lugar ao duque e deois a sua
atroa% e em seguida se encamin1ou ara o vest;$ulo ara 'a0er o que l1e
tin1am ordenado)
<ivian se virou de novo ara seu ineserado convidado% resirou
'undo e enla"ou as mos so$re o colo)
- -em) <en1a comigo or aqui% or 'avor% milorde)
Antes que ele udesse di0er algo% <ivian assou ao seu lado com o
queiBo erguido e numas ernadas seguras que no re'letiam a$solutamente
como se sentia% ara gui=-lo at a equena sala de estar% a Inica estadia de
sua casa que estava decorada de maneira aroriada ara as oucas visitas
que tin1a)
- Gosta das 'lores% no assimA - inquiriu o duque)
Ho estava segura de que tin1a erguntado em $rincadeira ou de
maneira sarc=stica% em$ora sou$esse que no eserava uma resosta%
assim no se sentiu o$rigada a l1e dar nen1uma) A sala de estar era a Inica
1a$ita"o de sua casa em que comartil1ava com outros sua ersectiva
de $ele0a% e estava notoriamente adornada com todos os ramos
imagin=veis de 'lores secas) Tanto o singelo ael rosado das aredes
como os mJveis de cere&eira estavam limos e com acertos de v=rios tios
de rosas de cultivo% orqu;deas e cravos% assim como aoulas silvestres%
margaridas e lavanda% em todos os tons que se davam naqueles climas
meridionais) As rosas secas adornavam o esel1o retangular situado so$re
o suorte da c1amin% e enc1iam os enormes vasos de cristal que 1avia
so$re o taete oriental e a mesin1a de c1=% colocados de maneira
estratgica entre um cana esto'ado em $rocado de cor rosa e duas
cadeiras em &ogo que 1avia na 'rente) A sala de estar era uma 1a$ita"o
ela qual se sentia $astante orgul1osa% e em que acomodava aos oss;veis
comradores quando estes iam a sua casa or assuntos de negJcios)
- As 'lores so algo mais que um assatemo ara mim% eBcelFncia -
eBlicou ara l1e deiBar que contemlasse a estadia - G meu meio de vida)
- Sem dIvida - @ duque se deteve 'rente ao enorme vaso que 1avia
em meio da mesin1a de c1= - .omo consegue que ten1am esse asectoA
Ho 'icam murc1asA
<ivian dissimulou um sorriso satis'eito ao dar-se conta de que ele
sentia verdadeira curiosidade or sa$er como conseguia secar as 'lores
sem que estas se do$rassem)
- ?endurando-as de ca$e"a ara $aiBo quando ainda esto 'rescas)
?elo geral enduro as min1as numa corda na estu'a% ao sol% mas deende
do clima) ?odem endurar quase em qualquer lugar% semre e quando
ermanecerem secas e sem que nada as toque durante v=rios dias)
Sentiu-se um ouco envergon1ada ao comreender que tin1a dado
mais eBlica"!es das que ele tin1a solicitado) Durante um inc(modo
momento% ol1aram-se um ao outro desde am$os os lados da mesin1a de
c1= sem di0er nada) Deois% ele 'e0 um gesto com a mo a$erta ara
assinalar o cana)
- ?ossoA
- G o$vio% or 'avor - resondeu ela% ao mesmo temo em que se
sentava com eleg>ncia na oltrona que 1avia em 'rente) ?or desgra"a% o
vestido que levava esse dia% em$ora de suti a&ustado% tin1a uns aros muito
amlos que 'icaram encaiBados entre as atas da mesin1a e as da oltrona)
Tentou solucionar o ro$lema% mas sem FBito) ?or 'im% otou or dar a
causa or erdida e decidiu no mover a oltrona e enla"ar as mos so$re
o rega"o em lugar de sentar-se com as costas erguidas)
Hesse instante% a governanta entrou na estadia com uma $ande&a
$ranca de orcelana em que tra0ia o c1=% as B;caras e os ires% e a
deositou na mesa diante de <ivian)
- Eu o servirei% 2arriet) ?ode retirar-se)
- Sim% sen1ora - murmurou a mul1er% que reali0ou uma nova
reverFncia sem aartar os ol1os do 1omem que am$as tin1am diante)
*ogo que os r=idos assos da criada se desvaneceram% <ivian
estendeu a mo ara o $ule e serviu o c1= com dedos 'irmes aesar da
oresso que sentia no est(mago) Somente 1avia uma ra0o oss;vel ara
que ele estivesse ali)
.omo se l1e tivesse lido o ensamento% o duque 'alou nesse reciso
instante)
- .onsiderei a roosta que me 'e0 com reseito ao manuscrito% Sra)
Rael-*amont - disse com o cen1o 'ran0ido% enquanto que acariciava com
os dedos o elegante veludo que de$ruava uma das almo'adas)
<ivian deositou a B;cara de c1= 'rente a ele com muita $rutalidade)
- *evou-l1e menos de um dia% eBcelFnciaA - aressou-se a erguntar%
assando or cima o ligeiro nJ de sua garganta)
@ duque de Trent estirou as largas ernas so$ a mesa e aoiou um de
seus 'ortes $ra"os so$re o resaldo do cana)
- Sou muito r=ido quando algo me interessa) E muito meticuloso)
<ivian iscou com incredulidade% sem sa$er muito $em como devia
interretar esse direto coment=rio)
- SeriamenteA - relicou com um sorriso 'or"ado% enquanto deiBava
o $ule na $ande&a ara egar o de a"Icar)
.olocou duas col1eradas e come"ou a remover o c1= muito devagar)
A B;cara do duque ermanecia intacta% e no recisava ol1ar ara sa$er
que ele tin1a os ol1os cravados nela) @ ignorou o quanto 'oi oss;vel% e
levou a B;cara aos l=$ios)
- Ho deiBarei que me enganem sen1ora)
?ronunciou as alavras 'rias e suavemente% e <ivian quase deiBou
cair C B;cara das mos) Seu cora"o acelerou de novo e decidiu no dar o
gole que tin1a ensado) @ c1= estava muito quente e era rov=vel que%
nervosa como estava% o cusisse de todas as 'ormas) 6uito devagar%
$aiBou a B;cara e a deiBou com cuidado so$re a mesa) @$rigou-se a ol1=-
lo or 'im)
Seus ol1os% que a o$servavam sem rodeios% eram 'rios e diretos% e
estavam carregados com uma advertFncia evidente que ele no se
es'or"ava em ocultar) Se 1avia algo que sa$ia so$re esse 1omem era que
ningum odia aroveitar-se dele e sair ileso)
- Diga-me como se inteirou da eBistFncia do manuscrito - insistiu
sem deiBar de o$serv=-la)
<ivian engoliu saliva com 'or"a% mas no recuou)
- ,= o disse% eBcelFncia) Escutei um rumor que a'irmava que estava
em sua osse)
@ duque entrecerrou os ol1os e aertou a mand;$ula)
- 9uero a verdade% <ivian)
Se no tivesse arecido to concentrado% to sereno% ossivelmente
ela teria desmaiado diante dessa 'orma to masculina de ronunciar seu
nome) ?or estran1o que arecesse% estava imaciente or ouvi-lo di0er de
novo)
- Disse-l1e queD
- Re'resque-me a memJria - interromeu-a com um sussurro grave e
=sero)
Esse 1omem era intimidador% inclusive sentado em um so'= rosa e
dentro daquela sala c1eia de 'lores) <ivian comreendeu nesse instante
or que as essoas davam or 'eito que era culado de assassinato% e sou$e
tam$m que ele sa$eria se mentisse de novo) E sendo to oderoso como
era% oderia l1e 'a0er a vida eBtremamente di';cil% talve0 mais que o
desre0;vel ator que con1ecia seus segredos) .ontudo% no odia arriscar-
se) ,amais em toda sua vida 1avia se sentido aan1ada daquele modo%
entre duas ossi$ilidades to 1orr;veis)
- Ho osso di0er-l1e eBcelFncia% e essa a verdade - disse com os
dentes aertados) Resirou 'undo% soltou o ar e adicionou com suavidade -
?or 'avor% deiBe as coisas como esto)
Talve0 se devesse C certe0a de que ele no a o$rigaria a revelar os
'atos tal e como os con1ecia% mas viu um sinal deD <l0o nos som$rios
tra"os de seu rosto)
Transcorridos v=rios e inc(modos instantes% o ol1ar do duque
descendeu muito devagar at sua $oca e% momentos deois% at seus
eitos)
<ivian no se moveu% em$ora o calor que alagava seu ventre era
di';cil de dissimular)
- ?arece que nos encontramos em um $eco sem sa;da - ele
murmurou com vo0 rouca e indignada% ao mesmo temo em que voltava a
ol1=-la nos ol1os)
Ela no sou$e o que resonder)
De reente% o duque se inclinou ara diante% aoiou os cotovelos nos
&oel1os e enla"ou as mos na 'rente)
- Ho acredita nem or um instante que vou entregar l1e uma o$ra
assinada or 8illiam S1a3eseare% a menos que me dF algo igualmente
valioso em troca)
<ivian come"ou a tremer or dentro: as l=grimas de 'rustra"o e um
sI$ito terror amea"aram l1e alagando os ol1os quando come"ou a
assimilar o signi'icado de suas alavras)
- @ que que dese&a eBcelFnciaA - inquiriu com descaramento%
tratando de ocultar a raiva que sentia - Ten1o oucas coisas de valor ara
l1e o'erecer)
Ao que arecia l1e custou $astante temo escol1er as alavras
adequadas) Ema ve0 escol1idas% cravou nela um ol1ar enetrante)
-<ocF% sen1ora K sussurrou - ossui um valor eBcecional ara mim)
Ho gritaria) Ho odia 'a0F-lo)
- Suon1o que se re'ere a min1a essoa - assinalou com uma vo0
que soou al1eia e distante at ara seus rJrios ouvidos)
Ele seguiu o$servando-a com aten"o)
- Sim) <ivi durante muito temo sem a coman1ia de uma mul1er
'ormosa)
<ivian 'icou sem '(lego% em$ora% or alguma ra0o que
descon1ecia% no (de o$rigar-se a es$o'ete=-lo e a eBuls=-lo de sua casa)
Aesar de tudo% da 'Iria e da incerte0a que a consumiam% esse 1omem a
intrigava)
- E em troca de min1aD coman1ia - continuou com as un1as
cravadas nas almas K @ sen1or me entregaria o manuscrito)
@ duque insirou ro'undamente e sustentou seu ol1ar com tal
intensidade que ela quase (de erce$F-la)
- Assim ser= - resondeu em um sussurro)
@ relJgio do av( de <ivian% que estava no vest;$ulo% $ateu Cs quatro
1oras) Ela deu um salto% 'icou em de reente e esteve a onto de erder
o equil;$rio quando as saias se moveram ara um lado de maneira $rusca)
@ duque se aroBimou dela imediatamente e a conteve antes que
ca;sse so$re a mesin1a de c1=) Ho o$stante% em lugar de sentir-se tore
ou envergon1ada% sentiu uma sI$ita que$ra de onda de dese&o to 'orte
como incomreens;vel quando ele a agarrou or de$aiBo dos $ra"os e
aoiou as mos com 'irme0a de am$os os lados de seus eitos)
Surreendida% levantou a ca$e"a ara ol1=-lo e desco$riu tal
assom$ro nos ardentes ol1os masculinos% que teria odido rivali0ar com o
seu rJrio) As mos do duque l1e a$rasaram a ele dessa 0ona durante
alguns segundos% at que ela se endireitou e ele deiBou cair os $ra"os C
contra gosto ara li$er=-la)
<ivian se colocou de lado com raide0 e virou ara colocar os aros
das saias de maneira que estas ca;ssem com suavidade so$re as an=guas:
deois cru0ou os $ra"os so$re o est(mago e se a'astou do duque ara que
no erce$esse o ru$or de suas $oc1ec1as% seu dese&o e sua con'uso)
4ec1ou os ol1os durante um instante e levou uma mo ao esco"o
enquanto se erguntava a$surdamente or que tin1a a alma to 'ria)
=sto n%o $ode estar ocorrendo% ensou)
Durante um momento ningum disse nada) Hingum se moveu)
Deois ouviu seus assos a'astando do cana ara dirigir-se ara ela)
- Estarei ocuado durante o resto da semana% mas eu gostaria de vF-
la no s=$ado% Sra) Rael-*amont - disse com vo0 grave desde algum lugar
situado as suas costas - ?ara um almo"o ao meio-dia em min1a casa)
Ela assentiu muito devagar)
@ 1omem assou &unto a ela e se deteve na entrada da sala de estar)
- Se l1e servir de algo - acrescentou girando a ca$e"a - semre
dese&ei manter uma rela"o deste tio com a sen1ora)
E% deois de di0er isso% artiu)
@ duque de Trent detestava ir ao ovoado C lu0 do dia% e a$orrecia as
multid!es com toda sua alma) Alternar com os distintos mem$ros da
sociedade l1e un1a os ca$elos em % e essa era a ra0o que no tin1a em
conta o &ulgamento I$lico e a a$solvi"o a que to somente uns quantos
davam crdito - or isso vivia em ?en0ance a maior arte do ano) Antes de
'a0er sua surreendente aari"o essa tarde% erguntou-se se sua resen"a
desconcertaria aos vi0in1os% mas nesse momento tin1a a certe0a de que
assim tin1a sido% &= que muita gente o tin1a visto c1egar e deois artir)
Imortava-l1e muito ouco a sua reuta"o% certamente% dado que tin1a
sido arruinada muito temo atr=s% mas estava seguro de que C viIva Rael-
*amont no l1e ocorria o mesmo) Seu negJcio estava em &ogo% em$ora
isso no l1e tivesse imedido de ir a ele com essa estIida roosta) Teria
que ter imaginado que ele rocuraria mais in'orma"o) E de verdade tin1a
acreditado que era to insoci=vel que &amais se aventurava ara 'ora de sua
casaA
Aoiou-se no encosto do assento da carruagem enquanto o c1o'er o
dirigia elo camin1o c1eio de curvas que condu0ia at sua manso) Tin1a
solicitado uma carruagem singela% modesta e sem $ras!es% a 'im de assar
deserce$ido no ovoado% mas com isso tam$m tin1a renunciado ao luBo)
Aquela carruagem estralava em eBcesso% e isso no a&udava ara nada a
mel1orar seu estado de nervos)
?or Deus% que 'ormosa era essa mul1er) Tin1a uma ele clara e
suave% um rosto oval ainda livre de rugas% uns ol1os de cor a0ul cin0enta e
um ca$elo escuro e sedosoD Estaria disosto a agar um mil1ar de li$ras
ara ver esse ca$elo solto so$re seus =lidos om$ros e so$re suas costas)
4ec1ou os ol1os ara imaginar-l1e e ensou em quo eBcitante tin1a sido
colocar as mos% em$ora 'ora uns segundos% &unto a seus eitos) Ao notar a
suave curva atravs do tecido% l1e tin1a invadido uma luBIria que no
tin1a sentido em anos) Am$os tin1am 'icado erleBos% e ela tam$m se
deu conta) EBistia uma escie de coneBo entre eles: uma coneBo
inde'inida% mas 1avia uma coneBo com certe0a) Tin1a sido evidente no
momento em que se ol1aram nos ol1os na $i$lioteca% no dia anterior e% de
alguma estran1a maneira% arecia-l1e um milagre que tivesse ido vF-lo
com to estran1a roosta)
.om reseito a isso% estava claro que 1avia muitos mais motivos
ara sua visita dos que ela tin1a revelado) Tin1a a certe0a de que a tin1am
o$rigado% inclusive c1antageado% ara que o 'i0esse) 6as quemA E or
quFA Ema das ra0!es elas que tin1a querido surreendF-la em seu lar esse
dia era oder dar uma $oa ol1ada% ou ao menos uma simles ol1ada% no
seu modo de vida% seu sentido de estilo e a classe social a que ertencia)
Era evidente imediato que rocedia de $oa 'am;lia) Tratava a seu essoal
de servi"o de modo distante e reseitoso% e sua sala de estar conservava
um asecto do mais 'ormal% aesar do quanto equena que era) Etili0ava o
idioma com er'ei"o e suas maneiras eram imec=veis) .aso no
sou$esse disso% teria &urado que ertencia C no$re0a% ou ao menos que era
de $om $er"o) Estava claro que sa$ia comortar-se)
.ontudo% o que mais l1e 'ascinava era a atra"o que sentia or ele
aesar de suas oss;veis suseitas de que tin1a matado Eli0a$et1) 9uase
todo mundo no lugar con1ecia o deravado duque de Trent% temia-l1e%
acreditava-l1e culado do assassinato e de ter comrado seu rJrio
&ulgamento% e l1e consideravam um canal1a merecedor da 'orcaD eBceto
<ivian Rael-*amont) ?or que no se acovardava ao vF-lo nem se encol1ia
de medo em sua resen"aA ?or todos os dia$os% inclusive tin1a ido visit=-
lo% deiBando de lado quais 'ossem suas inten"!es) Em muitos anos% nada o
tin1a surreendido tanto como vF-la su$ir os degraus que condu0iam a sua
orta rincial no dia anterior com esse asecto deslum$rante e
encantador% enquanto o sol iluminava seus om$ros e 'a0ia $ril1ar seu
reslandecente e $em enteado ca$elo)
Entretanto% na realidade tudo isso era irrelevante% ao menos no
momento) @ que imortava nesses instantes era desco$rir que dem(nios
l1e acontecia e como tin1a c1egado a inteirar-se da eBistFncia de seu
re0ado manuscrito% quando 1avia to oucas essoas no a;s que a
con1eciam) Era todo um que$ra-ca$e"a que recisava que algum
resolvesse% e ele tin1a toda a inten"o de 'a0F-lo% com ou sem sua a&uda%
em$ora retendesse vF-la 'reqMentemente)
Dese&ava-a% disso tin1a certe0a deois de vF-la de novo essa tarde) E
seu instinto l1e di0ia que ela tam$m o dese&ava) Ho era nen1uma
&oven0in1a ineBeriente) Tin1a assado muito% muito temo desde a
Iltima ve0 que uma mul1er o tin1a dese&ado% e 8ill tin1a visto isso em
seus ol1os) Estar com ela seria algo a$rasador% um momento er'eito)
Em$riagava-o como um eBJtico e delicioso vin1o)
.ravou o ol1ar nas suaves lu0es distantes de seu lar e sentiu uma
emo"o maravil1osa e ro'unda que tin1a sentido 'alta durante anos)
Somente dese&ava no ver-se o$rigado a eserar at na s=$ado ara vF-la
de novo% ara reviver esse dese&o uma ve0 mais) 6as tin1a muitas coisas
que 'a0er) Devia (r em andamento um lano)
* * * * * *
#ap$tulo (
@ aman1ecer tin1a levado a c1uva at ?en0ance% mas no momento
em que <ivian su$iu as escadas de 6orning 2ouse% o cu se limou e o
$ril1o do sol iluminava as gotas de c1uva deositadas nos ar$ustos dos
arredores e arrancava $ril1os Cs edras do camin1o)
Ho dese&ava estar aliD mas estava) ?or mais estran1o que
arecesse% queria vF-lo de novo% em esecial deois da visita ineserada
que l1e tin1a 'eito no rinc;io da semana) E devia admitir que sentia mais
que um mero interesse or ele% &= que a intimidava tanto como a intrigava)
@ 1omem era toda uma contradi"o+ sem dIvida era um caval1eiro% mas
ocultava segredos que somente se intu;am em seus ol1os 'rios e escuros% e
em sua vo0 grave e eBtraordinariamente suave) Alm de tudo isso% <ivian
no odia evitar erguntar-se como tin1a sido como marido) <iu-se
imulsionado a matar a uma mul1er que odiavaA @u estava louco aesar
dessa aarFncia 'riaA
Descartou essa idia em seguida) Se 1avia algo que sa$ia or
instinto so$re o duque de Trent era que era controlado) Era oss;vel que
um 1omem to arrumado% misterioso e intrigante tivesse matado a outro
ser 1umanoA
<ivian descartou semel1antes ensamentos enquanto se aroBimava
das desagrad=veis levas negras da manso) A di'eren"a do que ocorria
com as estadias interiores% o eBterior do edi';cio no l1e teria seria to mal
se o asecto 'osse mais acol1edor) .ontudo% sa$ia to $em como qualquer
um que o duque quase no rece$ia visitas)
Esse dia os lacaios estavam ali ara a&ud=-la% de modo que era J$vio
que eseravam sua c1egada) Assim que se aroBimou deles% 'i0eram-l1e
uma reverFncia e a$riram a orta% l1e ermitindo entrar sem necessidade
de diminuir o asso)
@ nervosismo a invadiu uma ve0 mais) Ho temia voltar a encontrar-
se com o resumido assassino% mas al$ergava certa incerte0a com reseito
ao que ocorreria nessa tarde)
@ mordomo se aroBimou dela no vest;$ulo% onde a eserava)
- -om dia% 8ilson - disse)
- -om dia% Sra) Rael-*amont) Siga-me% or 'avor)
Acoman1ou-a at a mesma $i$lioteca em que se reuniu na ve0
anterior com o duque) 9uando o 1omem l1e a$riu as ortas% <ivian entrou
na estadia e imediatamente sentiu no rosto a re'rescante $risa do sul que
enetrava atravs das &anelas da estu'a)
- 4ique = vontade% or 'avor% sen1ora) Sua eBcelFncia c1egar= num
momento)
- @$rigado% 8ilson - resondeu ao mesmo temo em que o 1omem
'ec1ava as ortas detr=s de si)
<ivian tirou o c1au e o deiBou so$re o encosto da oltrona que
tin1a ocuado em sua Iltima visita) ,usto nesse instante% o duque de Trent
entrou na sala atravs da estu'a% em$ele0ado com cal"as a0ul marin1o e
uma camisa in'ormal de lin1o $ege com as mangas enroladas at os
cotovelos% o que deiBava desco$erto o Flo escuro de seus musculosos
$ra"os e as mos carentes de &Jias)
?or um momento% nen1um deles disse nada) <ivian cravou o ol1ar
nos ol1os dele% e sua incerte0a 'icou oculta so$ uma sI$ita que$ra de onda
de timide0)
-<ivian - disse ele com vo0 grave)
Estou lutando $or minha &ida% disse a si mesma)
Engoliu seco com 'or"a e se o$rigou a es$o"ar um sorriso enquanto
'a0ia todo o oss;vel ara relaBar)
- EBcelFncia)
?or um instante% teve a imresso de que o duque evitava 'ran0ir o
cen1o) Ela tin1a vacilado antes de resonder% &= que semel1ante intimidade
a desconcertava mais do que teria odido imaginar)
Ele se aroBimou um asso mais e entrela"ou as mos atr=s das
costas% muito devagar)
- 4a0 um dia recioso)
- Sim) -Ho se moveu)
- ?ensei que oder;amos almo"ar no terra"o) As aisagens so
eBcelentes)
- G o$vio - resondeu ao mesmo temo em que voltava ara egar o
c1au)
- DeiBe-o - ediu-l1e ele - Ho o necessitar=)
<ivian no discutiu)
- .omo dese&ar% eBcelFncia)
- 8ill)
?arecia-l1e o mais inaroriado c1amar um no$re com um t;tulo to
elevado or seu nome de $atismo) .ontudo% no odia negar em 'a0F-lo na
sua resen"a% e muito menos quando estavam a sJs)
Inclinou a ca$e"a ara ele uma Inica ve0)
- 8illiam)
Ele $aiBou a vo0 e a o$servou com intensidade)
-8illiam no) 8ill)
<ivian cru0ou os $ra"os% adotando uma escie de gesto de'ensivo%
&= que no tin1a a menor idia de que di'eren"a 1avia) De 'ato% 8illiam
era mais 'ormal)
- 6uito $em% 8ill - reetiu% en'ati0ando o nome tal e como ele o
tin1a 'eito)
9uando ele colocou a alma da mo so$re seu ante$ra"o% sentiu o
calor da ele co$erta or um suave Flo) Era a rimeira ve0 que tocava a
ele nua de um 1omem - se no tin1a em conta a da mo ou a da
$oc1ec1a% quando dava um $ei&o - nos Iltimos de0 anos) Sentir o calor da
'or"a do duque l1e rodu0iu uma que$ra de onda de ensamentos
estimulantes% todos eles os mais eBcitantes e indese&ados nesse momento
to delicado)
Ho 'alaram enquanto ele a condu0ia atravs das ortas do 'undo da
$i$lioteca at a estu'a% uma eBtenso de vidro da casa% c1eia de essFncia de
um monto de $ot!es e 'lores% todas elas $em cuidadas) 2avia duas ou trFs
&anelas entrea$ertas ara deiBar entrar a $risa 'resca e evitar que o lugar se
convertesse em um 'orno) Entretanto% as aisagens que a$rangiam os
&ardins rivados% a arenosa $orda da raia e o oceano eram realmente
esetaculares)
- G um lugar recioso - assinalou <ivian com satis'a"o enquanto
ercorria com o ol1ar a 0ona que tin1a adiante% a eBtraordin=ria cortina de
'undo da roriedade% que reslandecia gra"as C c1uva que ca;ra ouco
antes)
- Suus que gostaria - disse ele deois de um momento de silFncio)
@correu-l1e que ainda seguia o$stinada em seu $ra"o) ,ogou uma
r=ida ol1ada em seu rosto e se deu conta do rJBimo que estava de um
1omem que somente uma semana antes tin1a considerado uma mera
'antasia% um rumor som$rio e um mistrio) Haquele instante% ao toc=-lo%
arecia-l1e muito% muito real)
Devia ter ru$ori0ado orque o duque es$o"ou um sorriso ir(nico)
- <ocF muito $onita - disse em vo0 $aiBa% quase com ar ensativo)
<ivian a$riu os ol1os devagar e 'icou sem '(lego% mas o ior de tudo
'oi que no (de dissimular essa rea"o esont>nea) E o 1omem notou seu
sI$ito nervosismo)
- 6atou sua esosa% milordeA
@s mIsculos dele se contra;ram so$ seus dedos: o duque 'icou
imJvel imediatamente e o relame&o deD algo% talve0 consterna"o%
atravessou seu sem$lante antes que os l=$ios 'ormassem uma lin1a dura e
reta em seu rosto) <ivian 1avia meBido numa =rea muito sens;vel% e ele se
limitou a ol1=-la% sem sa$er o que resonder)
Ela no a'astou o ol1ar de seus ol1os) Deois% 'a0endo um tic com a
$oc1ec1a% o 1omem murmurou+
- .aso l1e dissesse que no o 'i0% acreditar-me-iaA
2avia uma escie de 1onestidade nele que a intrigava e que
aro'undava nos con'usos sentimentos que l1e rovocava a
imossi$ilidade de trocar seu rJrio assado) Sentia a $oca seca% mas
devia l1e dar uma resosta) Ele a eserava)
- Ho% rovavelmente no - resondeu com a mesma sinceridade -)
Ho teria nen1uma rova)
Deois de um momento de ausa% ele assentiu com a ca$e"a)
- .laro) Somos semre culados at que se rove o contr=rio) Ema
considera"o $astante &usta - -aiBou a vo0 - E se l1e dissesse que sim% que
o 'i0A
Ema ligeira ra&ada de vento atravessou a &anela que 1avia diante
deles e l1e alvoro"ou o ca$elo% que caiu so$re sua testa e suas tFmoras)
Hesse momento% enquanto aguardava sua resosta% arecia um 1omem
muito mais &ovem e vulner=vel)
<ivian resirou 'undo e se o$rigou a virar-se ara contemlar o
oceano)
- Tamouco ten1o rovas disso - murmurou com certa asere0a - E
acredito que as necessito antes de conden=-lo or um ato to desre0;vel)
- Em ecado% sen1oraA
Ela elevou o queiBo)
- Em ecado incomensur=vel)
- Suon1o que a sen1ora 'oi muito valente - disse ele em um tom
carregado de sarcasmo - ao vir C casa de um 1omem acusado de
assassinato)
Ela susirou)
- @u muito estIida)
- 9uem sa$e o que oderia l1e 'a0erD - acrescentou o duque com
um ingo de amargura)
<ivian sa$ia que odia interretar esse coment=rio de muitas e
variadas 'ormas% mas decidiu decantar-se ela mais J$via)
- Tolice) .om todos os serventes eram$ulando or a;A Alm disso%
oderia 1aver muita gente no ovoado que sou$esse onde estou) Ho sa$e
se o contei aos vi0in1os)
- Acredito que se 'osse um 1omem dado aos &ogos de a0ar% aostaria
toda min1a 'ortuna de que no disse a ningum% <ivian)
Disse-o com tanta serenidade% em um tom to enigm=tico% que
<ivian estremeceu or dentro e virou a ol1=-lo no rosto)
Seus ol1os $ril1avam com uma eculiar mescla de intriga% de
ceticismo e de um va0io ocasionado elos muitos anos de solido) ?ensar
nos ecados assados desse 1omem a colocou em uma osi"o de
desvantagemD e isso 'e0 que dese&asse comreendF-lo mel1or)
Ao ver que ela no resondia imediatamente% o duque elevou a mo
e l1e acariciou os dedos% que ainda seguiam o$stinados em seu ante$ra"o)
- ?or que no conversamos so$re a estuide0 durante o almo"oA
<ivian relaBou e aertou os l=$ios ara no di0er No)ri0ado> or
isso) Hunca 1avia sentido mais aliviada elo simles 'ato de trocar de
tema)
Recol1eu as saias com a mo livre e em seguida% sem a'astar a mo
do calor de seu $ra"o% camin1aram um &unto ao outro ara o eBtremo
oosto da estu'a% onde os aguardava o almo"o)
- .onsiderei que o su'lF de salmo seria aroriado - comentou em
tom 'ormal)
<ivian no sa$ia ara que 'osse aroriado% mas decidiu no
erguntar-l1e Em lugar disso% limitou-se a murmurar+
- ?arece delicioso)
4alaram ouco durante o almo"o% e no comentaram nada em
rela"o C estuide0 nem C ra0o ela qual se encontrava ali% em$ora
<ivian 'osse consciente de que ele a estudava com aten"o) .ada ve0 que
levantava a vista o desco$ria o$servando-a% ou com o ol1ar cravado em
alguma arte de sua anatomia+ uma mo% o ca$elo% os l=$iosD Em uma
ocasio o egou l1e ol1ando os eitos% algo que% or mais estran1o que
arecesse% no a incomodou) Estar em sua coman1ia era mais do que
eBcitante% e no (de evitar erguntar-se se ele tam$m sentia essa
estran1a sensa"o)
?ara ser sincera% tin1a ensado nele durante toda a noite% e quase no
tin1a conseguido dormir: tin1a dado voltas e mais voltas imaginando tudo
o que ele oderia l1e 'a0er levado ela aiBo) E esses ensamentos%
em$ora escandalosos% estremeciam-na tanto como a assustavam) Tin1a
assado tanto temo da Iltima ve0 queD
- Ho que est= ensandoA
A inocente ergunta adquiria um signi'icado mais comleBo quando
se emarel1ava com um tom 'ascinado e um ingo de vacila"o)
<ivian esteve a onto de sorrir) A sua maneira% resultava encantador)
- 9uer sa$er a verdadeA Estava ensando em nJs% eBcelFncia)
Isso o deiBou erleBo durante um segundo: <ivian sou$e ela
raide0 com a que arqueou as so$rancel1as e or sua maneira de endireitar
os om$ros) Essa rea"o l1e rodu0iu um 'ormigamento interno e seus
l=$ios se curvaram em um sorriso que no (de seguir contendo)
- Sei que um dia 'oi uma mul1er casada% Sra) Rael-*amont% mas no
tin1a nem a mais m;nima idia de que seus ensamentos se erdiam em
assuntos sensuais durante o almo"o)
<ivian sentiu um nJ no est(mago ao escutar to auda0es alavras)
Estava claro que aquele 1omem no sa$ia muito a reseito das mul1eres%
ou ossivelmente considerava que odia as envergon1ar diante dos
criados) @u talve0 nem sequer l1e imortasse)
- @ que l1e 'a0 ensar que meus ensamentos seguiam semel1antes
roteirosA
Ele a ol1ou sem dissimula"!es e se reclinou um ouco em seu
assento antes de deiBar o gar'o so$re o rato)
- SJ era uma 1iJtese)
<ivian tomou um momento e come"ou a $rincar sem dar-se conta
com o guardanao de lin1o que tin1a no colo)
- Diga-me uma coisa% eBcelFncia+ esta sua Inica casa ou ossui
alguma outraA -erguntou aJs decidir que era mel1or desviar a conversa
ara um ouco mais 'ormal e muito mais aroriado)
- Ten1o uma casin1a em Toscana a que no vou com a devida
'reqMFncia e uma casa em *ondres que me ve&o o$rigado a visitar todos os
anos)
- @$rigadoA
- ?or resonsa$ilidades arlamentares e assuntos tanto o'iciais como
essoais - resondeu deois de um momento em vo0 mais $aiBa) A'astou
o ol1ar e entrecerrou os ol1os ara contemlar o oceano atravs das
&anelas - Detesto o 'edor da cidadeD e assistir a corte)
2avia-o dito como se tratasse de algo que tin1a ensado no Iltimo
momento% e ela no tin1a nada claro ara resonder% de modo que tomou
outro $ocado do que tin1a resultado ser um maravil1oso su'lF+ cremoso%
ligeiro e delicioso) Entretanto% sa$ia como ele devia sentir-se) Em muitas
ocasi!es% as resonsa$ilidades dos mem$ros da classe alta resultavam
cansativas or causa de sua trivialidade% e em outras muitas% eBaserantes
devido a sua eBtrema imort>ncia) <ivian se alegrava muito do 'ato de que
viver no remoto e sulino ovoado de ?en0ance l1e ermitisse no ter que
reocuar-se com essas coisas) E era rov=vel que ele sentisse um ouco
arecido)
Ho o$stante% ossivelmente o &ulgamento de assassinato tivesse
algo 1aver com seu Jdio ela corte) Em esecial orque quase todo mundo
seguia acreditando que era culado do crime% inclusive deois de cinco
anos)
<ivian deiBou o gar'o no rato e deu uns gole0in1os nos l=$ios
com o guardanao) @ duque virou ara concentrar sua aten"o nela e a
estudou durante um instante com a ca$e"a inclinada ara um lado e os
ol1os entrecerrados)
- 2= dito que estava ensando em nJsA
@ cora"o de <ivian acelerou de novo) Acaso no tin1a deiBado
ara tr=s esse assuntoA
- G o sen1or muito tena0 - aressou-se a resonder% ao mesmo temo
em que se sentava to erguida como l1e era oss;vel% com as mos
entrela"adas so$re o colo)
- 6uito - admitiu-o) Es'regou o queiBo recm $ar$eado com a gema
dos dedos - Entretanto% !e-l1e nervosa estar aqui a sJs comigo% no
certoA
- Ho estou nervosa a$solutamente% eBcelFncia - relicou com tanta
calma como conseguiu reunir - 4i0emos um trato) Estou aqui ara me
interar dele)
A eBresso masculina no se alterou nem um =ice% em$ora o
1omem a$aiBasse a mo at o colo) @ sino de um navio esqueiro
ressonou C dist>ncia e a $risa agitou as 'ol1as da vegeta"o que os
rodeava: entretanto% ele no areceu notar nada disso% to concentrado
como estava nela) Inc(moda% <ivian moveu em seu assento)
- EBcelFnciaD
- Daria um asseio comigo elo &ardim% Sra) Rael-*amontA
Ela iscou com raide0 ante essa mudan"a ineserada da conversa e
seus l=$ios se seararam um ouco) @ comortamento 'ormal do duque
no sugeria que l1e estivesse edindo uma escie de encontro% em$ora
am$os sou$essem que assim tin1a sido) De reente se sentiu um tanto
con'undida)
- Ho quer so$remesa% milordeA
@ duque es$o"ou um meio sorriso)
- Tin1a ensado tomar 'ram$oesas com nata% mas mudei de oinio)
<ivian engoliu seco e sorriu a$ertamente)
- SeriamenteA
Deois de deiBar o guardanao ao lado do rato% ele se levantou e
rodeou a equena mesa ara 'icar ao seu lado)
- ?asseie comigo - insistiu com ama$ilidade l1e o'erecendo uma
mo)
<ivian no teve mais remdio a no ser agrad=-lo e aceitar sua mo)
Em dos criados se colocou imediatamente atr=s dela ara l1e retirar a
cadeira enquanto se levantava com eleg>ncia) Ao ver que o duque no l1e
soltava a mo% alisou as saias com a outra)
- Indique-me o camin1o% milorde)
@s ol1os dele ercorreram seu rosto e or um instante <ivian
acreditou ver de novo um sorriso em seu sem$lante)
- A sen1ora muito comlacente% Sra) Rael-*amont K murmurou -)
Acredito que des'rutarei muito de sua coman1ia% muito mais do que
acreditava oss;vel)
<ivian sentiu que l1e ru$ori0ava ela vergon1a) Ho o$stante% 1avia
algo que udesse considerar-se eBcessivo quando um caval1eiro se dirigia
a uma mul1er a que queria converter em sua amanteA Ho tin1a a menor
idia) .ontudo% 'ervia or dentro ao sa$er que os criados meBericariam
escada a$aiBo e que as essoas do ovoado no demorariam em inteirar-se
de que ela se mostrava muito com$lacente com o duque de Trent) E ele
tam$m devia sa$F-lo)
Irritada% tentou aartar a mo da do duque) Ele a conteve durante um
ar de segundos% mas deois% como se tivesse erce$ido sua morti'ica"o%
soltou-a de reente sem igarrear)
Indicou-l1e com um gesto silencioso que o seguisse ara o 'undo da
estu'a% onde% situada detr=s de uma 'ileira de vasos de $arro% encontrava-se
a orta de vidro e uma escada de 'erro 'or&ado que condu0ia diretamente
ara o &ardim in'erior)
@ duque se adiantou um ouco% a$riu a orta e se a'astou ara o lado
ara ermitir que ela sa;sse antes dele)
<ivian recol1eu as saias% mas o duque% em lugar de colocar a mo
so$ seu cotovelo% acariciou a arte $aiBa de suas costas e colocou a alma
contra o esartil1o ara imedir que erdesse o equil;$rio) @u talve0
somente ara des'rutar de um contato mais ;ntimo) <ivian no sa$ia) ?or
sorte% entretanto% nesse eBtremo da residFncia e dado o >ngulo de descida
da escada ara o &ardim% ningum oderia vF-los)
Detiveram-se ao lado do alendre de ti&olo que arecia estender-se
ao longo de toda a arede sul da casa) Diante dela% em um &ardim
er'eitamente cuidado% 1avia rosas e 'lores de todas as cores e variedades
imagin=veis% lantas verdes e almeiras% todas odadas o $astante ara que
udesse areciar o reslandecente oceano a0ul cin0ento que 1avia alm da
arenosa costa)
- G assustador - disse com assom$ro e uma incon'und;vel inve&a -)
Sem dIvida o &ardim mais eBu$erante que vi em toda min1a vida)
- G-o) - Guardou silFncio um momento e adicionou-+ E se mantm
assim ara min1a satis'a"o)
- Tal e como se esera ara algum de sua osi"o social%
eBcelFncia)
- Em t;tulo um direito de nascimento% <ivian) @ que eu 'a"o em
min1a roriedade rovm do dese&o 1umano que 1= em mim de me
deleitar com a tranqMilidade e a contemla"o da $ele0a)
Ela elevou a ca$e"a ara ol1=-lo no rosto quando disse isso) @
1omem entrecerrava os ol1os ara roteger-se da lu0 do sol enquanto
contemlava as =guas: o vento a"oitava de novo seu suave ca$elo e ele o
a'astou de lado com a gema dos dedos% do mesmo modo que o tin1a 'eito
com antecedFncia)
6omentos antes% <ivian tin1a se surreendido de so$remaneira que
arecesse to &ovem quando o 'a0ia% mas nesses instantes rea'irmou essa
idia) Ha realidade no se tratava que arecesse ter menos de trinta e cinco
anos% nem mais &uvenil% mas sim que tin1a um asecto muito mais
humano/ uma alavra reetida 'reqMentemente em sua 'orma negativa
OPdesumanoQR quando o quali'icavam de assassino nos eriJdicos do a;s
e% at deois de cinco anos% nos sal!es de toda ?en0ance) Era muitoD
estran1o que nesse momento no l1e temesse nem um ouco% aesar de
que estavam a sJs em um 'ormoso >m$ito natural)
Ele $aiBou a vista e desco$riu que o o$servava) Desconcertada%
<ivian es$o"ou um equeno sorriso e concentrou sua aten"o no &ardim)
- ?asseamosA - erguntou em tom am=vel)
- .omo dese&ar - resondeu ele com vo0 sria)
<ivian via dois camin1os distintos a escol1er% e suseitava que
1ouvesse mais entre eles) Antes que udesse dar um asso ara algum
deles% ele estirou um $ra"o e l1e co$riu a mo com muita do"ura ara l1e
acariciar os nJdulos com o olegar) Esse contato a surreendeu% mas
tentou no demonstr=-lo enquanto seguiam adiante% ara o camin1o da
esquerda)
- 4ale-me de seu marido% <ivian)
Ela se deteve a meio asso% mas% em$ora sem dIvida se desse conta%
o duque no l1e soltou a mo) Deois de uns segundos de indeciso%
<ivian tomou uma ro'unda $a'orada de ar salgado que arrastava a $risa
do mar% imregnado do er'ume das 'lores% e tratou de relaBar) Ele no
con1ecia nada so$re seu assado% de modo que somente sentia
curiosidade)
- Era meu rimo - revelou% ao temo que come"ava a camin1ar de
novo a seu lado)
- A1D Em matrim(nio arran&ado% entoA
- Sim)
Ao ver que ela no acrescentava nada mais% o duque erguntou+
- 4oram 'eli0esA
.omo odia resonder a issoA ,= l1e estava custando um tremendo
es'or"o manter a calma enquanto asseava &unto a ele)
- ?assei muito $em o dia de min1as $odas% mas quase todas as
mul1eres o 'a0em% eBcelFncia) Do desventurado 'alecimento de meu
marido% arendi a construir uma vida con'ort=vel e sou 'eli0 de novo)
Eserava que essa resosta vaga l1e $astasse) Ao que arecia 'oi
assim% &= que ele no relicou imediatamente)
Ema sI$ita ra&ada de vento agitou umas mec1as de ca$elos soltos
contra seu rosto% e <ivian 'ec1ou os ol1os um instante ara des'rutar da
sensa"o)
- Eu adoro ?en0ance% o clima da costa - disse sem ensar)
De reente% o duque se deteve e% sem l1e soltar a mo% virou-se ara
ela)
<ivian contemlou os escuros ol1os que a o$servavam e notou que
seu cora"o se acelerava devido C roBimidade dele% ao doce e cont;nuo
contato de sua ele e ao 'ato de sa$er que as almeiras os ocultavam com
er'ei"o dos ol1os da casa)
- .omo morreuA
@ tom srio da ergunta a desconcertou tanto como a sI$ita
intensidade de seu ol1ar) Durante um instante% 'oi incaa0 de 'alar)
Ele aguardou sem deiBar de o$serv=-la e de l1e acariciar os nJdulos
dessa maneira to eculiar que l1e un1a nervosa e l1e acelerava a
resira"o)
- EuD 6eu marido no estava $em do cora"o% eBcelFncia)
Ele 'ran0iu o cen1o de uma 'orma quase imercet;vel)
- Ho estava $em do cora"oA
- Ho nen1uma raridade - aressou-se a murmurar a modo de
resosta-) Tin1a quase quarenta anos)
@ duque assentiu ensativo)
Ela se sentia cada ve0 mais nervosa e reocuada com essas
erguntas inquisitivas quase tanto como elo reentino isolamento) 6as
no odia mover-se% nem aartar o ol1ar) Sentiu-se em$argada or uma
que$ra de onda de desassossego)
E ento ocorreu) 6uito devagar% amarado ela reslandecente e
c=lida lu0 do sol e a 'ragr>ncia do ar% o duque se inclinou ara diante e
encostou seus l=$ios so$re os dela% deiBando-os ali sem reali0ar nen1um
outro movimento)
At(nita% <ivian no reagiu imediatamente) 4icou sem '(lego% resa
de um estremecimento de dese&o que 'e0 que l1e tremessem as ernas e
que suas v;sceras se retorcessem ela maravil1osa antecia"o do
descon1ecido)
Ele 'icou imJvel% o$stinado a sua mo e sem searar os l=$ios dos
seus% sem tentar ir mais C 'rente) ?assados uns instantes% emitiu um leve
gemido e se a'astou dela)
<ivian come"ou a tremer% em$ora no tin1a nem idia do or que% e
levou a mo livre at a $oca ara co$ri-la com os dedos) @ duque 'ec1ou
os ol1os durante um momento enquanto ela o contemlava sem sa$er o
que di0er% ou sem sa$er sequer se ele eserava que dissesse algo)
- G to quenteD - sussurrou o 1omem or 'im)
<ivian ensou que ardia or dentro% mas o certo era que no
comreendia de tudo o que tin1a querido di0er)
Hervosa% tratou de soltar a mo que tin1a aan1ado% mas ele no
ermitiu) Su&eitou-a com 'or"a e a$riu os ol1os ara ol1=-la)
<ivian 'icou etri'icada ante o ol1ar de uro dese&o que viu em seus
ol1os durante esses segundos de intimidade e de contato silenciosoD% e
que 'oi muito mais ;ntimo do que o tin1a sido o $ei&o)
? t%o quente
4oi nesse momento quando o entendeu) Era a essFncia da coneBo
entre 1omens e mul1eres) A rimitiva necessidade 1umana de sentir-se
dese&ado e querido% de sentir-se aceito sem rocessamentos) Sem desre0o%
sem medo) Tin1a-l1e dado uma incelada de comaiBo sem reugn>ncia%
e ele tin1a des'rutado de sua simlicidade)
<ivian a'astou os dedos de sua $oca e l1e dedicou um suave sorriso)
@ duque resirou 'undo antes de l1e soltar a mo e a'astar-se um ouco
mais dela)
-<ivian - disse com uma vo0 controlada e grave - G muito mais do
que tin1a imaginado)
- ImaginadoA
- Ho 1= nada em ti que no ten1a imaginado - recon1eceu
imediatamente e sem reservas)
@ sorriso de <ivian se es'umou de seu rosto quando a con'uso e o
nervosismo se aroriaram uma ve0 mais dela)
- EBcelFnciaA
?ara seu mais comleto assom$ro% ele 'e0 um gesto negativo com a
ca$e"a e estalou a l;ngua)
- .aso no comece a me c1amar @ill/ <ivian% no voltarei a te
$ei&ar)
4oi a ve0 de <ivian de dar um asso ara tr=s)
- E acredita que quero que o 'a"aA -desa'iou-o)
Ele &ogou uma $reve ol1ada a sua direita antes de colocar os ol1os
nela de novo)
- Acredito)
- Sua lJgica me desconcerta or comleto - aressou-se a relicar)
- @ mesmo tem 'eito esse $ei&o er'eito comigo% min1a sen1ora)
<ivian ru$ori0ou uma ve0 mais% mas no disse nada) Ho sa$ia o
que di0er deois desse coment=rio% &= que ele trans'ormava tudo o que sa;a
de sua $oca em algo ;ntimo)
@ duque inclinou a ca$e"a ara estud=-la% em$ora seu sem$lante no
erdesse o $om 1umor) Haquele momento% com esse asecto
desreocuado no meio do colorido &ardim% areceu-l1e mais arrumado
que qualquer outro 1omem que tivesse con1ecido em sua vida% e l1e
custou um verdadeiro es'or"o no di0er-l1e)
- Eu adoraria que sorrisse com mais 'reqMFncia - con'essou ela com
ar ensativo)
Ele endireitou a ca$e"a em um gesto de surresa)
- SeriamenteA ?or quFA
De verdade era to toreA Ho% era mais rov=vel que no estivesse
acostumado C coman1ia 'eminina)
<ivian susirou e cru0ou os $ra"os C altura do eito)
- .1am=-lo-ei or seu nome de $atismo% eBcelFncia% se o sen1or
aceitar sorrir ara me agradar)
Ele enla"ou as mos Cs costas e es$o"ou um ir(nico sorriso de
satis'a"o)
- Acredito que deois de rovar a do"ura de seus l=$ios estaria
disosto a 'a0er qualquer coisa ara te agradar% querida)
<ivian a'ogou uma eBclama"o e se a'astou um ouco or causa do
assom$ro% algo que 'e0 com que ele voltasse a rir entre dentes)
- Sa$e que quer que te $ei&e de novo K sussurrou com vo0 rouca)
@ desa'io a derreteu or dentro% mas se negou a contradi0F-lo)
- E vocF sa$e que esta conversa"o no tem sentido)
@ duque deu um asso ara aroBimar-se dela e sua ca$e"a
$loqueou a lu0 do sol)
- Tem muito sentido% <ivian% se ensar no muito que des'rutou do
nosso rimeiro e e'Fmero contato)
Ela no o teria de'inido como e'Fmero% &= que a leve resso de seus
l=$ios tin1a arecido alargar-se durante v=rios minutos) Ho o$stante%
talve0 tivesse sido coisa de sua imagina"o) Hesse momento no ensava
com claridade)
- <ocF o des'rutouA - erguntou em um tom sarc=stico% em$ora
sou$esse or instinto e com toda certe0a que assim tin1a sido) Era a
vaidade que a 'a0ia dese&ar ouvi-lo de seus l=$ios)
Ele $aiBou a vista at seus eitos antes de voltar a ol1=-la aos ol1os)
- Sa$e que sim)
?or mais que o duque se deleitasse com suas engen1osas resostas%
estava claro que a estava colocando em uma osi"o muito di';cil% e
arecia des'rutar tam$m disso) G o$vio que queria $ei&=-lo de novo% e ele
arecia ser mais consciente disso que ela mesma) A$surdo)
Inclinou a ca$e"a e $aiBou os $ra"os at os quadris antes de admiti-
lo)
- Est= $em% 8ill) Aceitarei a suas rid;culas eBigFncias)
Durante um 'uga0 instante% teria &urado ver certo al;vio em seus
ol1os% ou ossivelmente um relame&o de dese&o) Deois% 8illiam se
endireitou e assentiu com a ca$e"a uma ve0)
- Hesse caso% eserarei com imaciFncia sua rJBima visita)
- E quando ter= lugar dita visitaA - inquiriu ela com certa
inaetFncia)
Ele arqueou as so$rancel1as)
- Ha rJBima quarta-'eira% ara &antar)
<ivian 'ran0iu o cen1o)
- Ha rJBima quarta-'eiraA
Isso esteve a onto de l1e 'a0er sorrir de novo)
-Ho $astante logo ara vocFA
De reente irromeu em sua ca$e"a o recente acordo que tin1am
c1egado% mas mencionar o manuscrito nesse momento que$raria a
deliciosa atmos'era que se esta$eleceu entre eles) De reente% esse
momento ;ntimo% em$ora um tanto irracional% imortava-l1e muito mais)
- Estou as suas ordens% milorde - resondeu em tom aagado) @
medo l1e tin1a rovocado um nJ na $oca do est(mago% mas no 'icava
outro remdio que insistir -) Em$ora deva l1e erguntar quando oderei
adquirir o manuscrito)
@ sorriso dele se desvaneceu assim que a ol1ou nos ol1os) En'rentou
seu ol1ar durante um longo momento antes de levantar a mo ara l1e
acariciar a $oc1ec1a com os dedos% surreendendo-a com sua do"ura)
Entretanto% antes que <ivian udesse reagir% ele a'astou a mo)
- Ho seu devido temo) Eserarei com imaciFncia na quarta-'eira%
<ivian)
Estava-a desedindo sem l1e dar resostas satis'atJrias e no 'icava
outra escol1a que artir)
- @$rigado elo delicioso almo"o% 8ill)
Ele inclinou a ca$e"a com toda 'ormalidade e enla"ou as mos Cs
costas uma ve0 mais)
- 8ilson l1e acoman1ar= at a sa;da)
- G o$vio) - 4e0-l1e uma reverFncia antes de se aartar dele e se
o$rigou a controlar a necessidade de acariciar a ele da $oc1ec1a% onde
ainda odia sentir seus dedos) Devia admitir que a desanimava $astante
a$andonar sua coman1ia)
S S S
#ap$tulo )
.lement 2astings era um tio $aiBo e corulento com cerca de
cinqMenta anos a quem 8ill sJ odia descrever como atarracado. Tin1a
um nari0 $astante largo e ol1os equenos e saltados% estava calvo e semre
levava uma roua da mais eBcFntrica) Ho odia evitar erguntar-se como
conseguia esse 1omem gan1ar a vida como investigador% em$ora
arecesse certo que os ricos e os aristocratas necessitavam 'reqMentemente
algum tio de indulgFncia ela que estavam disostos a agar
generosamente) Ho o$stante% ossivelmente PindulgFnciaQ no 'ora a
alavra adequada) 2astings no era a$solutamente indulgente) @ 1omem
ossu;a um intelecto do mais agudo% e muitos o consideravam o mel1or
investigador de .orn5all) 8ill tin1a utili0ado seus servi"os de ve0 em
quando% em$ora so$re tudo antes do &ulgamento que tin1a tido lugar quase
seis anos antes)
Ao entrar na $i$lioteca% desco$riu o 1omem o$servando uma das
rateleiras de livros que 1avia erto do suorte da c1amin) 2astings
seguia admirado% usando outra de suas estran1as indument=rias+ uma
camisa de seda $ranca com raias douradas em$utida em umas cal"as
quadriculadas de verde e $ranco% todo en'eitado com um colete verde lima
que l1e rodeava o a$d(men como se tratasse de um esartil1o) Talve0 essa
'ora a moda da cidade - isso 8ill sa$ia - mas tin1a certe0a que ele no
usaria algo como aquilo nem morto) .ontudo% era oss;vel que 'ora a
esosa do 1omem quem l1e escol1ia a roua e que seu asecto no 'ora
cula dela)
- Desco$riu algo% 2astingsA -erguntou-l1e enquanto se dirigia C
mesa com a eseran"a de que o 1omem l1e contasse algo novo nesse dia)
Somente levava investigando esse assunto desde a semana anterior% assim
8ill sa$ia que as ossi$ilidades de que tivesse in'orma"o imortante
eram $em escassas) 6esmo assim% queria que l1e mantivesse a ar de seus
desco$rimentos a cada dois dias% e at esse momento 2astings o tin1a
agradado)
@ investigador concentrou sua aten"o nele e 'e0 uma reverFncia ao
mesmo temo em que es$o"ava um leve sorriso)
- -om dia% eBcelFncia - saudou educadamente-) ?ara 'alar a verdade%
sim% ten1o desco$erto algo) Ho muito% mas suon1o que um come"o)
8ill assinalou a cadeira que tin1a em 'rente)
- ?or 'avor)
2astings 'e0 um gesto a'irmativo com a ca$e"a e se aroBimou dele
ara locali0ar sua gordin1a 'igura na cadeira) Estirou as ernas ara diante
enquanto rocurava suas notas no $olso do colete)
- -om - come"ou ao mesmo temo em que &ogava uma ol1ada elas
'ol1as de ael -% os 1omens que tra$al1am ara mim em *ondres no tFm
'eito mais que come"ar com as investiga"!es so$re o assado da Sra)
Rael-*amont% e so$re isso no ten1o not;cia alguma) K limou a garganta -
.om as discretas erguntas que eu mesmo ten1o 'eito no ovoado ten1o
desco$erto que vive em sua casa de ?en0ance% sem mais coman1ia que a
de um equeno nImero de criados% quatro% e que con'orme arece se
mudou ali deois da morte de seu marido) Ho 1= nada que sugira que ele
viesse a .orn5all enquanto seguia com vida% em$ora acrediteD -
2astings 'ran0iu o cen1o e l1e deu a volta ao ael -) A1% sim) A
roriedade% entendi% est= em nome de seu de'unto marido% mas isso ainda
ten1o que veri'ic=-lo) ?arece que ele comrou a casa sem vF-la sequer%
em$ora isso no resulte muito estran1o se tin1a ensado em assar as
'rias aqui e morreu de 'orma ineserada) - Elevou a vista ara ol1ar a
8ill e com(s uma eBresso de arumo serena e relaBada - .onseguirei
mais in'orma"o esta mesma semana% eBcelFncia% logo que rece$a not;cias
da cidade) G evidente que a mul1er deve ter um negJcio ali de que rece$e
$ene';cios)
8ill se reclinou na cadeira e desli0ou os dedos so$re a escrivanin1a
enquanto l1e dava voltas na ca$e"a Cs ossi$ilidades que at esse
momento no tin1am reortado nada su$stancial) Salvo que ela tam$m
conseguia din1eiro vendendo novelo e 'a0endo acertos 'lorais) E que tin1a
uns l=$ios deliciosos)
- Alguma outra in'orma"o a reseito de seu maridoA
2astings negou com a ca$e"a)
- So$re isso% nada% milorde: no o$stante% terei mais in'orma"o no
'im de semana)
- 6uito $em) - 8ill 'e0 gesto de 'icar em % mas o investigador
agarrou outra arte de ael)
-Ema Iltima coisa% eBcelFncia% em$ora talve0 no ten1a tanta
imort>ncia)
@ duque ermaneceu sentado e o$servou ao investigador com ol1os
inquisitivos)
- SimA
2astings 'ran0iu o cen1o% e nessa ocasio se 'ormaram ro'undas
rugas em sua 'rente)
- ?ediu-me que averiguasse com que gente se encontrou
ultimamente% e ten1o desco$erto que uma de suas visitas resulta $astante
estran1a% muito distinta Cs demais)
8ill no disse nada e se limitou a eserar)
2astings levantou a vista uma ve0 mais)
- ?arece que vai muito $em vendendo 'lores e acertos aos ricos do
ovoado% e elo geral a maioria deles l1e edem que visite seus lares ara
assessor=-los ou a visitam ara l1e edir uma entrevista)
Isso arecia $astante trivial% mas 8ill decidiu no comentar nada)
Su(s que o tra$al1o do 1omem tam$m consistia em tomar nota do
ordin=rio)
- Ao que arece - continuou 2astings -% segundo uma das criadas da
co0in1a de um vi0in1o% no rinc;io da semana assada a sen1ora Rael-
*amont rece$eu a visita de um 1omem que no eserava e que na
aarFncia ertencia a uma classe social to $aiBa que l1e 'i0eram rodear a
casa ara reunir-se com ela no viveiro) Ho esteve ali mais que cinco
minutos% e quando artiu% ela 'ec1ou imediatamente a casa e se negou a
rece$er qualquer tio de visitas% tanto comerciais como sociais% aesar de
que tem muitas amigas na vi0in1an"a) Isso 'oi um dia antes que viesse vF-
lo% eBcelFncia)
8ill se inclinou ara diante em seu assento e aoiou um cotovelo
so$re o $ra"o da cadeira de $alan"o% cada ve0 mais intrigado)
- E sa$e quem era esse 1omem que a visitouA
2astings arran1ou o queiBo com seus curtos e rec1onc1udos dedos)
- -omD% algo $astante estran1o% milorde) .on'orme arece%
tratava-se de um ator)
8ill sentiu um tom$o no cora"o ao escut=-lo)
- Em atorA
@ investigador riu entre dentes e sacudiu a ca$e"a enquanto
reassava suas notas de novo)
- Realmente% milorde% muito estran1o) 6as a verdade que o tio
era um ator da coman1ia s1a3eseariana: o ator rincial% con'orme
acredito) Seu nome Gil$ert 6ontague% mas or agora isso tudo o que
sei dele) Estou tra$al1ando ara conseguir mais in'orma"o)
8ill assou os dedos elo ca$elo de maneira $rusca e 'icou em
ara aroBimar-se raidamente Cs &anelas da estu'a) Ho con1ecia nen1um
ator% e elo que odia recordar% &amais tin1a estado em coman1ia de um
em toda sua vida) 6as 2astings tin1a ra0o: esse encontro da viIva com
um ator em sua casa era muito estran1o e circunstancial ara ass=-lo or
alto% em esecial quando um ator da coman1ia s1a3eseariana oderia
estar $em in'ormado so$re certas o$ras do S1a3eseare descon1ecidas
ara o I$lico geral)
- 9uero que investigue a 'undo a esse 1omem - disse-l1e enquanto
contemlava a costa atravs da &anela - ?ode dedicar-se a isto
imediatamenteA
@uviu o roce da roua detr=s dele e teve a certe0a de que 2astings
tra$al1ava em eBcesso or endireitar-se dentro de seu esartil1o
masculino) @ o$&eto era do mais inc(modo% mas o eculiar gosto em
questo de moda do 1omem no era assunto dele)
- ?osso come"ar esta mesma tarde% eBcelFncia) Retornarei dentro de
dois dias) T mesma 1oraA
8ill se virou ara ol1ar ao detetive uma ve0 mais)
-Sim% e antes se desco$rir alguma in'orma"o imortante)
-Entendido% milorde - conveio o investigador com um gesto da
ca$e"a-) Alguma coisa maisA
-Ho% isso tudo or 1o&e)
2astings recol1eu o c1au que tin1a deiBado na rateleira da
livraria e inclinou a ca$e"a uma ve0 mais em dire"o a 8ill)
- Ten1a um $om dia% eBcelFncia)
- Igualmente% 2astings)
* * * * * *
#ap$tulo *
@ $ar 'oi enc1endo com a c1egada da escurido) A maioria dos
rostos essa noite ertenciam aos 'reqMentadores 1a$ituais% mas de ve0 em
quando um ar de essoas entrava no T1e ,oll/ 7nig1ts ara evitar a
mul1er que tin1am em casa ou o cansativo calor do vero) Ele ia ali
semre que odia ara escaar do teatro e dos estIidos atores% com todas
suas dIvidas delor=veis e seus ro$lemas rid;culos)
Gil$ert se reclinou na equena cadeira que tin1a colocado no canto
mais a'astado da escura e viciada estadia) *evava quase duas 1oras
sentado nessa inc(moda cadeira que estava muito equena ara sua
enorme 'igura% erguntando-se se deveria edir C gar"onete loira outra
eBcurso at a su&a cama de cima ara aliviar seu a$orrecimento) ?ermitiu-
se o luBo - se odia di0er assim - de acudir ali todas as seBtas-'eiras a noite
durante os dois Iltimos meses% &= que no estava atuando em *ondres e
tin1a de reente um monto de din1eiro) ?(s-se a rir ao recordar seu
$ril1ante e imec=vel lano)
- @$rigado% <ivian Rael-*amont - disse em vo0 alta com um ir(nico
$rinde% enquanto levava o coo aos l=$ios ara dar uns quantos goles da
aceit=vel cerve&a) ,= estava quase $F$ado% mas se sentia to $em essa
noite% que queria cair na inconsciFncia) Alm disso% no teria que atuar de
novo at dois dias deois) A quem dem(nios l1e imortava se dormia em
um $ancoA
Seu 1umor iorou de reente quando $aiBou o coo quase va0io ara
ol1ar o rosto da encarna"o de seus ro$lemas) Estava ali com ar
desreocuado% aenas a meio metro de dist>ncia% e l1e sorria com uma
eBresso intransigente em seus $onitos ol1os a0ul) Gil$ert esteve a onto
de engasgar-se)
- A1% mas se 'or Gil$ert 6ontagueD - ronronou ela)
- 6aldita se&a% Elinor - disse ele com vo0 a'ogada - que dia$os est=
'a0endo aquiA .omo me encontrasteA
Ela arqueou as so$rancel1as)
- .omo te encontreiA G um $ar) Alm disso% no sou to 'r=gil e
inde'esa como are"o - acrescentou com os l=$ios 'ran0idos em um sorriso
sarc=stico)
- Algum oderia verte aqui% estIida - esetou-l1e Gil$ert sem
deiBar de ol1ar com nervosismo ao seu redor) Estirou uma mo ara
agarr=-la do $ra"o - Sente-se)
.om deli$erada lentido% a mul1er a'astou a cadeira que 1avia 'rente
a ele e% deois de uns quantos e comlicados a&ustes de seu volumoso
vestido de seda% sentou-se com eleg>ncia so$re o duro assento de madeira)
- TranqMili0e-te - sussurrou deois de um eBagerado susiro - Estou
co$erta da ca$e"a aos s com estes miser=veis 'arraos% como muito $em
oder= comrovar% e ningum com eBce"o de 8a/ne sa$e que estou
aqui)
4arraos) ?ara a rain1a% ossivelmente) Gil$ert tomou outro longo
gole de cerve&a e se 'iBou no muito que se arecia com a 'il1a de um
no$re% so$re tudo naquele lugar) .aso 'icasse muito temo ali atrairia a
aten"o e ento deiBariam de assar deserce$idos% e os dois sa$iam que
isso seria o mais re&udicial% dadas as circunst>ncias)
- @nde deiBou 8a/ne a carruagemA - erguntou com um grun1ido)
- E como vou sa$erA - relicou ela antes de &ogar uma ol1ada a seu
redor - Traga-me um Bere0)
- Ho se&a estIida: em lugares como este no se serve Bere0) Alm
disso - acrescentou com vo0 grave - no 'icar= aqui o temo su'iciente
ara tomar algo)
- Ho 'ique to nervoso - esetou-l1e com um sussurro 'urioso - @
que ocorre que no sa$ia onde mais te $uscar)
- Semre ode me encontrar no teatro)
Elinor o ol1ou 'iBamente% at(nita)
- Isso no seria aroriado a$solutamente) - a&ustou as mangas a 'im
de encontrar algo que 'a0er com as mos-) Alm disso% sa$e que nunca me
atreveria a me aventurar to ao sul)
Gil$ert a o$servou com o cen1o 'ran0ido) Ema descula rid;cula%
mas no ensava ermitir que Elinor arruinasse tudo nesse momento%
deiBando-se ver com ele ali)
- Diga-me que dia$os quer% e 'ale ressa)
Ela sorriu e se inclinou so$re a mesa% em$ora com muito cuidado em
no toc=-lo)
- 6ais din1eiro - murmurou)
Deveria ter adivin1ado) Isso era o que Elinor semre queria dele% ou
de qualquer outro)
- 9uantoA
- 9uanto ode me dar um ator teatral de segunda como vocF sem
que o leve a riso de devedores% querido Gil$ertA
- 9uanto crie que necessita antes que l1e tirem de sua casa e on1am
a ontas na rua% querida ElinorA - contra-atacou em tom% ir(nico% 'arto
de seus &oguin1os)
@ sorriso da mul1er se endureceu imediatamente% mas decidiu no
seguir com as rlicas)
- Dois milD
- <= ara o in'erno - disse Gil$ert% ao mesmo temo em que elevava
o coo ara aurar seu conteIdo)
Elinor o ol1ou com um sorriso avesso% enquanto elevava a mo ara
l1e colocar o mindin1o a escassos cent;metros do nari0)
- Acaso no recorda que deende de mimA - erguntou com vo0
glida)
Gil$ert dese&ou estender o $ra"o or cima da mesa e l1e romer seu
equeno esco"o) Em lugar disso% es$o"ou um sorriso $astante agrad=vel e
cravou os ol1os nos seus% deiBando que o ator que 1avia nele sa;sse a
relu0ir or 'im)
- Sa$ia que Steven retorna ara casaA
@ comortamento de Elinor trocou imediatamente% e sua &uvenil
'igura se a'undou na cadeira quando assimilou o signi'icado dessa
in'orma"o: ?ara Gil$ert custou um tremendo es'or"o ara no rir a
gargal1adas) Aguardou sem acrescentar nada% at que ela engoliu seco e
resirou 'undo aJs aceitar as not;cias)
- 9uandoA - sussurrou com os ol1os totalmente a$ertos% devido a
uma reocua"o que no odia ocultar% nem sequer na enum$ra do $ar)
Gil$ert des'rutou de do momento)
-*ogo - resondeu em vo0 muito $aiBa e com toda inten"o - ?elo
que entendi seu irmo sente a sua 'alta)
A atmos'era que comartil1avam trocou de reente quando ela
recuerou a comostura% endireitou as costas e elevou o queiBo em um
gesto de desa'io% ru$ori0ada or causa de uma nova que$ra de onda de
'Iria)
- Isso no nada $om) 9ue tio de lano est= tramando o grande
Gil$ert 6ontague e o malvado Steven .1esterA
Gil$ert se (s a rir de novo e omitiu a ergunta)
- Elinor% querida% o que l1e arecem quin1entas agoraD - disse ao
mesmo temo em que se inclinava ara ela e convertia a vo0 em um mero
sussurro - E dois mil mais quando conseguir o restoA Isso 'a0 um total de
dois mil e quin1entas)
Ela o o$servou com ersic=cia durante um momento e Gil$ert se
deu conta de que tentava averiguar se ocultava algo) Devolveu-l1e um
ol1ar inocente e es$o"ou um sorriso ir(nico% desa'iando-a a en'rentar a ele
uma ve0 mais)
A mul1er vacilou% e sem dIvida mordeu a l;ngua ara no soltar uma
rlica morda0) ?or 'im decidiu calar-se e reclinou-se com
desreocua"o so$re o encosto da cadeira e cru0ou os $ra"os so$re o
colo)
- 9uando eseras conseguir o restoA
Ele encol1eu os om$ros e cravou o ol1ar na gar"onete loira% que se
(s a rir quando um 1omem 'ornido de mos enormes a su&eitou or detr=s
e l1e deu um emurro)
- Ho sei - resondeu em um tom a$orrecido - Disse a essa mul1er
que l1e daria uma semana ou duas)
- @ queA - gritou Elinor% que 'icou em imediatamente e 'e0 cair a
cadeira so$re o c1o de madeira% 'a0endo o ru;do su'iciente ara que
muitos dos canal1as que 1avia or ali girassem a ca$e"a em sua dire"o)
- Sente-se - ordenou-l1e Gil$ert com os dentes aertados)
Elinor 'icou como estava% o$servando-o com uma eBresso
assassina)
- Disse que seria r=ido% que teria o manuscrito de novo em min1as
mos e que esse desre0;vel 'il1o da D
- Tome cuidado% querida - interromeu-a ele% sorrindo enquanto
entregava o coo C gar"onete e l1e indicava que l1e trouBesse outra
cerve&a - Essa no a linguagem rJria de uma dama)
Arre$atou-l1e o coo das mos de um taa) Surreso% Gil$ert virou
ara ol1=-la nos ol1os% que nesses instantes estavam carregados de 'Iria e
de desre0o)
- 9uer que l1e enduremA - esetou-l1e Elinor emregando um tom
grave e desa'iante - Eu sou o cre$ro de toda esta 'arsa)
Gil$ert 'e0 caso omisso da ergunta e 'icou em muito devagar
ara dominar com sua estatura a essa mul1er cu&a $ele0a ';sica quase no
conseguia mascarar sua sJrdida ersonalidade)
- Equivoca-te de novo% querida Elinor) Eu sou o ator de segunda
categoria) Ho imorto a ningum) <ocF quem tem a erder aqui) Ho
esque"a)
Elinor se alacou um ouco ao escutar aquela amea"a velada% tal e
como ele o suun1a) A mul1er se endireitou e deu um asso ara tr=s)
- 6anten1a-me in'ormada - advertiu-l1e enquanto tirava as luvas da
$olsa e tratava de colocar os a toda ressa - Eserarei em 4o5e/) - Em
momento deois% inclinou-se uma ve0 mais ara ele com eBresso
colrica e acrescentou -+ E recorda que se trata de meu manuscrito)
Gil$ert ignorou o coment=rio e $aiBou os $ra"os ara aoiar as mos
na mesa)
-Ho deve vir a me rocurar alguma ve0 mais% entendidoA -advertiu-
l1e - 4arei que l1e enviem o din1eiro dentro de uns dias) Agora v= de uma
ve0 daqui% antes que algum nos ve&a &untos)
Sem igarrear e com a ca$e"a $em alta% Elinor l1e deu as costas e
saiu desreocuadamente ara entrar na noite)
S S S
#ap$tulo +
?elo mero 'eito de estar ao seu lado% sa$ia que <ivian eserava que
l1e 'alasse de si mesmo e de seu assado% de Eli0a$et1% de sua morte e do
&ulgamento or assassinato) Sentia curiosidade% mas no a dos 'o'oqueiros
do ovo: ao que arecia% dese&ava desco$rir se era oss;vel que ele no
'ora to malvado como acreditava a sociedade e &ulgar os 'atos or si
mesmo) Ho o$stante% mesmo que isso o comovesse% resultava-l1e di';cil
'alar desse assunto) ,amais teve intimidade $astante com ningum ara
tirar a lu0 as acusa"!es e o &ulgamento em uma conversa"o in'ormal% e
l1e tin1a suosto o maior desa'io emocional de toda sua vida tratar de
deiBar essa arte de seu assado ara tr=s e esquecer o que tin1a ocorrido)
Aesar de tudo% seu dese&o de esquecer &amais tin1a c1egado a cumrir-se)
Estran1o era o dia em que no rememorava alguma cena do 1orr;vel
&ulgamento) Seu esadelo) Assim% no momento% re'eria sa$er mais so$re
ela% so$re sua vida e seu assado% que conversar so$re suas tri$ula"!es
essoais)
Hesse instante% enquanto ermanecia sentado 'rente a ela durante o
&antar e o$servava os $ril1os que arrancavam a lu0 das velas da sua ele
=lida e suave% l1e ocorreu que aesar de que con1ecesse a viIva Rael-
*amont 'a0ia v=rios anos% no sa$ia nada a$solutamente so$re sua
ersonalidade) Tam$m era $astante oss;vel que a in'orma"o que
roorcionava a seus amigos e con1ecidos 'ora de tudo 'alsa% algo que%
como devia admitir% no tin1a considerado at esse momento)
Haturalmente% ao vF-la sentada a enorme mesa do re'eitJrio ao que aenas
l1e dava uso e tomando a soa com tanto re'inamento% resultava-l1e 'ato
di';cil imagin=-la como a simles roriet=ria de um vulgar negJcio de
'lores) Ho% <ivian Rael-*amont era toda $rio e energia% uma comleBa
mescla de inteligFncia% $ele0a e mistrio) Ema dama elegante or 'ora%
com um estilo que logo que deiBava vislum$rar a mul1er aaiBonada que
morava em seu interior)
8ill tratou de concentrar-se na comida) Tin1a ordenado a 8ilson
que se assegurasse de que o co0in1eiro rearava a mel1or &anta que se
serviu em sua casa em muitos anos% e at esse momento a comida tin1a
sido eBtraordin=ria) Essa noite estavam &antando uma soa de camar!es-
rosa% a que seguiriam 'ils assados com mol1o de manteiga e $rJcolis com
amFndoas: e de so$remesa% udim gelado% rodelas de laran&a e mingau ao
)randy) Ens mantimentos deliciosos que viriam acoman1ados or um
$ei&o ainda mais delicioso no &ardim% C lu0 da lua)
@ rimeiro rato tin1a transcorrido de maneira tranqMila: tin1am
conversado so$re temas gerais enquanto os criados serviam os entrantes e
se situavam deois &unto C mesa auBiliar) 8ill se deu conta de que l1e
resultava di';cil assar or cima da resen"a dos serventes% assim aceitou a
sua t=cita solicitude de manter os temas essoais de lado) Ao menos at
que estivessem a sJs) E ao contemlar seu sorriso e o modo como movia
as mos enquanto 'alava de algo intrascendente no que ele so0in1o 'ingia
sentir-se interessado% no (de evitar recordar o leve roce de seus l=$ios% a
acalorada resosta que ele mesmo tin1a mostrado ante um contato to
singelo e o suave ru$or que tin1a tingido as $oc1ec1as dela quando ele se
a'astou) Isso tin1a ocorrido 'a0ia uns dias% e eserar tanto temo ara
voltar a toc=-la tin1a sido uma autFntica tortura)
Hesse momento estava sentada &usto diante dele% no centro da larga
mesa de carval1o% to erto que em ocasi!es odia erce$er seu er'ume%
o$servar a su$ida e descida de seus seios com cada resira"o e esionar o
relame&o da lu0 das velas em seus ol1os quando o ol1ava) *evava um
vestido singelo em$ora elegante de seda cor -orgon1a% com o suti
a&ustado% as mangas curtas e inc1adas% e um decote surreendentemente
$aiBo) ?enteou o ca$elo em um recol1ido coque alto e 'rouBo que tin1a
trancado com um ar de 'ileiras de rolas) *evava $rincos singelos% mas
o que cativava sua aten"o era a rola que endurava de uma cadeia &usto
em meio dos eitos) 4ascinanteD
-EBcelFnciaA
8ill iscou ao dar-se conta de que se 'icou ol1ando-a outra ve0 e se
erguntou se% de alguma estran1a maneira erJtica% ela ac1ava estimulante
sa$er o muito que admirava seu $usto)
-Sinto muito - relicou o duque endireitando-se na cadeira e
agarrando o gar'o ara cortar um eda"o de vitela-) @ que estava di0endoA
Ela es$o"ou um sorriso ir(nico e egou sua ta"a de vin1o)
-?erguntava-l1e se inteirou que os novos imostos que agam este
ano os navios estrangeiros que entram no orto) A meu arecer% so
eBagerados - adicionou% antes de tomar um sorvo)
@s imostos das mercadorias) Ele no odia ensar mais que em
como conseguiria coloc=-la nua em sua cama% enredar os dedos em seu
'ormoso e comrido ca$elo e o$servar como se 'ec1avam suas =le$ras
or causa do dese&o enquanto dava as $oas vindas com os $ra"os
a$ertosD E ela 'alava de imostos) Incr;vel)
-De 'ato - continuou uma ve0 que tomou o vin1o e come"ou a cortar
com delicade0a um eda"o de $rJcolis-% resulta-me muito mais di';cil
conseguir $ul$os a um re"o decente)
-9uer que tente trocar as coisas aresentando uma nova mo"o de lei
no ?arlamentoA -?erguntou arrastando as alavras% antes de es$o"ar um
sorriso-) Eu no gostaria que seu negJcio se re&udicasse)
Ela c1egou ara tr=s de reente% com os ol1os a$ertos% arregalados)
-Hem sequer tin1a-me ocorrido isso% eBcelFncia-resondeu ao onto%
surreendida e ru$ori0ada% sem dar-se conta de que l1e estava tirando o
sarro-) 9uero di0erD% $om% &amais 'oi min1a inten"o me aroveitar de
sua osi"o)
8ill se aoiou no resaldo da cadeira e a contemlou sem ol1ares
enquanto girava sua ta"a entre os dedos)
-Aroveitar-se de min1a osi"oA -Reetiu em vo0 $aiBa-) Isso soa o
mais intrigante% sem dIvida)
Suas $oc1ec1as se tingiram de cor% e aquela maldita rola
reslandeceu entre seus eitos quando ela se moveu com descon'orto em
seu assento) A 'im de ocultar seu aarente nervosismo% tomou um gole de
vin1o) Aoiado no $ra"o da cadeira% 8illiam avaliou sua rea"o e
come"ou a arran1ar o queiBo muito devagar: estava des'rutando do lindo)
Deois de lim=-los l=$ios dando uns goles com o guardanao e de
sorrir com educa"o ao criado que l1e tin1a retirado o rato e l1e tin1a
devotado mais vin1o% <ivian seguiu adiante como se ele no 1ouvesse dito
nada)
-SJ me dava conta do muito que tin1am su$ido os imostos gra"as
ao ?adre ,ames% que mencionou em seu sermo do domingo as
di'iculdades Cs que se vF su$metida C classe tra$al1adora) Ho estava
segura de o sen1or se teria in'ormadoD
-Ho vou C igre&a - interveio ele de reente com vo0 mais sria)
Ela enrugou a 'rente e inclinou a ca$e"a um ouco)
-or que noA -erguntou com a$soluta sinceridade)
Era J$vio que <ivian no o tin1a revisto% e isso 'e0 que 8ill se
sentisse ainda mais inc(modo) Inclinou-se ara diante e enla"ou as mos
so$re a $eira da mesa)
-?orque meus ecados vo alm de toda reden"o% recorda-oA ?or
que ia C igre&a se &= estou condenadoA
Ela esteve a onto de soltar uma eBclama"o) 8ill (de areciar a
como"o em seus ol1os% dois lagos escuros que re'letiam a lu0 das velas
que 1avia ao redor) @ silFncio reinou na estadia durante um alguns
segundos% at que um dos criados que se encontrava =s suas costas limou
garganta ara l1es recordar - ou ao menos a ela - que no estavam
so0in1os)
Ho o$stante% e ara sua mais a$soluta incredulidade% em lugar de
acovardar-se ou l1e edir que artisse como teria 'eito qualquer outra
dama% ela se endireitou na cadeira de reente e egou a ta"a de vin1o uma
ve0 mais)
-Tolices - relicou ol1ando-o aos ol1os-) Ho estou de acordo
a$solutamente) Acredito que o mel1or seria que no escutasse as 'o'ocas
das essoas% eBcelFncia) G recisamente vocF quem deve dar amostras de
sua inocFncia% e no esconder-se da sociedade como se 'ora culado)
Aartar-se da igre&a sJ l1e 'a0 arecer mais aterrador) Assistir a missa
'aria ensar a todo aquele que estivesse ali que inocente alm de toda
dIvida) @ 'ato de que cometeu o delito ou no irrelevante) Isso 'ica entre
vocF e o .riador) -Deois disso% tomou um Iltimo gole de vin1o% alisou as
saias e murmurou com um sorriso-+ Acredito que &= estou rearada ara a
so$remesa)
Ho l1e tin1am &ogado uma rerimenda semel1ante 'a0ia muitos
anos% e ara 'alar a verdade encontrava um tanto desconcertante que ela
'alasse com semel1ante descaramento a um mem$ro da aristocracia)
Entretanto% o mais destac=vel era que l1e estava custando um enorme
es'or"o de digerir semel1ante declara"o% e a muitos n;veis di'erentes%
assim deiBou as $rincadeiras e as rlicas engen1osas de lado enquanto
re'letia so$re o que ela 1avia dito)
Em todos os anos que tin1am assado do &ulgamento% &amais l1e
tin1a ocorrido contemlar sua a$solvi"o dessa ersectiva) Ho o$stante%
su(s que ela tin1a ra0o) @cultar-se da sociedade sJ conseguiria
eretuar os rumores a reseito de sua cula$ilidade) .ontudo% era um
indiv;duo retra;do or nature0a) Ho se imaginava alternando com a elite%
sem ter em conta se o consideravam culado e o condenavam elo
assassinato ou no)
Entretanto% o que mais l1e tin1a surreendido era <ivian% essa
mul1er que estava sentada to erto dele+ seu asecto% seu aroma% seu
comortamento) Era como uma deusa 'ormosa% arrogante e distinguida%
com uma l;ngua a'iada que no l1e irritava% mas sim $em l1e eBcitava)
8ill tin1a erdido a vontade de tomar so$remesa)
Deois de insirar ro'undamente% a'astou sua cadeira da mesa e
'icou de atr=s dela% erguntando-se se <ivian se recaveria do 'ato de
que tin1a uma ere"o e que as cal"as quase no conseguiam ocultar)
-Gostaria de assear comigo% <ivianA -erguntou com sutil aresso)
Ela levantou a vista ara ol1=-lo no rosto com eBresso con'undida)
-AgoraA
?or desgra"a% arecia no 1avF-lo notado) Ho imortava)
Demoraria ouco em areciar sem ro$lemas o muito que a dese&ava)
-Agora - reetiu ele)
Em dos criados se aroBimou imediatamente ara a&ud=-la a 'icar
em % algo que ela 'e0 sem mais coment=rios) 8ill camin1ou ara o
eBtremo da mesa e a aguardou ali com o $ra"o em alto at que ela
terminou de alisar as saias e se aroBimou dele com as costas r;gidas)
Deois de colocar a quente mo 'eminina so$re o ante$ra"o% o$servou-a
durante uns momentos e se 'iBou em quo ador=vel arecia seu rosto C lu0
das velas e no $ril1o de incerte0a que 1avia em seus ol1os) At aesar da
amea"adora nuvem de c1antagens e enigmas que endia so$re eles%
recon'ortava-l1e tF-la ali% e &amais tin1a eBerimentado essa sensa"o na
resen"a de uma mul1er)
.ondu0iu-a 'ora do re'eitJrio sem trocar alavra e atravessou a sala
de mIsica ara dirigir-se or volta das ortas ara os tril1os do &ardim
onde a tin1a $ei&ado uns dias atr=s)
-Sa$e o que o que me arece mais estran1o% min1a sen1oraA
-erguntou enquanto camin1avam &untos elo atal1o avimentado% longe
da casa rincial)
-.onsta-me que nem sequer oderia c1egar a imagin=-lo - resondeu
com suavidade% ao mesmo temo em que elevava o rosto e 'ec1ava os
ol1os ara des'rutar da 'resca $risa noturna)
8ill se deteve um momento% a$sorto)
-?arece-me muito estran1o que &amais ten1a tornado a casar-se -
murmurou)
Hotou uma d$il vacila"o em seu asso 'irme% mas no l1e
o'ereceu nen1uma eBlica"o) E ele queria uma eBlica"o)
-Resulta-me muito di';cil acreditar que no ten1a retendentes)
-Tratou de reensar a questo ara o$ter uma resosta)
<ivian susirou e se deteve or 'im ara contemlar o vasto oceano
que no conseguia ver $em na escurido da noite)
-Hunca dese&ei ter nen1um retendente - admitiu a'inal)
8ill se virou ara ol1ar seu rosto% mas sua eBresso 'icava
escondida entre as som$ras criadas elas lu0es da casa)
-G uma resosta $astante am$;gua)
Ela a'astou a mo de seu $ra"o e% sem dar-se conta% come"ou a
retorcer a rola que se a'undava em seu decote com o olegar e o
indicador)
-Suon1o que sim)
8ill conteve sua irrita"o e colocou as mos nos quadris% or
de$aiBo do casaco)
-Alguma ve0 sentiu 'alta do tio de rela"o ';sica que vai ligada ao
matrim(nioA .omo oss;velA
Era evidente que se sentia inc(moda ante um tema to delicado)
- Estive muito ocuada - resondeu com um encol1imento de
om$ros)
Essa resosta no o agradou) Era muito evasiva% e ela sa$ia muito
$em)
-6uito ocuada ara des'rutar dos ra0eres que somente um 1omem
ode l1e roorcionarA -inquiriu de maneira mais direta)
Ela retrocedeu um asso e cru0ou os $ra"os C altura de eito)
-EBcelFncia% no acredito queD
- ?or que te nega a me c1amar 8illA
Ho conseguiu ocultar a irrita"o de seu tom% mas a essas alturas &=
no queria 'a0F-lo)
<ivian levou uma mo C 'rente: a outra% entretanto% seguia $rincando
com a rola que &a0ia entre seus erguidos eitos) Ho odia 'a0er a
m;nima idia do que esse ato irre'letido estava 'a0endo com ele) 8ill teve
que a$rir mo de toda sua 'or"a de vontade ara resistir o imulso de
agarr=-la e estreit=-la entre seus $ra"os)
- Ho acredito que se&a aroriado 'a0F-lo - ela admitiu em vo0
$aiBa% assado um momento)
8ill meneou a ca$e"a ao escutar uma resosta to a$surda)
-Ho crie que se&a aroriado aesar de que l1e edi isso e de que
estamos aqui a sJsA
Ela o ol1ou% em$ora 8ill no udesse interretar a eBresso de
seus tra"os% &= que as lu0es da casa deiBavam Cs escuras seu rosto)
-<ocF um duque - a'irmou% como se ele tivesse esquecido esse
'ato)
8ill assou os dedos elo ca$elo em um gesto de imaciFncia)
-Tam$m sou um 1omem% <ivian)
Ela soltou um susiro antes de resonder)
-Sou muito consciente disso)
-SeriamenteA
A mul1er ermaneceu imJvel% ol1ando-o)
8ill escol1eu esse instante ara toc=-la) .om muito cuidado% elevou
uma mo e a colocou so$re os dedos 'emininos que co$riam a rola% e de
assagem aoiou a alma so$re a ele c=lida de seu decote) Deleitou-se
com a tormenta de sensa"!es que o atravessaram quando sentiu os
$atimentos alucinados do cora"o dela e o ritmo r=ido de sua resira"o)
-Sa$e que vou 'a0er-te amor - disse com vo0 grave e rouca)
Ela asirou o ar entre dentes% mas no se a'astou algo que 8ill
ac1ou grati'icante)
-Sim - ela admitiu em um sussurro)
Sem aartar o ol1ar de seu rosto em som$ras% desli0ou o olegar
so$re sua ele quente e o introdu0iu com suavidade so$ a $orda do vestido
ara l1e acariciar o seio erto do mamilo)
-Ho somente - adicionou% sentindo que sua resira"o come"ava a
'icar irregular tam$m-% resultar-me-ia do mais triste e inc(modo que
gritasse meu t;tulo e no meu nome enquanto te 'a"o amor)
Hesse instante ela (s-se a tremer% e 8ill (de notar o
estremecimento que sacudiu seu coro) ,= $astava de reliminares) Tin1a
deiBado $em claro seu o$&etivo)
Sem deiBar de l1e a'errar a mo que tin1a so$re os eitos% inclinou-
se ara diante e se aoderou de sua $oca de uma maneira muito mais
aaiBonada que a rimeira ve0) <ivian deiBou escaar um suave som
gutural ante o rimeiro contato% mas no se a'astou)
A timide0 sem resistFncia e a ternura su$&acente ao nervosismo que
mostrava 'i0eram que as v;sceras do 8ill co$rassem vida) Tin1a resultado
muito duro conter-se% negar o imulso de sentir% e a artir desse momento
des'rutaria do ra0er de estar com uma mul1er que o dese&ava alm de
toda dIvida% aesar de seu assado)
A sJs no &ardim% envoltos ela suave $risa do mar e o doce er'ume
das 'lores% ressionou-a em $usca de mais% dese&ando que ela se a$risse a
ele e aceitasse os relIdios do FBtase que estava or c1egar) Estirou o
$ra"o or detr=s de suas costas e estendeu sua enorme mo so$re sua
coluna ara emurr=-la ara ele)
?rovocou-a com a $oca sem 'or"=-la e ela seguiu sua iniciativa%
rendendo-se rogressivamente ante as sutis tentativas) 8ill gemeu quando
l1e ercorreu o l=$io suerior com a onta da l;ngua% e conteve o imulso
de agarr=-la elos $ra"os% elo ca$elo e tudo% ara lev=-la at a cama de
sua 1a$ita"o ou ara o atal1o que $aiBava at a areia da raia)
De reente% sentiu que <ivian l1e rodeava o esco"o com o $ra"o a
'im de entregar-se ainda mais ao momento) ?rocurou a l;ngua dela com a
sua e a sugou levemente enquanto ela gemia e se aertava contra a mo
que &a0ia so$re seu eito)
Ela o necessitava &=% dese&ava-o or inteiro) 6al consciente de que
<ivian l1e tin1a enredado os dedos no ca$elo% desli0ou a mo so$re o
vestido ara l1e co$rir o eito% aertar-l1e $randamente e acariciar esse
mamilo que no odia sentir% mas que se imaginava ereto e sens;vel em
todo seu eslendor)
A resira"o de <ivian come"ou a voltar-se to irregular como a
sua: a 'orma em que devorava sua $oca 'e0 que sua ere"o crescesse at tal
onto que dese&ou a'undar-se nela imediatamente) Estreitou-a contra si
quanto 'oi oss;vel% amaldi"oando todas as camadas de tecidos que l1e
imediam de notar o calor de sua ele) Ela no rec1a"ou as car;cias% e
come"ou a devorar seus l=$ios com um dese&o que &= no conseguia
controlar)
8ill desli0ou a gema do olegar uma e outra ve0 so$re o mamilo
co$erto de tecido% o$tendo que ela o'egasse com suavidade contra sua
$oca enquanto se estremecia entre seus $ra"os e se aertava contra ele
com crescente ardor) Ho o$stante% quando sentiu de novo sua l;ngua no
l=$io% sou$e que no oderia agMentar mais sem c1egar at o 'inal) Tin1a
assado muito temo)
.om um grun1ido que re'letia a mescla de aiBo e 'rustra"o que
sentia% a'astou a $oca dela ouco a ouco ara l1e dar temo de entender
que estava ondo 'im ao $ei&o% que tentava dominar o 'ogo que ardia em
seu interior antes que o consumisse e redu0ira a cin0as o ouco
autocontrole que 'icava)
<ivian no queria aartar-se dele% e durante uns segundos 8illiam
se viu o$rigado a retroceder enquanto ela seguia deositando diminutos
$ei&os so$re sua $oca% seu queiBo e sua $oc1ec1a)
-<ivianD - susirou ao mesmo temo em que a su&eitava elos
om$ros% alarmado ela esontaneidade de suas doces car;cias)
Ela no areceu ouvi-lo a rinc;io% mas ouco deois $aiBou a
ca$e"a de reente% deu um asso vacilante ara tr=s e levantou a mo ara
co$rir $oca)
6antiveram-se a'astados uns minutos% enquanto suas resira"!es se
regulari0avam e recueravam a rudFncia o su'iciente ara escutar o
sussurro da 'resca $risa noturna entre as 'ol1as das =rvores que os
rodeavam) 8ill no sa$ia muito $em o que di0er% mas se negava a deiB=-la
artir sem 'alar com ela)
- 9uandoA - murmurou <ivian 'inalmente% sem tirar dedos da $oca)
8ill comreendeu a que se re'eria% em$ora l1e surreendesse que
ela tivesse 'alado em rimeiro lugar) Aesar de que nunca antes l1e tin1a
imortado% com essa mul1er era essencial escol1er o momento oortuno)
Esou toda sua 'or"a de vontade ara dominar o dese&o que ainda o
em$argava)
- 9uando estiver rearado)
Ela elevou a ca$e"a imediatamente ara estudar seu rosto)
- 9uandoD quando estiver rearadoA - reetiu com vo0
con'undida)
8ill asirou com surreendente calma% e a seguir adicionou com
seguran"a+
-9uando aceitei entregar-te o manuscrito em troca de sua
coman1ia% <ivian% 'alava muito srio) Senti 'alta durante anos de ter uma
mul1er em min1a vida) - Agradou-l1e em eBtremo ver que ela no se
a'astava quando estirou o $ra"o ara l1e acariciar a $oc1ec1a com os
dedos - Esero que no acredite que rocurava um simles encontro)
Signi'ica muito mais ara mim que a e'Fmera diverso de uma noite na
cama)
A sinceridade do coment=rio l1e arrancou uma eBclama"o a'ogada%
e em seguida sacudiu a ca$e"a ligeiramente% como se tratasse de assimilar
a ro'undidade das imlica"!es) ?or 'im% levou as mos ao ventre e se
a'astou um asso dele)
8ill deiBou cair as mos elo coro e sentiu que o desesero
come"ava a aroriar-se de suas v;sceras enquanto aguardava que ela o
rec1a"asse)
?or 'im% <ivian girou a ca$e"a ara contemlar o oceano)
- 9uando vocF gostaria que eu voltasseA
@ al;vio que eBerimentou nesse momento 'oi evidente)
- Enviar-te-ei uma mensagem - resondeu% contendo um sorriso)
Ela demorou uns segundos ara 'a0er um gesto de assentimento% e
ouco deois $aiBou os $ra"os ara endireitar-se com eleg>ncia uma ve0
mais)
- 'a0-se tarde% milorde)
- 6uito certo - relicou ele sem in'leB!es de vo0 -) 4arei que meu
c1o'er te leve a casa)
Eserava que ela desse a volta e se a'astasse dele nesse mesmo
instante% mas no o 'e0) Em lugar disso% avan"ou um ar de assos em sua
dire"o e se deteve 'rente a ele antes de l1e colocar a alma da mo so$re
o $olso da camisa% so$re o cora"o)
Elevou a vista ara ol1=-lo aos ol1os)
- 8illD - sussurrou)
E ento recol1eu as saias e artiu dali% deiBando-o at(nito em seu
enorme e escuro &ardim)
S S S
#ap$tulo ,
- .lement 2astings est= aqui% eBcelFncia) Di0 que imortante)
8ill estava sentado atr=s da escrivanin1a durante o que l1e tin1a
arecido 1oras e essa interru"o ineserada c1egou num momento muito
oortuno) Hecessitava de descanso) E osto que tivesse assado uma
semana sem rece$er not;cias% de reente se sentiu imaciente)
- Trag=-lo aqui imediatamente% 8ilson - ordenou ao temo que
aoiava as costas no resaldo da cadeira ara estirar-se) Em seguida 'icou
em ara rece$er seu convidado)
@ investigador no demorou em aarecer diante dele com umas
cal"as a raias de cor ameiBa e -orgon1a e% algo do mais estran1o nele%
uma singela camisa de seda $ranca) Tam$m tin1a osto um colete
quadriculado escocFs de um desa'ortunado tom verde) 8ill tratou de
assar or cima disso) @ 1omem tin1a um gosto do mais itoresco) Se a
gente odia c1am=-lo 0osto.
--oa tarde% eBcelFncia - saudou-o 2astings antes de es$o"ar um
sorriso educado e de reali0ar uma reverFncia 'ormal)
-2astings) - 8ill l1e 'e0 um gesto ara que tomasse assento na
cadeira que estava acostumado a escol1er e o 1omem o 'e0) @ duque otou
or ermanecer de % &= que se sentia um tanto a'ogado e $astante
inquieto% dadas as circunst>ncias) Tin1a assado uma semana desde que
<ivian &antou com ele e o $ei&ou com seus deliciosos l=$ios% e desde esse
dia no tin1a rece$ido nen1uma in'orma"o imortante or arte do
investigador) Hesse momento estava mais que disosto a avan"ar e
dese&ava sa$er algo mais com reseito Cs inten"!es da dama antes de
seguir adiante com a sedu"o)
2astings a&ustou o colete e levou a mo ao $olso ara tirar suas
notas+ uma magra caderneta de caa reta que tin1a o taman1o da alma
de sua mo) Deois de a$ri-lo% come"ou sem mais cerim(nias)
-Alm de seu tra$al1o nos cen=rios% Gil$ert 6ontague um
ersonagem $astante a$orrecidoD e no retendo 'a0er nen1um
trocadil1o% o$vio) - riu de sua rJria $rincadeira e a&ustou suas grosas
ernas de$aiBo da mesin1a de c1= antes de continuar-) Durante v=rios anos
tra$al1ou como ator no continente% e a maioria das essoas o considerava
$astante talentoso) As o$ras nas que tomou arte aqui em ?en0ance% e
antes em Truro% conseguiram uma $oa arrecada"o% e sua coman1ia de
atores% aesar de suaD ;ndole 'oi $em rece$ido) Ainda devo recol1er
$astante in'orma"o com reseito a seu assado% como onde se criou seus
contatos% seus amigos ou algum coman1eiro de colgio de sua &uventude%
mas ten1o dois 1omens do escritJrio de *ondres tra$al1ando nisso) G
muito oss;vel que trocou de nome em algum momento% algo que eu
considero rov=vel% &= que 6ontague% segundo a ouca in'orma"o que
conseguimos at agora% aareceu de um nada no c;rculo de atores 'a0 uns
sete anos)
2astings se deteve um momento% ao que arecia% com a inten"o de
l1e dar temo ara assimilar as recentes not;cias) 8ill o$servou o c1o
enquanto lutava contra o imulso de 'icar a camin1ar de um lado a outro e
aoiou o quadril contra o escritJrio uma ve0 que decidiu que no devia
aressar-se a tirar conclus!es)
@ investigador limou garganta de maneira 'or"ada e arran1ou a
arte osterior da ca$e"a)
-2= algo mais% eBcelFncia)
8ill elevou as so$rancel1as e ol1ou ao 1omem% quem de reente
arecia vacilante)
-.ontinue ento - ordenou-l1e)
2astings 'ran0iu os l=$ios e assentiu)
-Ema das coisas que ten1o desco$erto e que% em$ora considere
$astante estran1a% ode ser que no ten1a nen1uma imort>ncia% milorde%
o 'ato de que esse tio artiu ara o continente aenas cinco dias antes
da 'inal de seuD $omD de seu &ulgamento% e que retornou 'a0 um ano%
momento no que se aressou a ingressar nos c;rculos de reresentantes
que somente 'a0iam eBcurs!es em .orn5all) @s cen=rios de *ondres
teriam sido uma escol1a muito mais aroriada ara um ator to
reseitado% diria eu% e isso 'a0 que o momento escol1ido e seu mais que
question=vel emrego are"am $astante suseitos% quase surreendentes)
.ontudo% rov=vel que no ten1a rela"o com o sen1or% em$ora de todos
os modos acreditei que devia sa$F-lo)
8ill sentiu um glido estremecimento que l1e ercorria o coro
diante da men"o do &ulgamento% cu&as lem$ran"as lutava or manter a
raia em cada instante que ermanecia acordado) Escutar que esse ator%
<ivian e o manuscrito odiam ter alguma coneBo com seu assado%
mesmo que 'ora remota% avivou a sensa"o de desre0o que tanto tin1a
lutado or rerimir e ressuscitou o 1orror desses dias terr;veis e dessas
noites geladas que nesse instante areciam to long;nquas no temo)
?or Deus% o que teria dado ara oder livrar-se de tudo aquiloD
- EBcelFnciaA
8ill elevou a ca$e"a de reente e o$servou o investigador% quando
se deu conta de que erdeu algo)
- Sinto muito% 2astings) - es'regou o rosto com a alma da mo%
ergueu as costas% 'icou tenso e come"ou a camin1ar com os $ra"os ao
redor do coro ara as estantes que 1avia a sua esquerda-) @ que estava
di0endoA
- Di0ia-l1e - reetiu o 1omem - que tin1a reservado as mel1ores
not;cias ara o 'inal)
- As mel1ores not;ciasA - 8ill 'ran0iu o cen1o e virou a 'iBar a vista
em seu convidado) Ho tin1a aca$ado &= esse maldito esadeloA
- Sim% milorde% 1= uma coisa mais a destacar - resondeu 2astings
em tom srio% como se l1e tivesse lido os ensamentos-) 4i0 que seguissem
a esse 1omem todas as noites ao sair do teatro% e cada uma dessas noites%
estes Iltimos dias% seu itiner=rio 'oi mais ou menos o mesmo) Est=
acostumado a 'reqMentar um $ar de He5 Street% rJBimo do orto%
c1amado T1e ,oll/ 7nig1ts% P@s alegres caval1eirosQ% onde ao que arece
sacia seu aetite de comida% $e$ida e em ocasi!esD de mul1eres% deois
do qual se retira C 1a$ita"o que alugou no 1otel Regent) @ntem C noite%
entretanto% 'e0 algo di'erente)
8ill entrecerrou os ol1os)
-reuniu-se com algum)
2astings arqueou as so$rancel1as% como se no acreditasse que o
duque udesse c1egar or si sJ a essa concluso)
-?ara 'alar a verdade% assim 'oi) Essa a ra0o rincial ela que
vim 1o&e a visit=-lo% milorde) Ho estava ali ara vF-lo% o$vio% mas meu
agente acredita que esse encontro 'oi muito incomum)
8ill come"ou a camin1ar muito devagar ara a cadeira que 1avia no
lado oosto)
-IncomumA ?or quFA
2astings tomou um momento ara assar a =gina de sua caderneta)
-6ontague se sentou no lugar que escol1e semre% mais ou menos
no 'undo da estadia% durante aroBimadamenteD quarenta e cinco
minutos% momento no qual 'oi a$ordado or uma dama)
-Ema damaA Ho se tratava de uma mul1er normalA
-Ho% milorde: con'orme acreditam% tratava-se de uma dama de certa
'ortuna% $astante $aiBa e loira% que 'oi ao lugar eBressamente a vF-lo)
*evava um casaco negro de$ruado em ele com cau0% de $oa con'ec"o e
de uma mal1a da mel1or qualidade) E se movia com certo ar de arrogante
e ma&estoso)
8ill se deiBou cair na cadeira de $alan"o e notou que o couro se
adatava com 'acilidade a seu eso) Isso sim que era uma not;cia)
-Tem desco$erto quem era elaA
2astings sacudiu a ca$e"a% e sua testa se enc1eu de umas ro'undas
rugas que un1am clara sua idade)
-Ho% ainda no) 9uero solicitar certa in'orma"o so$re ela ara
roorcionar-l1e% mas ainda no temos nada) 6eu agente no conseguiu
segui-la quando artiu do lugar% em$ora con'orme arece tin1a levado sua
rJria carruagem) -Es$o"ou um sorriso ir(nico antes de acrescentar -
Entretanto% a $reve conversa"o que manteve com o ator e a rea"o que
mani'estou ele ao vF-la arecem muito interessantes) Acreditei que%
em$ora no con1ecFssemos sua identidade% vocF quereria sa$F-lo)
4ascinado% 8ill se inclinou ara diante e aoiou os cotovelos nos
&oel1os)
-Do que 'alaramA
--om% no sa$emos com eBatido% eBcelFncia) 4alaram em sussurros
a maior arte do temo e ningum (de aroBimar-se o $astante ara
ouvi-los% mas conversavam como se con1ecessem muito $em e% or
estran1o que are"a% durante sJ cinco minutos) Em certo momento%
6ontague disse ou 'e0 algo que a ela areceu no gostar e a mul1er 'icou
em de reente% $astante irritada ara lan"ar a cadeira ara tr=s uns trinta
cent;metros) 4alaram um momento mais e deois ela artiu)
-.onseguiu seu 1omem vF-la $emA
2astings se es'regou o queiBo enquanto meneava a ca$e"a em um
gesto negativo)
-?or desgra"a% no) 9uase no (de l1e ver o rosto% em$ora l1e
arecesse atrativa e $astante &ovem% rovavelmente menos de trinta anos)
@ mais intrigante% o$vio% que resultava evidente que a mul1er estava
descon&urada em um lugar como T1e ,oll/ 7nig1ts% e isso signi'ica% a meu
arecer% que uma dama de $om $er"o) Arriscou-se muito entrando em
um $ar so0in1a ara reunir-se com algum% o que 'a0 que o encontro
are"a ainda mais signi'icativo)
=sso sem dA&ida ensou 8ill)
-Isso tudoA
-De momento sim% eBcelFncia)
8ill ermaneceu sentado em silencio durante um $om momento%
re'letindo so$re essas novas e"as do que$ra-ca$e"a que menos de duas
semanas antes tin1a alterado o que at ento tin1a sido sua ins;ida e
rotineira vida) Em que$ra-ca$e"a que tin1a levado at ele C 'ormosa viIva
Rael-*amont)
4icou em de novo% incaa0 de resistir ao dese&o de camin1ar)
Hesse momento mais que nunca dese&ava c1egar ao 'undo da questo% &=
que cada ve0 mais se sentia inquieto e desassossegado) Alm disso%
come"ava a reocuar-se% e isso no gostava) As coisas estavam
acontecendo muito r=ido ara seu gosto) <irou-se ara o 2astings% que
como semre ermanecia sentado em silencio em sua cadeira% C esera de
suas instru"!es% e contemlou o c1o com ar ensativo)
- 9uantos 1omens tFm tra$al1ando nistoA -erguntou sem aartar o
ol1ar do grosso taete que tin1a so$ os s)
- 9uatro eBcelFncia)
- Recomensar-l1e-ia com acrscimo se do$rasse esse nImero -
assinalou ol1ando a 2astings nos ol1os)
-?oderia 'a0F-lo% milorde% mas ara 'alar a verdade eu no gostaria
de assustar a esse 1omem) ?arece-me que &= sa$e que o esto vigiandoD
- @ que l1e 'a0 ensar issoA - interromeu-o 8ill em tom
reocuado)
2astings susirou e se a'undou no interior de seu colorido colete
antes de 'ec1ar a caderneta e voltar a guardar-l1e no $olso)
- Ho sei com eBatido) Ha realidade se trata de um ressentimento)
@ tio no est= nervoso e no trocou seus costumes di=rios no m;nimo)
Entretanto% acredito que em muitos asectosD o esera) - Inclinou a
ca$e"a e adotou uma eBresso ardilosa -) 9uase me d= a imresso de
que quer c1amar a aten"o% de que est= eserando que algo ocorra) @ mais
interessante de tudo 'oi sua rea"o ante a mul1er) Ao vF-la% ol1ou a seu
redor com nervosismo% como se l1e reocuasse que algum udesse vF-
los conversando) -DeiBou escaar um longo susiro antes de concluir-)
Suon1o que seria ra0o=vel assumir que tra$al1am &untos% em$ora disso se
trata% ela se comorta de maneira estIida e 6ontague sa$e) Ho acredito
que os ve&amos &untos de novo)
8ill assentiu ara mostrar seu acordo)
-G oss;vel que ela o este&a utili0ando% ou l1e agando% ara
conseguir o manuscrito)
-G oss;vel% sim)
-Hesse caso% 2astings% a c1ave a mul1er) Talve0 nos dF mais
resostas que o ator% suon1o de que consiga encontr=-la) 9uero que
contrate quatro 1omens mais ara que comecem a investig=-la 1o&e
mesmo)
-.ertamente% eBcelFncia) ?arece-me uma $oa lin1a de atua"o% e
come"aremos or seu casaco) Tin1a um asecto $astante incomum e
arecia de muito $oa qualidade) .ara) 2= muito oucos al'aiates que
rece$am edidos como esse) Acredito que desco$riremos que essa mul1er
algum com uma grande 'ortuna% talve0 inclusive se trate de um mem$ro
da no$re0aD% em$ora no osso imaginar o que oderia ter em comum
um mem$ro dessa classe social com um ator de $aiBo calo - 2astings
'icou em e uBou ara $aiBo do colete -) ?or-me-ei em contato com o
sen1or logo que ten1a algo que l1e in'ormar eBcelFncia)
8ill assentiu a modo de resosta% e o investigador l1e 'e0 a
reverFncia de rigor e camin1ou ara a orta) @ 1omem se deteve ali e
virou a vista atr=s)
-?ermitir-me-ia 'a0er um coment=rio atrevido% milordeA
8ill cravou o ol1ar nele% surreso)
-.ertamente) Do que se trataA
2astings vacilou)
-EBcelFncia% esse 1omem muito inteligente% e a meu arecer se d=
eBcecionalmente $em tra"ar lanos e estratagemas) Ho acredito que at
agora se deu conta de que o estamos vigiando% mas eu no me aressaria a
a'irmar que 6ontague no ten1a considerado a ossi$ilidade de que o
sen1or udesse contratar a algum ara 'a0F-lo) ?or ser assim% muito
oss;vel que nos este&a guiando ara 'alsas conclus!es) Eu andaria com
cuidado% or estar em seu lugar% milorde% e recorde uma Iltima coisa+ esse
1omem gan1a a vida 'ingindo)
Banha a &ida ,in0indo.
-@$rigado% 2astings) 6anten1a-me in'ormado)
Deois disso% o investigador artiu)
A$sorto em seus ensamentos% 8ill se aroBimou da &anela e
contemlou o oceano com o ol1ar erdido)
.ada ve0 que algum mencionava a uma mul1er $aiBa e loira se via
a'ligido or imagens de Eli0a$et1 que l1e rovocavam um nJ no eito e o
a'undavam no desesero) Eserava que algum dia udesse recordar sua
tr=gica morte sem o gosto amargo das mentiras) Eserava oder seguir
adiante com sua vida algum dia)
De reente% a imagem da $ele0a amadurecida e serena de <ivian l1e
veio C ca$e"a% e es$o"ou um sorriso)
Algum diaD
S S S
#ap$tulo -
4ace C umidade do am$iente% <ivian tomou assento com tanta
delicade0a como 'oi oss;vel no duro $anco de madeira da igre&a de Saint
6ar/ e recol1eu as saias ara ermitir que outros aroquianos udessem
sentar-se &unto a ela) Essa man1 no tin1a muita vontade de estar ali% e
no se devia recisamente elo calor) @ sermo desse dia seria longo e
tedioso% ao menos ara ela% orque or desgra"a l1e resultava em eBtremo
di';cil concentrar-se em outra coisa que no 'ossem o sa$or e a suavidade
dos l=$ios do 8ill Raleig1 so$re os seus) E devia ser um ecado mortal
ensar em algo assim na igre&a) 6as isso no arecia detF-la) Segura de
que Deus comreendia as de$ilidades da nature0a 1umana) @ organista
come"ou a interretar alguma e"a solene que descon1ecia e <ivian
'ec1ou os ol1os% 'ingindo que estava imersa em uma rece ou des'rutando
da $ele0a da mIsica) Ema simles ol1ada Cs mos que tin1a enla"adas no
colo l1e teria ermitido ver qualquer que estava tensa% e resa em escuros
ensamentos)
Ho dese&ava ir C igre&a essa man1% mas tin1a se o$rigado a 'a0F-lo
orque devia reunir-se com o =roco ,ames e com sua esosa essa mesma
tarde a 'im de solucionar o assunto dos acertos 'lorais que teria que 'a0er
ara as $odas de sua 'il1a% que se cele$raria ao mFs seguinte) Dada a
situa"o% no odia 'icar doente ara uma coisa e no ara a outra)
,usto no momento em que o coro come"ou a Iltima toada antes da
missa% escutou-se um murmIrio a seu redor% um murmIrio que 'oi
crescendo com cada segundo que acontecia) <ivian a$riu os ol1os) @
ritmo da melodia aumentou% at que a sen1ora Trister% a organista%
ressionou a tecla inadequada e a'ogou uma eBclama"o) A mIsica deiBou
de sonar) De reente% todo mundo virou o esco"o ara o 'undo da igre&a e
'icou $oquia$erto% momento no qual <ivian comreendeu que o duque de
Trent tin1a ido C missa matutina do domingo)
Ela no deu a volta% e sem dIvida 'oi um engano% &= que todos outros
aroquianos que a$arrotavam a igre&a o tin1am 'eito) E no demorou em
dar-se conta de que ele trataria de sentar-se to rJBimo dela como o 'ora
oss;vel) ,ogou uma r=ida ol1ada ara o $anco no que estava sentada% o
quarto come"ando or diante% e o$servou que or sorte estava muito c1eio
ara que algum se sentasse com comodidade &unto a ela% em esecial um
1omem to grande) Entretanto% tratava-se de um duque) ?odia sentar-se
aonde tivesse vontade% e o mais normal era que o 'i0esse no $anco
dianteiro) .ontudo% e or alguma ra0o que no acertava comreender%
<ivian sa$ia que no o 'aria)
@s murmIrios da multido se acrescentaram e ela no (de seguir
rerimindo sua curiosidade) ?recisava dar uma ol1ada)
Endireitou as costas em $usca de arumo e deu a volta ara o$servar
a entrada da igre&a) Seu asecto a deiBou sem '(lego)
Estava erguido em toda sua estatura no meio do corredor central%
'rente ao =roco e os meninos do coro% com seu 'ormoso rosto $em
$ar$eado e o ca$elo enteado ara tr=s% longe desses reciosos ol1os cor
avel que irradiavam con'ian"a e uma 'ortale0a interna quase desa'iante)
<estido de a0ul marin1o% salvo ela camisa cor mel% com um tra&e caro de
seda de um corte imec=vel que se adatava eBtraordinariamente a sua
enorme 'igura)
.om as mos enla"adas Cs costas% saudou o adre ,ames com uma
leve inclina"o de ca$e"a e deois se en'rentou C at(nita congrega"o
antes de seguir avan"ando elo corredor central em $usca do assento
aroriado)
<ivian se virou com raide0 ara o altar% sem sa$er muito $em se
dese&ava que ele se sentasse &unto a ela ou no) ?ara 'alar a verdade% era
ela quem o tin1a animado a assistir C igre&a% se PanimarQ era a alavra
correta) 6as no queria que todos seus con1ecidos a o$servassem se ele
decidia 'alar com ela) @s rumores se estenderiam como a JlvoraL
Escutou seus assos so$re o c1o de madeira or cima da mIsica do
Jrgo% que tin1a retomado sua melodia de uma maneira err=tica e
descon&urada) De reente sou$e% sem a necessidade de ol1ar% que o duque
se encontrava &usto detr=s dela) Ho se moveu)
9uando ouviu o sI$ito sussurro de saias e coros% teve a certe0a de
que se sentaria detr=s% em$ora sem dIvida 'osse a Inica que sa$ia que ele
o 'a0ia a roJsito) Era o lugar id(neo ara vigiar todos seus movimentos
sem que ela udesse assar or cima de sua resen"a)
@ duque se a&oel1ou ara re0ar% ou talve0 somente ara c1ate=-la
com sua roBimidade% e <ivian erce$eu o aroma de sua col(nia e sentiu o
calor de seu '(lego so$re a ele nua do esco"o% que l1e un1a arreiada
cada ve0 que resirava) Deois% em um sussurro aenas aud;vel% escutou
&unto a sua orel1a+
-De ter sa$ido o que eu estava erdendoD
<ivian dese&ou esconder-se de$aiBo do $anco% &= que todo mundo%
a$solutamente todo mundo% seguia ol1ando-o e 'ingindo que no o 'a0ia)
Hotou que o calor su$ia Cs $oc1ec1as e que as almas de suas mos
come"avam a umedecer-se enquanto a'errava com 'or"a o leque que tin1a
no colo e rogava a Deus que ningum mais o tivesse ouvido nem notado o
quo erto ele estava da ele de seu esco"o) 6as se negou a resonder e
a ol1=-lo or cima do om$ro)
A mIsica adotou um tom mais som$rio quando come"ou o 1ino% e o
=roco e os meninos do coro camin1aram muito devagar elo corredor em
dire"o ao altar ara come"ar a missa) *ogo que o adre ,ames assou de
comrimento% o duque se sentou em seu assento e <ivian se o$rigou a no
mostrar seu al;vio com uma queda de om$ros ou a'undando-se no $anco)
A mIsica no deiBou de soar at que todo mundo esteve sentado e o
=roco se colocou no Jdio) To escandali0ada como todos outros% a
sen1ora Trister tocava com veemFncia em uma tentativa or imressionar
em certa medida o to destacado mem$ro da no$re0a)
?or 'im% o =roco limou a garganta e recon1eceu a resen"a do
cle$re convidado com uma inclina"o de ca$e"a)
-Se&a $em-vindo esta man1% eBcelFncia)
@uviram-se vagos murmIrios rocedentes da congrega"o% mas o
duque no disse nada)
Durante trFs quartos de 1ora% o adre ,ames 'alou sem cessar so$re o
ecado e a reden"o% um tema de tudo inaroriado dadas as
circunst>ncias do ilustre assistente no$re) @ =roco era consciente disso% &=
que gague&ou um ar de ve0es e suas $oc1ec1as ermaneceram
ru$ori0adas durante a maior arte do sermo)
<ivian teve srias di'iculdades ara emrestar aten"o% e o coro% que
elo geral no aresentava mal% arecia ter os mesmos ro$lemas na 1ora
de entoar) Estava claro que era um momento crucial na 1istJria recente da
comunidade de ?en0ance% e todo mundo sa$ia)
?or 'im escutou a Iltima can"o% deram-se as admoesta"!es%
ronunciaram-se as ora"!es 'inais e a congrega"o (de artir) <ivian no
tin1a nem idia do que 'a0er)
8ill contemlou o eset=culo com certa diverso) Sa$ia% o$vio%
qual seria a rea"o das essoas do ovoado quando se dessem conta de
quem era ele) Ho l1e imortava a$solutamente) Seu Inico interesse era
desconcertar <ivian% em$ora no estava seguro do or que queria 'a0F-lo)
Simlesmente dese&ava)
Entretanto% devia admitir que estava nervoso e que o tin1a estado no
momento em que desertou essa man1 com a idia de acudir nada menos
que C igre&a) 6as% isso l1e roorcionaria a oortunidade er'eita de
o$servar C viIva Rael-*amont em a"o% or di0F-lo de algum &eito% e isso
signi'icava que dese&ava ver como se comortava dentro de seus c;rculos
sociais) @u talve0 somente que dese&ava ol1=-la)
Tam$m encontrava $astante gracioso que ela o tivesse ignorado% &=
que era o Inico mem$ro da congrega"o que no se virou ara comer-l1e
com os ol1os quando aareceu) ?or alguma ra0o descon1ecida% 1avia-se
sentido atra;do ara o lugar onde estava sentada) E eserava que ela
tivesse des'rutado de sua roBimidade tanto como ele da sua)
Reunia-se com o adre ,ames de ve0 em quando% certamente% mas
semre em sua casa% nunca no ovo) @ 'ato de que o =roco tivesse tanto
tra$al1o ara ronunciar o sermo esse dia se devia a sua resen"a entre
os assistentes e a que o sermo girava em torno do ecado) @ comum tema
arecia dirigido or volta dele em articular esse dia% e a todo mundo tin1a
resultado J$vio) Algo do mais inoortuno)
Entretanto% 8ill tin1a arendido a modi'icar sua maneira de ensar
segundo a 'orma em que o aceitassem outros) ?ara os ali resentes era um
assassino% e no 1avia nada que udesse 'a0er nen1um indulto que udesse
conseguir% ara l1es rovar sua inocFncia)
Entretanto% <ivian tin1a ido vF-lo% lutando contra seus medos% se
que de verdade o temia% e 8ill tin1a des'rutado de sua coman1ia mais
que a de qualquer outra mul1er em muitos anos) Essa man1 tin1a ido ali
or ela% e no elo =roco% a sensa"o de cula ou de arreendimentoD% e
muito menos elo sermo) Ir C igre&a era algo assim como eBi$ir-se% e o
detestava) Entretanto% tin1a conseguido sentar-se detr=s dela durante quase
uma 1ora e o$servar seus mais leves movimentos% tomar nota da 'orma de
seu esco"o e de seus om$ros% e inclusive erce$er um arte do aroma que
a caracteri0ava+ uma mescla de calor% er'ume e mul1er) As sensa"!es do
momento no tin1am 'eito mais que eBcit=-lo% e seguro que eBcitar-se na
igre&a era um ecado ior que algo que tivesse odido l1e 'a0er a sua
esosa)
Deois do que areceram v=rias 1oras% o coro entoou o 1ino 'inal e
as essoas 'icaram em ara artir) ?osto que tivesse vestido e se tomou
o cansa"o de acudir ali% 8ill se negava a deserdi"ar a oortunidade)
9uando se a'astou do $anco% as essoas se aressaram em aartar-se
dele) .aso era devido a seu t;tulo ou ao desagrado que l1es insirava% no
sa$ia% mas or sorte isso l1e ermitiu interor-se entre <ivian e o camin1o
mais curto ara a sa;da% em caso de que tentasse escaar dele)
Ela se virou or 'im e 8ill (de l1e ver o rosto) ?ela rimeira ve0
essa man1% viu-se o$rigado a rerimir um sorriso de satis'a"o)
A &ulgar or sua eBresso% era evidente que sua resen"a ali a tin1a
desconcertado) Tin1a as $oc1ec1as vermel1as e o ca$elo recol1ido em um
coque de cac1os% com algumas mec1as soltas C testa e o esco"o a causa
do su'ocante calor) 6as seus ol1os se cravaram nele com uma eBresso
muito eculiar) Atrevidos% intimidantes e intimidados or um temo%
deiBaram-no 'ascinado)
8ill (de ver a 'Iria% a surresa e inclusive certa alegria em seu
sem$lante) E se 1avia algo que o divertia de verdade era incomodar
<ivian)
-Sen1ora - murmurou ao mesmo temo em que levantava um $ra"o
em sua dire"o)
Em ar de damas que 1avia a seu lado deiBaram escaar uma
eBclama"o a'ogada: <ivian se limitou a a$rir os ol1os um ouco mais
quando se recaveu de que ele dese&ava que tomasse seu $ra"o e
a$andonasse a igre&a em sua coman1ia) E dados sua situa"o e sua
osi"o na comunidade% ela no odia negar-se) E no o 'aria)
<ivian Rael-*amont camin1ou &unto a ele% resa a seu $ra"o% entre o
monto de coros que se dirigiam ara a entrada da igre&a) Estava tensa e
era evidente no o 'a0ia nen1uma gra"a que a tivesse o$rigado a adotar
essa osi"o% em$ora se es'or"asse or sorrir Cs essoas que tin1a ao redor
como se no ocorresse nada incomum) Devia admitir que a admirava or
isso)
A $ril1ante lu0 do sol os a"oitou totalmente assim que se detiveram
nos degraus rinciais da igre&a) Ao 'im% 8ill (de inclinar-se ara ela
ara l1e sussurrar ao ouvido+
-@$rigado or tudo)
<ivian inclinou a ca$e"a de reente ara ol1=-lo no rosto% e a
irrita"o que se lia em seus ol1os 'oi su$stitu;da raidamente ela
comaiBo) 8ill no necessitava comaiBo% e tamouco a tin1a eserado%
mas 'e0 de tudo o que estava em sua mo ara ass=-la deserce$ido)
- A1% sen1ora Rael-*amont% alegro-me muito de vF-la nesta
encantadora man1 de domingo)
Am$os se voltaram ara un;ssono ante semel1ante intromisso)
Evel/n Stevens l1es imedia o camin1o ara um degrau mais a$aiBo e os
o$servava com interesse e um ingo de mal;cia em seus ol1os a0ul claro)
<ivian a'astou a mo de seu $ra"o com tanta raide0 como se a
tivessem goleado)
-Sen1ora Stevens% um ra0er vF-la - comentou com a'a$ilidade%
como se estar &unto a um dos mais cle$res acusados de assassinato da
dcada 'ora algo de tudo irrelevante)
8ill se limitou a o$servar% e deois de uns instantes% muitas outras
mul1eres se situaram a seu redor% como galin1as atra;das elo trigo que
l1es arro&ava)
Todas reali0aram a reverFncia de rigor sem deiBar de o$serv=-lo
com distintas eBress!es de assom$ro% reocua"o e curiosidade)
Entretanto% a intriga que desertava sua ami0ade com a viIva Rael-
*amont quase os 'a0ia morder as un1as)
8ill grun1iu ara si mesmo% mas no disse nada: limitou-se a l1es
devolver a sauda"o com a 'ormalidade aroriada)
<ivian recuerou a con'ian"a em si mesma quando as mul1eres
come"aram a tagarelar entre elas% enquanto que seus maridos% que se
mantin1am a dist>ncia conversando com outros ou o o$servavam com as
mos nos $olsos e certo ar de descon'orto% tratavam em vo de levar a suas
mul1eres longe dali) Entretanto% nen1um se dignou 'alar com ele% e 8ill
aceitou isso como o que era)
-Sou$e que as rosas que 1avia no altar esta man1 eram enormes)
Eram suas% sen1ora Rael-*amontA
-Sim% a verdade que as cultivei sen1ora Stevens - resondeu ela
com um agrad=vel sorriso - e o sen1or e a sen1ora 8eston as comraram
ara a missa de 1o&e) Acredito que ensaram que eram mais aroriadas
ara uma man1 ensolarada de vero)
-.ertamente - conveio Evel/n Stevens com um sorriso a'etado nos
l=$ios-) G J$vio que tem vocF um gosto eBcelente)
-G suaD 'orma de gan1ar vida% Evel/n - interveio a gordin1a
Eli0a$et1 -osele/% que tin1a conseguido ocuar dois dos degraus com sua
corulenta 'igura e suas saias volumosas)
Hingum disse nada a reseito% em$ora todos se deram conta de que
um coment=rio semel1ante so$re uma mul1er e seu tra$al1o retendia ser
cortante)
-Resulta-me o mais ra0eroso tra$al1ar com 'lores e novelo% sen1ora
-osele/ - relicou <ivian com vo0 suave e encantadora-) G vivi'icante
estar ao ar livre% tra$al1ar com as rJrias mos e conseguir que as
essoas de sua comunidade areciem seus es'or"os)
9uase todos assentiram ara mostrar seu acordo% so$re tudo% su(s
8ill% orque as essoas deviam comortar-se com ama$ilidade ao sair da
igre&a)
Graces Tildair teve certos ro$lemas ara a$rir seu guarda-sol% e
todas a o$servaram como se o encontrassem 'ascinante% em$ora em
realidade o que dese&avam era evitar ol1ar ara ele) ?ara 8ill imortava
um mais um comin1o% o$vio) 9uo Inico arecia notar nesse momento
era o aroma do er'ume de <ivian que arrastava a $risa) E osto que no
udesse toc=-la como dese&ava% esse aroma o estava matando)
Algum igarreou)
-?arece estar $astanteD $em% eBcelFncia)
8ill arqueou uma so$rancel1a e ol1ou nos ol1os da mul1er a quem
nem sequer recon1ecia)
-@$rigado - disse sem mais)
@s murmIrios que os rodeavam come"aram a dissiar-se C medida
que os assistentes da missa se a'astavam das escadas% a camin1o de suas
casas ara o almo"o dominical) <ivian% as damas que os rodeavam e ele%
entretanto% 'icaram onde estavam% como se a curiosidade que tin1a
levantado sua resen"a no l1es ermitisse mover-se)
?or 'im% a sen1ora Tildair conseguiu a$rir seu ditoso guarda-sol e o
ol1ou no rosto uma ve0 mais com um enorme e 'also sorriso em seus
envel1ecidos l=$ios)
-Assim est= mel1or - disse)
Todas cravaram a vista nela)
-E como con1eceu C viIva Rael-*amont% eBcelFncia% esero no ser
indiscri"o ergunt=-loA -erguntou sem ol1ares)
8ill notou que <ivian 'icava tensa ao seu lado) Resirou 'undo e
entrela"ou as mos Cs costas)
-Ela me vende as 'lores que adornam min1a roriedade% o$vio)
-A1% claro - murmurou algum)
A sen1ora -osele/ riu entre dentes)
-9ue valente vocF% sen1ora Rael-*amont)
Ema das mul1eres o'egou ao escutar o coment=rio% carente de todo
tato) @ am$iente se tornou glido at aesar de que o sol de vero l1es
a"oitava a ele)
8ill no sa$ia se a mul1er o 1avia dito com mal;cia ou no% em$ora
suseitasse que sim) Acostumou-se Cs grosserias ao longo dos anos% mas
no o 'a0ia mais m;nima gra"a as escutar na resen"a de <ivian) Desde
que no estivesse to interessado em desco$rir qual seria a rea"o dela ao
vF-lo em I$lico% como conversar com seus con1ecidos% no teria
aarecido em um lugar to concorrido) Hesse momento se deu conta de
que tin1a cometido um engano colossal) Ho deveria ter assistido a missa
nesse dia)
- Sinto muito% sen1ora -osele/ - desculou-se <ivian com a$soluta
sinceridade - mas no entendo o que quer di0er) ?or que me considera
valenteA
Essa rlica desconcertou a todos os resentes% e tam$m ao duque)
@ guarda-sol da sen1ora Tildair caiu ara tr=s e ela se viu o$rigada a 'a0er
um enorme es'or"o ara encamin1=-lo de novo: Evel/n Stevens deu um
asso a um lado e $aiBou a vista ara o c1o% como se tivesse erdido
algo: a mul1er a quem no recon1ecia tossiu e co$riu a $oca com as mos:
o marido de outra delas deu uns gole0in1os no om$ro a sua esosa)
- Estou 'aminto% querida - disse)
A dama em questo a'astou a mo do om$ro sem ol1=-lo% a$sorta na
conversa"o)
Reinou o silFncio durante um $om momento% e 8ill se limitou a
o$servar <ivian: em sua ca$e"a se mesclavam as imagens de seu delicioso
coro e a admira"o que l1e rovocava sua ingenuidade) 4iBou-se em que
seu $ril1ante ca$elo de cor mogno% ulcramente enteado% que
reslandecia so$ o sol% e no (de evitar erguntar-se no que estaria
ensando ela) Dava igual o que dissesse ou 'i0esse: estava claro que essa
mul1er gostava dele)
A sen1ora -osele/% ao dar-se conta de que tin1a metido os s elas
mos% (s-se a rir com evidente descon'orto e levou uma de suas gordas
mos c1eias de anis ao eito em um gesto de'ensivo)
-Ho retendia ser desagrad=vel% certamente - declarou com a'etada
veemFncia-) @ que ocorre que no vi a sua eBcelFncia em nen1um ato
social 1= anos% e aqui est= 1o&e% acoman1ando-a)
<ivian areceu de acordo com a d$il eBlica"o da mul1er)
-A1% isso so $o$agens% sen1ora -osele/) Eu &= o con1ecia% osto
que l1e levo 'lores a sua casa% e ele no tem 'eito mais que sentar-se detr=s
de mim em uma igre&a a$arrotada) Isso tudo)
8ill encontrou mais desconcertante ainda que 'alassem dele como
se no estivesse ali) E no tin1a a menor inten"o de interromer) A coisa
estava se ondo mais divertida% em$ora estran1amente inc(moda)
-Entretanto% com todos meus reseitos% sen1ora Rael-*amont -
continuou a mul1er-% o sermo que deu o adre 1o&e do Ilito areciaD
o mais aroriado dado Cs circunst>ncias)
<ivian se deu um asso ara tr=s e sacudiu a ca$e"a muito devagar)
-A que circunst>ncias se re'ereA
A sen1ora -osele/ teve a delicade0a de ru$ori0ar-se)
-.onsta-me que no 'a0 'alta l1e di0er que o =roco 'alou so$re o
ecado% sen1ora Rael-*amont) Ho estava escutandoA
-Todos ecamos - relicou <ivian imediatamente% em um tom
carregado de desdm-) Atrever-se-ia a sen1ora a lan"ar a rimeira edra%
sen1oraA
A sen1ora -osele/ a'ogou uma eBclama"o e a$riu a $oca de ar em
ar enquanto se a'errava o esco"o em um gesto dram=tico) As demais
damas se limitaram a contemlar a <ivian com os ol1os a$ertos
arregalados% at(nitas ante sua ousadia e incaa0es de mover-se ou de 'alar)
4inalmente% 8ill decidiu que tin1a c1egado o momento de intervir
ara l1es recordar a todas que o ecador se encontrava ali)
?igarreou um ouco e es'regou o esco"o a 'im de livrar do suor
causado elo calor% cada ve0 mais cansativo)
-Ho certo% min1as sen1oras -come"ou muito devagar -% que se
Deus no nos tivesse dado a caacidade de cometer um ecado com
li$erdade nJs no oder;amos sa$er o que ecar e% ortanto &amais
arender;amos a no 'a0F-loA
4oi como se de reente tivesse aarecido um 'antasma em meio da
Sociedade 4eminina ara a 6el1or Interreta"o das Sagradas Escrituras%
ou em qualquer outra reunio $em-intencionada de 'Fmeas) Todas
levantaram a vista ara o$serv=-lo em silFncio% com di'erentes graus de
1orror)
8ill sorriu com satis'a"o)
-Seria &usto ento di0er que um 'il1o do universo arende o que
aroBimar-se de Deus 'ormando arte do ecado e sendo o $astante
a'ortunado ara o$servar como ecam outrosA Somente conseguimos nos
redimir quando recon1ecemos o ecado em nJs mesmos e rogamos o
erdo) Assim% acredito que o ecado um roduto natural do universo%
criado or Hosso Sen1or com a inten"o de nos ensinar)
Isso 'ec1ou a $oca a todas% inclu;da <ivian% que nesse momento
arecia ol1=-lo com tanto desconcerto como o resto) 8ill esteve a onto
de soltar uma gargal1ada)
<ivian 'oi rimeira a recuerar-se) Deois de endireitar as costas e
a'errar o leque com am$as as mos% levantou a vista e o ol1ou nos ol1os
com ar ensativo% enquanto movia a ca$e"a muito devagar em um gesto
negativo)
-Ho tin1a nem a mais remota idia de que 'ora vocF um 'ilJso'o%
milorde)
As demais damas a ol1aram $oquia$ertas)
8ill assentiu com a ca$e"a)
-Ten1o oucas coisas que 'a0er alm de ler% sen1ora Rael-*amont)
-?ois 'aria $em em ler as Sagradas Escrituras% eBcelFncia -
rereendeu-o a sen1ora -osele/)
Ele arqueou as so$rancel1as)
-E quem di0 que no o ten1o 'eito &=% sen1oraA
@ gruo comleto areceu retorcer-se dentro dos esartil1os% deois
do coment=rio)
8ill virou ara concentrar-se em <ivian) Em sorriso l>nguido se
desen1ou nos l=$ios dela)
--em dito% milorde - a'irmou ela com ama$ilidade-) Seria to
am=vel de me acoman1ar at a orta de min1a casaA <ivo C volta da
esquina e eu adoraria escutar alguma de suas interreta"!es 'ilosJ'icas
so$re nossa Sagrada -;$lia)
@ tin1a edido educadamente% mas 1avia um $ril1o desa'iante em
seus ol1os) 8ill no sa$ia o que sentia ela nesse momento% e decidiu no
arriscar-se)
-Ser= um ra0er% sen1ora Rael-*amont)
-Estuendo) -virou-se ara as mul1eres que con1ecia e as saudou
com uma inclina"o de ca$e"a-) <F-las-ei todas na ter"a-'eira% na reunio
de c1= da sen1ora Sa''ord)
Ema or uma% todas l1e 'i0eram uma reverFncia% mas nen1uma disse
nada% rovavelmente orque se 'icaram sem 'ala) ?ara ele% deois de todos
os anos de solido% esse momento no teve re"o)
-9ue ten1am um $om dia% sen1oras - disse: em seguida o'ereceu o
$ra"o a <ivian uma ve0 mais% e ela o aceitou sem reservas)
.ome"aram a camin1ar rua a$aiBo &untos% o que conseguiu que mais
de um girasse a ca$e"a com uma eBresso de assom$ro ao ver que a
viIva local% que gan1ava a vida vendendo 'lores% ia do $ra"o do duque de
Trent) ?ara 8ill 'oi uma sensa"o maravil1osa% uma sensa"o de li$erdade
que no tin1a eBerimentado em anos)
?assearam em silencio at que do$raram a esquina ara continuar
ela Rua ?il1ar) Hesse onto% quando ao 'im estiveram longe dos ol1ares
curiosos% <ivian acelerou um ouco% soltou seu $ra"o e correu ara sua
casa)
8ill 'icou desconcertado ante taman1a mudan"a de comortamento%
mas entrou no alendre de sua casa% que de maneira intencionada ocultava
a orta rincial com treadeiras e vasos de $arro de ornamentos de 'lores)
De reente% <ivian se virou ara ele: em seus ol1os $ril1ava uma ira
que 8ill &amais tin1a visto antes)
Isso o deteve em seco)
-Suon1o que est= 0angada comigo)
@s l=$ios dela se converteram em uma magra lin1a enquanto
entrecerrava os ol1os)
-G o$vio que estou 0angada com vocFL -EBclamou em um sussurro-)
9uando l1e sugeri que assistisse C missa na igre&a como uma 'orma de
redimir seu $om nome no me re'eria que viesse a me $uscar de roJsito
este domingo recisamente) -4ec1ou os ol1os e colocou a alma da mo
na testa em um intento de serenar-se-) Tem idia que ode custar a min1a
osi"o social em ?en0ance a aten"o que me emrestou esta man1A 6eu
$em-estar deende dessa osi"o% milorde) ?or Deus% imagino o que
devem ter ensado)
Esse coment=rio 'oi como um murro no est(mago) Sua mente 'icou
aralisada e l1e gelou o sangue) Ao ver que no resondia% ela a$riu os
ol1os uma ve0 mais e notou imediatamente que suas alavras o tin1am
'erido) Seus l=$ios se entrea$riram ligeiramente e deiBou cair os om$ros)
- EBcelFnciaD - Sua vo0 se aagou enquanto o contemlava% e a
con'uso que re'letiam as rugas de sua 'rente se mesclou com o leve tom
de ena e arreendimento de sua vo0)
- Ho sei muito $em or que te $usquei esta man1 - declarou 8ill%
que no eserava uma resosta)
Ela seguiu ol1ando-o 'iBamente% consternada)
8ill tencionou a mand;$ula e uniu as mos Cs costas)
-E em nen1um momento erdi a eseran"a de oder te $ei&ar)
.on'ormar-me-ei rocurando a meu c1o'er) 9ue ten1a um $om dia%
sen1ora Rael-*amont)
Deu a volta e se a'astou dali)
S S S
#ap$tulo %.
,= estava 'arta de que a utili0assem) <ivian se sentou com
desinteresse no cana e cru0ou as mos no colo enquanto contemlava o
teto de sua sala de estar e o ael que co$ria as aredes+ equenos e
gordin1os queru$ins% ergamin1os dourados% treadeiras entrela"adas e
rosas rosa) ?ossivelmente 'osse um ouco 'loreado% e algum oderia
tac1=-lo de eBagerado% mas se tratava de sua sala de estar% de sua casa e de
sua vida% e odia escol1er o estilo que l1e tivesse vontade) @ tin1a
demonstrado em numerosas ocasi!es aos amigos e a aqueles que a
queriam) Ho o$stante% no curso de trFs semanas seu mundo seguro veio
a$aiBo: rimeira gra"as a um maquiavlico ator% e deois gra"as a ele.
<ivian 'ec1ou os ol1os e se estremeceu ao recordar com claridade o
contato de suas enormes mos so$re as costas% de seus l=$ios so$re os
dela% o rouco sussurro que deiBou escaar quando a estreitou com 'or"a
entre seus $ra"os) Era um 1omem que a dese&ava% e era rov=vel que a
necessitasse ara algo mais que o seBo% mas 1avia muitas mais coisas em
&ogo% muitos enigmas que resolver) 6uitos segredos)
- Aca$a de c1egar isto ara a sen1ora% Sra) Rael-*amont)
<ivian a$riu os ol1os e se ergueu a toda ressa ara atender a sua
governanta% que aca$ava de entrar na estadia ara l1e entregar uma nota)
-@$rigado% 2arriet - disse ao mesmo temo em que tomava o singelo
ael $ranco da mo estendida da mul1er)
2arriet inclinou a ca$e"a uma ve0 antes de dar meia volta ara
a$andonar a sala)
Ho 1avia indica"o alguma de quem era o remetente no selo
Irura que 1avia ao dorso% de modo que <ivian o searou com um dedo)
4icou gelada imediatamente)
Parto-me no s+)ado $ara !ruro. So)ram seis dias. 7B(
Gil$ert 6ontagueD Em 1omem que destruiria sua vida com tanta
e'etividade como se l1e cravasse uma adaga no cora"o com a destre0a de
um ca"ador)
E ao imaginar essa v;vida imagem aconteceu algo do mais
surreendente) ,unto C aguda sensa"o de trai"o% de desamaro e de 'Iria%
tam$m notou uma ineserada corrente de 'or"as renovadas que
$or$ul1ou em seu interior e a o$rigou a conter uma a$surda gargal1ada)
Segundos deois% sentiu que os ol1os l1e enc1iam de l=grimas devido C
risada 1istrica que no (de seguir contendo% e se tamou a $oca com a
alma da mo ara que 2arriet no acreditasse que se tornou louca)
Entretanto% tudo aquilo era muito sI$ito e intenso ara assimil=-lo)
?elo amor de Deus% como era oss;vel que a vida normal e corrente que
levava se comlicou tantoA .omo tin1a ermitido que dois 1omens
totalmente di'erentes controlassem seu destinoA ?or que se encontrava a
sua mercFA ,amais tin1a sido das que se encol1iam diante das
di'iculdades% mas sim das que se en'rentavam com dignidade) Hesse
instante c1egou C concluso de que no eram esses dois 1omens oderosos
to diametralmente oostos os que l1e tin1am causado os ro$lemas que
se en'rentava% a no ser sua rea"o covarde ao ermitir que a utili0assem)
De reente 'icou evidente o que devia 'a0er)
.om as mos unidas diante da cara em osi"o de ora"o e a singela
nota entre as almas% <ivian 'ec1ou os ol1os durante um momento e tratou
de acalmar-se) Deois% com a$soluta determina"o% esremeu a nota em
um un1o e a &ogou no cesto de ais que 1avia &unto sua escrivanin1a
enquanto ia de camin1o ara a orta da sala de estar)
,= $astava de auto-iedade) Tin1a c1egado o momento de atuar)
8ill estava sentado 'rente a sua escrivanin1a% tratando de
concentrar-se na corresondFncia que tin1a diante) ?or mais que o tentava%
no encontrava comara"o oss;vel entre o a&uste dos imostos da
roriedade e a lem$ran"a dos deliciosos l=$ios do <ivian% que areciam
ru$is Imidos) ?or Deus% tin1a sido maravil1oso senti-los so$re os seusD
- EBcelFncia% a sen1ora Rael-*amont veio a vF-lo)
A interru"o do 8ilson o so$ressaltou% e 8ill se ergueu
imediatamente no assento)
-4a0-la assar)
-Imediatamente% milorde)
Enterrou os dedos de am$as as mos em seu ca$elo e 'ec1ou os
ol1os% dese&ando com todas suas 'or"as que l1e $aiBasse a ere"o% ao
menos nesse momento) Tin1a muitas coisas que 'alar com <ivian% e su(s
que ela quereria l1e o'erecer uma descula ela 'Iria que l1e tin1a
mostrado essa man1% um motivo muito laus;vel ara ir vF-lo aenas
1oras deois de que a deiBasse na orta de sua casa)
Soltou um grun1ido e 'icou em ara rece$F-la: estava um ouco
nervoso% e isso era ruim dada Cs circunst>ncias)
<irou-se ara a orta quando ouviu seus assos so$re o c1o de
m=rmore% aoiou o quadril na $eirada da escrivanin1a e cru0ou os $ra"os C
altura do eito) Ho conseguiu decidir se a tratava de numa ostura
de'ensiva ou no) Tin1a-o adotado quase sem ensar)
?ouco deois% e ela segunda ve0 esse dia% encontrou-se 'rente C
'ormosa viIva% que nesse momento arecia muito mais serena em sua
resen"a) ,= no ia em$ele0ada com seu tra&e 'ormal: tin1a osto um
vestido singelo em$ora decente de musselina cor Fssego% com um decote
$astante $aiBo% mas de suti um ouco 'olgado) Em$ora o calor da tarde%
arecia 'resca e descansada: deslum$rante% na realidade) Sua ele mar'im
reslandecia e o ca$elo recol1ido ara cima arecia l1e sulicar que
a'undasse os dedos nele)
AroBimou-se dele com uma eBresso indeci'r=vel e cravou o ol1ar
em seus ol1os com um $ril1o quase desa'iante) 8ill sa$ia que ainda
estava 'uriosa% em$ora suseitasse que nesse momento 'osse ele quem
estivesse mais 0angado dos dois) Ho 'icou a imaginar or que tin1a ido
deois da discusso que tin1am mantido essa man1) Assim% decidiu l1e
ceder o controle do encontroD no momento)
-Isso tudo% 8ilson - disse ao mordomo% que 'ec1ou as ortas ao
sair)
@l1aram-se o um ao outro durante uns segundos com inquietante
intensidade)
-EBcelFncia - disse ela com secura)
-Surreende-me vF-la de novo to logo% min1a sen1ora)
As so$rancel1as de <ivian se arquearam levemente)
-SimA
Era uma a'irma"o mais que uma ergunta)
-?ois sim) Deve estar acalorada ela camin1ada)
Ela aertou os l=$ios)
-Ha realidade% isso carece de imort>ncia)
-SeriamenteA
9ue conversa"o to estIida)
-or que est= aqui% <ivianA -erguntou em vo0 calma% em$ora
tivesse o coro tenso)
Ela resirou 'undo sem aartar o ol1ar)
-?erguntava-me quando vou rece$er o manuscrito - admitiu sem
reservas)
Semel1ante 'ranque0a l1e 'e0 vacilar) E devia admitir que a
mudan"a de coloca"o o tivesse desconcertado)
-9uando estiver disosto a l1e dar isso suon1o - resondeu)
<ivian elevou um ouco o queiBo)
-Disse que me daria isso em troca de min1a coman1ia% e come"o a
me erguntar or que noD se aroveitou dela &=)
8ill notou os $atimentos do cora"o nas tFmoras% umas alita"!es
incessantes que se incrementavam com cada segundo que acontecia)
6anteve a comostura e tentou conservar uma aarFncia serena ara que
ela no erce$esse a rea"o que l1e tin1a rovocado essa ideia de
aroveitar-se dela) ?or mais 'ria e reservada que arecesse nesse
momento)
-Acreditei que isso tin1a 'eito at agora - disse sem rodeios-%
des'rutar de sua coman1ia)
Isso a con'undiu um instante% e sua testa se enc1eu de equenas
rugas enquanto o contemlava) Deois se rodeou com os $ra"os e
recon1eceu com valentia+
-6as ainda no me tomou)
8ill resirou com calma% muito devagar% orque sa$ia que ela devia
erguntar-se se seus coment=rios l1e a'etavam de algum modo) <ivian sJ
teria que &ogar uma ol1ada ara $aiBo ara comrovar o quanto a
dese&ava) Em$ora sou$esse or instinto que ela mantin1a o ol1ar em seus
ol1os orque a assustava o que oderia c1egar a desco$rir) <iIva ou no%
entendia da atra"o que sentia or ela% e o mais assom$roso de tudo era
que no voltava atr=s) Destemido% lantou-se ante ele com a vontade de
uma mul1er que sa$ia o que era 'a0er amor e que dese&ava 'a0F-lo de
novo) .ustou-l1e um suremo es'or"o de vontade no dar dois assos a
diante ara l1e rodear a cintura% l1e levantar as saias e a'undar-se nela at
o 'undo)
-Isso D o que dese&a% no assimA K inquiriu <ivian)
Essas alavras inseguras ronunciadas em vo0 $aiBa o tiraram de
suas re'leB!es) Deus% se ela sou$esseD
-Acreditei que isso &= o tin1a deiBado claro% <ivian)
Em lugar de vacilar% ela endireitou as costas e entrecerrou os ol1os)
- Ainda est= 0angado)
8ill se surreendeu ol1ando-a $oquia$erto)
- Ho entendo a que te re'ere)
- .laro claroD - A'astou o ol1ar or 'im e utili0ou a alma de uma
mo ara aarar o ca$elo recol1ido C altura da nuca) Deseserada
adicionou-+ Eu tamouco entenderei &amais aos 1omens)
Isso l1e 'e0 gra"a) Searou os $ra"os ara aoiar as almas so$re a
mesa que tin1a Cs costas e estirou as ernas% cru0ando uma so$re a outra)
-Ho estou seguro de qual de meus atos to di';cil de entender -
contra-atacou-) Talve0 ossa eBlicar isso)
- EBlicar-l1e - Elevou os $ra"os ara o cu e l1e deu as costas-) Sou
eu a que est= desconcertada)
8ill estava c1egando a um onto no que quase no recordava do
que estavam 'alando)
-<ivianD
- @ que est= eserando% 8illA -a'astou-se dele ara dirigir-se ao
cana-) Eu necessito o manuscrito e vocF me necessita)
Do outro lado das &anelas% uma reentina ra&ada de vento 'e0
sussurrar as 'ol1as das =rvores: a sirene do nevoeiro soou longe% na costa)
Hen1um deles se deu conta)
- Diga-me ara que necessita de meu re0ado manuscrito% <ivian -
insistiu ele em vo0 $aiBa-) E or que o necessita &=) 2o&e) Essa a ra0o
ara que este&a aqui% verdadeA Ho que morra or te deitar comigo)
Ho relicou a esse descarado coment=rio% &= que am$os sa$iam que
no 'a0ia 'alta) Em lugar disso% 'icou meio de lado e levou am$as as mos
no rosto ara taar a $oca) .om esse mero gesto% 8ill (de adivin1ar a
ansiedade e a 'rustra"o que a em$argavam)
Deois de um momento de tenso silFncio% ela o ol1ou de esguel1a e
o estudou com o cen1o 'ran0ido)
-Hecessito o manuscrito) ,= me o'ereci ara comr=-lo)
-Ho est= C venda)
-E eu simA
Essa resosta morda0 'e0 que l1e 'ervesse o sangue% e 8ill
converteu as mos em un1os so$re a escrivanin1a)
-?edi desde o rinc;io que me dissesse a verdade) Hegou-me a
vantagem de sa$er or que tin1a vindo ara ver-me com to rid;cula
roosta) E agora est= se deseserada) ?or quFA
Ela deiBou cair as mos e se virou ara en'rentar a ele com as
$oc1ec1as rosadas e os l=$ios aertados em um gesto de determina"o)
-Ho estou deseserada)
-Sim% est=-o)
Isso a (s 'uriosa de novo) 8ill erce$eu na 'orma em que aertava
a mand;$ula% na rigide0 de suas costas e em sua maneira de 'ulmin=-lo
com aqueles ador=veis ol1os) Sim% 1avia tocado num onto sens;vel)
Estava rodu0indo um ro$lema entre eles% e alguns segredos areciam a
onto de sair C lu0)
8ill 'icou em de novo e come"ou a camin1ar muito devagar ara
ela)
-4oi vocF quem veio ara mim em rimeiro lugar% <ivian% com suas
verdades ela metade e suas adivin1a"!es) E agora quero algumas
resostas) 9uero sa$er o que o que te assusta% quem te assusta tanto)
Ela a$riu a $oca devagar)
-Ho estou assustada)
8ill arqueou uma so$rancel1a enquanto se aroBimava dela)
-HoA Ento or que est= disosta a assar o temo com algum a
quem acusaram de assassinatoA Est= claro que 1= algo que te assusta mais
que eu)
Ela no tin1a resosta ara isso% em$ora arecia rearada ara
es$o'ete=-lo) Instantes mais tarde% 8ill estava 'rente a ela% imressionado
de que se mantivera em seu lugar sem tornar-se a c1orar)
-Ho l1e ocorreu ensar% milorde - erguntou com vo0 vacilante%
quase em um sussurro-% que oderia dese&ar algo mais do sen1or que seu
valioso manuscritoA 9ue este oderia no ser mais que uma desculaA
9ue ossivelmente somente l1e dese&e como 1omemA
?ela rimeira ve0 em toda sua vida adulta% 8illiam Raleig1% duque
de Trent% esteve a onto de rostrar-se de &oel1os 'rente a uma mul1er)
Desconcertado e incaa0 de imedir que sua eBresso o re'letisse%
estudou o 'ormoso rosto 'eminino% essa ele suave e co$erta or uma 'ina
caa de suor rovocada ela com$ina"o do calor e a raiva)
<ivian es$o"ou um sorriso desden1oso ao dar-se conta de que o
tin1a deiBado erleBo% l1e mostrando quo orgul1osa estava disso)
E 'oi ento quando 8ill comreendeu tudo or 'im) Estava-o
utili0ando% a ele - um 1omem com instintos uramente animais - como
todas as mul1eres utili0avam aos de seu gFnero+ aelando a suas
necessidades e a seus dese&os $=sicos) <=% devia l1e 1aver arecido muito
deseserado quando aareceu ela rimeira ve0 em sua orta trFs semanas
atr=s)
En'urecido% 8ill estendeu um $ra"o e l1e rodeou o esco"o com a
alma da mo) <ivian a$riu os ol1os devagar e retrocedeu um ouco% mas
ele a su&eitou com 'or"a ara l1e 'a0er sa$er sem rodeios quem estava no
comando)
-Eseras que acredite que inventaste toda esta 'arsa orque me
dese&a 'isicamenteA -murmurou com alavras que destilavam 'Iria)
Ela tentou livrar-se dele uma ve0 mais% em$ora em vo)
-Isso no o que 1ei dito)
-Ho% o que no 1= dito min1a querida <ivian) Devo te arecer
estIido) E arrogante) .omo um caval1eiro carente de caval1eirismo) Em
1omem que assassinou a sua esosa% desre0ado ela sociedade e sem a
sorte de des'rutar dos encantos de uma dama) -Deois disso% adicionou
com os dentes aertados-+ 6iIdo desa'io)
Ela come"ou a tremer) 8ill tomou como um signo de cula$ilidade
e de ira% mas no de medo) Se 1avia algo que sa$ia com certe0a era que
essa mul1er no l1e tin1a nen1um medo)
-Dese&o-l1e como 1omem - esetou-l1e ao mesmo temo em que
asseava o ol1ar entre a orta e ele-) ?or que no acredita em mimA
-?orque em$ora se&a muitas coisas - relicou aesar da amargura
que l1e corroia as v;sceras-% no sou estIido)
<ivian engoliu seco e o ol1ou com um $ril1o esecial nos ol1os)
-Aesar de tudo o que 1ei dito - contra-atacou-% nunca retendi
insinuar que 'ora estIido)
8ill desli0ou o olegar ela lin1a de sua mand;$ula e $aiBou ento
at o esco"o ara sentir seus r=idos $atimentos do cora"o so$ a ele)
-Se te sentes to atra;da or mim como o estaria uma amante% min1a
sen1ora Rael-*amont% or que segue sem utili0ar meu nome de $atismoA
Ela levantou uma mo e l1e a'errou o ante$ra"o% em$ora no tratou
de soltar-se nem de a'ast=-lo) *imitou-se a su&eit=-lo% como se no
sou$esse muito $em o que 'a0er a seguir) ?or alguma estran1a ra0o% 8ill
encontrou essa $atal1a de vontades incrivelmente eBcitante)
- ?orque - disse com os l=$ios aertados - no eserava que
c1eg=ssemos a intimar to emocionalmente)
8ill esteve a onto de tornar-se a rir)
- deoisD do interc>m$io do manuscritoA
- Hem antes% nem deois)
- 9ue rid;cula)
<ivian a$riu os ol1os um ouco% como se aca$asse de ocorrer uma
idia)
-?ossivelmente - disse um momento deois% ao mesmo temo em
que levantava o queiBo e a searava de seu olegar -) 6as a coisa
milorde% que temos um trato)
Isso 'e0 que l1e 'ervesse o sangue)
-Em tratoA Isso ensa que A De verdade acredita que eu gosto que
me utili0emA
Ela vacilou ao escut=-lo e iscou com raide0 antes de voltar-se ara
a orta uma ve0 mais)
-Ho estou l1e utili0andoD
- ?or que o arrisca tudo ara estar comigo% <ivianA -interromeu-a
com vo0 rouca e tensa-) ?arecia muito 0angada quando me viu aarecer
1o&e na igre&a% em seu ordenado mundo: dava a imresso de que te dava
vergon1a me saudar diante de seus amigos) E 'oi vocF quem veio at mim)
G vocF a que est= aqui agora) -inclinou-se ara ela at que quase estiveram
nari0 com nari0% e a su&eitou ela nuca ara imedir que se movesse-)
Diga-me or que est= aqui)
<iu a incerte0a que alagava nos ol1os dela e se deu conta de que
<ivian estava re'letindo so$re se devia l1e di0er a verdade e l1e eBlicar o
motivo de seus medos ou se devia seguir com esse &ogo de enganos) A
8ill custou um es'or"o tremendo rerimir o imulso de agarr=-la elos
$ra"os e sacudi-laD ou l1e 'a0er o amor como um louco)
.omo se l1e tivesse lido o ensamento% ela relaBou de reente e
$aiBou as =le$ras% emitindo de uma ve0 com um suave susiro)
- Sinto muito)
Essas alavras to $randamente ronunciadas o 'rearam em seco)
- ?or 'avor% 8illD - sussurrou antes de l1e $ei&ar a alma que tin1a
so$re sua $oc1ec1a com esses l=$ios suaves como talas de rosa)
8ill su(s que% com o temo% sentar-se-ia e 'icaria a ensar nesse
dia% na rimeira ve0 que a tin1a tomado% nas ra0!es que desencadearam
seu encontro inicial e que l1e levaram a tomar a deciso de estar com ela%
a l1e entregar tanto de si mesmo quando l1e o'erecia to ouco) 6as
comreendeu que &= no odia seguir demorando algo que am$os
dese&avam% sem ter em conta os motivos que 1avia or tr=s)
Ho momento% <ivian tin1a gan1ado) E ela &= sa$ia que seria assim%
osto que ele 'osse um 1omem)
?resa de uma mar de esmagadora luBIria - uma luBIria alimentada
ela 'Iria que l1e rovocava todo aquele a$surdo - o duque su&eitou a
mand;$ula com 'or"a e $aiBou os l=$ios at os dela% ao mesmo temo em
que a rodeava com o $ra"o livre ara estreit=-la em um 'orte a$ra"o)
Ela o'egou ante o rimeiro contato% mas se rendeu com um gemido
assim que 8ill intensi'icou o $ei&o e invadiu sua $oca com a l;ngua)
<ivian levantou os $ra"os ara agarrar-se com 'or"a a seus om$ros e
uB=-lo a 'im de aroBim=-lo um ouco mais% de rovoc=-lo aertando os
eitos contra seu torso)
?or um $reve instante% 8ill 'oi consciente de que <ivian (s um
vestido sem aros% algo que resultava o mais conveniente ara am$os) 6as
deois ela come"ou a l1e acariciar o esco"o% a enredar os dedos no ca$elo
de sua nuca% a derreter-se contra ele enquanto l1e ercorria com a l;ngua a
arte interna do l=$io suerior e o $ei&ava com uma aiBo que nen1uma
mul1er l1e tin1a demonstrado em muitos anosD e 8ill a$andonou todo
ensamento coerente)
.om um grun1ido% rodeou sua cintura com mais 'or"a e introdu0iu
os dedos da outra mo em seu ca$elo) Em segundo deois% a resira"o de
<ivian era to r=ida como a sua% e 8ill notou que o cora"o l1e sa;a do
eito quando ela come"ou a l1e cravar as un1as na camisa)
Hecessitava-o) Dese&ava-o) Aenas eserava que ela tivesse son1ado
tanto com esse momento como ele)
.om um susiro% <ivian a'astou a $oca de seus l=$ios e come"ou a
l1e dar diminutos $ei&os na mand;$ula e na $oc1ec1a% ressionando-o com
o eso de seu coro) 8ill ercorreu seu esco"o com os l=$ios e come"ou
a l1e acariciar as costas no ritmo de sua resira"o) Ho temia que os
interromessem: seu essoal de servi"o tin1a ordens estritas de no
incomodar quando estava a sJs com elaD% um 'ato que ara <ivian
arecia l1e reocuar $astante% &= que ol1ou uma terceira ve0 em dire"o C
orta)
- <ivianD no se reocue - murmurou quando encontrou o lJ$ulo
de sua orel1a e come"ou a estimul=-lo com a l;ngua)
Ela deiBou escaar um susiro e ele notou como se relaBava or 'im
entre seus $ra"os) Sentia seu quente '(lego no esco"o% seus dedos
enredados no ca$elo l1e su&eitando a ca$e"a e seus tJrridos l=$ios so$re a
ele)
Deus% como a dese&avaD A dese&ava 'a0ia muito mais temo do que
ela suun1a) E% entretanto% controlar-se nesse momentoD Hunca em sua
vida 1avia sentido to tentado de deiBar-se arrastar elo dese&o)
8ill a levou ara o so'= de couro negro de 'orma suave em$ora
remente) <ivian se deiBou levar% e as saias do vestido se estenderam a
seu redor quando se tendeu e aoiou a ca$e"a so$re o grosso $ra"o
acolc1oado do so'=) *ogo come"ou a l1e tirar a camisa% insistindo em
silFncio a que se unisse a ela) 8ill no sa$ia muito $em se situar em cima
dela% &= que as saias eram volumosas e o suti a&ustado) Sa$ia sem
necessidade de comrov=-lo)
Em ve0 disso% a&oel1ou-se a seu lado so$re o taete oriental
enquanto emurrava a mesin1a de c1= a 'im de ter um ouco mais de
esa"o) ?rocurou seus l=$ios de novo e l1e deu um $ei&o uBador ara
evitar que dissesse algo)
Ela no o 'e0) Gemeu $randamente quando ele desli0ou a mo or
cima da saia ara l1e acariciar a erna muito devagar% em dire"o ao
torno0elo) .ome"ou a resirar de maneira irregular e a'errou a suas costas
com as mos% aertando-o contra seu coro) 8ill (de notar como
ascendiam e descendiam seus eitos com cada '(lego% como come"ava a
mover os quadris sem dar-se conta C medida que a aiBo se
incrementava) Es'regou seu volumoso mem$ro contra o so'= a 'im de
aliviar um ouco o dese&o% &= que l1e reocuava c1egar ao orgasmo com
o simles 'eito de ouvir e sentir o muito que ela o dese&ava) 4oi o Inico
que l1e ocorreu ara demorar esse momento)
Soltou um grun1ido ara ouvir que ela ronunciava seu nome em
um sussurro aenas aud;vel% e come"ou a desli0ar a mo ara cima so$ as
saias% acariciando as delicadas meias de seda que l1e co$riam as ernas)
Devorou sua $oca entre gemidos aesar do incessante vaivm de
seus quadris e dos aressados $atimentos de seu rJrio cora"o) -rincou
com seus l=$ios e introdu0iu a l;ngua nessas c=lidas e insond=veis
ro'undidades que areciam c1am=-lo) <ivian se a'errou com 'or"a a suas
costas e esremeu a camisa entre as mos enquanto l1e massageava os
mIsculos e es'regava os eitos contra seu torso) A mo indagadora que
su$ia or sua erna encontrou or 'im o centro do dese&o 'eminino% oculto
deois de uma 'ascinante co$erta de delicado cetim)
<ivian asirou com $rutalidade quando a tocou de maneira ;ntima% e
&ogou a ca$e"a ara tr=s)
- ?or 'avor - sulicou entre gemidos% com alavras que aenas se
ouviam)
8ill gemeu contra sua $oca e desli0ou os l=$ios or sua mand;$ula e
or seu delicioso esco"o antes de $aiBar ainda mais)
- DeusD <ivianD - sussurrou - DeiBe-me te dar o que necessitaD
Ela gemeu uma ve0 mais e desli0ou as mos ara cima ara a'undar
os dedos em seu ca$elo) ?arecia no ter ouvido nem comreendido o que
l1e 1avia dito erdida como estava naquele maravil1oso assalto de seu
coro)
.om meticuloso cuidado% 8ill come"ou a es'regar acima e a$aiBo
com a gema dos dedos a magra caa de seda que co$ria a suavidade
'eminina) Em questo de segundos% ela catou o ritmo e come"ou a mover
os quadris ara diante e ara tr=s contra sua mo)
8ill ercorreu com os l=$ios os er'eitamente de'inidos contornos
de sua clav;cula e inalou o aroma de lavanda de sua ele antes de ercorrer
o encaiBe que l1e co$ria os eitos em $usca das sens;veis ontas rosadas%
co$ertas ainda elo tecido) ?osto que no era o momento mais aroriado%
no (de senti-la de verdade+ no (de sa$orear os mamilos duros e
eBcitados nem a suave e ;ntima entrada de seu coro: no (de comrovar
quo Imida a tin1am deiBado suas car;cias nem como reagia seu coro nu)
6as teria que con'ormar-se no momento) Dese&ava lev=-la at o mais alto)
?ercorreu com o queiBo o vale situado entre seus ador=veis eitos%
rocurou um dos mamilos eretos com a $oca e o mordiscou atravs do
tecido enquanto acelerava o ritmo dos dedos que se moviam entre suas
coBas) <ivian c1egou C $eira do orgasmo quase imediatamente)
8ill levantou a ca$e"a ara contemlar seu rosto e emrestou
aten"o a cada um de seus tra"os sem deiBar de escutar aqueles gemidos
suaves e 'emininos) .oncentrou-se na aiBo que desertava com cada
car;cia% nas investidas dos quadris contra sua mo) <ivian ainda estava
o$stinada a sua ca$e"a% mas se encontrava em outro mundo% des'rutando
do que l1e entregava com os ol1os 'ec1ados) Resirava de maneira r=ida
e irregular% e tin1a a testa enrugada or causa da intensidade do ra0er que
se aglomerava em seu interior)
E nesse momento a$riu os ol1os)
Estava a onto de c1egar)
8ill $aiBou a mo esquerda ara tocar-se or cima das cal"as) De
reente% sem necessidade de car;cias% alcan"ou o onto sem retorno)
?elo amor de Deus% ia go0ar e no tin1a 'eito mais que toc=-la% ol1=-
la e escut=-laD
Hesse eBtraordin=rio instante% ela o ol1ou aos ol1os e sussurrou+
- SimD @2% simD
8ill se deiBou arrastar)
.om um grun1ido gutural% aoderou-se de sua $oca &usto quando ela
gritava e l1e cravava os dedos no couro ca$eludo% imersa nos
estremecimentos do FBtase) Ele $alan"ou os quadris contra sua rJria
alma% aertada contra o so'=) .om uma mo sentia o calor do seBo
'eminino% enquanto com a outra sentia a eBloso de seu rJrio ra0er)
,amais tin1a eBerimentado um orgasmo to intenso em um
momento to doce)
,amais tin1a sido como aquilo)
-<ivianD - sussurrou% ao temo que ocultava o rosto em seu
esco"o ara ousar os l=$ios so$re sua ele e diminu;a o ritmo dos
movimentos que 'a0ia com ela e ara ela)
C que me tem ,eito/ ensou)
- TomeD - <ivian a'ogou uma rouca eBclama"o - Tome a mim%
8ill) ?or 'avor)
.ustou-l1e alguns segundos ara dar-se conta de que ela no sa$ia
que &= era muito tarde ara isso)
Por 1eus;
- <ivian - murmurou um instante deois% sem sa$er muito $em o que
di0er) Ho estava rearado ara aartar-se dela ainda% ara ol1=-la nos
ol1os e deiBar claras as coisas) Ainda no -) Ho quero que nossa rimeira
ve0D -adicionou em um sussurro suave - se&a assim)
Deois de uma ausa agoni0antemente larga ara 8ill areceu que
ela assentia que o queiBo 'eminino ro"ava sua tFmora de maneira quase
imercet;vel) <ivian no deiBou de tremer at que sua resira"o se
normali0ou de novo% mas no disse nada mais)
@ temo se deteve ara eles e ermaneceram assim v=rios minutos
enquanto a c1uva vesertina come"ava a mol1ar o tel1ado e agitava a
vegeta"o da estu'a) 8ill notou que seu ulso alcan"ava um n;vel normal
e constante enquanto escutava sem ensar o tam$orilar da c1uva e o ritmo
regular do cora"o do <ivian so$ sua $oc1ec1a)
As coisas 'icariam comlicadas e muito a artir desse momento)
EBigir-l1e-ia o manuscrito e ele no o entregaria: no tin1a nen1uma
inten"o de dar-l1e &= que na realidade e no tin1am consumado ainda sua
rela"o) E logo sairia a relu0ir essa ligeira di'eren"a) A menos% ensou
com uma estran1a sensa"o de calor% que ela o dese&asse de novo e mais
intimamente) Ho momento% aguardaria sua rea"o)
<ivian se retorceu or 'im so$ seu eito e elevou as mos at seus
om$ros ara emurr=-lo com suavidade) 8ill levantou a ca$e"a C contra
gosto e se incororou um ouco ara contemlar seu rosto rosado e
satis'eito)
Ela tin1a os ol1os 'ec1ados% e as largas e escuras meias luas de suas
estanas contrastavam de maneira surreendente com o =lido ru$or de
suas $oc1ec1as)
1eus era uma mul1er muito 'ormosa% com uma ersonalidade
vi$rante% carin1osa% e'usiva e inteligente) E com um ';sico que o 'a0ia
'erver o sangue e avivava seu dese&o cada ve0 que ela o ol1ava com um
simles sorriso)
8ill levantou uma mo e ercorreu delicadamente sua testa com o
dedo indicador) A ele se contraiu imediatamente% em$ora ela seguisse
sem ol1=-lo) 9uase imediatamente% <ivian se virou ara um lado% aoiou
as almas das mos so$re o $ra"o do so'= e se sentou)
8ill se incororou or comleto e se sentou &unto a ela com as mos
entrela"adas e os s aoiados no c1o) Detestava ter que deiBar claro o
que ensava e se sentia $astante nervoso) Ela no disse nada durante um
momento: limitou-se a o$servar a mesin1a de c1= que tin1a diante)
Deois% com a eleg>ncia rJria de uma dama ertencente C aristocracia%
'icou em e alisou as saias% e tomou um instante ara arrumar o ca$elo e
voltar a colocar as mec1as soltas em seu lugar) Hem sequer o ol1ou)
Inc(modo% 8ill 'icou em ara 'icar ao seu lado)
-<ivianD
Ela o interromeu imediatamente l1e colocando uma mo so$re o
eito e movendo ligeiramente a ca$e"a) Deois% com uma sutil eleva"o
do queiBo% &ogou os om$ros ara tr=s e saiu da $i$lioteca)
S S S
#ap$tulo %%
.lement 2astings tomou assento na cadeira de costume 'rente C
escrivanin1a de 8ill e levou uma mo ao $olso de sua &aqueta em $usca
de sua equena caderneta de notas) Tin1a not;cias novas e tin1a enviado
uma mensagem reentina essa mesma man1 cedo ara solicitar uns
minutos de audiFncia com o duque a 'im de oder l1e revelar a imortante
in'orma"o que aca$ava de conseguir) Ainda nervoso 8ill no tin1a sido
caa0 de ensar em outra coisa que no 'ora o encontro ;ntimo que tin1a
mantido com <ivian na tarde anterior% de modo que essa distra"o
suun1a um $em-vindo al;vio) Aesar do 'ato de que toda a rela"o entre
eles estava aoiada nesse ditoso manuscrito e em quem tratava de
consegui-lo% teria se concentrado unicamente nela e em lev=-la at a
loucura) Tal como estavam as coisas% resultava-l1e cada ve0 mais di';cil
ensar em qualquer outro assunto)
- @$rigado% 2astings - disse l1e 'a0endo um gesto com a ca$e"a a
modo de sauda"o e acomodando-se na cadeira de $alan"o-) @ que tem
esta man1A
--om - come"ou 2astings enquanto cru0ava suas gordin1as ernas%
co$ertas com uma cal"a quadriculada Irura e amarela -% meus 1omens e
eu averiguamos algo $astante desconcertante so$re o assado de
6ontague)
8ill se inclinou muito devagar ara 'rente em seu assento)
- .ontinue - insistiu-o ao ver que 'a0ia uma ausa de v=rios
segundos ara assar um ar de 'ol1as de notas)
- Seu verdadeiro nome Gil$ert 2erman) G o $isneto de um &udeu
de -oFmia que c1egou como imigrante a Inglaterra a come"os da guerra
dos Sete Anos% em 1UVW) Seu $isav( e sua $isavJ% que naquela oca
estava gr=vida de seu av(% c1egaram aqui em $usca de tra$al1o e ao 'inal
useram em marc1a um equeno negJcio mercantil na arte leste de
*ondres% erto do rio% con'orme acreditam) Em qualquer caso% o nome de
seu $isav( eraD istoD Isaac% sim% Isaac 2erman)
8ill viu que 2astings se estirava um ouco em um intento de 'icar
um ouco mais c(modo na cadeira) 2ermanD &amais tin1a escutado esse
so$renome com antecedFncia)
-.1amaram a seu 'il1o David% que tam$m 'oi o nome do ai do
Gil$ert - adicionou 2astings em tom srio-) David 2erman 4il1o% o ai de
Gil$ert% 'oi ao que arecia um 1omem incrivelmente inteligente e um
ersonagem do mais interessante) 4e0-se cargo do negJcio mercantil de
seu av( aos vinte e dois anos% quando seu ai deiBou de lev=-lo% e o
converteu raidamente em uma sJlida coman1ia navalD
-.omo se c1amava essa coman1iaA -interromeu-o 8ill) Estava
quase seguro de que de no l1e soaria de nada% mas l1e arecia um $om
onto de artida)
2astings 'ran0iu o cen1o e se encol1eu de om$ros ara l1e su$trair
imort>ncia)
-Ho sa$emos eBcelFncia) <endeu a coman1ia trFs anos deois de
adquiri-la) 4e0 din1eiro r=ido e% elo visto% artiu a toda ressa) Aos vinte
e sete anos se casou com uma mul1er c1amada 6ar/ Eli0a$et1 .res5ald%
uma criatura $astante ins;ida rocedente de Hort1amton% cu&o ai era
dono de um equeno $anco) .om o din1eiro que tin1a conseguido e um
sogro com in'luFncias nos $ancos% o tio se converteu anos deois em um
$anqueiro $astante endin1eirado de *ondres)
-9uando nasceu Gil$ertA
- A1D deiBe-me verD a1% sim% em 1X22% dois anos deois de que
seu ai se casasse com a sen1orita .res5ald) - 2astings 'ran0iu o cen1o e
o$servou suas notas com curiosidade-) 4oi 'il1o Inico% &= que ao que
arece sua me teve ro$lemas durante o arto e l1e disseram que &amais
oderia ter mais meninos) A mul1er morreu or causa de uma en'ermidade
ulmonar to sJ dois anos deois) @ ai criou a Gil$ert com a inten"o de
que l1e sucedesse no negJcio% mas em algum momento de sua &uventude
'icou claro que no tin1a talento algum ara os nImeros e que &amais
conseguiria a$rir camin1o nos $ancos) Suon1o que 'oi ento quando
decidiu ela ro'isso de ator) @ resto &= o con1ece sen1or)
8ill se reclinou na oltrona e entrecerrou os ol1os com desconcerto
enquanto tam$orilava com o olegar so$re a mesa)
2astings tam$m relaBou% 'ec1ou sua caderneta e aguardou as
erguntas e as novas instru"!es% como semre) 9ue dem(nios tin1a em
comum o 'il1o de um $anqueiro &udeu com <ivianA E como se inteirou da
eBistFncia de seu re0ado manuscritoA
-<ive ainda algum David 2erman% &= se&a o ai ou o 'il1oA
-erguntou% em$ora &= estivesse eseculando so$re a resosta)
@ investigador 'e0 um gesto negativo com a ca$e"a)
-Ho% eBcelFncia) David 2erman ai morreu or causas naturais 'a0
alguns anos: David 2erman 'il1o morreu em um incFndio que se rodu0iu
em seu lar)
-,= entendiD - 8ill insirou ro'undamente- 6orreu antes que seu
'il1o artisse ara continenteA
-Sim% eBcelFncia) @ $anqueiro morreu 'a0 nove anos) DeiBou a
Gil$ert uma 'ortuna consider=vel% em$ora no 'icou nada) @ ator no tem
din1eiro% a menos que o guarde em algum esconderi&o) Ho encontramos o
menor rastro de din1eiro em seu nome% nem no de seu ai)
- assim - re'letiu 8ill em vo0 alta% enquanto 'icava em muito
devagar a 'im de oder assear elo taete oriental-% dois imigrantes
&udeus c1egam a este a;s% montam um negJcio% tFm um 'il1o e um neto%
quem% or sua ve0% vende o negJcio a muito cedo) @ neto se casa com uma
mul1er normal e corrente cu&o ai dono de um $anco) .om as
in'luFncias do $anqueiro% e de seu din1eiro% o neto monta seu rJrio
negJcio e consegue uma 'ortuna consider=vel) Sua mul1er morre e seu
Inico 'il1o% meio &udeu% converte-se em um ator s1a3eseariano que
aresenta de reente no .orn5all% mantm uma conversa"o $astante
inquietante com uma 'lorista viIva da localidade% e esta% or sua ve0% tenta
conseguir que eu l1e entregue um valioso manuscrito)
-Isso mais ou menos o resumo do que sa$emos at agora%
eBcelFncia)
8ill deiBou de assear na 'rente da c1amin e o$servou com aten"o
os dois delicados vasos c1ineses que% de ter querido vendF-los% l1e teriam
reortado muito mais din1eiro do que o manuscrito valeria &amais no
mercado livre) ?ara o 1omem de % o soneto no tin1a nen1um valor)
-or que <ivianA -erguntou-se em vo0 alta-) 9ue ael &oga ela em
tudo istoA
-Ho ten1o nem a mais remota idia - resondeu 2astings com
sinceridade) Ato seguido limou a garganta-) 6as acredito que
veross;mil que um ator s1a3eseariano% ven1a de onde ven1a% queira dar
emano a um manuscrito assinado elo rJrio ro'essor)
8ill assentiu% meteu as mos nos $olsos e se virou ara ol1ar ao
detetive)
-.erto) 6as or que utili0ar C sen1ora Rael-*amontA
E $or que arriscou ela seu )om nome/ seu tra)alho e seu ,uturo
&indo $ara &er-me: ?erguntou-se o duque ara seu rJrio)
2astings estalou os dedos)
-Suseito eBcelFncia - disse muito devagar% como se escol1esse com
muito cuidado suas alavras-% que o tio tem certo oder so$re ela) E nem
sequer sa$emos ainda quais so suas inten"!es) A mudan"a de so$renome
de 2erman ara 6ontague talve0 no ten1a nen1um tio de conota"o
malvola) ?oderia dever-se a seu tra$al1o nos cen=rios% ou ossivelmente
que 2erman um so$renome &udeu)
8ill sa$ia muito $em o ael que o anti-semitismo odia &ogar na
corrida de um% tanto na cidade como 'ora dela% mas mesmo assim% a
mudan"a de so$renome do Gil$ert arecia mais do que conveniente) @
instinto l1e di0ia que 1avia muitas mais coisas em &ogo) 2avia muitas
erguntas)
-Isto eu no gosto% 2astings - disse% ol1ando ao c1o-) .1eiro que 1=
algo mais% e quero con1ecer essa coneBo)
-Encontr=-la-emos% sen1or - assegurou-l1e o investigador com
certe0a)
De reente% 8ill se lem$rou de algo e levantou a ca$e"a)
-@ que sa$e da mul1er do $arA -erguntou)
2astings susirou)
-at agora% nada) ?rovamos com o casaco% mas no momento essa
mul1er segue sendo um enigma)
Todo esse mistrio l1e desconcertava% e isso or sua ve0 o un1a
'urioso) Se 1avia algo que no odia suortar era que tomassem or tolo)
-@ que tFm em comum uma mul1er loira e atrativa% o 'il1o de um
$anqueiro que se converteu em ator e uma insigni'icante viIva que gan1a
a vida sem ro$lemas no sul do .orn5allA -erguntou-se em vo0 alta sem
eserar uma resosta) Ho o$stante% deveria ter suosto que .lement
2astings% todo um ro'essor de $oas maneiras% ver-se-ia o$rigado a
resonder)
--om% milorde% sigo acreditando que a resosta reside em Gil$ert
6ontague% ou 2erman% como queira) Tudo come"ou com ele) Ainda no
ten1o in'orma"o que con'irme que a sen1ora Rael-*amont se&a outra
coisa que o que di0 ser% em$ora dois de meus 1omens esto investigando
seu assado e o de seu de'unto marido) Se oculta algo% desco$riremos)
-6uito $em - murmurou 8ill)
2astings 'icou em % como se tivesse dedu0ido que aquele era o
coment=rio de desedida)
-4ar-l1e-ei sa$er qualquer not;cia que ten1amos eBcelFncia% em
esecial se desco$rirmos algo so$re a mul1er% ou so$re a sen1ora Rael-
*amont)
-Sim% o$rigado% 2astings) Isso tudo)
@ investigador 'e0 uma reverFncia e artiu)
8ill 'icou ali uns minutos% o$servando o c1o e o intrincado tecido
muito caro do taete oriental que 1avia so$ seus s) Ts ve0es a vida era
muito estran1a% orque% em$ora udesse ermitir-se luBos como aquele
qualquer luBo que dese&ava na realidade% nesse momento no se sentia
imortante% no se sentia como um 1omem digno e ossuidor de uma
imensa 'ortuna) Sentia 'alta de <ivian% as disutas ver$ais com ela que
tanto o tin1am entretido% os momentos de aiBo que areciam aoderar-
se deles semre que estavam &untos) Tin1a a sensa"o de que no 1avia
ningum no mundo em quem udesse con'iar% e se sentia $astante so0in1o)
S S S
#ap$tulo %&
9uem dera a intimidade de sua vida matrimonial tivesse sido to
a$solutamente incr;vel% ensou <ivian com amargura% ao mesmo temo
em que tentava no deiBar as lem$ran"as do assado l1e enc1essem os
ol1os de l=grimas) 9uem dera seu marido a tivesse dese&ado 'isicamente)
9uem dera l1e tivesse 'eito amor com uma aiBo que os tivesse satis'eito
a am$os) Quem dera Quem dera
?elo amor de Deus% or que seguia ensando nissoA
.om uma irrita"o nascida de uma teimosia que segundo seu ai sJ
l1e traria ro$lemas% <ivian escavou no enorme vaso de $arro de terra
com am$as as mos sem l1e imortar o m;nimo que a su&eira 'icasse resa
em seus $ra"os e no avental de tra$al1o) ?ara 'alar a verdade% estava mais
'uriosa que triste% e muito mais decidida que con'usa)
9uem dera tivesse 'eito amorD
-?u'L - eBclamou com os dentes aertados% removendo a terra com
tanta 'or"a que a maior arte se derramou so$re a $eira do vaso de $arro)
Tin1a-o 'eito de roJsito% o$vio) Hesse momento tin1a vontade de su&ar
tudo% assim% or que noA Era tarde% quase a 1ora tomar seu $an1o e
deitar-se) Seria um ra0er su&ar-se% e que os 1omens 'ossem ao dia$o)
A'undou as mos no vaso de $arro% 'ec1ou os un1os com deleite e
tirou dois enormes un1ados de terra que &ogou no ar or cima dela)
-@l=% <ivian)
Soltou um grito a$a'ado e se virou imediatamente em dire"o ao
som da vo0 enquanto a terra 'ina ca;a a seu redor) 4icou imJvel e com os
ol1os a$ertos arregalados ao ver a aosta e varonil 'igura do duque de
Trent a menos de um metro de dist>ncia dela% iluminada elas toc1as do
=tio traseiro)
@l1ou-o $oquia$erta um instante% incaa0 de 'alar% e se sentiu
consumida ela vergon1a ao ensar no asecto que devia ter)
*evou-se as mos su&as Cs $oc1ec1as)
-ED eBcelFncia)
Ele susirou e deu um asso ara ela)
-Est=D su&a)
<ivian teve que 'a0er um verdadeiro es'or"o ara no rir) Aertou os
l=$ios e deiBou cair as mos ao lado do coro antes de 'icar em )
-Estava tra$al1ando)
Ele arqueou as so$rancel1as enquanto ercorria seu coro de cima
a$aiBo com o ol1ar)
-Tra$al1andoA
Ela no resondeu% em$ora morria de calor ter que rece$F-lo com
seu vel1o vestido de musselina marrom) @ duque% em troca% estava
esantoso com aquele asecto in'ormal e os trFs $ot!es sueriores da
camisa de lin1o desa$otoados) ,amais o tin1a visto to deravado com
antecedFncia% to di'erente a algum de sua osi"o)
-G um tra$al1o $astante su&o% con'orme arece - acrescentou ele
raidamente -) Ter= que te $an1ar 'reqMentemente)
<ivian limou a garganta e tirou um ouco de terra que l1e tin1a
'icado resa no rosto)
--an1o-me todos os dias)
6uito devagar come"ou a desen1ar um sorriso na $oca do duque%
que a o$servou a$ertamente do rosto at a cintura% antes de voltar a ol1=-la
nos ol1os)
-G $om sa$F-lo)
Ela no (de evitar erguntar-se se estava go0ando dela% tratando de
'a0er temo com uma discusso sem sentido que nada tin1a 1aver com a
ra0o ela que estava ali% ou talve0 a imaginando no $an1eiroD Ema idia
l1e imactou que l1e rodu0iu um estremecimento de dese&o) De reente
recordou que a Iltima ve0 que se viram l1e tin1a 'eitoD
-@ que est= 'a0endo eBatamente aqui 'ora to tarde% <ivianA
Ela engoliu seco com a eseran"a de que estivesse muito escuro ara
que ele notasse o muito que se ru$ori0ou)
-Estava tra$al1ando)
@ duque no erdeu o sorriso e se aroBimou um asso mais)
-Isso &= o 1= dito)
- Ha realidade% estava lantando $ul$os - eBlicou como se tivesse
alguma imort>ncia)
-A1)
Durante uns segundos% <ivian no sou$e o que 'a0er) ?or 'im%
decidiu-se or ir direto ao assunto)
-or que est= aqui% 8illA
Ele es$o"ou um sorriso sarc=stico e estirou um $ra"o ara acariciar o
vaso de $arro de $arro com o olegar)
-Acreditei que dev;amos conversar) 4alar de verdade) - @l1ou a seu
redor e adicionou-+ ?ensei que ossivelmente em um lugar isolado e
in'ormal como este% longe de ol1os e ouvidos curiosos% conseguiria que
'osse sincera comigo)
<ivian enla"ou as mos% negando-se a deiBar que visse o muito que
a tin1a a'etado esse coment=rio to 'ranco: negando-se a voltar atr=s)
-,= 'alamos) Hosso ro$lema no so nossas conversas)
Ele ermaneceu em silFncio um momento)
-2ei dito a seu essoal que no nos incomode)
<ivian riu $aiBo ao escutar aquilo)
-6eu essoal est= 'ormado or dois criados% eBcelFncia)
-E nos deiBaro a sJs se querem seguir tra$al1ando em ?en0ance)
.om um sorriso% <ivian cru0ou os $ra"os C altura do eito)
-?or Deus% isso soou que o mais arrogante)
Ele encol1eu os om$ros e a ol1ou nos ol1os uma ve0 mais)
-Sou um duque) *evo-o no sangue)
<ivian inclinou a ca$e"a um ouco)
-Ema das vantagens do t;tulo% ossivelmenteA
-?ossivelmente)
-Ho teria eserado menos de ti% 8ill)
@ duque se aroBimou dela at que aenas os seararam uns
cent;metros e contemlou seu rosto ru$ori0ado e su&o de $arro)
- Semre serei 1onesto contigo - sussurrou com vo0 rouca)
<ivian deu um ulo ante a $rusca mudan"a de 1umor e no sou$e
muito $em o que resonder) Tin1a-l1e estado tirando sarro um ouco% e
sem rvio aviso% aroBimou-se dela com uma eBresso to sria como
seu tom)
- c1egou o momento de 'alar de verdade% <ivian - reetiu)
Hervosa% ela &ogou uma ol1ada a sua direita% ara uma das esquinas
da casa)
-Estamos so0in1os - acrescentou 8ill ao notar sua vacila"o)
Ela se es'regou os $ra"os com as almas das mos) Resultava-l1e
muito estran1o estar to erto dele nesse momento% a sJs em seu 1umilde
quintal) Sem serventes% longe dos ol1ares maus da sociedade% sem a
oma e a 'ormalidade de rigor) Somente eles dois no viveiro% amarados
ela lu0 das toc1as que mantin1a a raia a crescente escurido) 9ualquer
outra noite% com qualquer outro 1omem% isso teria arecidoD rom>ntico)
Somente 'icava uma coisa que a inquietava)
-<iu-te algum c1egarA
-Isso te imortariaA -contra-atacou ele)
<ivian tomou um momento ara medit=-lo)
-Se 'or sincera% no - murmurou ao 'inal)
Hotou que os om$ros dele relaBavam um ouco% igual a seu
sem$lante% e que deiBava escaar um comrido susiro)
-Ten1o que te con'essar algo% <ivian - admitiu-o em vo0 'ria% ao
mesmo temo em que estendia uma mo ara ercorrer com o indicador o
esa"o eBistente entre dois dos $ot!es de seu vestido)
<ivian sentiu que seu ventre se tencionava diante da intimidade da
car;cia) Essa noite o duque arecia di'erente% em$ora no teria sa$ido di0er
or que)
-Talve0 devesse tomar uns minutos ara me assear a 'im de que
ossamos manter uma conversa"o civili0ada na sala de estarD
-Ho - interromeu-a ele -) Se tivesse dese&ado isso% te teria 'eito
uma visita 'ormal)
(uito certo% disse a si mesma)
--em% do que quer 'alarA
8ill resirou 'undo: <ivian estava to erto dele que odia notar o
calor que desrendia seu coro no tranqMilo am$iente do cair da tarde)
-9uero que se&amos totalmente 1onestos o um com o outro - a'irmou
ele com vo0 suave e recavida)
<ivian o$servou seus 'ormosos ol1os castan1os% que nesse momento
areciam esconder certos segredos e emo"!es ocultas) Teve que lutar
consigo mesma ara no alargar um $ra"o e l1e acariciar o rosto com
ternura)
-Acredito que semre 'omos $astantes 1onestos um com o outro -
resmungou: sentia a $oca cada ve0 mais seca C medida que a conversa"o
ia voltando mais essoal)
Ele 'ran0iu os l=$ios)
--astante 1onestosA A sen1ora no 'oi sincera comigo% min1a
querida <ivian% e o admitiste)
@ coment=rio a incomodou% em$ora tam$m a comoveu em certo
modo) (inha querida Di&ian
Elevou o queiBo e% or estran1o que arecesse% come"ou a 'iBar-se
em quo tranqMila estava a noite+ no 'a0ia vento% nem c1ovia% nem 1avia
insetos 0um$indo ao redor das toc1as) E no se escutava som algum na
casa)
-G certo que te disse que no odia te contar toda a verdade% mas
imerativo que euD
8ill estendeu um $ra"o e l1e colocou os dedos nos l=$ios a 'im de
silenci=-la)
- DeiBe-me te a&udar - murmurou en'ati0ando cada alavra)
?ela rimeira ve0 em sua vida% <ivian acreditou que desmoronaria
ante uma simles eBigFncia de sinceridade% em$ora tin1a sido ronunciada
com grande intensidade e veemFncia% e em um momento de sua vida que
l1e arecia no 1aver ningum no mundo que udesse comreendF-la)
4ec1ou os ol1os e $ei&ou as gemas dos dedos que estavam so$re
seus l=$ios) Ele asirou com 'or"a)
- <ivianD
-4a"amos amor% 8ill - sulicou-l1e em um sussurro-) 4a"a amor
comigo e l1e contarei isso tudo) ?or 'avor)
Aguardou sua resosta durante um longo e agoni0ante momento%
erguntando-se o que ensaria ele% or que tin1a ido vF-la essa noite)
-,= sa$e o muito que te dese&o - disse 8ill or 'im)
<ivian notou que l1e ru$ori0avam as $oc1ec1as e que l1e
'raque&avam as ernas) Inclinou a ca$e"a em um gesto a'irmativo quase
imercet;vel)
-6as tam$m sa$e que uma ve0 que me deite contigo ser= o 'im -
adicionou com vo0 seca-) E ainda no estou rearado ara que isto se
aca$e)
C ,im. Ho tin1a ensado nisso) Se ele consumava sua rela"%o
se veria o$rigado a cumrir seu acordo: e &amais tin1a duvidado de que o
'aria) De reente o entendeu tudo)
-?or isso ontem no 'e0 amor comigo)
De todas as rea"!es oss;veis% quo Iltima eserava era que ele
usesse a rir)
A$riu os ol1os e o contemlou C lu0 das toc1as) 4iBou-se em seu
arrumado rosto% em seu a$undante ca$elo escuro% nas lin1as duras e
varonis que se agruavam em tra"os imec=veis e que encaiBavam com
er'ei"o com seu imrevis;vel senso de 1umor)
-Asseguro-te que eu no ve&o nen1uma gra"a - assinalou com um
sotaque cortante)
8ill se inclinou ara ela% a'ligindo-a com sua altura)
-Ho 'i0 amor contigo - con'essou em um sussurro - orque eu gosto
tanto% sen1ora Rael-*amont% que quando me ediu isso &= era muito tarde)
Essa eBlica"o a deiBou erleBa um instante)
9uando or 'im entendeu o signi'icado% ru$ori0ou-se at as orel1as%
&= que nem or um momento teria acreditado que ele udesse con'essar
algo toD essoal) @l1ou-o 'iBamente% cada ve0 mais acalorada)
?reocuava-l1e que ele se desse conta de que% em$ora comreendia
$astante $em o que tin1a querido di0er% imressionava-l1e muito mais que
o tivesse admitido sem o menor rastro de descon'orto)
?or desgra"a% 'oram seus ol1os os que a en'eiti"aram) Semre esses
ol1os to descaradosD esses ol1os que mostravam Cs claras o intenso
dese&o masculino% que revelavam a$ertamente seus dese&os e suas
reocua"!es) Ens ol1os semre sinceros)
<ivian levantou as mos e aan1ou seus dedos entre as almas ara
l1e acariciar a ele com os olegares) .on'rontou seu ol1ar com valentia e
sussurrou+
- Isto somente aca$ar= se vocF o dese&a)
@ sorriso de 8ill vacilou% e a estudou com o cen1o 'ran0ido) Ho
momento% $aiBou a ca$e"a e a $ei&ou) Acariciou-l1e os l=$ios com a $oca
e os ercorreu com a l;ngua antes de entrar na suavidade do interior)
A aiBo no demorou em consumi-los) 8ill se livrou de suas mos
e estirou o $ra"o or detr=s dela ara introdu0ir os dedos em seu ca$elo e
l1e des'a0er a tran"a a 'im de deiB=-lo solto so$re as costas)
Ela se a'astou um ouco)
- 8illD - o'egou -) Aqui noD
- Aqui - insistiu ele com um grun1ido% antes de aoderar-se de sua
$oca uma ve0 mais) ?rocurou sua l;ngua e come"ou a sug=-la)
<ivian gemeu quando ele levantou uma mo ara l1e massagear um
eito or cima do vestido de tra$al1o e $rincou com o mamilo at
convertF-lo em uma onta endurecida)
Aenas consciente do que 1avia a seu redor% rodeou-l1e o esco"o
com os $ra"os enquanto ele a a'astava da mesa de tra$al1o ara gui=-la
ara um lado do viveiro% onde um $anco de 'erro 'or&ado com almo'adas
&a0ia C esera deles no canto mais escuro)
So$ um dossel de 'ol1as e C lu0 das estrelas% 8ill insistiu com
do"ura ara que su$isse em cima dele) Enquanto suas resira"!es se
mesclavam% o ritmo de seus cora"!es se aceleravam e suas mos se
acariciavam% <ivian su$iu as saias e as deiBou cair ao redor de am$os ara
acomodar-se so$re seu colo% rodeando seus quadris com a arte interna das
coBas)
Hotou sua ere"o assim que se sentou so$re ele% e essa grossa rigide0
a assustou a rinc;ioD at que come"ou a des'rutar do dese&o que
insirava nele e a dese&ar o contato de sua ele)
8ill gemeu quando ela se situou agac1ada so$re ele% mas no
deiBou de $ei&=-la nem de l1e massagear suavemente os eitos com am$as
as mos)
6as isso no era su'iciente ara ela)
<ivian levou as mos no esco"o e come"ou a desa$otoar o vestido
de cima ara $aiBo% at que o a'rouBou o $astante ara deiBar eBosta a
regata de algodo)
?resa de uma necessidade cada ve0 maior% ele seguiu $ei&ando-a e
come"ou a retirar com os dedos a regata at que os seios 'icaram livres do
tecido) 9uase imediatamente% $aiBou a ca$e"a e se (s um dos
endurecidos mamilos na sua $oca)
<ivian esteve a onto de gritar) Introdu0iu os dedos na suavidade de
seu ca$elo e a$ra"ou sua ca$e"a enquanto &ogava a sua ara tr=s e 'ec1ava
os ol1os ara des'rutar daquele maravil1oso assalto) -ei&ou-l1e o mamilo%
sugou-o e o aertou com os dentes% detendo-se to somente ara deslocar-
se at o outro e l1e 'a0er idFnticas car;cias)
Atormentou-a com a $oca durante o que ara <ivian areceu uma
eternidade) 8ill resirava com di'iculdade enquanto sugava e $ei&ava seus
mamilos% e l1e su&eitou com 'or"a as costas quando ela come"ou a gemer)
?or 'im% seu coro come"ou a $alan"ar-se contra ele como se tivesse vida
rJria ara sentir a dure0a da ere"o to intimamente como o ermitiam
as rouas) Ele catou o ritmo imediatamente e a conteve ela cintura com
am$as as mos ara aert=-la contra seu mem$ro enquanto riscava
c;rculos com a l;ngua ao redor dos mamilos)
-8illD - sussurrou <ivian sem ensar% temendo estar erdendo a
rudFncia) Estava to ertoD Gemia de maneira incoerente% rearada
ara alcan"ar a cIula da aiBo e a'undar-se nessa deliciosa mar de
ra0er)
,usto quando estava a onto de c1egar% 8ill $aiBou as mos at seus
quadris e a o$rigou a deter-se)
- Ainda no - disse-l1e entre o'egos -) Esere-meD
<ivian 'ec1ou os ol1os com 'or"a e tratou de acalmar a tormenta que
ercorria seu coro)
?ouco deois sentiu os dedos dele so$ as saias% lutando com as
cal"as% ro"ando sua arte mais ;ntima sem querer enquanto tratava de
li$erar-se)
1eus ia ocorrer
E estou $re$arada% disse-se)
*evantou os quadris um ouco ara l1e 'acilitar o acesso) 8ill l1e
deu v=rios $ei&os r=idos nos l=$ios enquanto lutava or $aiBar as cal"as)
De reente% <ivian sentiu uma ve0 mais os dedos dele entre suas ernas% e
gemeu quando ele encontrou a diminuta ran1ura da roua interior e a
searou tanto como 'oi oss;vel)
*evantou as =le$ras e o ol1ou aos ol1os) 8ill a estava
o$servando: o rosto% oculto arcialmente elas som$ras% estava
concentrado na eBresso de ra0er dela% no que l1e estava 'a0endo)
E ento notou que 8ill acariciava o centro Imido e ardente de seu
ra0er% e no (de evitar ronunciar seu nome)
8ill se estremeceu de$aiBo dela)
- Ymida% suave% er'eita - sussurrou com vo0 rouca sem aartar o
ol1ar de seus ol1os-) Sa$eria que seria assimD
<ivian acreditou que eBloraria quando ele come"ou a acarici=-la)
Tomou '(lego% 'ec1ou os ol1os uma ve0 mais e come"ou a mover os
quadris de novo contra seus dedos)
Era t%o mara&ilhoso/ t%o mara&ilhoso
- Sente-se so$re mim - murmurou ele ao mesmo temo em que
voltava a colocar as mos so$re seus quadris)
Ela o agradou% descendo at que tocou a quente dure0a de seu
mem$ro r;gido e co$rindo-o com a umidade de seu seBo)
- Ho te mova - ordenou-l1e ele de maneira aenas aud;vel%
a'errando-a com 'or"a ara mantF-la imJvel-) Go0arei se o 'a0)
<ivian &amais tin1a ouvido ningum 'alar com tanta claridade so$re
o que estavam 'a0endo nesse momento) 6as em lugar de envergon1ar-se%
virou-se louca de dese&o)
- 9uero me mover - murmurou% aertando as coBas em seus quadris)
8ill asirou com 'or"a e l1e deu um $ei&o em um mamilo)
-Sei% sei meu amor - resondeu enquanto rodeava o eBtremo do eito
com os l=$ios-) DF-me um minuto)
<ivian enterrou os dedos em seu ca$elo enquanto sentia os r=idos
$atimentos de seu cora"o% a r=ida resira"o dele e a dure0a do mem$ro
que tin1a entre as ernas)
De reente% 8ill acariciou com os dedos a equena rotu$er>ncia
carnuda que al$ergava o nIcleo de seu ra0er% e <ivian deiBou escaar um
gemido de deleite)
- Eleva-te um ouco% <ivian)
Ela 'e0 o que l1e edia)
8ill levantou os quadris ara come"ar a a'undar-se dentro dela)
Hesse momento am$os o'egavam resas de uma 'e$re
entristecedora% al1eios a tudo o que os rodeava) Estavam concentrados um
no outro% na intensidade do FBtase que crescia) Ho 'ato de sa$er que iam
converter em um somente ara encontrar &untos a satis'a"o)
8ill introdu0iu um ouco seu mem$ro entre as c=lidas aredes de
seu interior) <ivian 'ec1ou os ol1os e aertou seus om$ros ara rearar-
se)
- 6mm - murmurou ele com os ol1os 'ec1ados% enquanto colocava
as mos nos quadris dela ara gui=-la -) Est= to Imida% toD tensa)
<ivian aertou as coBas e sentiu que 'icava sem resira"o) Tin1a
um ouco de medo% mas esteve a onto de c1egar ao cl;maB assim que ele
come"ou a mover os quadris ara cima)
8ill meteu um de seus mamilos na $oca e <ivian soltou uma
eBclama"o% tentando conter-se or todos os meios) Do;a-l1e um ouco
mais do que tin1a eserado% e or uns instantes acreditou que seu mem$ro
no ca$eria dentro dela) Ele ressionou mais% com mais 'or"a% a'undando-
se mais ro'undamente com cada investida% at que o descon'orto se
trans'ormou em uma deliciosa sensa"o de lenitude)
8ill diminuiu o ritmo dos movimentos quando seu coro o aceitou
or inteiro e seguiu com a $oca resa em seus eitos% l1e massageando a
carne com as mos enquanto acariciava os mamilos com a l;ngua)
<ivian no odia resirar% em$ora se sentisse a onto de eBlodir)
Hesse momento% o imulso de mover-se converteu em uma necessidade
entristecedora)
6uito devagar% come"ou a $alan"ar-se ara 'rente e ara tr=s so$re
ele% riscando equenos c;rculos quando encontrava o ritmo que dese&ava)
Ele a seguiu sem ro$lemas% e deiBou que l1e 'i0esse amor)
- Sim - murmurou 8ill% quase sem '(lego - Deus% que $em o 'a0%
<ivian)
Ela c1oramingou e se a'errou a seus om$ros enquanto acelerava o
ritmo% aroBimando-se cada ve0 mais ao too com cada diminuta rota"o)
- <en1a ara mim% meu amorD
<ivian a$riu os ol1os ara o$serv=-lo) Ele levantou as mos at os
eitos ara aert=-los com suavidade% e a ol1ou nos ol1os enquanto
acariciava os mamilos com os olegares) @ 'ato de que estivesse to
concentrado em l1e roorcionar agrado levou <ivian a $eira da loucura)
- Sim% 8illD - sussurrou% movendo-se mais r=ido e 'incando os
dedos em seus om$ros -) SimD simD
A'ogou um grito quando a eBlorou% e sentiu cada uma das
ulsa"!es de delicioso ra0er que a ercorreram or dentro enquanto se
contra;a ritmicamente ao redor de sua ere"o)
- Deus% estou-te sentindoD - disse ele com vo0 rouca% ao temo que
&ogava a ca$e"a ara tr=s e 'ec1ava os ol1os -) Ho ares) Ho aresD
Investiu com os quadris uma% duas ve0es mais% enquanto ela se
aertava contra ele com mais 'or"a% mais r=ido% dese&ando que
eBerimentasse cada sensa"o com ela% gra"as a ela)
- <ou go0ar <ivianD - murmurou segundos 8ill mais tarde)
Ela gemeu ao escut=-lo e meneou os quadris sem cessar contra ele)
De reente% 8ill se inclinou ara diante e a rodeou com os $ra"os ara
estreit=-la com 'or"a: ocultou o rosto em seus eitos% soltou um grito e se
sacudiu dentro dela)
<ivian notou umas equenas ulsa"!es em seu interior% e sou$e que
ele tin1a e&aculado dentro dela) Em muitos asectos% ensaria mais tarde%
na idia de que se arriscou tanto or estar com ela% e a tin1a eBcitado mais
como nunca 'ora antes)
Derru$ou-se contra ele% com sua $oc1ec1a aoiada no eito e seu
quente '(lego l1e acariciando o mamilo com cada eBala"o) A$ra"ou-o
com 'or"a enquanto escutava sua rJria resira"o irregular e se 'iBou
em que am$os estavam suando)
@ lugar ermanecia tranqMilo% em silFncio% e l1e deu a imresso de
que eles eram as Inicas essoas vivas no mundo) <ivian aoiou a
$oc1ec1a so$re sua ca$e"a e contemlou as 'ileiras de tulias de
$ril1antes cores que 1avia C esquerda% iluminada 'racamente ela lu0 das
toc1as) A $risa noturna c1eirava a lantas e a terra - da que ainda tin1a
restos na ele e no ca$elo -% em$ora ossivelmente arrastava tam$m o
leve aroma da c1uva que se aroBimava% e o dele+ essa sedutora essFncia
almiscarada to viril% to caracter;stica dele) <ivian sou$e nesse instante
que a recon1eceria em qualquer arte)
?ermaneceram a$ra"ados um $om momento sem di0er qualquer
alavra) ?or 'im% <ivian notou que seu mem$ro sa;a dela% dando or
terminado o ato que os tin1a unido to intimamente) Ho o$stante% 8ill
seguiu a$ra"ando-a em silFncio% como se temesse que se desvanecesse)
<ivian resolveu nesse momento que aquele 1omem a necessitava)
,amais 1avia sentido um ouco arecido com antecedFncia) Ao longo dos
anos% muitos 1omens a tin1am dese&ado e tin1am tentado deitar-se com
ela% utili0=-la ara mel1orar sua osi"o% cercar ami0ade com ela ou
escravi0=-la - ou ao menos isso tin1a arecido -% mas nunca antes tin1a
erce$ido essa necessidade insaci=vel em nen1um 1omem mais C 'rente do
lano ';sico) Hesse reciso instante% no equeno &ardim do =tio% sentiu
que 8ill a necessitava muito mais do que ele acreditava) E isso a assustou)
Se 1avia algo que sa$ia com certe0a era que no oderiam manter uma
rela"o duradoura) AroBimava-se muito dele emocionalmente% aca$aria
or aaiBonar-se)
.ome"ou a searar-se dele muito devagar)
- Estou como que grudada em ti - sussurrou)
Ele es'regou a cara contra seus eitos uma Iltima ve0)
- 6mmD G uma sensa"o maravil1osa)
.om as ernas tremendo% <ivian se aoiou no encosto do $anco ara
a&udar-se a 'icar em e deiBou que o vestido ca;sse ara $aiBo e a
co$risse como era devido) Ao ver que 8ill come"ava a entear-se com os
dedos% deu a volta a 'im de vestir a regata e l1e ermitir a intimidade
necess=ria ara que ele 'i0esse o mesmo com as cal"as)
- Devo te con'essar algo - disse <ivian deois de um momento%
enquanto &ogava uma nova ol1ada C casa e notava com al;vio que
ermanecia 'ec1ada e Cs escuras)
Hotou que ele 'icava em e se alisava a roua% assim que se
aroBimou da mesa de tra$al1o% iluminada elas toc1as% e come"ou a
limar a terra que tin1a arro&ado antes)
- Estou imaciente or ouvi-lo - assinalou ele% que 'icou de onde
estava)
<ivian 'e0 uma equena ausa ao escutar seu tom ensimesmado e
logo virou ara emurrar a terra esarramada com uma mo ara a alma
da outra)
-DeiBa de tra$al1ar% <ivian% e me ol1e)
Seu cora"o come"ou a ulsar a toda ressa de novo% em$ora nessa
ocasio se devesse mais ao nervosismo) Ho o$stante% 'e0 o que l1e tin1a
edido e se virou ara en'rent=-lo)
8ill seguia oculto nas som$ras% e em$ora sou$esse que tin1a
cru0ado os $ra"os C altura do eito% no odia ver sua eBresso) Su(s
que deveria alegrar-se or isso)
-HoD no sei muito $em o que di0er)
Ele resirou 'undo)
-Est= ronta ara me contar isso tudo K murmurou - ara deiBar que
te a&ude e ara con'essar quem Gil$ert 6ontague e que tio de
in'orma"o ossui so$re ti que ode te o$rigar a vender sua alma ao dia$o)
<ivian esteve a onto de sorar)
-Isso um ouco melodram=tico)
-SeriamenteA
De reente se sentiu a'ligida ela reocua"o) Ho eserava que ele
se mostrasse toD reservado) @u que o arecesse% ao menos)
-@ que aconteceA -erguntou com evidente vacila"o% ao temo que
entrela"ava as mos C altura do colo) Em seguida notou uma sI$ita que$ra
de onda de calor - Ho o 'i0DA HoDA
-Esteve magn;'ica - relicou ele com vo0 rouca)
Isso a deiBou maravil1ada) Em qualquer outro instante l1e teria
sorrido e o teria a$ra"ado) 6as o am$iente tin1a trocado sutilmente)
- Ser= sincera comigoA - erguntou 8ill)
<ivian engoliu saliva)
- To sincera como me oss;vel)
Ele inclinou a ca$e"a com ar ensativo e virou a ol1=-la)
- <ivian% estive com muitas mul1eres)
Sentiu-se desconcertada)
- Eseras que me sinta assom$rada ante semel1ante con'issoA
Cu ciumenta/ tal&e': ?ensou)
8ill assou or cima da ergunta e come"ou a camin1ar em sua
dire"o)
- De todas elas% sei com certe0a que sJ duas eram virgens) Ema
delas era a mul1er com a que me casei: e a outra vocF)
<i/ (eu deus
Esteve a onto de desmaiar) DeiBou escaar um equeno grito de
terror enquanto se levava a mo C garganta)
Ele se deteve &usto diante dela e a ol1ou 'iBamente com eBresso
sria)
- Imortar-te-ia me eBlicar isso meu amorA
<ivian se sentia incaa0 de 'alar% mas quando conseguiu 'a0F-lo%
ignorou or comleto quanto ele aca$ava de di0er) Hegava-se a discutir
so$re aquilo)
- Ten1o uma roosta ara l1e 'a0er - murmurou com a $oca seca e
tremendo or dentro)
Ema eBresso surreendida atravessou o rosto de 8ill)
-Ema roostaA
<ivian se o$rigou a sorrir)
- Tra$al1emos &untos) .onseguiremos uma $oa cJia do manuscrito
eD
- <ivian% de que dem(nios est= 'alandoA
Ela iscou)
- Aca$o de me dar conta de que no vai me dar o original)
8ill meneou a ca$e"a muito devagar)
- @ manuscrito me imorta ouco agora) Diga-me or que% como
oss;vel que 'osse virgem)
- Ho sou virgem - relicou ela em tom mais desa'iante de que
retendia) Ho estava disosta a 'alar do assunto% e ele devia comreendF-
lo)
8ill riu $aiBo e es'regou a cara com uma mo)
- Est= claro que &= no o )
<ivian sentiu uma nova ra&ada de calor ao recordar a 1ora er'eita
que tin1a estado com ele) 9uem dera% ele udesse concentrar-se nisso)
- ,amais manteve rela"!es ;ntimas com seu marido% verdadeA
-insistiu uma ve0 mais)
- 6eu assado irrelevante - resondeu e resirou 'undo)
- Ho% no o - relicou ele aroBimando-se com outro asso-) ,=
no)
<ivian arqueou as so$rancel1as)
- @ teu sim)
A insolFncia do coment=rio o deteve em seco)
- Ho &ogue comigo% sen1ora Rael-*amont - murmurou com vo0 'ria
e enetrante)
Ela con'rontou seu ol1ar durante um comrido e tenso momento%
dese&ando que as coisas 'ossem di'erentes entre eles) 6as se negou a ter
em conta a dor)
- ?or 'avor% no me 'a"a 'alar disso% 8ill - murmurou or 'im - Ho
osso 'a0F-lo)
<ivian se 'iBou na corrente de emo"!es que atravessaram seu rosto+
incredulidade% 'Iria% e inclusive dor) Em instante deois% 8ill retrocedeu
um asso% deiBou cair os $ra"os ao lado do coro e entrecerrou os ol1os
com desre0o)
- Suon1o que ento no 1= nada mais que di0er) -oa noite% sen1ora)
Deu-l1e as costas e saiu ela orta lateral)
<ivian ermaneceu onde estava um $om momento% contemlando o
lugar no que tin1am 'eito amor sem escutar nada% sem sentir nada) 4oi C
cama sJ quando come"ou a c1over)
S S S
#ap$tulo %'
8ilson l1e 1avia dito que encontraria o duque na raia% e no tin1a
'eito mais que deiBar o atal1o do &ardim e esionar a eBtensa e tur$ulenta
massa do oceano quando o viu sentado em uma 0ona de erva ao lado da
$orda) *evava um tra&e in'ormal de um tom um ouco mais escuro que o
da areia e as mangas da camisa enroladas or cima dos cotovelos% que
tin1a aoiado so$re os &oel1os do$rados)
<ivian se deteve uns metros de dist>ncia ara estud=-lo de longe) As
lem$ran"as do que tin1a ocorrido duas noites atr=s l1e resultavam muito
vividos% muito erJticos% e quase no tin1a odido concentrar-se em outra
coisa que no 'ora ele desde que a deiBou so0in1a no =tio) Isso tin1a
conseguido que a reunio de c1= da sen1ora Sa''ord no dia anterior tivesse
sido $astante inc(moda% em esecial elas erguntas agressivas e mal
intencionadas que l1e tin1am 'ormulado com reseito C derrota ocorrida
no Iltimo domingo na igre&a do Saint 6ar/)
Se no andava com cuidado% os rumores a reseito de que o duque
de Trent e ela mantin1am uma rela"o inaroriada% inclusive ;ntima%
estender-se-iam como a Jlvora or todo o ovo) Ho odia ermiti-lo
estando sua osi"o social e seu meio de vida em &ogo) .ontudo% ali estava
visitando sua casa de novo e encontrando-se com ele em rivado) Ao
menos nessa ocasio estavam mais ou menos ao ar livre e odiam vF-los
da casa) Deviam 'alar% 'alar de verdade% e tin1a &urado a si mesma antes de
a$andonar os limites de sua casa que 'aria tudo que estivesse em sua mo
ara manter a raia a atra"o ';sica que sentiam um elo outro) Ao menos
temo su'iciente ara deiBar claras algumas coisas)
- <ais aroBimar-te ou ensa 'icar a; atr=sA
<ivian sorriu ante a secura 'or"ada do tom e come"ou a camin1ar
ara ele)
-Estava ensando)
Ele agarrou uma 'i$ra de erva e a girou entre os dedos)
--om% ois esero que no ense em assassinato)
<ivian su(s que oderia o'ender-se or isso% mas sa$ia or instinto
que essa 'orma de $rincar com alavras rovocadoras encerrava
ossivelmente um equeno grau de auto-iedade) Ho o$stante% o 'ato de
que o coment=rio arecesse to essoal a comoveu imediatamente) Ao que
arecia% ele semre conseguia arrumar-l1e ara consegui-lo)
-aiBou muito devagar o endente de erva e se deteve Cs suas costas:
rodeou a cintura com os $ra"os ara roteger-se da $risa 'resca da tarde e
contemlou o mar cin0a e encresado)
- Hem me ocorreria te matar nestes momentos - relicou com vo0
serena -) ?ode ser que o 'a"a algum dia% mas no agora)
- Hesse caso no te darei uma cJia do manuscrito at que ten1a
contratado a rote"o su'iciente)
- A1) -om% ningum mataria or uma cJia% eBcelFncia% mas
ossivelmente sim elo original)
Ele riu entre dentes e a ol1ou de esguel1a)
- Sente-se% min1a sen1ora% e me diga or que vieste ara ver-me
neste lIgu$re dia)
<ivian 'e0 o que l1e edia% o$vio% e estendeu as saias do vestido a
seu redor% o que l1e ermitiu acomodar-se a uma dist>ncia adequada C
esquerda do duque)
Ho come"ou a 'alar imediatamente% &= que o 'ato de estar erto dele
l1e rovocava uma estran1a sensa"o de consolo a que no estava disosta
a renunciar ainda or uma discusso) E tin1am muitas coisas das quais
'alar que oderiam condu0ir a uma discusso% em$ora sua inten"o era
'a0er todo o oss;vel or evitar que isso ocorresse)
- 4a0 um dia $astante lIgu$re% verdadeA - .onveio or 'im% um
temo que contemlava as ondas% incolores C eBce"o das cristas $rancas%
e a eBtenso do mar livre de veleiros e de escadores -) ?or que est= aqui
se no 1= muito interessante que verA
Ele susirou)
- Eu tam$m estava ensando)
- Imaginava que um 1omem de sua osi"o teria coisas muito mais
imortantes que 'a0er - disse ela ao ver que ele no acrescentava nada
mais)
- Sim - relicou ele% assentindo com a ca$e"a- mas min1a osi"o
tam$m me ermite organi0ar o temo como ten1o vontade) Seguiremos
com nossas vidas indeendentemente do que eu 'a"a ou onde o 'a"a)
<ivian no (de rerimir uma gargal1ada)
-A genteA
Ele encol1eu os om$ros e l1e &ogou um ol1ar r=ido)
-Ho con1ece as essoas% <ivianA
- Diga-me uma coisa% rogo-l1e isso% de que estamos 'alandoA
- Das essoas que vivem de 'o'oca e que 'ormam oini!es sem
aoiarem-se no menor rastro de evidFncias)
<ivian deiBou de sorrir e se tornou ara tr=s um ouco ara aoiar
os cotovelos na erva suave que 1avia as suas costas)
- Durante os Iltimos quin0e anos% tratei de viver min1a vida to
rivadamente como me 'oi oss;vel e evitei comartil1ar certas coisas
so$re mim num intento de escaar dos rumores)
- E mesmo assim - ele assinalou -% saltam so$re ti quando menos
esera e l1e im!em sua desagrad=vel e desin'ormada resen"a ara que
todo mundo o ve&a e se sinta atra;do se 1= remdio ara ela% como as
equenas 'ormigas ara um maravil1oso almo"o no camo)
<ivian se erguntou or um instante como dese&ava ele que ela
interretasse isso% mas decidiu que se re'eria Cs conversa"!es sociais que
giravam em torno deles dois e no sJ a ele)
- Re'ere ao que ocorreu no domingo 'ora da igre&a de Saint 6ar/A
-erguntou)
8ill curvou ara cima uma das comissuras de sua $oca)
- EBato) ?or sorte ara ti% min1a doce <ivian% a maior arte das
essoas de nosso itoresco ovoado esto 'artos de meBericar a reseito de
quem matou a sua o$re e atormentada esosa)
Po)re e atormentada es$osa.
<ivian eBalou muito devagar: reocuava-l1e di0er algo
inaroriado quando na realidade entendia seus sentimentos com
er'ei"o% muito mais do que ele imaginava)
- arendi a tirar min1as rJrias conclus!es com reseito aos outros%
8ill - murmurou or 'im -) E a maioria das essoas que valem C ena 'a0
o mesmo)
Ele se virou ara ol1=-la e ercorreu seu rosto com os ol1os% notando
seus tra"os com tanta intensidade que <ivian ru$ori0ou um ouco)
-Hesse caso% quais so suas conclus!es a reseito de mimA
@ 'ato de que 'ormulasse uma ergunta to imortante de uma 'orma
to $rusca a 'e0 vacilar) 6entir-l1e nesse momento seria um $om seguro
desastroso% &= que tin1a a 'irme convic"o de que ele con1ecia suas ra0!es
e ensamentos quase to $em como ela) Se o enganava% dar-se-ia conta em
seguida)
- Ho acredito que assassinou a sua esosa K a'irmou% e ara 'alar a
verdade% somente 'icava uma minIscula dIvida que cuidou muito $em de
ocultar)
Ele a ol1ou nos ol1os um $om momento com as =le$ras
entrecerradas% estudando-a) <ivian se negou a aartar o ol1ar% a retroceder%
em$ora durante alguns segundos sentisse certa angIstia interna ao dar-se
conta de or que esse 1omem tin1a to m= reuta"o+ era muito
masculino% muito retra;do% muito srio) 6as or mais estran1o que
arecesse% eram tam$m essas mesmas qualidades ou raridades de sua
ersonalidade as que ela ac1ava 'ascinantes em eBtremo)
?or 'im% com um sem$lante desrovido de toda emo"o% ele $aiBou
o ol1ar at seus l=$ios e logo estirou o $ra"o ara acariciar-l1e com
ternura) <ivian no se retraiu: em lugar disso% $ei&ou-l1e as gemas dos
dedos muito suavemente)
8ill engoliu saliva com 'or"a% erleBo ao arecer ante semel1ante
resosta% e deois deiBou cair a mo e virou a vista ara o tumultuoso
oceano)
- Eu no a matei) 6in1a esosa tin1a umaD en'ermidade% <ivian)
.1amava-se Eli0a$et1% e era a segunda 'il1a do conde do Stan5/nn)
9uando me casei com ela era uma mul1er 'ormosa e l1e 'altavam semanas
ara cumrir os de0oito anos% e estava muito aaiBonada or mim% algo
que naquela oca eu encontrava muito curioso% &= que nosso matrim(nio
tin1a sido acertado or nossos ais quase do0e anos antes)
3omo $oderia n%o estar a$aixonada $or ti: ?erguntou-se <ivian)
- E o que sentia vocF or elaA -erguntou com indi'eren"a%
rocurando que suas rJrias inseguran"as no sa;ssem a relu0ir em seu
tom de vo0)
-Amava-a - resondeu ele imediatamente -) Era uma coisin1a to
delicada% to doce e considerada% loira e 'ormosaD Tin1a muitas
eseran"as de que nosso matrim(nio sa;sse $em% de ter 'il1os e uma
coman1eira quando 'ora vel1o) 6as somente demorei dois meses ara
me dar conta de que na realidade no a con1ecia a$solutamenteD ou ao
menos no con1ecia sua verdadeira ersonalidade)
<ivian se o$rigou a no di0er nada% &= que no dese&ava interromer
as con'idFncias que durante tanto temo tin1a eserado) Ema ra&ada de
vento sorou a seu redor e sentiu um cala'rio% mas se negou a render-se Cs
$aiBas temeraturas: quando 8ill se mostrava de reente to revelador)
Sentou-se e cru0ou os $ra"os na 'rente% es'regando-l1e com as almas ara
aliviar um ouco do 'rio rocedente do mar)
Ele arrancou outra 'i$ra de erva% uma $astante larga% e come"ou a
$rincar com ela tentando sem FBito 'a0er um nJ)
-@ rimeiro ano 'oi di';cil% mas acreditava que todos os casais
atravessavam certas di'iculdades no rinc;io% at que se acostumassem
um ao outro e sua nova rela"o) 6as ela se mostrava 'reqMentemente mais
irracional) Eu no sa$ia como agir)))
<ivian a$riu a $oca devagar)
-IrracionalA
8ill egou outro caule de erva)
-Em ocasi!es estava toD c1eia de energia% to 'eli0 e eBultante% to
contente com a vida% <ivian% que dava tra$al1o ara dormir ou inclusive
sentar-se ara comer: resultava-l1e di';cil concentrar-se at nas tare'as
mais singelas) Sua mente arecia assar raidamente de uma idia a outra
so$re como utili0ar sua osi"o como min1a esosa na $oa sociedade)
Durante essas ocasi!es nas que estava entusiasmada% 'a0ia grandes lanos
ara seu 'uturo e gastava meu din1eiro sem limita"!es nem rearos) Ema
ve0 comrou uns $rincos de ru$is a todas e cada uma das mul1eres que
'a0iam arte do meu essoal de servi"o na casa de *ondres)
-Deve estar $rincandoD
Ele 'e0 um gesto negativo com a ca$e"a)
-,amais na vida esquecerei a cara de incredulidade dessas mul1eres
quando rece$eram um resente semel1ante) ?or Deus% <ivian% no
necessitavam ru$is% e Eli0a$et1 sa$ia muito $em) @nde dem(nios
acreditava que iam us=-los mesmo que quisessem 'a0F-loA DeiBando de
lado o 'ato de que l1es agava $em% orque semre aguei $em ao meu
essoal% essas mul1eres tin1am nascido e se criaram em um mundo no
qual se tra$al1a a 'im de conseguir o din1eiro necess=rio ara comrar
mantimentos e agar as coisas essenciais) .onsta-me que todas elas
venderam os $rincos na rua or uma misria em comara"o com o que
custaram% gra"as a duquesa de Trent que l1es tin1a dado a oortunidade de
entesourar um ouco de din1eiro% vestir a seus 'il1os C nova moda e servir
uma inusitada or"o de vitela na mesa)
<ivian entendia muito $em sua reocua"o% &= que sa$ia o que era
viver com meios modestos: no di'erente% comreendia o que esse a$surdo
comortamento l1e teria arecido a tudo aquele que sou$esse o que tin1a
'eito a condessa)
-Esse incidente te incomodou muitoA
-9uer sa$er se me 0angueiA G o$vio que sim) -Inclinou a ca$e"a um
ouco e a ol1ou com 'ranque0a-) Ho me incomodava que min1a esosa
se reocuasse com outros e que dese&asse agrad=-los acima de tudo) @
que me incomodava era que 'i0esse essas coisas to a$surdas eD
esont>neas% sem me consultar sequer) -es'regou-se o rosto com a alma
de uma mo-) Ema coisa era que% como esosa de um aristocrata% a&udasse
aos necessitados doando as rouas vel1as% visitando os doentes e aos
o$res e enc1endo terrinas de soa) 6as outra muito distinta acreditar
que to imortante que ode aca$ar com os males do mundo) Eli0a$et1
estava segura de que ela so0in1a oderia salvar o mundo)
Ema gaivota ousou na areia diante deles% $icou o c1o umas v=rias
ve0es e remontou o v(o or cima da =gua% em dire"o sul)
- .omo morreuA - erguntou <ivian quando or 'im reuniu a
coragem necess=ria ara 'a0F-lo)
8ill vacilou uns momentos e resirou 'undo enquanto se
concentrava em atar as duas 'i$ras de erva)
-2avia outras ocasi!es% ocasi!es 1orriilantes% nas que no era ela
mesma - adicionou em um tom tenso e grave-) Hessas ocasi!es% <ivian%
era como se elaD 'icasse doente: deiBava de concentrar-se em si mesma e
em sua caacidade ara evitar o mal e se comortava como uma criatura
temerosa% instigada e a'ligida elo desesero que no deiBava de c1orar
at que no 'icavam l=grimas: mais tarde% 0angava-se e se voltava cruel
comigo) ,ogava-me livros% candela$ros% B;caras de c1=D% algo que
estivesse dison;vel e ao alcance da mo% quando eu no 'a0ia ou di0ia o
que ela acreditava ra0o=vel e aroriado) Etili0ava uma linguagem que
nen1uma dama consideraria decente e tratava os criados que tin1am estado
a meu servi"o durante anos com tal maledicFncia que c1egaram a ter
verdadeiro medo de aroBimar-se dela quando entrava nesse estado de
1umor% como eles o c1amavam) 9ue Deus me erdoe% mas &amais c1eguei
a entendF-lo) Seu mdico disse que era normal que as damas 'icassem um
ouco alteradas durante a menstrua"o% mas aquilo eraD no sei muito
acentuado) EBtremo) E no estava semre relacionado com o ciclo
'eminino) Algumas ve0es se assava meses inteiros nesse estado de
energia inesgot=vel e deois se a'undava no desesero durante semanas%
nas que aenas se levantava da cama) - enteou o ca$elo com os dedos de
maneira $rusca e logo &ogou as ervas atadas C areia% 'rente a ele-) ?assado
um temo% osto que no sou$esse o que outra coisa odia 'a0er% aartei-
me tanto ';sica como emocionalmente dela) E isso 'oi o rinc;io do 'im)
<ivian o$servou como o vento arrastava as 'i$ras atadas ela areia
at a $orda) ?ermaneceu imJvel% sem 'ala% e l1e ac1ou eBtremamente
di';cil resistir o imulso de esticar a mo ara l1e acariciar o rosto e
estreit=-lo em um 'orte a$ra"o)
-A noite antes de sua morte tivemos uma discusso terr;vel -
continuou erdido nas lem$ran"as-) Ela tin1a c1egado C concluso de que
&= no a queria% sem que l1e imortasse o que eu dissesse ara demonstrar
o contr=rio) *evava duas semanas sem querer sair da cama) Sua irm nos
tin1a 'eito uma curta visita e tin1a acusado de no dedicar a Eli0a$et1 a
aten"o su'iciente% algo que eu acreditava que tin1a o nocivo e'eito de l1e
colocar idias estran1as na ca$e"a) Suon1o que a essas alturas sentia
inde'eso% assim que me neguei a 'alar com nen1uma delas) Sua irm artiu
um s=$ado% e C man1 seguinte% um quente% ensolarado e 'ormoso
domingo% encontraram o coro da Eli0a$et1 'lutuando em um lago
rJBimo) @ 'im da semana seguinte% seus arentes me acusaram de
assassinato) - Aertou as mos at as converter em un1os - A Inica ra0o
ela qual no estou morto ou na riso nestes momentos que alguns
aristocratas amigos meus atestaram a meu 'avor e que no 1avia nen1uma
rova sJlida de que eu l1e tivesse 'eito nada) ?resa de um desesero que
no odia dominar% min1a esosa se a'ogou) ?ara as essoas% entretanto%
as suseitas no aca$aram% e nunca o 'aro) .ometi o ecado mais grave%
assim &amais me erdoaro) - -aiBou a vista ao c1o% com o ol1ar erdido
-) Se 1ouver algo que arendi que a vida no sJ di';cil: Cs ve0es resulta
insuort=vel% e outras% muito in&usta) .aso no 'osse os d$eis raios de sol
e eseran"a que esionamos no too de cada montan1a que escalamos%
acredito que todos nos render;amos)
9uando 8ill aca$ou sua revela"o% ermaneceram sentados e em
silFncio um $om momento% escutando o rugido das ondas que c1ocavam
umas contra outras em seu camin1o at a $orda% o ocasional c1iado das
gaivotas e o asso$io do vento)
-9uais so esses amigos que 'oram em sua de'esaA - ?erguntou
<ivian um ouco mais tarde)
-Em deles Samson .arlisle% o duque de Dur1am - aressou-se a
resonder -: outro .olin Ramse/% o duque de He5ar3) Hossas 'am;lias
tFm um arentesco long;nquo% mas nJs trFs somos como irmos desde
equenos)
-.on1eci sua eBcelFncia o duque de Dur1am 'a0 uns anos -
con'essou ela deois de um instante de vacila"o-% na velada ao ar livre de
*ad/ .larice Su''ington) -Em$ora no estava segura de se seria rudente
admiti-lo% <ivian decidiu que o encontro tin1a sido to $reve que carecia
de imort>ncia-) *em$ro que era muito arrumado e muito alto% $astante
distinto e com um ar melancJlico% em$ora no acredito que ele se lem$re
de nosso $reve encontro) @ 1omem arecia so$eranamente entediadoD e
isso sim que o recordo $em)
8ill a ol1ou de soslaio com um sorriso ir(nico)
-Suon1o que uma $oa descri"o de Sam) - ?ercorreu seu rosto
com o ol1ar-) ?or que estava aliA
<ivian a$riu os ol1os devagar)
- Ha velada de *ad/ .lariceA
- Sim)
Damos/ $ensa em al0o% disse a si mesma)
-Estava na $i$lioteca retocando um dos arran&os 'lorais com a me
de *ad/ .larice quando ele entrou ara des'rutar de um momento de a0%
ac1o que 'oi isso)
Ho era uma resosta direta% mas eserava que $astasse) @l1ou ara
o c1o ara evitar o meticuloso escrut;nio que a estava su$metendo e
arrancou da rai0 um un1ado de erva alta antes de &og=-lo no vento) ?ara
'alar a verdade% tin1a sido uma das convidadas C 'esta: tin1a ido C
$i$lioteca com a condessa ara l1e dar algum consel1o so$re os ramos que
oderia utili0ar ara as $odas revistas de sua 'il1a maior% e tin1a sido
ento quando con1eceu o duque) Entretanto% no queria dar a 8ill
in'orma"o que l1e indu0ira a 'a0er mais ergunta que ainda no estava
rearada ara resonder) Assim% manteve o tema de conversa"o
centrado em seu amigo)
-Recordo que arecia cansado or estar ali% e $astante a$sorto -
rosseguiu <ivian)
Deois de um instante% arriscou-se a &ogar uma ol1ada a seu rosto)
Ele a estudou com aten"o durante um momento)
- Sam um tio calado% e detesta as 'estas - eBlicou deois)
Ela assentiu com um leve sorriso)
- E esse outro teu amigo% o duque de He5ar3A
8ill seguiu o$servando-a uns momentos) Em seguida% a'astou da
testa as mec1as que tin1a desenteado o vento e virou ara concentrar sua
aten"o nas agitadas ondas)
- .olin totalmente oosto a Sam+ seguro de si mesmo% soci=vel e
viciado no 'lerte) .olin D divertido)
- E as mul1eres o adoram% noA -erguntou% &= que con1ecia muito
$em a esse tio de 1omens)
A $oca dele se curvou em uma careta ir(nica)
- Isso semre acontecia) Inclusive quando era um menino% 1avia
multido de meninas a seu redor que riam sem arar de tudo o que 'a0ia e
di0ia) Sam e eu nunca deiBamos de nos assom$rar ao ver tanta estuide0)
.olin% entretanto% a$sorvia-a do mesmo modo que as torradas a$sorvem a
manteiga) E ainda o 'a0) -Soltou um $u'o-) Hecessita aten"o 'eminina
constante ara alimentar sua incr;vel vaidade)
- @ que assa que est= ciumento - a'irmou ela com uma
gargal1ada)
- G rov=vel que sim) - @l1ou-a aos ol1os-) 6as agora no)
Isso l1e rovocou um estremecimento de a'eto que a ercorreu de
dentro 'ora) Encontrava 'ascinantes as di'eren"as entre os trFs amigos da
in'>ncia% cu&as ersonalidades tin1am ermanecido intactas ao longo dos
anos) Su(s que deve ter sido imactante ara aqueles que o resenciaram
ver o duque de He5ar3 e o duque de Dur1am% dois distinguidos
caval1eiros de to no$re eBtire% de'endendo o car=ter de um 1omem no
tri$unal 'rente ao &ui0 e ao &urado) Suseitava que o 'uturo de 8ill% o
destino de sua vida% tin1a estado naquele temo nas mos deles)
- Salvaram-l1e a vida - disse em vo0 $aiBa)
- Sim - conveio ele deois de resirar 'undo -) Sem eles e seus
irrevog=veis testemun1os muito rov=vel que me tivessem en'orcado)
<ivian sentiu que a comaiBo alagava seu cora"o e 'e0 um
consider=vel es'or"o or no vir a$aiBo diante dele) Sua vida devia ter
sido 1orr;vel: no sJ elo 'ato de estar casado com algum a quem no
conseguia entender e com quem no com$inava emocionalmente% mas
tam$m or ter tido que eBerimentar a 1umil1a"o de um &ulgamento
I$lico e or esses Iltimos cinco anos nos que a sociedade o tin1a
considerado um ser erverso rivado de toda reden"o) ?erguntou se esse
era o motivo elo que se transladou a .orn5all e elo que gastava seu
din1eiro em o$&etos estran1os e $onitos ara decorar uma roriedade da
qual quase no sa;a% uma casa maravil1osa que no comartil1ava com
ningum mais que com uns muitos criados leais) .ome"ava a
comreender sua maneira de ensar e de atuar% a con'uso que l1e
rodu0iam os anos de so'rimento que assou sua esosa antes de tirar a
vida de um modo to terr;vel e a tortura que devia l1e 1aver ocasionado
no oder a&ud=-la em nada) A 'rustra"o e o so'rimento deviam ter sido
to grandes como a sensa"o de cula$ilidade) Ho era de sentir estran1ar
que tivesse ermanecido encerrado at 1o&e) Ho era de sentir estran1ar
que arecesse to so0in1o)
Sem ensar duas ve0es% <ivian estendeu um $ra"o% colocou a mo
so$re a dele e a aertou com 'or"a ara evitar que tentasse aart=-la) Em
ve0 disso% 8ill come"ou a l1e acariciar os nJdulos com o olegar% com
uma tranqMilidade da qual arecia des'rutar)
Transcorrido um $om momento% <ivian tirou sua mo e l1e deu um
$ei&o suave no ulso)
- Talve0 te resulte incr;vel% 8ill% mas meu marido se arecia muito
com sua esosa) Ho no que se re'ere ao desequil;$rio emocional% a no
ser o 'ato de que tin1a um v;cio to 'orte que destruiu sua ersonalidade e
a maior arte de sua vida)
Deteve-se um momento enquanto ele seguia l1e acariciando o dorso
da mo sem di0er nada% eserando que ela continuasse quando se sentisse
rearada ara 'a0F-lo) <ivian sa$ia de algum modo que l1e intrigava
tanto 1istJria essoal dele como a sua) E isso a recon'ortava de uma
maneira estran1a)
?or 'im% deois de &ogar a cautela ao vento Imido e salgado do mar
que os encerrava em um mundo de con'idFncias mItuas% reuniu seus
medos e come"ou a l1e revelar esse assado que tanto se es'or"ou or
ocultar da essoa em que de reente con'iava mais que em nen1uma outra)
- 6eu marido era um 1omem com uma 'ortuna consider=vel -
come"ou em vo0 $aiBa e sem reserva -) Disse a todo mundo que era meu
rimo ara evitar erguntas indese&adas% mas no o era) Era um $om
amigo da 'am;lia e me aaiBonei or ele no mesmo instante em que o vi)
6as no sJ era muito &ovem quando o con1eci% tam$m era incrivelmente
ingFnua) .asei-me com ele &usto antes de 'a0er vinte anos% e ao igual a
vocF% imaginava com entusiasmo e eseran"a um 'uturo c1eio de alegria%
coman1eirismo e 'il1os) ?or desgra"a% a noite de nIcias meu mundo deu
um tom$o ara o reino do inimagin=vel)
4ec1ou os ol1os e elevou o rosto ara o cu ao notar a 'amiliar
tenso interna que aarecia semre que recordava sua vida anterior) Ema
vida so$re a que no tin1a conversado com ningum em mais de de0 anos)
- 6eu marido% *eoold% era viciado em Jio% 8ill) 4umava
diariamente e o ocultava de todo mundo) .onverteu-se ara ele em uma
sinistra o$sesso que destruiu ouco a ouco sua ra0o ara viver e
estragou tudo o que era) -A$riu os ol1os e cravou o ol1ar no cu cin0a de
rinc;ios da tarde-) Em nossa noite de nIcias me vesti ara agrad=-lo e
me rearei ara a consuma"o do matrim(nio que me arre$ataria a
virgindade e me 'aria dele) Amava-o% e dese&ava que ele me amasse
tam$m)
Tomou uma tremente $a'orada de ar) Sa$ia que ele tin1a os ol1os
cravados nela% mas se negava a ol1=-lo% incaa0 de l1e revelar at que
onto se enc1eu de raiva o cora"o e a mente que to tenros 'ossem em
outra oca) 6esmo assim% no l1e soltou a mo% o v;nculo que os unia no
assado e no destino) Hesse instante recisava toc=-lo mais que nen1uma
outra coisa no mundo)
- Era muito ingFnua e muito &ovem% como &= disse: tin1a vivido uma
in'>ncia suer rotegida e me resultava imoss;vel acreditar que algum
que go0ava do rest;gio que tin1a meu marido na sociedade% um 1omem
com din1eiro e educa"o% um no$re com uma reuta"o irrereens;vel%
udesse c1egar a ser to viciado em uma su$st>ncia que conseguia que
tudo o imortante na vida carecesse de sentido ara ele) <ivia cada dia% da
man1 at a noite% ara o que ele convenientemente denominava Psua
medicinaQ)
8ill levou a mo de <ivian C $oca e l1e $ei&ou os nJdulos com
suavidade% em$ora no a interromeu) ?or 'im% <ivian se virou e l1e
dedicou um equeno sorriso) Ele a ol1ava com os ol1os entrecerrados e
com uma seriedade que arecia l1e transassar a ele)
- ?erguntou-me or que era virgem) -Tin1a $aiBado a vo0 at
convertF-la em um sussurro que mal se escutava or cima do vento-) @
certo que meu marido no odia manter uma ere"o) Tentava-o%
certamente% mas quandoD quando no odiaD resonder 'isicamente%
nem sequer as min1as car;cias% culava-me de sua incaacidade)
<ivian estudou sua rea"o com aten"o e viu que 'ran0ia o cen1o
com aarente con'uso)
-Seu v;cio era to intenso que o convertia em imotente e &ogava a
cula a tiA
<ivian se sentiu su'ocada% mas con'rontou seu ol1ar com valentia)
- Sua rJria esosa no conseguia satis'a0F-lo% e isso suun1a um
terr;vel gole ara seu orgul1o% tanto em sua condi"o de 1omem como de
marido) A rinc;io no culava a ningum: mais tarde% C medida que a
'rustra"o or sua incaacidade ';sica crescia% come"ou a me atirar a
culaD em$ora acredite que era orque no queria cular a si mesmo)
Alm disso% era muito mais '=cil que cular ao Jio% algo que a essas
alturas &= necessitava ara so$reviver) Ho odia deitar-se comigo% e
assado isso temo come"ou a o$cec=-lo) *ogo deiBou de l1e imortar)
8ill se limitou a ol1=-la enquanto assimilava a in'orma"o% mas o
que ensava a reseito de sua con'isso quase odia ler-se em seus
arrumados e esculidos rasgos) ?or estran1o que arecesse% <ivian no
sentiu nem vergon1a nem reulso ao revelar esses assuntos ;ntimos ela
rimeira ve0 em de0 anos) @ que sentiu 'oi al;vio% se odia c1am=-lo
assim)
?or 'im% 8ill estirou as ernas so$re o taete de erva com ar
desreocuado e% sem l1e soltar em nen1um momento a mo% cru0ou um
torno0elo so$re o outro enquanto inclinava o coro em sua dire"o)
- .omo se sentiu entoA - erguntou com vo0 calma)
<ivian a$riu um ouco a $oca or causa da surresa) Em$ora 'osse
certo que muito oucas essoas con1eciam suas desgra"as matrimoniais%
ningum l1e tin1a erguntado nunca o que sentia a reseito)
- Suon1oD Suon1o que a rinc;io estava desconcertada) 9uero
di0er queD na realidade no entendia) 6ais tarde me senti 'erida% em
esecial quando tratei de ser uma $oa esosa% me voltar o mais atrativa
oss;vel a seus ol1os% e mesmo assim no consegui que resondesse) -
Susirou e cravou a vista na =gua uma ve0 mais -) ?or 'im me us 'uriosa)
Gostava do Jio muito mais que eu e re'eria assar o temo em antros
sJrdidos nos que odia 'a0er $om uso de seu din1eiro e comartil1ar seu
1=$ito com outras essoas disostas a deserdi"ar sua vida) Hunca l1e
imortou que outros me ol1assem com l=stima) Ho sJ estava casada com
um 1omem viciado% mas sim tamouco 'icava gr=vida% e todo mundo
assumia que a cula disso era min1a) Aos ol1os da sociedade% um 'il1o
teria ermitido me manter ocuada e ignorar a 'aceta vulgar e sinistra da
ersonalidade de meu marido) - engoliu saliva com 'or"a e conteve as
l=grimas que l1e enc1iam os ol1os-) Ho contei a ningum que no odia
manter uma ere"o) Hem sequer sa$ia como 'alar disso)
8ill deiBou escaar um 'orte susiro)
- .onsiderou em algum momento edir a anula"oA Ao menos% isso
te teria dado a oortunidade de come"ar de novoD
- Sugeri-o em uma ocasio% seis meses deois de nosso casamento -
interromeu-o ela: seus ol1os $ril1avam com uma amargura imoss;vel de
ocultar-) Es$o'eteou-me com tal 'or"a que $ati a ca$e"a contra a arede e
tive 1ematomas na mand;$ula durante duas semanas) Era min1a alavra
contra a dele% con'orme me disse% e ele no ermitiria que o 1umil1asse
socialmente nem que arruinasse sua ro'isso com semel1ante acusa"o)
,amais voltei a mencion=-lo) .inco anos deois% *eoold deiBou de 'ormar
arte de min1a vida e eu me desloquei a ?en0ance ara esquecer o
esadelo de meu suosto matrim(nio)
A eBresso de 8ill se escureceu de 'orma consider=vel: uma
$oc1ec1a come"ou a contrair-se e os l=$ios se aertaram em uma lin1a
muito 'ina)
--astardoD - murmurou enquanto contemlava o mar)
Ela ol1ou tam$m as ondas cin0a)
-Sim - conveio em um sussurro)
Entre eles se instaurou uma escie de tranqMilidade% um casulo
suave e c(modo no que am$os comartil1avam as reocua"!es mItuas e
os son1os que$rados) <ivian estreitou sua mo e come"ou a ensar que
necessitava a esse 1omem mais que o ar e a lu0 do sol: acariciou-l1e os
dedos com o olegar em um movimento sensual de a$soluto deleite)
Durante esse dia ao menos% eles dois eram as Inicas essoas que
imortava no mundo)
?ermaneceram sentados &untos um $om momento% satis'eitos com o
agrad=vel silFncio) <ivian viu ao longe um solit=rio $ote esqueiro
lutando contra as enormes e agitadas ondas de um oceano violento que
arecia querer destruir suas eseran"as de alcan"ar o orto so e salvo)
Igual l1e ocorria com as reocua"!es que a em$argavam nesse momento)
- 9uem est= te c1antageando% <ivianA -erguntou ele em um
sussurro rouco)
- Gil$ert 6ontague - resondeu ela sem ensar duas ve0es-% um
a'amado ator s1a3eseariano que tra$al1a na cidade esta temorada) Tem
em sua osse uma cJia de uma nota que enviei a meu advogado em
*ondres 'a0 anos: uma nota em que edia in'orma"o so$re meu
eBtraviado marido) Era $astante detal1ada) 6ontague con1ece meu
segredo e amea"a revelando-o a qualquer que este&a interessado em
'o'ocar so$re a reseitada viIva Rael-*amont) - Aertou a mand;$ula com
'Iria e deiBou escaar o ar entre os dentes -) Resumindo ode me arruinar
a vida)
8ill l1e soltou a mo e se inclinou ara diante uma ve0 mais% com
os cotovelos aoiados nos &oel1os)
- consideraste a idia de ir a um magistradoA
<ivian sorou)
- G o$vio) -sentou-se como era devido% enla"ou as mos no rega"o e
acrescentou-+ 6as o que conseguiria com issoA Ho ten1o rova alguma
da c1antagem% e ele conseguiu evidFncias que oderiam arruinar sem
remdio min1a reuta"o) Tra$al1ei muito ara conseguir uma osi"o
sJlida nesta comunidade% e no quero ver como se vem a$aiBo gra"as a
esse canal1a)
8ill areceu re'letir so$re o tema uns instantes)
- ?osso 'a0er com que o rendam)
Ela 'e0 um gesto negativo com a ca$e"a)
- Isso no serviria de nada) ?reciso recuerar a nota de meu
advogado) - *ogo% em um tom carregado de reugn>ncia% acrescentou-+
Ho quero nem imaginar como a conseguiu)
- .om din1eiro e ersuaso se ode conseguir alguma coisa -
resondeu 8ill de um modo r=tico)
- @ que no tem sentido% osto que o sen1or 6ontague no mais
que um ator0in1o qualquer)
8ill a ol1ou% e um sorriso aareceu em seus l=$ios)
- 6uito ardilosa% min1a sen1ora)
<ivian arrancou um un1ado de erva e &ogou nele)
Ele se (s a rir e levantou a mo ara roteger do ataque)
- E isso signi'ica que ou est= utili0ando os recursos de outra essoa
ou no quem di0 ser - comentou quando l1e vieram C mente outras
ossi$ilidades)
- Sa$e quanto dese&o te 'a0er o amor% sen1ora Rael-*amontA - Disse
ele em vo0 muito $aiBa% ao mesmo temo em que se tornava ara tr=s ara
aoiar-se de novo so$re um cotovelo-) @ simles 'eito de te ol1ar e de
'alar contigo me eBcita de uma maneira insuort=vel)
<ivian esteve a onto de soltar uma gargal1ada ante essa tentativa
to masculina de trocar o assunto de conversa e torn=-lo mais ;ntimo)
4ascinava-l1e a 'acilidade com a que 8ill l1e revelava seus dese&os% a
maneira em que suas alavras e a in'leBo de sua vo0 l1e aceleravam o
cora"o e l1e rovocavam um comic1o de dese&o que ia contra seu $om
&ulgamento) .omreendeu nesse mesmo instante que o duque de Trent
tin1a um dia$Jlico modo de eBcit=-la com sensa"!es de a$soluto ra0er)
Ele a ol1ou sorrindo de lado)
- Se no levasse a crinolina% tomaria agora mesmo)
<ivian no (de evitar sorrir)
- E causar um esc>ndalo ainda maiorA Tolices) Alm disso% aqui
odem nos ver da casa% eBcelFncia)
- 8ilson terrivelmente mal da vista)
- E o resto de seu essoal cego% sem dIvida)
8ill se encol1eu de om$ros em um gesto desreocuado)
-SF-los-o se eu l1es digo que o se&am)
@ sorriso do <ivian se desvaneceu)
- Sa$e com quanto desesero dese&o te sentir dentro de mim% 8illA
@s ol1os dele se entrecerraram ara estud=-la)
- Ho que ten1a muita imort>ncia% mas 'alas a srio ou est=
$rincando% <ivianA ,amais em toda min1a vida ouvi uma dama me di0er
isso)
<ivian areceu detectar certa reocua"o em seu tom de vo0)
Estendeu um $ra"o e l1e acariciou os l=$ios com o olegar)
-Isso ter= que desco$ri-lo da rJBima ve0)
-ei&ou-l1e o dedo com do"ura)
<ivian se a'astou sorrindoD at que l1e su&eitou o ulso e l1e
colocou a alma so$re suas cal"as% ali onde odia notar seu mem$ro%
grande e inc1ado contra o tecido)
- 4a0 que me 'erva o sangue% <ivian - admitiu em vo0 $aiBa -) Ten1a
a certe0a de que semre te dese&arei)
Isso l1e rodu0iu um sI$ito estremecimento de dese&o que a deiBou
sem '(lego) Es'regou-o suavemente% mas com a resso su'iciente ara
que ele notasse o movimento leve em$ora intencionado)
@s ol1os de 8ill adquiriram um $ril1o insaci=vel)
- SimD - sussurrou)
<ivian se estendeu no monte de erva o mel1or que o ermitiram os
aros e se situou a uns cent;metros de dist>ncia dele% com a ca$e"a aoiada
em uma mo e o cotovelo no c1o) 8ill sustentou seu ol1ar enquanto ela
come"ava a acarici=-lo or cima da roua)
- Eu gosto de te tocar - murmurou ela% sentindo que a dor surda que
sentia entre as ernas aumentava - Eu gosto de como me ol1aD
8ill resirou 'undo% e sem deiBar de ol1=-la% aoiou a ca$e"a so$re
uma mo enquanto l1e acariciava o eito com a outra)
- Em dia 'aremos isto em um lugar onde ossa te ver nua -
murmurou com vo0 rouca% ao mesmo temo em que seu olegar rocurava
o mamilo atravs do 'ino tecido de musselina)
<ivian sentiu que todo seu coro reco$rava vida e dese&ou
deseseradamente 'icar em cima dele)
- SimD
8ill ermitiu que ela o tocasse a seu ritmo e ermaneceu imJvel
enquanto o acariciava de cima a$aiBo com as gemas dos dedos% com as
un1as ou com a alma da mo)
- Est= mol1ada &=% <ivianA -erguntou com vo0 rouca e com os ol1os
o$scurecidos elo crescente dese&o)
- Sim)
- Em dia enso sa$orear essa arte de seu coro)
Ela asirou com 'or"a entre dentes)
- <ocF gosta assimA
- G er'eito - resondeu ele sussurrando% enquanto l1e $eliscava com
delicade0a o mamilo atravs do vestido)
- 8illD
- Se continuar - ele interromeu% resirando entre o'egos - c1egarei
ao orgasmo)
<ivian engoliu saliva ao o$servar a aiBo que revelava sua vo0% a
rigide0 de seu sem$lante% a tenso de sua mand;$ula e dos mIsculos do
esco"o: estava lutando or conter-se)
- 9uero que o 'a"a - disse com um descaramento que surreendeu
inclusive a ela: contudo% no deiBou de mover a mo so$re sua ere"o -)
Ho tem a menor idia do quanto me eBcita isto) 9uero te ol1ar)
- Deus% <ivianD - de reente% 'ec1ou os ol1os e emurrou contra
sua mo -) 4a0 que go0e meu amor)
Hesse momento aertou seu eito com mais 'or"a% e <ivian se deu
conta de que estava a onto de alcan"ar o cl;maB) Ela% or sua ve0%
des'rutava do momento% das sensa"!es: deleitava-se com a idia de sa$er
que eram as duas Inicas essoas so$re a terra que sa$iam intimamente que
estavam se acariciando nesse instante)
Inclinou-se ara 'rente e ro"ou sua $oca com os l=$ios) Hesse tris de
imrudFncia e do mais uro a$andono% em um momento no que no
ensava com claridade% sussurrou+
- Go0e em min1a mo% 8illD
Desconcertado% ele a$riu os ol1os devagar% e ento% com um
grun1ido% sacudiu os quadris contra ela duas ou trFs ve0es e aertou os
dentes enquanto se inclinava ara diante ara aoiar a ca$e"a em seu
eito) <ivian seguiu acariciando-o or cima das cal"as% at que l1e
su&eitou a mo ara detF-la)
,a0eram &untos durante v=rios minutos% at que a resira"o dele se
normali0ou e am$os recueraram a rudFncia) 8ill seguia l1e aertando a
mo entre suas ernas% de modo que ela (de notar como seu mem$ro ia
erdendo rigide0) De certo modo% sentia-se satis'eita e livre de toda
reserva ao sa$er que se 1avia algum estava o$servando-os ensaria que
eram duas essoas comletamente vestidas e relaBadas 'rente ao oceano% e
$astante erto ara manter uma conversa"o) Hingum adivin1aria que
aca$avam de deiBar-se arrastar ela aiBo% que ela 1avia dito todas
aquelas coisasD
.om uma sI$ita sensa"o de timide0% <ivian se a'astou e se
incororou um ouco antes de desviar o ol1ar ara a casa)
-HoD no quero que ense que souD
Ele su&eitou o queiBo com a mo ara l1e girar a ca$e"a e oder
ol1=-la aos ol1os)
-Ac1o que linda)
Ela es$o"ou um equeno sorriso e relaBou um ouco)
-Ho queria te escandali0ar)
- Escandali0ar-meA - ?erguntou com o cen1o 'ran0ido -) <ivian% o
que aca$a de 'a0er% tudo o que me 1= dito% converteu neste instante no
mais satis'atJrio e rom>ntico de todos os interlIdios que vivi) Se te areci
surreso 'oi orque no odia imaginar quo incr;vel seria esta
eBeriFncia comletamente vestido) - Es$o"ou um sorriso dia$Jlico -
9uem dera no te tivesse osto esses malditos aros)
<ivian l1e deu um ligeiro gole no eito% em$ora sou$esse que l1e
tin1am ru$ori0ado ela intensa satis'a"o que l1e tin1a rodu0ido essa
con'isso)
- 6esmo assim% resulta-me em$ara"oso) Estava em$argada orD
orD
- A aiBo que te insiroA
- Sim - resondeu em um sussurro)
@ sorriso dele se aagou um ouco)
- Semre que am$os o des'rutemos nada do que 'a"amos em rivado
estar= mau) EntendidoA
Ela assentiu)
- Dar-me-= o manuscrito agoraA
Ele a'astou a mo de seu queiBo e soltou uma gargal1ada enquanto
se derru$ava de costas com os dedos entrela"ados so$re o a$d(men)
- <ocF sa$e como 'erir um 1omem% min1a querida <ivian - disse
ol1ando-a com mal;cia)
Ela aertou os l=$ios a 'im de conter o ataque de risada nervosa)
8ill susirou de maneira eBagerada)
- ?rimeiro me tirares sarro% deois me tortura com ra0er e a seguir
eBige) Diga-me uma coisa% rogo-l1e isso+ o que crie que deveria 'a0er
contigoA
<ivian se inclinou ara ele e colocou o rosto a oucos cent;metros
do seu)
- A&udar-me-=A -erguntou em vo0 muito $aiBa)
Ele adotou uma eBresso ensativa% enquanto l1e ercorria o rosto
com o ol1ar)
- .om todas min1as 'or"as e at meu Iltimo '(lego)
<ivian 'icou etri'icada or dentro tratando de assimilar aquela
resosta) Ho odia mover-se nem ronunciar uma sJ alavra% mas lutou
or conter as l=grimas) Hen1um 1omem l1e 1avia dito nunca algo assim)
Hen1um 1omem l1e tin1a 'alado to a srio)
Desli0ou os dedos ao longo de sua $oc1ec1a)
- <amos elo Gil$ert% meu querido 8ill)
S S S
#ap$tulo %(
*ad/ Elinor .1ester insirou ro'undamente e deois camin1ou
com sensualidade or volta do esel1o de coro inteiro que 1avia &unto C
&anela de seu dormitJrio ara estudar-se com aten"o ela rimeira ve0 em
muitos anos)
?ara 'alar a verdade% tin1a $om asecto ara ser uma mul1er com
quase vinte e seis anos) Recol1eu- o sedoso ca$elo loiro na nuca% deiBando
que uns cac1os l1e emoldurassem o rosto) Seus ol1os a0uis claro estavam
de$ruados or umas estanas mal vis;veis% mas Elinor% o$vio% era uma
erita na arte de dissimular os equenos de'eitos) Deu-se uns equenos
toques de Js negros nas estanas ara o$scurecF-las e se alicou
carmesim com mestria nas $oc1ec1as e nos l=$ios a 'im de l1es dar cor)
6uito a seu esar% Elinor tin1a certa tendFncia que l1e aarecessem
manc1as na ele% de modo que em ocasi!es se alicava Js no rosto ara
a$sorver o eBcesso de gordura)
De qualquer 'orma% todo mundo a considerava $astante $onita% e
&amais tin1a tido ro$lemas ara atrair aos 1omens) De 'ato% tin1a-l1e
resultado $astante '=cil at 'a0ia ouco% quando tin1a come"ado a notar
que muitos dos solteiros dison;veis se casavam com outras mul1eres) Isso
a incomodava% orque aca$ava de dar-se conta de que se estava 'icando
vel1a) Ho vel1a no sentido estrito da alavra% mas sim vel1a ara o
matrim(nio% e se negava terminante a morrer solteira) Hos Iltimos meses
tin1a c1egado ouco a ouco C concluso de que estava muito rJBima de
ser indese&=vel em termos matrimoniais% mas como% unido ao 'eito de que
estava 'icando sem din1eiro% deiBava-l1e muito oucas o"!es aceit=veis)
6enos mal que tin1a um lano)
Elinor contemlou seu re'leBo) De um onto de vista cr;tico% o Inico
de'eito que ossu;a era sua 'igura) ?arecia um mo"o+ muito magra% sem
curvas destacadas e% o ior de tudo% com uns eitos imerdoavelmente
equenos) T maioria dos 1omens com que tin1a estado no l1es tin1a
imortado muito% &= que se aresentava em sociedade diante dos
caval1eiros com uma sensualidade que comensava com acrscimo sua
sil1ueta ouco 'eminina) Sim% Elinor .1ester sa$ia muito $em como
agradar um 1omem na cama% e isso &= valia seu eso em ouro)
A orta $atendo no andar in'erior a tirou de suas re'leB!es% e
comreendeu que Steven tin1a retornado a casa or 'im) Tin1a rece$ido
sua nota no dia anterior em que l1e in'ormava que c1egaria antes do meio-
dia% e em$ora tivessem assado anos desde a Iltima ve0 que seu irmo
tin1a isado nas terras da roriedade que comartil1avam% estava
rearada% muito rearada% ara en'rent=-lo)
-ElinorL -gritou ele do vest;$ulo de entrada)
Ela susirou e (s os ol1os em $ranco antes de elevar as saias ara
dirigir-se a$aiBo assos determinados escada a$aiBo) Sa$ia com certe0a
que a estaria eserando no estIdio de seu de'unto ai) Ali seu irmo se
sentia imortante e suerior)
-Assim &= est= aqui% irm0in1a - disse-l1e com um meio sorriso)
Elinor se deteve de reente na entrada e 'icou ol1ando-o
$oquia$erta% at(nita elas mudan"as que se rodu0iram no 1omem)
- ,amais te teria recon1ecido Steven - comentou com certo assom$ro
enquanto contemlava cada um dos tra"os de seu rosto-) Est= muito
di'erente)
As so$rancel1as castan1as avermel1adas de seu irmo se arquearam
em um gesto indi'erente)
- assou muito temo desde a Iltima ve0 que us o nesta ocilga
- relicou ele com um riso de desre0o) DeiBou-se cair na oltrona e se
'iBou no tom descolorido da tae"aria de couro cin0a% que rangeu so$ suas
ernas - ,= no temos mJveis decentes% ElinorA Aonde dem(nios 'oi arar
o din1eiroDA
-Ho tem nen1um direito de criticar nada% eda"o de orco -
interromeu-o% cada ve0 mais alterada-) 4ugiu daqui ara artir ara Deus
sa$e aonde% gastou quanto teve vontade% e tem a aud=cia de retornar anos
deois e erguntar aonde 'oi a arar o din1eiroD ?or que no me d= um
ouco do que o grande Gil$ert 6ontague e vocF conseguiramA
Ele se limitou a soltar uma gargal1ada e a a'undar-se mais na
oltrona% antes de estirar as ernas or diante e as cru0ar C altura dos
torno0elos)
Elinor sentiu que a raiva l1e $or$ul1ava so$ a ele ao ver que Steven
voltava a 'ormar arte de sua vida como se no tivesse ocorrido nada% mas
osto que seu irmo tin1a o controle da situa"o e% o mais imortante% do
din1eiro e do manuscrito% no tin1a a mais m;nima inten"o de tirar do
srio) Ho muito% ao menos) Em lugar de l1e di0er o que estava ensando%
sorriu com do"ura% sentou-se no so'= que 1avia 'rente ele e encol1eu as
ernas so$ as saias do vestido)
--om% Steven% quanto temo 'icar= desta ve0A
-Estamos a onto de recuerar o manuscrito - sussurrou ol1ando-a
de relance: a que tudo indicava% o sorriso de diverso se trans'ormou em
um de ironia)
Elinor entrecerrou os ol1os)
-PEstamosQA
-Ho acreditaria que era unicamente teu% no verdadeA
.on'undida% Elinor o o$servou 'iBamente sem di0er nada% enquanto
tratava de assimilar o signi'icado de suas alavras) De reente% viu tudo
claro e a$riu os ol1os como a causa do 1orror)
-Ho ode vendF-lo - disse com vo0 a'ogada)
Ele se (s a rir $aiBo% de$oc1ando dela)
Elinor sentiu um nJ no est(mago% mas se negava l1e deiBar ver quo
reocuada estava)
-SJ trata de me en'urecer) 6uito t;ico de ti - disse-l1e% antes de l1e
recordar com muita cautela-+ 6as o manuscrito meu% Steven)
Ele assou or cima a advertFncia e concentrou a aten"o em suas
rJrias mos)
-Esse manuscrito ertencia a Eli0a$et1) E est= morta)
Elinor sentiu que l1e gelava o sangue)
-Essa a questo% querido irmo - esetou-l1e- Agora me ertence e
quero recuer=-lo)
-.om que roJsitoA
Essa singela ergunta a deiBou desrearada) En'urecida% retorceu as
mos so$re o rega"o e o$servou sem dis'arces seu irmo% at(nita ante o
'ato de que arecia no ter envel1ecido nos Iltimos cinco anos) Tamouco
tin1a mudado) Seguia to desre0;vel como semre)
-Isso no de sua incum$Fncia)
Steven se (s a rir de novo% em$ora nessa ocasio sua gargal1ada
areceu 'alsa% 'or"ada)
-Semre 'oi de min1a incum$Fncia - assinalou em tom
desreocuado% enquanto tirava uma enugem imagin=ria da camisa -)
Gil$ert no comandoD
-Gil$ert ode aodrecer no in'ernoL -eBclamou ela% resa da raiva-% e
$em deveria sa$F-lo) Eu sou quem leva as rdeas aqui% Steven)
Ele levantou a vista imediatamente ara ol1=-la com um $ril1o de
'Iria em seus ol1os negros que no se incomodou em dissimular)
-<amos% vamos% essa no linguagem rJria de uma dama como
vocF% irm0in1a - re(s com vo0 suave e sria)
Elinor se viu sacudida or um reentino estremecimento de cJlera e
de terror% em$ora ermanecesse sentada sem erder a comostura%
ensando a toda velocidade) Ho deveria 1aver dito isso) Ho l1e 'aria
nen1um $em que seu irmo artisse nesse momento) ,amais voltaria a vF-
loD e tamouco o manuscrito) E or terr;vel que 'ora% necessitava a
am$os)
-Se to interessado est=% acredito que deve sa$er que o conde de
Demming coleciona o$&etos caros e ensaiosD
Seu irmo a interromeu com uma genu;na gargal1ada)
-@ que te resulta to divertidoA -erguntou-l1e ela com as $oc1ec1as
ru$ori0adas)
-?elo amor de Deus% Elinor% esse 1omem deve ter elo menos
noventa anos)
Ela aertou os l=$ios)
-TFm ouco mais de cinqMenta% querido irmo% e o certo que isso
no imortante) -sentou-se erguida no so'= e entrela"ou as mos no
colo-) Tem uma 'ortuna imensa e necessita uma esosa)
Steven com(s uma eBresso desconcertada e divertida a um
temo)
-Ho necessita uma esosa% e duvido muito que queira uma% &= que
esse 1omem% digamo-lo assim% ca"a ao outro lado do rado)
-?ergunto-me como averiguaste isso eBatamente% Steven - comentou
com descaramento)
Seu irmo entrecerrou os ol1os at convertF-los em meras 'restas)
-Ho &ogue comigo)
Ela assou or cima da amea"a)
-A questo que se casar= comigo se l1e o'erecer o manuscrito em
troca da romessa matrimonial) E ento viveremos comodamente durante
o resto de nossas vidas)
?ara 'alar a verdade% a Elinor no imortava que Steven
desaarecesse de sua vida ara semre% e o mesmo odia di0er do Gil$ert)
6as dese&ava assegurar uma vida dada de resente% e esse era um modo
quase seguro de consegui-la) Alacar o dese&o de rique0as e de uma
eBistFncia c(moda de seu irmo arecia uma maneira $astante $oa de
garantir ao menos certa cooera"o or sua arte)
De reente% Steven encol1eu as ernas e se inclinou ara ela% e a
seguir enla"ou as mos e aoiou os cotovelos so$re os &oel1os)
- ?elo que arece% 1= uma coisa que no entende Elinor) A
verdadeira questo que no sa$e com seguran"a se o conde de Demming
se casar= contigo: no sa$e se 1= algum disosto a te o'erecer matrim(nio
em troca de um soneto assinado or S1a3eseare) .omo semre% se
adianta aos acontecimentos) - $u'ou e sacudiu uma mo diante de sua cara
-) Hem sequer recueramos o manuscrito ainda)
Aesar de sua arrog>ncia% Steven semre sou$e como re$ater seus
argumentos ara devolvF-la C realidade) E ela detestava que 'i0esse isso)
Elinor se rendeu com um susiro)
--om ento o que ro!e que 'a"amosA ?or que est= aquiA
Ele sorriu de novo)
-Hosso amigo Gil$ert &= (s em marc1a um lano $ril1ante% e este
inclusive mel1or que o rimeiro)
Ento 'e0 uma ausa% como se quisesse atorment=-la com seu
silFncio) Elinor no 'e0 nen1uma gra"a) A$orrecia a Steven)
- A1% estuendo% outro de seus grandes lanos - re(s com
sarcasmo-) Suon1o que quer matar a essa mul1er e deois 'ugir com todo
o din1eiro que conseguiu com as 'lores)
Steven arqueou as so$rancel1as $urlando de sua arecia"o)
-6uito eserta Elinor) 6as na realidade ela $astante rica or
direito rJrio) Deus sa$e or que se dedica a $rincar com a terra - disse
antes de $aiBar a vo0 - E% con'orme arece% 8ill Raleig1 est= $astante
envolvido com ela)
Elinor o o$servou com aten"o% alarmada diante das oss;veis
imlica"!es)
-.omo te inteiraste dissoA
Seu irmo es$o"ou um sorriso desden1oso)
-Sei de tudo)
Elinor se negava a discutir esse coment=rio% osto que o con1ecia
$astante $em ara sa$er que ele &= tin1a dado uma contra-rlica
esetacular) Ho l1e daria a satis'a"o de 'a0F-la 'icar como uma estIida)
Deu-se conta de que ele no tin1a negado o assassinato% e esse
1orr;vel ensamento 'e0 que descartasse qualquer outra considera"o)
-Ela no sa$e nada% e nunca sa$er= Steven - advertiu-l1e com vo0
calma% ao temo que se inclinava ara 'rente e o o$servava 'iBamente-)
Recuera o manuscrito e deiBa-a em a0)
Seu irmo se levou uma mo ao eito)
-?elos regos de .risto% ElinorD% a'lige-me tanta reocua"o)
Senhor/ como odia&a a esse homem
--em% qual o lano% querido irmoA
?ela rimeira ve0 desde que c1egou% o$servou uma eBresso sria
em seus 'ortes tra"os)
-Enviou uma nota ao teatro ontem solicitando um encontro no
s=$ado ela tarde ara entregar o manuscrito em troca da carta original
que consegui do advogado) Gil$ert% o$vio% mostrou-se de acordo e
escol1eu seu $ar 'avorito% T1e ,oll/ 7nig1ts% ara reali0ar a troca% &= que
issoD l1e outorgaria C dama a seguran"a de estar em um lugar I$lico)
Deois de estudar a seu irmo% Elinor entrecerrou os ol1os com
ersic=cia)
-Gil$ert e vocF% vocF e Gil$ertD
Steven relaBou na oltrona uma ve0 mais)
-Ele e eu tra$al1amos em equie muito mel1or do que vocF e eu o
'i0emos um dia)
Elinor assou or cima do coment=rio)
-Hesse caso% no entendo a necessidade de violFncia) Ema ve0 que
recueremos o manuscrito% ela oder= artir e seguir lantando 'lores sem
inteirar-se de nada mais)
Steven se limitou a ol1=-la durante um $om momento) *ogo 'ran0iu
os l=$ios em uma careta de desre0o e meneou a ca$e"a muito devagar)
-G uma maldita estIida% Elinor)
Ela 'icou 'uriosa imediatamente)
-.omo te atreve a me insultarL -eBclamou% aertando a mand;$ula e
os un1os em um intento or rerimir o imulso de equili$rar-se so$re
ele-) 4oi min1a idia tirar o manuscrito desse 1omem odioso que
assassinou nossa irmD
Em questo de um segundo% Steven se incororou na oltrona e
estralou suas enormes mos so$re a al1ada mesin1a de c1= que os
searava% interromendo-a)
-@s lanos mudaram - murmurou arrastando as alavras% com o
rosto a escassos cent;metros do dele-) E as idias nem semre so
er'eitas) <ocF mel1or que ningum deveria sa$er que o duque de Trent
&amais renunciaria ao manuscrito em troca de qualquer coisa% e que no
necessita do din1eiro que conseguiria se o vendesse) @ que nos o'erecer=
atravs da ador=vel <ivian Rael-*amont ser= uma magn;'ica 'alsi'ica"o) -
'icou em em um iscar de ol1os% e tirou o seu elegante colete enquanto
es$o"ava um sorriso de uro desre0o-) 6as gosta das mul1eres% Elinor% e
agar= or ela)
SJ levou um instante comreender as inten"!es de seu irmo)
-Ho necess=rio que morra ningum% Steven - insistiu em vo0
$aiBa% aterrori0ada ela mul1er% or todos eles e elo que estava em &ogo)
A eBresso de seu irmo se tornou distante enquanto enla"ava as
mos Cs costas) Era muito estran1o que nesse reciso momento tivesse o
asecto do caval1eiro que devia ter sido or nascimento e que em muito
estran1as ocasi!es se dignava ser)
- Escute-me $em% irm0in1a% orque sJ l1e direi isso uma ve0 -
advertiu-l1e com vo0 grave e recavida% sem a'astar o ol1ar dela-) ,= no
&ogamos segundo suas regras) A artir deste momento% eu estou no
comando)
Elinor no disse nada% mas tamouco desviou o ol1ar) .omo era de
eserar% ele tomou seu silFncio como uma amostra de aceita"o)
- 6anten1a-se longe disto K continuou -% a'inal teremos mais
din1eiro de que ossa imaginar) -Deu um asso ara ela e a assinalou com
o dedo indicador ara en'ati0ar suas alavras-) Se 'i0er o que te digo% o
ano que vem or estas datas estar= des'rutando do sol na costa do a;s que
escol1a e com o 1omem que eleger) - ?ercorreu-a com o ol1ar de cima
a$aiBo e sorriu com desdm uma ve0 mais-) G o$vio% ode tentar te casar e
te deitar com o rimoroso conde de Demming) 4rancamente% isso ouco
me imorta) A Inica coisa tem que 'a0er nos deiBar em a0 e ermitir
que Gil$ert 6ontague 'a"a o que mel1or)
Dito aquilo% assou or cima de suas saias ara dirigir-se C orta do
escritJrio) Deteve-se ali um momento e l1e dedicou um sorriso encantador
e sincero)
-G agrad=vel estar em casa) Diga a 8a/ne que se encarregue de meu
cavalo% simA Hecessito deseseradamente um descanso)
Elinor ermaneceu sentada no so'= durante um momento% com o
ol1ar erdido na c1amin va0ia% $eliscando a tae"aria com as un1as at
que come"aram a sair as lumas)
S S S
#ap$tulo %)
Deois de estirar-se nos 'rescos len"Jis de algodo% 8ill contemlou
o teto de seu dormitJrio% intado em tons verde escuro e marrom que
com$inavam com o das 'ol1as do ael das aredes) ?or estran1o que
arecesse% nesse momento l1e ocorreu ensar que se Eli0a$et1 seguisse
com vida &amais teria arovado um teto to escuro% mas <ivian com
certe0a sim) Ho l1e ca$ia a menor duvida a reseito% em$ora% dado que
ela nunca tin1a osto um nos aosentos que ocuava em 6orning
2ouse% no sa$ia muito $em de onde rocedia a semel1ante certe0a) Sa$er
or instinto algo assim so$re outra essoa era uma das coisas estran1as da
vida% su(s) E de um temo ara c= tin1a come"ado a dar-se conta de que
sa$ia muitas coisas% coisas ;ntimas% so$re a viIva Rael-*amont)
Aquela man1 desertou com uma 'orte ere"o% ensando nela e na
maneira sensual em que o tin1a acariciado trFs dias atr=s) ?ara 'alar a
verdade% quase no tin1a ensado em outra coisa desde aquela tarde na
raia) Aquela man1% entretanto% tin1a son1ado que suas mos l1e
acariciavam a ele da mesma 'orma e o eBcitavam levando-o a limite da
rudFncia% levando-o ao cl;maB) 6inutos antes% ao desertar no dormitJrio
va0io alagado ela reslandecente lu0 do sol% 1avia se sentido desiludido)
Dese&ava que ela estivesse ali% com ele% e or mais c1ocante que arecesse%
isso l1e tin1a 'eito erguntar-se como seria desertar com ela a seu lado
todas as man1s) Hem sequer conseguia imaginar esse tio de satis'a"o
deois de tantos anos de solido% mas ao ver como ela tin1a reagido ante
ele e o dese&o que sentia ele or ela uns dias atr=s% come"ava a acreditar
que tamouco l1e desagradaria a coman1ia) E no l1e imortaria que o
teto 'ora escuro)
Deitou-se de $arriga ara $aiBo lan"ando um grun1ido e colocou os
$ra"os so$ o travesseiro) @s onteiros do relJgio da c1amin marcavam
oito e meia) Ho tin1a dormido at to tarde em muitos anos% mas son1ar
com ela e com seu coro nu o tin1a mantido consumido no reino das
'antasias) .ontudo% 2astings se aresentaria em sua casa em menos de
uma 1ora% e devia lavar-se% vestir-se e (r as idias em ordem antes de
reunir-se com o detetive) Em mensageiro 1avia l1e tra0ido uma nota na
noite anterior em que l1e in'ormava que o investigador o visitaria as nove
dessa man1) Assim% em$ora seus ensamentos estivessem centrados nos
eitos e mamilos rosados e er'eitos de <ivian% sa$ia que devia
concentrar-se em assuntos mais imortantes)
<irou ara 'icar de costas% sentou-se no colc1o e assou os dedos
elo ca$elo)
Tin1a c1egado C concluso de que no era &usto comarar a
Eli0a$et1 com <ivian% &= que eram di'erentes em todos os sentidos
imagin=veis) 6esmo assim% resultava-l1e di';cil no 'a0F-lo) Eram as
Inicas amantes que tin1a tido em sua vida que l1e interessavam ara algo
mais que ara um r=ido e satis'atJrio encontro)
Eli0a$et1 tin1a sido doce e &ovem% sens;vel e inocente% 'ormosa%
incrivelmente 'eminina e temeramental) <ivian era uma mul1er madura%
vi$rante e sensual% e em$ora tam$m 'osse a eBtremo 'eminina% arecia
ossuir uma inteligFncia interior% uma sa$edoria que somente
roorcionavam os anos) .omortava-se com elegante dignidade e
mostrava uma enorme aiBo em tudo o que 'a0ia+ da rotineira semeia de
'lores at as car;cias ;ntimas que l1e tin1a causado ela mera eBcita"o
que l1e rodu0ia ver como ele reagiaD Eli0a$et1 tin1a sido uma dama
elegante e de $om $er"o% mas <ivian era a ersoni'ica"o do encanto e a
sedu"o) Amar a Eli0a$et1% ao menos no rinc;io% tin1a sido um ra0er%
uma sensa"o de a'eto avivada or sua do"ura% uma $usca de
desco$rimentos% um sentimento que no recisava es'or"os) 6as amar a
<ivianD
.om uma sensa"o de desassossego nascida da con'uso% 8ill
$aiBou as ernas or um lado da cama e es'regou a cara $ruscamente com
a alma da mo antes de a$rir os ol1os e contemlar o anJdino c1o de
madeira de carval1o)
?or Deus% se amava a <ivian e l1e devolvia esse amor% suas vidas se
enc1eriam de risadas) ?oderia c1egar a ser o Iltimo intento ara am$os% o
encantamento 'inal% a maior das 'a"an1as) Ho uma alegria% a no ser a
alegria) ?or que l1e arecia esse amor muito mel1or que o que uma ve0
tin1a sentido or sua esosaA Ao consider=-lo nesse momento se deu conta
de que% em certo estran1o sentido% amar a Eli0a$et1 tin1a sido o come"o
do que deveria ter sido uma viagem deliciosa: amar a <ivian seriaD como
c1egar a casa% no 'inal da viagem) E no 1avia nada mais recon'ortante%
mais satis'atJrio nem mais maravil1oso que isso) Semre que ele a
amasseD e ela o amasse tam$m)
.lement 2astings &= estava sentado na $i$lioteca quando 8ill
c1egou $ar$eado% $an1ado e vestido com um tra&e de aman1 a0ul
marin1o) 2astings% em troca% (s-se um tra&e de tons ameiBa e tangerina
muito t;ico dele% em esecial orque com$inava com um colete 'ormal
quadriculado e roBo) 8ill decidiu que &= no merecia a ena l1e dar mais
voltas so$re o assunto) Estava claro que o investigador tin1a um gosto do
mais estran1o% ou ossivelmente um a&uda de c>mara muito eculiar)
Essa man1 otou or no sentar-se 'rente C escrivanin1a% mas sim
escol1eu relaBar-se no so'=% onde oderia servir uma B;cara de c1=) Deu-se
conta de que 2astings &= 1avia tomado uma B;cara e de que ermanecia
sentado com ar inquieto na $eira da cadeira% com uma arte de ael na
mo)
@ detetive limou a garganta e come"ou a 'alar antes inclusive de
que edisse)
-EBcelFncia K disse -% ten1o algumas not;cias)
8ill &= sa$ia% o$vio% mas no disse nada)
-Sim - disse sem mais% enquanto acrescentava uma nuvem de leite ao
c1=)
- Ha realidade - adicionou 2astings -% so not;cias rocedentes de
duas 'rentes) .ome"arei or Gil$ert 2erman)
8ill tomou um gole do c1= 'umegante e recm rearado% to
delicioso como semre)
-.ontinue)
2astings acomodou seu enorme coro na cadeira e $aiBou o ol1ar
at as notas) Esse 1omem tomava meticulosas notas de tudo)
- Seguindo suas ordens% milorde% 'i0 que seguissem a 2erman
durante as duas Iltimas semanas - come"ou a 'im de aro'undar no
assunto que se tra0iam entre mos - .omo &= sa$e% segue uma rotina
$astante singela% mas esta Iltima semana esteve tra$al1ando no teatro at
muito tarde todas as noites ara rearar umas quantas cenogra'ias antes
que o teatro 'ec1e e a coman1ia tome uma ausa durante a temorada de
inverno)
8ill assentiu e reclinou so$re o $rando resaldo do so'=% levantando
uma erna ara aoiar o torno0elo so$re o &oel1o da outra) Todo isso era
$astante revis;vel)
- .ontinue - insistiu antes de dar outro gole ao c1=)
--om milorde% tal e como me ediu% vigiei C sen1ora Rael-*amont
deois da reresenta"o da o$ra 3omo 0ostam 'a0 trFs noites% quando se
reuniu com o 2erman Oou o sen1or 6ontague% como ela acreditaR ara l1e
in'ormar de que l1e entregaria o manuscrito) ?arecia um ouco alterada%
algo que era de eserar% e ele tin1a o asecto calmo e arrogante de semre)
4alaram aenas uns instantes% e deois ela se 'oi)
-A$andonou o teatroA
-Sim% eBcelFncia) ?artiu dali e se 'oi so0in1a a sua casa% onde assou
o resto da noite)
-,= ve&o - relicou 8ill com tranqMilidade)
--em% milorde% um de meus 1omens se encarregou de seguir C
sen1ora Rael-*amont enquanto eu vigiava ao sen1or 2erman) @ ator 'icou
no teatro at cerca da uma da madrugada% momento no que se dirigiu ao
T1e ,oll/ 7nig1ts) Ali se reuniu com a gar"onete de costume% tomou um
ar de &arras de cerve&a e a seguiu escada acima)
-E no isso o que est= acostumado a 'a0erA -erguntou 8ill)
@ detetive assentiu)
-Sim% milorde% em$ora elo geral no c1egasse to tarde)
8ill 'ran0iu o cen1o e se inclinou ara 'rente% aoiando am$os os
s no taete) .om os cotovelos so$re os &oel1os% sustentou a B;cara e o
ires 'rente a ele e contemlou o que 'icava de c1=)
-Ho estou muito seguro de comreender a imort>ncia de tudo isto%
2astings)
-,= esclarecerei milorde)
@ 1omem estudou suas notas durante uns segundos) Deois% de
'orma ineserada e ara o assom$ro do 8ill% do$rou-as e as guardou no
$olso da &aqueta) Deois de tornar-se ara diante ara 'icar cara a cara%
2astings seguiu seu eBemlo e aoiou os cotovelos nos &oel1os e enla"ou
as mos)
-EBcelFncia - disse com seriedade - 1= duas coisas que devo l1e
di0er e que ode ser que o sen1or ac1e um tanto reocuantes)
@ detetive o ol1ou nos ol1os com o cen1o 'ran0ido ela
reocua"o% aguardando uma resosta ara oder continuar) 8ill sentiu
um sI$ito 'ormigamento de desassossego na $oca de seu est(mago va0io)
?ouco a ouco% tornou-se ara 'rente e deiBou a B;cara de c1= na
mesa que 1avia entre eles)
- .onte-me tudo)
@ investigador assentiu e $aiBou a vista um instante ara estudar o
grosso taete que tin1a aos s: logo levantou a ca$e"a com um $ril1o de
concentra"o nos ol1os e um gesto de determina"o em seu rosto)
-Em de meus 1omens e eu nos encontr=vamos no T1e ,oll/ 7nig1ts%
vigiando as intera"!es entre 2erman e outrosD aroquianos) @ $ar estava
lotado% sem dIvida% mas eu no 'ui negligente em min1as o$riga"!es em
modo algumD
-@ que ocorreuA -interveio 8ill% cu&a reocua"o tingia cada uma
de suas alavras) ,amais tin1a visto o detetive to intranqMilo com
antecedFncia)
2astings igarreou de novo)
--omD <er=% milorde% ao que arece Gil$ert 2erman desaareceu
ante nossos nari0es% em$ora or ouco temo)
8ill entrecerrou os ol1os muito devagar)
-@ que quer di0er com isso $or $ouco tem$oA Ac1o que no l1e
entendo)
2astings come"ou a tam$orilar os dedos ante ele)
-,usto quin0e minutos deois de sua c1egada e de 1aver-se tomado
as cerve&as% Gil$ert 2erman levou a gar"onete escada acima e no voltou a
descer) A rinc;io no l1e demos imort>ncia% mas deois come"amos a
nos erguntar o que l1e estava levando tanto temo% se me ermitir C
vulgaridade) ?or 'im% deois de mais de uma 1ora% o 1omem que me
acoman1ava su$iu acima ara averiguar o que ocorria e desco$riu que o
ator no estava ali) Ho 1avia &anelas% sJ duas 1a$ita"!es mais nas que as
mul1eres atendem a seus convidados% tam$m va0ias e sem &anelas)
Timmons% meu agente% encontrou C gar"onete dormindo em uma cama de
armar% e quando l1e erguntou a reseito% a emregada l1e resondeu com
grosseria que 2erman no tin1a estado com ela mais que um quarto de
1ora)
2astings 'e0 uma ausa ara tomar '(lego e o ol1ou aos ol1os uma
ve0 mais)
-.omo &= disse ontem C noite o $ar estava a$arrotado% milorde% mas
o 'ato que esse 1omem no tin1a 'orma alguma de assar &unto a nJs no
andar de$aiBo sem que nos dssemos contaD% mas isso 'oi eBatamente o
que 'e0) Deve ter sa;do dali sem que nos inteir=ssemos% diante de nossos
nari0es - concluiu com Fn'ase -) Simlesmente% desvaneceu-se)
- G um ator - disse 8ill% que no ensava com claridade)
- Sim% - aressou-se a a'irmar 2astings - e o mais estran1o de tudo%
eBcelFncia% que no dia seguinte retornou ao teatro ara a reresenta"o) -
arran1ou as costeletas com ar ensativo - Se me ermitir o atrevimento%
milorde% eu sugeriria que esse 1omem tra$al1a com algum mais e que um
deles% talve0 am$os% levavam dis'arces) Devem ter lane&ado esta
c1antagem durante meses% ossivelmente mais de um ano% e o tFm 'eito
muito% muito $em)
4e0-se o silFncio durante um $om momento) Deois% 8ill aoiou as
mos nas coBas e 'icou em ara come"ar a andar 'rente C c1amin)
-@ que vocF sugere 2astings% que esse tal 2erman agou de
roJsito C gar"onete ara que 'icasse em cima durante um temo com a
inten"o de engan=-lo% que deois trocou de roua Oe talve0 tam$m de
aarFnciaR e que artiu um momento ara queA - virou-se ara o detetive e
deiBou de andar)
-Ho seiD ?ara reunir-se com seu cImliceA ?orque sa$ia que o
est=vamos seguindo e queria nos con'undirA Se&a qual 'or a resosta% ten1o
a certe0a de que estamos sendo maniulados% se&a or ura diverso ou or
alguma outra ra0o mais sinistra)
-Entendo) Em qualquer caso% isto uma rova de que sa$e que o
vigiamos)
2astings assentiu)
- Acredito nisso) Tal e como temia milorde) @ tio est= &ogando
conosco)
Eo0ando conosco.
8ill meteu as mos nos $olsos e come"ou a assear-se de novo com
a ca$e"a encurvada)
- Est= se divertindo)
-Acredito que sim% na verdade)
-Seu cImlice oderia ser a mul1er loiraA -erguntou momentos
deois)
2astings se reclinou em seu assento)
-considerei essa ossi$ilidade% mas no acredito que o se&a) 9uando
os vimos &untos ela rimeira ve0 no $ar% ele estava claramente irritado
or sua resen"a) -Hegou com a ca$e"a-) Ho% ode ser que ela este&a
envolvida% mas se trata de um estratagema comleBo tramado or 1omens%
e rovavelmente or 1omens que no querem que ela 'ale) Acredito que se
a coisa 'icar 'eia% ela ser= um estorvo)
-E o mesmo oderia di0er-se da sen1ora Rael-*amont - murmurou
8ill)
@ detetive vacilou antes de 'alar)
-Sim% eBcelFncia% o mesmo oderia di0er-se da viIva Rael-*amont -
a'irmou com convic"o)
8ill deiBou de assear-se imediatamente e o$servou ao 1omem com
uma sensa"o de 'ormigamento na nuca)
- vocF acredita que ela corre erigoA -inquiriu em vo0 $aiBa e
controlada)
-Sim - resondeu o investigador sem rodeios-) Ho um erigo
iminente% &= que ainda no rodu0iu uma troca% nem de o$&etos e nem de
in'orma"o) Ela no mais que o meio que ele escol1eu ara conseguir
seu o$&etivo% ara aroriar-se de algo que dese&a ou necessita% e ainda no
rece$eu) -2astings assentiu de novo muito lentamente-) 6as no 'inal sim)
Ela ser= um o$st=culo em seu camin1o)
De reente% 8ill sentiu que sua mente se de$atia em uma escie de
nvoa em que se mesclavam a con'uso e a certe0a% as teorias e os 'atos:
uma nvoa em que nada levava a nen1um lugar e tudo sumia na escurido%
muito erto da $eira do a$ismo)
-Ho esque"a que agora mesmo ele quem tem a as cartas na
manga% eBcelFncia) G um tio rearado: sa$e que o estamos seguindo e
que no odemos acus=-lo de nada orque no 1= rovas de que ten1a
'eito nada% nem sequer um ouco socialmente imrJrio% e muito menos
ilegal) Sa$e que o estamos seguindo e no sJ no l1e imorta% mas sim se
$urla de nJs) Isso algo do mais imrudente% e% entretanto no osso
evitar ensar que ele tam$m sa$e e que se trata de algo que quer nos
deiBar claro) 6ostra-nos a roJsito um comortamento eBtremamente
temer=rio e eBaserante) -Estendeu uma das ernas e assinalou com o dedo
ara en'ati0ar o que queria di0er-) @ que ter= que recordar eBcelFncia%
que est= muito seguro de si mesmo) Se rocedermos com cautela e
lane&armos nossos movimentos de agora em diante to $em como o ele
tem 'eito% no 'inal cometer= um engano) Semre o 'a0em) E quando
troe"ar% estaremos a; ara aan1=-lo)
Essa eBcessiva amostra de certe0a arecia um tanto ar$itr=ria e no
l1e $rindava um verdadeiro consolo% ensou 8ill% que nesse momento
contemlava o cu a0ul atravs das &anelas da estu'a) 6as se 1avia uma
coisa da que odiam estar comletamente seguros era que 2erman no
tin1a nem a mais remota idia de at que onto tin1am desco$erto seu
lano) 8ill sJ eserava que no tivessem acontecido nada or 'ora)
2astings era o mel1or em seu tra$al1o% mas inclusive ele tin1a sido
enganado or aquele 1omem que utili0ava o engano como meio de vida)
Resirou 'undo e 'ec1ou os ol1os um instante antes de voltar-se de
novo ara o detetive)
-Assumiremos que ele suseita que v= entregar l1e uma 'alsi'ica"o
- disse)
2astings entrecerrou os ol1os com ersic=cia)
- Sim% milorde) G imerativo que tratemos de ensar tal e como ele o
'aria% e suseitar o que ele suseitaria) Ho con1ecemos seus motivos nem
suas inten"!es% mas tam$m somos inteligentes% eBcelFncia) -Es$o"ou um
sorriso malicioso-) Tam$m somos inteligentes)
- 9uero estar resente quando a sen1ora Rael-*amont entregue o
documento)
@ sorriso do 2astings se desvaneceu em um iscar de ol1os)
- Ho acredito que se&a uma $oa idia)
- or quFA
-Descon1ecemos quais so suas verdadeiras inten"!es) - Deu umas
$atidin1as com os dedos no $ra"o da cadeira-) At onde sa$emos% oderia
eserar algo assim e estar rearado ara isso)
8ill sentiu uma tenso crescente nos om$ros)
- .om que roJsitoA
- Essa recisamente a questo% milorde% no con1ecemos com
detal1e como 'unciona sua mente% nem a mente de seus arceiros) 6in1a
eBeriFncia me di0 que ter= que seguir interretando com muita cautela o
ael que nos atri$uiu e tomar nota de cada detal1e at que o tio cometa
um enganoD
- E se no o cometeA
- .ometF-lo-= - assinalou 2astings com a$soluta convic"o) -At
ento% vigiaremos todos seus movimentos e rotegeremos C sen1ora Rael-
*amont) Esse nosso o$&etivo rincial)
8ill re'letiu so$re isso um instante e deois negou com a ca$e"a)
- Eu no gosto - murmurou)
- 4arei com que meus 1omens sigam vigiando-o% milorde) Asseguro-
l1e que se em algum momento troca sua rotina antes de seu encontro com
a sen1ora Rael-*amont% o sen1or ser= o rimeiro% a sa$er)
8ill su(s que isso era o mel1or que se odia 'a0er)
-6uito $em - concluiu e assentiu com a ca$e"a) Endireitou-se e
entrela"ou as mos Cs costas-) @$rigado% 2astings)
Aesar de clara que tin1a sido a desedida% o investigador vacilou na
1ora de levantar-se) Durante uns segundos se es'regou o queiBo com os
dedos da mo esquerda% e ento continuou 'alando)
-2= uma coisa mais% milorde) A reseito da viIva Rael-*amont)
-SimA -erguntou 8ill com secura)
2astings se removeu um ouco no assento)
-,= l1e mencionei antes que 1avia duas coisas inquietantes que devia
l1e comentar)
Ao 8ill no gostava de como soava isso)
-.ontinue)
@ detetive 'e0 um evidente es'or"o or arran1ar a arte osterior do
esco"o)
Est+ ,a'endo rodeiosD% ensou 8ill)
-@ que ocorre% 2astingsA -erguntou com a devida educa"o%
em$ora a imaciFncia e a autoridade de seu t;tulo 'oram mais que
evidentes em seu tom)
As $oc1ec1as gordin1as do 1omem adquiriram um tom vermel1o
a0ulado muito ouco 'avorecedor se comarava com os tons ameiBa e
tangerina de seu tra&e) Entretanto% aquilo 'oi o mais revelador)
-Rogo-l1e que me descule eBcelFncia% masD Sou consciente de
que o sen1orD se a'ei"oou $astante com a viIva Rael-*amont)
8ill no disse nada% mas sentiu que l1e ru$ori0avam as $oc1ec1as e
teve um mau ressentimento)
2astings es'regou as almas das mos nas cal"as)
-<er=% milorde% como &= l1e 1ei dito antes e tal e como sen1or me
ediu% us a alguns de meus 1omens ara tra$al1ar em *ondres ara
averiguar todo o oss;vel so$re a 'am;lia da sen1ora Rael-*amont)
-Sim - murmurou 8ill tentando aa0iguar os $atimentos do cora"o
de seu cora"o)
-at agora no conseguimos con1ecer seu assado alm de seu
matrim(nio com o *eoold Rael-*amont% um aristocrata 'rancFs com o
t;tulo de $aro% segundo nossa in'orma"o)
Di&ian se casou com um aristocrata ,rancs/ ensou 8ill)
2astings susirou)
- ?elo que arece% eBcelFncia% seu marido era um con1ecido viciado
em Jio que vivia na costa com su$stancial 'ortuna que rece$eu de dote da
mul1erD
- De doteL -reetiu 8ill% claramente desconcertado) Sentia-se cada
ve0 mais intrigado)
@ detetive uBou seu colete ara $aiBo com am$as as mos)
-Sim% milorde) Em$ora sua 'am;lia no rocedesse de *ondres% e
segue sendo um mistrio que ainda no conseguimos resolver acreditam
que a viIva rocede de um lar com a$undantes meios econ(micos)
8ill come"ou a camin1ar ara a mesin1a de c1= uma ve0 mais% ao
sentir que l1e 'raque&avam as ernas) 2avia algo que no encaiBava em
tudo aquilo)
-E or que vive de uma maneira toD 'rugal aquiA -erguntou-se em
vo0 alta)
-EBcelFncia - eBlicou 2astings emregando um tom srio e
tranqMilo-% temos desco$erto em nossa investiga"o que a mul1er no sJ
vive de suas rJrias rendas e no das de seu marido% mas sim% alm disso%
a'irma que este morreu 'a0 uns de0 anos)
8ill se deteve com escassa dist>ncia do so'=) .ontemlou a esse
1omem $aiBo e gordin1o que to inc(modo arecia com o rid;culo tra&e de
&aqueta e o estreito colete) Tin1a a testa c1eia de suor e a aada l1e
endurava or cima do esco"o da camisa e da aertada gravata) Ho
deiBava de mover-se na cadeira e arecia $astante nervoso)
-Seu marido morreu mais tardeA
2astings se esclareceu garganta)
-Ho% milorde% na realidade% mas $em &ustamente o contr=rio) -A
sensa"o de terror que tin1a eBerimentado momentos antes ressurgiu em
todo seu eslendor e o deiBou etri'icado)
-<= ao onto - eBigiu com $rutalidade)
Desconcertado ante uma ordem to contundente% 2astings a$riu os
ol1os de devagar e umedeceu os l=$ios antes de eBlicar-se)
-Temos ra0!es ara acreditar que seu marido segue ainda com vida%
milorde% e que vive na 4ran"a) Ho 1= registro algum de sua morte) A
sen1ora Rael-*amont ainda est= casada)
?ara 8ill areceu que essa in'orma"o tin1a demorado 1oras ara
atravessar o grosso muro de ti&olos 'ormado or sua teimosia e seu
ceticismo) Ao 'inal% comletamente c1ocado% estirou am$os os $ra"os e
cravou os dedos com 'or"a no resaldo do so'=)
-Ainda est= casadaD - reetiu% notando que l1e secava a $oca or
causa da incredulidade)
-Sim - insistiu 2astings sem aartar o ol1ar)
Pelo amor de 1eus
-Ho o entendo)
@ detetive 'icou or 'im em % com $astante estuide0% dadas as
circunst>ncias% e am$os estiveram de novo mais ou menos C mesma altura%
com o so'= e a mesin1a de c1= entre eles)
-Em oucas alavras% eBcelFncia% deois de uma meticulosa
investiga"o c1egamos C concluso de que o sen1or Rael-*amont no
morreu% em$ora sua esosa e ele 'i0eram um acto com reseito a sua
seara"o) .on'orme isso% am$os teriam assinado um acordo legal de
seara"o segundo o qual ela tem direito a todo o din1eiro que contri$uiu
no matrim(nio) -4e0 uma ausa ara deiBar que 8ill assimilasse a
in'orma"o% e deois acrescentou-+ Ho ten1o nem a menor idia de or
que esse 1omem 'oi ara a 4ran"a% deiBando at de lado o 'ato de que
cresceu ali) Entretanto% essa situa"o eBlica or que a sen1ora Rael-
*amont se aresentou como viIva e vive em .orn5all) Ho sei o sen1or
entende muito so$re acordos de seara"o% mas esto su&eitos C lei)
Imagino que ela ode viver como uma essoa divorciada% a cargo de seus
recursos econ(micos e sem arruinar or comleto sua osi"o social% mas
&amais oder= voltar a casar-se)
Eamais $oder+ &oltar a casar-se
Tin1am assado muitos anos desde a Iltima ve0 que 8ill sentisse
um gole emocional to devastador e ineserado) Ao record=-lo nesse
momento se deu conta de que nem sequer em seu dia l1e tin1a
surreendido muito desco$rir que sua esosa tirou a vida) .ontudo% e
em$ora sua mente arecesse estar aralisada% devia admitir que a recente
situa"o no tivesse nada que ver com ele) Ho tin1a nada que ver com
seus rivilgios como duque% com sua sensi$ilidade como 1omem ou com
seu mrito como amante de <ivian) Estava relacionada com um segredo
longamente guardado% com um engano descomunal eretrado or uma
mul1er ela que al$ergava um crescente a'eto)
Eamais $oder+ &oltar a casar-se.
Sem searar as mos do resaldo do so'=% 8ill aertou a mand;$ula
e cravou o ol1ar erdido no assento de couro) @ investigador ermanecia
'rente a ele% C esera)
Ha realidade no tin1a considerado a idia de casar-se com ela) Ho
eBatamente% ao menos) Entretanto% isso tin1a deiBado de ser uma
ossi$ilidade% e l1e rodu0iu uma amarga dece"o sa$er que essa iluso
de uma vida de son1os ac;'icos e agrad=vel coman1ia &amais c1egaria a
cumrir-se) E ela semre tin1a sa$ido que nunca oderiam estar &untos
como marido e mul1erD em cada $ei&o% em cada tenra car;cia% em cada
ol1ar de seus 'ormosos ol1os) Tin1a-l1e mentido or no l1e contar toda a
verdade) E isso era o que mais l1e do;a)
Endireitou-se de reente e entrela"ou as mos Cs costas uma ve0
mais ara adotar uma ose sen1orial)
-Acredita que essa a in'orma"o que est= utili0ando Gil$ert
2erman ara c1antage=-laA - erguntou com vo0 aagada)
2astings 'ran0iu o cen1o e assentiu com a ca$e"a)
-Sim% milorde) @u tem contatos imortantes ou o$teve de alguma
'orma uma cJia do acordo de seara"o) G di';cil de conseguir% mas nada
imoss;vel com a ersuaso e os meios econ(micos adequados)
- Entendo) - 8ill se o$rigou a resirar com calma% a ermitir que seu
cora"o acelerado se aa0iguasse% ara ensar de maneira racional) Ao
'inal% disse a modo de desedida-+ @$rigado or seu eBaustivo tra$al1o%
sen1or 2astings) Estou seguro de que no 'a0 'alta que l1e recorde que a
sen1ora Rael-*amont merece sua intimidade% e que essa estran1a
in'orma"o que tem desco$erto no interessa a ningum no ovoado)
2astings 'e0 uma equena reverFncia)
-G o$vio eBcelFncia) Estou a seu servi"o% e isso no sair= desta
1a$ita"o)
-Estuendo)
Ens goles na orta da $i$lioteca surreenderam a am$os)
-Adiante - disse 8ill% quase gritou)
8ilson entrou com um sem$lante to rosaico como de costume% e
8ill recordou que nada tin1a trocado no mundo eBterior na Iltima meia
1ora)
-Rogo-l1e que me descule eBcelFncia - disse o mordomo-% mas sua
eBcelFncia o duque do He5ar3 est= aqui)
8ill esteve a onto de rir de uro al;vio ao sa$er que .olin Ramse/%
um de seus mel1ores amigos% tin1a c1egado or 'imD e com ele% seu
'alsi'icador)
S S S
#ap$tulo %*
-Sua eBcelFncia% o duque de Trent% veio vF-la% sen1ora)
<ivian se levantou da cadeira que 1avia 'rente C escrivanin1a% onde
tin1a assado a maior arte da tarde desac1ando a corresondFncia
atrasada e eBaminando as contas) 6enos mal que &= tin1a c1egado) Ho
tin1a sido caa0 de concentrar-se em nada% ois sa$ia que 8ill tin1a uma
cJia do manuscrito rearada e que a essa mesma 1ora do dia seguinte
todo esse esadelo teria terminado)
- @$rigado% 2arriet) 4a"a-o entrar - ediu-l1e com uma inclina"o de
ca$e"a% dese&ando ter tido um momento ara olir-se antes que ele
entrasse) @ mais que (de 'a0er 'oi alisar as saias de seda e voltar a
colocar as mec1as 'risadas que se soltaram de suas tran"as enroladas ao
redor das orel1as)
Instantes deois ouviu seus assos no corredor% seguidos da resen"a
de sua magn;'ica sil1ueta no vo da orta) Semre 'icava sem '(lego ao
vF-lo) Essa tarde levava um tra&e in'ormal de cor cin0a de uma deliciosa
con'ec"o a medida% que se a&ustava C er'ei"o a sua enorme 'igura%
&untado com um colete de seda $ranca e um len"o ao estilo -/ron de cor
negra) ?enteou o ca$elo ara tr=s de uma 'orma que con'eria um toque de
distin"o adicional aos rasgos esculidos e er'eitos de seu rosto e a seus
ol1os de cor avel)
<ivian es$o"ou um d$il sorriso)
-EBcelFncia)
Ele assentiu com 'ormalidade e entrou na sala de estar)
-Sen1ora Rael-*amont)
<ivian &ogou uma r=ida ol1ada C governanta% que ia atr=s dele)
-Isso tudo% 2arriet)
A mul1er l1e 'e0 uma reverFncia)
-Sim% sen1ora) -4ec1ou a orta ao sair ara deiB=-los a sJs)
Hen1um dos dois 'alou durante um momento) @ rimeiro imulso
do <ivian 'oi &ogar-se em seus $ra"os% $ei&=-lo% a$ra"=-lo e am=-lo) 6as
1ouve algo que a imediu) 4oi consciente imediatamente de uma mudan"a
nele que se revelava tanto na lin1a de sua $oca como na sutil eBresso
distante de seus ol1os) Esse giro ineserado l1e rodu0iu uma leve
sensa"o de desassossego)
-EuD @ sen1or gostaria de sentarA - erguntou ao mesmo temo em
que estendia uma mo ara uma cadeira que 1avia 'rente ao cana rosa)
Ele insirou ro'undamente)
-@$rigado)
<ivian engoliu saliva) De reente% enquanto o$servava com aten"o
que 8ill dava a volta e rodeava o cana% sentiu-se insuortavelmente
nervosa) Deois de tomar assento na cadeira% ele &ogou uma escie de
asta $ranca so$re a mesin1a de c1=)
<ivian cravou a vista nela e comreendeu imediatamente que se
tratava de uma cJia do manuscrito assinado or S1a3eseare) Dese&ava
com desesero a$ri-lo% mas o eculiar comortamento do duque a deteve)
@ que mais a surreendia era que l1e imortava muito mais ele% o que
sentia nesse momento% do que a oortunidade de limar seu $om nome) E
isso era erigoso)
-Ho sei muito $em o que di0er - comentou estudando cada um dos
tra"os de seu rosto)
Ele se inclinou com ar desreocuado so$re o $ra"o da cadeira e
aoiou o queiBo em um un1o enquanto a o$servava sem dis'arces)
-Devo te con'essar algo% <ivian)
Ela a$riu os ol1os um ouco mais)
-.on'essarA
-or que no se sentaA
Ho gostava dessa mudan"a% a$solutamente)
-@ que acontece% 8illA -erguntou em vo0 $aiBa)
Ele areceu re'letir antes de 'alar)
-Sente-se% <ivian)
Seu cora"o come"ou a ulsar a toda ressa) Ho l1e ocorria nada
elo que ele udesse 1aver-se 0angado com ela% em$ora no arecia
0angado eBatamente) SomenteD distante) 4ormal)
Deois de endireitar os om$ros% <ivian rodeou a mesin1a de c1= e
'e0 o que l1e edia% e a seguir se arrumou as saias e entrela"ou as mos no
rega"o)
-vou di0er-te algumas coisas que talve0 vocF no goste - assinalou
com o ol1ar cravado em seus ol1os -) 9uando terminar% quero que me
eBlique alguns assuntos)
Ela 'ran0iu o cen1o% con'undida)
-te eBlicar alguns assuntosA @correu algoA
8ill $aiBou o un1o% descansou os cotovelos so$re os $ra"os do
assento e aoiou as mos no a$d(men)
-.onsta-me que entender= que do momento que c1egou a min1a
casa 'a0 umas semanas com essa estran1aD roosta% or c1am=-la de
algum &eito% vi-me na o$riga"o de me roteger)
- te rotegerA
-De qualquer amea"a otencialD ara meu $om nome% min1as
'inan"as e min1a roriedade)
<ivian come"ou a negar com a ca$e"a% totalmente desconcertada)
-Ho estou segura de te comreender)
Ele es$o"ou um sorriso ir(nico)
-.ontratei a um investigador rivado)
<ivian demorou uns instantes em assimilar o que 1avia dito% e
quando o 'e0% arregalou os ol1os or causa da incredulidade)
-4e0 que investigassem a Gil$ert 6ontagueA
8ill entrecerrou os ol1os at convertF-los em meras 'restas% mas no
a'astou o ol1ar dela)
-Sim) E a ti)
E a ti.
<ivian notou que seu cora"o se detin1a e que seu rosto se tornava
l;vido)
- @ queDA @ queA - sussurrou aturdida)
-4i0 que l1e investigassem% sen1ora Rael-*amont - reetiu ele com
mal;cia)
Isso a deiBou sem '(lego)
<i/ (eu deus/ ensou)
?iscou com raide0 e ol1ou a seu redor ao mesmo temo em que
cravava os dedos no assento do cana% aterrada ela ossi$ilidade de
derimir-se ou vomitar ali mesmo) A 1a$ita"o come"ou a dar voltas e o
calor come"ou a l1e resultar cansativo% mas ele seguia sentado com toda
tranqMilidade 'rente a ela% o$servando-a)
F%o entende/ disse-se)
Aesar de que l1e tremiam as ernas% tratou de 'icar em % em$ora
no sa$ia aonde ir nem o que di0er) Era incaa0 de ensar)
Ele sa)e/ ensou)
.o$riu a $oca com a alma da mo e as l=grimas l1e alagaram os
ol1os) Emas l=grimas que tin1am aarecido orque estava come"ando a
aaiBonar-se or ele) 6as ele o tin1a desco$erto)
Tudo tin1a terminado)
- or que no me disse issoA -erguntou ele em um rouco sussurro)
Tremendo% <ivian camin1ou ao redor do cana com uma mo
so$re sua $oca e a outra o$stinada C mal1a do vestido que l1e co$ria o
ventre) Tomou um minuto ara tentar acalmar-se% ara concentrar-se no
que 8ill l1e 1avia dito% ara evitar ol1=-lo at que esse momento de
a$surda de$ilidade assasse e udesse ensar nas oss;veis imlica"!es de
maneira racional)
Deu-l1e as costas% sentou-se no $ra"o do so'= e se rodeou com os
$ra"os% como se necessitasse amaro)
-@ que tem desco$ertoA -erguntou or 'im em um tom rouco e
grave% enquanto contemlava as diminutas 'lores rosadas do ael da
arede)
Hotou que ele se acomodava no assento% mas no deu a volta) Ainda
no estava rearada ara estar cara a cara)
-Desco$ri que ainda segue casada)
Ela 'ec1ou os ol1os)
-Suon1o que certo)
8ill soltou um grun1ido)
-Su!e que certoA Acaso no tem idia do que signi'ica issoA
3omo $odia me $er0untar isso:
-G o$vio que sei o que signi'ica 8ill) Sou muito consciente de todas
as imlica"!es) 6as muito oss;vel que no entenda as circunst>ncias)
-eBlica-me isso - eBigiu com secura)
<ivian a$riu os ol1os% em$argada or uma sI$ita irrita"o) Deu a
volta e cravou o ol1ar nele)
-Ho te atreva a ensar que ode vir a min1a casa ara te comortar
como o todo-oderoso duque de Trent e me ordenar que te eBlique coisas
que% ara 'alar a verdade% no so de sua incum$Fncia) Dir-te-ei aenas o
que queira te di0er)
8ill deu um asso ara tr=s o su'iciente ara que ela se desse conta
de que l1e tin1a surreendido com aquela declara"o to veemente e to
imrJria de uma dama)
-Tem ra0o% querida <ivian - assinalou com mordacidade% e muito%
muito devagar-) Ho osso te ordenar nada% verdadeA Ho sou seu marido)
A idia de que 8ill Raleig1 'ora seu marido a deiBou
desconcertadaD e l1e rodu0iu um 'ormigamento de dese&o insatis'eito
or todo o coro) 1eus/ Quem dera o ,ora
*evou uma mo tremente C 'rente e 'ec1ou os ol1os de novo)
-<ocF mel1or que ningum deveria sa$er que &amais estive casada
no sentido comleto da alavraD
-6aldita se&a% <ivian% isso no imortanteL -levantou-se da cadeira
como uma eBala"o e camin1ou a toda ressa ara a &anela ara
contemlar as etInias que 1avia &untado C orta da sen1ora 2enr/)
-Tem muita imort>ncia - relicou ela 'uriosa-% e deveria sa$F-lo% &=
que te contei as terr;veis circunst>ncias da rela"o com meu marido) Tudo
que te disse era verdade)
8ill se virou ara ol1=-la uma ve0 mais% com os $ra"os cru0ados C
altura do eito)
-@ 'ato que est= casada% sen1ora Rael-*amont% no viIva% e isso
no me disse - sussurrou-) E sa$ia quando deiBou que te 'i0esse amor)
<ivian a$riu a $oca devagar e aertou os un1os no ar)
-9uando te deiBei que me 'i0esse o amorA Acaso no articiou or
rJria vontadeA
*an"ou-l1e um ol1ar assassino)
-Eu no articiei or rJria vontade em um adultrio)
-?ara mim% eBcelFncia% nunca 'oi um adultrio: e tamouco 'oi
segundo a lei - relicou emregando um tom grave e desa'iante% 'ervendo
de 'Iria-) Ten1o um acordo de seara"o assinado or *eoold) E sa$e
que to v=lido como um divJrcio)
Ele meneou a ca$e"a com incredulidade)
-Em divJrcioD Hingum se divorciaL
A 'Iria de sua vo0 e sua evidente 'alta de comreenso l1e enc1eram
os ol1os de l=grimas% mas se manteve 'irme em sua resen"a% sem aartar
o ol1ar dele)
-Ho% ningum o 'a0) Em nosso mundo no% 8ill) 6as ele me
utili0ou ara conseguir din1eiro% casou-se comigo or meu so$renome e
no me roorcionou nem coman1ia% nem 'il1os% alm de negar-se a me
conceder a anula"o or medo do que diriam dele) -Resirou
ro'undamente antes de acrescentar em um sussurro-+ 9uo Inico ten1o
o acordo de seara"o) Sem ele% no teria tido uma vida que merecesse a
ena viver% 8illD e dese&ava essa vida mais que nen1uma outra coisa no
mundo)
Ele se limitou a ol1=-la% aan1ado em uma tormenta de emo"!es) Se
algo sa$ia so$re a vida era que teria que vivF-la) Tin1a estado a onto de
erder a sua or causas al1eias a ele e tin1a &urado que% nos anos que
'icavam% lutaria or sua so$revivFncia semre que o atacassem) Ao ver
<ivian eBressar seu rJrio dese&o de &usti"a% no (de evitar sentir-se
'ascinado or sua aiBo% or sua elegante $ele0a e or essa 'or"a de
vontade que l1e tin1a ermitido esta$elecer-se como uma mul1er
indeendente e encantadora quando sua Inica alternativa eram o
a$orrecimento% a ira e 'inalmente o suic;dio% &= 'ora real ou emocional)
Identi'icava-se com cada uma das alavras que 1avia dito e% or mais
'urioso que estivesse com ela nesse momento% sou$e que tin1a come"ado a
aaiBonar-se)
Inc(modo% assou o eso de seu coro de um a outro% reocuado
ela ossi$ilidade de que ela notasse sua rea"o)
-6as no oder= voltar a te casar nunca - murmurou com vo0 tensa)
<ivian se (s a rir enquanto limava a solit=ria l=grima que ca;a or
sua $oc1ec1a com o dorso da mo)
-<oltar a me casarA E que dem(nios te 'a0 acreditar que quereria
'a0F-loA
8ill tentou or todos os meios que isso no l1e incomodasse)
-@ amor% ossivelmenteA
Ela o encarou com os $ra"os cru0ados so$re o eito% o queiBo
elevado e uma eBresso nos ol1os que re'letia seu esar e sua
determina"o)
- Do mesmo modo que ningum se divorcia ningum se casa
so0in1o or amor% 8ill - re(s com suavidade-) @ amor algo ilusJrio%
com ou sem os documentos legais)
Sentiu-se 1umil1ado da ca$e"a aos s% em$ora or 'ora mantivesse
a comostura)
-Alguma ve0 te aaiBonasteA -inquiriu em vo0 $aiBa)
Ela deu um asso ara tr=s% osou o ol1ar no c1o e negou com a
ca$e"a)
-Ho osso 'alar disto agora - disse ao mesmo temo em que se
levava uma mo C garganta)
-Ho ode 'alar dissoA ?or quFA
-?or 'avorD - sulicou-a com um 'io de vo0-) Ho tem imort>ncia)
Ho on1a as coisas mais di';ceis% 8ill)
?or Deus% essa mul1er o tirava do srioL Deois de assar os dedos
elo ca$elo de maneira $rusca% deu-l1e as costas e come"ou a ol1ar uma
ve0 mais ela &anela sem ver nada na realidade) <ivian no odia casar-se
mesmo que dese&asse 'a0F-lo% e no l1e revelaria seus sentimentos)
Estavam em um atoleiro)
Durante uns minutos% o silFncio reinou nessa sala de estar c1eia de
'lores rosa) ?or 'im% 8ill rece$eu o roce de suas saias e comreendeu que
ela 1avia tornado a sentar-se no cana)
-me diga uma coisa mais - disse sem ol1=-la)
-Se uder% '=-lo-ei - resondeu ela segundos mais tarde)
8ill o meditou $em e escol1eu suas alavras com muito cuidado)
-Disse que se casou contigo or seu so$renome e or seu din1eiro:
no o$stante% um aristocrata 'rancFs% e se su!e que deveria ter am$as as
coisas or direito rJrio) A que te re'eria ento quando disse issoA
<ivian levou tanto temo ara resonder% 'icou to calada% que 8ill
se viu o$rigado a voltar-se ara comrovar se ainda estava na 1a$ita"o%
que ainda resirava) Entretanto% assim que osou seus ol1os so$re sua
ador=vel 'igura em$ele0ada com um vestido de seda e encaiBe tecido C
mo% quando viu que mantin1a as 'ormas% sua ostura rgia% sua dignidade
e sua distinguida $ele0a aesar da angIstia% esteve a onto de sorrir e se
sentiu atravessado or um estremecimento de incredulidade)
-9uem na realidadeA - erguntou-l1e em um tom reocuado que
l1e imlorava que revelasse aquilo que tanto se es'or"ou or ocultar a todo
mundo)
Sem mover um mIsculo% sem aartar os ol1os do 'loreiro c1eio de
margaridas secas que tin1a diante% <ivian resondeu+
- Hasci em Hort1um$erland e sou a 'il1a mais vel1a do conde de
8erric3)
4oi ento quando 8ill comreendeu tudo)
- *ad/ <ivian - disse susirando)
Ela 'ec1ou os ol1os)
- SemreD
8ill su(s que devia ser 1orr;vel 'ingir durante anos ser algo que
no era ou% no caso do <ivian% ser um mem$ro da no$re0a e no oder
comortar-se como tal) A escura 'rie0a de Hort1um$erland estava muito
longe do sol e das 'lores de .orn5all% mas em todo o resto% a vida dessa
mul1er era quase aralela C sua) Tin1a sido criada e educada elos
mel1ores tutores e oderia su$ir no escalo social e cele$rar um $om
matrim(nio) Entretanto% no caso do <ivian% cele$rar um matrim(nio
vanta&oso se converteu em seu ior esadelo) Igual ara ele)
-or que vive aquiA -inquiriu com vo0 rouca% eserando que suas
con'usas emo"!es seguissem deserce$idas)
Deois de ensar-l1e um momento% ela levantou a ca$e"a e elevou
seu ol1ar ao teto)
-<ocF mel1or que ningum deveria comreender o que se sente
quando l1e rec1a"am% quando todos seus semel1antes l1e do as costas)
Isso o 'eriu no mais 'undo% mas guardou silFncio)
<ivian engoliu saliva com consider=vel es'or"o% e sua testa se
enrugou or causa da dor)
-Ten1o duas irms% 8ill% e nen1um irmo) .omo sou a mais vel1a
eserava-se que alcan"asse a eBcelFncia% que 'osse um $om eBemlo% de
modo que meu ai arran&ou um magn;'ico matrim(nio ara mim com
lorde Stanle/ 6aitland% visconde% de S1ereort) ?or desgra"a ara meu
ai% no 'a0ia nen1uma iluso me casar com o vel1o viIvo lorde Stanle/ e
me encarregar de seus quatro 'il1os% aesar de que sua roriedade
limitava com 8erric3 e ao 'inal teria 'ormado arte das terras de nossa
'am;lia) -A$aiBou a ca$e"a ara ol1ar as mos% que se retorcia com 'or"a
no colo)
P.on1eci *eoold em um $aile de m=scaras antes das $odas e me
aaiBonei or ele imediatamente) Era 'rancFs% sim% mas tam$m um
1omem eBJtico% arrumado e em eBtremo encantado) - Sorriu com
amargura ao mesmo temo em que sacudia a ca$e"a-) ?ergunta-me se me
aaiBonei alguma ve0A ?ois $em% uma ve0 estive aaiBonada or *eoold
Rael-*amont% 8ill% e ele em troca se aaiBonou or meu dote e de tudo
que odia comrar com ele% inclu;das certas viagens a Hice com
rostitutas% vin1os deliciosos% 1a$ita"!es caras e% o$vio seu Jio% isso
no odia 'altar) 4ui enganada or um erito% e o mais di';cil 'oi ter que
admitir no 'inal ante meu ai que tin1a ra0o) Deveria me 1aver casado
com lorde Stanle/) ?ode ser que no tivesse rece$ido amor% mas sim me
1averia sentido necessitada) *eoold nem sequer me necessitava)
Sua vo0 tin1a come"ado a tremer antes de terminar aquela revela"o
so$re enganos assados e lem$ran"as di';ceis) .omovido e 'ascinado% 8ill
a$sorveu cada uma de suas alavras e se erguntou or que o es;rito
1umano recisava sentir-se livre e valioso mais que qualquer outra coisa
no mundo) <ivian tin1a encontrado essa li$erdade% essa valia% ao deiBar
um marido que a tin1a a$andonado em sua noite de nIcias) 6as a que
re"oA
-Acredito que muito valente - murmurou com vo0 rouca: dese&ava
a$ra"=-la% mas se conteve orque sa$ia or instinto que ela o consideraria
um gesto de consolo) <ivian no era% e &amais seria do tio de mul1eres
que se deiBam consolar)
Ema ve0 recuerada% ergueu-se e es$o"ou um equeno sorriso)
-G muito am=vel or di0er isso% mas acredito que $em% sou
&ustamente o contr=rio)
8ill come"ou a camin1ar ara ela% em$ora se detivesse &unto C
oltrona que tin1a em 'rente e colocou as mos so$re o resaldo)
-Imagino que no 'inal seu ai tamouco deu sua arova"o ara a
seara"o)
Ela se levantou com eleg>ncia ara no ter que ol1=-lo de $aiBo)
-Acredito que &= con1ece a resosta% 8ill - disse com suavidade)
<acilou antes de continuar-) 6eu ai no 'aria nada que udesse arruinar a
min1a 'am;lia) Ten1o duas irms) Estavam $em casadas% mas o esc>ndalo
teria aca$ado com seus matrim(nios) Decidi me transladar ara .orn5all
como a acomodada viIva do sen1or Rael-*amont e l1e di0er a min1a
'am;lia% que seguia no Hort1um$erland% que vivia em coman1ia de
no$res com a 'am;lia de meu marido no continente)
-E seu maridoA -quis sa$er% em$ora a ergunta l1e rodu0isse um nJ
de tenso no eito)
Ela enla"ou as mos Cs costas)
-?aguei-l1e generosamente ara que assinasse o acordo de
seara"o) Ho sou$e nada dele 1= mais de de0 anos% em$ora 1a&a rumores
que des'ruta de meu din1eiro na ensolarada costa do sul da 4ran"a)
8ill meneou a ca$e"a em um gesto de incredulidade)
-4oi a ti a quem l1e ocorreu o acordo ou l1e mencionou isso outra
essoaA
- @correu-me)
- E am$os sa;ram gan1ando)
- Sim% oder-se-ia di0er assim)
- ?oder-se-ia di0er assim - reetiu ele)
<ivian elevou o queiBo um ouco mais)
-Ainda manten1o o contato com min1as irms% somente or correio)
Des'ruto de min1a li$erdade aqui% 8ill% de min1a osi"o social e de meu
negJcio% elo que tra$al1ei com entusiasmo durante todos estes anos% e
suon1o que 'aria algo ara conserv=-los)
De reente% essas alavras cuidadosamente escol1idas% que
resumiam a ra0o ela qual se con1eceram% 'i0eram edacin1os do
interlIdio que tin1am comartil1ado)
Deois de estud=-la um momento% 8ill rodeou a oltrona e avan"ou
ara ela) <ivian no retrocedeu essa ve0: ermaneceu onde estava com
uma eBresso decidida e a ostura 'irme)
9uando esteve a escassos cent;metros dela% contemlou seu 'ormoso
rosto e viu a determina"o que revelava seu sem$lante) .o$riu-l1e as
$oc1ec1as com as mos e a o$servou at que sentiu como se estremecia)
-Semre guardarei seu segredo% <ivian)
Ela $aiBou as =le$ras% e 8ill os $ei&ou um or um)
-8illD
-ei&ou-a com delicade0a durante uns segundos antes de aartar-se)
(aldita seja; EBclamou ara si rJrio)
-A 'alsi'ica"o est= na asta - murmurou contra sua 'rente - A que
1ora a reunioA
Ela levantou as mos ara l1e aoiar as almas no eito)
-As sete em onto nesta tarde% em um $ar de .anal Street situado
atr=s do teatro)
Ele 'ran0iu o cen1o)
-T1e ,oll/ 7nig1ts)
<ivian se a'astou um ouco)
-.on1ece-oA
-Sim - a'irmou 8ill sem mais eBlica"!es% antes de acrescentar-+ 'oi
muito inteligente or sua arte escol1er um lugar I$lico ara o encontro)
Ela assentiu)
-2aver= gente erto) Ho terei que estar a sJs com ele em nen1um
momento)
8ill no estava seguro disso% mas tomaria algumas recau"!es que
decidiu no mencionar a ela)
Insirou de maneira entrecortada)
-Estarei vigiando: o investigador que contratei e seus 1omens
tam$m o 'aro) K a'astou-se um ouco ara l1e segurar o queiBo-) 6as o
mais imortante que tome cuidado) Ho quero te erder agora) Ho
ten1o mais 'loristas)
Ela o ol1ou nos ol1os uma Iltima ve0 e com(s um d$il sorriso%
em$ora seus ol1os re'letissem uma angIstia que l1e derreteu o cora"o)
- Ho irei C arte nen1uma% *ad/ <ivian)
@ ol1ar dela se enc1eu de ternura)
- @$rigadoD or tudo)
8ill sorriu ara l1e in'undir os >nimos e l1e deu um aerto suave
no queiBo) Deois de $ei&=-la nos l=$ios% deu meia volta e saiu da estadia)
* * * * * *
#ap$tulo %+
8ill ermaneceu no alendre durante um $om momento com as
mos metidas nos $olsos% o$servando como a garoa come"ava a mol1ar os
grossos aralele;edos de edra do atal1o que condu0ia at a rua e
distorcia as cores do 'ormoso &ardin0in1o dianteiro ara convertF-lo em
uma imrecisa intura de aquarelas) Tudo arecia limo e tranqMilo) 6as
no era mais que uma iluso% disse-se com amargura) .ome"ava a sentir-
se mal 1umorado e suas emo"!es se converteram em um con'uso
redemoin1o quando a 'Iria emergiu at a suer';cie)
?or que dem(nios l1e reocuava mais o que <ivian sentia or ele e
essa rela"o que arecia no ter eseran"a alguma% do que o 'ato de que
ela estivesse a salvoA Ho o$stante% ao ensar de uma maneira racional%
deu-se conta de que no era certo) Ho acreditava 1aver-se reocuado
nunca tanto com outro ser 1umano% e tin1am acontecido muitos anos desde
Iltima ve0 que 1avia se sentido to desarmado ante uma situa"o)
?ossivelmente a verdade residisse nos 'atos que se so$reun1am uns aos
outros+ os dese&os do <ivian de seguir adiante mesclados com seus
rJrios dese&os de 'a0F-la sua: seu dese&o de rotegF-la quando am$os
sa$iam que no tin1a direito legal ara 'a0F-lo: a atra"o que sentiam um
elo outro e que rovavelmente no desaareceria &amais% em$ora
seguissem vivendo na mesma comunidade dia aJs dia% ano aJs ano)
Es'regou os ol1os ara aliviar a ardFncia e dese&ou ter levado um
guarda-c1uva consigo% em$ora ara 'alar a verdade ouco l1e imortava
mol1ar-se) Se mantivesse os lanos - e ensava 'a0F-lo - aca$aria
emaado de todas as 'ormas) <ivian se reuniria com 6ontague em
menos de duas 1oras) @ que ela no sa$ia% o que nem sequer o detetive
sa$ia% era que ele se negava a ser um eo e a 'icar em sua casa e eserar
not;cias% como tin1a sugerido 2astings) Estaria ali se or acaso ela o
necessitava a rotegeria a qualquer re"o) Todo o resto carecia de
imort>ncia) Acoman1ado de seus amigos% Samson .arlisle e .olin
Ramse/% assegurar-se-ia de que <ivian estivesse a salvo e de render o
ator) De uns temos ara c=% no con'iava em ningum mais)
,ogou uma ol1ada C escurido do cu e deois endireitou as costas
ara en'rentar or 'im a constante garoa sem dar aten"o Cs inclemFncias
do clima) Aesar da c1uva que mol1ava o rosto e as rouas% no sentia
mais que uma estran1a sensa"o de 'rio interno% um mau ressentimento
que no se arecia com nen1um outro que tivesse eBerimentado com
antecedFncia)
@ ato 'inal daquela sJrdida o$ra estava a onto de come"ar)
<ivian detestava no ter nada ara 'a0er) .omo ia 'icar de $ra"os
cru0ados antes de entrar na $oca do lo$oA Em ouco mais de uma 1ora
teria que entrar em um $ar que sem dIvida c1eiraria a suor ran"oso%
cerve&a derramada e carne odre) Somente tin1a estado em um lugar como
aquele uma ve0 que 'oi em $usca de seu marido e o encontrou em uma
minIscula estadia sem &anelas da lanta suerior% com uma rostituta meio
nua que estava 'umando Jio com ele) *eoold tin1a ido a esse lugar em
$usca de uma vida que ela no odia l1e roorcionar% e agora se veria
o$rigada a ir a outro $ar ara tentar salvar a sua) Se tudo aquilo no 'ora
to a$surdo% teria rido)
Deois de retorcer as mos durante v=rios minutos e meditar so$re
as a$omina"!es que estava a onto de suortar% <ivian come"ou a assear
or sua sala de estar enquanto escutava o tam$orilar da c1uva so$re o
tel1ado% resa da inquieta"o: de reente sua casa l1e arecia muito
equena e a$arrotada) Ao recordar a asta que contin1a a 'alsi'ica"o%
&ogou uma ol1ada a mesin1a de c1= e sentiu de reente um insuort=vel
dese&o de contemlar a o$ra de artesanato que 1avia no interior)
Estendeu um $ra"o ara ela sem erder um instante% levantou a
tama e tirou o maltratado documento com muito cuidado% somente o
su'iciente ara ver a assinatura que 1avia na arte in'erior)
G incr;velD% disse-se enquanto o$servava a magn;'ica cJia) Esteve
a onto de es$o"ar um sorriso ao ensar nos contatos que devia ter o
duque de Trent ara con1ecer algum com o talento su'iciente ara criar
uma o$ra como aquela) ?ara 'alar a verdade% somente tin1a visto o original
uma ve0% mas se a memJria no l1e 'al1ava% aquela era uma cJia quase
er'eita)
-Descule a intromisso% sen1ora Rael-*amont% mas veio um
caval1eiro vF-la)
<ivian deu a volta ara atender C governanta e aertou a asta e o
manuscrito contra o eito em um ato instintivo)
2arriet 'icou no vo da orta com uma eBresso envergon1ada e as
$oc1ec1as ru$ori0adas)
- Sinto muito) Ho retendia assust=-la% mas disse que era de suma
imort>ncia vF-la o quanto antes)
Ema ve0 recuerada% <ivian endireitou as costas e virou a colocar o
documento na asta com muito cuidado)
-De quem se trataA -erguntou com ar desreocuado)
-G um caval1eiro rocedente de Truro - resondeu 2arriet sem
vacilar-) 9uer comrar umas orqu;deas ara entregar a sua esosa no dia
de seu anivers=rio de $odas) Ema mul1er a'ortunada% se me ermite di0F-
lo% &= que um 1omem muito arrumado) 2ei-l1e dito que eserasse% mas
estava c1ovendo muito e disse que no queria enc1er o c1o de $arro)
6uito am=vel or sua arte% ara 'alar a verdade)
<ivian se sentiu terrivelmente irritada) Sua governanta no 'a0ia
mais que 'alar de negJcios% como se em sua vida no 1ouvesse outra coisa
com que reocuar-se) 4ec1ou os ol1os um momento e es'regou a 'ronte
com a alma da mo)
-6as or que 1o&eD
-Sei que 'oi muito reentino - assegurou-l1e 2arriet em um tom de
vo0 um ouco mais suave que demonstrava seu desconcerto -% mas veio
ara rocurar orqu;deas e ercorreu o tra&eto em essoa sJ ara vF-la)
Suas 'amosas orqu;deas) <in1a-l1e muito $em nessas vendas% e sua
governanta sa$ia) Hegava-se a rece$F-lo% e 2arriet suseitaria de algo:
inclusive c1egaria a reocuar-se) Ho tin1a mais remedeio que vender a
esse 1omem as 'lores e livrar-se dele o quanto antes)
.om um susiro% virou ara deiBar a asta so$re a mesin1a de c1= e
a'astou das $oc1ec1as mec1as de ca$elo que l1e tin1am soltado)
-G o$vio que o atenderei) Deu-l1e algum cartoA
-Sim% sen1ora) -2arriet estendeu uma mo e l1e mostrou uma
equena $ande&a de rata)
<ivian o$servou a elegante letra imressa+ PSr) G) 2ermanQ)
Hunca tin1a ouvido 'alar dele) Ho o$stante% 1avia dito que era de
Truro)
- Se vier algum mais% l1e diga que no estou em casa% 2arriet)
- Sim% sen1ora)
<ivian &ogou os om$ros ara tr=s e recol1eu as saias antes de assar
&unto a sua governanta ara a$andonar a sala de estar em dire"o ao
viveiro)
Ho conseguiu ver o 1omem quando saiu ela orta traseira e entrou
na =rea de tra$al1o) @s $eirais e a a$undante 1era rotegiam as mesas da
estu'a da c1uva direta% em$ora rece$essem algum e outro $orri'o% e o ru;do
da c1uva so$re o tel1ado era quase ensurdecedor)
-4a0 um dia esantoso% no l1e arece% sen1ora Rael-*amontA
<ivian 'icou aralisada ao escutar essa vo0 as suas costas) Ao que
arecia% o tio se encontrava detr=s da arcada que 1avia do lado esquerdo e
invis;vel da casa)
- @correu-me que talve0 este 'ora um lugar de encontro um ouco
maisD c(modo - acrescentou com 'rivolidade)
Aesar do terror que a em$argava% <ivian reuniu 'or"as e se virou
ara ol1ar a Gil$ert 6ontague) 4icou $oquia$erta ao desco$rir que tin1a a
aarFncia de um caval1eiro) -em $ar$eado e com o ca$elo curto% levava
um tra&e cin0a escuro e um elegante casaco cin0aD Todo de uma
qualidade magn;'ica) Ho era de se estran1ar que 2arriet no o tivesse
recon1ecido)
- @ queDA @ que est= 'a0endo aquiA - conseguiu murmurar com vo0
grave e trFmula)
Ele sorriu)
- <im vF-la)
<ivian retrocedeu um asso ara a'astar-se dele% e a c1uva come"ou
a l1e mol1ar o rosto e o ca$elo)
-<= em$ora - disse entre dentes - ou come"arei a gritar)
- .aso grite% romer-l1e-ei esse esco"o =lido e delicado - relicou
muito devagar e com incr;vel 'rie0a)
<ivian sentiu a $;lis na garganta: as ernas tremiam tanto que temeu
cair no c1o)
- @ que acontece com o manuscritoA -'oi o Inico que l1e ocorreu
di0er)
Ele riu elo $aiBo sem deiBar de ol1=-la nos ol1os com eBresso
calculadora)
-<amos% <ivian% de verdade to ingFnua que no imagina o que
tudo isto na realidadeA
Aturdida e cada ve0 mais assustada% retrocedeu um ouco mais)
Sentiu que l1e un1a deseserada quando a c1uva come"ou a transassar
o tecido do vestido)
@ 1omem come"ou a camin1ar ara ela% em$ora to devagar a
rinc;io que ela mal se deu conta)
.om a inten"o de 'ingir um arumo que no sentia% de reagir de
maneira desa'iante% <ivian elevou o queiBo)
- Ho ten1o a menor idia do que ou o que ensa vocF so$re tudo
isto% sen1or 6ontague% mas eu ten1o 'eito tudo que estava em min1a mo
ara cumrir com suas eBigFncias) Aenas quero recuerar a cJia do
acordo de seara"o que se encontra em seu oder) Deois disso% esero
no voltar a vF-lo nunca)
Ento ele (s-se a rir de $oa vontade% como se o que di0ia l1e
arecesse muito divertido)
-@ certo que meu so$renome 2erman% e em$ora o 'ato care"a de
imort>ncia% devo l1e di0er que no vocF muito $oa atri0)
<ivian iscou or causa da surresa% e a eBresso dele se tornou
'ria e distante de novo)
-<amos dar um asseio% <ivian) Sairemos daqui &untos e deois
su$iremos em min1a carruagem ara 'a0er uma via&em)
@ mundo do <ivian come"ou a girar) Deu um novo asso ara tr=s%
mas desta ve0 deu um gole no quadril com a esquina de uma de suas
mesas de tra$al1o)
6ontague es$o"ou um sorriso desden1oso e deois% com uma
raide0 da qual &amais l1e teria acreditado caa0% agarrou-a elo $ra"o e se
inclinou ara ela)
-<ir= comigo agora mesmo% sen1ora Rael-*amont - enunciou em um
rouco sussurro: tin1a 'alado to $aiBo que <ivian quase se viu o$rigada a
l1e ler os l=$ios)
A ne$lina de terror que a em$argava come"ou a tomar uma 'orma
sJlida enquanto lutava contra o imulso de 'ugir ara escaar) Ele devia
ler os seus ensamentos% &= que nesse momento a atraiu contra seu coro e
<ivian notou o 'io incon'und;vel de uma 'ol1a de a"o na cintura)
A <ivian &amais l1e tin1a ocorrido ensar que aconteceria algo
arecido% e a 8ill tamouco)
(eu deus/ @ill Se sou)esse quanto $reciso de &oc% ensou)
Enquanto Gil$ert l1e rodeava os om$ros ara o$rig=-la a cru0ar o
viveiro ara a orta lateral da grade% ela ol1ou a seu redor tratando de
ensar em algo) AlgoD
Ele a su&eitou com mais 'or"a)
-Se grita ou tentar escaar% <ivian% morrer= aqui mesmo% entre suas
reciosas lantin1as) Agora sou eu quem tem a gan1ar) Ho esque"a)
-6eus criadosD
-Hem sequer se daro conta de que se 'oi at dentro de meia 1ora%
mais ou menos - interromeu-a sem ol1ares - Isso nos deiBa temo mais
que de so$ra ara sair do ovoado)
?resa nos tremores% <ivian levantou a vista ara contemlar aquele
rosto suave% arrumado e enganoso)
- -astardoD - disse aertando os dentes)
@ 1omem sorriu de novo% orgul1oso% e num estran1o gesto de
caval1eirismo utili0ou a mo livre ara l1e co$rir os om$ros com seu
casaco e a estreitou contra seu coro ara rotegF-la da c1uva)
-Sim% sou um $astardo - re(s enquanto a guiava atravs da orta da
grade ara a carruagem que os aguardava - E nem sequer me 'a0 'alta
atuar)
Sem erder a eseran"a de que a resgatassem% <ivian entrou a contra
gosto no escuro interior do ve;culo) Ho sa$ia se oderia lutar contra ele%
nem se a 'aca que levava oderia 'eri-la com gravidade: o que sa$ia com
certe0a era que ele no duvidaria em utili0=-lo)
Enquanto a$andonavam o ovoado na dire"o oeste sem deter-se e
sem desertar o menor interesse dos transeuntes% <ivian comreendeu que
nesse momento deendia or comleto de si mesma)
S S S
#ap$tulo %,
A escurido da noite tin1a demorado muit;ssimo em aarecer)
Deois da $ica de =gua que tin1a ca;do essa tarde% o sol tin1a aarecido
deois das nuvens do 1ori0onte &usto quando come"ava a 'icar so$re o
oceano) 8ill o contemlou imertur$=vel das ortas de vidro da sala de
mIsica% que dava a oeste% e notou com certo interesse que o dourado
$ril1ante adquiria um estran1o tom esverdeado quando a es'era
reslandecente come"ou a a'undar-se or 'im no esquecimento)
Aquela era a 1a$ita"o redileta da Eli0a$et1) Sua 'inada esosa
tocava muito $em o iano% e em algumas ocasi!es% durante esses Iltimos
anos% tin1a-l1e arecido escutar os tons distantes e melJdicos de um
minueto de -ac1 nos escuros e silenciosos corredores de 6orning 2ouse)
Ts ve0es essa eu'onia l1e arecia to real que o assustava% e 'ec1ava os
ol1os% dese&ando voltar ara a oca em que a risada de uma mul1er e as
can"!es alegres enriquecia sua vida) 6as a mIsica semre desaarecia)
Igual desaarecia o dia nesse momento)
-aiBou o ol1ar ara o tur$ulento oceano% 'ec1ou as =le$ras e
aoiou a testa contra o cristal da orta) Estava muito 'rio% e criaria um duro
o$st=culo no caso de que queria escaar do isolamento va0io de um lar
que tin1a c1egado a converter-se no centro de sua vida)
Em lar sem calor% sem risadas) Sem amor)
-Descule a intromisso% eBcelFncia% mas ten1o not;cias urgentes)
2astings) ?or Deus% era o Iltimo que o 'a0ia 'alta nesse momento)
8ill sentiu que todo seu coro 'icava tenso% e se a'errou com tanta
'or"a Cs 'inas travessas de madeira que 1avia entre os ret>ngulos de cristal
que as un1as l1e useram $rancas) Hunca em seus trinta e cinco anos de
vida tin1a detestado mais seu t;tulo que nesse instante)
6as como semre% a no$re0a o$riga% e a nature0a do t;tulo que tin1a
adquirido ao nascer revaleceu)
Deois de erguer-se em toda sua estatura% a$riu os ol1os e se virou
ara atender ao investigador)
-Sim% 2astings% do que se trataA
?or um momento o 1omem areceu erleBo% e ol1ou a seu redor
como se aca$asse de dar-se conta de que o tin1am levado a uma 1a$ita"o
distinta% a uma sala que aenas se utili0ava)
-EuD Imorta-l1e que me sente% eBcelFnciaA Estou sem '(lego)
8ill assinalou com um gesto o so'= de $rocado amarelo que 1avia
no centro da estadia)
-?or 'avor) -Ho se incomodou em aartar-se da orta: searou um
ouco as ernas e cru0ou os $ra"os C altura do eito)
2astings se deiBou cair so$re o so'=% em$ora ao arecer no
estivesse muito c(modo% &= que devia (r as costas o mais retas oss;vel
ara aliviar a estreite0a 1a$itual de seu colete% que% ara variar% era de um
tom marrom aagado) Ho o$stante% o que a 8ill mais c1amou a aten"o
'oi que% ela rimeira ve0% o detetive no meteu a mo no $olso ara
rocurar suas notas)
-EBcelFncia% consta-me que a estas alturas &= deve suor que Gil$ert
2erman nos enganou no $ar - come"ou com seriedade)
8ill teria &urado que uma mo invis;vel aca$ava de l1e cravar uma
adaga no eito)
- Sim% &= o tin1a imaginado - disse com 'rie0a)
2astings se removeu com inquieta"o uns instantes e sua testa
gordin1a se enc1eu de rugas)
- Ten1o not;cias imortantes ara l1e comunicar)
- .ontinue - insistiu 8ill imediatamente)
- Sim% milorde) -omD - @ 1omem limou a garganta - Deveria ter
encontrado esta in'orma"o antes% de modo que se sentir a necessidade de
me negar o agamento or meus servi"os% comreendF-lo-ei
er'eitamenteD
-2astings% or 'avor% v= direto ao assunto - ediu-l1e 8ill em um
vo intento or manter a raia a eBasera"o que l1e rodu0ia que se
andasse elos ramos)
@ investigador levou uma mo ao $olso do eito e tirou suas notas)
8ill esteve a onto de tornar a rir) Algumas coisas no mudavam nunca)
-Durante a investiga"o do assado de Gil$ert 2erman% nunca
&ulguei necess=rio Ono at recentemente% ao menosR averiguar que tio de
rela"!es comerciais mantin1a seu ai como 'inancista - rosseguiu o
detetive em um tom de vo0 que arecia mais entusiasmado agora que tin1a
suas notas-) A semana assada edi a dois de meus 1omens que o
investigassem% milorde% e desco$riram algo $astante desconcertante)
8ill o ol1ou 'iBamente enquanto assimilava as not;cias sem reali0ar
o mais m;nimo movimento)
2astings se a'rouBou o nJ da gravata com dois de seus
rec1onc1udos dedos)
-.on'orme arece% David 2erman era um $anqueiro $astante
ardiloso e% dado que vivia na cidade% conseguiu sem ro$lemas uma lista
de clientes% a maioria deles ertencentes C no$re0a) 9uando nos
concentramos neste asecto da investiga"o% desco$rimos um so$renome
em articular que acreditamos que l1e resultaria interessante)
-E qual era esse so$renomeA -erguntou 8ill% que quase no sentia
curiosidade)
@ investigador es$o"ou um sorriso ir(nico)
-.1ester)
4oi como se as ortas do terra"o 1ouvessem totalmente a$erto e o
vento glido do inverno l1e tivesse es$o'eteado a cara) De reente
comreendeu tudo)
As coisas tin1am co$rado um sentido surreendente) David 2erman
era o $anqueiro do ai de Eli0a$et1)
Al1eio ao sI$ito desassossego do 1omem que o tin1a contratado%
2astings continuou l1e eBlicando o que tin1a averiguado)
-Desco$rimos que Ric1ard .1ester tin1a deositado uma grande
quantia de din1eiro na institui"o de 2erman em troca de alguns 'avores%
como 'a0er desaarecer equenas d;vidas de &ogo% inteirar-se antes que
ningum das varia"!es nos tio de &uro e esse tio de coisas) - assinalou
raidamente% com as $oc1ec1as ru$ori0adas de entusiasmo diante de
semel1ante desco$rimento-) Ha realidade eram $astante amigos% e
mantiveram esse tio de rela"o durante anos) -4e0 uma ausa ara
imressionar% e ento sussurrou-+ E o mesmo ocorre com seus 'il1os)
Era estran1o que num momento de discernimento como esse 8ill
arasse ara considerar o 'ato de que 2astings no tivesse ol1ado suas
notas nen1uma sJ ve0)
Durante uns segundos reinou um silFncio ensurdecedor)
-EBcelFnciaA -disse o 1omem or 'im)
.om toda tranqMilidade% 8ill resirou 'undo e eBlicou% em$ora
somente 'ora ara esclarecer a ele mesmo)
-De modo que% con'orme entendi% os 'il1os tam$m se con1eciam
muito $em% e a mul1er loira que reuniu com Gil$ert no $ar no era outra
que Elinor .1ester% a irm de min1a 'inada esosa)
-Assim % milorde) - 2astings enrugou a testa um ouco con'uso% &=
que ao que arecia eserava uma rea"o mais esetacular que um simles
recon1ecimento) Deois de co"ar a grossa nuca% adicionou-+ Gil$ert
2erman e Steven .1ester 'oram muito $ons amigos desde meninos% e
acredito que a qualquer um deles oderia 1aver l1e ocorrido a idia da
c1antagem em rimeiro lugar) Em min1a oinio% milorde% uma ve0
considerada esta idia% am$os tra"aram um lano meticuloso% talve0 &usto
deois da rematura morte de sua esosa) - 4e0 uma nova ausa antes de
continuar-) ?elo que no estou seguro% entretanto% de como se inteiraram
da eBistFncia do manuscrito) G oss;vel que sua esosa mencionasse a sua
irm que vocF ossu;a esse documentoA
8ill sorriu a contra gosto)
-Todos sa$iam que o tin1a) @ manuscrito era de Eli0a$et1) 4oi seu
resente de $odas)
E um $resente mara&ilhoso% devia admitir)
Eli0a$et1 tin1a 'alado daquele tesouro 'amiliar antes inclusive de
que estivessem comrometidos% mas o 'ato de que o desse de resente
tin1a sido uma surresa) Haquela oca% ela o amava)
- Entendo - disse 2astings em vo0 $aiBa)
- G evidente que Elinor .1ester e seu irmo Steven dese&am
recuer=-lo)
-Isso arece% milorde) - @ detetive do$rou as notas e virou ara
guardar no $olso -% 6as no teria sido mais '=cil edir-l1e sem mais ou l1e
'a0er uma o'erta de comraA ?arecem o"!es muito mais ra0o=veis que
uma c1antagem)
8ill riu)
-Sim% mas eu &amais o teria entregado a nen1um deles) A$orre"o a
'am;lia de min1a esosa)
Sa$ia que o investigador no l1e ediria que l1e esclarecesse esse
onto) Ema ergunta semel1ante seria do mais imrocedente% e no
recisava sa$er mais so$re o tema ara comletar sua misso)
8ill es'regou o rosto com a alma de uma mo)
- De maneira que este um lano intrincado e $em organi0ado) E
osto que sei com certe0a que os .1ester so ouco mais que indigentes
Osegundo seu rJrio critrio% o$vioR% devem considerar que 'a0er com
uma o$ra de incalcul=vel valor como esta um camin1o direto ara a
rique0a% assumindo que ossam encontrar um comrador que manten1a a
$oca 'ec1ada)
- Suon1o que sim% milorde - conveio 2astings)
8ill sa$ia que estava divagando% di0endo or alto tudo o que l1e
assava ela ca$e"a) 6as l1e areceu irrelevante a essas alturas)
.om uma imaciFncia que &= no odia controlar% meteu as mos
nos $olsos do aletJ e come"ou a assear lentamente% dando voltas ao
redor do iano de cauda co$erto com sua caa)
?or 'im tudo encaiBava com er'ei"o) 9ue outra essoa o
con1eceria to $emA 9uem mais con1eceria seus ontos d$eisA Elinor
.1ester era muito ardilosa% e 8ill sentiu vontades de dar-se $o'etadas or
no ter visto antes a coneBo) 9uando o con1eceu% Steven .1ester &amais
teria se re$aiBado a 'alar% e muito menos a associar-se% com algum to
vulgar como um ator% mas no 1avia tornado a 'alar com Steven desde
aquele 1umil1ante &ulgamento) @ que mais o en'urecia era que deois de
acus=-lo de assassinato aesar de que a 'am;lia con1ecia a er'ei"o a
nature0a inst=vel da Eli0a$et1% esse tio 1avia seguido tentando utili0=-lo
ara seus rJrios e ego;stas 'ins) @ que mais l1e do;a% o que o 'a0ia
dese&ar destro"ar o$&etos de um valor incalcul=vel% era que todos l1e
tin1am destru;do o cora"o ara conseguir seu o$&etivo) ,amais tin1a
odiado tanto a ningum como nesse momento)
DeiBou de assear e se virou ara ol1ar ao detetive or cima da
tama do iano)
- Agrade"o-l1e muito a in'orma"o% 2astings) Agora reciso re'letir
so$re tudo o que ten1o desco$erto esta noite% assim ode artir - disse-l1e
inclinando a ca$e"a-) Enviar-l1e-ei o din1eiro com$inado)
- @ que 1ouve a sen1ora Rael-*amontA
@ mero 'eito de ouvir seu nome l1e deiBou sem '(lego) Engoliu seco
com 'or"a ao recordar a dor que tin1a sentido ao desco$rir seu engano% ao
dar-se conta de que% aesar de tudo o que tin1am comartil1ado% de tudo o
que l1e tin1a entregado% no tin1a revisto aquele desenlace)
Estava so0in1o)
-Estou seguro de que *ad/ <ivian oder= arrumar-se sem a&uda a
artir de agora - resondeu em um tom glido e com a mand;$ula aertada
- -oa noite% 2astings)
Era a desedida mais $rusca e lac(nica que tin1a utili0ado em muito%
muito temo) 6as no tin1a odido evitar que a amargura que sentia
imregnasse suas alavras)
2astings ecoou da indireta sem ressentimento algum e 'icou em
imediatamente ara l1e 'a0er uma reverFncia)
-$oa noite% eBcelFncia) Enviar-l1e-ei uma mensagem se desco$rir
algo novo que ossa l1e interessar)
8ill assentiu sem interesse e em seguida virou ara as ortas do
terra"o uma ve0 mais) .ontemlou a crescente escurido sem ver nada em
realidade)
S S S
#ap$tulo %-
-9ue dem(nios assou com a lu0A
8ill deu um ulo ao ouvir o grito que .olin Ramse/% um de seus
mel1ores amigos% deu da orta)
-9ue 1oras soA -erguntou a contra gosto C escura 'igura que se
movia ela sala de mIsica em $usca de um a$a&ur)
-9uase meia-noite)
?or Deus% quanto temo tin1a estado aliA
- A1D
.olin riu entre dentes)
-<h: Isso tudo que tem que di0erA
Irritado elo $om 1umor que mostrava seu amigo em to di';ceis
circunst>ncias% 8ill soltou um $u'o)
-8ilson te deiBou assarA
-E or que no ia 'a0F-loA - aressou-se a resonder .olin -)
Suon1o que o desertei% e no arecia muito contente com a interru"o)
-Ho me ca$e a menor duvida)
.olin esteve a onto de atirar ao c1o um vaso va0io enquanto
rocurava rovas o a$a&ur que 1avia no eBtremo da mesa)
- 6aldito se&aD - 8ill rocurou o interrutor% acionou-o e (s em
o vaso que 1avia ao lado)
A lu0 o o$rigou a entrecerrar os ol1os e sentiu uma dor surda na
ca$e"a) Hecessitava um gole)
- Gostaria de tomar um $rand/A - erguntou a seu amigo com secura
enquanto se voltava ara a mesa auBiliar)
- claro que simD ?or todos os SantosL Tem um asecto terr;vel)
8ill no disse nada a reseito enquanto o$servava como seu amigo
se acomodava no so'=% o mesmo lugar que 2astings tin1a ocuado aenas
uma 1ora antes) @u tin1am acontecido &= 1= duas 1orasA Ho teria sa$ido
di0F-lo)
-<amos% resonde as min1as erguntas - insistiu .olin-) ?or que est=
aqui somente Cs escuras% e o que assou com essa misteriosa mul1er que
anda erseguindoA
< mulher a que ando $erse0uindo/ $elo amor de 1eus
.olin tirou o colete% &ogou-o so$re o encosto do so'= e arrega"ou a
camisa de lin1o)
-E onde est= SamA Acreditei que &= estaria aqui contigo)
8ill girou a c1ave da desnecess=ria 'ec1adura da licoreira e a$riu o
mJvel ara egar uma garra'a de l;quido am$arino escuro e duas equenas
ta"as de cristal) Deois de sorar so$re elas ara retirar o J que udesse
1aver no interior% serviu as duas ta"as+ a de .olin at a metade e a seu
quase at a $eirada) Essa noite necessitava mais que qualquer coisa)
-Sam 'oi atr=s dela% sem dIvida - resondeu com amargura enquanto
deiBava a garra'a so$re uma toal1a de mesa $ordada -) E o mais rov=vel
que se erdeu)
-.omo que 'oi atr=s delaA -.olin tomou a ta"a que l1e o'erecia% mas
no a'astou os ol1os de seu amigo-) @ que ocorreuA
8ill encol1eu os om$ros e tomou um gole do caro u;sque)
-Ho $rand/) Sinto muito)
-@ que ocorreuA -reetiu .olin% que tin1a 'icado mais srio ao dar-se
conta de que 1avia algo que no ia $em)
8ill assou os dedos elo ca$elo e se deiBou cair na cadeira de
$alan"o esto'ada de amarelo que 1avia 'rente ao so'=)
- Ten1o desco$erto quo estIido sou isso o que ocorreu) E que
todas as mul1eres elas que sintoD um ouco de a'eto% or di0F-lo de
algum &eito% aca$am me enganando com mentiras so$re o amor
imerec;vel)
.olin entrecerrou os ol1os enquanto $e$ia um gole da ta"a)
-As mul1eres 1a$itualmente 'a0em essas coisas% e essa a ra0o ela
qual no quero me envolverD emocionalmente com nen1uma) ?elo geral%
claro est=)
8ill come"ou a $alan"ar-se sem ensar enquanto agitava a $e$ida e
contemlava o conteIdo% que dava voltas na ta"a)
-Tudo era uma montagem% sa$eA -disse em vo0 muito $aiBa)
-@ que era uma montagemA -quis sa$er seu amigo)
Ele meneou a ca$e"a em um gesto negativo)
-Tudo) Todo o acontecido desde o dia que ela aareceu em min1a
vida)
EBaserado% .olin deiBou o u;sque na mesin1a que tin1a diante)
-Ho te entendo) De que dia$os est= 'alandoA
8ill levantou a ta"a e tomou dois grandes goles que a deiBaram na
metade) A $e$ida l1e a$rasou a $oca e a garganta% mas essa sensa"o l1e
resultou estran1amente recon'ortante nesse momento)
-Da $oa sen1ora Rael-*amont ou% em$ora ela o guarda em segredo%
*ad/ <ivian% casada% mas $em disosta)
-Isso uma canal1ice de sua arte% no te areceA - assinalou .olin
com secura -) Acreditei que essa mul1er gostava de vocF)
Eu 0osto de seus olhos/ sua sensualidade/ sua risada/ como
$ensa/ re'letiu 8ill)
-@ certo que tem um dom ara as 'lores - re(s com ar indi'erente%
eserando que essa direta resosta 'ora su'iciente)
.olin aoiou os cotovelos nos &oel1os e come"ou a $ater os dedos de
am$as as mos)
-Somos amigos 1= anos% 8ill% e &amais te tin1a visto assim% toD
a$atido) @u como ) Ho me deste nen1uma eBlica"o de or que me
ediu que a vigiasse e que a rotegesse sem que se desse conta% e agora
c1ego aqui e descu$ro que de reente &= no vocF gosta dessa mul1er) Tem
isto algo 1aver com o 'ato de que ela no estava no $ar onde eu a eserava
esta noiteA
Sem sa$er muito $em or onde come"ar a eBlica"o% e su$itamente
envergon1ado or ter comrometido seus dois amigos naquele
estratagema em que o tin1am enganado% 8ill se levantou de um salto da
cadeira de $alan"o e estirou o esco"o em am$as as dire"!es antes de
aroBimar-se de novo at as ortas do terra"o e cru0ar os $ra"os C altura
do eito)
-Tudo questo de din1eiro - disse ouco deois enquanto ol1ava
atravs dos cristais com as ernas searadas)
.olin soltou um grun1ido)
-Ho semre se 1ouver mul1eres de no meioA
8ill riu ao escutar aquilo% mas no 'e0 nada or neg=-lo)
Deois de uns segundos de silFncio% .olin acrescentou+
--omD ensa me eBlicar tudo isto ou estamos eserando que nos
sirvam algo de comer antes de nos deitarA
8ill no encontrou gracioso aquele intento de seu amigo or aliviar
o tom da conversa"o) 4ec1ou os ol1os e aertou a mand;$ula com 'or"a
antes de 'alar)
-Devo decidir se quero acus=-la de um crime)
.olin soltou o ar de maneira larga e ausada)
8ill demorou um momento em digerir essa idia% aesar de que
tin1a sido ele quem a tin1a eBosto) ?ara 'alar a verdade% arecia uma
ossi$ilidade mais real quando se eBressava ver$almente: notou que suas
mos se convertiam em un1os so$ seus $ra"os or iniciativa rJria e
que essa sensa"o interna de inquieta"o o estava deiBando intumescido)
Antes que .olin udesse di0er algo% ouviu que $atiam na orta) 8ill
no deu a volta) Sa$ia quem era)
-EBcelFnciaD
-9ue dem(nios est= acontecendo aquiA - 'oi a ergunta eBaserada e
'uriosa do Samson .arlisle% que &= se adiantou ao mordomo-) Estive
sentado em um corrimo de 'erro o$servando um edi';cio Cs escuras trFs
malditas 1oras)
-?osso me retirar or esta noite% eBcelFnciaA -erguntou 8ilson sem
rodeios)
-Sim% o$rigado% 8ilson - resondeu 8ill de maneira desreocuada%
como se 'ora o mais normal do mundo que trFs dos no$res mais
enriquecidos da Inglaterra se reunissem ara discutir a meia-noite em uma
sala de mIsica que aenas se utili0ava)
<irou-se ara seus amigos &ustamente no momento em que 8ilson
sa;a da $i$lioteca e 'ec1ava com uma terminante ortada)
- -om isto estuendo - disse com vo0 c;nica-) Ema 'esta com toda
regra% no l1es areceA
Sam l1e lan"ou um ol1ar assassino) ,= tin1a tirado o casaco e
a'rouBou a gravata% que endurava ao redor de seu esco"o: nesse
momento en'rentou a ele com uma eBresso mais desagrad=vel nos
ol1os% no rosto e nas mos)
- 9ue tio de encargo a$surdo 'oi esteA Aenas vi em toda a noite
'oi a uma rostituta que me o'ereceu 'ogo)
-G rov=vel que ten1a sido a mel1or roosta que algum l1e 'e0
esta semana - interveio .olin - E ainda or cima nem sequer 'uma) Ema
l=stima)
Sam ignorou or comleto o coment=rio e seguiu ol1ando ara 8ill)
-E agora envia a algum ara me $uscar) ?ara queA ,= aconteceu a
maldita meia-noite)
Sua vo0 revelava certo mati0 de dure0a que os outros dois 1omens
recon1eceram e comreenderam) Sam era um 1omem muito srio% e tudo
devido a um assado do que nem sequer seus mais ;ntimos amigos
estavam inteirados) Em muito raras ocasi!es se mostrava aciente com as
'rivolidades: no estava acostumado a 'icar de $ra"os cru0ados% e muito
menos em uma situa"o como aquela% em que 8ill l1e tin1a edido sua
a&uda e l1e tin1a o$rigado a suortar v=rias 1oras de a$orrecimento)
- Acredito que no aceitou o o'erecimento da mul1er% verdadeA
-erguntou 8ill sem muito interesse% ao mesmo temo em que se
aroBimava da mesin1a% onde tin1a deiBado a ta"a quase va0ia - Ho teria
sido um onto 'inal muito eBcitante ara uma noite)
As so$rancel1as escuras de Sam se uniram em um gesto de
erleBidade)
- 9ue o'erecimentoA
- @'ereceu-te 'ogo% noA
- 9ue dem(nios est= acontecendo aquiA - insistiu Sam% em$ora dessa
ve0 com mais veemFncia)
-?ergunto-me quantas ve0es surgiu essa mesma ergunta nos
Iltimos de0 minutos - interveio .olin% que estava sentado no so'=%
terminando-se seu u;sque-) Eu% ao menos% estou 'arto de reeti-la)
- Gostaria de um gole% SamA -o'ereceu 8ill)
-Ho) -@l1ou-o com aten"o uns instantes antes de erguntar sem
rodeios-+ 9uem dia$os <ivian Rael-*amont% e or que me ediste que
vigiasse um teatro Cs escuras se era imrov=vel que ela aarecesseA
8ill levou a ta"a va0ia at a licoreira e tirou a garra'a ara servir-se
outro u;sque)
-Est= $e$endo u;sque em uma ta"a to equenaA
8ill l1e &ogou uma ol1ada or cima do om$ro)
-.omo sa$e que u;squeA
?or 'im% Sam entrou mais na estadia)
-?ela cor) ?or que me 'e0 virA
8ill 'ran0iu o cen1o e levantou a garra'a ara eBaminar o l;quido C
lu0)
-Isso% eBlique-nos - adicionou .olin% que elevou a mo em um
gesto indi'erente antes de acomodar-se de novo no so'= e aoiar o
torno0elo de uma erna so$re o &oel1o da outra)
8ill serviu a ta"a)
- ?arece-me $rand/D
-?elos regos de .risto% 8illL Ten1o a $unda dolorida de me sentar
em uma $arra de metal% estou cansado e 'aminto% e sigo sem ter nem idia
de or que estou com vocFD - 4iBou-se no que l1e rodeava ela rimeira
ve0 -) G esta a sala de mIsicaA
-'oi o iano o que te deu a istaA -inquiriu .olin% que alargou uma
mo em $usca de sua ta"a antes de dar-se conta de que &= a tin1a aca$ado)
Sam $aiBou a vista% como se o visse ela rimeira ve0)
-6uito engra"ado)
.olin sorriu)
-Esta conversa"o no nos leva a nen1uma arte) Estava a onto de
come"ar a &ogarD
-Sente-se de uma ve0% elo amor de Deus - ordenou-l1e 8ill%
enquanto elevava a ta"a meio c1eia com uma mo e desa$otoava o
esco"o da camisa com a outra-) Ainda estou tentando adivin1ar como
oss;vel que essa mul1er me enganasse em tudo) 9uando averiguar a
resosta% sero os rimeiros a entender)
Em lugar de sentar-se no so'= &unto ao .olin% Sam ol1ou a sua
esquerda e se aroBimou do iano% tirou a caa do $anco e se sentou
escarranc1ando so$re ele% de 'rente ara seus dois amigos) Aoiou as
mos so$re os &oel1os e eserou)
-9ue comodidadeD - disse .olin com um $oce&o - -om% or que
no come"a desde o come"oA
8ill lem$rou-se de v=rias coisas% do rimeiro encontro na $i$lioteca
no qual ela se o'ereceu ara comrar o manuscrito mesmo sa$endo que
no estava em venda% at o rimitivo contato% o rimeiro $ei&o e o rimeiro
encontro ;ntimo) ?ensar que tudo aquilo no tin1a sido mais que uma
atua"o o enc1ia de cJlera% em$ora isso no imedisse que a luBIria
corresse or suas veias cada ve0 que ensava nela)
DeiBou-se cair como c1um$o so$re a cadeira de $alan"o uma ve0
mais% 'a0endo que as ernas de madeira rangessem ao mover-se so$re o
c1o de m=rmore)
-A sen1ora Rael-*amont veio ara ver-me 'a0 umas semanas ara
me 'a0er uma roosta) 9ueria comrar o soneto)
-Santo DeusL -eBclamou .olin% que elevou de reente a ca$e"a com
uma eBresso incrdula-) ?or isso necessitava a cJiaA
-Sim% or isso)
-?ara que o queriaA -erguntou Sam% soltando um ouco arecido at
$u'o-) @ mais rov=vel que no udesse vendF-lo)
-Em$ora eu ten1a l1e 'eito a mesma ergunta - resondeu 8ill% ao
mesmo temo em que negava com a ca$e"a-% &amais rece$i uma resosta
que tivesse sentido) 6as naquele momento a encontrava toD intrigante
que tamouco me imortou muito)
-A1D
A eBclama"o rocedia de .olin) 8ill a ignorou)
-EA -insistiu-o Sam)
-E l1e disse que ara que eu aceitasse sua roosta ela devia
converter-se em min1a acoman1anteD
-6e de DeusD - murmurou Sam muito devagar)
.olin estalou em gargal1adas e 'icou em com a ta"a va0ia na
mo)
-Tentarei (-lo em r=tica algum dia% de verdade que sim - disse
entre risadas% enquanto rodeava o so'= ara dirigir-se a licoreira-) G um
maldito gFnio)
8ill &urou e se inclinou ara 'rente ara assentar os s no c1o e
aoiar a 'ronte nas mos)
-Ho o que est= ensando)
-.laro que noD - disse Sam com sarcasmo-) .on1ecendo seu gosto
em questo de mul1eres% estou seguro de que $astante 'eiaD
-Eu ensei o mesmo - interveio .olin% elevando a ta"a que aca$ava
de reenc1er-) E se ela quiser PmeuQ soneto% eBigir-l1e-ei sem mais que o
leia sentadin1a entre meusD
-SJ queria sua coman1ia - recalcou 8ill uma ve0 mais% enquanto
levantava a ca$e"a ara ol1ar a seus amigos-) E% se or acaso querem
sa$F-lo% reciosa% em$ora isso no ten1a imort>ncia)
Sam rerimiu um sorriso)
-.ertamenteD
-.laro que no tem imort>nciaD - conveio .olin categoricamente
-) DeiBaste-me comletamente desconcertado) -Tomou um gole de u;sque
e retornou ao so'=% onde se esarramou so$re as almo'adas com as ernas
estiradas so$ a mesa e um $ra"o estendido so$re o encosto-) -em% or que
no nos contas eBatamente o que ocorreuA
8ill sentiu dese&os de l1e dar um murro ara l1e aagar o sorriso de
satis'a"o do rosto)
-A sen1ora Rael-*amont tam$m *ad/ <ivian% a 'il1a mais vel1a
do conde de 8erric3% um 'ato que manteve oculto C sociedade durante os
de0 anos que leva vivendo aqui)
.olin deiBou escaar um longo asso$io)
-4ascinante% em$ora deva admitir que eserasse algo um ouco mais
icante)
Sam 'e0 caso omisso do coment=rio e erguntou imediatamente+
-or que vive so0in1a em uma equena casa de ?en0anceA
8ill notou que a tenso retornava)
-Seu marido era viciado em Jio) Seu matrim(nio &amais se
consumou% em$ora ele se negasse a l1e conceder a anula"o or medo de
que as essoas se inteirassem de seuD adecimento))) .1amemos assim)
Suon1o que era a alavra de <ivian contra a sua% de modo que ela tratou
de arran&ar o mel1or acordo de seara"o oss;vel% dadas as
circunst>ncias) @ tio retornou a 4ran"a% o a;s onde tin1a nascido% e ela
decidiu emreender uma nova vida aqui% longe de seu lar% ara evitar que
sua 'am;lia ca;sse em desgra"a)
?ela rimeira ve0 desde que c1egaram am$os os 1omens o ol1aram
com uma eBresso va0ia)
-?arece $astante seguro desses 'atos - assinalou Sam ao 'inal-) .omo
sa$e que ela no mentiuA
-?orque 'ui eu quem l1e arre$atou a virgindade)
Am$os 'icaram $oquia$ertos) Durante um $om momento ningum
disse uma alavra% e 8ill l1e ocorreu que tin1a assado muit;ssimo temo
desde que visse .olin sem 'ala or Iltima ve0)
Reclinou-se so$re o resaldo amarelo uma ve0 mais e come"ou a
$alan"ar-se)
Sam se recuerou rimeiro% e seus tra"os% ineBressivos% revelaram
seu desconcerto enquanto es'regava as ?almas das mos nas coBas)
-?ara nos esclarecer - con&eturou em vo0 alta-+ a 'il1a de um conde
se 'a0 assar or uma viIva qualquer quando em realidade D o queA
Ema dama legalmente casada e searada em$oraD virgemA
-Suon1o que esse seria um resumo $astante adequado - conveio
8ill antes de dar outro gole r=ido ao u;sque)
-Ho de tudo - corrigiu .olin-) Tecnicamente &= no uma don0ela%
em$ora no acredito que isso se&a ilegal)
8ill saiu disarado da cadeira de $alan"o uma ve0 mais% reso de
um sI$ito desassossego) .amin1ou or detr=s do so'= com a ca$e"a
encurvada e come"ou a andar com os $ra"os atr=s das costas)
- Tudo isso no tem nada 1aver com o maldito centro da questo)
Sam insirou ro'undamente e deiBou escaar o ar muito devagar%
enquanto aoiava os cotovelos nos &oel1os e entrela"ava os dedos das
mos)
-Hesse caso% qual a questoA -erguntou com atitude serena e
ensativa-) EBlique-nos or que nos mandou c1amar e or que $e$e o
u;sque como se 'ora c1= gelado em leno mFs de &ul1o)
8ill sentiu que o cora"o martelava no eito quando a lem$ran"a do
desengano que tin1a sentido ao vF-la sair de sua casa essa mesma tarde
veio C suer';cie ara l1e rovocar ainda mais 'Iria e desconcerto) .omo
odia eBlicar com alavras essa sensa"o de desencantoA Hem .olin nem
Sam se a'ei"oaram tanto com uma mul1er como ele a <ivian) Disso estava
seguro)
Deois de dissimular o mel1or oss;vel as con'usas e comleBas
emo"!es que o em$argavam% deiBou de andar e se deteve a um dos
eBtremos do so'= ara contemlar o intrincado desen1o da $ase de
narcisistas e 1era do ael da arede)
- deois de que <ivian e euD - come"ou a eBlicar em vo0 $aiBa)
-.on'raterni0aramA
-Aca$a &= com isso% .olin - ediu-l1e Sam irritado)
-D 'icamos ;ntimos - continuou 8ill deois de &ogar uma r=ida
ol1ada de advertFncia a seus amigos-% disse-me que necessitava o
manuscrito orque a estava sendo c1antageada or um 1omem c1amado
Gil$ert 6ontague% um ator s1a3eseariano $astante 'amoso)
Sam se (s a rir ela rimeira ve0 em toda a noite)
- .omo 1= ditoA
- Em ator 'amosoA - reetiu .olin erleBo) 8ill es'regou os ol1os
com os dedos de uma mo e se virou de novo ara en'rent=-los)
-Sei) ?arece incr;vel)
-.omo uma reresenta"o ssima - corrigiu-o .olin antes de tomar
um novo gole de u;sque)
-<amos% segue - animou-o Sam com um r=ido gesto do $ra"o-) @
que oderia utili0ar um ator ara o$rig=-la a articiar nada menos que em
uma c1antagemA
Inquieto% 8ill come"ou a andar de novo ao redor do so'= ara
dirigir-se C cadeira de $alan"o) Ema ve0 que egou sua ta"a e $e$eu o
ouco que 'icava% aroBimou-se das ortas do terra"o e massageou os
mIsculos contra;dos do esco"o com os dedos de uma mo) A noite tin1a
adquirido uma cor reta sinistra% e a nvoa $aiBa e ersistente o tornava
tudo inclusive ior)
Deseserado or tomar outro gole% $aiBou a vista ara contemlar o
delicado cristal que tin1a na mo% mas decidiu que &= tin1a $e$ido o
$astante) Ho que l1e areceu um ato de re$eldia in'antil% a'astou-se da
escurido da noite e deiBou a ta"a em cima do iano% sa$endo de que se
Eli0a$et1 seguisse com vida l1e teria rereendido com as iores alavras
imagin=veis or esse equeno descuido) Hesse momento o 'e0 com toda
deli$era"o% des'rutando do 'ato de que aquele era seu lar% seu iano% sua
ta"a e% or Iltimo% seu maior dese&o)
- ,= l1es 1ei dito que <ivian est= searada de seu marido - conseguiu
resonder or 'im% ol1ando a seus amigos or cima do iano-) .onseguiu a
seara"o ela via legal atravs de um rocurador de *ondres e tem um
documento que o rova) Segundo ela% esse ator conseguiu de algum modo
uma cJia da senten"a assinada de seara"o e a amea"ou 'a0endo I$lica
se no 'a0er o que l1e ede)
-.Jias% cJias or toda arte - interveio .olin% enquanto aertava a
testa com os dedos-) 9uem 'e0 o tra$al1oA
- .omo dem(nios vou sa$F-loA
-<iu alguma ve0 essa cJiaA -erguntou Sam com eBresso
ensativa)
8ill negou com a ca$e"a)
-Ho% mas acreditei no que me disse)
- or quFA
Isso l1e (s um ouco nervoso)
-?orque no tin1a sentido que 1ouvesse lane&ado so0in1a
semel1ante artiman1a) Ho tin1a nada que gan1ar mentindo so$re seu
matrim(nio% e% alm disso% viveu em ?en0ance durante anos) Aqui des'ruta
de uma nova vida% v=rios con1ecidos% um negJcioD
-Em negJcioA -interromeu-o Sam)
8ill se inclinou ara diante% aoiou os ante$ra"os so$re o tamo de
madeira do iano e &untou as mos)
-G uma 'lorista% e vende lantas e 'lores C comunidade)
.olin sorriu de orel1a a orel1a)
-Ema aristocrata 'ingindo ser uma vendedora de 'loresA Incr;vel)
-Ho disse que vende cravos ela rua em troca de umas m;seras
moedas - relicou de mau 1umor -) *eva um negJcio e muito reseitada
or todas as essoas do ovoado: cultiva algumas das mel1ores orqu;deas
de .orn5all% em$ora em min1a oinio as vende or um re"o rid;culo)
-DisseDA ?erdoa% mas disse orqu.deasQA -erguntou Sam com
eBresso at(nita)
-Sim% tanto as variedades comuns como as raras) E algumas delas
so de 'ato $astante raras) -Sentiu que ru$ori0ava de reente e aertou os
l=$ios ara dissimular o descon'orto que sentia-) .omrei-l1e arran&os
'lorais 'reqMentemente 1= quase um ano) G muito $oa em seu tra$al1o)
Seus amigos o ol1aram como se tivesse a'irmado que ia intar os
est=$ulos de cor rosa)
Irritado% 8ill se moveu com descon'orto e aceitou or 'im que devia
admitir ante seus amigos o que rovavelmente eles &= sa$iam)
--em% imorta-me um ra$anete as 'lores) Semre me imortaram
muito ouco) Tin1a-a visto de longe v=rias de ve0es% e me arecia atrativa)
.omrar o que vendia 'oi um atoD r=tico) -DeiBou escaar um susiro-)
E a Inica maneira que me ocorreu de con1ecF-la sem levantar suseitas)
-?elo amor de DeusD - disse .olin-) Est= aaiBonado)
8ill l1e lan"ou um ol1ar assassino que somente conseguiu que Sam
soltasse um resmungo num intento de conter a risada)
-Assim l1es arece muito divertido% no assim% caval1eirosA
-Ema comdia de enredo de trFs ao quarto K conveio .olin% que
tratava em vo de conter a 1ilaridade elo $em de seu amigo)
8ill 'ec1ou os ol1os e enterrou o rosto entre as mos) Eles no o
entendiam% e or alguma ra0o estran1a% a 'acilidade com que se eBlicou
os 'atos durante as Iltimas 1oras o tin1a a$andonado) Decidiu tragar o
orgul1o e l1es contar as coisas tal e como eram)
-?edi a Sam que a eserasse no teatro se or acaso se dava o caso
imrov=vel de que a levassem ali contra sua vontade: e a ti% .olin% que a
vigiasse quando c1egasse ao $ar) Ela no l1es con1ece% e tamouco
ningum de ?en0ance: ao menos ningum l1es recon1eceria de longe e
nesse am$iente vulgar) Hen1um dos dois arecem oliciais nem detetives%
assim oderiam assar deserce$idos mel1or que os 1omens do 2astings)
-*evantou a ca$e"a e os ol1ou com 'ranque0a-) ?edi-l1es que o 'i0essem
no orque no con'iasse nela% mas sim orque acreditei que oderiaD
no seiD delatar-se quando entregasse a 'alsi'ica"o do manuscrito e
recisar um amaro eBtra) ?areceu-me uma $oa idia% e sa$ia que vJs dois
me a&udariam sem 'a0er erguntas que eu no estava rearado ara
resonder) E isso o que estou 'a0endo agora)
4icou em % cru0ou os $ra"os so$re o eito e come"ou a camin1ar
muito devagar ao redor do iano)
-Emas duas 1oras antes da entrevista revista com Gil$ert 6ontague
no $ar% eu estava em sua casa% l1e entregando a cJia do soneto) Tudo
arecia ir $em% salvo elo 'ato de que ela se mostrava mais disosta a me
revelar sua identidade% algo que 'e0 deois de ression=-la um ouco)
Suon1o que esses segredos que to $em tin1a guardado me deiBaram um
ouco desconcertado) Ho vi nada que me 'i0esse suseitar a trai"o que
se 'a0ia quando arti dali a 'im de deiBar que se rearasse ara sua
entrevista) De 'ato% arecia $astante assustada elo 'ato de ter que reunir-
se com ele)
-.om o ator - esclareceu .olin)
-Sim - resondeu 8ill antes de continuar) Suas idias come"aram a
adquirir coerFncia ela rimeira ve0 em toda a noite% C medida que
eBlicava os detal1es ara seus amigos-) 6in1a inten"o era vigiar sua
casa e segui-la quando artisse ara $ar) Ho l1e disse que estaria erto
orque no queria que ela revelasse min1a resen"a me $uscando com o
ol1ar ou mostrando muito arumo durante a entrevista) Devia arecer
nervosa% inclusive assustada% ara que tudo sa;sse $em) Eu sa$ia que ela
me necessitava% mas no queria erder a oortunidade de render o
1omem)
Ao di0F-lo% sentiu um eso no est(mago e uma queima"o no eito)
,amais deveria ter tomado essa segunda ta"a)
-6uito no$re de sua arte - comentou Sam% cu&o tom sugeria que
'alava muito a srio)
8ill seguiu asseando muito devagar% com os om$ros tensos e um
nJ na garganta)
-Sim% mas elo que vi% ela no me necessitava a$solutamente)
- A1L - interveio .olin - ?arece que or 'im c1egamos a esse onto
da conversa"o que nos dir= o que ocorreu de verdade esta noite e or que
arece to do;do)
8ill 'e0 caso omisso do coment=rio) Deois de resirar 'undo%
deteve-se erto de Sam% que ermanecia sentado na $anqueta que 1avia
erto do teclado do iano)
- DeusL Sou um estIidoL - sussurrou com vo0 rouca% ao temo que
'ec1ava os ol1os com 'or"a em um intento de aagar de sua mente a
imagem deles dois su$indo a uma anJdina carruagem% de <ivian
amontoada so$ seu casaco e ele rindo com vontade de algo que ela 1avia
dito ol1ando-o nos ol1os)
- Eserei tal e como tin1a lane&ado - rosseguiu% em$ora tivesse a
mand;$ula to tensa or causa da 'Iria que quase no odia movF-la-) 6as
logo desco$ri que ela &amais tin1a tido a inten"o de ir ao $ar ara a
entrevista que tin1a Cs sete) *ogo que escondi meu ensoado coro entre
um o"o de edra e uma se$e que 1avia do outro lado da rua% <ivian e um
dos atores rinciais desta desre0;vel 'arsa sa;ram do viveiro% e l1e
rodeava a cintura com o $ra"o e l1e rotegia os om$ros com seu casaco)
-Engoliu saliva-) 4oi ento quando or 'im o comreendi tudo) Tin1am
tramado todo esse estratagema ara 'icar com o manuscrito% e ao dar-se
conta de que no 'uncionaria% ao desco$rir que no l1es entregaria mais
que uma 'alsi'ica"o% mudaram seus lanos)
-Trocaram seus lanosD ara 'a0er o queA -erguntou .olin%
claramente con'undido)
De reente% 8ill sentiu vontades de destro"ar algo)
- SeqMestr=-la - resondeu com os dentes aertados)
- @ queA
- Isto 'icando muito comlicado ara mim - a'irmou Sam com um
grun1ido)
4urioso% 8ill eBalou ro'undamente elo nari0 e levou uma mo ao
$olso ara tirar um equeno carto de aresenta"o de cor lavanda) Estava
escrito a mo or um dos lados% e o leu em alto)
-!emos 2 8ady Di&ian. 1entro de trs dias nos $oremos em contato
com &oc a ,im de lhe dar as instru"#es so)re o $a0amento $ertinentes
$ara que $ossa recu$er+-la s% e sal&a. 7F%o di0a a nin0u*m/ ou lhe
cortarei seu )onito $esco"o com su$remo $ra'er.
Sam estirou um $ra"o e l1e arre$atou o carto das mos)
.olin estava $oquia$erto)
-Do que vai tudo istoA
8ill esmagou a alma da mo contra a tama do iano com tal 'or"a
que as cordas do interior vi$raram)
-Ho mais que um lano ideado ara tentar me tirar din1eiroL
A ira de sua vo0 era incon'und;vel e a tenso que se 'ormava
redemoin1os em seu interior arecia a onto de eBlorar) .olin e Sam
cravaram a vista nele% comletamente at(nitos) ,amais tin1a so'rido
semel1ante arre$atamento de 'Iria diante deles) Diante de ningum)
?assaram v=rios minutos de tenso silFncio)
-9uando rece$eu istoA -murmurou ento Sam)
A reocua"o de seu amigo era evidente em suas alavras% e 8ill
lamentou aquele arranque emocional to descon&urado)
-Sinto muitoD
-Ho te descule elo amor de Deus) Somente resonde a maldita
ergunta)
8ill se es'regou a testa com a alma de uma mo)
-Estava aqui quando retornei do ovoado)
-9uem o entregouA
-.1egou or correio)
-Assim que algum sa$ia que os 1avia visto &untos - con&ecturou
.olin -% e sa$ia com o temo su'iciente ara enviar isto)
-Ho necessariamente - re(s% em$ora no l1e ocorreu nada que
acrescentar) Ho tin1a ensado nisso de maneira racional% &= que seus
sentimentos estavam muito envolvidos)
Sam goleou o carto com a onta dos dedos sem deiBar de ol1=-la)
-<iu-te algumA
8ill era incaa0 de ermanecer quieto um segundo mais% de modo
que come"ou a assear de novo ao redor da cadeira de $alan"o e elevou a
vista ara o retrato de sua avJ - uma mul1er de eBresso sria e decidida%
em$ele0ada com um vestido de seda amarela-% que estava endurado na
arede norte)
-Ho sei K resondeu -) Em$ora se l1es sou sincero% duvido-o)
Estava c1ovendo muito% e nunca disse a <ivian que a eseraria muito
rJBimo)
- 6as quando os viu sair de sua casa - assinalou .olin -% ela no
ol1ou em sua dire"o nem te 'e0 nen1um tio de sinal% verdadeA
8ill es$o"ou um sorriso amargo)
-Ho) @l1ou ao seu redor durante uns instantes e logo se endireitou
ara ol1ar ao 1omem no rosto)
-A1D @l1ou ao seu redorD em $usca de algoA
-@u talve0 somente ara ver se a estava vigiando - de'endeu-se)
-6as 1= dito que no acredita que te visse e que no tin1a nem idia
de que estava ali - reetiu .olin% como se dese&asse recalcar esse 'ato)
8ill 'ran0iu o cen1o e se virou ara en'rentar de novo a seus
amigos)
A eBresso recavida e serena do .olin o surreendeu) Semre era
ele quem $rincava% era quem animava as reuni!es entre os trFs com algum
coment=rio sarc=stico% e nen1um deles eserava outra coisa dele) .olin era
o que se livrava semre das situa"!es mais solenes: Sam% o ensador: e
8ill o que semre tin1a ro$lemasD elo menos nos Iltimos anos)
Entretanto% .olin tin1a sido seu aoio mais 'orte durante o &ulgamento or
assassinato% &= que o vivo engen1o de seu amigo tin1a imedido que se
a'undasse em uma deresso que teria rivali0ado com as que adeciam
Eli0a$et1 antes de sua morte)
Entretanto% nesse momento .olin arecia ensativo% um tanto
incomum nele% e se inclinou ara diante no so'= uma ve0 mais% enquanto
contemlava a mesin1a de c1= e a goleava suavemente com o dedo
indicador de am$as as mos)
-Ho que ensaA -erguntou-l1e 8ill)
-Eu estava erguntando o mesmo - assinalou Sam% que deiBou de
sentar-se escarranc1ado no $anquin1o ara colocar-se de 'rente a eles e
aoiar os cotovelos na tama do teclado)
.olin ermaneceu em silencio durante um momento)
-?ensava que tudo isto arece muito $ril1ante% muitoD re$uscado) E
as atua"!es% muito $oas)
-Ho te sigo - admitiu Sam antes de cru0ar as ernas)
.olin cravou a vista nas ortas do terra"o e 'icou em de reente)
.o"ou um ouco a tFmora% e a seguir uniu as mos Cs costas e camin1ou
ara a licoreira) Entretanto% no se serviu de uma ta"a% mas sim se limitou
a o$serv=-la com aten"o)
-Em rimeiro lugar% ela no sa$ia que estava ali) Ho odia estar
segura disso) - EB(s suas idias como se estivesse solucionando um
que$ra-ca$e"a)
-Devia sa$er que no andaria muito longe) - sustentou 8ill% que
aoiou o quadril no encosto do so'= e cru0ou os $ra"os C altura do eito)
-6as no sa$ia quando nem comoD Ho sa$ia se acudiria como um
valente caval1eiro em seu resgate ou se a o$servaria das som$ras) -.olin
levantou a ca$e"a ara ol1=-lo nos ol1os-) E no tin1a maneira de sa$er o
que 'aria ao vF-los sair &untos)
8ill se viu o$rigado a admitir que no tin1a ensado $em nisso at
esse reciso instante)
-6as areciam amantesD - disse quase C de'ensiva)
Sam inclinou a ca$e"a ara um lado)
-Aca$a de di0er que 'oi vocF quem l1e arre$atou a virgindade) <ocF
'oi seu rimeiro amante deois de todos esses anos de matrim(nio e
seara"o% e agora% de reente% em questo deD quanto O1ias:
Semanas:G% tem um segundo amante) De verdade te arece oss;velA G
a$surdo)
?ela rimeira ve0 em muitas 1oras% 8ill sentiu uma leve incerte0a)
-Talve0 no se&am amantes% mas simD cImlices) Aca$o de di0er
que suas a"!es l1e areciam muito re$uscadas)
-As a"!es do 1omem% 8ill% no as dela K corrigiu-o .olin com o
cen1o 'ran0ido-) Ela vende 'lores e viveu em ?en0ance durante anos%
segundo suas rJrias alavras) G ele quem aareceu em sua vida de
reente)
Durante mais da metade da noite% desde a Iltima ve0 que a viu at a
c1egada de seus amigos 'a0ia aenas trinta minutos% tin1a ermanecido
naquela escura sala de mIsica reso com uma sensa"o de trai"o que no
odia eBlicar com alavras% consumido or um ciIme que no se arecia
com nada que tivesse eBerimentado em sua vida) Ho odia ensar em
outra coisa que no 'ossem eles dois &untos% no $ra"o que rodeava os
om$ros do <ivian% no sorriso do tio e noD queA Haquele momento l1e
tin1a arecido uma $rincadeira ;ntima entre am$os% mas deois de analis=-
lo% &= no estava to seguro)
-@ certo que ela no arecia muito assustada - disse com certa
cautela)
--om% nos eBlique com eBatido o que viu e o que no viu) -Sam
limou a garganta-) ?arece-me que viu <ivian amontoada contra o 1omem
e co$erta em arte com seu casaco) Estou certoA
8ill sentiu um va0io no est(mago: estava to concentrado em seu
amigo que era incaa0 de mover-se)
Sam es'regou o queiBo com a alma de uma mo e ol1ou 'iBamente
ao c1o enquanto continuava com essa lin1a de ensamento)
-Su&eitava-a muito erto dele e deois su$iram C carruagem) Ho os
encontrou na cama &untos% nem se $ei&ando% nem comartil1ando alavras
de amor) De longe% viu como sa;am da arte traseira de sua casa e su$iam
a uma carruagem) Isso tudo) -*evantou a ca$e"a-) E no esque"amos que
estava c1ovendo e que vocF se encontrava do outro lado da rua) .om
quanta claridade (de vF-losA
3om quanta claridade $6de &-los
Ema escura e desgra"ada sensa"o glida come"ou a descender
so$re ele% envolvendo-o e l1e aertando o eito mais e mais com cada
segundo que acontecia) A intranqMilidade que o tin1a invadido momentos
antes come"ou a trans'ormar-se em >nico% um medo to ro'undo e
aterrador que l1e 'raque&aram as ernas) Sacudido elos tremores% 8ill se
agarrou ao resaldo da cadeira de $alan"o e segurou a madeira com am$as
as mos)
- Diga-me uma coisa - ediu-l1e .olin um minuto deois%
atravessando o silFncio com sua vo0 de $ar;tono -) ?or que uma dama de
$om $er"o que se interessou or ti% um duque rico e oderoso% tanto do
onto de vista rom>ntico como seBual% ia mostrar o menor interesse or
um atorA @ que gan1aria com essa rela"oA @nde teriam se reunido ara
lane&ar a c1antagemA E o mais imortante+ or que te teria entregado sua
virgindade deois de eserar tantos anos se l1e imortasse o m;nimoA -
.olin sacudiu a ca$e"a e o ol1ou com 'ranque0a-) Ho tento menosre0ar
o que viu% mas% se 'or sincero% essas erguntas 'a0em que sua suosta
articia"o nesta in'ame artiman1a are"a uma ossi$ilidade rid;cula)
-Estou de acordo - aressou-se a di0er Sam)
8ill ermaneceu imJvel% incaa0 de resirar) @ Inico som que
romia o silFncio da noite era o estrondo rodu0ido elos $atimentos do
cora"o loucos de seu cora"o) 4ec1ou os ol1os durante um $om momento
e tratou de visuali0ar <ivian tal e como a con1ecia) !al e como na
realidade a conhecia.
2avia sido 1onesta com ele a rinc;io e tin1a ido vF-lo unicamente
orque necessitava de sua a&uda ara manter na som$ra os segredos de seu
assado% e deois 1avia se amontoado so$ o casaco de um 1omem atraente
ara su$ir em sua carruagem orque estava com medo ou orque a tin1am
amea"ado% ou l1e 1avia mentido durante semanas e tin1a atuado to $em
que ele no tin1a detectado o menor rastro de 'alsidade or sua arte) Sua
mente se enc1eu imediatamente com uma viso dela em toda sua
'ormosura% sentada com ele na raia% l1e ermitindo que l1e 'i0esse o
amor% l1e sussurrando ao ouvido Eu 0osto de lhe tocar Eu 0osto de
como me olha. E da rimeira noite que estiveram &untos) =sto s5
aca)ar+ se &oc o deseja
Aquilo no tin1a sido uma atua"o) De reente viu tudo muito claro%
e come"ou a tremer)
-Ho entendem $em a situa"o - disse com vo0 entrecortada% a$rindo
os ol1os e es'regando-a cara com as mos em um intento or acalmar-se-)
@ detetive veio me in'ormar esta tarde que esse tal Gil$ert 6ontague% cu&o
verdadeiro so$renome 2erman% era um amigo de in'>ncia de Eli0a$et1)
-Santo DeusL -eBclamou Sam-) ?or que no nos 1= dito isso antesA
8ill arecia a onto de eBlodir)
-?orque no vi coneBo at agoraL
Hessa ocasio% o estalo de ira no l1es surreendeu no m;nimo)
.olin se aoiou so$re o mJvel da licoreira e colocou am$as as
almas so$re sua suer';cie)
--em% e qual essa maldita coneBoA
-?elo amor de DeusD - sussurrou 8ill% cada ve0 mais consciente do
incr;vel erigo que tin1a assado or cima)
-8ill - reetiu Sam% enquanto se aroBimava dele muito devagar-%
qual essa coneBoA
Tin1a-l1e gelado o sangue e seus tremores se 'i0eram evidentes
quando ol1ou a seus amigos)
-<ivian su$iu a essa carruagem com Steven .1ester)
@ assom$ro reinou na sala de mIsica se converteu em um onto
quase evidente) Durante o que areceram anos% nen1um deles moveu um
mIsculo% nen1um deles mediu alavra)
-@ queA -erguntou or 'im Sam)
.olin% que estava aralisado% no disse nada)
8ill sentiu que l1e 'al1avam as ernas e virou ara sentar-se na
cadeira de $alan"o)
-<i-os &untos e no odia acreditar - eBlicou com secura enquanto
o$servava o c1o com o ol1ar erdido e retorcia as mos) A ne$lina que
entorecia sua mente ia dissiando ouco a ouco-) Ho instante em que os
vi &untos tin1a certe0a que tin1am me enganado ara me tirar din1eiro)
Alm disso% o manuscrito de Eli0a$et1% Steven e Elinor quiseram semre
de mim) Assim% quando 'iquei so$ a c1uva e o$servei como <ivian sa;a da
arte osterior de sua casa e entrava no &ardim dianteiro co$erta nos
$ra"os do arrumado e no$re irmo de Eli0a$et1% assumi que eram amantes%
orque nesse momento tudo arecia encaiBar e ter sentido% como se tudo
tivesse sido lane&ado desde o rinc;io)
Em$ora se sentisse gelado or dentro% viu-se o$rigado a enBugar as
gotas de suor que l1e co$riam o l=$io suerior com o dorso da mo)
-6as Steven% Elinor e Gil$ert 2erman utili0aram <ivian ara c1egar
at mim% algo que agora me arece muito mais lJgico) Ela no 'oi mais
que um eo inocente) - 4e0 uma ausa ara voltar a ol1ar a seus amigos-)
Escol1eram-na ara me c1antagear% mas quando nos convertemos em
amantes e ela me contou isso tudo% arruinou seus lanos de recuerar o
manuscrito) 4oi ento quando se deram do quanto eu me imortava com
ela e decidiram alterar sua $em riscada consira"o) E eu 'iquei aqui sem
'a0er nada durante quase seis 1orasD - @ >nico o assaltou com tanta
'or"a que no (de continuar)
- 6e de DeusD - sussurrou Sam com um 'io de vo0)
.olin se aroBimou dele)
- Ho deve eserar que entrem em contato contigo - disse
convencido em tom grave)
- Ho - murmurou 8ill com uma 'era determina"o que trans'ormou
o medo em cJlera) Deois 'icou em de reente e se virou ara encar=-
los) - Ho acredito que Elinor se&a erigosa% mas Steven matar= <ivian se
considerar necess=rio) Hunca estive to seguro de algo)
-E isso signi'icaD
-Est= so0in1a% assim no tem nen1uma ossi$ilidade) Ten1o que
tra0F-la de volta)
Ha sala reinou novamente um silFncio ensurdecedor) @l1aram-se do
lugar em que se encontravam)
- A&udar-l1e-emos a recuer=-la) Ho ode 'a0er isto so0in1o - disse
Sam)
.olin soltou um grun1ido e levantou o ol1ar ara o teto)
-Sa$ia que diria isso)
A 'Iria de 8ill era evidente na 'orma em que se a$riam as narinas%
na 'orma em que comrimia os l=$ios) Aertou os un1os com 'or"a e
tratou de no ensar no quanto <ivian o necessitava% no erto que tin1a
estado de trair a con'ian"a que ela tin1a deositado nele) Devia estar muito
assustada)
Engoliu seco com 'or"a num intento de no desmoronar-se)
-Ho deserdicemos mais temo) Saiamos daqui)
-E aonde vamosA -erguntou .olin enquanto todos se dirigiam ara
a orta)
-Esta noite cavalgaremos at o Truro - resondeu 8ill or cima do
om$ro)
* * * * * *
#ap$tulo &.
-ateu na enorme orta da casa rincial da roriedade .1ester $em
antes do aman1ecer) .olin e Sam ermaneciam C sua esquerda% um ouco
atr=s dele% so$ uma grade que$rada e isando nas m=s ervas que tin1am
serenteado elos degraus de edra at o atamar) Sa$ia que os .1ester
necessitavam de din1eiro% mas 'oi somente ao c1egar C roriedade que
comreendeu or que estavam to se deseserados or conseguir o
manuscrito e or que uma 'am;lia% que um dia 'oi decente% 1avia recorrido
ao seqMestro ara o$ter um resgate% ao dar-se conta de que no ia recuerar
o soneto)
?resa da imaciFncia% 8ill &ogou uma ol1ada C arte leste do cu%
ainda escura) Tin1am cavalgado raidamente em dire"o noroeste desde
?en0ance% mas a nvoa densa tin1a diminu;do seu asso em certos lugares
que deveriam ser atravessado em menos temo) Entretanto% os camin1os
tin1am estado relativamente va0ios durante toda a viagem% de modo que
no tin1am odido 'alar com ningum)
Aesar de tudo% esse temo de silFncio tin1a ermitido a 8ill re'letir
so$re as Iltimas e aaiBonadas semanas% e reocuar-se com o 'uturo: e
quanto mais se aroBimava de Elinor e seu inesquec;vel assado% mais
indignado se sentia or tudo o que essa mul1er e sua 'am;lia l1e tin1a 'eito
assar durante tantos anos% no somente a ele% mas a todos aqueles que l1e
imortavam) Hesse momento tin1am em seu oder a doce e 'ormosa
<ivian% a Inica essoa inocente em tudo aquilo: tin1am-na levado como se
no 'ora mais que um colar de diamantes e a mantin1am cativa em algum
lugar ao sul da Inglaterra) <ivian recisava dele como no tin1a
necessitado a ningum em toda sua vida)
-ateu na orta de novo% mas nessa ocasio utili0ou o un1o em lugar
da aldrava) ?oderia tF-la derru$ado% mas 1avia duas coisas que o
imediam+ em rimeiro lugar% a orta era grosa e sJlida: e em segundo%
no odia ermitir-se que$rar o torno0elo quando 1avia tantas coisas em
&ogo)
?or sorte% no teve que tent=-lo) Instantes deois ouviu o estalo do
'ec1o e% quase imediatamente% 8ill utili0ou o eso de seu coro ara
emurrar a orta e a$ri-la at o interior do vest;$ulo Cs escuras) Ali estava
o mordomo dos .1ester% Stoc3ard% em$ele0ado com uma camisola e
o$servando-o com ol1os sonolentos)
-Deserte *ad/ Elinor - ordenou-l1e em um tom grave% 'rio e muito
mais amea"ador)
@ ancio deu um asso ara tr=s e se encol1eu or causa da
surresa)
-EBcelFnciaD
-Agora mesmo K insistiu - ou eu mesmo su$irei e a tirarei da cama)
.olin e Sam o seguiram ara interior e se situaram atr=s dele) Sam
'ec1ou a orta com suavidade ara deiBar claro que aquela no era uma
visita de cortesia e que no artiriam logo)
@ mordomo l1es &ogou uma r=ida ol1ada e com(s uma careta de
desagrado antes de assentir com a ca$e"a)
- irei ver se est= em casa)
8ill esteve a onto de rir) @ rotocolo imun1a inclusive nas altas
1oras daquela maldita noite)
- Se estivesse em seu lugar% encarregar-me-ia disso o quanto antes
oss;vel - ressionou-o com evidente eBasera"o)
Ho tiveram que eserar% logo que Stoc3ard se virou ara a escada
que condu0ia aos dormitJrios da lanta suerior% Elinor aareceu no
Iltimo degrau% em$ele0ada com uma camisola rosa c1eia de $a$ados e
a$otoada do esco"o aos torno0elos) @l1ou-os aos trFs e es$o"ou um
diminuto sorriso sarc=stico)
-A1% c1egou muito cedo% eBcelFncia - ronronou com 'ingida do"ura
-) E tem to $om asectoD como era de se eserar)
@ simles 'ato de escutar o som daquela vo0 esgani"ada deois de
tantos anos l1e rodu0iu um 'ormigamento na ele% e seu cora"o
come"ou a ulsar com 'or"a or causa da cJlera e o Jdio) Ho 1avia
tornado a ver Elinor desde que aca$ou o &ulgamento% mas a reugn>ncia
que sentiu tantos anos atr=s o alagou de novo em tumultuosas que$ras de
onda)
-@nde est=A - sussurrou 8ill com uma suavidade letal) Tin1a os
un1os aertados e uma eBresso decidida e intimidante)
Deois de aoiar uma mo no corrimo% Elinor come"ou a $aiBar os
degraus muito devagar) Em seu rosto se areciava um leve desdm que
qualquer um teria odido relacionar com o que uma rain1a ma&estosa e
corruta mostraria ao ol1ar a seus desre0;veis sIditos)
- <e&o que tam$m trouBe seus amigos - comentou com ar casual%
assando or cima da ergunta como de sua 'Iria -) 9ue itorescoD Ho
o$stante% c1egou um ouco cedo ara o ca' da man1% no ac1aA
8ill no se deiBou enganar or aquela 'ac1ada sarc=stica)
-@nde est= C sen1ora Rael-*amontA -erguntou de novo com uma
vo0 que congelou o am$iente ran"oso que os rodeava-) @u me di0 isso
agora mesmo% ou arrancarei de desses l=$ios mentirosos seus asquerosos
segredos)
@ mordomo o'egou indignado% e asseou o ol1ar entre uns e outros
sem sa$er muito $em o que 'a0er)
Sam o assinalou com um dedo sem vacilar)
- Ho se meta nisto)
Stoc3ard no resondeu C advertFncia% e ermaneceu em silFncio
desconcertado)
Elinor titu$eou ao isar no c1o do vest;$ulo% em$ora mantivesse o
queiBo altivo)
- A1% eBcelFncia - disse com ironia-) Agora se dedica a amea"ar a
mim e a meus criadosA Ho de estran1ar que seu $om nome se su&ou
tanto) Suon1o que des'rutaria matando a mim tam$mD
8ill cortou a dist>ncia que os searava e agarrou com uma mo seu
ca$elo tran"ado e o enrolou ao redor do un1o ara l1e dar a ca$e"a ara
tr=s e oder ol1=-la na cara% enquanto l1e colocava a outra mo na
garganta% rearada ara aertar)
-A Inica mul1er a quem dese&ei matar vocF% Elinor - admitiu em
um sussurro -) ?or cada mentira remeditada% or cada uma das erversas
atran1as que me custaram uma arte de min1a vida) E agora est= aqui%
ainda com vida) - 4e0 uma ausa e 'ran0iu os l=$ios em uma careta de
desre0o -) 6as est= a min1a mercF% entre min1as 'ortes mos)
Ela a$riu os ol1os devagar% a$solutamente desconcertada or esse
comortamento que &amais teria eserado dele) 8ill des'rutou ao vF-lo)
Elinor tratou de recuerar a comostura e l1e cusiu na cara: 8ill a
ignorou e aertou a mo ao redor de seu esco"o% o$rigando-a a aoiar-se
com 'or"a contra o corrimo da escada ara que no udesse mover-se a
menos que ele o ermitisse)
- Diga-me onde est= - eBigiu em tom amea"ador)
-<ocF matou a Eli0a$et1 - vaiou ela% enquanto colocava as mos no
eito dele em um vo intento de aart=-lo)
8ill 'e0 um gesto negativo com a ca$e"a e l1e aertou o esco"o um
ouco mais)
-Isto no tem nada que ver com a Eli0a$et1)
-AssassinoL - eBclamou ela com vo0 a'ogada: seu rosto se ru$ori0ou
or causa da ira e do um medo que &= no conseguia ocultar)
-SJ 'oi um assassinato ara ti% &= que &amais quis con'rontar a
vergon1a e o esc>ndalo de seu suic;dio) @ que de verdade me reugna
que seu irmo e vocF re'erem mentir no tri$unal% a seus amigos e a Deus%
e ver um 1omem inocente aodrecer-se na riso% que admitir a verdade
so$re a en'ermidade de Eli0a$et1) - .olocou o rosto muito rJBimo do
dela -) 6as tudo isso assou% e vou aca$ar contigo)
@ desre0o de sua vo0 era incon'und;vel) De reente% Elinor desviou
o ol1ar ara os 1omens que aguardavam certa dist>ncia e come"ou a
arran1ar a mo que aertava sua garganta cada ve0 com mais 'or"a)
- A&udem-meL -sulicou com muita di'iculdade-) Est= loucoL
Eles no 'i0eram mais que ol1=-la de longe) .olin cru0ou os $ra"os C
altura do eito com indi'eren"a)
8ill l1e aertou o esco"o um ouco mais% uBou a tran"a e
aroBimou o rosto a escassos cent;metros de seu rosto)
- @nde est=A -sussurrou)
Elinor teve >nico) .ome"ou a o'egar em $usca de ar e a engolir
saliva% mas somente conseguiu que l1e dessem arcadas) Seus ol1os se
enc1eram de l=grimas enquanto lutava contra ele com todas suas 'or"as e
l1e arran1ava a ele dos dedos)
- Stoc3ardD
A crueldade inata e o terror que leu nos ol1os de Elinor no o
intimidaram) Etili0ou seu eso ara estreit=-la com 'or"a contra o
corrimo e l1e gritou C cara)
- Diga-me onde est=L
@ estalo 'oi de tal magnitude que ressonou nos enormes muros e
surreendeu a todo mundo% inclusive ele) Entretanto% no a li$erou nem
a'astou o ol1ar)
A mul1er come"ou a tremer) As l=grimas 'ormavam estrias em suas
$oc1ec1as)
-.omD com o Steven - resondeu or 'im em um rouco sussurro de
derrota)
- @ndeA -erguntou% sacudindo-a de novo)
- Em *iD *i0ard)
8ill deiBou de aert=-la sJ o su'iciente ara que udesse resirar%
mas no a soltou)
-Tem uma casin1aD - acrescentou Elinor antes de engolir saliva-%
aoD ao oeste da en;nsula)
8ill a li$erou imediatamente) @s &oel1os de Elinor 'al1aram e caiu
no c1o% com as mos em volta do esco"o e sem deiBar de tossir)
A'astou-se dele o'egando em $usca de '(lego e tratou de levantar-se com
a&uda da mo livre)
- -astardoD - $al$uciou sem ol1=-lo)
Ele $aiBou a vista ara ela)
- Se <ivian tiver so'rido algum dano - sussurrou com uma
veemFncia 'ero0 -% Aodrecer-te-= na riso durante o resto de sua
desre0;vel vida)
Dito aquilo% deu meia volta e se encamin1ou ara a orta)
.olin limou a garganta e se dirigiu ela rimeira ve0 ao estue'ato
mordomo% que arecia ter criado ra;0es no c1o e tin1a o rosto =lido)
- .onsta que no recordar= nada do que aconteceu aqui esta man1 -
comentou quase em tom alegre)
8ill viu que o mordomo assentia tremulamente) Tin1a catado a
advertFncia)
Deressa e em silFncio% os trFs sa;ram da casa e entraram no
am$iente a'resco e Imido da man1% ara% em seguida% su$ir em suas
montarias e cavalgar na dire"o sul)
S S S
#ap$tulo &%
<ivian &a0ia em cima de uma equena cama de armar e contemlava
o eda"o de arede que tin1a diante) Ho 1avia &anelas% de modo que a
Inica lu0 rocedia da equena e estreita greta que 1avia so$ a orta que
condu0ia ao salo rincial da casin1a% onde o cont;nuo silFncio resultava
quase insuort=vel)
*evava ali muitas 1oras% em$ora no tin1a lena consciFncia do
temo% &= que se ac1ava encerrada quase Cs escuras) Estavam rJBimo do
oceano% mas como no dia anterior tin1am c1egado de noite% no tin1a a
certe0a de que dist>ncia se encontravam da en;nsula de *i0ard)
Entretanto% l1e 1avia dito que ali era aonde se dirigiam% e <ivian no
acreditava que tivesse ra0o alguma ara l1e mentir a reseito de seu
destino) Gil$ert% ou Steven% se no tin1a mentido so$re sua verdadeira
identidade% tin1a 'alado sem rearos durante a viagem) Ela se sentia
nervosa muito assustada e $astante inc(moda% com 'rio e n=useas% mas o
tio arecia $astante deravado e satis'eito nessas circunst>ncias% e
eserava uma comleta su$misso de sua arte) <ivian no tin1a dado
motivo algum de queiBa) Recordou-se uma e outra ve0 que no devia atuar
sem ensar e tentar escaar% &= que sa$ia que% ao menos nesse momento%
ele no a mataria se no l1e dava um motivo ara 'a0F-lo) E no o daria%
no sJ orque tin1a alta estima% mas tam$m orque se negava a l1e dar a
satis'a"o de l1e demonstrar que odia mat=-la)
A rinc;io 1avia se sentido $astante con'usa ao desco$rir que
Gil$ert 6ontague era na realidade Steven .1ester% o cun1ado de 8ill% e
que esse 1omem e sua irm tin1am lane&ado aquela consira"o contra
ele durante mais de dois anos) Steven tin1a se mostrado $astante revelador
durante a viagem ara o sul e l1e tin1a 'alado de como sua irm Elinor e
ele tin1am acusado o duque de Trent do assassinato de Eli0a$et1% deois
que ele se negou a a&ud=-los economicamente quando co$raram a 1eran"a
da irm) 9uando a$solveram 8ill% or causa do testemun1o de seus
reseitados amigos aristocratas% Elinor tin1a encoleri0ou-se elo que
considerava ser uma tremenda in&usti"a) .om o temo% tin1a utili0ado seu
cre$ro% seu talento e todos seus es'or"os ara recuerar ao menos a Inica
roriedade que tin1a ertencido a Eli0a$et1: uma e"a que tin1a um
valor ';sico% emocional e econ(mico ara eles) Dado que essa idia tin1a
'racassado% ocorreu a Steven seqMestr=-la ara edir um resgate)
Desde que c1egaram C casin1a na noite anterior% no l1e tin1a dado
de comer mais que uma soa 'ria de $atatas com $acon de'umado) ?ara
<ivian arecia um urF de manteiga% mas o tin1a comido% sa$endo que
recisava conservar as 'or"as a 'im de manter todos seus sentidos alerta e
seu coro rearado ara a a"o) Tin1am-na deiBado nessa equena
1a$ita"o desde a c1egada% e os Inicos o$&etos a seu disor eram a vel1a
cama de armar que 1avia em um canto e o urinol que se encontrava no
outro) Entretanto% o que mais a irritava era a 'alta de lu0) Dava-l1e a
imresso de que se tornaria louca or no sa$er que momento do dia era
e or no ter a ningum com quem 'alar escutando somente o uivo do
vento contra os muros de edra a todo o momento)
A rinc;io tin1a gritado% mas Steven aca$ou com suas tentativas% o
que a o$rigou a aceitar que estavam isolados em algum lugar da costa e
que ningum trataria de resgat=-la ao ouvir seus edidos de a&uda) A artir
desse momento% o$rigou-se a conservar as 'or"as) Aenas tin1a era temo
e sJ Deus sa$ia se isso seria uma vantagem)
8ill nunca a$andonava seus ensamentos) ?ensar nele l1e ermitia
concentrar-se em todo o $om de sua vida% no 1omem que sem dIvida a
resgataria) Ao menos essa era sua maior eseran"a) Ho tin1a a ningum
mais) Steven arecia $astante convencido de que o duque de Trent agaria
o resgate eBigido% e ao que arecia estava eserando uma mensagem que o
con'irmasse) At esse momento% o 1omem no a 1avia tocado com
inten"!es lascivas% mas no odia con'iar em que no 'ora 'a0F-lo) Assim%
at que rece$essem algum tio de comunicado or arte de 8ill%
encontrava-se a mercF de Steven% e <ivian rogava ara que .1ester
$e$esse at 'icar inconsciente e esquecesse que ela se encontrava a
escassos metros de dist>ncia% encerrada na escurido e 'a0endo o oss;vel
or no erder a no"o do temo)
De reente% viu o movimento de uma som$ra atravs da minIscula
greta so$ a orta e ouviu o som aagado de uma cadeira que era arrastada
elo c1o) 4icou em imediatamente e se es'or"ou or escutar at o mais
m;nimo sussurro do vento% cada rangido da madeira do c1o) Em seguida
se deu conta de que Steven ia rocur=-la% e 'icou aralisada or uma
terr;vel sensa"o de medo)
@ 1omem levou uns segundos ara tirar o 'errol1o e a$rir a orta
devagar: deois se aroBimou dela% agarrou-a elo ulso e a tirou da cama
de armar de um uBo) Retorceu-l1e o $ra"o at colocar-l1e detr=s das
costas e l1e (s a 'ol1a a'iada de uma 'aca contra a garganta)
- Se mantiver a $oca 'ec1ada% <ivian% talve0 consiga sair com vida
de tudo isto - sussurrou enquanto a emurrava ara a orta -) Seu duque
c1egou)
8ill goleou a grossa orta de madeira da casin1a com um c1ute) A
equena lu0 que tin1a visto na &anela quando se aroBimava se aagou de
reente% assim estava claro que sa$iam que estava ali) Ho imortava)
2avia visto muitas casas de camo e odia 'a0er uma idia $astante $oa
do tra"ado daquela% de modo que se colocava .olin% que era o mais r=ido
e =gil% na orta traseira% ningum oderia escaar sem $rigar) Estava
$astante seguro de que dentro somente estavam eles dois% e o 'ato de
surreendF-los carecia de imort>ncia% &= que sa$ia que Steven no a
mataria at que tivesse o din1eiro em suas su&as e avarentas mos% at
assegurar-se de que seu advers=rio contemlava o assassinato c1eio do
1orror) Sa$ia muito $em como 'uncionava a mente desse 1omem)
.om a istola rearada na mo direita% 8ill 'e0 um gesto ara Sam%
que se encontrava do outro lado da orta: em seguida% deois de ensar
$em% deu dois c1utes r=idos e 'ortes na 'ec1adura com o salto da $ota) A
orta cedeu imediatamente e am$os enetraram dentro imediatamente%
em$ora se agac1assem ara escaar da lu0 do eBterior que entrava atravs
do vo e aroveitar a escurido at que seus ol1os se adatassem) Ho 'oi
necess=rio eserar) Steven acendeu um a$a&ur ara iluminar a estadia)
Erguido e alerta% 8ill se 'iBou rimeiro em <ivian% e uma simles
ol1ada C eBresso aterrori0ada de seus ol1os e de seu rosto $astou ara
que estivesse a onto de disarar no 1omem que a su&eitava sem
intercam$iar nen1uma alavra com ele) Ho o$stante% <ivian estava muito
erto de Steven% quase diante dele% rotegendo-o com suas amlas saias
enquanto o tio su&eitava uma 'aca de trinta cent;metros contra seu
esco"o suave e =lido) ?ara 8ill custou um enorme es'or"o 'icar onde
estava e aguardar o momento aroriado)
- -om% eBcelFncia% come"ava a duvidar de sua 1a$ilidade ara nos
encontrar - comentou Steven com 'ingida &ovialidade-) ?or que demoraste
tantoA
-G o medo o que te 'a0 suarA -erguntou 8ill em um sussurro glido
e letal)
-SuarA -reetiu Steven% rindo -) Resulta attico to revis;vel que )
*evo 1oras te eserando)
8ill meneou a ca$e"a com determina"o)
-G um ator muito mau% Steven) Ho nos eserava a$solutamente)
@ tio entrecerrou os ol1os)
-Eserava que me agasse) @ lugar onde se leva a ca$o a transa"o
carece de imort>ncia)
8ill aertou a mand;$ula enquanto aontava a istola com am$as as
mos)
-Tomei um momento ara visitar sua envel1ecida e erversa irm%
ara (r 'im ao oder e ao rest;gio que udesse 'icar a sua 'am;lia) Ten1a
or certe0a que o assado &= est= no seu 'im% e que quando aca$ar contigo
1o&e% Elinor e vocF estaro ara semre na ru;na e no esc>ndalo) -4ran0iu
o l=$io suerior em uma careta de desre0o-) Tin1a que me assegurar
disso% or isso demorei tanto)
@s ol1os do Steven vacilaram um instante antes que ele sorrisse com
desdm)
-Acreditei que esta mul1er signi'icava mais ara ti que a reuta"o
de min1a 'am;lia)
-Ela no signi'ica nada ara mim - resondeu em tom 'irme% aesar
de que o cora"o estava a onto de sair-se o do eito-) 6as suon1o que
nunca duvidou que a resgatasse de suas garras)
-Entretanto% deste-me temo de so$ra ara &ogar com ela -
acrescentou Steven)
A $oca de 8ill secou e teve srios ro$lemas ara controlar a 'Iria)
Ho o$stante% ol1ou ao 1omem sem alterar-se)
-Ho tente me irritar com idiotices e t=ticas inIteis) Ho 'uncionar=)
@ que ten1a 'eito irrelevante agora) @ resultado deste en'rentamento no
mudar=)
Sam ermaneceu em silencio durante a conversa"o enquanto
camin1ava lentamente com o assar da arede de tr=s da casa de camo%
com as mos Cs costas% at deter-se erto da equena co0in1a) Steven no
l1e ol1ava% ois tin1a os ol1os 'iBos em 8ill enquanto su&eitava a <ivian
com 'or"a: am$os estavam aoiados na equena c1amin de edra% o que
l1es dava uma viso lima da outra arte% $astante nua da 1a$ita"o)
-G evidente que tem um dom ara o drama% milorde - disse Steven
com vo0 seca e eBresso colrica-) Deveria ter sido ator)
Sem ol1=-la diretamente% 8ill se deu conta de que <ivian estava
tremendo: Steven a o$rigava a ermanecer diante dele l1e ondo a 'aca no
esco"o e l1e retorcendo o $ra"o Cs costas) Sem dIvida l1e atravessaria a
ele ao menor movimento em 'also que 'i0esse) Entretanto% seus ol1os
ermaneciam a$ertos e alerta% l1e rogando que a a&udasse) 6esmo assim%
8ill no se atreveu a ol1=-la) Era oss;vel que se o 'a0ia vacilasse e
erdesse o controle% e nesse caso ela morreria)
-,= que 'alamos de atoresD - comentou com tanta indi'eren"a como
'oi oss;vel-% o que l1e ocorreu ao verdadeiro Gil$ert 2ermanA
-6atou-o% milorde)
8ill entrecerrou os ol1os ara ocultar sua con'uso)
-,amais matei a um 1omem% Steven% mas 'arei uma eBce"o contigo)
@ tio (s-se a rir de novo)
-G um verdadeiro estIido - re(s-) G o$vio que no o matou
diretamente) <iveste todo estes anos isolado e te comadecendo% a$sorto
ela morte de sua esosa e ignorando todo o resto) -Imediatamente sua
eBresso se enc1eu do Jdio que tin1a decidido no seguir ocultando-)
6as se me tivesse agado o que devia o que nJs merec;amos nem a morte
de Gil$ert% nem a de Eli0a$et1% nem nada disto teria acontecido)
- @ que l1es mereciamA -inquiriu 8ill estue'ato) Steven se
ru$ori0ou)
- Eli0a$et1 se casou contigo or seu maldito din1eiroL -gritou)
@ alarido 'e0 tremer os vidros da Inica &anela da estadia) 8ill 'icou
imJvel% com o ulso acelerado% enquanto dava voltas na ca$e"a Cs
lem$ran"as% em um intento or comreender) E de reente entendeu tudo)
Tin1a sido Steven quem arran&ou o matrim(nio entre Eli0a$et1 e ele)
Era certo que se 'alou de uma unio entre suas 'am;lias desde que
Eli0a$et1 no era mais que uma menina% mas tin1a sido Steven quem tin1a
tomado a iniciativa de come"ar o corte&o deois da morte de seus ais)
Steven o tin1a ressionado e 8ill tin1a aceitado somente quando sou$e
que tin1a c1egado o momento de sentar ca$e"a e engendrar um 1erdeiro)
Eli0a$et1 era a o"o mais lJgica e conveniente em muitos sentidos% e
am$os se gostavam o $astante) 6as nesse momento se deu conta de que
tudo tin1a sido lane&ado)
-<e&o que no sa$ia - disse Steven% que tin1a recuerado a
&ovialidade raidamente-) G uma l=stima que algum com seu t;tulo e sua
rique0a ten1a estado to cego) @l1e as desgra"as que te trouBe a avare0aD
8ill manteve a raia a 'Iria que 'ervia em seu interior o mel1or que
(de) Hegava-se a atuar at rece$er as resostas que rocurava)
- @ ro$lema nunca 'oi C avare0a) ?ode ser que me ten1a utili0ado
Steven% mas eu &amais estive cego - murmurou com a mand;$ula tensa e
um ol1ar amea"ador -) Se no tivesse suseitado de suas enganosas
inten"!es% sua irm e vocF viveriam na oulFncia at o dia de 1o&e) E%
entretanto quase no tFm onde cair mortos)
Steven areceu vacilar ela rimeira ve0% como se no l1e tivesse
ocorrido ensar algo assim) Trocou de osi"o sutilmente e sua testa se
co$riu de suor)
--em% o que 'e0 com o 2ermanA - erguntou 8ill com
tranqMilidade% em$ora &= tivesse come"ado a encaiBar as e"as do que$ra-
ca$e"a)
.1ester es$o"ou um sorriso ir(nico)
-4atiei-l1e o cangote e o enterrei) Sou muito $om com as 'acas)
Estreitou a <ivian contra seu coro uma ve0 mais e ela soltou um
gemido% &= or causa da dor ou do >nico) 8ill su&eitou a arma com mais
'or"a e tentou resirar 'undo)
- ?or quFA - sussurrou reso no medo)
Steven inclinou a ca$e"a um ouco)
- ?orque Eli0a$et1 e ele estavam 1= anos aaiBonados) Ho odia
ermitir que ela se casasse com um tra$al1ador sem t;tulo% um ator &udeu%
nada menos) @ esc>ndalo teria sido maiIsculo) Ho teria odido aarecer
em I$lico nunca mais)
Essas alavras l1e causaram uma dor ';sica que l1e atravessou o
eito e o 'eriu em muitos sentidos) Sa$ia sem lugar a dIvidas que
Eli0a$et1 tin1a sentido carin1o or ele% que tin1a tratado de ser uma $oa
esosa e que% no geral% tin1a-o conseguido) 6as escutar que estava
aaiBonada or outro% que tin1a entesourado o amor de outro durante o
escasso temo que tin1am vivido &untos no sJ era ra0o=vel% mas sim
tam$m dava sentido a muito do ocorrido) Tin1a acreditado que eram as
eBageradas mudan"as de 1umor o que l1e imediam de des'rutar ao
m=Bimo da vida de casada) Hesse momento% deois de to imactante
revela"o% deu-se conta de que alm de sua articular a'li"o% a deresso
tam$m rocedia do 'ato de sa$er que &amais oderia estar com o 1omem
que amava) Seu rJrio irmo se encarregou disso)
Acreditava no que 1avia dito Steven% e em$ora l1e doesse sa$er que
sua esosa tin1a amado a outro enquanto esteve com ele% reseitava-a
ro'undamente or ter sido caa0 de no mencion=-lo nunca) Em seu 'avor
devia di0er que Eli0a$et1 &amais tin1a utili0ado seu a'eto or Gil$ert como
uma arma)
- Devia te odiar or l1e negar a ossi$ilidade de ser 'eli0 - a'irmou
8ill com desre0o)
Steven 'ingiu um susiro)
- ?or desgra"a% ele tam$m) -Seus ol1os se tornaram negros e sua
eBresso dura quando acrescentou com toda inten"o-+ Eli0a$et1 tirou a
vida orque no odia vivF-la com ele) Sa$ia sen1or duqueA ?ois eu sim)
E tam$m 2erman)
!am)*m Herman
-E que sentido tin1a matar a Gil$ert 2erman deois que ela morreraA
- erguntou com vo0 grave% enquanto a ne$lina de sua mente come"ava a
limar-se)
Steven iscou e aertou os l=$ios)
- 9ueria deor em seu &ulgamento orque sa$ia que min1a querida e
'inada irm 1avia se suicidado orque o amava e no odia suortar a vida
sem ele) - (s-se a rir entre dentes-) A mentalidade 'eminina a$surda%
mas eu no odia ermitir que isso ocorresse% como entender=) Ho sJ
orque sua morte teria sido conveniente em todos os sentidos% mas sim
orque no odia deiBar que seu suic;dio se mencionasse nos c;rculos
cristos da $oa sociedade) Em assassinato sim% e tam$m um acidente)
6as nunca um suic;dio) ,= sa$e o que teria ensado as essoasD
8ill engoliu saliva e sacudiu a ca$e"a muito devagar% resa de uma
incredulidade e de um Jdio que nunca tin1am sido to intensos como
nesse momento)
-G um doente 'il1o da uta - disse Sam do outro canto da 1a$ita"o)
Steven areceu menos surreso ela interru"o que o rJrio 8ill)
6as este se manteve 'irme% e ao notar que o momento de atacar c1egaria
logo% rearou-se ara isso) @s tremores de <ivian &= eram evidentes:
tin1a 'ec1ado os ol1os) 8ill morria de vontades de a$ra"=-la e no solt=-la
&amais: seu coro dese&ava destro"ar ao 1omem que tin1a alterado o curso
de suas $em ordenadas vidas) .ontudo% ainda tin1a uma ergunta que l1e
'a0er)
- or que incomodar-se em trocar as identidadesA
- or que noA - relicou Steven imediatamente -) Tive a
oortunidade de artir ara o continente deois de sua in&usti'icada
a$solvi"o) Gil$ert 2erman e euD convertemo-nos em um sJ 1omem
enquanto via&ava ara ali% e ao 'inal c1eguei a ser o grande ator
s1a3eseariano Gil$ert 6ontague% uma nova identidade que ningum
associaria com nen1um dos dois) Eu resultei sendo muito mel1or ator que
ele% no tive ro$lema algum ara 'icar no estrangeiro durante um temo
antes de retomar as atua"!es aqui na Inglaterra% uma ve0 que o assunto de
seu &ulgamento erdeu interesse e que as autoridades &= no odiam
recuerar o cad=ver de 2erman% ou ao menos identi'ic=-lo) -Sorriu com
arrog>ncia-) E% o$vio% Steven .1ester estava via&ando elo estrangeiro)
Somente teriam que erguntar a sua irm)
8ill sentiu que l1e gelava o sangue)
.om uma aud=cia que seguramente surreendeu a todos% Steven se
inclinou adiante e deu um $ei&o em <ivian na $oc1ec1a) Ela se encol1eu% e
8ill uniu todas suas 'or"as ara no aertar o gatil1o)
-Anos deois - continuou Steven% ol1ando-o nos ol1os uma ve0
mais-% comecei a considerar as oss;veis conseqMFncias de meus atos% e
um dia me dava conta de que era sem dIvida o mais inteligente que tin1a
'eito) ?or desgra"a% agora terei que a$andonar o a;s e me esta$elecer em
outra arte) <ocF se encarregar= disso) 6as no imorta% o 6editerr>neo
'ant=stico em qualquer oca do ano) - -aiBou a vo0 ara erguntar
som$riamente -+ @nde est= meu din1eiroA
8ill tomou $oa nota da sI$ita mudan"a de 1umor de seu rival)
-Assim sua irm e vocF lane&aram isso durante algum temo -disse
emregando tam$m um tom l($rego- e deois se introdu0iram em min1a
vida de novo utili0ando a uma mul1er inocente ara c1egar at mim)
Steven o ol1ou com ol1os assassinos)
-E ela o 'e0 muito $em% milorde% em todos os sentidos oss;veis)
--aiBou a vo0 at convertF-la em um sussurro ara insistir-+ @nde est=
meu din1eiroA
-@ que te 'a0 ensar que vou agar-te or algo que me ertenceA
-relicou 8ill com uma estran1a sensa"o de satis'a"o)
A Steven custou um ouco assimilar o que tin1a querido di0er)
9uando o 'e0% seu rosto 'icou vermel1o e seus ol1os se a$riram devagar) A
'Iria o 'a0ia tremer de tal 'orma que a l>mina que su&eitava contra o
esco"o do <ivian l1e atravessou a ele e l1e arrancou um ar de gotas de
sangue)
-Hunca sa$er= o re"o que ter= que agar or sua estuide0 -
assegurou-l1e Steven com vo0 rouca e tensa)
8ill no a'astou o ol1ar dele) @ mIsculo de sua $oc1ec1a come"ou
a contrair-se ligeiramente antes de resonder)
-E vocF% Steven% &amais sa$er= o que 'oi o que te goleou) Solta-a &=L
- gritou de reente)
9uase imediatamente% a orta traseira se a$riu de uma ve0) .olin
entrou na carreira% atirou-se no c1o e (s-se a rodar) @ ineserado ru;do e
os movimentos surreenderam Steven% que soltou ao <ivian o su'iciente
ara ermitir que ela reagisse) .om uma 'or"a assom$rosa e decidida a
escaar de suas garras% a mul1er &ogou o ara tr=s ara l1e dar um c1ute
na rJtula) Steven rugiu de dor e a agarrou elo ca$elo ara &og=-la contra a
arede de edra) 8ill disarou sua arma nesse reciso instante e acertou o
1omem &usto na tFmora) ?or um 'uga0 momento% a eBresso do Steven
mostrou a erleBidade que sentia: deois% a 'aca caiu de seus dedos sem
vida e seu coro se desa$ou no c1o)
* * * * * *
#ap$tulo &&
<ivian ainda no tin1a recuerado a consciFncia% e 8ill se
aterrori0ava ao ensar que odia morrer) *evava-a no colo o mel1or que
odia enquanto cavalgava a toda velocidade ara ?en0ance% so$ o 'rio e a
umidade da ligeira c1uva que ca;a) Todos guardavam silFncio e no
'alariam mais que o estritamente necess=rio) ?ara ele% 'oi C viagem mais
longa de sua vida)
AroBimou-se dela imediatamente deois de matar Steven ara
desco$rir que o sangue emanava raidamente de uma 'erida ro'unda que
tin1a na 'rente do ca$elo% onde tin1a goleado na esquina da arede) Tin1a
rasgado um eda"o da camisa de Steven e a tin1a enrolado ao redor da
ca$e"a antes de agarr=-la nos $ra"os e aressar-se a (-la a salvo)
Detiveram-se $revemente no camin1o% &= que ela tin1a gemido uma ve0 e
tin1a esva0iado o conteIdo de seu est(mago antes de cair de novo na
inconsciFncia) Deois% tin1am cavalgado ainda mais deressa) 8ill a
su&eitava com 'irme0a% utili0ando toda sua 'or"a de vontade ara
concentrar-se to somente no dese&o de c1egar a casa ara atender a essa
valente mul1er que no tin1a 'eito nada ara merecer aquele terr;vel
castigo)
Tomaram or 'im o camin1o de entrada a 6orning 2ouse% &= que
8ill tin1a suosto que <ivian estaria muito mel1or ali) *ogo que se
deteve 'rente C orta rincial% .olin e Sam desem$arcaram dos cavalos e
a agarraram nos $ra"os ara que ele udesse desmontar) Ema ve0 no c1o%
virou ara tom=-la novamente e su$iu os degraus% uma ve0 que lan"ava
um $rusco ol1ar a 8ilson% que o o$servava at(nito enquanto mantin1a a
orta a$erta ara l1e ermitir a entrada)
- Envia uma mensagem ao mdico agora mesmo: diga-l1e que uma
emergFncia - ordenou-l1e enquanto atravessava o vest;$ulo em dire"o C
escada-) 9uero que rearem um $an1o em min1a 1a$ita"o
imediatamente)
- G o$vio eBcelFncia - resondeu 8ilson com veemFncia -
Imediatamente)
8ill resirava com di'iculdade quando alcan"ou o atamar suerior
e se dirigiu a seu dormitJrio% ao outro lado do corredor) Ema ve0 dentro%
deiBou a <ivian so$re a grossa colc1a com muita delicade0a e l1e aoiou a
ca$e"a so$re o travesseiro)
Rerimiu suas emo"!es quanto 'oi oss;vel% dada a gravidade da
'erida% e tratou de ensar so0in1o em quest!es r=ticas+ terei que asse+-la/
,a'er que a atendesse o doutor/ $6-la c6moda e ajud+-la a recu$erar-se
como ,ora.
.ontudo% arecia um an&o morto% d$il e c1eio de su&eira em seu
eterno descanso) Resirava lenta e ro'undamente% e o vaivm de seu eito
com cada '(lego era o Inico movimento que reali0ava)
Em$ora l1e arecesse uma eternidade% somente teve que eserar a
seu lado uns instantes antes que $atessem na orta) Entraram quatro
serventes+ dois condu0iam uma $an1eira de metal% outro levava dois
grandes e 'umegantes cu$os de =gua% e o Iltimo% as toal1as e o sa$o)
-Traro mais =gua de um momento a outro% eBcelFncia) Hecessita
algo maisA - erguntou uma das &ovens detr=s antes de l1e 'a0er uma
equena reverFncia)
-Ho) .1amar-l1es-ei quando tiver terminado - relicou ele com vo0
autorit=ria% sem reocuar-se do que udessem ensar so$re o 'ato de que
ia $an1ar a uma dama em seus aosentos) Sa$ia que a situa"o &= tin1a
transassado todos os limites do decoro e que era muito mais imortante
que qualquer norma rotocolar)
@utras duas don0elas entraram segundos deois com mais cu$os de
=gua% e em questo de momentos% a $an1eira estava c1eia)
-?artam - grun1iu-) E no quero interru"!es at que c1egue o
doutor)
-Sim% eBcelFncia)
Deois das reverFncias de rigor% 'icaram a sJs uma ve0 mais no
dormitJrio)
8ill tirou rimeiro a camisa su&a e deois% com o torso desco$erto%
dis(s-se a a&udar <ivian) Em rimeiro lugar l1e desatou e l1e tirou os
saatos: deois a girou ara um lado e l1e desa$otoou o vestido do
esco"o at a cintura antes de retir=-lo cuidadosamente &unto com as
an=guas% que deiBou no c1o ao lado da cama) A seguir l1e $aiBou as
meias at deiBar suas ernas nuas% e virou ara coloc=-la de lado ara l1e
desa$otoar o esartil1o) .om muito tato e mos trFmulas% tirou os $roc1es
ara solt=-los at que conseguiu l1e tirar o o$&eto)
.ontemlou seu coro nu sa$endo que aquela 'ormosa viso 'icaria
gravada a 'ogo em sua mente ara semre) Entretanto% 'oi a vendagem
imrovisada su&a de sangue% e no sua reciosa e 'eminina sil1ueta% o que
l1e enc1eu os ol1os de l=grimas e l1e 'ormou um nJ na garganta% algo que
no l1e ocorria 'a0ia muitos anos)
4ec1ou as =le$ras com 'or"a com inten"o de recuerar o controle
e deois es'regou os ol1os com a onta dos dedos enquanto resirava
'undo% reso num sI$ito e inesca=vel esgotamento% tanto ';sico como
mental) ?oderia ter se deiBado cair de $oa vontade &unto a ela e 1averia se
amontoado contra sua serena 'igura ara dormir durante dias C rote"o de
seu calor e sua 'or"a) 6as semel1antes ensamentos no tin1am nada de
r=tico) ?recisava recuerar a ersectiva) Devia conseguir que ela se
sentisse mel1or)
Deois de dedicar uns instantes a controlar seus ensamentos% 8ill
assou as mos ela cara e elo ca$elo% ainda Imido% e deois come"ou
seu tra$al1o) .olocou-l1e um $ra"o so$ os &oel1os e outro so$ o esco"o
ara levant=-la uma ve0 mais) *evou-a at a $an1eira e% deois de
comrovar a temeratura com os dedos% introdu0iu seu coro com muito
cuidado na =gua)
Acomodou-a na $an1eira% e sem aartar o $ra"o que l1e su&eitava o
esco"o% estirou a outra mo ara agarrar um ano) 6ol1ou-o% e rimeiro
limou o rosto retirando a su&eira e o sangue da $oc1ec1a% que nesse
momento arecia =lida e 'ria ao tato) Derramou =gua morna em seu
esco"o ara limar a 'erida que l1e tin1a deiBado a 'aca% em$ora gra"as a
Deus no 'osse mais que um arran1o) Deois ensa$oou o ano e o assou
elos eitos e as ernas% as mos e os s% e somente muito suavemente
ela delicada 0ona entre suas ernas) ?or Iltimo% desatou com cuidado o
tecido que tin1a enrolado na ca$e"a e o a'rouBou o su'iciente ara
assegurar-se de que a 'erida tin1a deiBado de sangrar) Deois de certi'icar-
se de que assim era% tirou-l1e a vendagem imrovisada e o &ogou no c1o)
Decidiu no l1e lavar o ca$elo ara no iorar a 'erida% em$ora
escorresse o ano e l1e deu uns ligeiros toques na rai0 do ca$elo ara
oder eBamin=-la mel1or)
Hotou que a er'ura"o se 'ec1ou% mas or de$aiBo 1avia um
inc1a"o de mais de dois cent;metros de altura e de um taman1o similar ao
do un1o de uma mul1er) Tin1am-na emurrado com muita 'or"a e com
letal inten"o% e 8ill sentiu de reente um entristecedor dese&o de voltar a
matar Steven)
Entretanto% no odia deiBar-se levar ela 'Iria e a indigna"o
nascida do 1orror que l1es tin1am 'eito assar) A 'am;lia de sua 'inada
esosa no se merecia nem um minuto mais de seu temo) ?ermitia que
seus ensamentos% sua cJlera e seu ressentimento se entretivessem nas
in&usti"as que tin1a adecido durante anos% eles teriam FBito em seu
o$&etivo de l1e arruinar a vida) E se negava a ermitir que gan1assem)
Tudo tin1a aca$ado)
<ivian no tin1a emitido nem um som% no tin1a 'eito nen1um
movimento desde que a tin1a levado ara sua casa) Tin1a a ca$e"a e o
esco"o aoiados em seu $ra"o% mas 8ill se deu conta de que a tin1a
asseado o mel1or que odia) Somente tin1a que eserar o mdico)
Etili0ou a mo livre ara egar uma toal1a e a estendeu so$re seus
om$ros) Deois aoiou as ernas de um lado da $an1eira e a egou nos
$ra"os uma ve0 mais% descansando o coro Imido contra seu torso
enquanto a levava de novo at a cama)
<irou ara deiB=-la com muito cuidado so$re a colc1a e rocedeu a
sec=-la r=ido em$ora delicadamente) 9uando aca$ou% tirou a colc1a de
de$aiBo de seu coro% co$riu-a com ela at o esco"o e l1e a'astou o
ca$elo do rosto com os dedos)
.om a toal1a na mo% sentou-se a seus s no colc1o e o$servou
como descansava serena e tranqMila)
-Sinto muito - sussurrou com um 'io de vo0-) Sinto-o muit;ssimo)
?ermaneceu ali sentado um momento% imJvel naquele dormitJrio no
que no se ouvia outro ru;do que o tam$orilar constante e incans=vel da
c1uva nas &anelas)
?or 'im o cansa"o eBtenuou) 4icou em e se dirigiu ao arm=rio
ara agarrar uma camisa lima e umas cal"as secas) Trocou de roua e
deois aroBimou da cama sua cadeira de $alan"o 'avorita% que estava
&unto C c1amin) DeiBou-se cair no assento e se inclinou ara diante ara
aoiar a ca$e"a nos $ra"os% cru0ados erto do eito de <ivian)
@ ritmo regular de sua resira"o resultava relaBante% e assado um
temo dormiu)
Desertou ao ouvir um 'orte gole na orta) 6oveu-se de reente%
sem sa$er muito $em onde estava nem que 1ora era) @s goles voltaram a
soar)
-Adiante - resondeu detr=s entear o ca$elo com os dedos)
*evantou-se da cadeira de $alan"o com o coro r;gido e os mIsculos
doloridos) Antes que udesse dar um asso% 8ilson entrou na 1a$ita"o%
&ogou uma $reve ol1ada ara <ivian e logo cravou a vista nele com um
rosto ineBressivo) ?or estran1o que arecesse% 8ill se deu conta nesse
reciso instante de que seu mordomo era um magn;'ico criado) *eal% dos
que no emitiam &ulgamentos)
-@ doutor -rait15aite c1egou eBcelFncia - declarou 8ilson% que
ermanecia erguido e com as mos Cs costas)
8ill es'regou o rosto com a alma de uma mo)
-Envie-o aqui imediatamente)
-G o$vio milorde)
-E quero que acendam o 'ogo da c1amin e que levem a $an1eira -
adicionou ao dar-se conta da 'ria umidade do ar e de que a incessante
c1uva l1e dava um asecto l($rego e cin0a ao quarto)
- Imediatamente% eBcelFncia - resondeu o mordomo-) Alguma coisa
maisA
De reente recordou que no tin1a retornado ara casa so0in1o)
- @nde esto .olin e SamA -erguntou com os $ra"os ca;dos)
Em$ora 8ill tivesse utili0ado o nome de $atismo de seus amigos
durante anos% 8ilson resondeu C ergunta com estrito decoro)
- Sua eBcelFncia o duque do He5ar3 se retirou C 1a$ita"o a0ul% e
sua eBcelFncia o duque do Dur1am se retirou ao salo verde) Am$os
almo"aram a$undantemente% e resum;vel que este&am descansando)
8ill assentiu com a ca$e"a)
- -em) 9ue 1oras soA
- 9uase on0e e meia% eBcelFncia)
Pelo amor de 1eus/ quanto tem$o tinha dormido:
- @$rigado% 8ilson% isso tudo)
@ mordomo l1e 'e0 uma reverFncia e artiu da 1a$ita"o)
8ill contemlou <ivian% que &a0ia tendida na mesma osi"o em
que a tin1a deiBado deois do $an1o) Entretanto% como um raio de
eseran"a% desco$riu que ainda resirava de maneira ro'unda e regular% e
que tin1a mel1or cor) Ao menos l1e arecia)
6omentos mais tarde c1amaram outra ve0 C orta)
-Adiante - ordenou de novo)
8ilson entrou em rimeiro lugar e anunciou ao mdico antes de
dirigir-se ara a c1amin ara acender o 'ogo)
@ doutor Gilmore -rait15aite o seguiu imediatamente% em$ora sua
corulenta 'igura logo que assava ela orta) Semre *u0ia um
eslFndido sorriso naquele rosto de uns cinqMenta anos% mas a maioria mal
a via% &= que o longo e curvado $igode encerado aan1ava toda a aten"o)
Esse dia ia vestido com roua in'ormal% em$ora isso dissesses muito
ouco de um indiv;duo que assava a maior arte de seus dias relaBando
com sua esosa e seus sete 'il1os em ?en0ance) @ 1omem levava um
negJcio $astante rotineiro e uma vida caseira da mais singela% mas todo
mundo o considerava o mel1or cirurgio de .orn5all)
-$om dia% eBcelFncia - disse -rait15aite com &ovialidade logo que
8ilson se retirou e 'ec1ou a orta-) @uvi que necessita min1a a&uda)
-Assim % doutor: ten1o uma aciente ara vocF% a sen1ora Rael-
*amont) Tem uma 'erida na ca$e"a) ElaD - Gague&ou ao tentar
ronunciar as alavras e sentiu uma oresso no eito-) Ela so'reu um
acidenteD
-9uanto temo leva inconscienteA -interromeu o doutor com vo0
sria: 'ran0ia tanto o cen1o que o $igode veio a$aiBo enquanto se dirigia C
cama com a $olsa de couro marrom que contin1a os instrumentos
mdicos)
8ill se a'astou um ouco quando o 1omem se aroBimou ara
o$serv=-la)
- 6ais ou menosD Ho estou seguro% na verdade) ?ode ser que
de0oito 1oras)
@ mdico deiBou a $olsa so$re a colc1a)
- vomitouA - erguntou enquanto l1e tocava o rosto com o dorso da
mo)
Assustado ela seriedade da vo0 de -rait15aite% 8ill se cru0ou de
$ra"os e tentou manter a comostura)
-Sim% uma ve0)
@ doutor se inclinou so$re ela e l1e levantou uma das =le$ras)
-9ue idade temA
8ill o ensou um instante% con'undido)
- ?or volta de trinta e cinco anos - murmurou or 'im)
-6mmD
4e0-se o silFncio durante um momento enquanto o doutor eBaminava
sua aciente e a$ria a $olsa ara utili0ar um arte'ato ou outro) Hervoso%
8ill se negou a ol1ar e l1es deu as costas ara dirigir-se C c1amin% onde o
'ogo come"ava &= a estalar) @ dormitJrio seguia 'rio% mas o calor que
sentia no rosto enquanto contemlava as $rasas com o ol1ar erdido
resultava recon'ortante de certo modo)
?or 'im% ouviu o ru;do dos instrumentos mdicos que indicava que o
doutor tin1a terminado seu eBame) Deu a volta e o$servou como
-rait15aite voltava a guardar as coisas na $olsa de couro e o 'ec1ava com
irrita"o)
8ill entrela"ou as mos Cs costas e se ergueu quanto 'oi oss;vel)
-Ho ode morrer - a'irmou em tom autorit=rio% em$ora sua vo0
soasse d$il e C $eira do desesero)
@ mdico resirou 'undo e a$aiBou as mangas da camisa de lin1o)
- ?osso ser sincero% milordeA
8ill sentiu vontade de gritar at 'a0er cair Cs vigas e de derru$ar as
aredes com suas rJrias mos) 6as em lugar disso resondeu com toda
a tranqMilidade que (de reunir)
- Ho eseraria outra coisa do sen1or% doutor)
-rait15aite limou a garganta e recol1eu a $olsa% que estreitou com
am$as as mos diante dele)
- EBcelFncia% esta mul1er tem uma 'erida muito 'eia que oderia l1e
1aver ocasionado algum dano no cre$ro) Essas coisasD - 4e0 um gesto
negativo com a ca$e"a-) Essas coisas so imrevis;veis)
8ill tencionou a mand;$ula: ardiam-l1e os ol1os or causa da 'Iria e
o esgotamento)
-Est= di0endo que no 1= nada que um mdico de sua categoria
ossa 'a0er or elaA
-@ que estou di0endo - re(s o doutor sem o'ender-se e nem 'icar na
de'ensiva- que a cura ser= o$ra de seu rJrio coro) G 'isicamente 'orte%
e em todo o resto arece s) Isso &oga a seu 'avor) 6as vou di0er l1e uma
coisa+ tanto acordada ou no% no 1= nada que o sen1or ou eu ossamos
'a0er ara trocar as conseqMFncias) Se recuerar a consciFncia% '=-lo-= nas
rJBimas 1oras) Se no% morrer= de 'ome lentamente nos rJBimos dias)
Hesse caso% no 1= nada que vocF ossa 'a0er% salvo rocurar que este&a
c(moda e mantF-la a$rigada)
8ill engoliu com 'or"a ao sentir que l1e rasgava o cora"o)
- Entendo)
-rait15aite inclinou a ca$e"a ara um lado e o o$servou com
aten"o)
-Sinto no oder 'a0er mais% eBcelFncia% mas a recuera"o do
cre$ro um rocesso delicado e temo que vai alm de meus
con1ecimentos) Se 1ouver algo $om de di0er que tem um galo de um
$om taman1o) Isso signi'ica que o inc1a"o est= or 'ora% assim 1aver=
menos resso no interior) Se acordada% recomendo-l1e que no l1e dF
mais que caldo% c1= e torradas durante v=rios dias) Talve0 no os queira%
mas a a&udaro a recuerar as 'or"as) G rov=vel tam$m que so'ra muitas
dores durante uns dias) Sugiro-l1e que l1e dF l=udano ara essas molstias%
mas no muito% ou a deiBar= inconsciente de novo) Deve dormir ara
recuerar-se% mas no to ro'undamente que no ossa desertar)
-.omo dorme agora - disse 8ill)
-Sim)
Deois de uns instantes de silFncio% 8ill asirou com 'or"a e
inclinou a ca$e"a no modo de sauda"o)
-@$rigado or ser to 'ranco% doutor)
-rait15aite esteve a onto de sorrir) *evantou uma mo ara
es'regar um dos eBtremos do $igode)
-Estarei em casa% se me necessitar)
-@$rigado)
@ mdico $ateu os saltos ara desedir-se e deois camin1ou ara a
orta com a $olsa na mo) Antes de sair% ol1ou-o or cima do om$ro)
-Dese&o-l1e o mel1or% eBcelFncia)
@ mdico a$andonou o dormitJrio sem aguardar resosta e 'ec1ou a
orta sem 'a0er ru;do)
8ill contemlou o taete oriental que tin1a aos s durante o que
l1e areceram 1oras% e no saiu do lugar que ocuava 'rente ao 'ogo) Ho
sentia nada emocionalmente 'alando+ nem eseran"a% nem alegria% nem
nada $om) Aquilo era muito) Tudo tin1a acontecido muito r=ido)
De reente se virou ara contemlar <ivian% que &a0ia inde'esa na
cama% comletamente a sua mercF e curando-se ela gra"a de Deus% e
sentiu uma vulnera$ilidade que &amais tin1a eBerimentado com
antecedFncia) Ema sensa"o que l1e encol1eu o cora"o e 'e0 que l1e
girasse a ca$e"a)
9uase sem '(lego% virou ara aroBimar-se dela e se deiBou cair na
cadeira de $alan"o) ?odia escutar o som r;tmico e lento de sua resira"o
or cima da c1uva e dos estalos do 'ogo) Todo o resto ermanecia em
silFncio% e dava a imresso de que no 1avia ningum mais so$re a terra)
Hen1uma outra realidade que aquela) Hingum salvo eles dois)
4ormou-l1e um nJ na garganta e asirou de maneira entrecortada)
Estendeu um $ra"o ara tirar uma das mos dela de de$aiBo da colc1a e
l1e acariciou os nJdulos com o olegar% maravil1ado ante a $ele0a daquela
ele =lida e suave) *ogo encerrou essa equena mo entre suas almas e
se inclinou ara 'rente ara aoiar a testa na cama e 'ec1ar os ol1os)
-Ho morra <ivian - sussurrou sacudindo a ca$e"a-) ?or 'avor% no
morra) Hecessito-te) Hecessito-teD
Temo deois% girou a ca$e"a ara um lado e virou a aoi=-la sem
l1e soltar a mo) Deve ter dormido% orque um momento mais tarde
desertou de reente)
,= era de noite% e tin1a deiBado de c1over) Sentou-se imediatamente
e teve um mau ressentimento que no tin1a sentido antes de dormir)
Estremeceu ao &ogar uma ol1ada C c1amin e notar que o 'ogo ainda
seguia aceso e que a 1a$ita"o tin1a calor su'iciente) .ontinuando% ol1ou a
<ivian sem l1e soltar a mo)
@ 'ato de vF-la o$servando-o com ol1os 'r=geis l1e deu um susto de
morte) @ >nico se aoderou dele uns segundos% ois acreditava que
estava morta) 6as logo a viu iscar e se sentiu a'ligido elas emo"!es)
Estremecido% aertou-l1e a mo com suavidade)
- ?erdoa que ten1a duvidado de ti% min1a querida <ivian -
murmurou enquanto contemlava sua 'igura imJvel-) ?or 'avor% me
erdoeD erdoe-meD
- Amo-te% 8illD - sussurrou ela com um 'io de vo0)
Ho (de conter a emo"o e a alegria que alagaram seu cora"o)
9ueria c1orar e rir ao mesmo temo% mas quando <ivian 'ec1ou os ol1os
de novo uma l=grima desli0ou or seu rosto re'letiu o 'ogo que 1avia atr=s
e 'oi arar na tFmora dela)
Inclinou-se ara 'rente ara l1e $ei&ar as =le$ras e 'icou ali%
sa$oreando sua doce umidade com os l=$ios)
- Eu tam$m te amoD
S S S
#ap$tulo &'
<ivian tin1a a imresso de estar vivendo em meio uma con'uso)
Em um momento dado desertava ara desco$rir que 8ill estava
inclinado so$re ela e l1e di0ia alavras doces que no c1egava a
comreender% e no seguinte ele tratava de l1e colocar uma col1erada de
algo na $oca) Tin1a >nsias% mas engolia: quase no conseguia sa$ore=-lo%
mas l1e arecia que odia ser caldo de vitela) Em algumas ocasi!es
escutava vo0es de outras essoas na 1a$ita"o% vo0es muito suaves% e de
maneira ocasional alguma dessas essoas l1e dava l=udano% que ela
aceitava de $oa vontade ara livrar da esantosa dor de ca$e"a) Ento
voltava a dormir% somente ara desertar e desco$rir que tudo estava em
silFncio e Cs escuras% salvo elo 'ogo que ardia na c1amin) 6as 8ill
semre estava ao seu lado% e isso a aturdia inclusive nesse estado% &= que
era o mais recon'ortante e maravil1oso que tin1a eBerimentado em sua
vida)
Estava quase segura de que recordava vagamente tudo o que tin1a
ocorrido deois de que Steven a tirou do viveiro+ tin1a-a mantido cativa na
casa% 8ill e outros dois 1omens tin1am ido a seu resgate% Steven l1e tin1a
aertado uma 'aca contra a garganta e deois a tin1a &ogado de ca$e"a
contra o muro de edra) Deois disso% tudo se voltava con'uso em sua
mente) Ho recordava a$solutamente ter cavalgado de volta a 6orning
2ouse ou como tin1a aca$ado nua na enorme cama de 8ill) Recordava
com total claridade e com uma sensa"o de eu'oria e 'elicidade o que tin1a
acontecido quando l1e viu ela rimeira ve0 ao recuerar a consciFncia)
.omo tin1a se aroBimado dela com uma eBresso de esgotamento e
reocua"o% e l1e tin1a aagado as l=grimas com um $ei&o antes de l1e
di0er que a amava)
,amais esqueceria esse momento% em que se deu conta de que a
tortura que os tin1a levado a con1ecer-se aca$ou or 'im) A artir de
ento% tin1a dormido de maneira intermitente% $e$eu o c1= quando assim o
ordenavam e tin1a tentado no mover-se muito ou muito r=ido ara evitar
as dores de ca$e"a) Ema &ovem criada tin1a entrado em duas ocasi!es ara
a&ud=-la a utili0ar o urinol que 1avia so$ a cama) .om o assar do temo%
a desorienta"o se dissiou ouco a ouco e a dor come"ou a remeter%
assim que cada ve0 conseguia ermanecer mais temo acordada)
Haquele momento% <ivian &a0ia de costas na cama% em$ele0ada com
uma de suas rJrias camisolas) Esse dia era o rimeiro que se 1avia
sentido caa0 de solicitar um $an1o e de lavar os dentes% e sJ um instante
antes tin1a entrado uma criada% uma mul1er mais vel1a% ara l1e assegurar
que suas eti"!es se atenderiam imediatamente) Tin1a retornado ouco
deois com trFs garotas &ovens que condu0iam uma $an1eira% cu$os de
=gua% sa$o% toal1as% uma escova de dente e se (s ara lim=-los) Tin1a-
l1es levado quase quarenta e cinco minutos a&ud=-la a $an1ar-se e a 'icar a
camisola de novo% e a 'a"an1a tin1a deiBado esgotada a <ivian) Ho
o$stante% sentia-se maravil1ada quando a deiBaram na cama uma ve0 mais
ara que o calor das $rasas da c1amin l1e secassem o ca$elo% e l1e deram
sua dose de l=udano ara l1e a&udar a aliviar a dor de ca$e"a durante a
noite) Ema ve0 so0in1a% deu-se conta de que se 'ec1aram as ortin1as% o
que anunciava a c1egada da noite% e de que a Inica lu0 que iluminava a
estadia rocedia do 'ogo) 4oi ento quando (de dedicar-se a estudar o
dormitJrio de 8ill ela rimeira ve0)
Real"ada elos intrincados relevos de mogno% o quarto se encaiBava
com ele com er'ei"o) Tudo arecia esa"oso% da cama com lata'orma e
os aaradores esto'ados em veludo -orgon1a% at os elevados tetos
intados quadriculados de cor marrom esverdeada e castan1a) @ ael das
aredes tin1a um desen1o de 'ol1as que 'a0ia &ogo com o da colc1a% e a
cor verde clara dos dois ou trFs taetes orientais que tin1a esal1ados ela
1a$ita"o ressaltava o mati0 escuro do c1o de madeira) Tin1a oucos
mJveis alm da vel1a cadeira de $alan"o que estava &unto C cama% uma
enteadeira e um arm=rio% que se encontravam muito erto do quarto de
vestir% e o esel1o de coro inteiro com marco de mogno que estava
situado no canto &unto C c1amin) @ suorte da c1amin% em$ora tam$m
'osse de madeira de mogno% ermanecia desocuada% igual C arede que
1avia em cima) <ivian notou com certo desconcerto que o ael que a
co$ria estava um ouco descolorido% como se tivessem tirado dali um
quadro grande ou um retrato)
Su(s que a 1a$ita"o era $astante acol1edora% e sem dIvida
masculina% mas tin1a a imresso de que l1e 'altava algo% certoD toque
essoal) -em ensado% toda a casa arecia decorada com um estran1o e
inde'inido estilo) Salvo a $i$lioteca) Ho momento em que (s o na
1a$ita"o que dava C estu'a sou$e que era o Inico lugar de 6orning
2ouse no qual 8ill gostava de assar algum temo a so0in1o)
Antes que udesse ensar nessa interessante idia% a orta da
1a$ita"o se a$riu suavemente e 8ill entrou or 'im% catando sua aten"o
imediatamente com sua 'ormid=vel estatura) <ivian deiBou escaar um
susiro e es$o"ou um sorriso torcido) ?ara 'alar a verdade% aaiBonou-se
or um 1omem imressionante)
Ele sorriu com cautela ao ver que o ol1ava)
-.omo est=A -erguntou% enquanto 'ec1ava a orta)
-6el1or) Em$ora ainda me doa a ca$e"a - resondeu ela com vo0
d$il)
AroBimou-se ara ela muito devagar% sentou-se aos s da cama e
es'regou as mos com a colc1a que tin1a so$ as ernas)
-9uer que te traga algoA
<ivian sorriu de orel1a a orel1a)
-.omorta-te como uma $a$=)
Ele encol1eu os om$ros em um gesto a'etuoso)
-4aria qualquer coisa ara que se recuerasse min1a querida *ad/
<ivian)
Ao vF-lo de erto% <ivian se 'iBou em sua ele lima e suave% que
re'letia a lu0 do 'ogo% na 'orma em que o ca$elo l1e co$ria a 'rente% quase
at as so$rancel1as)
- 2= quanto temo estou aquiA -erguntou com suavidade)
-9uase cinco dias)
-Ho deveria estar em seu dormitJrio K rereendeu-l1e deois de um
momento-) Ho deveria estar em sua cama)
Sem mudar o ol1ar% 8ill resirou 'undo e se deitou ara tr=s ara
aoiar-se nos cotovelos)
-@ certo que no oderia estar num lugar mais aroriado que
min1a cama)
Isso 1= (s um ouco nervosa)
- As essoas come"aram a 'alar% e quanto mais temo ermane"a
aquiD
-Hingum alm do mdico e do essoal sa$e que est= em min1a
cama% e ten1o a certe0a de que nen1um deles comentar= or a;) *1es ago
muito $em) As essoas acreditam que est= em min1a casa como
convidada% ao igual sua governanta% que 'a0 alguns dias l1e trouBe a roua
que l1e edi)
<irou-se ara um lado e aoiou o rosto na alma de uma mo
enquanto acariciava a colc1a com a gema dos dedos da outra e a ol1ava de
'orma eseculativa)
-9uando estiver $emD $em de tudoD discutiremos o que devemos
'a0er a artir de agora)
C que de&emos ,a'er a $artir de a0ora
<ivian sentiu um nJ no est(mago% e no tin1a certe0a que 'ora de
'ome) Estava casada: semre estaria casada com um 1omem mesquin1o e
ego;sta% e o esc>ndalo a arruinaria) Entretanto% dese&ava evitar qualquer
tio de discusso sria at que udesse ensar e re'letir corretamente)
-4oi vocF quem me vestiuA -erguntou ara trocar de tema)
Ele es$o"ou um sorriso malicioso)
-Ho - murmurou-% mas sim quem te desiu)
<ivian notou que ru$ori0ava ela vergon1a) 6as% a verdade era que
tin1am sido amantes e nunca a 1avia visto nua: na realidade% nen1um
1omem a tin1a visto nua 'a0ia anos)
- E como 'oiA -erguntou um ouco C de'ensiva)
8ill riu)
-Ainda segue aqui% e eu tam$m) Assim o mais rov=vel que no
me ten1a escandali0ado nem dececionado)
Ela tirou os $ra"os de de$aiBo do travesseiro e enla"ou as mos
so$re o ventre enquanto contemlava o teto)
-Ento imagino que vocF gostou do que viu - disse com certo
descaramento)
De imroviso% ele su$iu ara situar-se a seu lado or cima das
mantas% assou uma erna or cima das suas% rodeou-a com um $ra"o e
enterrou a cara em seu esco"o) *ogo come"ou a mordiscar os
susensJrios da camisola)
-Eu gostei de muito - sussurrou contra sua mand;$ula% enquanto
'a0ia cJcegas com o nari0)
<ivian soltou uma risadin1a% mas imediatamente levou uma mo C
'rente)
-DJi-me quando me movo muito)
8ill se aroBimou dela tanto como l1e era oss;vel sem co$rir seu
coro or comleto)
-Dorme - ordenou-l1e com ternura-) 9uero que te recuere ara
oder verte nua de novo) A esera est= me deiBando louco)
<ivian se amontoou contra ele e aoiou uma mo em suas costelas
ara l1e acariciar or cima da camisa com os dedos) Ele no 'e0 a menor
tentativa de a'astar-se dela% assim 'ec1ou os ol1os ara des'rutar da
tranqMilidade e o consolo que suun1a o ter or erto% e escutou o ritmo
regular de sua resira"o at que voltou a adormecer)
S S S
#ap$tulo &(
-Hecessito-teD
8ill escutou sua vo0 e viu seu 'ormoso rosto como se estivesse
imerso em uma escie de nvoa: inclusive c1egou a erce$er certo aroma
de rosas enquanto sua mente se es'or"ava or di'erenciar a realidade do
que no o era) ?ouco deois sentiu o calor de uns l=$ios so$re sua $oca e
a$riu os ol1os muito devagar)
-<ivianA
Sorriu-l1e% deiBando que seu longo e sedoso ca$elo l1e ro"asse o
esco"o e as $oc1ec1as)
-Eserava outra essoaA -sussurrou com vo0 rouca)
8ill iscou um tanto con'undido% mas ela o $ei&ou de novo de uma
maneira mais ersuasiva% entretendo-se com seus l=$ios)
.omreendeu que dormiu ao seu lado% em$ora recordasse que tirou
a camisa e se colocou so$ as mantas ara oder estar mais rJBimo dela)
Devia ser ainda de madrugada% orque a 1a$ita"o estava Cs escuras%
em$ora a lu0 do 'ogo ainda iluminasse o su'iciente ara oder vF-la
tendida &unto a ele)
- Acreditei que no 'oi real - sussurrou 8ill contra sua $oca%
enquanto estendia os $ra"os ara l1e su&eitar a ca$e"a entre as mos)
-Eu tam$m ensei que 'oi um son1o quando desertei - re(s
<ivian antes de estender as almas so$re seu eito nu) Deois de ol1=-lo
nos ol1os um momento% acrescentou com timide0-+ Hunca te disse
o$rigado como devido or me 1aver salvado a vida)
8ill sentiu um novo gole de cula or 1avF-la deiBado nas mos de
um louco% or ter duvidado de suas inten"!es)
-<ivian% no me agrade"a isso) Sinto tantoD
- Ss11) - .olocou dois dedos nos l=$ios ara silenci=-lo-) Esteve
maravil1oso - sussurrou-) Hecessitava-te% e l= estava vocF ara me a&udar)
,amais duvidei que 'osse o 1omem mais eBtraordin=rio que con1eci em
min1a vida% meu querido 8ill)
Ele contemlou seus 'ascinantes ol1os com um nJ de emo"o na
garganta e l1e rodeou a cintura com os $ra"os ara estreit=-la contra seu
eito)
-Tocou-teA -erguntou quase sem '(lego)
Ela deiBou escaar um equeno susiro% em$ora no a'astou o ol1ar)
-Imortaria que o tivesse 'eitoA
6editou-o enquanto l1e o$servava% e o cen1o 'ran0ido que *u0ia sua
testa mostrava a ansiedade que sentia)
-Hada do que ocorresse naquele lugar trocar= o que sinto or ti%
<ivian - a'irmou 8ill com convic"o% enquanto enredava os dedos em seu
ca$elo ara mantF-la imJvel-) G a mul1er mais valente que con1eci) 6as
no quero te causar dano se eleD
Ela o $ei&ou de novo ara interromF-lo)
-Ho me tocou - disse contra sua $oca em um tom grave e
tranqMili0ador% enquanto l1e acariciava o eito com a onta dos dedos)
A sensa"o de al;vio% sua roBimidade% suas tenras car;cias e seu
tentador calor come"aram a minar sua resolu"o)
-<ivian% recisa descansar)
Ela riu e se incororou um ouco ara ol1=-lo nos ol1os uma ve0
mais)
-*evo cinco dias descansando) @ que mais necessito agora vocF)
8ill soltou um grun1ido)
-E sua ca$e"aA
-DJi-me um ouco - resondeu com 'ranque0a-) 6as o dese&o dJi
mais)
8ill no (de acreditar que ela 1ouvesse dito isso em vo0 alta% mas
sua ere"o tam$m come"ou a resultar dolorosa)
-Suon1o que no osso te rec1a"ar - admitiu-o $rincando)
Ela se sentou sorrindo e come"ou a desa$otoar o esco"o da
camisola)
-<ocF gostaria me ver nua outra ve0A
Isso l1e devolveu a seriedade imediatamente)
-9uero te sentir nua% meu amor)
@s ol1os dela $ril1aram de surresa ante sua sinceridade% diante da
veemFncia de sua vo0) *ogo% <ivian tomou ar com di'iculdade e disse
com vo0 rouca+
-E eu quero te sentir muito dentro de mim)
8ill contemlou seu ador=vel rosto C lu0 do 'ogo e se deleitou com
sua eBresso sincera) Acariciou-l1e o rosto e os l=$ios com o olegar% e a
seguir tocou com cuidado o inc1a"o que ainda tin1a na testa) Deois l1e
&ogou a ca$e"a ara tr=s com suavidade ara tF-la a seu lado)
-ei&ou-a com delicade0a% e seus coros ermaneceram imJveis
enquanto am$os se a$ra"avam) Ela come"ou a resonder a suas car;cias e
desli0ou as almas no eito dele at o esco"o% ara $rincar com o Flo
antes de searar os l=$ios e aumentar a intensidade do $ei&o)
8ill introdu0iu a l;ngua o calor de sua $oca a manteve em seu
interior at que l1e devolveu as car;cias) .om crescente a$andono% <ivian
se aroBimou ainda mais dele e aertou os eitos contra seu torso% ao
mesmo temo em que l1e assava uma erna or cima dos quadris ara
es'regar a 'orte ere"o que l1e avultava as cal"as) Tin1a c1egado o
momento de desir-se)
8ill l1e (s as mos na cintura ara elev=-la com muito cuidado e a
colocou de costas so$re o colc1o enquanto seguia eBlorando sua $oca)
*ogo desli0ou a l;ngua or seu l=$io suerior e elo in'erior ara deois
aan1ar a sua e sug=-la) <ivian aoiou as mos nos om$ros de 8ill
enquanto este desatava os la"os da camisola com tal raide0 que os eitos
estiveram a onto de saltar so$re o decote: deois% uma ve0 que l1e su$iu
o o$&eto de algodo das ernas at os quadris% a&udou-o a tirar-l1e ela
ca$e"a)
Sem deiBar de ol1=-la nos ol1os% 8ill levou as mos C $raguil1a%
desa$otoou todos os $ot!es% tirou o resto da roua assando elos quadris
e ernas a$aiBo% e a emurrou ara o c1o)
9uando or 'im am$os estavam nus% inclinou-se so$re ela e a$rasou
seus l=$ios com um novo $ei&o% eBcitando-a sem tocar seu coro% 'a0endo
dese&ar o que estava or vir) ?or 'im% ao erce$er o dese&o do coro
'eminino% a'astou os l=$ios dela e se sentou ara o$servar com aten"o sua
encantadora 'igura iluminada ela lu0 tFnue do 'ogo)
@ ca$elo estendido so$re os travesseiros arecia 'lutuar em grossas
mec1as onduladas que emolduravam esses magn;'icos ol1os que o
ol1avam com uma eBresso l>nguida e sensual) Tin1a umas ernas largas
e elegantes que se uniam em um suave tri>ngulo de cac1os escuros) Seu
ventre ermanecia reto% como o de uma mul1er que &amais deu a lu0 um
'il1o% e seus seios arredondados tin1am a 'orma er'eita% com os mamilos
rosados endurecidos elo dese&o)
- Deus% como linda - murmurou com vo0 densa enquanto desli0ava
os dedos or sua coBa em uma lenta car;cia)
<ivian es$o"ou um sorriso travesso)
-A mul1er mais linda que viu em sua vidaA
8ill se inclinou ara diante e l1e deu um $ei&o em um dos mamilos%
l1e arrancando uma eBclama"o de surresa)
-Ho recordo a nen1uma outra mul1er - assegurou-l1e com vo0
rouca% ol1ando-a aos ol1os uma ve0 mais-) 2ouve outras mul1eresA
<ivian se (s a rir% at que ele se meteu um dos mamilos na $oca e
come"ou a sug=-lo) Ela arqueou as costas como resosta)
-4a0 que me estreme"a da ca$e"a aos sD
Deois de dedicar uns segundos com to deliciosa tortura% 8ill se
esticou e a ol1ou no rosto)
-6e alegro% orque vocF me estremece at a onta deD - sorriu
quando ela a$riu os ol1os devagar -D dos dedos dos s)
Ela o contemlou com eBresso divertida durante uns momentos%
mas deois 'icou sria de novo) Estirou uma das mos e l1e assou os
dedos ela mand;$ula)
-@$rigado or 'a0er com que semre me sinta areciada - sussurrou
com ternura)
8ill engoliu com 'or"a ao escutar essas alavras que% em$ora
singelas% estavam carregadas de gratido e adora"o) Em lugar de
resonder% decidiu l1e mostrar o que sentia e tomou sua mo ara levar-
l1e aos l=$ios e ercorrer a arte interna do ulso com deli$erada lentido)
Ela emitiu um o'ego entrecortado quando desli0ou a l;ngua ela alma de
sua mo e se introdu0iu a onta de um dedo na $oca ara c1u=-lo com
suavidade)
<ivian deiBou escaar um gemido de ra0er e 'ec1ou os ol1os com
'or"a C medida que a aiBo se acrescentava)
-6eu cora"o sJ ulsa or ti% <ivian - disse ele% levando-se sua mo
ao eito)
Antes que ela udesse resonder% aoderou-se de seus l=$ios uma
ve0 mais e a $ei&ou com ternura enquanto se tendia &unto a ela) Acariciou-
l1e a nuca com a mo livre% &ogou os quadris ara diante e colocou uma
coBa so$re suas ernas)
.ome"ou a l1e acariciar a ele com a onta dos dedos) ?assou ela
cintura at a 0ona que 'icava or de$aiBo do $ra"o% e notou que ela 'icava
l>nguida) Resirando cada ve0 com mais di'iculdade% 8ill $rincou com
sua l;ngua enquanto elevava a mo ara l1e co$rir o eito e massage=-lo
$randamente)
<ivian asirou com 'or"a quando l1e acariciou o mamilo com o
olegar e soltou um gemido gutural ante a deliciosa tortura) 8ill dese&ava
a'undar-se dentro dela% mas queria aumentar esse momento% a rimeira ve0
que estavam &untos de verdade% at que no udesse suort=-lo mais) Ela
arqueou as costas l1e edindo mais% e ele a agradou) Searou a $oca de
seus l=$ios e contemlou um instante seus ol1os carregados de aiBo
antes de riscar um atal1o descendente de $ei&os) ?ercorreu a lin1a da
mand;$ula% o esco"o e o lugar onde mais se areciavam os 'renticos
$atimentos do cora"o de seu cora"o) .om a$soluta satis'a"o% continuou
descendendo ara l1e $ei&ar a 0ona do decote e% quando acreditou que ela
no agMentaria mais% 'ec1ou a $oca ao redor de seu eito antes de come"ar
a sug=-lo e a tam$orilar o mamilo raidamente com a l;ngua)
<ivian gemeu com 'or"a e come"ou o'egar enquanto se a'errava a
seus om$ros com os dedos) 8ill a'astou a mo esquerda de seu ca$elo
ara l1e dedicar as mesmas car;cias ao outro seio% e se maravil1ou ante os
gemidos de deleite que escaavam dos l=$ios dela C medida que a
aroBimava mais ao ra0er 'inal que com tanto desesero dese&ava)
?arecia no oder 'artar-se dela: sa$ia to $em e se mostrava to
suave e doce que de reente sentiu a remente necessidade de a'undar-se
no calor de seu interior e deiBar-se levar) .olocou as mos elo ventre l1e
dando suaves car;cias e a'astou a $oca de seu eito ara rodear somente o
mamilo com a l;ngua% enquanto introdu0ia as mos or de$aiBo dela com a
inten"o de uB=-la)
4icaram cara a cara% resirando entrecortadamente) 8ill ainda tin1a
uma mo de$aiBo dela e $rincava com seu ca$elo enquanto desli0ava a
outra ara cima or seu quadril ara c1egar de novo at o eito) Es'regou-
l1e o mamilo com a alma ara endurecF-lo ainda mais) Em seguida
deositou equenos $ei&os or todo seu rosto% desde as ru$ori0adas
$oc1ec1as at os l=$ios% quentes e suaves) ?ercorria-l1e as costas de cima
a$aiBo com as mos% mas colocou uma delas so$re o eito quando 8ill se
aoderou de sua $oca e come"ou a $ei&=-la de maneira aaiBonada)
<ivian assou a mo com suavidade elo Flo encaracolado que
1avia entre os mamilos e l1e acariciou a ele com dedos suaves como
lumas% e ento ele a su&eitou elo traseiro ara aert=-la com 'or"a contra
sua ere"o)
@$servou-a ara ver como reagia% dese&ando que se sentisse c(moda
em sua cama% ardente de dese&o) Ela asirou o ar com os dentes aertados)
-SimD - sussurrou)
8ill esteve a onto de aca$ar nesse mesmo instante)
Tentou 'icar quieto% recuerar um ouco o controle antes de
continuar% mas <ivian colocou uma erna em cima da sua e se $alan"ou
contra ele a 'im de es'regar-se contra seu mem$ro)
8ill a segurou elos quadris ara deter o movimento)
-Se 'i0er isso% no agMentarei - murmurou com vo0 tensa)
Ela a$riu os ol1os uma ve0 mais% deiBando que a lu0 do 'ogo
iluminasse a aiBo que os alagava) ?or um segundo% 8ill acreditou ter
esionado um sorriso satis'eito em seu rosto% mas ela $aiBou as =le$ras
de novo e 'icou imJvel% C esera)
-Alegra-me sa$er que o estou 'icando $oa nisso - disse com um 'io
de vo0)
-ei&ou-l1e o nari0)
- Est= 'icando cada ve0 mel1or - relicou com vo0 trFmula-) Hem
imagina o que sinto quando te es'rega contra mim dessa maneira e me
umedece com o dese&o que te alaga)
-E vocF no imagina quo maravil1oso sentir quo duro est= or
mim) 4a0 que dese&e me erder dentro de ti - ronronou ela sem a$rir os
ol1os)
8ill tragou saliva com 'or"a ao ver seu rosto ru$ori0ado e escutar
seus r=idos o'egos% sa$endo do muito que devia l1e 1aver do;do no
sentir esse dese&o em seu marido)
-,amais dese&ei a uma mul1er tanto como te dese&o nestes
momentos% <ivian - resmungou com vo0 rouca)
Ela elevou as =le$ras uns instantes ara deiBar desco$ertos os
ol1os c1eios de l=grimas e uma eBresso de uro amor) 8ill sou$e que
guardaria esse momento ara semre% que recordaria esse ol1ar enquanto
vivesse)
Ho 1avia nada mais que di0er)
Emurrou-a com ternura ara estendF-la de costas na cama e
come"ou a semear $ei&os so$re seu coro) -ei&ou-l1e os mamilos e em
seguida os $eliscou com os l=$ios e os rodeou com a l;ngua) <ivian tornou
a gemer uma ve0 mais assim que desceu mais a$aiBo) 4ec1ou os ol1os%
massageou-l1e os om$ros com as mos e enredou os dedos no ca$elo dele
de uma ve0 que come"ava a mover a ca$e"a de um lado a outro so$re o
travesseiro) 8ill l1e $ei&ou o ventre e o um$igo enquanto desli0ava a mo
livre or sua erna% em dire"o os cac1os que 1avia mais acima)
Inclinou-se so$re ela ara l1e $ei&ar a coBa% dese&ando que l1e
ermitisse seguir adiante) @ aroma doce e almiscarado que emanava de
seu seBo l1e rodu0iu uma urgente necessidade de sa$ore=-la% de acariciar
essa incr;vel suavidade com os l=$ios) A&oel1ou-se entre suas ernas e l1e
searou as coBas com delicade0a)
?ercorreu com os l=$ios a ele sens;vel da arte interna das coBas e
se deteve ara deositar um $ei&o aqui e l= antes de desli0ar a l;ngua com
deli$erada lentido ao longo da 'enda que dava entrada a seu coro)
<ivian o'egou com mais 'or"a e elevou os quadris ara sair a seu
encontro) Ele relaBou e a sa$oreou com 'erocidade% dese&ando oder
enterrar a ca$e"a nesse lugar cada uma das noites do resto de sua vida) Seu
sa$or e seu aroma eram uma escie de am$rJsia% e 8ill se deleitou o
quanto (de com eles)
@s gemidos dela se incrementaram e <ivian se a'errou a sua ca$e"a
com dedos r;gidos) Gemeu% $alan"ou-se contra ele e ronunciou seu nome
em um sussurro aenas aud;vel)
E deois gritou) 8ill l1e rodeou as coBas com os $ra"os e a su&eitou
com 'irme0a quando alcan"ou o orgasmo% sentindo cada equena
contra"o% cada um de seus r;tmicos movimentos)
.om raide0% antes que ela se recuerasse de tudo% elevou-se so$re
seu coro e aoiou as almas so$re o travesseiro ara estudar o ru$or de
seu rosto% a 'or"a com que aertava as =le$ras e a di'iculdade com que
resirava)
-G lindaD - sussurrou)
Ela a$riu os ol1os% em$riagada elo dese&o% e o ol1ou enquanto se
lam$ia os l=$ios com incr;vel sensualidade) Ainda o'egando% deiBou de l1e
massagear os om$ros ara l1e es'regar os mamilos com os dedos% e 8ill
acreditou que eBlodiria nesse reciso instante)
Asirou com 'or"a com os dentes aertados% levantou-l1e um ouco
as ernas ara colocar-se 'rente C entrada de seu coro e% sem deiBar de
ol1=-la% come"ou a a'undar-se em seu interior)
DeiBou escaar um gemido gutural ao desli0ar-se entre as c=lidas
aredes 'emininas e tratou de erce$er todos e cada um dos mati0es de seu
coro% de sentir cada um dos relevos que a 'a0iam Inica) Em$ora estivesse
comletamente mol1ada% os mIsculos estavam tensos a seu redor: no
o$stante% segundos mais tarde come"ou a relaBar-se e l1e ermitiu
a'undar-se at o 'undo nela% com o que seus quadris entraram or 'im em
contato)
<ivian deiBou escaar um gemido a'ogado e 'ec1ou os ol1os uma
ve0 mais)
-G toD maravil1oso te ter dentroD
8ill tentou aa0iguar um ouco os $atimentos de seu cora"o)
Resirou 'undo e aertou as =le$ras% negando-se a retirar-se ou a $ei&=-
la at ter recuerado o controle necess=rio)
-Ho te mova - disse-l1e com uma vo0 trFmula e tensa-) ?or Deus%
isto o ara;soD
De reente sentiu que l1e acariciava as tFmoras e o rosto com a
onta dos dedos) 6as no dese&ava sua ternura% ao menos no ainda)
9ueria que delirasse de novo e ter a mel1or lem$ran"a oss;vel dessa
noite)
Decidido% inclinou-se ara 'rente e caturou sua $oca enquanto
levantava um ouco os quadris a 'im de introdu0ir os dedos entre am$os
os coros e acarici=-la entre as ernas) Deu-l1e um $ei&o longo e ro'undo
e deiBou que seu torso l1e ro"asse os mamilos% que 'icaram duros
imediatamente)
-<ivianD - sussurrou contra seus l=$ios)
Rodeou-l1e o esco"o com as mos e se a'errou a ele enquanto 8ill
acariciava a equena rotu$er>ncia que al$ergava o nIcleo de seu ra0er
at encontrar o ritmo que mais gostava) <ivian gemeu de novo e $alan"ou
os quadris contra seus dedos)
8ill se sentiu arrastado ara esse onto no qual no 1avia volta) 6as
dese&ava satis'a0F-la rimeiro% sentir seu orgasmo ao redor dele% erce$er
essas contra"!es que o levariam ao a$ismo) .oncentrou-se no ru$or de seu
rosto e se retirou um ouco antes de 'icar quieto ara acarici=-la cada ve0
mais r=ido)
De maneira instintiva% ela $aiBou uma das mos ara l1e colocar os
dedos um ouco mais a$aiBo)
-SimD - ele a incentivou com um suave sussurro-) Diga-me onde
vocF gostaD
Girou-l1e os dedos um ouco e o'egou de novo) 9uando 8ill trocou
o ritmo% &ogou a ca$e"a ara tr=s e aertou as =le$ras com 'or"a)
Ele moveu os quadris a 'im de l1e dar acesso enquanto l1e segurava
o ulso ara gui=-lo) A intensa resso de luBIria crescia dentro dele:
tremiam-l1e as ernas e tin1a o coro co$erto de suor) Dedicou-se a
des'rutar desse maravil1oso calor% da eBtraordin=ria tenso que sentia no
ventre% ronta ara eBlorar)
- A1% simD - murmurou ela)
- Aresse-se ara mim% amor - sussurrou ele -) Ho osso agMentar
maisD
De reente% <ivian se aertou contra ele e l1e rodeou as ernas
enquanto emitia um 'raco solu"o)
8ill erce$eu imediatamente e des'rutou das sensa"!es: era
'a$uloso notar como aqueles mIsculos internos% quentes e Imidos%
contra;am-se ritmicamente em torno de sua ere"o enquanto ela alcan"ava
o =ice e c1egava ao orgasmo uma segunda ve0) E tal como tin1a
suseitado% essa sensa"o o levou alm dos limites da rudFncia)
.om um estremecimento% investiu uma ve0 mais% duas% enquanto l1e
su&eitava a ca$e"a com am$as as mos ara oder $ei&=-lo na $oca) E
nesse momento 8ill estalou dentro dela e (de sentir cada uma das
deliciosas ulsa"!es enquanto se derramava em seu interior) -ei&ou-a
enquanto (de% mas deois teve que a'astar-se ara tomar ar) Desa$ou-se
so$re ela com um grun1ido e ermaneceu imJvel% unido a ela naquele
delicioso esgotamento% o'egando com 'or"a)
<ivian rodeou o 1omem que &a0ia a seu lado com $ra"os e ernas)
Resultava-l1e assom$roso que o que tin1a ocorrido entre eles tivesse
acontecido to somente umas 1oras antes% e de 'ato tin1a 'icado com s
ensamentos girando uma e outra ve0% incaa0 de dormir) Ao contr=rio
dele% con'orme arecia) Ela se sentia inquieta: ele% em troca% no se tin1a
movido a$solutamente desde que dormiu% ainda dentro dela) Es$o"ou um
sorriso ao ensar em quo di'erentes eram os 1omens e as mul1eres)
Di'erentes% sim% mas ao mesmo temo comlementares)
Su(s que &amais tin1a imaginado que 'a0er amor udesse ser toD
incr;vel% to ;ntimo) Sorriu ara si mesma ao ensar em quo estran1o era
que um 1omem como 8ill a 'i0esse reagir de 'orma que &amais tin1a
acreditado oss;vel)
-Ho que est= ensandoA
<ivian levantou a vista ara contemlar seus ador=veis ol1os% que
ainda areciam sonolentos)
-?ensava no quanto estive rotegida durante min1a in'>ncia -
resondeu% enquanto l1e acariciava as costas nua com os dedos)
Ele resirou 'undo e acomodou a ca$e"a so$re o travesseiro de
lumas)
-In'>nciaA -erguntou grun1indo-) Eserava algo mais)
Ela sorriu)
-Recordava sen1or duque% quando era &ovem uma de min1as
acoman1antes me disse que o acolamento durante o matrim(nio era um
ato reulsivo que teria de suortar% e consistia em agMentar durante de0
esantosos minutos cada noite a um marido suarento e o'egante que me
esmurraria com seu mem$ro) Durante anos% &amais quis me casar
orque tin1a >nico que algum me esmurrasse com algo) - Deu-l1e um
equeno $ei&o no nari0-) Agora ensava no quanto 'eli0 que me sinto de
1aver-me arriscado a 'a0F-lo)
Ele a ol1ou com eBresso incrdula) Deois se riu e se deitou de
costas% enquanto es'regava os ol1os com o olegar e o indicador)
-Deus% incr;vel o que contam Cs mul1eres)
-Imagino que a sua esosa ocorreria um ouco arecido - re(s sem
vacilar)
Ele assentiu)
-Demorei duas 1oras ara conseguir lev=-la C cama em nossa noite
de nIcias) E ela no soltava as malditas tesouras de costura e me
amea"ava me cortando aD - ,ogou-l1e uma r=ida ol1ada de relance-) ,=
sa$e)
<ivian riu com os ol1os a$ertos como ratos)
-Est= de $rincadeira)
-<erdade)
-6e alegro muito% muit;ssimo% de que ainda conserve suasD artes
;ntimas% eBcelFncia - admitiu% ao temo que meneava a ca$e"a)
8ill a contemlou um instante% e de reente se inclinou ara ela ara
a$ra"=-la com 'or"a)
-Eu tam$m% e or ra0!es J$vias) -4e0 uma $reve ausa antes de
erguntar sussurrando-+ @ que ensa desta noiteA
<ivian encol1eu o cora"o ao notar a reocua"o que encerravam
nessas alavras)
-Acredito - resondeu enquanto l1e rodeava o esco"o com os
$ra"os - que um 1omem com muito talento% milorde)
Ele sorriu de orel1a a orel1a e <ivian (s os ol1os quase em $ranco
ao contemlar to evidente eBresso de orgul1o) T;ico de um 1omem)
-@ que ensa vocF de mimA -inquiriu com timide0)
8ill soltou um grun1ido e se virou ara 'rente ara l1e lantar um
$ei&o na $oca)
-Ho tem rival - sussurrou)
Ela soltou uma risadin1a)
-Esero 1aver te agradado% ao menos)
- Agradar-meA -murmurou ele contra seus l=$ios-) Estou eBtasiado)
- EBtasiadoA ?elo amor de Deus% 8illD
Acariciou-l1e o esco"o com a $oca)
- EBtasiado% encantado e comletamente viciado em seu aroma)
Ela &ogou a ca$e"a ara o lado ara que estivesse c(modo)
- 6mmD ?or meu aromaA ?or que c1eiroA
- ?elo teu - murmurou ele-) ?ela mul1er Inica) Rosas) Raios de sol)
@ c1eiro da eBresso do amor)
De algum &eito um tanto estran1o% essas alavras l1e areceram
encantadoras) DeiBou escaar um susiro)
- Ho quero a$andonar esta cama &amais)
Ele deiBou de l1e $ei&ar o esco"o um instante e deois se levantou
um ouco ara ol1=-la nos ol1os)
- Ento no o 'a"a - disse com certa gravidade)
<ivian l1e assou os dedos elo ca$elo) Deus% como dese&ava oder
'icar com ele% estar com ele) .asar-se com ele)
Engoliu seco tentando controlar suas emo"!es e elevou a ca$e"a
ara $ei&=-lo aaiBonadamente a 'im de l1e demonstrar o que as alavras
no odiam eBlicar)
8ill resondeu imediatamente% tal e como ela sa$ia que o 'aria+
rimeiro com ternura% deois com crescente ardor) De reente% rodeou-l1e
a cintura com os $ra"os e a colocou em cima de seu coro enquanto se
deitava de costas so$re a cama)
Sorriu-l1e nessa osi"o% deiBando que seu ca$elo se estendesse
so$re os om$ros dele e que seus eitos se esmagassem contra seu torso)
Teria entregado de $oa vontade tudo que ossu;a ara oder 'icar assim
semre) Rindo com ele% amando-oD
Es$o"ou um sorriso travesso)
-E agora no que ensaA
8ill soltou uma gargal1ada e l1e ercorreu as costas com a onta
dos dedos)
-Estou ensando em 'a0er amor outra ve0)
<ivian a$riu os ol1os devagar enquanto a'ogava uma 'ingida
eBclama"o de surresa)
-AgoraA G insaci=vel)
.olocou-l1e as mos so$re o traseiro e come"ou a massage=-lo com
suavidade)
-.erto) 6as rometo que no te PesmurrareiQ com nada -
acrescentou% antes de levantar a ca$e"a ara l1e dar um $ei&o no queiBo)
<ivian notou que o mem$ro masculino se endurecia so$ seu coro e
se deu conta de que essa singela rea"o $astava ara deiB=-la sem 'or"as%
to or dentro como or 'ora)
-.onsegue que te dese&e com desesero - murmurou enquanto
$aiBava a ca$e"a ara aoi=-la so$re o travesseiro% ao lado da sua)
-?elos regos de .risto% <ivian% tem idia do que me 'a0 sentir
quando di0 uma coisa como essaA
Suas alavras eram sinceras% mas o contraste com a maneira de
ronunci=-las a deiBou um tanto con'usa)
-Sente-se $emA
Ele riu de novo)
-Sim% muito $em) E muito eBcitado)
-Disso &= me dou conta - $rincou% enquanto es'regava os quadris
contra os seus) De reente quis vF-lo or inteiro) 2avia menos lu0 na
1a$ita"o do que quando tin1am 'eito amor na ve0 anterior% &= que o 'ogo
se aagou com a c1egada da alvorada) 6esmo assim% era uma
oortunidade que no odia deserdi"ar% &= que sentia uma entristecedora
curiosidade)
Acariciou-l1e o lJ$ulo da orel1a com o nari0 e% sem di0er uma
alavra mais% sentou-se &unto a ele e retirou as mantas ara oder areciar
aquele coro grande e 'orte)
-<ocF gosta do que vFA - erguntou 8ill arrastando as alavras)
Ela emitiu um eBagerado susiro a modo de resosta e deois sorriu
com mal;cia ao mesmo temo em que se inclinava ara l1e dar um $ei&o
na coBa)
-Ainda estou aqui% e vocF tam$m) Ho devo estar muito
dececionada)
Ele sorou% e <ivian riu)
Deois% com o que l1e areceu uma agoni0ante lentido% arrastou as
un1as ara cima dos &oel1os ara deter-se &usto antes de ro"ar sua ere"o)
-?osso te $ei&ar aquiA -inquiriu com vo0 rouca)
-Ho% a menos que queira que te viole em agradecimento -
resondeu ele imediatamente% com uma vo0 tensa carregada de eBcita"o)
<ivian no disse nada) Em lugar disso% inclinou-se ara 'rente e
ro"ou a ele acetinada de seu mem$ro com os l=$ios e a ercorreu de cima
a$aiBo% do eBtremo at a $ase) Ele asirou com 'or"a e enredou seus dedos
no ca$elo que l1e ca;a so$re o ventre e as coBas)
- DeiBa-me louco - murmurou)
<ivian se sentiu enormemente satis'eita ao ver como tin1a reagido
ante suas alavras e ante essa insigni'icante car;cia com os l=$ios)
Entusiasmada% desli0ou a onta da l;ngua elo eBtremo de seu mem$ro)
Ele a agarrou elo $ra"o e a tirou dali imediatamente ara situ=-la em
cima de seu coro e $ei&=-la com ardor enquanto l1e co$ria os eitos% que
quase se esmagavam contra seu torso)
<ivian notou que a invadia o dese&o ao sentir como $rincava com
seus mamilos e os 'a0ia rodar lentamente entre o dedo indicador e o
olegar) @ calor do coro de 8ill l1e a$rasava a ele e seu aroma l1e
enlouquecia os sentidos)
- Sente-se em cima de mim% <ivianD - sussurrou contra seus l=$ios)
Ela gemeu como resosta e o agradou imediatamente)
Sentou-se agac1ada so$re seus quadris e se aoiou nos &oel1os ara
no esmag=-lo) Inclinou-se ara diante ara $ei&=-lo enquanto ele $aiBava
a mo e introdu0ia os dedos entre os cac1os de suas ernas ara come"ar a
acarici=-la muito devagar% levando-a a $eira do orgasmo)
-ei&ou-a com 'renesi e $rincou com sua l;ngua enquanto sua
resira"o irregular se mesclava com cada uma das eBala"!es dela) <ivian
c1oramingou e $alan"ou os quadris de maneira instintiva contra seus
dedos% enquanto tentava conter o cl;maB que a amea"ava% em$ora
desco$risse que a esera l1e resultava insuort=vel) ?or 'im% ao dar-se
conta de que estava a onto de c1egar% 8ill l1e colocou as mos nos
quadris e a guiou ara coloc=-la em cima dele)
<ivian 'icou r;gida um instante quando ele entrou em seu interior% e
'ec1ou os ol1os ara des'rutar da sensa"o de tF-lo dentro dela) Entretanto%
no deserdi"ou um momento mais e come"ou a mover-se acima e a$aiBo
ara acarici=-lo em toda sua longitude)
8ill gemia com cada uma de suas investidas) <oltou a l1e co$rir os
eitos com as almas e a l1e acariciar os mamilos)
<ivian aoiou as mos so$re seus om$ros e contemlou os tra"os
tensos de seu rosto antes de ol1=-lo nos ol1os)
E de reente sentiu que c1egava) Emurrou at o 'undo e come"ou a
rodar em diminutos c;rculos at que notou o come"o do orgasmo)
-8illD
-SimD - sussurrou ele% incentivando-a a seguir)
<ivian a$riu os ol1os e gemeu com 'or"a)
-meu deusD
@ rosto dele 'icou ainda mais tenso)
- Se entregue <ivian - disse com vo0 rouca-) 4a0Kme go0arD
Ela gritou quando notou a eBloso e seguiu movendo os quadris
contra ele ao mesmo temo em que 'ec1ava os ol1os e &ogava a ca$e"a
ara tr=s) 8ill investiu durante uns segundos mais antes de sentar-se e l1e
rodear a cintura ara estreit=-la contra ele enquanto alcan"ava o cl;maB:
com um Iltimo gemido% estremeceu-se e e&aculou em seu interior)
?ermaneceram sentados durante um $om momento% o$stinados um
no outro% com a resira"o agitada e emaados em suor) <ivian se sentia
em sintonia com os r=idos $atimentos de seu cora"o% com sua 'or"a e
com a maravil1osa e masculina essFncia que emanava de sua ele quente)
8ill enterrou o rosto em seu esco"o ara acarici=-la com o nari0 e
deositou equenos $ei&os em seu om$ro) Ela seguiu rodeando-o com os
$ra"os e enredou os dedos de uma mo em seu ca$elo enquanto o $ei&ava
na tFmora)
-Estou esgotado - disse ele aJs soltar um susiro)
-Eu tam$m - assegurou-l1e <ivian% que resirou 'undo em um
intento de alacar os $atimentos loucos do cora"o)
Ele soltou uma gargal1ada e <ivian sentiu as vi$ra"!es em todo seu
coro) 4oi uma sensa"o que recordaria semre)
-Est= rindo de mimA - rereendeu-o l1e es'regando a $oc1ec1a com
o nari0 e sorrindo)
8ill tomou uma $a'orada de ar larga e ro'unda e se a'astou dela
ara oder ol1=-la nos ol1os)
-@nde 1= risada% 1= 'elicidade - sussurrou% enquanto l1e ercorria os
l=$ios com a onta do olegar-) E onde 1= 'elicidade% 1= amor% min1a
querida <ivian)
Essas encantadoras alavras destilavam uma ternura e um dese&o que
a comoveram ro'undamente) 4oi nesse momento quando sou$e que 8ill
no comreendia% ou se negava a comreender que &amais voltariam a
estar &untos dessa maneira) Aquela idia l1e rovocou um nJ na garganta e
turvou suas emo"!es em mIltilos sentidos que nem sequer odia
identi'icar) 6as se negava a ermitir que ele a visse c1orar)
6ordeu os l=$ios e o $ei&ou muito devagar% a$ra"ando-o at que seu
mem$ro se desli0ou ara 'ora dela) Ento% sem di0er uma alavra%
emurrou-o com suavidade ara que se deitasse a seu lado uma ve0 mais e
amontoou as costas contra o calor de seu coro enquanto contemlava as
$rasas mori$undas da c1amin)
S S S
#ap$tulo &)
<ivian se situou na 'rente do esel1o de coro inteiro e eBaminou o
asecto que tin1a em$ele0ado com um vestido de aman1 rosa claro) ,=
estava rearada ara reunir-se 8ill na estu'a% onde l1e 1aviam dito que a
aguardava ara tomar o ca' da man1 as nove em onto) Su(s que tin1a
$om asecto% tendo em conta que a 'erida% que &= tin1a seis dias% ainda
seguia vis;vel em 'orma de um arran1o e um equeno galo C altura da
rai0 do ca$elo)
Tin1a-a desertado aenas uma 1ora antes a acoman1ante que l1e
tra0ia o c1= e os utens;lios necess=rios ara seu asseio) Tin1a notado que o
lado da cama de 8ill estava 'rio% o que signi'icava que artiu 'a0ia temo:
o mais rov=vel era que a tivesse deiBado C alvorada ara evitar
esecula"!es desnecess=rias or arte do essoal de servi"o) Era J$vio
que tin1a uma das 1a$ita"!es de 1Jsedes rearada ara seu uso durante
o temo que ela estivesse ali% em$ora no l1e tin1a comentado nada a
reseito) Entretanto% na noite anterior tin1a sido a Inica que dormiu ao
menos que ela recordasse) E curta noite tin1a sido)
Deois de um susiro contente% <ivian agradeceu C emregada que
l1e tivesse emrestado sua a&uda ara vestir-se e ara l1e recol1er o ca$elo
C altura da nuca em duas aertadas tran"as) Deois seguiu C mul1er ara
'ora da 1a$ita"o em dire"o C $i$lioteca)
?ercorreu o corredor e entrou Inica na estadia) A $i$lioteca estava
va0ia% mas 8ill tin1a a$erto as &anelas que davam C estu'a) Estava claro
que a eserava sentado C mesa que tin1am comartil1ado durante seu
rimeiro almo"o &untos)
.om uma resolu"o inque$r=vel% <ivian se encamin1ou ara a arte
traseira da estadia e saiu C 0ona &ardinada) Em soro matinal da $risa
rocedente do oceano sacudiu as 'ol1as dos $rotos e a envolveu com seu
em$riagador aroma% l1e dando >nimos e 'a0endo-a sorrir aesar do 'ato de
que logo manteria uma conversa crucial e dilaceradora% uma conversa que
temia mais que nen1uma das que tivesse mantido em sua vida)
<iu-o imediatamente assim que virou a esquina que condu0ia ao
eBtremo oeste da estu'a) .omo semre% tin1a um asecto magn;'ico) Ia
vestido de maneira in'ormal e estava aoiado contra o marco da &anela%
enquanto contemlava o oceano) A $risa alvoro"ava as mec1as de ca$elo
que l1e ca;am so$re a testa)
.omo se tivesse erce$ido sua resen"a% 8ill &ogou uma ol1ada em
sua dire"o e es$o"ou um equeno sorriso enquanto a ercorria de cima
a$aiBo com o ol1ar)
-$om dia - disse arrastando as alavras% antes de dar a volta ara
'icar cara a cara) Aoiou o quadril no $atente e cru0ou os $ra"os so$re o
eito)
-$om dia% eBcelFncia - resondeu ela com uma inclina"o de ca$e"a)
-Est= radiante - acrescentou ele em vo0 $aiBa e com um mati0
travesso)
<ivian notou que se ru$ori0ava enquanto aroBimava dele com as
mos unidas Cs costas)
-<ocF tam$m est= estuendo)
Ele riu)
- 2o&e tudo me arece eBcelente *ad/ <ivian)
-A1% sinto-me adulada - sussurrou com mal;cia% enquanto l1e dava
uma ligeira cotovelada no $ra"o)
@s ol1os de 8ill eBressavam sua diverso% mas o sorriso se
desvaneceu assim que 'iBou o ol1ar em sua testa)
-Ainda te nota a 'erida% em$ora ten1a mel1or asecto) Isso $om)
Ela levou os dedos C ca$e"a e acariciou com suavidade a cicatri0)
-,= quase no dJi) ?ara 'alar a verdade% agora sJ me incomoda
quando a toco)
8ill voltou a sorrir)
-Ento no o 'a"a)
Ela agitou as estanas aquerando-o)
-@$rigado or to s=$io consel1o% sen1or duque)
- eu adoro que 'lerte comigo - sussurrou ele tomando o queiBo com
os dedos)
<ivian sorriu de orel1a a orel1a)
-Acreditei que eu te encantasse% 'i0esse o que 'i0esse)
?assou-l1e o olegar elos l=$ios muito devagar% de uma maneira
muito sensual)
-Adoro-te de todas as maneiras oss;veisD semre)
De reente% o am$iente se tornou srio ante a consciFncia das
di'iculdades e adversidades que estavam or vir) <ivian o ol1ou nos ol1os
e erce$eu a reocua"o% o carin1o e o desesero que ela mesma sentia a
'lor de ele) 6as no queria sa$er nada de lamenta"!es) Isso nunca)
-ei&ou-l1e o olegar com ternura sem a'astar o ol1ar)
-Temos que 'alar - assinalou 8ill em vo0 $aiBa e emregando um
tom que re'letia a imort>ncia da conversa que se iniciava)
<ivian resirou 'undo% animada elo aroma do mar% das 'lores e dos
$rotos% e o de sua col(nia esecial)
-or que no damos um asseio or aqui 'oraA Ter;amos mais
intimidade)
8ill 'ran0iu o cen1o)
-.omo re'erir) 9uer comer rimeiroA
Ela negou com a ca$e"a)
-Acredito que no) Ho ten1o 'ome) - E no a teria durante um
temo% com certe0a) Ho deois da discusso que iriam ter)
.om os nervos a 'lor da ele% <ivian aceitou o $ra"o que l1e
o'erecia e camin1ou &unto a ele ara a escada que condu0ia ao &ardim
in'erior) 8ill se manteve ao seu lado a cada asso% com a mo aoiada na
arte $aiBa de suas costas em um gesto to rotetor que l1e deu vontade de
dar a volta ara a$ra"=-lo e no solt=-lo nunca)
?or desgra"a% isso no ia acontecer% e seu dever era convencF-lo
disso)
-Sei que as coisas entre nJs sero di';ceis - come"ou 8ill antes de
encamin1ar-se ara o atal1o que se a'astava da casa-) 6as noD
incontrol=veis)
<ivian es$o"ou um sorriso% enla"ou um $ra"o com o dele e elevou o
rosto ara o cu ara des'rutar do calor do sol)
-Incontrol=veisA
8ill resirou 'undo e a atraiu ara seu coro)
- Sei que no osso me casar contigo - admitiu% e tanto sua vo0 como
seus movimentos revelavam que tin1a re'letido so$re essa idia com
detal1es -) 6as isso no signi'icaD
Ela o interromeu quando se deteve em seco e girou a ca$e"a em sua
dire"o)
-@ que o que no signi'icaA
8ill a ol1ou aos ol1os com eBresso reocuada% como se
eserasse que ela tomasse a alavra e eBlicasse como deviam resolver
essas di'iculdades que considerava control+&eis de algum modo)
-Ho signi'ica que no ossamos estar &untos - adicionou sem mais
eBlica"!es)
<ivian soltou seu $ra"o e se a'astou um asso dele ara situar-se so$
uma almeira cu&as 'ol1as rotegeriam seus ol1os do $ril1o do sol) Ele
no se moveu% em$ora entrela"asse as mos Cs costas adotando uma
ostura de'ensiva)
Hotava no nari0 a ardFncia das l=grimas que se ocultavam &usto so$
a suer';cie% C esera de li$erar-se e emaar suas $oc1ec1as) Ho
o$stante% mantF-las-ia a raia no momento) ,= 1averia temo de so$ra ara
c1orar deois)
-Ho odemos estar &untos% 8ill% so$ nen1uma circunst>ncia% e
acredito que vocF sa$e)
Durante uns segundos% ele se limitou a ol1=-la sem reali0ar o mais
m;nimo movimento% em$ora tivesse um equeno tem no l=$io suerior)
Em seguida entrecerrou os ol1os e aertou a mand;$ula)
-Amo-te% e a quero ao meu lado) Aenas sei que dever;amos estar
&untos% e o resto do mundo ode ir ara o in'erno)
?ela rimeira ve0 em sua vida% <ivian sou$e o que era vacilar deois
de ter tomado uma resolu"o) De reente se sentia mais 'raca do que odia
eBlicar com aquelas alavras% tremendo devido a um 1orr;vel 'rio interior
que nada tin1a que ver com o calor da man1% e engoliu saliva com 'or"a
tentando no erder a concentra"o% ara manter o assunto da conversa
dentro de limites racionais)
.ru0ou os $ra"os C altura do seio em um gesto de auto rote"o e
resondeu em um tom esaroso+
-E vocF sa$e que eu quero o mesmo vocF% mas devemos con'rontar a
realidade) A vida no to '=cil)
- @ que no to '=cilA -Deu um asso ara diante e a conteve nos
$ra"os-) A vida nunca '=cil% <ivian% mas temos a oortunidade de ser
'eli0es% de 'a0er algo com nossas vidas% de conseguir uns anos de
'elicidade &untos) Aenas o que temos que 'a0er encontrar uma maneira%
e acredito que odemos 'a0F-lo)
-.omoA -<ivian cravou seus ol1os c1eios de l=grimas nele e
adicionou-+ Estou casada% mas como% sen1or duque% a Inica coisa que
imorta em qualquer tio de rela"o que ossa 1aver entre nJs)
-Ho est= casada% e tem um documento legal que rova a avalia"o
dada ela Igre&a da Inglaterra K recalcou 8ill sem amedrontar-se-) Ho
est= 'a0endo nada ilegal or estar comigo)
-Ho se trata de legalidades - relicou ela movendo uma mo-% mas
sim de viver) Dia aJs dia% ano aJs ano) 2= circunst>ncias ao nosso redor
que a'etam a am$os% amigos e essoas queD
-@ queA 6eBericosA 9ue se vo ara in'ernoD - grun1iu ele 'urioso)
?or que ele no entendiaA <ivian levou uma mo C testa e 'ec1ou os
ol1os um instante)
- DeiBa de ser to ingFnuo% 8ill - rereendeu-o - e come"a a
considerar nossa situa"o de um onto de vista r=tico)
-?r=ticoD - reetiu ele)
-Sim% r=tico) K A$ra"ou a si mesma e o ol1ou no rosto-) Ho quero
deiBar meu tra$al1o% meu lar e erder a reuta"o que gan1o% e no ve&o
outra maneira de estarmos &untos) @ divJrcio me arruinaria% e se sou
sincera% seria to catastrJ'ico ara sua osi"o como se tivesse matado de
verdade a sua esosa)
8ill re'letiu so$re essa idia um momento% mas a intensa 'Iria que
l1e rodu0ia sua teimosia era evidente na rigide0 de seu coro% na tenso
de sua mand;$ula e na 'erocidade de seu ol1ar)
<ivian se manteve em sua osi"o% sem a'astar o ol1ar dele)
-@ que 'a0emos &untos no indecoroso - assinalou ao ca$o de um
momento% com vo0 grave e autorit=ria -) Sou o duque de TrentD
- Sim% o duque% no verdadeA - interromeu <ivian -% e tem tanto
oder que semre consegue o que quer) -em% ois eu sou a singela
sen1ora <ivian Rael-*amont% aesar do lugar onde nasci e de min1a
suosta viuve0) <ivo em uma equena comunidade em que ten1o muitos
amigos e con1ecidos) Sou uma mul1er normal que cultiva 'lores caras que
se eB!em todas as semanas na igre&a% nas nIcias e nos lares) <ivo uma
vida modesta% orm a mais decorosaD
- 9uero que vivas essa vida comigo - ele adicionou com suavidade e
inclinou a ca$e"a ara um lado)
Essa mudan"a de comortamento a surreendeu) De algum modo%
tornava-se muito mais '=cil rereendF-lo quando estava 0angado)
Deois de conter as l=grimas% <ivian assou a mo ela $oc1ec1a)
-Isso di0% mas ainda no me eBlicaste como) .omo seria isso
oss;velA Teria que me converter em sua amanteA <iveria aqui em
segredo% suortando os coment=rios dos criadosA @u ensa me visitar
elas noites ara des'rutar de encontros amorosos clandestinosA
<ivian notou que a lJgica de seus racioc;nios tin1a 'eito trinca nele)
?arecia 'erido+ tin1a o rosto =lido% os ol1os totalmente a$ertos e uma
eBresso vulner=vel) Teve que a$rir mo de todas suas 'or"as ara no
&ogar-se em seus $ra"os e enterrar todas as dIvidas em sua $ondade% sem
imortar quo irracional 'ora)
-?odemos ser discretos - disse ele% rocurando alguma solu"o-) As
essoas no se inteiraro)
Ela 'e0 um gesto negativo com a ca$e"a% assom$rada or sua
teimosia)
-Do que no se inteiraroA De que te visito ara 'a0er amor e no
ara te entregar orqu;deas com as quais vais adornar o salo rincialA @u
de que vem a min1a casa de noite ara um r=ido interlIdio no $anco de
meu viveiroA - .om o cora"o acelerado e um nJ nas v;sceras%
acrescentou-+ Asseguro-te que se inteiraro se 'ico gr=vida) E deois de
tudo o que assamos 8ill% os rumores c1egariam a todos os cantos e me
veria condenada ao ostracismo) Todo mundo em ?en0ance sa$eria que o
'il1o teu)
Estava claro que isso no l1e tin1a ocorrido) A$riu a $oca um ouco
enquanto $aiBava a vista at sua cintura% nesse momento ainda magra e
rodeada elo esartil1o) <ivian manteve as mos nos quadris e assou or
cima o ru$or que tingia suas $oc1ec1as)
De reente% 8ill se aroBimou dela e a o$rigou a retroceder at o
tronco da almeira: estava to erto que suas ernas se aertavam contra
as saias do vestido) Su&eitou-l1e o queiBo com dedos r;gidos ara 'a0F-la
ol1ar em seus ol1os)
- E se &= est= gr=vida de meu 'il1oA -inquiriu em um sussurro
colrico -) @ que 'aria dentro de trFs meses% sen1ora Rael-*amontA 4ugir
ara evitar o esc>ndalo% como &= 'e0 em seu diaA Deslocar a -at1 ou a
-rig1ton e eBlicar que te 'icou viIva de uma 'orma menos olFmicaA
Atrever-te-ia% min1a sen1ora% a criar meu 'il1o em uma mentiraA
Essas erguntas% 'ormuladas de uma 'orma to insolente% deiBaram-
na consternada) 6orria de vontade de es$o'ete=-lo or semel1ante
atrevimento% or acreditar que odia l1e devolver o ataque com seus
rJrios argumentos% mas no se atreveu a 'a0F-lo% &= que tudo o que 1avia
dito era certo) Ho tin1a ensado na ossi$ilidade de uma gravide0 at
esse momento% &= que se considerava muito vel1a ara ter 'il1os)
Entretanto% em seu es'or"o or l1e 'a0er aceitar o inevit=vel% 1avia tocado
em um assunto muito esin1oso ara am$os% e no de tudo imoss;vel)
- Se 'icasse aqui - resondeu com vo0 trFmula or causa das intensas
emo"!es-% 'ossem quais 'ossem as circunst>ncias% ver-me-ia o$rigada a
criar a um $astardo) 9uereria isso ara seu 'il1o% 8illA
-A di'eren"a de ti% eu no go0o do $ene';cio da aceita"o geral)
Em um gesto de desa'io% <ivian se negou a a'astar o ol1ar e aertou
os un1os ara conter as l=grimas)
?or um instante acreditou que 8ill a seararia de um emurro% que
mandaria em$ora dali de uma ve0 or todas e no quereria 'alar com ela
nunca mais) Seus ol1os $ril1aram com uma estran1a mescla de 'Iria%
con'uso e desre0o quando or 'im aceitou que ara eles era imoss;vel
estar legalmente &untos) ?or ior que se sentisse or 1avF-lo o$rigado a
raciocinar% a considerar todo o assunto desde seu onto de vista% <ivian
tam$m notou certo al;vio ao sa$er que% em$ora 'osse oss;vel que 8ill
no a comreendesse% tin1a come"ado a ol1ar a situa"o desde sua
ersectiva)
- Sinto muito% 8ill - sussurrou com uma eBresso mais tranqMila-)
Sinto muito)
Ele a estreitou contra seu coro sem avisar e a rodeou com os $ra"os
ara comartil1ar com ela sua 'or"a e seu calor) Su&eitou-l1e com uma
mo a arte osterior da ca$e"a enquanto l1e acariciava suavemente o
ca$elo com o olegar) <ivian 'ec1ou os ol1os com 'or"a e aoiou o rosto
em seu eito)
-Encontraremos uma 'orma% &= 'aremos algo - insistiu ele em um tom
tranqMili0ador em$ora carregado de emo"!es-) Ho enso renunciar a ti
agora)
- Ho crie que &= ensei em todas as ossi$ilidadesA Ho 1= nada
que ossamos 'a0er - sussurrou <ivian)
-6as te casaria comigo se l1e edisse isso e 'ora legalmente
oss;vel% no verdadeA - erguntou ele momentos deois)
2avia-o dito como uma declara"o% totalmente convencido) <ivian
encol1eu o cora"o ao ensar na solido que teria que suortar)
- Ho ense nisso% 8ill) @ que oderia ou deveria ter sido agora no
imortante)
Ele no disse nada e com certa 'rustra"o% <ivian no conseguiu
decidir se sentia contente ou no) ?ermaneceram em silencio durante
longo momento% a'ligidos ela ena% recon'ortados ela roBimidade do
outro% temerosos ela artida) <ivian 'ec1ou os ol1os e inalou seu aroma
com cada '(lego enquanto escutava os 'irmes $atimentos de seu cora"o
contra a orel1a) 6assageou-l1e o esco"o com do"ura e deositou
equenos $ei&os so$re sua ca$e"a ao mesmo temo em que l1e ercorria a
$oc1ec1a com o olegar)
?or 'im% ela se a'astou um ouco) Tomou uma de suas mos e a
levou aos l=$ios)
-Ten1o que ir)
Aertou-l1e os dedos)
-4ica ara tomar o ca' da man1)
<ivian 'ec1ou os ol1os um momento e meneou a ca$e"a)
-Ho osso)
8ill susirou com 'or"a)
-@ que tem que 'a0er que se&a to rementeA
.om um sorriso de desola"o nos l=$ios% <ivian deteve a vista em
seus 'ormosos ol1os)
-Ten1o que ver como est= min1a casa% eBcelFncia: regar os $rotos
que desatendi durante uma semana% resonder a corresondFncia que se
emil1ou na escrivanin1aD
Ele a interromeu com um $ei&o doce e ineserado) <ivian o
devolveu) DeiBou que seus l=$ios a acariciassem durante minutos e l1e
transmitissem toda a aiBo% a 'rustra"o e o dese&o que ele no odia
mani'estar de outra maneira e que to deseseradamente recisava
mostrar) Ao 'inal% a'astou-se ara (r 'im C tortura)
- Ho te deiBarei artir - murmurou 8ill com a testa aoiada so$re a
dela)
- Ho temos outra escol1a)
<ivian no se atreveu a ol1=-lo quando se a'astou ara o lado) Em
seguida% deois de l1e dar um Iltimo $ei&o nos dedos% sussurrou+
- Semre recordarei o temo que assamos &untos) E &amais amarei a
ningum como amo a ti% 8ill)
- Isto no aca$ou - a'irmou ele de uma maneira quase convincente)
Temerosa de indagar mais na ro'undidade de seus ol1os or medo e
recon1ecer essa eseran"a% a'astou-se dele sem di0er uma alavra) Deois
recol1eu as saias e camin1ou com a ca$e"a alta de volta ara a estu'a)
DeiBou-o ali so0in1o% com a $risa que agitava seu magn;'ico &ardim)
S S S
#ap$tulo &*
@ dia tin1a sido do mais irritante at esse momento) Deois de
desertar com uma 'astidiosa dor de ca$e"a% <ivian tin1a reunido com Ida
-ledsoe% uma dama arrevesada e insuort=vel% ara 'alar so$re os acertos
'lorais das $odas de sua 'il1a) Hada do que l1e tin1a sugerido era
aroriado ara sua 'il1a% segundo a sen1ora -ledsoe) <ivian deveria ter
eserado uma oosi"o semel1ante de algum que era $em con1ecida na
comunidade or ser di';cil de agradar)
Ao meio-dia derramou o c1= no tecido de seda de seu mel1or
vestido de tarde% e isso tin1a suosto um ro$lema% &= que tin1a ensado
em se trocar deois do encontro com a sen1ora -ledsoe e no o tin1a 'eito
orque estava muito 'uriosa ara 'a0er) Ao notar que a dor de ca$e"a
retornava% tin1a decidido tra$al1ar um ouco no viveiro e (s um vestido
de tra$al1o marrom cu&a $ain1a no tin1a demorado em rasgar-se) Deois
das 'rustra"!es desse dia% era um milagre que tivesse vontade de lantar)
Em$ora ao menos assim udesse descarregar sua agressividade com a
terra)
Hesse momento estava de costas ara o quente sol da meia tarde%
concentrada em lantar $ul$os de tulias) A rimavera tin1a c1egado or
'im a ?en0ance deois de um inverno eBtraordinariamente 'rio e lIgu$re)
A <ivian ao menos l1e tin1a 'eito eterno% &= que estava so0in1a de novo e
tin1a retomado sua rotina di=ria deois das emo"!es do vero anterior)
Ho 1avia tornado a ver 8ill 'a0ia cinco meses% e cada dia seu
cora"o sentia sua 'alta% tanto elo consolo que l1e $rindava como or sua
inteligFncia e seu $om 1umor) Tin1a saudades de seu sorriso% a 'orma
como 'a0ia amor% ver como se reocuava com ela de coro e alma) Seu
Inico consolo% suun1a% era sa$er que ele devia sentir sua 'alta tanto como
ela dele) Ema das coisas que tin1a comreendido% entretanto% era que o
amor que tin1am comartil1ado estava cimentado no reseito mItuo)
<ivian &amais tin1a admirado a um 1omem tanto como a 8illiam Raleig1%
duque de Trent% e 'icava 'uriosa quando escutava os outros quali'icarem-
no como retra;do: seguiam 'alando dele como se tratasse de algum
mistrio% e ela no odia corrigir suas equivocadas e grosseiras
insinua"!es)
Ho o$stante% desde ento se 'alou tam$m de outras coisas) A
morte do Steven .1ester tin1a originado um equeno esc>ndalo)
Entretanto% no tin1am desco$erto nen1um tio de rovas ou oss;veis
motivos) Elinor .1ester no se atrevia a 'icar em interdi"o di0endo C
ol;cia da tentativa de c1antagem e do seqMestro% e ningum salvo os
amigos de 8ill o tin1a visto rJBimo da casa da en;nsula *i0ard nem se
inteirou de seu resgate) Em recon1ecimento de Elinor teria que di0er que
se 'e0 de tola e no tin1a roorcionado nen1uma ista ara solucionar a
estran1a e ineBlic=vel morte de seu irmo) ?or 'im% a morte de Steven
.1ester se arquivou sem resolver e &amais se mencionou o nome de
<ivian) ?ara as essoas de ?en0ance seguia sendo a viIva Rael-*amont%
livre de esc>ndalo algum: e 8ill% or sua rela"o ol;tica com o 1omem%
converteu-se no enigm=tico 'oco de todos os rumores) Deois do calv=rio
de que tin1a sa;do relativamente ileso% tudo seguia igual em seu equeno
mundoD salvo seu cora"o% e no odia 'alar disso com ningum)
Hotou que come"ava a l1e doer a ca$e"a uma ve0 mais ao ensar
nisso) Escavou na terra com os dedos e a revolveu um ouco ara colocar
um dos delicados $ul$os no centro e co$ri-lo de novo) A lu0 direta do sol%
em$ora na realidade no l1e desse calor% rodu0ia-l1e um inc(modo 'ilete
de suor% assim <ivian es'regou a testa com o dorso da mo antes de voltar
a tra$al1ar com as 'lores) Ao terminar% egou o Iltimo dos seis vasos com
a inten"o de translad=-los tudo C rateleira de madeira que 1avia erto da
arte de tr=s% onde oderiam des'rutar de mais 1oras de lu0 e regar-se com
'acilidade durante os dias seguintes) Ema ve0 cumrida C tare'a% dar-se-ia
um longo $an1o morno% tomaria um ouco de soa e iria ara cama cedo)
9ueria dar or terminado esse dia o quanto antes)
4oi ento quando o viu) @ vaso de $arro que tin1a nas mos se
converteu em um mil1ar de edacin1os de $arro e um monto de terra que
l1e su&ou a saia e co$riu o custoso $ul$o) Entretanto% <ivian sJ odia ol1ar
$oquia$erta a 'igura masculina)
Estava erto da entrada lateral% vestido com um tra&e in'ormal e com
o ca$elo alvoro"ado% como se tivesse c1egado a cavalo) @$servou-a
levando uma mo C $oca e mostrando um $ril1o divertido nos ol1os)
<ivian iscou estue'ata% e seus ol1os se enc1eram de l=grimas de
alegria elo simles 'ato de vF-lo de novo) ?(s-se a rir)
Desconcertado% 8ill 'ran0iu o cen1o com curiosidade)
-Est= rindo de mim% min1a sen1oraA
Ela co$riu a $oca com a alma da mo or um momento)
-DeiBei cair o vaso de $arro ao te ver e a rimeira coisa que me veio
C ca$e"a que este dia no odia ter sido ior)
-?arece um desastre - $rincou ele)
<ivian $aiBou a mo muito lentamente quando sua risada se aagou)
-E vocF est= aqui de verdade)
-Sim)
Acelerou-l1e o ulso ao ver que ele se aroBimava)
- ?or quFA -erguntou em vo0 $aiBa)
8ill enla"ou as mos detr=s das costas e $aiBou o ol1ar at o c1o)
-surgiu um assunto imortante e queria que 'osse rimeira em
inteirar-se)
<ivian engoliu seco ara des'a0er do enorme nJ de >nico e dor que
l1e tin1a 'ormado na garganta)
- <aiD vai-se de ?en0anceA
- Se me vou em$ora de ?en0anceA -erguntou 8ill detr=s inclinar
um ouco a ca$e"a -) Ho% no ten1o a menor inten"o de artir de
.orn5all% <ivian)
@ simles 'ato de ouvi-lo ronunciar seu nome dessa maneira ao
mesmo temo 'ormal e ;ntimo 'e0 que l1e 'raque&assem os &oel1os) Ainda
no tin1a se movido% mas quando ele se aroBimou um ouco mais%
<ivian estirou um $ra"o ara tr=s a 'im de agarrar-se C mesa de tra$al1o
ara su&eitar-se)
- Ha realidade% vim vF-laD com uma roosta - revelou em vo0
$aiBa% o$servando-a com aten"o ara ver sua rea"o-) 6as antes de
c1egar a isso quero te 'a0er uma ergunta+ Sentiste a min1a 'altaA
<ivian inclinou a ca$e"a ara um lado e deiBou cair os om$ros)
-8illD
-Resonde C ergunta)
,amais tin1a mentido ara ele% antes mesmo com reseito ao que
sentia e se negava a 'a0F-lo nesse momento% ermitindo que os
sentimentos que com tanto tra$al1o su'ocara emergissem at a suer';cie)
- Sinto sua 'alta todos os dias - sussurrou)
@ sem$lante dele adotou uma eBresso tranqMila) Estava muito
erto dela e <ivian estava ac1ando uma tortura 'icar quieta enquanto ele
estudava seu rosto% seu ca$elo% a terra que a co$ria e o vestido
esmigal1ado) Tin1a um asecto desastroso e se sentiu muito inc(moda so$
seu escrut;nio)
8ill notou seu desassossego) Deois de sorrir de novo% alargou um
$ra"o e l1e acariciou o rosto com o olegar)
-Est= muito linda)
Essa vo0 rouca e grave% &unto com a car;cia% rovocou-l1e um
'ormigamento% e or um momento% <ivian esqueceu o que tin1am erdido)
Quem dera
4ec1ou os ol1os% resirou 'undo e conteve o '(lego quando ele
riscou o contorno de seus l=$ios com o dedo) Ho (de evit=-lo) -ei&ou-
l1e a onta do olegar com ternura)
- Ho a$andonaste meus son1os% meus ensamentos nem min1a vida
nos Iltimos meses% <ivian K murmurou - Ho sa$ia que o 'ato de no te ter
a meu lado seria to di';cil)
Ela assentiu muito devagar e deois a$riu as =le$ras uma ve0 mais
ara ol1=-lo nos ol1os)
- Eu tamouco) 9uem deraD
- 9uem dera o queA -ressionou-a ele)
<ivian $aiBou o ol1ar uns instantes e removeu a terra que 1avia no
c1o com a onta do )
- 9uem dera as coisas 'ossem di'erentes) 9uem dera tivesse te
con1ecido 'a0 quin0e anos) 9uem dera udesse 1aver-me casado contigo%
me colocar em sua cama e te dar 'il1os) -<oltou a ol1=-lo aos ol1os e
acrescentou-+ 6as no odemos trocar o assado% e ensar no que oderia
ter sido% no merecemos a angIstia que rovoca) Tento com todas min1as
'or"as no son1ar com um 'uturo contigo% &= que am$os somos conscientes
de que isso &amais c1egar= a acontecer)
Tin1a 'alado com descaramento em um vo intento or desre0ar
qualquer oss;vel conversa so$re eles como um casal aaiBonado% &= que
tin1a assumido que isso era o que ele queria)
8ill l1e su&eitou o queiBo e a o$rigou a ol1=-lo)
-Ainda me amaA -inquiriu com vo0 rouca)
<ivian susirou e meneou a ca$e"a)
-or que 'a0 istoA
-Resonde C ergunta - insistiu de uma 'orma um ouco mais
$rusca)
<ivian no (de seguir ocultando o que sentia)
-G o$vio que sim - resondeu num mar de lagrimas)
Em leve sorriso curvou os l=$ios de 8ill e% or um e'Fmero instante%
<ivian teve a imresso de que a $ei&aria) Isso a aterrori0ou% &= que viria
a$aiBo outra ve0 se o 'i0esse) Ho oderia suortar a dor)
Entretanto% ele no a $ei&ou) Estudou-a durante um $om momento%
como se eserasse algum tio de rea"o ou de resosta or sua arte: ou
talve0 somente estivesse reensando em sua deciso de estar ali) Ento%
ara sua mais a$soluta surresa% a'astou-se um ouco dela e deu a volta
com as mos enla"adas Cs costas ara contemlar os vasos de $arro que
1avia so$re a mesa)
-tra$al1aste muito ultimamenteA -quis sa$er)
Essa mudan"a de assunto a con'undiu um ouco)
-Sim) ?re'iro me manter ocuada)
Ele assentiu)
-Suon1o que te ter= in'ormado do resultado da investiga"o so$re a
morte de Steven)
@ coment=rio a tranqMili0ou um ouco% e o 'ato de que tivesse
trocado o assunto or outro menos ;ntimo 'e0 que l1e 'icasse mais '=cil
'alar com ele)
- Sim - resondeu relaBada &= o su'iciente ara soltar a mesa que
tin1a Cs costas-) 9ueria te agradecer or ter sido to discreto no que di0 a
meu reseito)
8ill voltou a ol1=-la nos ol1os)
- Suon1o que no eseraria outra coisa de mim no que a ti
concerne% min1a sen1ora)
<ivian dese&ou com desesero oder l1e acariciar o rosto)
- Ho 1= ningum neste mundo em quem con'ie mais% milorde -
resondeu ao temo que unia as mos C altura do eito)
?rodu0iu-se um momento de descon'orto% e <ivian sentiu a tenso% o
dese&o e a necessidade que am$os comartil1avam nesse instante)
- Alegro-me muito de que nunca mencionasse meu nome em rela"o
C morte desse 1omem - acrescentou-) ?or 'avor% quero que sai$a que sinto
muito 1aver-te colocado em semel1ante osi"oD
- S11 - sussurrou ele% enquanto colocava os dedos so$re sua $oca
ara sosseg=-la -) ,= aca$ou) Essa 'am;lia &amais voltar= a nos incomodar%
e seu segredo seguir= sem ser revelado) Isso a Inica coisa que imorta
agora) - -aiBou o $ra"o e a agarrou as mos com 'or"a e carin1o-) 9uero
'alar de outra coisa)
<ivian des'rutou com o simles 'ato de oder toc=-lo) Seria
maravil1oso no ter que solt=-lo nunca mais)
-De outra coisaA -reetiu com vo0 d$il)
8ill a uBou com suavidade ara a'ast=-la dos $rotos e a condu0iu
ara o $anco onde tin1am 'eito amor ela rimeira ve0) @utra das
lem$ran"as que com certe0a ele estava rememorando naquele instante) Ao
menos isso ela dese&ava)
- Este ano% o ?arlamento arovou um ro&eto de suma imort>ncia -
come"ou% adotando um tom 'ormal enquanto se sentava a seu lado)
<ivian no sou$e o que resonder: tin1a-a surreendido muito sua
a$ruta mudan"a de assunto ara quest!es ol;ticas)
- A1 - 'oi o Inico que l1e ocorreu di0er)
-Este mesmo ano - continuou 8ill muito devagar% como se uma
audiFncia d esectadores escutassem com ansiedade cada uma de suas
alavras - levar-se-= a ca$o uma re'orma das leis do divJrcio que esto em
vigor)
<ivian sentiu uma estran1a sacudida em seu interior% uma emo"o
maravil1osa em$ora inde'inida) Hotou que l1e secava a $oca e l1e
acelerava o ulso)
-Ema re'ormaA - reetiu com muita lentido-) Ho entendoD
-Asseguraram-me que a re'orma se converter= em lei - comentou
ol1ando-a de relance - @ que ermitir= ao tri$unal de *ondres outorgar o
divJrcio civil sem que se 'a"a I$lico ante o ?arlamento e sem causar
mais esc>ndalos% a no ser rumores locais e alguma men"o nos eriJdicos
regionais)
<ivian come"ou a tremer or dentro e se a'errou a suas enormes
mos em $usca de aoio) Em sua ca$e"a come"ou a agitar uma estran1a
mescla de al;vio% terror% e um mil1ar de 'eli0es ossi$ilidades)
8ill se voltou no $anco ara oder ol1ar em seu rosto) Tin1a um
asecto elegante e distinto% aesar da in'ormalidade de seu tra&e% e seus
ol1os se entrecerraram ara ver a eBresso erleBa de <ivian)
- @ que ac1aA -sussurrou com vo0 grave)
Ela iscou com raide0 e sacudiu a ca$e"a muito devagar% ainda
estue'ata)
- EuD Ho sei - resondeu com vo0 a'ogada-) Ho estou segura de
comreender tudo o que me di0% ou ao menosD o que signi'ica)
8ill assentiu com seriedade e aertou os l=$ios enquanto meditava
suas alavras) Deois de um intermin=vel em$ora $reve momento de
silFncio% come"ou a eBlicar-se)
- Sei com seguran"a que em certa oca dese&ava te casar comigo)
-4e0 uma ausa e a o$servou 'iBamente em $usca de uma rea"o) Em
seguida% erguntou-+ Ainda o dese&aA
-8illD
- Dese&a-o ou noA -erguntou com vo0 tensa% ao mesmo temo em
que l1e aertava as mos)
-Isso no mais que um son1o: no real - relicou ela com um
susiro entrecortado)
Ele re'letiu so$re isso um momento e deois inclinou a ca$e"a ara
um lado)
-Eu gosto de ensar que os son1os se convertem em realidade
quando se erseguem com o su'iciente emen1o - disse com um sorriso
torcido)
A tranqMilidade com a que articulou as alavras a deiBou
comletamente desrearadaD e l1e derreteu as v;sceras como manteiga
ante uma c1ama)
- Este ro&eto do ?arlamento% min1a querida <ivian - adicionou com
vo0 grave enquanto l1e acariciava os dedos com o olegar - c1amar-se-=
*ei do 6atrim(nio e do DivJrcio% e te dar= a ossi$ilidade de te casar sem
ocasionar mais que um m;nimo alvoro"o local que% com certe0a% no ser=
nada comarado com o que vocF e eu so'remos) E acredito que% no seu
caso% ningum em ?en0ance ter= que inteirar-se% &= que todo mundo
acredita que viIva e livre ara casar-se no momento que dese&ar) K levou
suas mos aos l=$ios ara $ei&=-las-) Toda uma vantagem% diria eu)
Incaa0 de di0er uma alavra coerente% <ivian se limitou a
contemlar o re'leBo do sol em seu ca$elo escuro% o asecto vital e a'resco
de sua ele e a $ar$a inciiente de seu queiBo% que l1e 'e0 dese&ar es'regar
a $oc1ec1a contra seu queiBo ara sentir a asere0a) E ao dar-se conta de
quo estran1os eram seus ensamentos% sentiu vontade de rir)
Soltou-l1e as mos de reente e 'icou em )
- Acreditei que devia sa$F-lo% min1a doce *ad/ <ivian)
- Ho osso edir o divJrcio - sussurrou ela ouco deois-) ?ensa
nisso) ?ensa em tudo o que isso signi'icaria)
Ele sorriu de orel1a a orel1a)
- Devo artir) Seria mais inaroriado que no me vissem aqui)
<ivian 'ran0iu o cen1o)
- InaroriadoA -levantou-se do $anco ara 'icar &unto dele e
con'essou sem ol1ares-+ 6orro de vontades de que me $ei&e)
8ill deiBou de sorrir e susirou) *ogo assou os dedos elo ca$elo e
disse sussurrando+
- E eu morro or te 'a0er amor de novo% aqui mesmo% neste $anco)
6as mesmo que me con'ormasse com um $ei&o aaiBonado% qualquer um
oderia nos ver e% or ser assim% os rumores so$re nJs seriam ainda
maiores) - Estendeu o $ra"o ara l1e acariciar a $oc1ec1a com a alma da
mo -) Devemos ser cuidadosos e ter aciFncia) E so$re tudo% deve con'iar
em mim)
<ivian sa$ia que ele no oderia 1aver dito nada que l1e tivesse
'eito sentir-se mais recon'ortada% mais maravil1osa e% ao mesmo temo%
mais 'uriosa ante sua atitude e suas alavras) Entretanto% antes que udesse
di0er-l1e e l1e edir que se eBlicasse ele a'astou a mo e se desediu dela
com uma leve reverencia)
-At a rJBima ve0% *ad/ <ivian)
Dito isso% deu a volta e se a'astou do viveiro ara dirigir-se ara a
orta lateral% o mesmo camin1o elo que tin1a entrado escassos minutos
antes)
* * * * * *
#ap$tulo &+
4a0ia um dia glorioso ara um casamento) <estida com um vestido
de seda violeta com encaiBe amarelo =lido% <ivian su$iu as escadas da
igre&a de Saint 6ar/ ara ir C cerim(nia matrimonial entre a 'il1a de Grace
Tildair% 6atilda% e o sen1or Roland ?ar3er% um 1omem vinte anos mais
vel1o que ela que tin1a erdido a sua rimeira esosa durante um arto
'a0ia trFs anos) G o$vio% todo o ovo estava resente% &= que os Tildair
eram reseitados eBortadores e o sen1or ?ar3er era o 'il1o rico de um
cirurgio mdico que tin1a sido renomado caval1eiro) ?ara <ivian tin1am
edido que se encarregasse dos acertos 'lorais% elos que tin1a co$rado um
re"o decente% e l1e tin1am entregado um convite ara o evento que ela
no tin1a rec1a"ado) ?elo comum adorava as nIcias% e como algum
roeminente em sua equena comunidade% eserava-se vF-la em tais atos)
Deteve-se um ar de ve0es a camin1o da igre&a ara saudar os
con1ecidos% em sua maioria 1omens e mul1eres de certo rest;gio% e
inclusive algum ou outro mem$ro da aristocracia menor que se instalou
em .orn5all% aos que tratou com aten"o com um sorriso 'ormal e a
acostumada reverFncia) @s sinos da caela no deiBavam de soar ara
anunciar o 'eli0 acontecimento e logo todos ocuariam seu lugar no
interior)
Em um momento dado viu a Evel/n Stevens% a sua 'il1a solteira
Ed5ina% de trinta e trFs anos% e a 'r=gil ?atrice -osele/ camin1ando ara
ela com os l=$ios aertados em um gesto decidido e uma eBresso
eBaserada% como de costume)
<ivian deiBou escaar um susiro) Teria sido eserar muito
imaginar que oderia as evitar% certamente)
- Sen1ora Rael-*amont% que agrad=vel vF-la esta reciosa man1 de
&un1o - disse Evel/n com sua vo0 gritante% antes inclusive de c1egar at
ela)
<ivian tratou de evitar que seu sorriso arecesse muito 'or"ado)
- 4a0 um dia recioso% certo - resondeu ao mesmo temo em que
colocava o guarda-sol ara roteger um lado do rosto)
9uase sem '(lego% ?atrice -osele/ rodeou a sen1ora Stevens e a sua
'il1a% e <ivian se sentiu en&aulada or um $ando de =ssaros que no
deiBavam de iar)
- Imagino que as 'lores que 1= 1o&e no altar so de seu viveiro -
comentou com &ovialidade a sen1ora -osele/% que to somente deiBou
trair um ingo de insolFncia)
<ivian assentiu imediatamente)
- GD um acerto comosto or 'lores da rimavera e do vero)
- 6uito $onito)
Ed5ina% uma mul1er $astante corulenta que ia vestida com um
vestido rosa c1eio de $a$ados que dava a sua ele cremosa um tom
amarelado% 'icou r;gida a seu lado)
-9ue tal vaiD seu negJcio% sen1ora Rael-*amontA
<ivian sa$ia que essa ergunta retendia insult=-la em certa
maneira% ou talve0 somente l1e recordar qual era sua osi"o na sociedade)
De qualquer 'orma% assou or cima a grosseria e ol1ou a Ed5ina nos
ol1os)
-@ negJcio vai maravil1osamente $em% sen1orita Stevens) @$rigado
or erguntar)
-Suon1o que sua eBeriFncia com as nIcias a ra0o ara algum
de sua osi"o este&a aqui 1o&e como convidada - comentou ?atrice
-osele/ com um ol1ar enetrante -) Deois de tudo% a encantadora 'il1a do
Grace Tildair se casa com um mem$ro da no$re0a)
<ivian conteve o imulso de (r os ol1os em $ranco) @ 'il1o de um
caval1eiro no era eBatamente um mem$ro da no$re0a% mas su(s que
ara essas mul1eres estava erto de sF-lo) Em ocasi!es como essa%
dese&ava mais que qualquer outra coisa oder revelar seu assado e a
osi"o que ocuava como 'il1a de um conde% e so$re tudo as ra0!es elas
que ermanecia to serena quando aqueles que se acreditavam sueriores a
aguil1oavam% um rasgo de seu car=ter adquirido gra"as a uma re'inada
educa"o) Isso l1e daria a imensa satis'a"o de ver como se a$anam todas
elas a causa do a$a'ado)
Ho o$stante% com o tato que a caracteri0ava% continuou sorrindo
com ama$ilidade% em$ora segurasse o guarda-sol com mais 'or"a)
-A sen1orita Tildair muito a'ortunada) Estou segura de que sua
'am;lia se sentir= muito orgul1osa or ter conseguido um matrim(nio to
conveniente) Todos dever;amos nos sentir ditosos)
Todas elas se encol1eram um ouco ao escutar o coment=rio% &= que
no estavam seguras de se sua inten"o era recalcar que nen1uma delas se
casou com algum que estivesse or cima da classe mdia) <ivian teve
que admitir que dava gosto ver como 'icavam sem 'ala% em$ora a sen1ora
-osele/ conseguiu murmurar um Sim/ certamente.> 7Faturalmente%
que ara ela no signi'icava nada a$solutamente)
Durante um inc(modo momento% as cinco ermaneceram caladas
nas escadas da igre&a% ol1ando a seu redor com interesse e saudando um
ar de convidados Cs $odas% que assavam a seu lado ara entrar na
caela)
Ed5ina come"ou a a$anar-se com os dedos)
-meu deus% que calor 'a0 aqui - disse de mau 1umor-) Suon1o que
isso quer di0er que dentro ser= insuort=vel)
- 4ica quieta% anda - arregan1ou-a sua me% enquanto a agarrava do
$ra"o ara detF-la-) Todas as essoas imortantes esto aqui)
<ivian imaginou que isso signi'icava que os oss;veis candidatos a
marido estariam resentes% e que se a quase solteirona Ed5ina queria
encontrar um% necessitaria que se 'iBassem nela or algo que no 'osse seu
comortamento seco de c1oramingar% e sua suarenta e gordin1a 'igura)
Ed5ina a'ogou uma eBclama"o e com(s uma eBresso de
erleBidade% e <ivian acreditou que se sentia envergon1ada elo 'ato de
que sua me a tivesse rereendido de uma 'orma to direta diante de todas
elas) 6as logo se 'iBou em que todas as damas desse gruo em articular
ol1avam alm das escadas com os ol1os arregalados e a $oca totalmente
a$erta)
,ogou uma ol1ada or cima do om$ro ara averiguar a causa de tal
como"oD e a onto esteve de desmaiar)
So$ o $ril1ante sol da man1% a distinta carruagem do duque de
Trent do$rou a esquina de He5 6ar3et Street em dire"o C igre&a) Era um
ve;culo enorme que rovavelmente custava mais do que ela gan1aria em
de0 anos: arecia recm intado em um tom verde escuro% e o $raso
'amiliar do duque% em tons vermel1os% dourados e negros% era claramente
vis;vel nas ortin1olas) Dois lacaios com uni'orme escarlate 'oram
sentados na $olia% dirigindo os elegantes movimentos dos quatro cavalos
negros com arran&os de ornamento que trotavam com uma 1armonia
engendrada nas mel1ores quadras de cria e 'or&ada com anos de muito caro
treinamento) Ho ca$ia a menor duvida de quem ocuava o luBuoso
interior% e em questo de segundos todas as essoas que se encontravam na
entrada da igre&a se viraram em silencio ara contemlar a magn;'ica
c1egada do no$re mais con1ecido% enigm=tico% oderoso e temido de
.orn5all)
<ivian no sou$e se ria de 'elicidade e corria ara seus $ra"os
quando descesse ou escaava ara esconder-se so$ um $anco) Ho era
oss;vel que ele 'ora a assistir Cs $odasD @u simA
-?or todos os cus% no acredito que ten1a inten"o de assistir ao
casamentoL -eBclamou Eli0a$et1 .=rter)
?elo visto% todos ensavam o mesmo) <ivian teve que 'a0er um
verdadeiro es'or"o ara conter a risada) Esse era um dos acontecimentos
mais ineseradosD Seria muito divertido)
-6uito descaramento - sorou ?atrice -osele/% ao temo em que
tirava as luvas ara ocuar as mos em algo-) Esconde-se da gente% causa
esc>ndalos aqui e l= e agora tem a insolFncia de assistir a uma cerim(nia
religiosaD Esera assar deserce$ido com toda essa omaA
6olesta% <ivian dirigiu um ol1ar de soslaio C mul1er)
-G evidente que no% sen1ora -osele/) 6as ara 'alar a verdade% no
deveria eserar nada menos de um duque que assiste a uma cerim(nia
'ormal% &= que uma essoa que est= muito or cima de sua 1umilde
osi"o na comunidade)
?atrice iscou com raide0 ante taman1a e ineserada insolFncia:
deois se recom(s uma eBresso indignada e converteu seus l=$ios em
um leque de rugas enquanto meneava a ca$e"a% deiBando que a ele
'l=cida de seu esco"o se $am$oleasse de uma maneira muito ouco
atrativa) Ho resondeu ao coment=rio% muito rovavelmente orque no
l1e ocorreu nada ara re$ater algo to certo)
<ivian concentrou de novo sua aten"o na carruagem% &= que se
deteve &unto aos degraus) <=rias essoas retrocederam de maneira
instintiva e o contemlaram com arrou$o: nada romia o silFncio% C
eBce"o dos sinos da igre&a e os $u'os dos cavalos)
Imediatamente% os lacaios desem$arcaram da $olia% colocaram com
eleg>ncia uma $anqueta esto'ada em couro &unto C ortin1ola e
rocederam a a$ri-la)
@ que ocorreu a seguir 'oi uma 'an'arra digna de um duque que
usava um tra&e de gala na corte) <ivian% que se encontrava a uns dois
metros da carruagem% contemlou com tanto assom$ro como os outros a
ca$e"a do duque que aarecia antes de desem$arcar do ve;culo) ?ara sua
mais a$soluta alegria% ele a ol1ou imediatamente de uma maneira que a
deiBou sem '(lego)
Ia tra&ando com um tra&e 'ormal negro% uma camisa de seda $ranca e
uma gravata com raias diagonais cin0as e $rancas: e esses o$&etos
acentuavam a er'ei"o as lin1as masculinas de seu arrumado e $ron0eado
rosto) *evava o ca$elo mais curto que de costume e seus ol1os a
acariciavam de maneira ;ntima% como o 'ariam os de um 1omem
aaiBonado) A imagem resultava a mais imactante% e or um instante% o
duque de Trent deiBou a tudo o que estava na rua literalmente sem 'ala)
.ome"ou a su$ir os degraus sem deiBar de ol1=-la% e os murmIrios
estalaram em questo de segundos)
- *ad/ <ivian - disse com vo0 rouca e um $ril1o divertido nos ol1os
antes de inclinar a ca$e"a a modo de sauda"o)
<ivian sentiu a $oca secar elo simles 'ato de vF-lo de novo% de
escutar sua vo0 grave e melodiosa)
- EBcelFncia - disse% antes de segurar com 'or"a o guarda-sol ara
l1e 'a0er uma reverFncia)
@ resto das mul1eres seguiu seu eBemlo e se inclinaram ara
e'etuar a sauda"o de cortesia de rigor% em$ora ao que arecia no se
deram conta ainda de que a tin1a c1amado 8ady. Ho o$stante% 8ill
aenas l1es deu aten"o% e es$o"ou um sorriso malicioso e enigm=tico que
somente ia dirigida a ela)
-Disseram-me que assistiria C cerim(nia de $odas de 1o&e - disse
com indi'eren"a)
<ivian quase (de sentir o ol1ar das essoas cravado nela)
Ru$ori0ou-se% sem dIvida% &= que o calor que se elevou at suas $oc1ec1as
alagou tam$m seu esartil1o e l1e c1egou at a caiBa tor=cica% 'icando de
reente muito di';cil resirar)
-E aqui estou - conseguiu resonder com uma vo0 que inclusive l1e
soou tensa)
@ sorriso do duque se 'e0 mais amla)
- Sim% &= o ve&o)
Inc(moda% trocou o eso do coro de um a outro)
-Alegro-me muito de l1e ver% eBcelFncia) G um dia er'eito ara um
casamento)
8ill arqueou as so$rancel1as ao escutar o tedioso coment=rio)
- .om e'eito K conveio -% mas se no l1e imorta que o diga% milad/%
estou aqui or um motivo maisD ego;sta)
Evel/n Stevens tossiu e romeu o 'eiti"o que se 'or&ou entre eles)
4oi ento quando <ivian se deu conta de que todo mundo ermanecia em
silencio a seu redor% ol1ando-os com estue'a"o)
- EmD um motivo ego;staA -reetiu% em$ora suas v;sceras se
retorcessem or uma mescla de incerte0a e antecia"o)
Deois de v=rios segundos de re'leBo% 8ill relaBou sua eBresso
um ouco e deu um asso ara diante ara aroBimar-se dela)
-Ego;sta% sim - assegurou-l1e% ao temo que unia as mos Cs costas -
Dei-me conta de que durante os Iltimos meses des'rutei imensamente de
sua coman1ia% milad/) Seu talento me a'lige% sua $ele0a me deslum$ra% e
com cada dia que entra sinto mais e mais dese&os de assear a seu lado e
me deleitar com sua eleg>ncia)
@s murmIrios da multido se intensi'icaram: Ed5ina come"ou a
a$anar-se de novo e sua me l1e deu um soco na mo: a sen1ora -osele/
soltou um grun1ido de desarova"o% mas ao menos teve a decFncia de
no di0er nada) Em$ora erce$esse todas essas coisas ao seu redor% <ivian
sJ odia ol1ar ara ele% e sentiu que seu coro come"ava a tremer e que
seu cora"o se enc1ia de eseran"a)
8ill alargou um $ra"o e se aoderou de sua mo com ousadia% o que
originou um ar de coment=rios de algum as suas costas) .ontudo%
<ivian no se atreveu a mover-se)
- 6in1a querida <ivian - rosseguiu ele deois de uma larga
eBala"o - esosa do de'unto *eoold Rael-*amont e 'il1a mais vel1a do
conde de 8erric3D
As eBclama"!es a'ogadas das mul1eres e os graves resmungos dos
1omens o interromeram or uns momentos% mas 8ill no vacilou) 4iBou
seu ol1ar nela e l1e acariciou os dedos or cima das luvas)
- Todas as coisas que ten1a odido 'a0er e as enIrias que suerei
em min1a vida - disse com suavidade - no 'oram a no ser uma onte que
me condu0iu at este momento% at ti) - levou seus dedos aos l=$ios ara
l1es dar um tenro $ei&o -) Amo-te% e te sulico 'rente a toda a $oa gente de
?en0ance% ante a igre&a de Hosso Sen1or% que aceite min1a 1umilde
roosta de matrim(nio% que te converta em min1a duquesa e aceite meu
so$renome% meu t;tulo e meu cora"o) Se me conceder essa 1onra%
rometo cuidar semre de ti)
<ivian demorou uns segundos em comreender o que l1e estava
edindo% mas no conseguiu at que ele tirou um anel de lindas esmeraldas
do $olso e o colocou no dedo) A emo"o do momento a so$ressaltou or
'im e assimilou de reente que aca$ava de l1e edir que se casasse com
eleD Hessa linda man1 de &un1o% vestido de ornamento% diante de
Evel/n Stevens% de ?atrice -osele/% de Eli0a$et1 .arter e% ossivelmente%
de outras duas dI0ias de essoas que nesse momento os ol1avam em
at(nito silFncio)
@ momento no oderia ter sido mais m=gico)
Estremecida to or dentro como or 'ora e com as emo"!es
entuidas na garganta% <ivian deiBou que as l=grimas de 'elicidade% de
orgul1o e de amor se derramassem or suas $oc1ec1as)
-<ivianA -ouviu-l1e erguntar em um sussurro% em$ora es$o"asse
um sorriso cImlice e sa$ia com certe0a qual seria sua resosta)
Ela sorriu e levou sua mo C $oca ara l1e $ei&ar os nJdulos)
- Ser= uma 1onra aceitar sua roosta% 8ill) ?orque eu tam$m te
amo)
Durante um segundo% ningum disse nem 'e0 nada) @ temo se
deteve) Deois estalaram os gritos de entusiasmo% seguidos de uma
inunda"o de $ons dese&os e de um monto de 'elicita"!es) Escutaram
umas quantas $Fn"os enquanto os sinos da igre&a soavam ara cele$rar o
comromisso de amor) Ento% o duque de Trent l1e o'ereceu o $ra"o e
&untos entraram em Saint 6ar/ ara articiar da alegria desse dia que se
converteria no rimeiro da maravil1osa vida que iriam comartil1ar)
S S S
Ep$logo
Sentaram-se &untos na raia durante o maravil1oso entardecer%
contemlando em silFncio a =gua e os navios que entravam no orto C
medida que o sol se desvanecia ara dar asso C escurido)
Tin1am almo"ado tarde% um 'rango 'rio% quei&o e vin1o% e nesse
momento se limitavam a des'rutar da tranqMilidade e da coman1ia um do
outro)
,= tin1a transcorrido algo mais de quatro meses desde que 8ill l1e
'i0era aquela magn;'ica roosta de casamento% e desde aquele reciso
instante se divertiram &untos 'ingindo ser um casal comrometido que
eserava o dia do casamento% que se cele$raria ao vero seguinte) ?elo
geral semre tin1am algum tio de cara$ina% ou ao menos a coman1ia
dos criados% de modo que a intimidade que comartil1avam era quase
ineBistente) Aesar disso resultava em certo modo 'rustrante% tanto 8ill
como ela sa$iam que em questo de meses estariam &untos como marido e
mul1er% e at que c1egasse esse momento% dedicavam-se a areciar as
1oras que comartil1avam enquanto seu amor crescia)
E o amava) .ada dia mais) Em algumas ocasi!es encol1ia tanto o
cora"o que aca$ava di';cil descrever o que sentia or ele% em$ora tivesse
a a$soluta certe0a de que ele sentia o mesmo)
A lei matrimonial tin1a sido assada e sJ teriam que eserar um
ouco mais ara 'ormular a solicitude de um divJrcio discreto) <ivian
dese&ava que o esc>ndalo no alcan"asse sua 'am;lia% mas se dava or
satis'eita com a romessa de 8ill de que todos os imlicados 'ariam o
oss;vel or mantF-lo em segredo) .ontudo% no ensava trocar de idia)
Hada no mundo voltaria a a'ast=-la do 1omem que amava com toda sua
alma)
- Estou 'icando gelada - disse ao mesmo temo em que segurava seu
$ra"o e es'regava a manga da camisa com a alma de uma mo)
8ill riu)
-Ho osso acreditar que vivesse em Hort1um$erland) ?or Deus%
um entardecer recioso)
<ivian sorou com 'or"a)
-.ertamente que recioso) 6as isso no signi'ica que no 'a"a 'rio)
Ele susirou e 'icou em % e a seguir estendeu uma mo ara a&ud=-
la a levantar-se)
- Hesse caso% suon1o que 1ora de que a leve a casa% milad/)
- Ho 'a"a que me sinta culada% grosseiro) <eremo-nos aman1)
<ivian ac1ou estran1o que ele no dissesse nada% e deois de sacudir
as saias% elevou a vista e desco$riu que seu rometido tin1a o ol1ar
cravado na casa)
Deu a volta e viu que uma mo"a do essoal de servi"o se
aroBimava deles com $astante raide0) *evava uma nota na mo)
- c1egou uma mensagem urgente ara o sen1or% eBcelFncia - disse a
garota quase sem '(lego% ao temo que estendia a mo ara entregar-l1e)
8ill o agarrou imediatamente e se desediu da garota com um gesto
de ca$e"a) Deois de levantar a laela do enveloe% tirou uma Inica 'ol1a
de ael $ranco e come"ou a lF-la)
<ivian o o$servava sem reocuar-se at que l1e viu 'ran0ir o
cen1o)
-Do que se trataA -erguntou com as mos nos quadris)
*ogo l1e viu sorrir) E esse sorriso se trans'ormou rimeiro em risada
e mais tarde em uma gargal1ada)
-@ queA - insistiu antes de estender a mo ara agarrar a carta)
8ill deiBou que l1e arre$atasse a nota que l1es mudaria a vida)
Excelncia/ 0ra"as a uma meticulosa in&esti0a"%o so)re o
$aradeiro de 8eo$old Hael-8amont/ temos desco)erto que o
homem ,aleceu ,a' no&e anos em um hotel de Paris. < causa de
sua morte ,oi $arece uma o&erdose de 5$io
@ ael caiu de sua mo como uma luma arrastada elo vento)
<ivian levantou a vista ara seu rosto: uma mescla de emo"!es
atravessou seu ol1ar)
- Aca$ou - disse 8ill com suavidade% ol1ando-a nos ol1os)
Durante uns instantes% <ivian no sou$e o que di0er o que
resonder) *ogo% quando 8ill estendeu os $ra"os ara ela% amontoou-se
entre eles sem a menor vacila"o)
Aca$ou de verdade) Sua nova vida tin1a come"ado)
S S S


Fim
Fim
/ESEN0A 1I12IO3/45I#A
Adele As!6ort!
Adele As15ort1 semre 1= dito que seu camin1o at converter-se em escritora 'oi
a$orrecido) E muitas ve0es esteve equivocada)
?rimeiro queria ser cantora% rimeiro equ;voco) .om seis anos e deois de ver a
decolagem do <$ollo decidiu que queria ser dilomata% ara temor de sua me% que a
interromeu em um acalorado de$ate com uma tele'onista que l1e di0ia que no odia
assar a c1amada de uma menina de seis anos ao residente HiBon na .asa -ranca) Em
rim=ria% e sendo &= uma leitora vora0% dese&ava ser advogada))) Assim eBlica a autora
suas rimeiras o"!es)
Adele se licenciou em &ornalismo e% deois de tra$al1ar durante sete anos como
aeromo"a de v(o do America 8est Airlines% decidiu rovar a escrever o tio de novelas
que estava acostumado a ler entre v(o e v(o)
Em 1ZZX u$licou a rimeira% (y 1arlin0 3aroline% que o$teve um FBito
ineserado e o$teve o Hita A 6el1or Hovela Hovel) AJs% Adele no deiBou de escrever%
autora de oito novelas e reseitada como uma das mel1ores escritoras de novela
rom>ntica de am$ienta"o 1istJrica)
7rilogia Du8ue
1) Du3e o' sin O2[[\R - Doce ?ecado O2[[XR
2) Du3e o' scandal O2[[WR - Em romance Escandaloso O2[[ZR
3) T1e Du3e]s Indiscretion O2[[UR - Em amante Indiscreto O2[[ZR
* * * * * *
^ T;tulo @riginal+ 1uIe o, Sem
Editorial .isne _ De-olsillo
-arcelona% 1` edi"o @utu$ro 2[[X
^ Adele -udnic3% 2[[\
Tradu"o de .once"o Rodr;gue0 Gon0=le0
GFnero+ Hovela rom>ntica
IS-H+ ZUX-X\-X3\W-UXZ-3