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Como priorizar o reino

d@Deus em sua vida


p- '
I
Tonu Evans
o
Rel aci onament o enf r aqueci do com Deus
4 Desi l uso com a i gr ej a
4 Pr t i ca cr i st f or a dos padres bbl i cos
4 Vi da espi r i t ual sem desenvol vi ment o
De Volta ao Primeiro Amor examina estas e muitas outras
importantes questes relacionadas vida crist. O autor defende a
tese de que um esfriamento sbito no relacionamento com J esus
Cristo conduz o crente a um caminho de tolerncia ao pecado,
negligncia com a Palavra de Deus e a um viver para si mesmo.
Neste livro, o conhecido pastor e conferencista Tony Evans ensina
como se pode reaver o primeiro amor dedicado a Deus. Ele desafia
o cristo a mergulhar fundo em seu prprio corao e a reacender a
centelha divina, tornando-a uma tocha brilhante e eficiente em meio
a um mundo perdido nas trevas.
Tony Evans pastor batista titular da Oak Cliff Bible Fellowship
Church, em Dallas, Estados Unidos. Graduou-se em teologia pelo
Carver Bible College e obteve o mestrado e doutorado em teologia
pelo Dallas Theological Seminary. Escreveu vrios livros, entre os
quais a srie Tony Evans di z o que pensa sobre Pureza Sexual,
Loteria e Jogos de Azar, Di vrci o e Novo Casamento e Pais
Solteiros, publicada pela Editora Vida.
De Vol t a ao
pr i mei r o
mor
Tanu Evans
Vl Oa
Pr azer , emo o
e c o n h ec i men t o
I SBN 85-7367-118-1
Categoria: Vida Crist
Esta obra foi publicada em ingls com o ttulo
Returning to Your First Love por Moody Press
1995 por Anthony T. Evans
1998 por Editora Vida
Traduzido por Carlos de Oliveira
Todos os direitos reservados na lngua portuguesa
por Editora Vida, Rua Jlio de Castilho, 280
03059-000 So Paulo, SP - Telefax (Oil) 6096-6833
As citaes bblicas foram extradas da Edio Contempornea da Traduo
de Joo Ferreira de Almeida, publicada pela Editora Vida.
Capa: Andra Lyra / Douglas Peck
Editorao eletrnica: Nova Vida Comunicaes
Preparao de textos: Srgio Pavarini
Reviso: Rosa Maria Pereira e Joo Lira
Filiada
auec
U =S
Impresso no Brasil
Dedico este livro a Lois, meu primeiro amor na terra,
que com sua fidelidade, pacincia, graciosidade, apoio e amor leal tem sido o
alicerce da minha vida e do meu ministrio.
Tu s toda formosa, amada minha; em ti no h defeito.
O Cntico dos Cnticos 4:7
01Lo^lnAa ^LoiJi^A J L eal
SUMARI O
Uma palavra I nicial 7
Prefcio 9
Agradecimentos 13
Primeira Parte: Abandonando o seu primeiro amor
1. O cncer da carnalidade 17
2. Sufocando a Palavra 31
3. Retrocedendo 47
4. Vivendo na carne 63
5. A carne versus o Esprito 77
6. Tentando voltar 91
7. O perigo da tolerncia do pecado 105
8. O alto custo do abandono I 121
9. O alto custo do abandono I I 135
Segunda Parte: De volta ao seu primeiro amor
Lembra-te
10. Lembrando quem Jesus 151
11. Lembrando quem voc 163
12. Lembre-se do que espera por voc 177
Arrepende-te
13. A importncia do arrependimento 193
14. Chega de traio 209
Pratica as primeiras obras
15. Pensando com uma mente renovada 223
16. Priorizando o reino de Deus 237
17. Cuidando do povo de Deus 253
Eplogo 269
UMA PALAVRA I NI CI AL
LLmagine o Senhor Jesus Cristo em sua casa, sentado mesa com voc. O
que voc acha que Ele lhe diria?
Creio que uma das coisas que iria me perguntar seria: voc me ama?
Esta a pergunta que Cristo ressurreto fez a Simo Pedro trs vezes, no caf da
manh beira do lago Qoo 21:15-17). Pedro havia negado a Jesus no processo
de sua crucificao e ele precisava ser restaurado.
Jesus completou a restaurao trazendo Simo de volta ao que realmente
era importante: o seu amor por Ele. O Salvador no ficou satisfeito at que se
convencesse totalmente do amor de Pedro por Ele. Somente depois disso Jesus
liberou Pedro para apascentar as ovelhas.
A lio contida nessa maravilhosa passagem que a devoo precede o
dever. Muitas vezes trocamos a ordem das coisas.
Se a maioria de ns estivesse no lugar de Jesus na beira do lago, faramos
perguntas bem diferentes a Simo Pedro. Provavelmente perguntaramos se ele
havia-se arrependido por ter negado a Jesus e se havia confessado seus pecados.
Ou poderamos comear perguntando a Pedro se ele ainda levava a srio a
idia de ser discpulo e se, mesmo depois de tudo, ele ainda queria ser um membro
da equipe. As pessoas mais preocupadas com a devoo teriam perguntado sobre
a sua vida pessoal, se ele estava orando e lendo a Bblia diariamente.
J as pessoas preocupadas com o servio iam querer saber quais eram os
seus dons espirituais e se ele estava em comunho com o ministrio no qual
exercitava esses dons.
No entanto, Jesus no perguntou nenhuma dessas coisas a Pedro. Ser
que o Senhor no se preocupava com a condio espiritual e o futuro do
ministrio de Pedro? E claro que se preocupava, mas Ele sabia que se o servio
de Pedro no fosse motivado por um intenso amor, acabaria sendo apenas a
prtica sem a paixo.
I sto tambm acontece conosco. Nosso amor por Jesus to fundamental
que Ele mesmo o chamou, em Apocalipse 2:4, de nosso primeiro amor. Nesse
texto encontra-se a primeira mensagem s sete igrejas. Jesus fala igreja de feso
que a pureza doutrinria e o trabalho duro no podiam compensar o que eles
tinham deixado para trs: seu primeiro amor por Ele.
Tony Evans chama nossa ateno para o fato de que Jesus Cristo leva este
assunto to a srio que, se no o amarmos em primeiro lugar, nada mais que
faamos para Ele ter importncia. E por isso que apreciei tanto De Volta ao
Primeiro Amor e estou feliz ao recomend-lo a voc.
O autor nos prestou um grande servio ao enfocar a necessidade absoluta
de mantermos nosso amor por Cristo como a paixo central de nosso corao.
Qualquer cristo dedicado sabe como fcil envolver-se fazendo as coisas para
Cristo e acabar se esquecendo de cultivar um relacionamento de amor com Ele.
De maneira algumas vezes provocante, o autor nos ajuda a corrigir este
desequilbrio. Ele comea nos mostrando como nos desligamos do caminho certo
e abandonamos nosso primeiro amor. Depois ele oferece alguns princpios bblicos
prticos para nos fazer retornar estrada certa. '
Esta obra estimulante e desafiadora, vai direto ao centro do problema e
fala conosco em uma linguagem que podemos entender e aplicar. De Volta ao
Primeiro Amor bem-vindo e necessrio para a igreja. Minha orao que Deus
venha abenoar o seu corao por intermdio das verdades encontradas neste
livro.
Charles Stanley
Atanta, Gergia
Estados Unidos da Amrica
PREFACI O
1 ara os jogadores profissionais de basquetebol, o rebote uma espcie de
arte. Alguns jogadores so extremamente valorizados apenas por sua habilidade
em apanhar rebotes.
Por que o rebote considerado um fundamento to importante no
basquetebol? Porque os jogadores perdem centenas de arremessos! A bola no
cai sempre na cesta. As vezes ela bate no aro ou explode na tabela. Os vencedores
so aqueles que apanham o rebote e fazem outro arremesso.
Esse princpio tambm vlido na vida crist. Todos ns fazemos maus
arremessos. Sabemos onde a cesta est e temos a bola, mas, por algum motivo, as
duas no se encontram sempre. O que me preocupa no tanto o arremesso
perdido, mas o rebote. Ou seja, o que voc faz para ganhar impulso e voltar ao
jogo.
Se voc permitiu que alguma coisa substitusse o seu primeiro amor por
Jesus Cristo, certamente desperdiou um arremesso. Contudo, o jogo ainda no
acabou. Voc pode (e deve!) apanhar o rebote, retomar aquele primeiro amor
por Jesus e tornar-se um vencedor no jogo da vida. I sso o que o Senhor deseja
que voc faa.
Jesus disse que o maior mandamento : Amars o Senhor teu Deus de
todo o teu corao, de toda a tua alma e de todo o teu entendimento (Mateus
22:37). O amor a Deus sempre esteve em primeiro lugar na lista de prioridades
de Jesus. Deus no quer somente nosso trabalho, Ele quer a nossa devoo.
Se existia alguma dvida sobre isso, ela foi dissipada por Jesus ao dizer
estas palavras igreja de feso:
Conheo as tuas obras, e o teu trabalho, e a tua perseverana, e que no
podes suportar os maus, e que puseste prova os que se dizem apstolos
e no 0 so, e os achaste menth-osos. Tens perseverana, e por causa do
meu nome sofreste, e no desfaleceste. Tenho, porm, contra tique deixaste
0 teu primeiro amor. Lembra-te de onde caste! Arrepende-te, e pratica
as primeiras obras. Se no te arrependeres, brevemente virei a ti, e
removerei do seu lugar o teu candeeiro, se no te arrependeres
(Apocalipse 2:2-5).
Que passagem fantstica! Quando Jesus olhou para a igreja de feso, viu
muitas coisas boas. Encontrou boas obras, o empenho e a continuidade do
trabalho. Os efsios no eram preguiosos. Eles eram diligentes nas coisas de
Deus e sofi-eram perseguies e dificuldades por amor ao nome de Cristo.
Ao olhar para aquelas pessoas, Jesus tambm viu equilbrio doutrinrio.
Aqueles crentes no engoliam os falsos mestres, pois conheciam bem as
Escrituras. A verdade era importante para eles. Qualquer lder gostaria de
pastorear um grupo como esse.
S havia uma rea na qual os crentes de feso tropeavam. O dever, que
o resultado da devoo, tomou o lugar da prpria devoo. Os crentes de
Efeso haviam abandonado o seu primeiro amor por Cristo. Eles eram eficientes
nas suas vidas crists, mas eram frios nessa eficincia. O calor e a animao de
seu amor por Deus ficaram em algum lugar do passado.
Bem, voc pode dizer, trs itens corretos em quatro no to mau assim.
Eles tinham boas obras, serviam a Deus com perseverana e eram teologicamente
corretos. Apenas precisavam preocupar-se um pouco mais com o problema do amor.
Foi isto que Jesus Cristo falou? No! Ele disse: se o seu amor por mim no
for aquilo que tem de ser, no importa o restante das coisas que vocs faam. Se
vocs no voltarem ao primeiro amor que tinham por mim no princpio, eu
removerei o candeeiro de sua igreja de seu lugar!.
Deus nunca desejou que o nosso dever tomasse o lugar da nossa devoo.
I sso torna a questo de nosso primeiro amor to importante que vale a pena
estudar esse assunto. Quis faz-lo a partir dos ttulos das duas partes do livro, que
nos levaro de onde estamos para onde queremos ir.
Como somos pecadores ainda que redimidos e vivemos num mundo
decado e sem redeno, infelizmente existem muitas coisas ao nosso redor, e
at mesmo dentro de ns, que podem provocar o desvio de nossa ateno de
Cristo, fazendo-nos perder o nosso primeiro amor. Enfrentamos inimigos
terrveis: o mundo, que de acordo com Joo inclui a antiga serpente, o diabo
(1 Joo 2:16; 1Pedro 5:8).
Na primeira parte deste livro vamos falar sobre as coisas que podem desviar
a prioridade de nosso amor a Cristo e as conseqncias de nos mantermos nessa
condio. Jesus faz uma advertncia to dura igreja de feso que temos de
perceber o que estamos colocando em risco se no recolocarmos Deus no lugar
adequado em nossas vidas.
A segunda parte do livro , sem dvida, a melhor. Nela discorreremos
sobre como reconquistar o primeiro amor. O esboo desta parte saiu do texto de
Apocalipse 2:5, no qual Jesus diz igreja para lembrar-se, arrepender-se e praticar
as primeiras obras. Esta parte do livro est repleta de aplicaes, mas em todos os
captulos estarei dando a voc sugestes de como colocar as verdades que estamos
aprendendo em prtica. Vamos comear?
AGRADECI MENTOS
C^uero agradecer em especial ao meu amigo Philip Rawley por sua
excelente ajuda na editorao e na preparao destes manuscritos. Tambm
gostaria de agradecer a Greg Thornton, Cheryl Dunlop e toda a equipe da
Moody Press pelo seu contnuo compromisso de integridade bblica e excelncia
tcnica.
P R I M E I R A P A R T E
ABANDONANDO 0
SEU PRI MEI RO AMOR
CAPI TULO
1
0 CANCER DA
CARNALI DADE
Oe consegussemos voltar no tempo 25 anos e apagar todas as msicas
que falam de algum que foi abandonado, o nmero de canes disponveis
provavelmente seria cortado pela metade. Uma msica que teria desaparecido
seria o sucesso dos anos 70 de Paul Simon, 50 Ways to Leave Your Lover (50
Maneiras de Abandonar o seu Amor).
Partindo de nossa cultura secular, fcil chegar concluso de que estamos
numa crise de amor que no de hoje. A crise do mundo se apresenta de duas
formas. Primeiro, parece que ningum sabe como manter o amor vivo, como
deixar a chama acesa e o fogo queimando. Segundo, a impresso de que todo
mundo est abandonando o seu verdadeiro amor.
Bem, sou testemunha de que a igreja tambm passa por uma crise amorosa.
Temos muitas dificuldades em manter o nosso primeiro amor em seu devido
lugar. O ttulo deste livro sugere que possvel que ns, crentes, venhamos a
abandonar nosso primeiro amor. Jesus mesmo disse isso para um grupo de crentes
na igreja em Efeso (Apocalipse 2:4).
Logo de incio temos um problema. Como coloquei no prefcio, somos
pessoas imperfeitas vivendo num mundo imperfeito, e isso facilita a inverso da
ordem de nossas prioridades. Geralmente erramos quando colocamos nossos
olhos e coraes em algo alm de Cristo. I sto se chama deixar o primeiro amor,
e s existe um remdio para isto: voltar a ele!
Se voc j se perdeu alguma vez, porque fez uma curva e saiu da estrada
onde deveria estar, sabe que deve fazer um retorno. Na verdade, se voc como
eu, vai querer voltar para o caminho certo, to logo perceba que est no caminho
errado.
Mas, antes de retornar, voc precisa saber onde est, descobrir onde errou
e refazer o seu caminho. possvel que voc abandone o seu primeiro amor, e a
melhor coisa a fazer nesse caso identificar as atitudes que o tiraram do caminho
e lidar com elas. E o que quero mostrar nestes primeiros captulos.
O primeiro desses ladres de amor a condio espiritual que o Novo
Testamento chama de camalidade. Seja em nossa vida individual, familiar, na
igreja ou na sociedade, muitas coisas que esto erradas conosco podem ser
atribudas nossa prpria carnalidade.
Deus tem muitos filhos que no sabem a qual famlia pertencem. Eles
esto tentando viver com Cristo e com o mundo ao mesmo tempo. Essa situao
leva a oraes sem respostas, fraqueza emocional e fsica, perda de paz, ausncia
de alegria e diversos tipos de enfermidades.
Por favor, no me entenda mal. No estou insinuando que todo crente
que tem um problema carnal. Estou sugerindo que muitos de ns estamos
sofrendo uma srie de perdas e derrotas porque estamos sendo carnais,
permanecendo em cima do muro em relao ao evangelho.
O que significa ser um crente carnal? De forma bem simples, a camalidade
um estado espiritual em que o cristo nascido de novo consciente e
persistentemente vive para si, e no para Cristo. Paulo explica este conceito de
carnalidade em 1Corntios 3, o qual veremos adiante.
UM CRI STO DE VERDADE
Primeiro vamos definir o que um cristo carnal e um cristo de verdade.
Quando eu digo cristo camal, exatamente isso o que quero dizer. No estou
falando sobre aqueles que no vieram a Cristo. Voc no pode abandonar o seu
primeiro amor por Jesus se nunca se relacionou verdadeiramente com Ele.
Portanto, quando falo sobre um cristo carnal, tenho em mente um crente
nascido de novo.
Voc sabe que possvel estar no caminho para o cu e, ainda assim, ter
pouca utilidade para Deus aqui na terra? E possvel receber ao Senhor Jesus
como Salvador e, ao mesmo tempo, se recusar a se submeter ao seu senhorio.
Este o retrato de um cristo carnal: algum que est indo para o cu, mas que
tem sua vida de f aqui na terra comprometida.
Muitas pessoas pensam que so cristos carnais quando, na realidade, nem
crentes so. Muitos pensam que so desviados, mas nunca estiveram realmente
no caminho! Se voc nunca confiou no Senhor Jesus Cristo como nico e
suficiente Salvador, ento precisa nascer de novo (Joo 3:1-7). Voc precisa
arrepender-se de seus pecados e confiar o seu destino nas mos de Jesus, que
morreu na cruz pelos nossos pecados. A carnalidade no um de seus problemas,
se voc no crente.
Algumas vezes olhamos para algum que diz ter nascido de novo, mas que
est vivendo em pecado. E fcil dizer que ele nunca foi um cristo, mas possvel
que ele seja um cristo de verdade que se tomou momo e falhou em sua f.
I sso acontece porque os cristos tm um relacionamento dual com Deus.
Assim como existe a possibilidade de se estar legalmente casado sem desfrutar das
relaes ntimas do casamento, tambm possvel estar casado com Cristo sem
desfrutar da comunho que deve ser parte de nosso relacionamento com Ele.
Uma pessoa pode ser crist e camal ao mesmo tempo. I sto est claro na
primeira carta de Paulo aos Corntios, captulo 3. Ele diz no versculo 1: Eu,
irmos, no vos pude falar como a espirituais, mas como a camais, como a
meninos em Cristo.
Observe que Paulo falou a estas pessoas como irmos, como estando
em Cristo. Os irmos so parte da famlia de Deus. Se voc est em Cristo,
um cristo. Nesse captulo, o apstolo vai corrigir seus leitores porque mesmo
sendo eles irmos (parte da famlia) e permanecendo em Cristo (cristos de
verdade), esto falhando espiritualmente.
Paulo abre sua carta para essa igreja, constituda em grande parte de cristos
camais, dizendo: A igreja de Deus que est em Corinto, aos santificados em
Cristo Jesus, chamados para ser santos, com todos os que em todo o lugar invocam
o nome de nosso Senhor Jesus Cristo, Senhor deles e nosso (1 Corntios 1:2).
As pessoas da I greja de Corinto eram separadas para cumprir os propsitos de
Deus. Eram salvas, santificadas e membros da famlia de Deus. Mesmo assim
eram camais, vivendo como se Cristo no fosse o alvo de seu amor, muito menos
do seu primeiro amor.
Existem muitas ilustraes na Bblia de pessoas que se comprometeram
com Deus e terminaram terrivelmente fracassadas. Por exemplo, Saul, o primeiro
rei de I srael. Ele era o regente ungido por Deus, escolhido para liderar I srael
(1 Samuel 10:1). Mesmo assim tornou-se rebelde contra Deus, acabou fazendo
uso da bruxaria e, finalmente, cometeu suicdio.
O sucessor de Saul, Davi, viveu num estado de carnalidade no somente
quando adulterou com Bate-Seba, mas tambm quando cometeu assassinato e
tentou encobrir tudo, at que o profeta Nat o confrontou (2 Samuel 11-12).
O filho de Davi, Salomo, foi um grande rei. Os primeiros dez captulos
de 1Reis nos dizem o quo dedicado ele era. Quando teve a oportunidade de
pedir a Deus qualquer coisa que seu corao desejasse, Salomo orou: no me
d riquezas, me d sabedoria (1 Reis 3:12-15). Existem poucas oraes na Bblia
to grandiosas como a orao que Salomo fez quando dedicou o templo
(1 Reis 8:22-53).
Ele era um homem comprometido; no entanto, a Bblia diz em 1Reis 11:1
que o rei Salomo amou muitas mulheres estrangeiras. Uma declarao bem
modesta para quem acabou tendo 700 mulheres e 300 concubinas! Estas mulheres
lhe perverteram o corao para seguir a outros deuses, e o seu corao no era
completamente leal para com o Senhor seu Deus (v. 4). Se essa no for uma
descrio clara do abandono do primeiro amor, no sei qual outra poderia ser.
No de admirar que, quando Salomo escreveu o livro de Eclesiastes,
seu tema fosse o vazio da vida. Quando deixou o seu primeiro amor e entrou
numa vida de carnalidade, Salomo s poderia falar sobre a falta de significado
da vida fora de um relacionamento dinmico com Deus, porque ele havia-se
tornado um crente carnal.
A lista de pessoas que deixaram seu primeiro amor na Bblia grande. Em
1Corntios, lemos sobre um homem que estava vivendo num relacionamento
incestuoso com sua madrasta. Embora Paulo tivesse pronunciado um julgamento
severo sobre este homem, expulsando-o da igreja, ele deve ter sido apenas um
crente que necessitava de disciplina severa para vir a arrepender-se e experimentar
a restaurao (1 Corntios 5:1-5).
O que quero dizer que ter sido salvo h dez anos no garante sua
espiritualidade hoje. Deus lhe deu vida nova, mas voc deve viver uma nova
vida. E possvel ter sido um campeo em sua vida espiritual ontem e ser um
derrotado hoje. Ainda que vivamos numa caminhada dinmica com Deus no
dia-a-dia, possvel que sejamos reprovados.
UM CRI STO ESTAGNADO
Tambm quero que saiba que um cristo carnal um cristo estagnado.
Veja 1 Corntios 3:2: Com leite vos criei, e no com alimento slido, pois
ainda no estveis prontos para isso. Com efeito, ainda agora no estais prontos.
Um cristo carnal algum que foi salvo por algum tempo, mesmo assim
no demonstra um crescimento espiritual. Uma das coisas que me alarma o
2i)
nmero de cristos que vem igreja semana aps semana, ms aps ms, ano
aps ano, mas no experimentam nenhum progresso espiritual.
Eles ainda esto envolvidos com os mesmos velhos pecados e continuam
agindo da mesma forma antiga. Recusam-se a pensar biblicamente e a se
relacionar com Deus como Ele quer. Sentam-se nos mesmos bancos todos os
domingos. Mas no conseguem superar coisas do passado.
Crentes -b-c
Paulo diz que a principal caracterstica do crente carnal a dificuldade
em ingerir alimento espiritual slido. Em outras palavras, no so capazes de se
aprofundarem nas coisas de Deus. Eles so o que eu chamo de crentes -b-c.
Muitos de ns se sentiriam insultados se algum lhes desse um livro que
comeasse com: A de avio. Avio um meio de transporte. E na pgina seguinte
lesse: B de banana. Banana bom. Depois, C de casa. E assim por diante.
Voc diria:
J fiz o jardim de infncia e passei desta fase.
Voc aprendeu o alfabeto quando era pequeno. Voc aprendeu essas coisas
e cresceu. Mas conhecemos pessoas que no gastaram o seu tempo no
aprendizado, pois, por alguma razo, abandonaram a escola. Hoje, mesmo sendo
adultas, tudo o que sabem que avio comea com a letra a.
O meio pelo qual desenvolvemos nossa habilidade de leitura a prtica.
No basta querer ler, ter esperana ou orar para receber o dom da leitura. Se
voc quiser aprender a ler, precisa praticar. Assim, se quiser tornar-se um cristo
espiritual, o qual tem o seu primeiro amor como prioridade, deve fazer as coisas
necessrias para crescer espiritualmente. Voc no pode continuar estagnado.
Crentes parados
Recentemente estava com um grupo de amigos em Lagos, na Nigria,
quando o txi parou. No samos do lugar. Era a minha primeira noite naquele
pas e eu tive de sair do carro e empurr-lo.
Depois de algum tempo descobrimos que o indicador de combustvel estava
quebrado e no sinalizou que a gasolina havia acabado. O motorista estava
levando-nos para um lugar sem ter gasolina no tanque. Logo conseguimos um
pouco de combustvel e o carro seguiu viagem, aps ter sido devidamente
abastecido.
No carro estavam dois homens e duas mulheres de Deus, mas, mesmo
assim, ele no podia ir a lugar nenhum, porque era necessrio que houvesse
gasolina no tanque. No importava o que fizssemos, a nica coisa que resolveria
nosso problema era gasolina. Nada mais servia.
Muitos de ns queremos dar tudo para Deus e nos esquecemos de que
temos de dar para Ele o que realmente necessrio. Queremos dar para Deus
um pouco disso e daquilo, mas nossos motores espirituais no vo pegar porque
no estamos dando para Deus o que necessrio: uma vida compromissada,
usando todo o nosso tempo para as coisas do Esprito.
I nfelizmente minha experincia com txis nigerianos no parou por a.
Estvamos prestes a entrar na auto-estrada, quando o txi parou novamente.
Samos do carro e o empurramos at um posto de gasolina, onde ele parou de
vez. Em minha primeira noite na Nigria, precisei pegar carona com meus
amigos.
Por causa do txi parado, no pudemos chegar ao nosso destino em
tempo hbil. Estvamos presos.
Muitas vezes os cristos so camais porque esto parados. Eles no podem
seguir em frente, no importa o quanto pisem no acelerador, pois caram no
buraco. Esto nessa situao por escolha prpria, porque se recusam a deixar o
leite para se alimentar com comida slida.
Eles ainda medem o sucesso de suas vidas espirituais pelo entretenimento
que tm na igreja e no pelo ensino que recebem. Precisam sentir-se bem, mesmo
que no estejam aprendendo nada. Querem que algum lhes d a Palavra na
boca, pois no conseguem usar os talheres sozinhos.
E compreensvel que um beb no se alimente sozinho, mas, ao atingir
determinada fase, j consegue comer sem a ajuda de ningum. Os cristos de
Corinto no conseguiam alimentar-se sozinhos. Como as pessoas descritas em
Hebreus 5:11, eles se tomaram negligentes para ouvir.
Os cristos carnais recusaram-se a aprender e aplicar a verdade de Deus.
Esta atitude paralisa por completo o desenvolvimento espiritual. I sso sugere uma
terceira caracterstica da camalidade.
UM CRI STO COM A MENTALI DADE CARNAL
O cristo carnal aquele que tem sua mentalidade dirigida pelas coisas
que no so do Esprito. Em 1Corntios 3:3, Paulo diz: Ainda sois carnais. Pois
havendo entre vs inveja e contendas, no sois carnais, e no andais segundo
os homens?.
Agora Paulo entra no ceme da questo. Os cristos camais desenvolveram
uma mentalidade de desobedincia. I sto significa que esto vivendo em pecado
por vontade prpria, sendo antes controlados pela velha criatura do que pela
nova criatura na qual se transformaram.
Nem todo cristo camal. Estamos falando de um caso de deciso prpria,
no de um pecado ocasional. Todo mundo peca, ningum perfeito. Uma
pessoa que cede tentao no necessariamente um cristo camal. Este tipo
de cristo tem uma mentalidade diferente, uma forma de pensar que busca
gratificar a ele mesmo, em vez de agradar a Cristo. Paulo utiliza a idia da came
simbolizando a capacidade que todos ns temos de agradar a ns mesmos. As
coisas que so da came nos agradam porque vivemos na carne.
Pense agora no pecado que mais tenta seu corao. A razo pela qual ele
o atrai tanto porque ele lhe traz prazer e faz com que voc se sinta bem. O
pecado trabalha em nossos sentidos e agrada a nossa carne.
Quando Deus nos salvou, Ele o fez para servimos a Cristo. No podemos
superar nossa carnalidade at que haja uma mudana de enfoque e nossa
mentalidade se torne espiritual. Para que possamos entender isso, devemos
observar os quatro tipos de pessoas que Paulo menciona no texto, assim
poderemos ver como um cristo carnal se encaixa nesse contexto.
A pessoa natural
A pessoa natural o primeiro tipo descrito em 1Corntios 2:14: Ora, o
homem natural no compreende as coisas do Esprito de Deus, pois lhe parecem
loucura, e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente.
Certa vez conversando com um irmo, ele me disse: E, eu sou um homem
natural.
I sso para ele podia parecer bom, mas, de acordo com a Bblia, no algo
que possa ser motivo de orgulho. Um homem natural o mesmo que um no-
cristo, um descrente. Um cristo deve ser sobrenatural. Um no-cristo faz as
coisas naturalmente. Sua mentalidade de que qualquer coisa aceitvel
simplesmente pelo fato de que todo o mundo a pratica, porque natural.
Note as duas principais marcas registradas das pessoas naturais. A primeira
que no recebem bem as coisas espirituais. Elas no querem ter um compromisso
com as coisas do Esprito, nem que as verdades de Deus controlem suas vidas.
A segunda marca dos homens e mulheres naturais que as coisas espirituais
lhes parecem tolices. Eles no recebem bem as coisas de Deus, pois no sabem o
que fazer com elas. No sabem como aplicar as coisas do Esprito em suas vidas.
Sendo assim, assuntos como morte e vida eterna no so muito
importantes para as pessoas naturais. Elas falam sobre todas as coisas, menos as
do Esprito. O homem natural pode entender de cincia, matemtica e outras
coisas, mas no pode entender e apreciar a realidade espiritual.
Ele como o homem que assistia TV na casa de um amigo quando
comeou um filme muito interessante. A televiso de seu amigo era pequena,
ento ele disse a si mesmo: Vou assistir esse filme l em casa, na TV de tela
grande que acabei de comprar.
Ento ele vai para casa, liga seu telo, mas no consegue achar o filme
que queria ver. Ele muda de canal, a imagem da televiso perfeita, o som
estreo, mas no encontra o filme desejado.
Voc provavelmente j sabe o que aconteceu. Este homem no tinha
televiso a cabo. Na TV a cabo as pessoas tm a possibilidade de receber o sinal
de canais que normalmente no esto disponveis na TV aberta. O homem
tinha uma televiso maior e melhor, mas ele no podia receber o sinal daquele
filme porque ele no era assinante de TV a cabo.
O no-crente no pode conectar-se com as coisas de Deus, no
importando a sofisticao de seu equipamento ou quanto prestgio possua. Ele
no tem acesso a Deus. Muitos no-crentes tm muito para mostrar ao mundo
das coisas do mundo, mas no conseguem receber o sinal das coisas espirituais
porque no esto conectados a Deus.
A pessoa espiritual
O segundo tipo de pessoa que Paulo descreve est nos versculos 15 e 16
de 1Corntios 2: Mas o que espiritual discerne bem a tudo, e ele de ningum
discernido. Pois quem conheceu a mente do Senhor, para que o possa instruir?
Mas ns temos a mente de Cristo.
Note a referncia sobre a mente. A pessoa espiritual um cristo maduro
que pensa como Cristo pensa. A mente a chave porque ela o canal por meio
do qual voc coleta os dados que regem sua ao.
Todas as suas aes acontecem porque o seu crebro diz que voc deve
proceder de determinada maneira. Sem o seu crebro, nada funciona. Ele o
canal que controla suas funes motoras, sua fala e todas as outras funes de
seu corpo. Quando o seu crebro pra, as outras partes do seu organismo por si
s no podem funcionar.
O crebro para o corpo o mesmo que a mente para a alma. Assim,
Paulo est dizendo que uma pessoa espiritual aprendeu a pensar os pensamentos
de Deus. Ela alcanou um ponto onde conscientemente, mesmo que no seja
sempre perfeita, analisa, avalia e examina a vida sob a perspectiva de Deus.
Agora deixe-me fazer uma pergunta. Nas suas decises, planejamentos e
orientaes de vida, voc regularmente faz a pergunta: O que Deus pensa
disso?. Se voc no se pergunta isso, porque ainda no se tornou uma pessoa
espiritual. Uma pessoa espiritual pensa como Cristo.
Uma das marcas da pessoa espiritual a sua percepo das coisas espirituais.
A pessoa espiritual capaz de conectar as decises presentes com as conseqncias
futuras, porque ela madura. As pessoas imaturas no fazem esta conexo. Elas
somente vivem o momento.
Meus filhos, especialmente os mais novos, no falam sobre a salvao.
Eles nunca tocaram neste assunto. Mas eles sempre falam sobre compras. Eu
dou um pouco de dinheiro para eles e imediatamente o dinheiro desaparece.
I sso acontece porque o nvel de maturidade deles no permite que consigam ver
as coisas a longo prazo.
A maturidade, por outro lado, diz que eu devo olhar para o futuro, em vez
de olhar apenas para o momento. A pessoa espiritual analisa as coisas sob a
perspectiva divina, no somente conforme as circunstncias imediatas. Ela tem
a habilidade de discernir os fatos. Ela possui o ponto de vista de Deus.
Meninos em Cristo
O terceiro tipo de pessoa que Paulo descreve est no primeiro versculo
do captulo 3 de 1Corntios:
Eu, irmos, no vos pude falar como a espirituais, mas como a carnais,
como a meninos emCristo.
Agora estamos falando de crianas na f, pessoas que so recm-nascidas
no esprito. Essas pessoas no foram salvas por tempo suficiente para se tornarem
espirituais.
I sto pode parecer um pouco confuso, porque alguns cristos recm-
convertidos alcanam um alto nvel espiritual j no primeiro dia de suas
converses. Eles parecem ser espiritualmente mais maduros do que pessoas que
conhecem a Cristo h muito tempo. Quando falo que um cristo recm-
convertido no pode ser espiritual, quero dizer que ele no pode ser maduro.
Uma criana na f pode ser um cristo controlado pelo Esprito, porm ele no
pode ser maduro, porque a maturidade uma conseqncia do tempo.
Note que Paulo no coloca nenhum tipo de culpa sobre essas pessoas por
serem imaturas. Voc no pode condenar um nen por fazer coisas prprias de
um nen. Tudo o que se pode esperar que ele aja como um nen. Quando
Paulo fala sobre meninos em Cristo, ele est falando sobre crentes que esto
no jardim da infncia porque ainda no houve tempo hbil para que eles
pudessem estar na faculdade. Eles no tiveram tempo de se desenvolver porque
ainda so jovens.
Quando estive na Nigria, precisei de ajuda porque as pessoas falavam em
outro idioma e eu no sabia o que estava acontecendo. Sempre perguntava ao
meu intrprete: O que que ele est dizendo?.
Eu era novo naquele ambiente. Ningum esperava que eu falasse ou
entendesse a linguagem nigeriana. No havia nada de errado comigo. I sto o
que acontece com os cristos recm-convertidos. Eles so novos na f e no
sabem como agir ou falar. Se voc novo cristo, no fique frustrado porque
ainda no maduro. Permita que o Esprito Santo controle quem voc e Ele o
tornar muito melhor do que era antes.
A pessoa camal
Agora estamos voltando para o ponto em que comeamos. Fizemos a
volta completa porque o quarto tipo de pessoa o cristo carnal descrito em
1Corntios 3:3: ainda sois carnais.
A palavra ainda a chave para compreendermos o texto. Houve muito
tempo para o crescimento espiritual, mas os cristos carnais ainda estavam
vivendo em seus hbitos antigos. Eles escorregavam muito, caindo em seus
caminhos carnais. Eles no eram to diferentes das pessoas do mundo.
Voc provavelmente mudou bastante quando foi salvo. Depois dessa
mudana inicial, entretanto, fcil ficar estagnado e depois comear a retroceder.
Se voc no tomar cuidado, comear a fazer as mesmas coisas que havia deixado
de fazer quando recebeu a salvao.
Quando isto acontece, voc coloca uma fachada espiritual para que,
quando lhe olharem, as pessoas pensem que voc mudou. Mas se elas morassem
na sua casa, saberiam que a sua mudana no foi verdadeira! Voc se veste
como um santo. Usa um perfume santo. Tem um sorriso santo. Nada disso,
contudo, pode esconder o fato de que o seu desenvolvimento espiritual est
estagnado.
No caso dos crentes em Corinto, Paulo os conhecia h vrios anos. Agora
ele estava escrevendo para dizer: Meus amigos, vocs j tm vrios anos de
idade e nem esto andando. Ainda usam fraldas. Vocs no fizeram nenhum
progresso. Vocs praticam os exerccios espirituais, mas ainda esto s
engatinhando.
2(1
Um dos ministros da igreja da qual eu sou pastor em Dallas chama-se dr.
Sonny Acho. Ele da Nigria. Quando conversa, confunde o ingls com a sua
Kngua nativa. Muitas vezes no sei o que est querendo falar para mim. I sso me
preocupa. Ele pode estar fomentando uma revoluo na igreja e eu no estou
sabendo de nada!
O dr. Acho se expressa bem em ingls comigo mas, quando fala em
nigeriano, sei que est falando alguma coisa que no quer que eu saiba. Eu
sempre falo para ele: Por favor, fale ingls quando estiver perto de mim.
A mesma coisa acontece com um cristo carnal. Ele fala o cristians,
mas vive em outro dialeto. Ele diz louvado seja Deus, aleluia e amm com seus
lbios, mas fala um idioma bem diferente com a sua vida.
Dos quatro tipos de pessoas descritas por Paulo em 1Corntios 2-3, o cristo
camal o nico que no est agindo da forma devida. Voc no pode esperar que
o homem natural aja de uma forma que no natural. Voc no pode culpar uma
criana por ser imatura, nem culpar o cristo espiritual que se est desenvolvendo
espiritualmente. O homem carnal, porm, um problema porque ele teve o
tempo necessrio para crescer, mas teve o seu crescimento estagnado.
UM CRI STO REBELDE
I sto nos traz ao nosso ponto final: o cristo carnal um cristo rebelde.
Paulo diz em 1Corntios 3:4: Pois dizendo um: Eu sou de Paulo, e outro: Eu de
Apoio, no sois carnais?.
Voc j disse alguma vez que errar humano?I sso desculpa de no-
crente. Este o dilogo das pessoas que andam segundo o caminho dos homens.
Alguma vez voc j disse mas todo mundo faz isso?Este mais um exemplo de
pessoas que andam segundo os homens.
Paulo fala igreja em Corinto: Vocs esto agindo igual a todo mundo, da
mesma maneira que os no-crentes que esto ao seu redor. Vocs no esto agindo
como o novo homem e a nova mulher que foram criados para ser. Vocs esto
fazendo as coisas que os no-crentes fazem.
Recusando-se a ser submissos
O que esses cristos camais estavam fazendo? Neste captulo Paulo fala
sobre o cime e o conflito entre os lderes humanos. Eles estavam comprando
brigas e falando mal de outros lderes. No somente toleravam um vergonhoso
caso de incesto, mas tambm orgulhavam-se dele.
Em Glatas 5 Paulo fala sobre vida imoral, atividades impuras, inveja.
conflitos e idolatria. Ele chama essas coisas de obras da came. Ele est dizendo
que, quando os cristos adotam estas atitudes porque eles so rebeldes. Eles
esto-se recusando a ser submissos.
Todos ns j vimos crianas rebeldes que se tornam adolescentes. No
que seu filho no entenda quando voc fala: Arrume o seu quarto, mas ele
pensa que, porque cresceu, tem coisas mais importantes a fazer. Ento ele diz:
No vou arrumar o quarto!.
Agora voc possui um problema com a rebeldia. Ento voc diz a ele mais
uma vez para arrumar o quarto e ele no faz nada. I sto rebeldia. O seu filho
est agindo de forma diferente daquela que voc lhe ensinou, ento voc deve
lidar com a rebeldia dele.
A mesma coisa acontece com um cristo que j foi salvo h algum tempo,
mas que ainda est vivendo de acordo com os padres da came. Vamos deixar
isto bem claro: no que ele no consiga fazer o que certo. Ele se recusa a fazer
a coisa certa, porque levar uma vida carnal para ele foi uma deciso prpria.
Bem, reconheo que existem pessoas que necessitam de ajuda. Conheo
pessoas que facilmente se atrapalham com todos os tipos de problemas, mas
esses padres pecaminosos so ativados e perpetuados por decises conscientes
que cada indivduo toma. Um cristo nunca se toma um objeto indefeso nas
mos de Satans.
Brincando no barro
Se voc v uma criana brincando no barro, no liga para isso porque as
crianas normalmente brincam com barro. Elas tentam comer a lama e rolam
no barro. A lama um brinquedo para elas.
No entanto, se v um homem de 21 anos de idade brincando na terra,
rolando nela e tentando comer barro, voc tem um grande problema em suas
mos. Mas o tempo a nica diferena entre a criana e o homem. Uma pessoa
com 21 anos de idade deve saber que a lama no um brinquedo.
Existem cristos que foram salvos h muito tempo e ainda esto brincando
com a lama espiritual e se divertindo com ela. Ns poderamos entender caso
eles fossem recm-convertidos, que no soubessem que a sujeira no algo para
se brincar.
Os cristos no podem ser expostos verdade de Deus semana aps semana
e no identificar a lama quando eles a vem. Deus no est somente tentando
manter-nos longe da sujeira. Ele quer mostrar-nos algo muito melhor, para que
nunca mais tenhamos vontade de brincar na lama novamente.
A lama que o mundo oferece pode parecer boa para um cristo que deixou
o seu primeiro amor e necessita voltar a ele. O meu desafio desde o incio que
voc faa uma avaliao de sua vida e determine a sua condio atual: se voc
natural, ou seja, no salvo; se espiritual e sempre olha as coisas do ponto de
vista de Deus; se recm-convertido, um beb em Cristo ou se camal, que no
est vivendo como a nova pessoa que voc em Jesus.
Se voc descobriu que a carnalidade a categoria na qual se encaixa,
quero encoraj-lo a voltar ao seu primeiro amor, Jesus Cristo, ainda hoje.
DE VOLTA AO PRI MEI RO AMOR
^^pesar da segunda parte deste livro ser baseada em aplicaes prticas, quero
dar-lhe algumas idias a cada passo do caminho para ajud-lo a reconquistar o seu
primeiro amor e manter Cristo no centro de seu corao. Aqui esto algumas idias de
como voc pode comear:
1. Se voc est lendo este captulo e ainda no experimentou a salvao, deve
pensar a respeito de sua vida eterna. Simplesmente reconhea que voc um
pecador (veja Romanos 3:9,10,23). Creia em Jesus Cristo, o filho de Deus que
morreu para pagar pelos seus pecados na cruz e ressuscitou dos mortos para
salv-lo (Romanos 5:8; 10:13). O livro de Joo 1:12 diz: Mas a todos os que
0 receberam, queles que crem no seu nome, deu-lhes o poder de serem feitos
filhos de Deus. Voc pode conhecer a alegria do perdo e da vida eterna.
2. Talvez voc tenha de admitir que, usando a ilustrao citada, voc virou na
esquina errada e deixou o seu primeiro amor para trs. O importante agora
que reconhea o que aconteceu e volte ao caminho certo. Diga para Deus o que
est acontecendo. Pea a Ele para perdo-lo e coloc-lo de volta no caminho do
crescimento espiritual. Ele est ansioso por fazer isso, como o pai que esperava
na estrada pelo retomo de seu filho (veja Lucas 15).
3. Uma vez que o caminho da camalidade est marcado por uma srie de
escolhas e decises, talvez voc deva fazer escolhas melhores. Lembre-se de que
uma das marcas que acompanham as pessoas espiritualmente maduras que
elas vem as conseqncias de suas decises a longo prazo, sem imediatismos, e
agem de acordo com elas. Voc est para tomar uma deciso que necessita de
mais orao e reflexo I Se for possvel, adie esta deciso at que possa dizer que
Deus a aprova! Converse com o seu pastor ou com um cristo maduro, que
podero ajud-lo a obter uma perspectiva melhor sobre o assunto.
4. A vida crist uma vida sobrenatural. Desta forma, quando os outros nos
olham, devem ver algo que no pode ser simplesmente explicado em termos
naturais: nosso amor, nossa paz, nossa alegria, nossa generosidade etc. Pergunte
a si mesmo: Existe alguma coisa na minha vida que no possa ser explicada
exceto pelo poder do Esprito Santo que est trabalhando em mimJ
CAPI TULO
2
SUFOCANDO A
PALAVRA
listamos falando sobre atos do corao, atitudes e aes que podem
causar o afastamento do nosso primeiro amor por Jesus Cristo. Quero falar sobre
um ladro de amor que muito importante, mas pode no estar evidente:
uma atitude imprpria em relao Palavra de Deus. Quando o meu amor por
algum no o que deveria ser, meu interesse por ele ou por ela no mais o
mesmo.
Quero observar as palavras do prprio Jesus em Lucas 8, onde Ele conta
uma histria que usa o conhecido para explicar o desconhecido.
Jesus utilizava as coisas que o povo entendia para comunicar algo que os
seus ouvintes normalmente no entenderiam. Neste caso, Ele usou o fsico para
explicar o espiritual. Lucas diz no versculo 4 que uma grande multido se agrupou
para ouvi-lo ensinar.
O povo gostava de ouvir Jesus falar. Eles gostavam da forma como Ele
tomava as coisas normais do dia-a-dia e as transformava em grandes verdades
espirituais. Foi o que Ele fez nessa ocasio.
A PARBOLA DO SEMEADOR
Jesus contou uma histria sobre um fazendeiro que saiu para semear (v.
5). Este semeador no tinha toda a tecnologia que existe nas fazendas de hoje.
Hoje temos fertilizantes, pesticidas e at computadores para controlar a produo
de cereais. Sempre fico impressionado quando estou num avio e vejo aquelas
fazendas modernas. impressionante como a plantao perfeita e as linhas
divisrias de um cultivo para o outro so to retas.
Nos dias de Jesus a semeadura era feita manualmente. O fazendeiro
colocava suas sementes numa bolsa e a pendurava no pescoo de um burro. Ele
levava o burro para a rea em que ia plantar, enfiava a mo na bolsa cheia de
sementes e as lanava na terra.
As sementes caam por todas as partes. A idia era saturar a terra com
sementes para que o semeador tivesse pelo menos algumas sementes fecundadas.
Este basicamente o quadro que Jesus est tentando pintar na mente das pessoas.
Ele disse que o semeador saiu para semear as suas sementes, as quais caram em
quatro tipos de solos diferentes.
Os solos
Uma parte das sementes caiu ao lado da estrada, onde foi pisada, e as
aves do cu a comeram (v. 5). A semente nem conseguiu germinar. Ela caiu
dentre os dedos do semeador. Ele pisou nela e ela ficou presa em sua sandlia.
Quando ele andou um pouco mais, a semente caiu de suas sandlias. Os pssaros
a viram, e a comeram.
Outras sementes caram em solo rochoso (v. 6). Este solo era raso, cheio
de pedras e rochas. Como resultado, a semente cresceu, mas acabou secando
porque no havia umidade. Ela no conseguiu aprofundar suas razes para sugar
a umidade do solo a fim de desenvolver-se. O solo no podia sustentar a vida
daquela semente.
Jesus continuou: outra caiu entre espinhos e, crescendo com ela os
espinhos, a sufocaram (v. 7). Evidentemente os espinhos cresceram mais rpido
e eram mais fortes que a planta, e havia tantos espinhos que sufocaram a planta
at que ela morresse.
Finalmente Jesus disse que outra caiu em boa terra e, nascida, produziu
fruto, a cento por um (v. 8). Este solo tinha o equilbrio correto. Ele era rico
em nutrientes e produziu o resultado desejado.
Jesus terminou a parbola com o seguinte desafio; quem tem ouvidos
para ouvir, oua (v. 8).
O Senhor sabe que temos dois ouvidos, mas tambm sabe que possvel
t-los e, ainda assim, no conseguir ouvir. O que Ele est dizendo : Preste
bem ateno!. Quando um professor diz isso numa sala de aula, voc sabe
exatamente o que ele est querendo dizer. Ele est alertando: E melhor voc
ter certeza de que est entendendo o que acabei de explicar, porque ter de
responder isso na prxima prova.
A questo
Qual a melhor coisa a fazer se voc no entendeu o que o professor acabou
de explicar? Voc deve levantar a mo e pedir para ele explicar novamente. Foi
o que os discpulos fizeram no v. 9: Os seus discpulos perguntaram o que ele
queria dizer com essa parbola.
Em outras palavras, eles estavam dizendo: Jesus, no entendemos o que
voc est falando. Um semeador saiu para semear. Entendemos isso, mas qual a
lio para ns?. Jesus fez uma declarao espetacular antes de explicar o
significado da parbola:
Ele lhes disse: A vs dado conhecer os mistrios do reino de Deus, mas
aos outros fala-se por parbolas, para que, vendo, no vejam e, ouvindo,
no entendam(v. 10).
Jesus ento continuou a explicar o significado da parbola. Por qu? Porque
os discpulos pediram a Ele!
A multido se reuniu porque gostava de ouvir as histrias de Jesus. As
pessoas gostavam da maneira como Jesus ensinava. Elas gostavam de ouvi-lo
falando de um jeito que as pessoas comuns podiam entender. Elas gostavam da
habilidade de Jesus ao esclarecer as verdades divinas.
A multido gostava de ouvir Jesus, mas ningum nunca se aproximava
para fazer a pergunta mais importante: Jesus, o que o Senhor quer dizer?. As
pessoas estavam satisfeitas somente com a informao, e no se importavam
com a compreenso. Existe um princpio importante aqui: sua habilidade em
perceber as verdades divinas est relacionada com o quanto voc quer conhec-
las. Se voc est satisfeito com uma histria aqui e outra ali, se lhe bastam
sentimentos e experincias emocionais, voc no vai compreender totalmente
o que Deus tem para voc em sua Palavra.
Se voc est satisfeito somente em aparecer na igreja no domingo, se coloca
a aparncia crist frente da vida crist, ento vai sair vazio da igreja aps as
reunies. Perder muitas coisas que Deus quer fazer por voc e os benefcios que
Ele quer lhe dar. Ser um cristo anmico.
I sso o que estava acontecendo nessa passagem. As pessoas gostavam de
ouvir Jesus pregar, mas a maioria no amava ao Senhor, pelo menos no da
maneira qual estamo-nos referindo neste livro. Uma vez que Jesus no era o
seu primeiro amor, sua Palavra no era a preocupao principal da multido.
No basta ouvir um bom pregador, nem mesmo se for Jesus em pessoa. Ns
precisamos ir alm e perguntar: Jesus, o que o Senhor quer dizer com isso?.
Vamos comear a fazer isso agora.
A DinCULDADE EM RESPONDER
Jesus comeou a responder aos seus discpulos explicando a parbola:
Esta a parbola: A semente a palavra de Deus. Os que esto beira do
caminho so os que ouvem; depois vemo diabo, etira-lhes do corao a
palavra, para que no se salvem, crendo (w. 11,12).
Jesus disse que a primeira resposta Palavra ilustrada pela semente que
caiu na beira da estrada. Ela nunca se enraizou no corao do indivduo. Ela
somente estava l, jogada no caminho. O diabo, representado pelo pssaro que
a tomou, veio e retirou a palavra do corao do indivduo. Essa pessoa no pode
deixar o seu primeiro amor por Cristo porque, na verdade, nunca o amou.
UMA RESPOSTA SUPERFI CI AL
A prxima semente caiu num solo rochoso (v. 13), o solo superficial com
pedras. Estes so aqueles que ouvem a palavra com alegria. Quando a Bblia usa
esta terminologia, sempre se refere salvao (veja 1Tessalonicenses 1:6 e
Atos 17:11).
Nesse versculo Jesus no est mais falando de no-crentes. Ele agora est
discorrendo sobre as maneiras diferentes pelas quais os cristos respondem
Palavra. Estas pessoas a recebem com alegria, ou seja, so salvas. Mas como
no tm raiz, apenas crem por algum tempo, e na hora da provao se desviam
(v. 13).
Estes so os crentes que verdadeiramente so salvos, mas que nunca
desenvolvem sua f. Eles permanecem espiritualmente fracos, como bebs na
f. Nunca se aprofundam nas coisas de Deus. Quando os problemas vm e as
provaes os afetam, eles se afastam. I mediatamente negam o compromisso que
fizeram de andar com Deus.
No culpem a semente
Vamos deixar uma coisa bem clara. O que acontece no tem nada que
ver com a semente. A Bblia suficientemente completa. Ela fala de si mesma:
Pois a palavra de Deus viva e eficaz, e mais cortante do que qualquer espada
de dois gumes, e penetra at ao ponto de dividir alma e esprito, juntas e medulas,
e apta para discernir os pensamentos e intenes do corao (Hebreus 4:12).
Portanto, a semente no possui deficincia. A Palavra de Deus suficiente
para erguer sua vida e tom-la uma colheita de vitalidade espiritual, vitria,
poder e tenacidade. Tiago nos exorta: ...recebei com mansido a palavra em
vs implantada, a qual poderosa para salvar as vossas almas (Tiago 1:21).
Jesus est dizendo que, ao receber a semente de sua Palavra, voc tem
tudo de que precisa para se tomar o que Deus quer que voc seja. Mas o primeiro
exemplo deste texto deixa claro que alguns cristos no permitem que a semente
crie razes. A Palavra no se aprofunda no solo de seus coraes.
Suas respostas s tribulaes
Uma forma pela qual voc pode detectar se a sua vida est nessa condio
a maneira como responde quando os problemas aparecem. Quando o adversrio
ataca, voc recua e quer correr? Deus permite que voc saiba se espiritualmente
forte quando sobrevm adversidades em sua vida.
Note que eu no disse que Deus envia as adversidades para que Ele possa
saber se voc espiritual ou no. Ele j sabe o que voc vai fazer. As provaes
acontecem para o seu benefcio, para que voc saiba se os seus amns na igreja
so to reais quanto voc pensava que fossem quando os pronunciou.
Como ocorre no relacionamento conjugal, seu compromisso para com
seu casamento no pode ser testado na lua-de-mel. E muito cedo. Ainda no
houve tempo suficiente para que as coisas acontecessem. A sua fidelidade ao
matrimnio vista quando tudo est indo mal, quando parece que voc se
casou com uma outra pessoa, e no com aquela que disse sim no altar.
Quando o marido percebe que a sua esposa nem sempre tem a aparncia
que tinha quando se casou com ela e a esposa percebe que ele a est trocando
pelo jogo de futebol, a que voc descobre o quanto est compromissado. A
profundidade do compromisso determinada quando as pessoas passam por
tribulaes.
Jesus disse que as pessoas sem razes profundas tendem a cair quando as
coisas apertam (Lucas 8:13). Em vez de cavarem mais fundo nas coisas de Deus
para descobrirem como podem lidar com a tribulao e superar o problema, elas
querem fugir da situao. No querem ser identificadas como pertencentes a
Cristo. O amor dessas pessoas por Jesus fica seriamente comprometido.
E por isso que Paulo disse a seu pretenso companheiro de viagem Joo
Marcos: Voc no pode mais ir comigo porque abandonou o trabalho. Estou
aqui arriscando minha vida e voc vai acabar me deixando numa situao difcil.
Voc no pode vir comigo (veja Atos 15:37-40).
Paulo estava dizendo que as razes de Marcos no eram suficientemente
profundas. Elas estavam no tipo errado de solo. Seu corao no estava totalmente
compromissado com o Senhor. Ainda bem que, no caso de Marcos, houve uma
segunda chance com Barnab e ele se tornou um bom discpulo.
Voc deve aprofundar-se
A salvao gratuita, mas o discipulado caro. Voc pode ir para o cu sem
nenhum esforo, por meio da cruz de Cristo. Mas muito caro trazer o cu at
voc. Deus j lhe deu, sem nenhum custo, a vida etema. Mas fazer com que a vida
etema esteja operando em sua vida exige um preo alto de amor e compromisso.
Voc deve estar comprometido com Jesus Cristo, e isso significa que suas
razes precisam ser profundas. A nica maneira de aprofund-las tomando uma
posio mais sria em relao Palavra, apI icando-a eficazmente em sua vida.
A diferena entre um cristo vitorioso e um cristo derrotado que um
permitiu que a raiz da Palavra fosse mais profunda dentro do solo de sua vida,
enquanto o outro est vivendo com razes superficiais e recusando-se a aprofund-
las. Deus no possui filhos prediletos. Ele est disponvel para dar a todos o
mesmo nvel de vitria.
A nica maneira de alcanar razes mais profundas ter o conhecimento
e a aplicao da Palavra. Com uma pergunta j posso sinalizar se voc tem ou
no razes profundas. Por acaso a nica hora em que voc pega a Bblia para ir
igreja no domingo?
Se voc respondeu sim, no vai chegar muito longe. I magine uma pessoa
comendo somente aos domingos. Mesmo que seja uma refeio farta, quando
chegar na tera ele j vai estar passando mal. Uma refeio no pode durar uma
semana inteira.
A mesma coisa acontece com a nossa alimentao espiritual. Se no h
amor em aprender e aplicar a Palavra e no existir o desejo de descobrir o que
ela fala sobre as situaes que enfrentamos, vamos tornar-nos subnutridos e
incapazes de enfrentar as adversidades que aparecerem.
Com certeza elas viro, como Jesus mesmo disse no v. 13. Ele falou sobre
isso como um fato consumado, o que no significa que o cristo espiritual passe
por tribulaes e o cristo camal as enfrente. Se voc crente, tem tribulaes.
O problema no ter ou no tribulaes. A sua resposta Palavra de Deus
que determina se voc sair delas vitorioso ou derrotado.
Nenhum cristo pode viver permanentemente sendo derrotado. verdade
que voc ter problemas e sofrer reveses, mas, se voc est sempre levando
surra do mundo, da carne e do diabo, talvez o seu solo seja a raiz do problema.
Um terreno rochoso no permite o aprofundamento das razes.
Um firme alicerce
Um crescimento permanente vem somente da aplicao da Palavra de
Deus. Voc no pode, contudo, aplicar aquilo que no conhece. Por isso Jesus
nos disse: Quem tem ouvidos para ouvir, oua (Lucas 8:8). A semente da
Palavra de Deus est sendo espalhada, mas nem todos a recebem da mesma
forma. Algumas pessoas a ignoram e pisam nela. Outros a recebem e deixam
que ela cresa at certo ponto. Mas logo vm os problemas e elas caem, porque
as razes no so profundas.
Voc deve aprofundar-se antes que sobrevenham as tribulaes. Quando
os problemas chegam, j tarde para aprofundar as razes. Se voc quer ser
capaz de enfrentar as dificuldades da vida, deve primeiramente construir um
alicerce forte. Se voc um novo cristo, a coisa mais importante que tem a
fazer conhecer as normas bsicas da vida espiritual. Se voc conhece o bsico,
j pode construir um alicerce forte e crescer.
Os alicerces no so bonitos. Qual foi a ltima vez em que voc saiu em
busca de alicerces? Voc no sai por a procurando um alicerce, voc procura a
casa pronta. Seu desejo o de ver a casa, as janelas, o tamanho, o acabamento
e os quartos.
Tudo isso no vale nada se o alicerce for feito sobre a areia. Uma casa,
assim como voc, precisa possuir uma base slida. Voc pode construir o que
quiser sobre uma base firme. Os cristos que so feitos de solo rochoso necessitam
de razes profundas e de um alicerce forte.
ESCOLHENDO O MUNDO EM VEZ DA PALAVRA
Em Lucas 8:14, Jesus comeou a explicar aos seus discpulos o terceiro
tipo de solo descrito em sua parbola:
A que caiu entre espinhos so os que ouviram e, com o passar dos dias, so
sufocados com os cuidados, riquezas edeleites da vida, eseus frutos no
chegam a amadurecer.
Essas pessoas produzem frutos, mas no conseguem fazer com que eles
amaduream, nunca chegando ao tamanho ideal. O grupo de pessoas que j
observamos composto por aqueles que mal conseguem levar a vida crist. So
crianas na f.
As pessoas s quais Jesus est-se referindo agora so um pouco mais maduras,
so como adolescentes. Mas, ainda assim, suas atitudes em relao Palavra de
Deus so inadequadas.
Ns sabemos que eles cresceram um pouco porque deram algum fruto. O
problema que o fruto no amadureceu. Eu recordo que, quando tinha 16
anos, queria que meu pai me desse todos os privilgios de um adulto. Eu sempre
lembrava a ele:
Pai, j sou quase um homem, mais dois anos e eu vou ser um adulto. E
melhor que o senhor me deixe agir como adulto desde j.
Meu pai respondia:
Quando voc comear a agir como um homem, ento poder fazer
coisas de homem.
O que ele estava dizendo que eu estava entre o mundo infantil e o
mundo adulto e precisava ter maturidade para ultrapassar essa fase e agir com
responsabilidade.
Este o problema com as pessoas que Jesus descreveu no v. 14. Elas estavam
produzindo algum fruto, mas eles no amadureceram. A razo deste crescimento
entravado, segundo Jesus, que estes cristos estavam sendo sufocados.
Sufocando a si mesmo
Alguns cristos no sabem administrar as suas prioridades. A vida espiritual
deles est sempre embaraada com coisas estranhas a ela.
Jesus est falando que o que pode sufocar um cristo so os cuidados,
riquezas e deleites da vida. Voc sabia que, quando permite que as riquezas,
diverses e preocupaes tomem-se o centro de sua vida, est cometendo suicdio
espiritual? Jesus disse que isso sufoca voc!
Se voc j foi asfixiado antes, sabe que no nada divertido. Voc no
pode respirar. Se voc ficar sem ar por muito tempo, vai acabar morrendo porque
o oxignio necessrio para manter sua vida foi cortado.
I sso muito srio. Quando voc permite que os cuidados e preocupaes
desta vida sejam uma prioridade acima das coisas do reino de Deus, a Bblia diz
que voc est colocando uma corda no pescoo e pode ficar sem ar at a morte.
Muitos cristos esto cortando o seu esfago espiritual. A vida deles est
to repleta de prioridades erradas que o fluir do poder e da orientao de Deus
est sendo cortado. Muitos crentes esto sendo asfixiados espiritualmente. Eles
dizem: No consigo respirar; sou um miservel e vivo constantemente deprimido;
no consigo ter alegria na minha vida!. I sto ocorre porque todas as vezes que
Deus tenta enviar algum ar fresco espiritual, o ar fica preso porque o crente est
muito enraizado nas coisas deste mundo. Suas preocupaes so o dinheiro e os
prazeres. Como resultado disso, a bno de Deus tambm sufocada.
No me entenda mal. No existe nada errado em se fazer economia ou
em progredir profissionalmente. Estas preocupaes so legtimas. No h nada
de mal em tentar ser bem-sucedido. Jesus no est condenando todas as coisas
que fazem nossa vida mais agradvel.
O problema que ns podemos ficar sufocados por essas preocupaes.
I sto acontece quando elas se tomam to dominantes que nos agarram pelo
pescoo e cortam o ar, tirando o nosso flego espiritual.
Os cuidados da vida
Embora estejamos vivendo nesta vida. Deus no quer que sejamos
escravos dela. A Bblia diz que ns devemos estar no mundo, mas no ser deste
mundo.
Esta distino fundamental. Voc vai viver, em mdia, cerca de setenta
anos. Durante este perodo, ir participar das rotinas dirias da vida. Mas voc
no deve ser deste mundo durante esses setenta anos. Ou seja, voc no pode
permitir que o mundo dirija a sua vida e determine os seus objetivos. Voc no
foi criado para ser guiado pelas coisas que controlam este mundo.
Muitos de ns cristos, estamos dedicando tanto tempo a ser Joes e Joss
que no temos tempo para ser como Cristo. Perdemos tanto tempo procurando
atender s expectativas dos outros que no chegamos nem perto de ser o que
Deus quer que sejamos.
Se voc no tomar cuidado, poder passar sua vida inteira tentando
agradar aos outros. Ento Jesus ir encontr-lo no reino e dir: como que
voc fez isso comigo? Eu o amei, dei minha vida por voc, e me certifiquei de
que tivesse todas as coisas necessrias. Porm voc nunca fez minha vontade
porque somente se preocupou em agradar aos outros. I sto o que significa ser
deste mundo.
Este ponto crucial em relao ao nosso amor por Cristo. Ouvi algum
dizer que o amor se soletra assim: T-E-M-P-O. Creio que isto seja verdade. Um
homem no pode dizer a uma mulher que a ama e no passar tempo com ela,
no descobrir as coisas que ela gosta, sobre o que ela pensa e como ele pode ir ao
encontro de suas necessidades e satisfazer os seus desejos.
No de admirar que a Bblia chame de adultrio o fato de um crente
apaixonar-se pelo mundo. Jesus Cristo deve ser o primeiro amor em nossos
coraes. A vida crist um caso amoroso com Jesus.
Jesus disse em Mateus 6:33: Mas buscai primeiro o seu reino e a sua justia, e
todas estas coisas vos sero acrescentadas. Freqentemente queremos inverter este
quadro: Mas buscai primeiro estas coisas, e o reino de Deus vos ser acrescentado!
Todas as vezes que voc escolhe colocar as questes desta vida frente
das perspectivas do reino, toda vez que o governo deste mundo (a palavra grega
para reino significa regime ou autoridade) toma-se mais importante do que a
autoridade do reino de Deus, voc est sufocando sua vida espiritual.
Como que voc sabe que est ficando asfixiado? Voc diz: Estou
preocupado com o meu bem-estar econmico. Eu quero poder dar uma casa e
uma educao digna para a minha famlia e meus filhos. Como saberei se estou
indo longe demais?
Deixe-me sugerir algumas diretrizes bblicas. Em 1Timteo 6:6, Paulo diz:
E grande fonte de lucro a piedade com o contentamento.
Praticando a piedade
Existem dois testes importantes neste versculo. O primeiro : voc est
tendo de comprometer a Palavra de Deus para alcanar seus objetivos? Se voc
precisa desobedecer Bblia para conseguir realizar os seus desejos, se est tendo
de praticar uma tica questionvel e abdicar de seus valores morais para conseguir
as coisas que quer e se est precisando fazer coisas que envergonham a Deus e
sua Palavra, no est sendo cristo e no est praticando a piedade.
Se voc no est sendo santo e praticando a piedade, no est servindo
ao reino. Se voc no est servindo ao reino, ento Deus est contra voc e
voc est morrendo sufocado. O primeiro teste este: voc est comprometendo
a sua vida espiritual para alcanar determinados objetivos?
Experimentando o contentamento
O segundo teste de Paulo este: voc est contente onde est, mesmo
que onde esteja no seja onde gostaria de estar? Voc pode querer sempre fazer
o seu melhor e possuir grandes alvos. No h nada de errado nisso. Porm um
compromisso com o Senhor significa que a sua alegria como filho de Deus, a sua
paz de corao e mente e a sua felicidade esto intactas, no importando as
circunstncias em que voc se encontre. I sto significa que voc est em paz por
dentro, enquanto espera que Deus faa a mudana no mundo exterior.
Alguns de ns estamos frustrados, irritados e chateados por causa de coisas
que no so como gostaramos que fossem. Esta a reao de um crente que se
esqueceu que tem um Pai no cu que conhece todas as nossas necessidades e
que prometeu satisfazer todas elas. Um cristo que est fora de contato com a
Palavra se esquece de que nada pode tirar a vontade de Deus de sua vida.
Uma pessoa que est verdadeiramente contente pode dirigir um Audi
A4. Ouvi algum dizer: Eu tambm estaria contente se tivesse um A4. Mas se
esta pessoa perder o Audi e tiver de dirigir um Fusca, para ela vai estar tudo
bem, porque em todos os casos ela ainda possui um meio de transporte.
Uma pessoa contente com o que tem pode ter uma casa grande. Mas se
ela perde o seu trabalho e tem de se mudar para um apartamento pequeno, ela
suporta bem isso, porque ainda tem um teto para morar.
Algum que possui o contentamento de Deus pode agradecer a Ele pelo
fil mignon ou por um simples ovo frito, porque ela tem alguma coisa para comer
e sabe que foi Deus quem supriu suas necessidades.
Eu poderia multiplicar estes exemplos, mas voc j captou a idia. Uma
vez que entenda que est sendo alimentado, vestido, alojado e protegido pela
graa divina, pode estar contente porque sabe que Deus foi ao encontro de suas
necessidades. Ele tem sido fiel.
Um cristo espiritual tem esta atitude porque est sob a direo de Deus.
Ele quer sempre fazer o melhor. Ele no permite que a sua vida seja destruda
pelas circunstncias deste mundo. Voc no pode escapar das palavras de Paulo.
Ele disse que Deus nos d contentamento mesmo quando as circunstncias no
nos agradam.
TRS COI SAS QUE NOS SUFOCAM
Mais uma pergunta: a sua vontade de vencer na vida est sufocando o seu
amor por Deus? Vamos voltar ao captulo 8 de Lucas. No versculo 14, Jesus
menciona trs coisas que podem nos asfixiar.
Cuidados
A primeira o cuidado ou as preocupaes deste mundo. Voc sabia que a
preocupao um pecado? Nenhum cristo deve dizer: Todo mundo se preocupa.
Esta declarao irrelevante, porque nem todas as pessoas so crists e
nem todos os cristos so espirituais. Paulo diz em Filipenses 4:6: No andeis
ansiosos por coisa alguma. No se preocupe e nunca permita que nada domine
a sua mente de maneira tal que voc j no consiga mais controlar-se.
Voc diz: No posso controlar o que est controlando a minha mente.
Claro que pode, porque Filipenses 4:6 continua dizendo: ...mas em tudo, pela
orao e pela splica, com aes de graas, sejam as vossas peties conhecidas
diante de Deus. E o versculo 7 adiciona esta promessa: e a paz de Deus, que
excede todo o entendimento, guardar os vossos coraes e as vossas mentes
em Cristo Jesus.
A palavra guardar significa vigiar, colocar uma proteo ao redor de sua
mente, para que quando a preocupao ou algum outro problema aparecer, os
soldados que montam a guarda em sua mente possam remov-la. Se voc orar,
em vez de se preocupar, Deus montar um escudo ao redor de sua mente.
A idia que toda vez que voc comea a se preocupar, voc deixa de
orar, porque no pode fazer as duas coisas ao mesmo tempo. Voc pode orar ou
se preocupar, mas no pode orar e se preocupar. Deus quer que voc ataque a
preocupao com a orao da f.
No estou falando sobre preocupaes legtimas. Falo de situaes que o
acabam imobilizando, quando voc se preocupa. Jesus diz que a preocupao
vai estrangular o seu crescimento.
Riquezas
A segunda coisa que Jesus menciona so as riquezas. Quando seu amor
pelo dinheiro no o fato de ter dinheiro em si suplanta o seu amor por
Deus, voc est-se afogando em sua carteira.
Como que voc sabe que ama o dinheiro mais do que ama a Deus?
Quando voc precisa escolher entre o dinheiro e Deus, quem ganha? Jesus disse
que voc sabe o que ama observando os seus investimentos (Mateus 6:19-21).
Quais so os seus investimentos espirituais? O que voc d ao reino de Deus
e quais so as coisas que compra para si mesmo? Quanto dinheiro voc est disposto
a perder para no comprometer os seus valores espirituais? Este o xis da questo.
Quando devemos recusar o ganho financeiro? Quando um negcio
prejudica a reputao do reino. Podemos dizer qual a qualidade do nosso
verdadeiro primeiro amor pela anlise das decises financeiras que tomamos no
nosso dia-a-dia.
Certas pessoas gostam de fazer alguma coisa para Deus uma vez ao ano.
Penso nas pessoas que somente vm igreja nos dias de festa. Na minha igreja,
em Dallas, precisamos realizar trs cultos na manh do domingo de Pscoa para
atender as pessoas que s vm igreja em ocasies festivas. A multido vem e se
sente muito orgulhosa porque esteve na igreja num dia especial e se abriram
para Deus. Mas, pelo resto do ano, a maioria das pessoas passa todo o tempo
asfixiadas pelas preocupaes da vida.
Prazeres
Jesus disse que o prazer tem a capacidade de sufocar o relacionamento
com a sua Palavra. No preciso dizer a vocs que a cultura do final do sculo XX
direcionada para o prazer. Temos a televiso e o videocassete. No queremos
perder ou renunciar a nenhum dos prazeres da vida.
Se nos cansarmos de assistir televiso, podemos ir ao cinema. A busca
pelo prazer hoje um tipo de loucura que aflige a nossa sociedade. Buscamos o
prazer, com muito prazer!
Todas as vezes que uma pessoa vai contra essa cultura, algum sempre
discorda dizendo que existem coisas que so prazeres legtimos, como desfrutar
das artes ou do entretenimento em geral. No discuto estas coisas porque isso
no me preocupa tanto.
Mas se voc est assistindo tanto televiso que no consegue abrir a
Bblia e se colocar de joelhos para orar, se voc est tendo tanta diverso com
seus amigos que no consegue falar sobre assuntos espirituais, se voc faz piada
com tudo, mas nunca fala de Cristo, e se a Bblia e as coisas de Cristo deixam
voc envergonhado em seu convvio social, h alguma coisa errada com seu
tipo de diverso.
O advento da tecnologia e coisas como a realidade virtual e outros
prazeres que a tecnologia traz faz com que a diverso se torne mais sofisticada e
disponvel. Temo que a tendncia da cultura moderna de buscar insanamente
o prazer se torne pior a cada dia. Manter o nosso primeiro amor por Cristo
intacto no meio deste bombardeio de prazer impingido pela cultura atual ser
um grande desafio, mas ns seremos vencedores com a fora que Ele nos d.
O BOM SOLO
Voc no fica contente por Jesus ter mais uma classe de pessoas e mais um
tipo de solo a respeito dos quais falar? Leia Lucas 8:15: A que caiu em boa terra
so os que, ouvindo a palavra, a retm num corao honesto e bom, e do fruto
com perseverana.
Estes so os cristos que do frutos abundantes e permanentes. A
caracterstica do firuto sempre reflete o carter da rvore.
Quando voc est-se relacionando apropriadamente com a Palavra de
Deus e o seu amor por Cristo est no lugar devido, voc vai agir, falar e pensar
como Cristo, pois Ele a videira qual estamos ligados Ooo 15:1-5). Voc vai
ser um espelho de seu carter.
Sabemos tambm que os frutos existem para beneficiar outras pessoas.
Uma rvore nunca se alimenta de seus prprios frutos. Voc nunca viu uma
laranjeira chupando laranjas. As laranjas no so produzidas para o benefcio
prprio da laranjeira.
Uma forma pela qual voc pode avaliar seu crescimento espiritual se
outras pessoas querem dar uma mordida na sua vida. As pessoas dizem: Quero
ser como voc... como pode me ajudar a ser um crente como voc ?. Em
Mateus 13:8 Jesus diz que o fruto dos cristos iria multiplicar-se trinta, sessenta
e at cem vezes mais. I sto significa que o beneficio que voc trar para outras
pessoas ser permanente e constante.
Este o resultado de um relacionamento fiel com a Palavra de Deus, o
qual permite que a sua Palavra seja aperfeioada em nossas vidas. Os crentes
que se desviaram e deixaram o seu primeiro amor por Cristo somente produzem
frutos que crescem e logo caem, sem nunca amadurecer.
Voc se pergunta: Como eu posso me tornar um solo bom para cultivo?
A resposta : Aplicando o que voc aprendeu na Palavra de Deus. Somente a
aplicao da Bblia em nossa vida far com que ela frutifique.
Certo dia um homem estava conversando com um anjo. O anjo perguntou
quele homem:
O que posso fazer por voc?
O homem respondeu:
Mostre-me quais sero as cotaes da bolsa de valores para o prximo
ano para que eu possa saber onde investir e ficar rico.
O anjo estalou os dedos e apareceu uma cpia de um jomal com a data do
ano seguinte com as maiores altas do ano. O homem observou as cotaes e
gritou:
Vou ficar rico!
Mas, no meio de toda a sua alegria, uma expresso de terror tomou conta
de seu rosto e as lgrimas comearam a cair em sua face quando ele viu a sua foto
e leu a manchete:
Morre, aos 35 anos, o maior fenmeno das bolsas!
Nossa vida e seus benefcios tm seus limites. Aprendemos com Jesus a
viver hoje luz da eternidade. Qual ser a sua resposta Palavra de Deus?
DE VOLTA AO PRI MEI RO AMOR
A parbola de Jesus sobre as sementes uma lembrana vivida de que a
forma como nos relacionamos com a Palavra de Deus faz uma diferena profunda.
Espero que os passos e aes prticas descritos a seguir possam ajud-lo a aumentar a
intensidade de seu relacionamento com Deus e o fogo de seu amor por Cristo:
1. Um dos exerccios de f mais fceis e bastante ignorado a leitura diria da
Palavra. Para que nos lembremos de ler a Bblia, devemos mant-la num lugar
onde ela esteja sempre visvel e ao nosso alcance. Se voc desenvolver este
hbito, no vai parar mais!
2. Olhe a Bblia como se ela fosse uma carta de amor de Deus para voc. E ela
exatamente isso! Antes que comece a ler, pea ao Seror que abra o seu
corao e ajude-o a aplicar aquilo que leu.
3. Seja honesto para admitir que os cuidados, riquezas e prazeres esto sufocando
0 seu desejo de obedecer Palavra de Deus. Tente passar mais tempo lendo a
Bblia e menos tempo lendo seu jornal, assistindo televiso, olhando para seu
extrato bancrio ou se divertindo com o que gosta de fazer. Este exerccio trar
um benefcio duph: voc provavelmente vai passar mais tempo com a Palavra
de Deus do que passaria normalmente e tambm vai reconhecer que estava
investindo mais tempo do que devia nos cuidados, riquezas e prazeres desta
vida, podendo ento fazer os ajustes necessrios.
4. Se voc realmente desejar ser o melhor solo, como aquele que Jesus descreveu,
diga isso para Ele em orao. Anote em sua Bblia o dia em que voc se
comprometeu a arar o solo de seu corao, arrancar os espinhos e lidar com os
elementos que sufocam a sua vida espiritual. Olhe sempre para esta pgina, na
busca de alcanar este objetivo.
CAPI TULO
3
RETROCEDENDO
. N ada pode fazer com que voc deixe mais rapidamente o seu amor por
Jesus do que retroceder em sua vida crist. I sto acontece porque a vida com
Cristo deve ser marcada por constantes avanos. Quando nossas vidas so
marcadas por persistentes regresses espirituais, deixamos de ter intimidade com
o Senhor. Esta perda de intimidade conhecida como desvio.
Todas as vezes que v um cristo com um estilo de vida pecaminoso, quando
observa um cristo perdendo o sentido de sua vida e falhando em sua f (como
Himeneu e Alexandre, veja 1Timteo 1:19,20), voc sabe que isso no aconteceu
da noite para o dia. Havia um desvio predominante nas atitudes dessa pessoa.
Voc j ignorou um sinal de alerta enquanto dirigia, indo em firente? Voc
estava com pressa e no quis acreditar no que estava escrito na placa. No fundo,
sabia que estava fazendo a coisa errada, mas, de alguma forma, voc no parou
nem diminuiu a velocidade. O cristo que ignora os sinais e continua indo em
frente est pedindo para que acontea um desastre.
Gostaria de examinar determinados sinais de alerta que se encontram na
estrada para a regresso espiritual. Cada um mais srio do que o anterior.
Sabemos, contudo, que sinais de alerta no ajudam em nada, a no ser que voc
os leia e obedea ao que est escrito neles. Se isso no acontecer voc vai acabar
caindo no buraco ou despencando num abismo. Vamos utilizar o livro de Hebreus
como fonte bblica e guia para esta parte de nosso estudo. Os crentes para quem
o autor de Hebreus escreve estavam desviados do caminho. Eles precisavam
de uma sinalizao.
O SI NAL DA NEGLI GNCLV
O primeiro sinal de alerta que vejo na estrada da regresso espiritual se
encontra em Hebreus 2:2,3:
Pois se a palavra falada pelos anjos permaneceu firme, etoda violao e
desobedincia recebeu justa retribuio, como escaparemos ns, se
negligenciarmos to grande salvao?
Os cristos que esto regredindo espiritualmente so caracterizados pela
negligncia nos assuntos espirituais. O autor de Hebreus estava escrevendo para
um grupo de judeus cristos que estava indo para trs em sua f. O autor levanta
esta questo fundamental: como escaparemos ns, se no atentarmos para uma
to grande salvao?.
A desobedincia passiva
Negligncia simplesmente denota falta de interesse. No significa que voc
esteja fazendo tudo errado, mas, sim, que est fazendo poucas coisas certas. Na
desobedincia passiva, voc est prejudicando sua vida porque no est fazendo
as coisas necessrias para avanar em sua caminhada espiritual.
Se voc um estudante, no necessrio xingar o professor ou fazer
baguna na sala de aula para ser reprovado. Tudo o que deve fazer para ser
reprovado simplesmente no estudar. I sso chamado de reprovao passiva.
Se as suas notas no forem boas o suficiente, voc ser reprovado, mesmo que
tenha sido bonzinho durante o ano.
Quando voc v um casamento acabando em divrcio, no quer dizer
que um dos cnjuges cometeu adultrio. Talvez o marido fique grudado na
televiso todo o tempo. O namoro acabou, os elogios cessaram e ele j no se
lembra do aniversrio da mulher. Por outro lado, ela desiste de lutar e pra de se
preocupar com a casa. Esta atitude passiva abre as portas para a falha e o erro.
Algumas pessoas esto com a sade prejudicada no por terem feito coisas
destrutivas para seus corpos. Elas apenas negligenciaram a manuteno de seus
corpos e perderam a sade.
Tomando as coisas por certo
Alguns cristos comeam a regredir espiritualmente porque Satans os fez
se afastarem gradualmente da Palavra. Eles no cometeram nenhum pecado grave.
O diabo somente fez o suficiente para impedir que eles se coloquem de joelhos. A
especialidade do inimigo levar as pessoas a negligenciar as coisas de Deus.
Por que isso acontece? Creio que a resposta est nas palavras to grande
salvao, em Hebreus 2:3. Quando voc no valoriza corretamente o que tem,
considera determinadas coisas como certas e no d importncia a outras.
Quando isso ocorre, o prximo passo a negligncia.
Uma senhora certa vez me falou sobre seu marido:
Ele no sabe o que tem e, se no descobrir rpido... No vou ficar com
ele por muito tempo.
Ou talvez um homem possa dizer:
Minha esposa se acostumou a ter um marido que trabalha duro e que
tenta ser sensvel e carinhoso. Acho que ela j no d mais importncia a mim.
Deus est falando: A sua salvao no somente uma salvao. A sua
salvao uma grandiosa salvao. Uma salvao que custou a Deus o seu
nico filho para nos dar a vida eterna.
Nossa salvao nos deu um lar no cu e recompensas eternas. Ela a
resposta para as nossas necessidades mais profiindas. A salvao acalma os coraes
sofhdos e restaura vidas. Esta a nossa salvao. Como podemos negligenciar
uma salvao to grande como esta?
Ns no podemos, principalmente se queremos estar espiritualmente sadios
e crescendo em Cristo. Ningum no mundo pode oferecer uma salvao to
gloriosa. Nada pode comparar-se nossa salvao. Como que podemos
negligenci-la?
O primeiro sinal de alerta que indica que voc est na estrada errada e
que deve parar e fazer um retorno o alerta da negligncia. O autor de Hebreus
coloca no versculo 3 que no escaparemos se negligenciarmos nossa salvao.
Existe um preo a ser pago: a disciplina de Deus (Hebreus 12). Se a sua vida
crist e o seu amor por Cristo esto sofrendo com a negligncia, voc deve
arrepender-se e retornar ao caminho correto.
O SI NAL DA I NSENSI BI LI DADE ESPI RI TUAL
Os sinais de alerta que estamos estudando em Hebreus so to fortes que
voc pode perguntar se aquelas pessoas eram realmente crentes. No creio que
existam dvidas sobre isso. O escritor os chama, no captulo 3:1, de irmos
santos. O livro de Hebreus foi escrito para cristos que estavam caminhando
na estrada errada.
Enquanto prosseguimos em nossa jornada, estaremos vendo outros sinais
de alerta e que os perigos neles descritos se tornam cada vez mais fortes. Estas
coisas no teriam as mesmas implicaes para os hebreus, e para ns tambm, se
fossem escritas para no-crentes. Se assim fosse, certamente o assunto do livro
seria outro.
Com isso em mente, vamos considerar o sinal de alerta para a insensibilidade
espiritual:
Vede, irmos, que nunca haja emc[ualquer de vs um perverso corao de
incredulidade que vos afaste do Deus vivo. Antes, exortai-vos uns aos outros
todos os dias, durante o tempo que se chama Hoje, para que nenhum de
vds se endurea pelo engano do pecado (Hebreus 3:12-13).
Coraes duros
Todos ns j encontramos pessoas com corao duro. Temos hoje um
mundo cheio de pessoas com coraes empedernidos. Quando noto a maneira
como as pessoas falam com as outras ou quando as vejo dizendo no estou nem
a, constato que vivemos num mundo onde poucos tm sensibilidade. O corao
das pessoas ficou calejado.
Como que voc fica com o corao duro? De acordo com o escritor de
Hebreus, entramos nessa situao quando nos expomos ao que ele chama de
engano do pecado. Mas isso no desculpa, porque no versculo 12 ele alerta
contra o desenvolvimento de um corao descrente em ns.
Um corao descrente um corao mau, porque duvida das coisas de
Deus e isso abre a porta para o inimigo. Em vez de nos voltarmos para Deus,
comeamos a nos voltar contra Ele.
No versculo 8 o autor diz: No endureais os vossos coraes, como no
dia da tentao no deserto. Ele est dizendo: Se voc quiser compreender o
que quero dizer, simplesmente olhe para I srael no deserto. Durante os anos em
que vagaram no deserto, os israelitas provocaram a Deus repetitivamente devido
sua descrena.
Existe algum que o provoca, algum que intencionalmente faz coisas
que sabe que vo irritar voc? I sso o que I srael fez com Deus no deserto. Eles
provocaram a Deus de todas as formas.
Deus fazia com que a rocha desse gua e eles se preocupavam sobre quando
teriam gua novamente. Ele os alimentava com comida dos cus e eles j
perguntavam de onde viria a prxima refeio.
A maior provocao aconteceu quando eles estavam para entrar na terra
que Deus iria dar para eles. Eles olharam ao seu redor e disseram: No podemos
entrar. Eles provocaram a Deus e neste processo fizeram com que os seus coraes
se endurecessem.
Os truques do pecado
O corao dos israelitas estava duro por causa do pecado. O pecado
perigoso porque ele faz com que voc comece a parar de acreditar em Deus e d
crdito s artimanhas de Satans. Uma das razes de muitos atravessarem perodos
difceis que pararam de crer em Deus e comearam a acreditar no pecado.
Conheo alguns jovens que esto na cadeia porque pararam de acreditar
em seu pai e sua me e comearam a acreditar em seus amigos. Se tivessem
escutado seus pais, agora eles estariam bem e... livres!
Deus est dizendo para ns: Se voc ouvisse somente a minha voz e
parasse de escutar o pecado, o seu corao no seria duro e a sua vida no estaria
sem destino.
Como que voc sabe que est sendo enganado pelo que o autor de
Hebreus chama de engano do pecado e que est tornando-se espiritualmente
insensvel? A resposta simples: se o seu pecado o est incomodando cada vez
menos. Se hoje voc pode dormir fazendo coisas que o deixariam doente h um
ano, um sinal de que seu corao est endurecendo.
Quando o mal no o sensibiliza mais, no o aborrece e no o comove,
quando voc se acostuma com o mal e j no sente o corao doer por causa
dele, alguma coisa est errada.
Voc pode at dizer:
Ah, isso no to grave.
O pecado, entretanto, trabalha como um pica-pau. As bicadas individuais
podem no parecer to danosas, mas, quando o trabalho acaba, voc tem um
buraco na rvore. Deus quer que voc e eu lutemos contra o engano do pecado.
O pecado no comunica a voc o que pretende fazer em sua vida, nem
mostra o mapa do lugar onde voc vai parar. O pecado sempre d uma
gratificao a curto prazo, para o destruir num perodo maior. Porm voc no
consegue enxergar o objetivo final do pecado. Tudo o que voc consegue ver
o prazer imediato.
O pecado sempre faz com que agora voc diga ah!. Mais tarde, todavia,
voc acabar falando a.
O que Deus quer que voc diga quando peca agora a, para que depois
possa dizer ah!. O Pai no deseja que voc seja enganado pelo pecado. Ele
no quer que voc seja ludibriado e que tome o caminho errado. Muitos cristos
esto sendo enganados. Eles comeam sua vida crist pensando de uma forma.
No demora muito e esto assistindo a coisas na televiso que no deveriam
assistir e freqentando lugares onde no deveriam estar.
No estou falando do destino eterno de uma pessoa. Se voc confiou em
Jesus Cristo como seu salvador, este assunto foi resolvido para sempre. O assunto
em discusso aqui a sua eficincia como crente e o seu testemunho.
Os seus pais e avs provavelmente lhe disseram quando voc estava
crescendo: O pecado tem sempre suas conseqncias. O pecado como um
bumerangue, que sempre volta para voc. Quanto mais espiritual voc for, mais
sensvel torna-se ao pecado. Quando voc peca, di. O pecado faz com que seu
corao sofra.
O ar numa sala aparentemente puro at que o sol brilhe pela janela. A
voc v as partculas de poeira flutuando. Se a luz de Cristo no est brilhando
em sua vida, voc pensa que est vivendo em uma sala sem poeira. Voc no
percebe o p que est ao seu redor. Entretanto, se a luz de Cristo brilha em sua
vida, voc se torna bastante sensvel poeira do pecado.
O SI NAL DA RECUSA
Um cristo que deixou seu primeiro amor por Cristo e est regredindo
espiritualmente pode tomar-se no somente negligente e insensvel para com
as coisas de Deus mas tambm pode recusar a dieta espiritual que necessria
para o crescimento. Este o terceiro sinal de alerta que vemos no livro de Hebreus.
Lembro que o autor est falando para crentes, uma vez que em Hebreus 5:12
ele faz uma comparao entre os bebs espirituais e as pessoas espiritualmente maduras.
Esta declarao seria irrelevante se ele estivesse escrevendo para no-crentes.
Precisamos comear no versculo 11 para alcanar o contexto do que o
escritor est dizendo aos hebreus:
A esse respeito temos muito que dizer, mas de difcil interpretao, porque
vos tomastes tardios em ouvir. Com efeito, devendo j ser mestres, por
causa do tempo decorrido, ainda necessitais de que se vo5tome a ensinar os
princpios elementares dos orculos de Deus, evos haveis feito tais que
r^ecessitais de leite, eno de alimento slido (Hebreus 5:11-12).
O autor mencionou uma pessoa maravilhosa e misteriosa chamada
Melquisedeque, que precedia o sacerdcio de Aro e que um tipo do sacerdcio
de Cristo. O autor tinha muito mais a dizer sobre Melquisedeque, que no tinha
nem princpio de dias nem fim de vida (Hebreus 7:3), mas os hebreus no estavam
prontos para isso.
Em outras palavras, ele queria levar os seus leitores s coisas de Deus com
maior profundidade. Ele desejava explicar o real tamanho da to grande
salvao deles.
Tardios em ouvir
O autor reconhece que est escrevendo para uma gerao de crianas.
Eles no entendiam o que ele queria falar. Por qu? Porque eles ainda no haviam
crescido. Eles se recusavam a crescer. Eles estavam literalmente recusando a
salvao que tinham.
Esses cristos hebreus estavam dizendo: No precisamos saber essas coisas.
No precisamos entender isso. No precisamos estudar esse assunto. Eles se
haviam tornado rebeldes contra Deus por vontade prpria.
A coisa funciona assim mesmo. Voc comea negligenciando as coisas de
Deus e, eventualmente, se torna insensvel, chegando a um ponto onde no
quer saber o que deveria saber. Este padro se torna um movimento natural e
progressivo, neste caso resultando em regresso da sua vida espiritual.
O autor diz em Hebreus 5:11 que o que ele tem a falar difcil de ser
explicado, mas no porque ele no possa tornar o assunto compreensvel. Os
seus leitores, contudo, tomaram-se tardios em ouvir. Note que ele no disse
vocs so tardios em ouvir, mas, sim, vocs se tomaram tardios em ouvir.
Em outras palavras, os hebreus regrediram espiritualmente. Houve uma
poca em que estavam progredindo, mas agora eles necessitavam retomar ao
caminho correto. O autor diz que eles se tornaram como mulas, que o
significado da palavra grega traduzida por tardio. O sentido da palavra com
dificuldade de percepo, neste exemplo, causado por relaxamento moral.
As mulas no so o melhor exemplo de grandes pensadores. Elas no so
inteligentes. So os animais mais limitados da linhagem dos cavalos. Elas so boas
para carga, mas a maioria de ns no escolheria uma mula para transportar pessoas.
A Bblia diz que os cristos se tornaram como mulas em seus pensamentos.
Eles podem chegar ao ponto de ser de pouqussimo valor no reino de Deus, no
porque Deus os fez assim, mas porque eles se tornaram limitados.
Como um cristo se torna tardio em ouvir? De acordo com o versculo 12,
trata-se de uma escolha pessoal. No caso de Hebreus, o autor diz: Vocs se
tomaram to imaturos espiritualmente que no posso aliment-los com a came
de Melquisedeque. Devo comear dando-lhes leite.
Quando os adultos s podem tomar leite porque tm algum tipo de
lcera. Posso afirmar que se todo sermo que voc ouve precisa faz-lo gritar
de emoo, voc um cristo doente. Se todas as vezes que ouve um
ensinamento da Palavra de Deus voc necessita sentir alguma coisa, voc tem
um problema.
Alguns sermes devem faz-lo chorar. Outros devem fazer voc sentir culpa
ou se envergonhar de algo que deve ser acertado em sua vida. Coisas assim
acontecem quando voc est comendo a came da Palavra de Deus. Muitos cristos
esto satisfeitos com o leite porque o nico alimento que provaram at hoje.
Um teste simples
Voc se pergunta: Como posso saber se estou tomando leite ou comendo
came? Como posso saber se estou progredindo ou regredindo?. Um teste simples
perguntar a si mesmo se o seu entendimento da f crist ainda tem Jesus Cristo
como o seu primeiro amor. Em outras palavras, voc est-se alimentando e digerindo
o material slido da Palavra de Deus, ou voc s consegue digerir leite?
No versculo 12 o autor fala a seus leitores que, pelo tempo que conheciam
o evangelho, eles j deviam estar ensinando a outras pessoas as profundas
verdades das Escrituras, em vez de ainda aprenderem o -b-c espiritual. Ele
disse isso por pelo menos duas razes.
A primeira o tempo. E obvio que os hebreus j eram cristos por tempo
suficiente para serem maduros. Eles j poderiam ter alcanado a idade espiritual
para comer comida slida.
Porm, o passar do tempo, por si s, no suficiente. A segunda razo
se encontra no versculo 14: Mas o alimento slido para os adultos, para
aqueles que, pela prtica, tm as faculdades exercitadas para discernir tanto o
bem como o mal. Os hebreus tiveram bastante tempo de ir para a academia
exercitar-se. Eles tiveram bastante tempo para suar no desenvolvimento das
coisas espirituais.
E necessrio que haja um esforo para levar em frente o crescimento
espiritual tanto em conhecimento como em percepo. E necessrio que haja
uma prtica consistente e disciplinada, assim como necessrio que se exercite
e pratique qualquer habilidade que se queira desenvolver. Essas pessoas j
poderiam ser maduras o suficiente para ensinar a verdade espiritual aos outros
porque j deveriam estar acostumadas h muito tempo a se alimentarem e
digerirem a Palavra de Deus.
Voltemos ao teste. Se voc pode abrir a sua Bblia e explicar a verdade de
Deus para outra pessoa, certamente um cristo acostumado carne espiritual.
Se voc pode levar algum a conhecer a Jesus com a sua Bblia aberta no livro
de Romanos, cristo acostumado com a dieta da Palavra de Deus.
Mas se voc, como marido, no pode explicar sua mulher as dvidas que
ela tem sobre a Bblia; se voc, como pai, no pode responder s perguntas dos
seus filhos; se tudo o que voc pode dizer pergunte ao seu professor da escola
dominical ou como que eu vou saber isso? Eu no fiz seminrio!, essas atitudes
indicam que voc um cristo que s pode tolerar uma dieta lctea.
Esse o teste. Se voc no pode ajudar ningum mais a compreender a
Palavra de Deus, voc um santo de meia tigela. Voc s vai sobreviver
medida que continuar ingerindo eite.
Ou se usa ou se perde
Os cristos que, de vontade prpria, se recusam a se aprofundar nas coisas
de Deus no usam a Palavra porque no a conhecem. Como diz um velho
ditado americano: Ou se usa ou se perde.
Se voc ouvir a Palavra de Deus, mas nunca pratic-la, mais cedo ou mais
tarde vai esquecer o que aprendeu. Voc vai ouvir uma passagem e vai pensar
que nunca a estudou. Voc vai ficar curioso se j aprendeu algo sobre aquele
texto antes, mas j esqueceu tudo sobre ele.
Por outro lado, o que voc usa, voc no perde. A idia de sair do leite
para comear a comer alimento slido e aprender aquilo que voc precisa
aprender usar o que aprende, para que voc no esquea os ensinamentos.
O problema com os hebreus que eles fizeram uma escolha diferente.
Certa ocasio, um homem sentado a meu lado num avio me disse:
Cara, essas mulheres me perseguem. No consigo me controlar. Sou
casado, mas no estou certo de que Deus queira que o homem tenha s uma
mulher. I sso no natural. E algo complicado pra mim.
Nem preciso dizer que ele sentou no lugar errado, porque descobriu que
se tratava de uma escolha que estava fazendo e pela qual era responsvel.
Voc pode mudar suas escolhas, mas, na verdade, at que decida mud-
las, elas sero as mesmas. Ningum pode escolher por voc. Progredir ou regredir
na vida espiritual uma opo exclusivamente sua.
O SI NAL DO ABANDONO
Para entender melhor um dos sinais de alerta na estrada de regresso espiritual
e mais um dos sinais da perda do primeiro amor, vamos ler Hebreus 10:23-25:
Guardemos firme a confisso da nossa esperana, pois fiel aquele que
fez a promessa. Consideremo-nos uns aos outros, para nos estimularmos
ao amor e s boas obras. No deixando de congregar-nos, como costume
de alguns, mas admoestemo-nos uns aos outros, e tanto mais quanto
vedes que se vai aproximando aquele dia.
Estes avisos so para os cristos, pois os no-crentes no precisam
permanecer fiis a nada. Voc no diz para os no-crentes que continuem a se
congregar, porque eles no tm nenhuma razo para isso.
A igreja no tem importncia
Outro sinal de alerta que indica que voc est na estrada errada quando
a igreja no merece mais o seu interesse e considerao. Voc simplesmente no
sente necessidade de estar na casa do Senhor.
I sso acontece quando voc ouve algum dizer;
No preciso ir igreja para ser um crente.
Mesmo isso sendo tecnicamente correto, voc deve ir igreja para ser um
bom cristo. Algum pode objetar;
Claro que voc diz isso, afinal um pastor!
Essa idia no minha. A Bblia ensina que, para o crente ser o que Deus
quer que seja, ele precisa de uma comunho dinmica, uma motivao dinmica
e uma inspirao tambm dinmica junto com o povo de Deus. No somente
precisamos disso, mas tambm devemos proporcionar essa qualidade de
relacionamento aos outros crentes.
Outras pessoas vivem nessa famlia tambm, e meu lugar no corpo no
determinado apenas pela minha fome e necessidade. Ele se relaciona fome e
s necessidades do meu prximo.
Aqueles que no compartilham da vida da igreja s esto pensando em si
mesmos. Eles se esquecem de Deus e das outras pessoas. Se olhassem para a
igreja como a Casa de Deus, lembrariam que o Senhor busca adorao. Somente
este fato j seria uma razo suficiente para freqentarmos a igreja, mesmo que
no recebamos nada do culto. Se eles pensassem no restante da famlia,
ofereceriam no as sobras, mas o que tm de melhor, j que h outras pessoas
necessitando receber algo.
Nossa misso como membros do corpo de Cristo estimular uns aos outros
a praticar o amor e as boas obras (v. 24). O seu papel no somente ser
abenoado. A sua obrigao tambm ser uma bno para os outros.
Muitas comunidades sofrem da praga dos colhedores de igreja, que s
aparecem para perguntar:
Onde est o que meu hoje?
Estas pessoas s vm igreja para receber ou colher alguma coisa.
Os cristos que esto regredindo no tm tempo para estar com a famlia
de Deus. I sso no uma prioridade. No ir igreja, para eles, no um grande
problema, porque ir igreja no importante.
A bno do corpo
Creio que voc sabe como entrar pelas portas da igreja com o esprito
dilacerado, com tudo em sua vida no dando certo e ver Deus sarando suas
feridas, enquanto a congregao canta e lembra: Deus cuidar de ti. As vezes
o sermo exatamente o que voc precisa ouvir naquele momento, ou um
irmo sorri para voc e coloca tambm um sorriso em sua face.
No de admirar que a Palavra de Deus diga: No deixem a congregao.
Um culto mais do que uma mera reunio. Ele serve para estimular uns aos
outros a amar e a fazer boas coisas. E um momento de relacionamento interpessoal,
quando vidas so tocadas. Um fogo no dura muito se voc s tem um pedao
de madeira queimando.
Deus o salvou para que voc fosse parte de seu corpo. Assim como o dedo
no pode funcionar sem a mo, a mo no pode funcionar sem o pulso, o pulso
no pode funcionar sem o brao, o brao no pode funcionar sem o ombro e o
ombro no pode funcionar sem o corpo, voc no pode ser o que Deus quer que
seja, se estiver sozinho.
Muitos cristos tomaram o caminho errado porque esto na estrada
sozinhos. Quando voc conhece um irmo ou irm que no vem mais igreja e
no existe uma justificativa plausvel, pode crer que alguma coisa est errada.
Voc precisa dizer-lhes algo, ir atrs deles e estimul-los a se juntarem ao corpo
de Cristo.
O SI NAL DA REJEI O
Um cristo que fica por muito tempo na estrada errada, ignorando os sinais
de alerta, vai acabar se desviando. Ele vai acabar caindo da f, negando Cristo e,
finalmente, cometendo os mesmos tipos de pecados cometidos por um no-crente.
Pode um cristo regredir tanto assim? Pode um crente tornar-se to mau?
Com toda certeza! Cabe a Deus julgar o filho rebelde. Ele certamente ir intervir
numa situao assim, pois no vai ignorar o desvio de um de seus filhos. O preo
cobrado enorme: todos os tipos de sofrimentos e problemas e finalmente a
morte, se a pessoa avanar muito na estrada errada.
Alm do ponto
Quando um crente negligencia a vida com Deus, pode obter ajuda.
Quando ele se mostra insensvel, ainda assim pode ser ajudado. Um crente que
deliberadamente se recusa a crescer pode ter uma mudana de corao, largar o
leite e ansiar por comer carne. Mesmo quando um irmo ou uma irm sai da
comunho da igreja, eles ainda podem ser restaurados.
Porm, quando um indivduo chega rejeio, a j muito tarde. No
estou dizendo que ele ir perder a salvao, mas sim que ele ter uma tremenda
perda da eficincia espiritual nesta vida, podendo chegar at a morte prematura,
alm de perdas incalculveis no cu.
Este assunto muito srio. Observe Hebreus 10:26: Se voluntariamente
continuarmos no pecado, depois de termos recebido o pleno conhecimento da
verdade, j no resta mais sacrifcio pelos pecados.
Esta no uma passagem agradvel. Se um cristo continua pecando,
mesmo tendo sido advertido por diversas vezes, ento nem mesmo o sangue de
Jesus pode proteger aquele cristo da severa disciplina de Deus. Algumas pessoas
no se conformam com a clareza deste texto. Elas dizem:
O autor no pode estar falando to duro assim para crentes!
Mas, mesmo nesta passagem que tem um alerta to severo, ele lembra aos
seus leitores que eles j haviam suportado grandes combates e aflies (v. 32). Os
hebreus tinham amor pelos outros crentes que haviam sido aprisionados. Eles
perderam suas propriedades por causa do servio a Cristo e no se preocupavam
com isso, porque sabiam que tinham uma recompensa nos cus que compensava,
em muito, a sua perda na terra (v. 34). Voc conhece algum no-crente assim?
Se isso no for o suficiente, voltando ao versculo 29, ele chama as pessoas
s quais se refere na carta de santificados, separados pelo Esprito. Tambm no
versculo 39, ele as identifica como pessoas que tm uma f salvfica. No existe
dvida de que o autor de Hebreus estava dirigindo-se a crentes.
Bastai
A situao de um crente que ignora os sinais de alerta da rejeio muito
sria. Hebreus 10:26 d um alerta claro e se toma ainda mais incisivo no versculo
seguinte: mas certa expectao horrvel de juzo e ardor de fogo que h de
devorar os adversrios (Hebreus 10:27).
Se conhecemos a verdade, mas, ainda assim, continuamos no caminho
errado. Deus vai dizer: Basta!. No sei quando Ele vai dizer isso, pois no
tenho acesso a esse tipo de informao, mas sei que vai chegar a hora em que
Ele vai dizer: Basta!.
Quando a coisa chega nesse ponto. Deus precisar tratar seu filho como
Ele trata os pagos. O fogo que queima os adversrios tambm vai arder sobre
um crente pecador.
Os filhos mais velhos podem levar os pais a tomar atitudes assim em casa.
Os filhos podem tornar-se to rebeldes que os pais os acabam tratando como
desconhecidos. As vezes os pais at expulsam seus prprios filhos, porque as
atitudes que eles esto tendo dentro de casa esto destruindo a famlia.
Deus faz a mesma coisa. Quando voc chega neste estgio, a nica coisa
que podemos esperar o julgamento:
De quanto maior castigo cuidais vs ser julgado merecedor aquele que
pisar 0 Filho de Deus, e tiver por profano o sangue da aliana com o
qual foi santificado, e ultrajar o Esprito da graa? (v. 29).
Voc pode dizer:
Vou fazer o que quero, acontea o que acontecer. Vou agir da maneira
que gosto de agir. No estou nem a para o que Deus quer, nem ligo para o que
a igreja fala. Eu no me importo com o que pensam de mim.
Certamente os versculos 30 e 31 estaro escritos no seu epitfio:
Pois conhecemos aquele que disse: Minha a vingana, eu retribuirei. E
outra vez: o Senhor julgar o seu povo. Horrenda coisa cair nas mos
do Deus vivo.
Quando minha esposa fica realmente brava com nossos filhos, ela diz:
Esperem at o seu pai voltar para casa. Quando a mame lida com
vocs a coisa ruim, mas quando a conversa com o pai, somente a misericrdia
de Deus pode ajudar.
Esta a idia colocada nesse texto. A vida crist no um jogo, mas
muitos cristos esto brincando com Deus.
CONSI DERANDO OS SI NAI S
Muitos de ns estamos atravessando crises srias porque Deus est zangado.
Nossa alegria, paz, poder, finanas, casamento, vida pessoal e estabilidade da
mente esto indo de mal a pior porque estamos na estrada errada.
E melhor notarmos os sinais de alerta e retornarmos para a estrada certa o
mais rpido possvel. Devemos cruzar a ponte e chegar estrada certa, para que
Deus possa nos dar de volta o que nos tomou, antes que Ele remova estas coisas
para sempre.
I sto srio. O que voc pensaria se um mdico achasse um tumor em seu
corpo e lhe dissesse para tomar duas aspirinas e ir para casa descansar? Voc ia
pensar que ele estava brincando!
O que voc diria se um bombeiro visse a sua casa pegando fogo e dissesse:
No se preocupe. O fogo vai parar, assim que a casa estiver queimada.
Voc provavelmente diria:
Esta casa muito importante para mim. No brinque comigo!
Como voc responderia a um policial que, vendo um grupo de garotos
espancar uma velhinha, dissesse:
Deixe isso pra l. I sso coisa de criana.
Certamente voc insistiria com o policial para que interferisse e protegesse
aquela anci.
Deus possui uma graa abundante. Enquanto voc estiver vivo, existe
esperana de mudana. Durante o tempo que se chama Hoje^(Hebreus 3:13),
voc pode arrepender-se.
Voc j andou de bicicleta com o vento soprando contra voc? E muito
difcil avanar quando o vento est criando resistncia. Contudo, se voc
simplesmente fizer uma volta de 180, o vento que o estava prejudicando agora
vai impulsion-lo.
Muitos de ns estamos com dificuldades porque estamos indo no caminho
errado e o vento do Esprito de Deus est soprando contra ns. Porm, se
mudarmos de direo, este mesmo vento nos servir de ajuda.
-
DE VOLTA AO PRI MEI RO AMOR
1 or causa da importncia desses cinco sinais de alerta e de nossa necessidade
de fazer alguma coisa para solucionar o problema, antes de cairmos no abismo, quero
dar-lhe uma forma de lidar com cada uma dessas cinco reas:
1. Nada cura to bem o problema da negligncia como um esprito de gratido.
Pode ser que j faa muito tempo que voc no agradece a Deus por sua to
grande salvao e por todos os benefcios que ela traz. Para ajud-lo a relembrar
isso, escreva a palavra obrigado num papel e coloque-o na geladeira, na sua
mesa ou em qualquer lugar onde voc possa v-lo todos os dias.
2. A insensibilidade espiritual pode ser atenuada por um corao quebrantado
e contrito. Leia o Salmo 51, a grande orao de confisso de Davi. Sob a
inspirao do salmista, ore a Deus.
3. Se 0 seu problema a recusa em crescer, determine hoje mesmo que voc vai
largar a mamadeira e vai comear a se banquetear com a came espiritual da
Bblia, como o ensinamento sobre Melquisedeque em Hebreus 7. V a uma
livraria evanglica e adquira uma srie de bons estudos bblicos bsicos que
iro ajud-h a comear uma aventura que durar o resto da sua vida. Finalmente
voc poder mastigar e digerir a Palavra de Deus.
4. O abandono da comunho com o povo de Deus um problema grave. Se
voc no est freqentando uma igreja centralizada em Cristo e no ensino
bblico, precisa encontrar uma imediatamente. Pea ajuda aos seus amigos, se
precisar. Visite a igreja uma ou duas vezes, mas no faa isso como se estivesse
olhando vitrines. Muitas vezes no shopping voc olha, olha e... acaba no
comprando nada! Diga a Deus que leva a srio a obedincia desse sinal de
alerta e Ele ir ajud-lo a encontrar a igreja certa para voc.
5. Se voc acredita que j foi muito longe e que j est no estgb de rejeio,
aconselho-o a buscar a Deus humildemente, arrependendo-se de seus pecados.
Faa isso enquanto pode. Voc tambm pode pedir ajuda de um pastor ou de um
ango cristo em quem confie. Faa o que for necessrio para sair dessa situao.
CAPI TULO
4
VI VENDO
NA CARNE
we desejamos manter nosso amor por Cristo em primeiro lugar em nossas
vidas, devemos aprender a viver sob a direo e liderana do Esprito Santo, em
vez de ficar sob o domnio da came.
Existe uma boa razo para isso. Alis, existem vrias boas razes. Paulo
nos d uma delas: Eu sei que em mim, isto , na minha carne, no habita bem
algum. Com efeito o querer est em mim, mas no consigo realizar o bem
(Romanos 7:18). No de admirar que ele continue dizendo: Portanto, os que
esto na carne no podem agradar a Deus (Romanos 8:8).
Outra razo est em Glatas 5:16: Digo, porm: Andai no Esprito, e
no satisfareis concupiscncia da carne. A vontade de Deus que vivamos
acima dos desejos da nossa natureza carnal. No podemos, ao mesmo tempo,
amar a Cristo e carne e tudo o que ela representa.
OS DESEJOS CARNAI S
Existem algumas coisas sobre a carne que precisamos entender.
Primeiramente, quando a Bblia usa a palavra came, para falar da forma como
vivemos, est referindo-se parte no redimida de uma pessoa. E aquele seu
lado que quer agradar a si mesmo, aquele padro de vida que voc tinha antes
de ser salvo, moldado pela sua famlia, ambiente e circunstncias.
Se a sua came quer que pratique coisas ms, voc no tem opo. No,
no me enganei. A sua carne deseja ser imoral e no existe nada que voc possa
fazer. I sto confunde as pessoas. Elas dizem:
No consigo parar de desejar isso!
A sua carne foi treinada para pensar e agir de certa forma e desejar
determinadas coisas. Quando voc recebe a Jesus Cristo como Salvador, Ele
no mata os desejos da sua came.
Voc pode perguntar:
Ento qual a diferena que Jesus faz?
A resposta para isso est em Glatas 5:16. O Senhor nos ajuda a no
cedermos aos desejos carnais. Ele lhe d poder para escolher a no satisfazer
aquele desejo que voc acredita que no consegue deixar de lado.
Ser salvo no significa no ter maus desejos. Ser salvo significa no precisar
satisfaz-los.
Lidando com a came
Quando o assunto lidar com a carne, algumas pessoas dizem:
Se voc salvo, no deve ter este tipo de desejo.
Quem diz que no tem desejos camais est mentindo. Eu os tenho e voc
tambm. Os meus desejos podem no ser iguais aos seus, mas negar a existncia
deles no ajuda em nada, porque sabemos que a came fi:aca.
Paulo disse que na came no se encontra nada de bom. A carne, por si
mesma, sempre se inclinar para o mal.
Voc poder argumentar:
Mas no exatamente este o desejo que Deus condena como sendo pecado?
O texto de Tiago 1:14 diz: Mas cada um tentado, quando atrado e
engodado pela sua prpria concupiscncia. Quando uma tentao nos seduz,
nosso desejo carnal nos diz para irmos em fi-ente. Algo dentro de ns nos conduz
tentao. Mas lembre-se de que no h pecado em ser tentado. At aqui,
nenhuma condenao foi mencionada.
Vejamos o versculo 15: Depois, havendo a concupiscncia concebido,
d luz o pecado; e o pecado, sendo consumado, gera a morte. Observe que
Tiago no chama a cobia de pecado. O que ele chama de pecado a concepo
da cobia. I sto , quando voc efetivamente cedeu cobia e deu vida a ela.
Quando voc deu a ela o sinal verde. H um ditado americano que diz: voc
no pode evitar que um passarinho voe por sobre a sua cabea, mas pode evitar
que ele faa um ninho sobre ela.
Deus est preocupado com a nossa escolha de permitir ou no que o
passarinho faa o seu ninho. Ou seja, voc realmente se engaja no pecado
quando decide agir de acordo com um desejo sobre o qual no teve domnio.
Voc escolhe ser ou no carnal.
O momento do pecado
A carne tem desejos, mas o pecado acontece quando voc responde aos
seus apelos. Um homem pode ver uma bela mulher ou uma imagem sedutora, e
sua carne reage instantaneamente com um pensamento errado sobre aquela
mulher. At este momento, o seu desejo o est conduzindo na direo errada,
mas o que Deus est interessado em saber o que o homem vai fazer nesta
situao.
Se ele disser: Vou olhar, dar asas minha imaginao e permitir que a
minha cobia v at onde esta tentao me levar, ento ele j entrou em pecado,
pois escolheu desfrutar daquele desejo. O momento da escolha o exato
momento do pecado.
Tenho boas e ms notcias para voc. No h nada que possa fazer com o
fato de ter desejos, mas voc pode ter domnio sobre eles quando quiserem
domin-lo. E o que faz a diferena da vida crist. Mesmo que o seu passado
tenha influncia sobre o seu presente, ele agora no pode control-lo.
A guerra
A carne vai continuar tentando dominar voc. Veja como Paulo descreve
a guerra entre a carne e o Esprito:
Pois a carne deseja o que contrrio ao Esprito, e o Esprito o que
contrrio came. Estes opem-se um ao outro, para que no faais o que
quereis (Glatas 5:17).
Existe uma guerra sendo travada dentro de voc. Uma das maneiras de
voc saber se realmente salvo mediante a existncia de uma batalha em seu
interior.
Se continuar pecando sem nunca existir um conflito em sua alma, voc
nunca foi verdadeiramente salvo. Se inexiste uma batalha da justia contra a
injustia, provavelmente voc no tem o Esprito Santo para lutar contra a
sua carne. Uma pessoa no-salva pode estar constantemente praticando a
injustia e, ainda assim, se sentir em paz. Ela pode ser injusta e se sentir muito
bem com isso.
C.3
I sso impossvel para um cristo. Assim como Jonas, quando estiver fora
da vontade de Deus, voc ter de lutar contra Ele para ficar bem. Mesmo assim,
Deus vai intervir em algum ponto e interromper a sua falsa sensao de segurana.
Ele fez isso de uma forma dramtica com Jonas. O profeta descobriu que no
ficaria mais vontade e vivendo confortavelmente em sua desobedincia
quando caiu na gua fria!
Paulo nos fala dessa guerra entre sua came e o Esprito Santo que habita
dentro de voc. Voc pode continuar pecando como fazia antes de ser salvo.
Mas, agora que foi transformado, algo comea a incomod-lo. E a batalha espiritual.
O efeito dessa guerra descrito na ltima frase do versculo 17; Estes
opem-se um ao outro, para que no faais o que quereis. Em outras palavras,
voc pode querer fazer uma coisa, mas acaba fazendo o oposto do que queria
fazer. A sua came diz: V em frente e peque!, mas, por causa da influncia do
Esprito, voc acaba resistindo tentao.
O Esprito pode dizer: Seja fiel!, mas, influenciado pela carne, voc
desobedece. O Esprito Santo pode tirar de voc os desejos da carne, ou a came
pode passar por cima dos desejos do Esprito. O resultado disso que voc e eu
geralmente somos pessoas contraditrias. E por isso que dizemos: No devia ter
feito isso. Sabemos que no deveramos ter feito algo mas acabamos fazendo e
depois nos sentimos fracassados. I sto acontece porque passamos por cima do
Esprito e cedemos ao pecado.
Se est em guerra com a sua came, voc precisa conscientizar-se do pecado
para chegar ao arrependimento. Do contrrio, necessitar fazer bastante ginstica
mental e arranjar muitas desculpas esfarrapadas para justificar o seu erro.
Se voc um cristo, est em constante conflito. Mais que isso, est numa
guerra. O que acontece quando voc cede came? Claro que voc deve evitar
isso, porque um estilo de vida camal no agrada a Deus e o seu primeiro amor
por Cristo vai esfriar.
OS RESULTADOS DE UM ESTI LO DE VI DA CARNAL
Em Glatas 5:19-21, Paulo d trs categorias bsicas de pecado que
resultam numa vida camal: os pecados sexuais, os pecados da superstio e os
pecados sociais. Esta lista no muito extensa, mas ele diz no versculo 21: e
coisas semelhantes a estas. Assim, ningum pode dizer:
Que bom! O meu pecado no est na lista de Paulo.
Note como o versculo 19 comea: As obras da carne so conhecidas, as
quais so... Voc no pode fazer uma obra sem antes fazer escolhas. E por isso
que aconselhar algum uma tarefa um pouco complicada, at que a pessoa
aconselhada chegue a tomar uma deciso.
Poderia dar conselhos a um casal que est casado h mais de 20 anos,
mas, at que aquele marido e aquela mulher se disponham a tomar as atitudes
corretas, eles vo continuar na mesma vida conjugal problemtica e no podero
receber a vitria que Deus j tem para o seu povo.
Os pecados da came
Esta uma categoria bvia, mas importante, quando falamos do estilo de
vida carnal. Paulo diz que pecados como estes so evidentes. Voc no precisa
explicar muito os pecados sexuais. Eles so bastante bvios.
Paulo comea com a imoralidade, usando o vocbulo grego do qual ns
retiramos a palavra pomograja. Esta terminologia bem ampla e inclui todos os
tipos de conduta imoral: adultrio (sexo ilcito feito por pessoas casadas);
fornicao (sexo ilcito feito por pessoas no-casadas) ; incesto (sexo entre
membros da mesma famlia); homossexualidade (atividade sexual entre pessoas
do mesmo sexo) e impureza (corao e mente impuras e sensualidade).
A sensualidade necessita de um comentrio mais detalhado. A Bblia no
condena o fato de andar na moda, mas, sim, a falta de modstia. No existe
nada de errado em viver com a beleza que voc tem. O errado permitir que
essa beleza controle voc e o leve a explorar sua sensualidade.
Algumas pessoas tentam ser discretas em relao ao seu pecado. Elas se
escondem porque no querem que ningum saiba o que fazem. Porm a
sensualidade denota que voc no se importa que conheam o seu pecado e o
quanto vem da sua vida e de seu corpo.
O que voc precisa saber sobre o pecado sexual que a atitude de Deus
a mesma, no importando qual forma este pecado assuma. Costumamos criar
uma hierarquia para a vulgaridade do pecado. Quando algum se envolve com
a forma mais grosseira de pecado sexual, pensamos: Como que uma pessoa
pode se afundar tanto na lama e fazer uma coisa to nojenta como esta?.
Quando Deus v um homem com a mulher de outro homem, ele diz:
Como que ele pode se afundar tanto na lama e fazer uma coisa to nojenta
como esta?. Quando Deus v um homem e uma mulher dormindo com qualquer
um, ele diz o mesmo. Para Deus todos esses pecados se enquadram na mesma
categoria.
Nossa cultura nos estimula a uma resposta sexual em tudo que vemos.
Estas imagens, palavras e sugestes apelam para os nossos olhos e para a nossa
came. Existe toda uma indstria construda ao redor da habilidade da mulher
em cativar o homem e expressar os seus impulsos sexuais de forma imoral.
Um homem um dia me disse:
Dr. Evans, tenho uma queda por mulheres.
Eu respondi:
Tudo bem, voc tem uma queda por mulheres, mas o que est fazendo
para controlar a sua fraqueza?
Veja bem, ter uma fraqueza no significa que voc no tenha controle
sobre ela. Voc no tem como controlar todas as suas sensaes, mas tem controle
total para ceder ou no a elas. E por isso que Deus lhe deu o Esprito Santo.
Os pecados da superstio
Estes pecados so relacionados religio. Em Glatas 5:20, Paulo menciona
a idolatria e a feitiaria. A idolatria a adorao de qualquer outra pessoa ou
coisa que no seja Deus.
A Bblia clara em relao s nossas prioridades. Primeiramente, devemos
adorar somente a Deus. Esta a nossa prioridade nmero um. E por isso que, no
domingo, o primeiro dia da semana, adoramos a Deus. Estar na casa de Deus
deve sempre ser uma prioridade em nossa vida. A adorao a Deus deve estar
sempre em primeiro lugar.
Em segundo lugar, devemos amar as pessoas. E, por ltimo, devemos usar
nossos recursos. Esta a ordem: adorar a Deus, amar as pessoas e usar nossos
recursos. Usualmente bagunamos as coisas: usamos as pessoas, amamos e
adoramos nossos recursos e nos esquecemos de Deus.
Como que voc sabe se est verdadeiramente adorando a Deus? Mateus
4:10 diz que a maneira de sabermos se o estamos adorando mediante o nosso
servio: Ao Senhor teu Deus adorars, e s a ele servirs. Aquilo a que voc
serve mostra aquilo que voc adora. Ser que a sua vida est marcada pelo
servio a Deus ou pelo servio a si mesmo? Se voc serve a si mesmo, ento
no pode estar servindo a Deus, porque Ele deve ser a principal razo de
nossas vidas.
Qualquer coisa pode tornar-se um dolo. Voc no precisa ir para alguma
tribo primitiva para conseguir achar um dolo. Algumas pessoas tm os seus
dolos estacionados em suas garagens. Outros adoram suas casas. A maioria da
sociedade moderna adora o dinheiro. Existem pessoas que adoram at mesmo
seus guarda-roupas. Acordamos todas as manhs e fazemos um culto nossa
pessoa, em firente ao espelho.
No me refiro a ter um carro, um teto ou roupas decentes. Estou falando
do servio prprio. No fomos salvos para servir a ns mesmos. I sto idolatria.
A idolatria acontece quando qualquer coisa assume prioridade mxima em nossas
vidas. Por exemplo: um homem que negligencia sua famlia, pensando somente
no trabalho, tem o seu trabalho como deus.
Paulo tambm fala sobre a feitiaria. Temos aqui uma palavra interessante:
pharmakda, que a raiz da palavra/armca. Quando o apstolo fala sobre feitiaria
ou bruxaria, ele est incluindo o uso de drogas, que era o principal elemento da
bruxaria em sua poca e continua sendo ainda hoje.
A caracterstica mais malfica do uso de drogas no o prejuzo causado
ao corpo, e sim o fato de que as drogas so um meio direto pelo qual Satans
pode entrar em sua vida. Algum viciado em drogas est viciado em algo que
vai alm de uma substncia.
O usurio de drogas abre a sua mente para uma dominao satnica. As
drogas so um veculo que Satans usa para se transportar para sua vida e
aprision-lo de vrias formas diferentes.
E por isso que Satans sempre tem uma droga diferente. Todas as vezes
que as pessoas se acostumam com um tipo de droga, aparece outro que mais
barato e oferece maior excitao. O crack pode ser comprado por um preo
baixo e produz uma grande euforia em seus usurios, poucos segundos aps o
seu uso. Ele tem um poder de adio superior a qualquer outra droga e muitos se
viciam aps o primeiro contato. Um astro do futebol americano disse que se
viciou na primeira vez em que usou a droga, e ela destruiu a sua vida, at que ele
veio a Cristo.
Sempre h novidades no mundo das drogas. Por qu? Satans sempre
ocupa os seus demnios na atividade de desenvolvimento de drogas, e h uma
grande quantidade de pecadores pronta para consumir qualquer coisa que eles
produzam.
A leitura de horscopos tambm um tipo de adorao a Satans. A
Bblia condena a adorao da criatura em lugar da adorao do Criador (Romanos
1:25). Quando as pessoas lhe perguntarem: Qual o seu signo?, a melhor
resposta a ser dada : Sou de Leo, do Leo da tribo de Jud e use esta
oportunidade para falar da luz que h em Cristo.
Os pecados sociais
Voc deve estar pensando que, a esta altura, no h meio de se afastar
ainda mais do amor por Jesus Cristo. Realmente, a lista de pecados mencionada
no captulo 5 de Glatas terrvel. Contudo, quero que voc entenda como
podemos acabar, se deixarmos nosso primeiro amor e nos rendermos vontade
da carne.
Em Glatas 5:20,21, Paulo nos fala dos pecados ligados ao nosso
relacionamento com o prximo. Quando fala em inimizades, est referindo-
se ao dio ou falsidade com referncia a outros. Voc pode dizer:
Mas voc no sabe o que eles fizeram comigo. Voc no sabe como
eles me trataram, e a minha me me disse que eu devia agir seguindo o conceito
olho por olho, dente por dente. Voc no pode deixar que as pessoas faam
isso com sua vida.
Voc pode ter um desejo carnal de odiar as pessoas, mas lembre-se de que
Paulo est falando sobre a escolha de odiar. E por isso que Jesus diz: amai a
vossos inimigos (Mateus 5:44).
Suas emoes podem dizer odeie, mas isso no tem nada que ver com
suas decises. Deixe-me dar um exemplo, mesmo que um pouco extremado.
Um marido pode olhar para sua esposa e sentir dio. Ento ele vai a um psiclogo
e conta:
No consigo controlar meus sentimentos. Toda vez que eu olho para
aquela mulher, o meu dio fica mais forte.
Ser o que psiclogo tentar ajudar este marido a superar o incmodo
sentimento? Negativo. O psiclogo deve concentrar-se nas escolhas que aquele
marido faz e no que ele vai decidir fazer. Ele deve resolver conscientemente a
no alimentar mais aquele sentimento.
No vou negar a realidade dos sentimentos das pessoas, porm estes no
devem controlar suas escolhas. Quando comearmos a fazer as escolhas certas,
tambm teremos os sentimentos certos.
Se o marido disser:
Tenho dio dela e no vou mudar at que eu goste dela. S que no
estou disposto a am-la.
Em pouco tempo veremos o casal entrando com o pedido de divrcio,
porque impossvel que as coisas se acertem com esse tipo de atitude.
O prximo item da lista a porfia, ou seja, a discrdia (Glatas 5:20), que
o conflito resultante do crescimento da inimizade e do dio. Paulo menciona
o cime. E a sndrome do caranguejo no balde. Os caranguejos puxam uns aos
outros para baixo, na tentativa de chegar em cima para sair do balde. O resultado
que nenhum deles consegue sair e todos eles acabam na panela. Este um
pecado terrvel que faz com que as pessoas no consigam alcanar o seu potencial
mximo, porque acabam sempre fazendo o possvel para colocar as outras para
baixo.
O prximo pecado a ira. Este um pecado clssico. Algum pode dizer:
Ele implicou comigo e no consegui me controlar. Ento meti um
soco na cara dele!
E mesmo? Voc quer dizer que uma pessoa pode forar outra a fechar o
seu dedo mindinho, o anular, o mdio, o indicador e o polegar, fazendo a seguir
com que o seu brao se dobre e o seu cotovelo se dobre, projetando-se na
velocidade da luz?
No, ningum pode fazer isso. Se voc um cristo, tem controle sobre
estas coisas. Paulo diz que isso uma obra da carne, porque um dos frutos do
Esprito o domnio prprio (v. 23). O Esprito Santo lhe d liberdade para se
conter e dizer:
No vou fazer o que estou sentindo, mas sim o que Deus quer que eu faa.
As pelejas (v. 20) so as discusses:
Bem, ela estava brigando comigo e eu tive de brigar com ela.
A minha filosofia que a raiva dos outros no pode prejudicar voc. Ela
no deve lev-lo a perder o controle. Quando algum quer brigar, deixo-o falar
bastante. Permito que ele esvazie sua raiva, dizendo tudo o que quer dizer. E,
quando acho que chegou a hora, pergunto:
J terminou u tem mais alguma coisa a dizer?
No, eu no terminei.
Ento pode continuar.
Voc fez isso, isso e aquilo...
Voc est certo. J terminou?
Eu tenho mais uma coisa...
Fique vontade. Terminou agora?
Terminei.
timo, agora que terminou a gente pode voltar ao assunto?
E, agora a gente pode conversar.
Depois Paulo menciona as dissenses e faces. Esses dois itens tm a
ver com conflitos em um grupo. H pessoas que compram a briga das outras, em
vez de tomar o partido de quem est com a verdade. Elas gostam de dizer:
Estou com ele e no abro.
Se todos dissessem: Estou do lado da verdade, no teramos tantos conflitos
raciais, econmicos e culturais. Se todos ns vivssemos de acordo com o Esprito,
e no de acordo com a came, todos ns estaramos ao lado do Senhor.
Os pecados finais da lista so invejas, bebedices, orgias. Salomo
escreveu: a inveja a podrido dos ossos (Provrbios 14:30). A Palavra diz
que o nosso interior apodrece quando olhamos para alguma coisa que algum
tem e a desejamos muito.
Quanto bebedice e orgia, elas so usadas juntas e geralmente significam
uma exibio pblica e insolente de selvageria. Obviamente as pessoas que
esto bbadas perdem o controle de suas aes. As orgias descritas aqui do a
idia de selvageria e barulho, sem levar em considerao as pessoas ao redor.
O ESTI LO DE VI DA CARNAL E O REI NO DE DEUS
Mesmo que a lista seja longa, no completa. Ainda assim, os pecados da
carne descritos aqui so suficientes para garantir uma concluso definitiva: os
que cometem tais coisas no herdaro o reino de Deus (v. 21).
I sto tem causado bastante confuso. Ser que Paulo est dizendo que
aqueles que fazem estas coisas no so salvos? No. J vimos que os cristos
podem desenvolver o hbito de fazer coisas erradas. H diversas ilustraes
bblicas de cristos que tinham maus hbitos.
Uma distino vital
A razo pela qual Paulo fala sobre cristos que praticam estas coisas o
uso da palavra herdar. Esta palavra no usada para no-crentes. Os incrdulos
que praticam estas coisas no entraro no reino. Os cristos que praticam tais
coisas entraro no reino, mas no tero parte na herana dele.
Esta distino muito importante. Existe uma diferena entre entrar no
reino e herdar o reino. Quando o povo de I srael foi salvo na noite de Pscoa e
saiu do Egito, estava indo para a terra prometida, Cana. Esta foi chamada de
herana do povo no Velho Testamento, o local que Deus havia reservado para
o povo entrar, desfinitar e se beneficiar da terra de leite e mel. O propsito era
que o povo experimentasse uma vida plena.
Porm, por causa do pecado persistente e da desobedincia que o Novo
Testamento denomina carnalidade os israelitas perderam sua herana.
Renunciaram a uma vida produtiva e nunca puderam desfrutar de Cana e do
cumprimento das promessas de Deus. Por causa dessas coisas, eles ficaram tanto
tempo vagando no deserto.
Uma questo de mrito
Existe uma prova que no deixa nenhuma dvida de que a herana a que
Paulo se refere para crentes que esto perdendo alguma coisa, e no para
incrdulos que no entraro no reino de Deus. Todas as vezes que a Bblia fala
sobre herana, sempre se baseia em alguma forma de mrito. A salvao nunca
se baseia em mrito, ela sempre se fundamenta na graa de Deus. Voc no
salvo porque recebeu a salvao por merecimento.
Ento, qual a prova que temos de que a herana est ligada ao mrito?
J vimos esta ligao em Glatas 5:21, onde aqueles que vivem na came acabam
comprometendo sua herana do reino de Deus. Essa ligao, entretanto, ainda
mais direta em Colossenses 3:23-24:
E tudo 0 que fizerdes, fazei-o de todo o corao, como ao Senhor, eno
aos homens, sabendo que recebereis do Senhor a recompensa da herana.
E a Cristo, o Senhor, que servis.
Paulo s pode estar-se referindo aos cristos, porque os no-crentes no
trabalham para o Senhor. Mesmo que eles trabalhassem, eles nunca ganhariam
um lugar no cu.
Nossa herana
Nossa herana como crentes a recompensa que Deus nos d por servirmos
a Cristo. Sendo assim, os cristos que persistentemente praticam um estilo de
vida carnal acabam sofrendo dois tipos de perdas. A primeira ocorre nesta vida,
e a segunda se d na vida eterna.
A perda atual a incapacidade de desfrutar de uma vida plena e produtiva.
I sto pode acontecer das maneiras mais variadas. Pode acontecer uma tragdia
na famlia, uma morte prematura ou ainda a existncia de dificuldades em suprir
as suas necessidades bsicas por causa da disciplina de Deus. Mesmo que os
cristos nessas condies entrem no reino, eles no desfrutaro das heranas
dele. Eles no recebero a autoridade que Deus quer dar para eles no reino que
est por vir.
Todos os anos visito a Feira Estadual do Texas, em Dallas, pois gosto de
andar nas montanhas-russas e tambm por causa da variedade de pratos que so
servidos. Geralmente entro na feira de graa, porque os membros da minha
igreja sempre me do os ingressos de presente. A minha entrada na feira um
presente que foi pago por outra pessoa. Ento vamos dizer que a feira seja o cu.
Estando eu dentro da feira, sempre h muita coisa para fazer: a roda-gigante
com mais de 100 metros de altura, o circo, os jogos e todos os tipos imaginveis
de exposies. Posso passar o dia todo indo de um lado para o outro, fazendo
tudo que eu queira. As atividades da feira esto disponveis para mim, porque o
ingresso j permitiu a minha entrada. Entrei de graa porque algum pagou pelo
meu ingresso. No tive problemas para entrar e posso ficar at a hora que ela
fechar. Posso desfrutar das belezas, dos sons e do cheiro de comida na feira
estadual.
Mas, para aproveitar tudo que a feira estadual oferece, preciso de algo
alm do ingresso de admisso, porque a Feira Estadual do Texas no totalmente
gratuita. Os brinquedos, os jogos, as exposies e a comida no so de graa.
Para desfrutar totalmente da feira, eu preciso herd-la. Necessito de que algum
diga para mim;
Tony, tudo isso seu. J paguei por tudo o que voc queira fazer aqui
na feira. Aproveite tudo isso, sem lhe custar nada. Voc foi um servo fiel e aqui
est a sua recompensa.
Todos os cristos verdadeiros vo entrar no reino. I sso muito melhor do
que no poder entrar na feira. Entretanto, muito triste estar na feira e no
poder desfrutar dos brinquedos, das exposies e da comida. muito triste entrar
mas no ser participante de todas as coisas boas que acontecein ali.
Olhando por outra perspectiva, o meu filho mais velho, Tony Jr., est
mencionado no testamento que eu e Lois preparamos, como seria de se esperar.
Ele o nosso filho e nada pode mudar isso.
Porm, nos Estados Unidos ele pode ser deserdado, mesmo que no possa
ser desfiliado. Na verdade, a nossa herana diz que, se um dos nossos filhos
adotar um estilo de vida desonroso e no mostrar frutos de arrependimento, a
bno de nossa herana ser removida dele e dada para nossos outros filhos.
O Tony Jr. meu filho de nascimento, meu herdeiro por laos de famlia.
Contudo, s vai herdar o meu reino se possuir um estilo de vida cristo. A
herana que o seu pai tem para ele deve ser uma motivao para que viva uma
vida correta. Voc sabe o que motiva a mim e a voc a viver uma vida correta?
A herana do Pai nossa espera!
DE VOLTA AO PRI MEI RO AMOR
V.-,
iver para agradar a came causa perdas irreparveis para qualquer cristo.
Isso mata a nossa alegria de viver e enfraquece o nosso amor por Cristo, que o tema
deste livro. Jesus disse: Se me amais, guardareis os meus mandamentos (Joo 14:15).
Veja algumas maneiras pelas quais voc pode demonstrar seu amor por Cristo:
1. Como estamos inseridos em uma cultura de sexo ilcito, devemos estar
constantemente em guarda. Talvez seja a hora de voc fazer algumas inspees
peridicas de que tipo de material est entrando em sua casa, certificar-se de que
no est permitindo que a tentao sexual esteja na sua sala por intermdio da
televiso, ou que ela entre sendo colocada sua porta.
2. A categoria de pecados supersticiosos nos lembra que muitas pessoas de nossa
cultura, especialmente os jovens, esto amarrados a demnios, adorao satnica
e a outras coisas que envolvem foras malignas. Se voc tem um filho, um parente
ou um amigo que est envolvido com esse tipo de coisa ou se quer preservar sua
famlia, recomendo que busque alguma literatura que fale sobre como lidar com
esse tipo de situao.
3. Os pecados sociais ocorrem na maioria das vezes pelo mau uso de nossas
lnguas. Se alguma das coisas que discutimos dentro desta categoria tem-se tomado
um problema para voc, v a Deus em orao e pea para que Ele remova isso
de sua vida. Se o Senhor lembrar a voc que existe algum a quem deve perdoar,
faa isso o mais rpido possvel.
4. Sabemos que a nossa came fraca e que todos temos um ponto fraco. Se voc
no sabe onde h uma tendncia de queda, pea a Deus para lhe mostrar o seu
ponto fraco e ento procure na Bblia os versculos que o fortaleam contra esse
tipo de pecado. Memorize esses versculos para que eles possam estar disponveis
todas as vezes de que precisar. Uma concordncia bblica pode ajudar voc a
encontr-los.
CAPTULO
5
A CARNE VERSUS 0
ESPRI TO
J estudamos o problema de um estilo de vida carnal e como ele nos
rouba o nosso primeiro amor por Cristo.
Agora quero dar um passo alm e fazer um contraste entre a influncia do
Esprito Santo e a influncia de uma vida carnal.
Este assunto to importante que grande parte do Novo Testamento est
voltada para a guerra do Esprito contra a came, em todas as formas que ela se
apresenta. O apstolo Paulo continua sendo o nosso professor.
DUAS LEI S CONTRRI AS QUE BUSCAM O CONTROLE
Existem dentro de ns duas leis ou regras de conduta que trabalham ao
mesmo tempo para nos controlar. Veja o que diz Romanos 8:
Portanto, agora nenhuma condenao h para os que esto emCristo
Jesus, que no andam segundo a came, mas segundo o Esprito, porque a
lei do esprito de vida, emCristo Jesus, livrou-me da lei do pecado eda
morte. Pois o que era impossvel lei, visto que estava enferma pela came,
Deus, enviando o seu Filho emsemelhana da came do pecado, pelo pecado
condenou o pecado na came (w. 1-3).
Paulo resume as duas leis que trabalham em ns no versculo 2. Uma delas
a lei do esprito de vida, que a influncia e o controle do Esprito Santo.
Mas existe uma outra lei, a lei do pecado e da morte. Esta a lei que busca
levar-nos runa e derrota espiritual.
Um exemplo real
Estas leis esto guerreando em cada cristo. Para entender a importncia
disto, precisamos entender como esta guerra estava afetando o apstolo. Ele
no era um cristo qualquer. Paulo era o lder do cristianismo no primeiro sculo
e o apstolo para os gentios. Ele teve um papel importante ao nos comunicar a
verdade de Deus.
Temos o testemunho pessoal dele sobre a batalha entre a carne e o Esprito.
Ento, se voc est lutando contra o pecado, no se sinta mal. Voc est bem
acompanhado porque Paulo, mesmo sendo um dos maiores crentes que j viveu,
tambm tinha dificuldades com o pecado.
Vimos no captulo 4 que o desejo de pecar no o problema. A nossa
carne sempre deseja o pecado e sempre desejar. A tentao faz parte da nossa
vida terrena. Paulo sentia maus desejos. Sabemos disso porque ele escreveu:
Bem sabemos que a lei espiritual; mas eu sou carnal, vendido como escravo
ao pecado. O que fao no o entendo. Pois o que quero isso no fao, rrvis
0 que aborreo isso fao (Romanos 7:14,15).
Paulo est dizendo: Eu tenho este problema e no consigo me livrar
dele. Ele est comigo neste momento enquanto escrevo a vocs, crentes em
Roma. Sinto a batalha que existe entre a came e o Esprito dentro de mim e de
vez em quando nem sei o que fazer.
Voc entende como estar nessa situao! Voc sabe que no deveria
fazer determinada coisa, no quer faz-la, mas acaba fazendo. No final ainda
diz: Eu queria no ter feito isso!.
Estas duas leis esto operando dentro de voc. Paulo entendeu a natureza
dessa batalha e sabia qual era a fonte do problema. Ele continua no mesmo captulo:
Eu sei que emmim, isto , na minha came, no habita bemalgum. Com
efeito 0 querer est emmim, mas no consigo realizar o bem. Pois no
fao o bemque quero, mas o mal que no quero, esse fao. Ora, se eu
fao o que no quero, j no o fao eu, mas o pecado que habita emmim
(vv. 18-20).
Compreende a importncia do que Paulo est dizendo? Ele est dizendo
que voc no pode contar com a sua carne para ajud-lo, porque no h nada
que ela possa fazer por voc. Sua carne no pode consertar os problemas de sua
vida porque a sua prpria came a razo de seus problemas. Voc rio pode
pedir a um encrenqueiro para que seja um pacificador.
Este um problema que ocorre com certos conselhos que nos do. Muitas
vezes eles se baseiam na carne, para consertar os problemas da prpria carne.
I sso no funciona.
Paulo diz: Eu tenho o desejo de fazer a coisa certa, mas acabo fazendo a
errada. Ele exps que, naquele momento em que estava escrevendo, um estranho
habitava em sua vida. Paulo chama este estranho de o pecado que habita em
mim (v. 20). Muitas pessoas se referem a isso como o princpio do pecado.
O princpio do pecado
Este o princpio que diz que todos os cristos tm algo dentro deles que
busca rebelar-se contra a Palavra e a vontade de Deus. E por isso que existe uma
parte de voc que realmente busca fazer o que Deus odeia. O pecado ainda
habita em voc. Ele estaciona em voc e voc no pode livrar-se dele, pois ele
est inserido em sua carne.
Agora voc sabe porque Deus vai desfazer-se destes corpos corruptveis e
dar-nos novos corpos cheios de glria. Ele no vai consertar nossa carne. Na
verdade, o seu corpo ainda vai servir para uma coisa boa: alimentar os vermes!
A Bblia diz que Deus vai transformar nossos corpos porque os que temos agora
foram contaminados pelo pecado.
O apstolo continua:
Pois segundo o homeminterior, tenho prazer na lei de Deus, mas vejo nos
meus membros outra lei que batalha contra a lei do meu entendimento, e
me prende debaixo da lei do pecado que est nos meus membros. Miservel
homemque eu sou! quem me livrar do corpo desta morte? Dou graas a
Deus por Jesus Cristo nosso Senhor. De sorte que eu mesmo com o
entendimento sirvo lei de Deus, mas com a carne lei do pecado
(Romanos 7:22-25).
O que conclumos ao examinar estes versculos? Primeiro, Paulo era um
homem definitivamente salvo. Como ns, ele pensava: Existe uma parte de mim
que quer ser servo no domingo, e outra que quer ser independente na segunda.
Em nossos coraes sabemos que queremos agradar a Deus, mas em nossos corpos
queremos agradar a ns mesmos e alimentar nossas paixes e desejos.
Note que Paulo chama esses conflitos de guerra. Ele diz: Eu, Paulo, o
apstolo, no estou vivendo numa zona de guerra, eu sou a zona de guerra! At
que eu faa alguma coisa sobre isso, o problema vai conitiniuar, porque o pecado
est em mim.
E por isso que no podemos fugir de nossos problemas. Todas as vezes que
voc foge, a sua came o acompanha. Voc no pode culpar outra pessoa pelo
seu pecado, porque o pecado est em voc. No de admirar que Paulo declare:
Miservel homem que eu sou! Se voc honesto em relao sua luta contra
o pecado, muitas vezes vai querer dizer a mesma coisa.
Mas louvado seja Deus, a declarao de Paulo tem uma continuao. A
pergunta onde eu vou encontrar a liberdade para viver uma vida espiritual
totalmente vitoriosa? respondida no versculo 25.
H duas leis que operam dentro de voc, duas regras contrrias de vida
que buscam control-lo. Voc pode ser considerado um cristo espiritual ou um
cristo carnal, dependendo de quem vai estar no controle, a came ou o Esprito.
Uma lei superior
Tenho uma boa notcia: estas leis no possuem o mesmo poder. A lei do
Esprito uma lei muito superior, porque Paulo diz que a lei do esprito de vida,
em Cristo Jesus, livrou-me da lei do pecado e da morte (Romanos 8:2). A parte
de ns que busca rebelar-se contra Deus e agradar carne foi superada. Todas as
vezes que a lei superior tiver liberdade para trabalhar em nossas vidas, veremos
que ela suplanta a lei do pecado e da morte.
Assim como a lei da gravidade, esta uma lei universal. Um dia os irmos
Orville e Wilbur Wright usaram a aerodinmica e descobriram uma lei superior
lei da gravidade. Eles descobriram que certa quantidade de combusto,
combinada com determinada quantidade de velocidade e presso de ar sobre as
asas pode levar as pessoas a transcender a lei da gravidade.
Os irmos Wright no acabaram com a lei da gravidade. Ela no foi
erradicada. Eles simplesmente usaram a aerodinmica, permitindo que a presso
atmosfrica erguesse um objeto mais pesado que o ar. Mas, se o motor do avio
quebrar, ele vai cair, porque a lei da gravidade continua agindo.
A lei do pecado e da morte ainda existe. Ela continua operando, mas, ao
combinar a combusto do Esprito Santo com a velocidade da obedincia e o
fluir da santidade, voc elevado em sua vida espiritual. O plano de Deus para
nossas vidas que alcancemos grandes alturas e que no vivamos presos s
circunstncias da vida. Voando alto pela aerodinmica do poder do Esprito
Santo que est operando em ns, podemos transcender a lei do pecado e da morte.
Voc j viu uma calada toda estourada porque uma semente caiu dentro
de uma das fendas dela? Bem, uma semente no pode arrebentar a calada. Mas
uma semente livre para se desenvolver no ser mais apenas uma semente. Ela
vai tornar-se uma rvore.
Quando ela comea a crescer, quebra o concreto, porque as leis da rvore
transcendem as leis do concreto. Quando voc aceita Jesus Cristo, recebe uma
semente do Esprito Santo, que quer tornar-se uma rvore em sua vida e romper
o concreto dos seus problemas. Por qu? Porque, como o versculo 3 explica, o
que a lei no podia fazer. Deus fez quando enviou seu Filho.
O que a lei no podia fazer era dar a voc e a mim a capacidade de cumpri-
la. Bem, a lei boa (refiro-me lei de Moiss). Em Romanos 7-8 Paulo est
usando a palavra lei de duas formas diferentes, e fcil confundir-se aqui. A
lei do pecado e da morte o princpio ou a operao do pecado em ns.
Porm, a lei de Moiss veio diretamente de Deus. Ela santa, justa e boa.
No adulterars uma boa norma. O problema cumpri-la. E por isso que o poder
do pensamento positivo no fiinciona, porque voc est pedindo a voc mesmo
para manter a lei enquanto no existe poder na lei que o ajude a cumpri-la.
O que voc no pode fazer, porm, Deus fez. Ele providenciou uma espcie
de motor interno que nos permite viver de acordo com os padres divinos. Romanos
6:6 diz: Pois sabemos isto, que o nosso homem velho foi com ele crucificado, para
que o corpo do pecado seja desfeito, a fim de no servirmos mais ao pecado.
Se voc escravo do pecado, uma escravido por escolha prpria. Voc
no precisa estar escravizado aos mesmos erros por toda a sua vida, porque se
tornou uma nova criatura em Cristo.
DOI S ESTI LOS DE VI DA CONTRADI TRI OS
O curso ou direo de sua vida como cristo vai depender de voc estar
vivendo sob a autoridade da came ou do esprito. Veja o que diz Romanos 8:4-7:
Para que a justia da lei se cumprisse emns, que no andamos segundo a
came, mas segundo o Esprito. Os que so segundo a came inclinam-se
para as coisas da came; mas os que so segundo o Esprito, para as coisas
do Esprito. A inclinao da came morte, mas a inclinao do Esf>rito
vida epaz. A inclinao da carne inimizade contra Deus, pois no
sujeita lei de Deus, nem emverdade o pode ser.
Paulo est dizendo: Se voc est andando de acordo com a came, vai
receber as coisas que a came oferece. Estas coisas s podem nos dominar quando
vamos em busca delas, quando permitimos que elas ocupem o lugar de Jesus
Cristo e das coisas de Deus.
Andando na came
Quando voc abandona o seu primeiro amor por Cristo e comea a buscar
as coisas da carne, logo vai estar andando segundo os homens (1 Corntios
3:3). Voc vai ficar como o resto das pessoas por estar seguindo os caminhos
mundanos e fazendo as coisas que elas fazem. Ao andar com o mundo, ele
determinar como voc andar.
No estou dizendo que Deus d poder para alguns cristos e o recusa a
outros. Voc tem o mesmo Jesus e o mesmo Esprito Santo que todo crente tem.
Mesmo que voc tenha uma histria de vida terrvel, e outros nunca tenham
cometido nenhum pecado grave, o mesmo Deus quer operar uma transformao
na vida de todos ns.
Mas ser que voc sabe disso? Voc no pode fazer um homem andar.
Uma pessoa deve aprender por si prpria. Voc pode mostrar qual a estrada
em que ela pode caminhar e pode ajud-la, mas no pode andar com as pernas
dela nem de ningum.
Deus no vai tomar decises por voc. Ele no vai det-lo quando voc
escolher um caminho que no for o dele. Ele no impediu Ado de comer o
firuto proibido e tambm no deteve Eva. O que faz com que voc tome decises?
A sua mente. E por isso que Paulo est dizendo: Tome suas decises (v. 5).
Quando est caminhando por uma estrada, voc continua nela porque pensa
que a correta. Para mudar de direo, voc no precisa mudar de ps ou de
pernas, basta mudar de idia.
Deixe-me dar alguns exemplos bblicos. Em 2 Samuel 11, o rei Davi estava
passeando pela cobertura do palcio quando viu Bate-Seba tomando banho.
Ela no era uma pessoa qualquer. Ela era o que se pode considerar uma modelo,
uma linda mulher. Davi olhou, olhou e logo o seu corao e a sua mente
comearam a caminhar no desejo da carne. No demorou muito para Davi
desenvolver um plano para possuir aquela mulher.
O resultado do adultrio de Davi com Bate-Seba foi uma tragdia, um
desastre pessoal e at afetou a nao. A moral da histria que Davi poderia ter
consertado a confuso antes de ela ter comeado, se ele decidisse no ficar
olhando e cobiando Bate-Seba.
A graa de Deus maravilhosa e Davi conseguiu ser restaurado por sua
confisso e arrependimento. Entretanto, isso no mudou o fato de ele ter outros
pensamentos maus, dar vida a esses pensamentos e, depois, ser ferido com o
resultado deles.
Uma batalha pela sua mente
A guerra em nossa vida crist pelo controle de nossa mente. Quem
controlar sua mente e a mente de seus filhos? Quem controla a mente controla
o corpo todo, at o p. Se voc est andando de forma errada porque est
pensando de maneira equivocada. Satans continua trabalhando na sua mente
at que o seu p mude de direo.
Este o problema dos cristos que constantemente se alimentam de Hxo e
nunca lem a Palavra de Deus. Se voc est sempre sendo inundado por msicas,
amigos e entretenimentos que no so de Deus e at mesmo agridem a Ele, as
coisas que voc pensava serem terrveis comeam a no parecer to ms assim.
E por isso que em 2 Corntios 10:3-5, Paulo diz que no estamos em guerra
da carne contra a carne. Ao contrrio, devemos levar cativo todo pensamento
obedincia de Cristo. Note que no a carne que deve ser levada como
cativa nesta batalha, mas, sim, nossos pensamentos.
O resultado disso muito interessante; A inclinao da carne morte,
mas a inclinao do Esprito vida e paz (Romanos 8:6). I sto no significa que
o cristo que est vivendo na carne vai cair morto de repente. A morte aqui se
coloca de uma forma oposta vida, ou seja, um empobrecimento espiritual que
acontece quando o Esprito no est sendo obedecido.
Nessa condio, podemos estar vivos e bem no aspecto fsico, mas
espiritualmente doentes. Sua vida espiritual corre perigo e isso traz todos os
tipos de ansiedade e depresso. A nossa mente foi ensinada a enfocar as coisas
da carne e no h paz nem alegria em nenhum propsito carnal.
I sso acontece quando um cristo comea a fazer coisas que os incrdulos
fazem para achar paz, porque eles no esto recebendo esta paz do Esprito. H
s vazio, falta de paz e ansiedade, pois as ligaes com a vida que o Esprito
oferece foram cortadas.
Andando no Esprito
Por outro lado, se voc colocar a sua mente nas coisas do Esprito, ter
vida e paz. Voc tem um propsito, um significado e uma alegria porque est
contente em fazer o que Deus quer que faa. Quando o Esprito Santo est no
controle, voc diz; Senhor, est em tuas mos. As coisas podem no acontecer
como quero, mas vou ficar satisfeito com a tua vontade.
Voc consegue ter uma vida livre de estresse e a paz que o mundo no
tem. As circunstncias externas no conseguem governar sua vida e as
dificuldades no o controlam porque voc est em paz.
.S.
DUAS I DENTI DADES CONTRRI AS
De onde voc tira sua identidade? Paulo sugere duas possibilidades em
Romanos 8:8-9:
Portanto, os que esto na came rmo podem agradar a Deus. Vs, porm,
no estais na came, mas no Esprito, se qu o Esprito de Deus habita em
vs. Mas, se algum no temo Esprito de Cristo, esse tal no dele.
Note como Paulo muda as palavras. Anteriormente ele estava falando
sobre viver de acordo com a carne. Agora ele est falando sobre estar na came. Por
qu? Porque agora ele no est falando sobre como voc est vivendo. Ele est
falando sobre quem voc .
Cada pessoa na terra ou vive na carne (no salva) ou vive no Esprito
(j foi salva). Lembre-se de que a preocupao de Paulo com os crentes que
esto no Esprito, mas ainda vivem de acordo com a carne.
Paulo est dizendo: Primeiro, tire a mscaras e descubra quem voc .
Muitas pessoas no esto agindo como deveriam porque no lembram mais quem
elas so. Se voc esquecer quem , vai acabar se esquecendo cie como deve agir.
Uma boa razo pela qual voc deve ir igreja todo domingo para lembrar a si
mesmo quem voc .
Logo que Lois e eu nos casamos, ns nos mudamos para o famoso bairro
do Harlem, em Nova York. Eu estava envolvido num ministrio naquele lugar
e morvamos num apartamento construdo em cima da igreja. No primeiro dia
em que chegamos l, uma pessoa ligou e perguntou:
Posso falar com a mulher do pastor Evans?
Lois respondeu:
Aguarde um minuto.
Ento ela saiu procurando a mulher do pastor at que lhe ocorreu que ela
era a mulher do pastor. Ela pegou o telefone, mudou de voz e disse:
Al, aqui a mulher do pastor!
Ela tinha esquecido quem ela era. Uma srie de mudanas ocorreram em
sua vida e, de repente, ela comeou a ser chamada de mulher do pastor. O
nome dela antes era Lois I . Cannings, mas agora era Lois Evans. Ela tinha uma
nova identidade.
Voc sabe quem voc ? Voc um filho de Deus, salvo por toda a
eternidade e parte da congregao dos santos. Voc agora tem o sangue real
fluindo em suas veias. Esta a sua nova identidade!
No permita que Satans diga a voc:
Voc um mentiroso, um adltero, voc uma pessoa desonesta.
Esta no a sua nova identificao. No deixe que os seus amigos lhe
digam quem voc . Muitos de ns temos amigos que esto tentando nos dizer
quem somos quando, na realidade, querem dizer quem eles so e, se no nos
tornarmos iguais a eles, no podemos continuar sendo seus amigos.
Quando Jesus morreu, voc tambm morreu. Quando Jesus ressuscitou,
voc tambm ressuscitou. Quando Jesus voltar, voc subir para encontr-lo
por causa de quem voc . Sendo assim, precisamos entender quem somos em
Cristo. Agora temos uma nova identidade. Como Paulo diz no versculo 11: Se
o Esprito daquele que dentre os mortos ressuscitou a Jesus habita em vs, aquele
que dentre os mortos ressuscitou a Cristo Jesus vivificar tambm os vossos corpos
mortais, pelo seu Esprito que em vs habita.
O mesmo poder que levantou Jesus da tumba o poder que vai levant-
lo do pecado. Ele vai elev-lo acima da linguagem corrompida que voc usa,
acima do temperamento que no consegue controlar, do cime que o est
consumindo e vai tir-lo da vida dupla que est vivendo.
Que tipo de poder est operando em sua vida? Voc no precisa viver sob
o jugo que o conduz morte. O Esprito pode transformar a sua vida, com o
mesmo poder que Ele usou para ressuscitar Jesus Cristo dentre os mortos.
DUAS OBRI GAES CONTRADI TRI AS
Os contrastes continuam em Romanos 8, medida que o apstolo mostra
que ns, crentes, temos a obrigao de viver em obedincia:
De maneira que, irmos, somos devedores, no came para viver segundo
a came. Pois se viverdes segundo a came, morrereis; mas, se pelo Esprito
mortificardes as obras do corpo, vivereis (vv. 12-13).
Voc sabia que, como cristo, no deve nada sua carne? Ela no credora
sobre a sua vida.
Algum j lhe disse que voc possui algumas dvidas?
Normalmente as pessoas fazem isso quando os seus amigos se tornam bem-
sucedidos. Basta voc comear a ganhar algum dinheiro e comea a dever tudo
aos outros. A maioria das pessoas que se dizem credoras de nossas vidas no nos
ajudaram a ir escola, no nos ajudaram a pagar as nossas contas, mas, agora
que voc conseguiu alguma coisa na vida, elas pensam que voc deve isso a elas.
I sso o que a carne tenta impor sobre voc. Ela sempre diz: Voc deve
me satisfazer. Voc precisa fazer essas coisas porque me deve a sua vida.
Paulo, contudo, v as coisas de uma maneira diferente. Voc no tem
nenhuma obrigao para com a came, ele diz. A sua obrigao com o Esprito
e, quando voc se submete a Ele, o resultado que acaba matando os desejos da
carne.
Matando a came de fome
provvel que algum diga; Mas a minha came muito fraca. Ela quer
as coisas e sempre cedo aos seus desejos. I sso s verdade se voc a est
alimentando. Sabe qual a nica maneira de controlar sua carne? Mate-a de
fome!
Voc deve dizer; Hoje voc no vai comer. Eu sei que voc quer comer
palavres, mas no vou aliment-la. Sei que voc quer comer mais imoralidade,
mas no h comida para voc hoje. No vou lhe dar mais pornografia, lcool,
drogas e tambm nada de orgulho. Eu estou morto em Cristo, ento, morra de
fome.
Para conseguir fazer isso, voc pode precisar de ajuda. Algumas pessoas
podem ajud-lo a no alimentar mais a sua carne. Voc precisa de que alguns
amigos lhe digam; Voc no deveria estar comendo isto. No importa o que
voc faa, voc precisa parar de alimentar a carne.
O contraditrio que, quanto mais voc alimenta a carne, mais ela tem
fome. Por que que as pessoas se aprisionam em vcios e perverses e precisam
buscar cada vez mais gratificao, em vez de se contentarem com aquilo que j
fazem? Porque a came nunca est satisfeita. Ela vai se alimentar de tudo que
voc lhe der de comer. Ela come qualquer tipo de lixo que voc der a ela e, se a
sua carne comer bastante e ficar muito forte, ela vai acabar comendo voc!
Mas quando voc faz sua carne passar fome por bastante tempo, ela fica
raqutica e morre. Ento, as coisas que voc pensava que no podia parar de
fazer de repente percebe que j no est fazendo mais. Aqueles hbitos que
antes o dominavam agora estaro sob o seu domnio.
Por qu? Porque voc no os alimenta mais. A razo pela qual seus
problemas esto piorando porque voc est alimentando a came todas as vezes
que tem uma chance. Ento o seu pecado se torna cada vez maior e cada vez
mais ele o controla.
A vida na carne a morte para o crente, mas a morte da carne vida para
ns. Quando voc mata a carne, voc vive. Quando voc alimenta a carne,
morre. Voc se torna um anmico espiritual por estar sendo hostil para com
Deus. Voc pode tornar-se um inimigo dele.
Alimentando o Esprito
Se voc est alimentando sua carne, no precisa orar, porque uma perda
de tempo. Deus no vai responder s suas oraes para que voc possa alimentar
ainda mais a sua came. Mas, se voc vive no Esprito, no se preocupe, a resposta
de Deus certa. Voc ter paz mesmo durante as piores tempestades da vida e
ver a mo de Deus operando em voc. Voc ver um poder que no tinha
antes e ter vitria sobre os problemas que pareciam impossveis, simplesmente
por alimentar o Esprito.
A maioria dos pases tem leis que dizem que voc no pode ser julgado
pelo mesmo crime duas vezes. Jesus j foi julgado pelos seus crimes, por isso voc
no deve nada came. Ele j foi sentenciado e no existe nada mais que voc
tenha a fazer. No deixe que a carne continue dizendo que voc culpado!
Voc no tem nenhuma obrigao para com ela.
DOI S TI POS CONTRRI OS DE HEI AO
A adoo era algo muito comum nos tempos de Paulo. Ele usou isso para
fazer uma importante observao em Romanos 8:14,15:
Porque todos os que so guiados pelo Esprito de Deus so filhos de Deus.
Pois no recebestes o esprito de escravido para outra vez estardes em
temor, mas recebestes o Esprito de adoo, pelo qual clamamos: Aba,
Pai!
Nos dias de Paulo as adoes eram vistas como um ingresso para grandes
bnos e privilgios. As crianas adotadas tinham todos os privilgios e direitos
dos filhos adultos, mesmo que elas ainda no fossem adultas. Essa era uma
caracterstica nica das adoes daquela poca.
Neste texto Paulo nos compara com os filhos e filhas adotados. Ele comea
ligando a filiao com o ser guiado pelo Esprito. Agora sabemos que nem todos
os crentes so sempre guiados pelo Esprito, pois, ao andarmos de acordo com a
carne, no estamos sendo guiados por Ele.
Aparentemente Paulo est dizendo que, se no somos guiados pelo Esprito,
no somos filhos de Deus. E melhor que examinemos o que ele quer dizer no
captulo 14. Vamos comear com uma pergunta: o qu o Esprito de Deus faz
com voc quando o est guiando? Bem, segundo este texto, Ele o guia a matar
as obras da carne e a prpria carne.
Quando o Esprito Santo o est levando a matar a came, quando voc
est vivendo em obedincia a Ele, voc um filho de Deus.
Mas voc pode dizer; Espera a, pensei que j era um filho de Deus quando
fiai salvo.
I sso verdade, mas voc pode ser um filho de Deus sem gozar dos benefcios
que um filho possui. Paulo no est falando sobre sua posio. Ele est falando
sobre a sua atitude. Ele est discorrendo sobre seus benefcios e no sobre a sua
filiao.
A Bblia repete isso em uma srie de passagens. Jesus disse que os
pacificadores e aqueles que amam os seus inimigos so filhos de Deus (veja Mateus
5:9,44,45).
Nesta passagem Jesus no est colocando nenhum tipo de condio para a
salvao. Voc no pode comprar o seu ingresso para o cu fazendo a paz e amando
os seus inimigos. Ele est falando sobre a sua atitude de imitar o Pai que o adotou.
O texto de Apocalipse 21:7 fala sobre os vencedores que so os filhos de Deus.
Eles tm o benefcio de clamar: Aba!, Pai!. Quando voc est vivendo
no Esprito, Deus est sempre de ouvidos abertos. Ele se coloca integralmente
disposio para conversar com seus filhos!
Mas, quando voc vive na carne. Deus diz: Voc est^e portando como
uma criana estranha.
Aba significa papai. Este termo sugere uma grande intimidade. Quando
voc est sendo guiado pelo Esprito, conseqentemente mata as obras da came
e pode chamar a Deus de meu paizinho. Quando voc permite que o Esprito
Santo guie a sua vida na direo da santidade, pode chegar ao seu Pai consciente
de que voc um filho que goza de todos os privilgios.
DOI S NVEI S CONTRRI OS DE HERANA
Existem diferentes nveis de herana, baseados na disposio de sofrer por
Cristo:
O mesmo Esprito testifica com o nosso esprito que somos filhos de Deus.
Se ns somos filhos, logo somos tambm herdeiros, herdeiros de Deus eco-
herdeiros de Cristo, se certo que com ele padecemos, para que tambm
com ele sejamos glorificados (Romanos 8:16,17),
Todos os cristos pertencem famlia de Deus. Sendo assim, todos somos
herdeiros. Mas nem todos os cristos so co-herdeiros de Cristo. Note bem a
condio ligada a ser um co-herdeiro: sofrimento com o Senhor. Muitos salvos
querem fugir do preo da vida crist. Se voc est fugindo do custo de ser um
cristo, no um co-herdeiro.
Observe que Paulo est baseando o seu argumento em mritos. J sabemos
que ele no est falando sobre salvao. Se o apstolo estivesse falando sobre
salvao, de acordo com o v. 17 teria de ter sofrido com Cristo para ser salvo. Se
assim fosse, haveria condies impostas para a salvao. No assim. A salvao
vem pela graa, por meio da f.
O que Paulo est dizendo que o sofrimento a condio para nos
tomarmos co-herdeiros, de tal maneira que possamos ser glorificados ou honrados
com Cristo. O texto de 2 Timteo 2:11-13 ajuda-nos a entender este ponto:
Fiel esta palavra: se j morrermos com ele, tambm com ele viveremos; se
perseverarmos, com ele tambm reinaremos; se o negarmos, tambm ele
nos negar; se somos infiis, ele permanece fiel; porque no pode negar-se
a si mesmo.
Se voc morreu com Cristo, tambm vai viver com Ele. Mas se voc um
cristo compromissado (aquele que persevera), ter o privilgio de reinar com
Cristo. Haver muitos vivendo no cu que no reinaro. Eles desfrutaro da
presena de Cristo, mas no de sua glria.
A segunda parte do versculo 12 a chave para o entendimento desse
conceito. Se vivermos negando a vida crist, Ele negar as suas bnos para
ns. Cristo ir negar os privilgios de reinar com Ele na eternidade.
Algumas pessoas pensam que este texto est falando que Deus vai negar
nosso ingresso no cu. I sto impossvel, segundo o que Paulo diz no versculo
13. Se voc for verdadeiramente salvo, no pode perder sua salvao, porque
Deus fiel e mantm sua palavra, mesmo quando quebramos a nossa.
Porm Deus no ser enganado. Se voc for verdadeiramente salvo, mas
viver uma vida negando a Cristo, Ele se recusar a responder suas oraes. Ele
negar as bnos que tem para voc. Ele no atender aos desejos do seu corao
e, quando voc chegar no cu, Ele lhe negar a posio que tinha planejado
por toda a eternidade. Mas Ele permanece fiel promessa: nada pode nos separar
do amor de Deus que est em Cristo Jesus.
Estes so os contrastes entre uma vida camal e uma vida dirigida pelo
Esprito. Agora que voc os conhece bem, resta somente uma pergunta: qual
a sua escolha?
DE VOLTA AO PRI MEI RO AMOR
N oI ossas escolhas a respeito da came e do Esprito Santo so essenciais para
determinar que tipo de vida crist ns temos. Aqui esto algumas idias para ajud-lo
a fazer a escolha certa quando voc se encontrar numa posio em que tenha de
escolher entre a came e o Esprito:
1. Uma boa pergunta para si mesmo : Estou alimentando o Esprito com a
minha vida?. Uma das maneiras que voc pode identificar isso observar o
que acontece, quando voc l a Bblia, ora ou conversa sobre as coisas espirituais.
Estas coisas parecem estranhas a voc? Voc fica vontade lendo a Bblia?
Voc se sente vontade na presena de Deus e com o seu povo? Encare estas
perguntas com honestidade e voc ter uma grande parte da resposta. Voc
tambm ter uma plataforma para mudar a situao das coisas, se reconhecer
que no est vontade com as coisas de Deus. '
2. Quando voc est tentando anular a came, importante ter por perto uma
pessoa que tenha a liberdade de dizer: Voc no deveria estar comendo isto".
Se voc no tem esposa, amigo, colega de trabalho ou um membro da igreja a
quem prestar contas de seus atos espirituais, pea a Deus para lhe dar essa
pessoa. Ningum deve tentar lutar contra a came sozinho.
3. Para ajud-lo a lembrar e a agir de acordo com a sua nova identidade em
Cristo, memorize Glatas 5:24. Escreva este versculo num pedao de papel e
leve-o para onde for, para que o possa usar naqueles momentos de propenso
queda que experimentamos todos os dias.
4. Se voc quiser comear um culto de buvor pessoal, leia este captulo mais
uma vez e tome nota dos benefcios que o Esprito Santo tem para lhe dar. Voc
vai ver que Deus o criou para que fosse rico espiritualmente e ter ainda mais
razes para louv-lo.
CAPI TULO
6
TENTANDO
VOLTAR
i^lgumas vezes os crentes pensam em pendurar as chuteiras e voltar a
ser o que eram antes.
Creio que isso no seria algo desejvel. Mas ser que possvel um cristo
fazer isso? Se for, estamos em apuros. I sso significa que o cristo poderia voltar a
ser um perdido.
Mas, se isso no possvel voltar a ser o que era antes e perder a
salvao ento melhor que identifiquemos outro ladro que pode fazer
com que um filho de Deus pense em deixar o seu primeiro amor.
Examinemos o captulo 6 de Hebreus. Os crentes que receberam aquela
carta estavam considerando a hiptese de deixar a Cristo o primeiro amor
de lado e voltar para o judasmo de onde haviam vindo, pois achavam muito
difcil seguir a Jesus. Acredito que eles no sabiam, como diz o meu amigo James
Dobson, que o amor difcil.
Aqueles cristos haviam perdido o fogo de seu primeiro amor e se tomaram
amedrontados e confusos. Eram como um time de basquete que, de repente, se
esquece de como se passa a bola. O autor da carta aos Hebreus registra o que
qualquer tcnico faz quando v que seu time est perdendo pontos: faz um
pedido de tempo.
Durante o tempo, o tcnico tem uma oportunidade de conversar com o
time e motiv-lo a voltar para a quadra e fazer o que precisa fazer. O autor de
Hebreus faz a mesma coisa. Tempo! O que que vocs pensam que esto
fazendo? No esto fazendo o que ensinei durante o estudo da Palavra de Deus.
O captulo 5 termina dizendo que eles eram como bebs cristos que
deveriam estar muito mais desenvolvidos na f, mas ainda estavam se envolvendo
com coisas que deviam ter abandonado h muito tempo. Continuavam a tomar
leite e no conseguiam ingerir nenhum tipo de comida espiritual mais consistente
(v. 13). Portanto, o contraste aqui entre a maturidade espiritual e a imaturidade
(v. 14). Esta compreenso coloca o Captulo 6 no seu lugar adequado no
contexto, e creio que esclarece uma passagem interessante das Escrituras.
CRI STOS ESTAGNADOS
Quando estudamos o captulo 6 da carta aos Hebreus, vemos que o autor
est se baseando nas implicaes do que ele disse no captulo 5:
Pelo que, deixando os ensinos elementares da doutrina de Cristo,
prossigamos para a perfeio, no lanando de novo o fundamento do
arrependimento de obras mortas eda f emDeus, eo ensino sobre batismos
eimposio de mos, esobre a ressurreio dos mortos e o juzo eterno
(Hebreus 6:1,2).
O autor est dizendo: Estas so coisas bsicas que deveriam ter sido
trabalhadas logo no incio de sua vida com Cristo. Agora vocs precisam
continuar em frente, crescer e no olhar para trs. Deixem de ficar estagnados.
Pressionar e permitir
Muitos de ns no estamos experimentando a presena de Deus, seu poder
e os privilgios que Ele tem para ns porque ficamos estagnados. No mundo
espiritual a estagnao significa mais do que simplesmente parar num ponto.
Significa que voc est, como um caranguejo, andando para trs!
O versculo 1fala sobre rudimentos da doutrina. Vou usar uma ilustrao
escolar. Digamos que voc esteja estacionado na quinta srie e no consegue
passar de ano. S o fato de voc estar na mesma srie j significa estar perdendo
o ano, porque o resto de sua classe continua avanando. Voc est, cada vez
mais, ficando para trs.
Voc no pode colocar sua vida espiritual em uma espcie de pausa.
Quando os cristos tentam guardar suas posies, no chegam a nenhum lugar.
A Bblia nos d uma sugesto melhor: devemos avanar em nossa jornada
espiritual.
Note a tenso que o autor coloca no versculo 3: E isto faremos, se Deus o
permitir. Esta uma passagem importante, porque sugere a possibilidade de
Deus nem sempre permitir que sigamos em frente.
H duas coisas que devem sempre existir, se queremos progredir em nossa
vida espiritual. Precisamos esforar-nos para seguir em frente e Deus deve permitir
que prossigamos. Os elementos divino e humano devem trabalhar juntos no
crescimento espiritual.
Se Deus no permitir, no importa o quanto voc force para seguir em
frente. E se voc no der um empurrozinho. Deus no vai deix-lo andar. H
outro texto que traz esses dois elementos juntos, mostrando o que creio que o
autor quis dizer nesta declarao: De sorte que, meus amados, assim como sempre
obedecestes, no s na minha presena, mas muito mais agora na minha ausncia,
assim tambm efetuai a vossa salvao com temor e tremor, pois Deus o que
opera em vs tanto o querer como o efetuar, segundo a sua boa vontade
(Filipenses 2:12,13).
Creio que o autor de Hebreus e Paulo esto dizendo: Deus no vai fazer
com que a Bblia de vocs saia voando aberta e que o Esprito Santo pegue uma
caneta e sublinhe os versculos que vocs devem 1er hoje.
Voc precisa pegar e 1er a sua Bblia. Voc deve abrir os olhos e usar a sua
mente e, ao fazer isso. Deus vai liber-lo para aprender e crescer. Ele no vai
fazer com que voc caia da sua cama de joelhos para orar. Ele no vai colocar as
suas mos juntas, dobrar sua cabea, forar que seus olhos se fechem e fazer com
que a sua boca se abra e voc ore.
Deve haver um esforo em sair da cama, dobrar os joelhos no cho, abrir
a boca e falar com Deus. Quando isso for feito, Ele vai ouvi-lo. Buscar fazer a
vontade de Deus a sua parte e a Deus cabe a permisso. As duas precisam
operar juntas para que haja crescimento espiritual.
O custo do compromisso
Os hebreus ainda estavam no jardim de infncia. Como mencionei no
comeo deste captulo, eles sentiam muita dificuldade em se comprometer com
Cristo. Para eles era difcil manter acesa a chama do primeiro amor.
Quando mais compromissado com Cristo voc se torna, mais dificuldades
vai encontrar. Muitas pessoas mentem sobre este assunto. Elas dizem: Venha
para Jesus e seus problemas vo terminar.
I sto uma mentira. Quando voc vem para Jesus e cresce nele, ter mais
problemas do que imagina, porque se tornou um inimigo do inferno. O diabo
vai querer derrub-lo. Algumas coisas vo surgir de onde voc nem esperava e,
s vezes, voc vai sentir-se tentado a dizer; No quero isso, vou voltar a ser
como eu era!.
Outros vo dizer; , no parece que Jesus ama a gente tanto assim.
Ele o ama com certeza. Esta a forma como o amor que tem por ns
funciona. Como num casamento, quanto mais voc se dedica para ser um bom
marido ou uma boa esposa, mais precisa estar pronto para as dificuldades. Essas
coisas doem muito, mas so recompensadas com amor, intimidade e compromissos
mais profundos. Se os problemas no ocorrerem no casamento, ele pode estagnar
e comear a retroceder.
I magine um estudante universitrio dizendo; No sabia que eu tinha de
estudar tanto assim. Vou voltar para o segundo grau. Todo mundo sabe que a
faculdade mais difcil que o segundo grau, ento por que se admirar?
Voc no aprende o -b-c s para saber o alfabeto. A idia que possa
usar as letras para formar palavras e frases que possam ser lidas por voc e por
outros. At uma criana sabe que, quando aprender a ler, deixar os livros para
principiantes e logo vai consultar uma enciclopdia.
CRI STOS QUE CAEM NA F
A seguir encontramos trs versculos que tm causado muita confuso e
dificuldade. Nos versculos 4 a 6 o autor explica por que os crentes devem
continuar progredindo na f. impossvel que os que j uma vez foram
iluminados, e provaram o dom celestial, e se fizeram participantes do Esprito
Santo... (Hebreus6;4)
O problema se torna evidente aqui porque algumas pessoas lem esse
versculo e dizem; As pessoas s quais o autor se refere no podem ser salvas.
Ele deve referir-se a pessoas que chegaram prximas da salvao, mas que
verdadeiramente nunca foram salvas.
Esta linha de raciocnio incorreta. Apesar desta explicao ser muito usada,
ela no verdadeira. Posso provar que ela impossvel mediante o uso da aplicao
bblica. Vamos estudar um pouco de anlise teolgica, mas no vou detalhar
muito. Vejamos somente o bsico para que possamos entender essa passagem.
Cristos verdadeiros
Um estudo bblico profundo requer que, antes que se parta para o estudo
de outras passagens das Escrituras a fim de coletar dados sobre um tema em
particular, voc deve antes descobrir o que o autor est dizendo por meio do
estudo de seus prprios escritos. Assim, o prprio autor lhe d o significado dos
termos que usa.
I sto importante porque, quando voc aplica a teoria bblica, o prprio
autor explica o que est querendo dizer. Por exemplo, o termo iluminado. Em
Hebreus 10:32 o autor escreve: Lembrai-vos, porm, dos dias passados, em
que, depois de serdes iluminados, suportastes grande combate de aflies.
Sabemos que ele est falando sobre pessoas que foram iluminadas a tal
ponto que esto sofrendo por causa de sua f. Os no-crentes no sofrem por
causa de sua f. No h o que sofrer por uma f que no se possui.
Mas estas pessoas estavam sofrendo por Cristo e tambm tinham
compartilhado este sofrimento com outros crentes em Cristo (v. 33). Se voc
necessita de mais evidncias, no princpio do captulo 10 o autor chama seus
leitores de santificados. Depois ele chama aqueles que foram santificados de
aperfeioados para sempre (v. 14).
No existe dvida de que, quando o autor de Hebreus usa a palavra
iluminado, ele est falando de pessoas que foram iluminadas por meio da
salvao. Mas o que fazer com a palavra provaram?Algumas pessoas dizem:
Ah! Eles no comeram dos dons celestiais, s provaram um pouquinho. Eles
colocaram na boca, mas no engoliram.
Mas essa definio no pertinente, porque Hebreus 2:9 diz que Jesus
Cristo provou a morte por todos ns. Ser que Jesus s lambeu a morte, mas
no morreu de fato? Se esta palavra significa que Jesus somente chegou perto de
morrer, mas realmente no experimentou a morte, estamos com srios problemas!
Se disser a algum: Voc precisa provar a comida de fulano de tal, voc
no est dizendo que colocou a comida na boca, gostou e jogou fora. Na verdade
voc consumiu aquele alimento e est recomendando que outras pessoas faam
o mesmo. Os destinatrios da carta haviam realmente recebido a salvao.
Quando se observa o termo participantes, no final do versculo 4, toma-se fcil
abandonar qualquer idia de que o autor est falando sobre no-crentes, pessoas
que somente vem uma parte da luz mas que nunca realmente abraam a salvao.
Esta palavra usada em Hebreus 2:14 para se referir aos filhos que so
participantes da carne e do sangue de seus pais e tambm sobre Jesus. Os seus
filhos compartilham somente parte da sua came e sangue ou so 100% seus?
Ser que algum tem dvida de que Jesus no era 100% humano?
Cinco vezes no livro de Hebreus encontramos esta palavra sendo usada
em relao ao que estas pessoas receberam quando foram salvas. Elas se tomaram
participantes de uma chamada celestial (3:1), de Cristo (3:14), do Esprito Santo
(6:4), da disciplina de Deus Pai (12:8) e da sua santidade (12:10). Sem dvida,
eles eram crentes!
O texto de Hebreus 6:5 fala ainda que eles provaram a boa palavra de
Deus, e os poderes do mundo vindouro. J sabemos o que o autor quer dizer
quando fala provar. No importa qual mtodo voc use, quando estuda a
Bblia. Ao examinar estas passagens, impossvel dizer que estas pessoas no
eram crentes.
Perda da salvao?
Entretanto, o maior desafio est no versculo 6 deste mesmo captulo. E
depois caram, sejam outra vez renovados para arrependimento, porque de novo
esto crucificando para si mesmos o Filho de Deus, e expondo-o ao vituprio.
J ficou bem claro que o autor est-se referindo a crentes e est tentando
fazer com que eles sigam em frente na jornada crist. Agora ele traz tona a
possibilidade concreta de crentes carem e retrocederem tanto na f a ponto de
abandon-la totalmente. Ele est chamando a ateno dos cristos, para que
no permitam que isto ocorra.
A melhor maneira de entender este dilema tentando compreender
exatamente o que o autor est dizendo e depois comparar com o que outras
pessoas falam sobre o significado deste versculo. Ele bastante claro que, se esta
queda acontece com um cristo, impossvel que esta pessoa encontre o
arrependimento.
Voc provavelmente conhece muitas pessoas que no acreditam na
segurana eterna da salvao. Este o versculo-chave sobre o qual elas
constroem a teoria de que possvel um verdadeiro cristo perder a sua salvao.
Tal argumento equivocado, pois este versculo diz que, se voc perder
sua salvao, nunca pode tornar a t-la. Asseguro a voc que as pessoas que
acreditam nisso tambm crem que possvel recuper-la. Sendo assim, melhor
que no utilizem este versculo como parte de sua argumentao.
Eis a oportunidade para usarmos a teologia sistemtica para nos ajudar.
Quando voc observa os ensinamentos do Novo Testamento em sua totalidade,
a concluso a que se chega que impossvel perder a salvao, da mesma
maneira que impossvel deixar de ser pai de uma criana.
Alm disso, a Bblia diz que no voc que retm a Deus, Ele quem o
segura em suas mos Ooo 10:28,29). Existe uma grande diferena entre um
filho que segura a mo de seu pai e um pai que segura a mo de seu filho. Se o pai
estiver segurando a mo da criana, mesmo que ela tente ir embora, ele continua
a segur-la. O texto de Romanos 8:38,39 diz que nada pode nos separar do
amor de Deus.
O verdadeiro problema
Ento, se voc no pode perder sua salvao, o que quer dizer o texto de
Hebreus 6:6? O autor est dizendo que possvel que um cristo retroceda
tanto em sua vida espiritual que chegue ao ponto de recrucificar a Cristo.
E lgico que ningum pode colocar Cristo na cruz novamente. A chave
para entender esta ltima frase do versculo 6 expondo-o ao vituprio, ou
seja, expor Jesus vergonha pblica.
Quando o Senhor foi pendurado na cruz, havia somente duas formas de
encarar a sua crucificao. Algumas pessoas olhavam para Ele e diziam: Ele
um blasfemador e um criminoso que est sendo justamente crucificado.
Outros, contudo, pensavam da mesma maneira que o centurio romano:
Verdadeiramente este homem era o Filho de Deus/ (Marcos 15:39).
Estas eram as opes e continuam sendo at hoje. Jesus Cristo um
criminoso ou o Filho de Deus. Quando o recebe como o seu Salvador, voc
est dizendo: Este o Filho de Deus. Mas, ao abandonar o seu primeiro amor
e retroceder, voc est efetivamente recrucificando a Cristo.
Por qu? Porque por meio de seu estilo de vida voc diz ao mundo:
Mudei de idia e agora penso que Jesus um criminoso. Concordo que
Ele devia ter sido crucificado, que no tem nada para oferecer a ns e que ningum
precisa colocar a sua f nele. Agora vou viver da maneira que todos vivem.
Esta declarao parece sria, no ? Ao ficar atrofiado e regredir em sua
vida crist, voc pode chegar ao extremo de estar pregando Jesus na cruz de
novo e enfiando uma lana em suas costelas.
Ele morreu para tirar as pessoas do pecado e lev-las a ter uma vida justa.
Porm, se voc deixar a justia e retornar ao pecado, Jesus se torna novamente
um espetculo de vergonha como o que aconteceu no Calvrio, quando foi
exposto ao ridculo.
Este processo se inicia muito lentamente. Voc aos poucos deixa de ler a
Bblia, pra de orar e diminui a freqncia na igreja. Voc comea discretamente a
fazer coisas que no devia, aos poucos, sem que ningum saiba. Voc no recrucificou
Jesus ainda porque o seu pecado ainda no se tomou uma vergonha pblica.
Mas, quando voc se acostuma com o pecado e se torna mais ousado,
passa a no se importar com as pessoas e comea a andar como os pecadores
andam, falar como eles falam, agir como agem. Da as pessoas passaro a notar a
diferena em sua vida.
O texto de Hebreus 6:4,6 diz ainda que, quando os indivduos chegam a
este ponto: impossvel (...) que sejam outra vez renovados para arrepen
dimento. Arrependimento significa uma mudana de atitude ou pensamento.
Quando um crente chega neste estgio descrito em Hebreus, impossvel fazer
com que ele mude de idia.
A as coisas ficam um pouco mais complexas. O autor no est dizendo
que impossvel para Deus levar essa pessoa ao arrependimento. Nada
impossvel para Deus. Alm disso, j estabelecemos que a questo no a perda
da salvao, a qual exigiria a interveno de Deus no processo de restaurar a
pessoa.
O que no possvel que outras pessoas levem este indivduo ao
arrependimento. Voc j conheceu algum que simplesmente no ouvia o que
voc queria dizer? Tente conduzir uma pessoa rebelde ao arrependimento. Voc
pode tentar ajud-la a ver o que certo e tentar faz-la mudar de idia, mas ela
no vai ouvir.
Tudo que voc pode dizer :
Alguma outra pessoa ter de ajud-lo a acertar a sua vida. Fiz o que pude.
H um ponto em que no existe esforo humano que possa mudar a
situao. E impossvel lidar com uma pessoa que est algemada s coisas do
mundo.
Vou usar uma ilustrao das Escrituras. I srael saiu do Egito durante o xodo.
Existe um paralelo do Velho Testamento com o Novo Testamento com relao
salvao. O povo de I srael redimido deveria ir para a terra prometida de Cana, ou
seja, deveria receber a sua herana. Para chegar l, deveria cruzar o deserto, que no
era um lugar convidativo. A gua era escassa e no havia came, somente man.
Logo o povo comeou a reclamar: Estamos cansados disto; l no Egito as
coisas no eram to ms assim; tnhamos alho e lentilhas. Estamos fartos desta
comida!.
Eles ficaram reclamando todo o tempo enquanto cruzavam o deserto. Mas,
finalmente, chegaram na fronteira da terra prometida e enviaram doze espies
para investigar a terra. Dois desses espies, Josu e Calebe, disseram: Vamos em
frente. Deus nos deu a terra. Vamos tomar posse dela.
O povo, entretanto, ficou do lado dos dez espies que disseram: Os
gigantes so enormes! Eles votaram que deveriam ficar no deserto e se rebelaram
contra Moiss (Nmeros 14:1-4).
Deus viu essa baderna e disse para Moiss: Estou cheio deste povo! (vv.
11-12). Eles haviam ido longe demais. A terra que Deus havia preparado para
eles no seria mais para proveito e herana daquele povo.
Note que os israelitas no caram mortos quando se recusaram a receber o
que o Senhor tinha para eles. Eles ainda viveram por muito tempo. Sabemos
disso porque Deus disse que eles permaneceriam no deserto por 40 anos, at que
o ltimo membro daquela gerao morresse (w. 33-35). A maioria deles ainda
viveu por muitos anos, mas nunca recebeu a bno divina que lhes fora
preparada.
Essas pessoas viveram toda a sua vida sem saber a razo pela qual tinham
sido resgatadas do Egito. Elas ficaram vagando em crculos. Ser que Deus
havia-se esquecido delas? No! (veja os versculos 19 e 20). Se Deus no
houvesse perdoado seu povo, teria destrudo a todos, como vimos nos versculos
11 e 12.
Quando os israelistas perceberam que estavam com problemas, pediram
perdo. Foram a Moiss e disseram: Vamos obedecer ao Senhor, fazendo aquilo
que voc disser (vv. 39,40). Mas j era tarde demais. Deus j havia jurado que
retiraria a herana deles (vv. 22,23). Eles no poderiam ser levados ao
arrependimento a ponto de recuperar a bno de Deus.
Colocando em risco o plano A
Quando voc est recrucificando Cristo, expondo-o humilhao pblica
e Deus diz: Basta, j foi longe demais, isso significa que voc est colocando
em risco o plano A de Deus para sua vida. O tempo de vida que voc vai ter
na terra da para frente irrelevante.
Um pastor que estava vivendo uma vida dupla foi pego numa situao
pecaminosa e depois disto veio visitar-me. Ele me disse que todos os dias de sua
vida eram miserveis, porque sabia o que devia fazer, mas no tomou as
providncias para evitar o pecado. Ele sabia que Deus o havia chamado e salvo
para o ministrio. Mas, por causa da vergonha pblica que causou, teria de
passar toda a sua vida sem experimentar o plano A que Deus tinha para ele.
Algum pode dizer:
Voc est sendo muito duro. E a graa e a misericrdia de Deus?
Os israelitas, mesmo depois de terem ido longe demais, ainda assim
experimentaram a graa de Deus no deserto. A Bblia diz que nem os seus sapatos
nem as suas roupas se desgastaram. Deus tomou conta deles, mas eles nunca
receberam o que Deus tinha planejado.
A pior maldio morrer sem ter nunca verdadeiramente vivido, sem
receber todos os privilgios da salvao e ir para o cu (lembre-se de que ns
estamos falando sobre pessoas salvas) com lamentos, por termos abandonado o
primeiro amor e ido longe demais sob o ponto de vista de Deus.
A melhor maneira de morrer, como Paulo morreu:
Quanto a mim, j estou sendo derramado como libao, eo tempo da
minha partida est prximo. Combati o bomcombate, acabei a carreira,
guardei a f. Desde agora, a coroa da justia me est guardada, a qual o
Senhor, justo juiz, me dar naquele dia; eno somente a mim, mas tambm
a todos os que amarem a sua vinda (2 Timteo 4:6-8).
Todos ns, cristos, devemos estar prontos para ir para casa quando Deus
nos chamar. Precisamos estar sempre prontos para dizer: Senhor, se este o teu
tempo, tambm o meu. Estou ansioso para que venhas buscar-me.
CRI STOS QUE EXPERI MENTAM A DI SCI PLI NA
Levando em considerao a seriedade da queda, conseqncia da
estagnao espiritual, os prximos dois versculos de Hebreus 6 no devem
surpreender-nos:
A terra que embebe a chuva que muitas vezes cai sobre ela, eproduz erva
proveitosa para aqueles por quem lavrada, recebe a bno da parte de
Deus. Mas se produz espinhos eabrolhos, rejeitada, e perto est da
maldio. O seu fim ser queimada (vv. 7,8).
Os cristos que persistem em viver como se nunca tivessem conhecido a
Cristo se arriscam a ser julgados por Deus (v. 8). Esta uma ilustrao clara e
simples que aponta para a tese que estamos tentando provar nestas ltimas
pginas. Se voc a compreender, captar a mensagem.
A terra embebendo a chuva
A terra aqui simboliza a vida de um crente. Ela embebe a chuva. Mas que
chuva essa? Os benefcios celestiais de Deus, a salvao e todas as bnos que
voc recebe com ela. As pessoas que dizem que esta passagem no se refere a pessoas
salvas no sabem o que fazer com este versculo, porque a terra absorve a chuva. A
chuva no pra de cair quando se aproxima do solo. Ela penetra na terra.
O mesmo solo pode produzir boa vegetao ou espinhos e abrolhos. Uma
vez que ao mesmo pedao de terra que o autor se refere, ele deve estar falando
sobre um cristo que tem o potencial de ser frutfero ou de se tornar estril. Na
I W -
linguagem de Hebreus 6, esta seria a diferena entre o que progride na f e aquele
que se atrofia.
Os resultados destas duas formas de viver so radicalmente diferentes. Se
a sua vida produz fi-uto, ou seja, algo que til e benfico, isso resultado de
uma vida que est crescendo na f. Voc recebe bnos de Deus e sempre vai
v-lo trabalhando em sua vida. I sso no significa que voc no ter problemas.
Sempre existem problemas no deserto. Mas, a despeito das tribulaes, voc
ver a mo de Deus guiando os seus caminhos.
Uma vida sem valor
Se, por outro lado, sua vida crist produz somente espinhos e abrolhos, o
texto diz que ela no tem valor. Eu nunca diria uma coisa to dura em uma
mensagem, mas a Bblia deixa isso bem claro.
O que um cristo sem valor? Compreenda que o autor no est dizendo
que Deus no d mais valor a essas vidas, no as ama e no cuidar mais delas.
Elas no tm valor porque Deus no pode mais us-las para sua obra, da mesma
maneira que um agricultor no pode usar uma terra cheia de espinhos e
abrolhos.
I sso faz com que retornemos observao de que impossvel uma pessoa
voltar ao arrependimento, pois ela est longe demais e Deus diz: Chega!. Se
um pedao de terra insiste em produzir espinhos em vez de vegetao, qual o
benefcio que esta terra tem para o agricultor? Se voc quiser, pode at queim-
la. Agindo dessa maneira, ao menos voc vai livrar-se dos espinhos.
Algumas pessoas dizem:
Viu? Esta passagem no pode estar falando sobre um cristo, porque
ela diz que uma pessoa como essa acaba sendo queimada. Um crente no pode
ir para o inferno.
I sto verdade. Os cristos no vo para o inferno. O inferno, todavia,
no o nico tipo de fogo mencionado na Bblia. A Palavra fala sobre cristos
sendo jogados no fogo: Se a obra de algum se queimar, sofi-er perda; o tal ser
salvo, todavia como pelo fogo (1 Corntios 3:15).
Paulo est-se referindo a cristos que vo para o cu passando por debaixo
da mesa. Eles conseguiram chegar l, mas nada do que fizeram contribuiu para
suas heranas eternas. Tudo o que suas vidas produziram foram espinhos. Eles
no tiveram nada para mostrar a Deus do que foi feito no curso de suas vidas,
porque nunca produziram nenhum tipo de fruto.
O escritor de Hebreus est preocupado com a produo de frutos dos
crentes para que eles no sejam julgados pelo fogo mas, sim, tenham recompensas
eternas e no sejam amaldioados.
Existem dois tipos de maldies: uma temporal e outra eterna. A maldio
temporal quando Deus resiste a voc e permite que as coisas no dem certo
em sua vida. Suas oraes no so respondidas, no existem bnos e nada
acontece. A maldio eterna a perda de suas recompensas. Voc entra no
reino, mas no recebe a herana. Voc fica de fora observando o banquete do
reino, mas no convidado para participar dele.
Existem diferentes nveis de recompensa no cu. Nem todos so iguais l
e nem todos tm os mesmos privilgios. A Bblia menciona lgrimas no juzo
final. Muitos crentes tm a seguinte atitude:
Bem, o que importa que eu vou para o cu. J est bom demais!
Se voc um cristo verdadeiro e est vivendo uma vida pobre e desviada,
pode acabar indo para o cu mais cedo do que pensa, porque Deus leva muito a
srio este assunto de salvao e santificao. No estou dizendo que voc no
tenha dificuldades em sua vida espiritual, nem que no haja momentos difceis
em que voc cai. Todos ns camos. Porm, se permitirmos que as coisas
aconteam sem que prossigamos na f, vai tornar-se cada vez mais difcil nos
livrarmos de nossos problemas espirituais.
E como aquela conhecida analogia do sapo na panela. Ele mergulha
confortavelmente na gua quente e, se a gua comea a esquentar bem devagar,
ela acaba fervendo e o sapo morre sem nunca notar que a gua esquentou.
CRI STOS QUE RECEBEM UMA GRANDE RECOMPENSA
Tenho boas notcias para voc. Veja o que diz o texto de Hebreus 6:9-12:
Mas de vs, amados, esperamos coisas melhores epertencentes salvao,
ainda que assim falamos. Deus no injusto; ele no se esquecer da vossa
obra, edo amor que para como seu nome mostrastes, pois servistes eainda
servis aos santos. Desejamos que cada um de vs mostre o mesmo zeh at o
fim, para completa certeza da esperana. No desejamos que vos tomeis
indolentes, mas sejais imitadores dos que peh f epacincia herdamas promessas.
Quem herdar essas promessas? Elas no so para aqueles que simplesmente
aceitaram a Cristo, mas so pessoas de f e pacincia, que suportaram todas as
aflies. Nenhum de ns gosta de ver algum que no agenta quando as coisas
vo mal. As vezes as coisas do errado at para o povo de Deus, mas Ele nos fala
para no desistirmos.
Por isto que o seu envolvimento na vida da igreja to importante. H
mais na vida do crente que serve a Cristo do que se pode imaginar. De acordo
com o versculo 10, uma das coisas que determina a sua condio de herdeiro
se voc ministra para outros crentes ou no.
O escritor diz em Hebreus 10:24,25 que devemos continuar a nos
reunirmos, de maneira tal que possamos ajudar uns aos outros a no estagnarmos.
J houve ocasies em que eu quis abandonar a igreja. Muitas vezes j quis
renunciar ao ministrio.
No fiz isso porque sempre havia ao meu lado pessoas prontas a me
encorajar. Todos precisamos de encorajamento, porque existem horas em que
queremos deixar tudo de lado. Aqueles que abandonam a corrida, contudo,
no sero herdeiros.
Se quer progredir na f, voc pode. Deus vai permitir que siga em frente.
Ele no vai forar para que voc avance. O amor e a dedicao no podem ser
forados, mas Ele vai permitir que voc cresa, se assim desejar.
Por outro lado, se voc est perdendo terreno na sua vida crist, precisa
fazer o retomo o mais rpido possvel. Deus no vai for-lo a voltar, mas vai
permitir que voc ache o ponto de retomo em sua vida, se quiser voltar para Ele.
Voc pode estar pensando:
Temo j ter cado da f. Tenho medo de que seja muito tarde para
consertar a minha vida.
S o fato de estar preocupado com isso j um sinal de que voc ainda
no chegou ao ponto em que no h retorno. As pessoas que j foram longe
demais no se importam mais com essas coisas.
No incio deste captulo falei sobre o tcnico que pede um tempo. A
maioria dos esportes tambm usa o chamado intervalo, ou seja, um perodo de
tempo no meio do jogo para descanso e orientao dos atletas. Esse um perodo
de graa. Essa uma vantagem do intervalo. A outra que no importa o quanto
o time foi mal no primeiro tempo, ainda tem metade do jogo pela frente para
eliminar suas falhas.
Muitos de ns estamos vivendo no intervalo. Chegou a hora de consertar
as nossas vidas e, juntos, continuar progredindo no jogo.
DE VOLTA AO PRI MEI RO AMOR
Se a bomba de uma piscina cheia de gua cristalina for desligada, a gua
comea a estagnar. Porm, voc pode fazer com que a gua volte a ser cristalina,
ligando a bomba e colocando produtos qumicos na gua. Tal situao tambm acontece
conosco. O seu amor por Cristo pode estar estagnado agora, mas voc pode fazer com
que ele se tome cristalino de novo. As sugestes seguintes podem ajud-lo a ir em
frente:
1. Uma das formas de estimular uma relao de amor que se tomou estagnada
escrever uma carta para quem voc ama, expressando o seu afeto e carinho e
dizendo quela pessoa o quanto ela importante para voc. Se nunca fez isso
antes, tente escrever uma orao de amor e carinho para Jesus Cristo. Leve o
tempo que for necessrio para escrev-la. Faa com que esta carta tenha uma
alma prpria! Depois disso, leia esta carta para Ele como um amoroso sacrifcio
de louvor.
2. Assim como utilizamos agentes qumicos para purificar a gua da piscina, o
sangue de Cristo purifica a nossa vida espiritual estagnada. Pea ao Esprito
Santo que toque o seu corao. Esteja disposto a confessar todo e qualquer
pecado que o Esprito trouxer sua mente e clame pela promessa de 1Joo 1:9.
3. Tente isolar-se por algumas horas e fazer uma inspeo no pomar. Lembre-
se dos tempos em que sua vida produziu frutos especiais de alegria, paz e poder
espiritual. Depois faa duas perguntas para si mesmo:
a. Quanto tempo foi preciso voltar na minha memria para me lembrar destas
experincias?
b. O que aconteceu durante esse tempo que mudou a minha atitude espiritual?
4. Leia Hebreus 6:9-12 mais uma vez. Se o escritor estava to ansioso para
tirar os seus leitores da estagnao espiritual. Deus est ainda mais interessado!
Ele quer retirar qualquer trao de estagnao de voc. Agradea a Deus por
voc ter sua disposio todos os recursos divinos para ajud-lo cada dia
espiritualmente.
CAPTULO
7
0 PERI GO DA TOLERANCI A
DO PECADO
'ualquer criana sabe que os hospitais servem para ajudar as pessoas
doentes a se tratar. Assim, a maior qualidade de um hospital no a sua beleza
ou a hospitalidade de seus funcionrios. A qualidade dele medida por sua
capacidade de curar as pessoas. Se no acontece isso, todas as outras coisas no
tm muita importncia.
No conheo ningum que v a um hospital para se divertir ou admirar a
sua arquitetura. Todos que entram em um hospital tm somente uma
preocupao: Quando sair daqui vou estar com sade?.
A igreja o hospital espiritual de Deus. Ela chamada para abrir suas
portas para as pessoas que esto doentes com pecados, vcios, fardos e feridas
emocionais. Elas so bem-vindas dentro da igreja, pois ela o hospital de Deus.
I sto significa que os pastores e outros lderes espirituais so os mdicos da
alma, sob a direo do Grande Mdico. Se um mdico faz o diagnstico de uma
doena em seu corpo e os testes mostram que voc est sofrendo de um tumor
maligno, voc no fica bravo com o mdico se ele tiver de conduzi-lo a uma
cirurgia.
Algumas pessoas que chegam na igreja no querem ser operadas. Querem
ouvir msica, escutar os mdicos (pastores) falarem sobre a sua situao, mas
no querem se submeter a uma operao.
Na primeira parte deste livro, tentei fazer alguns diagnsticos bblicos e
cirurgias baseados no diagnstico de Jesus quanto igreja de Efeso, em Apocalipse
2:4: Tenho, porm, contra ti que deixaste o teu primeiro amor.
A cirurgia no algo agradvel. O objetivo de todos os mdicos que fazem
uma cirurgia no ferir, e sim curar. Este tambm meu objetivo. Portanto, se
o Esprito Santo usou o meu diagnstico para ajud-lo a identificar uma rea
problemtica em sua vida, fico feliz com isso. O meu desejo ajudar o povo de
Deus a ser curado, e no somente fazer com que as pessoas se sintam melhores
em relao doena.
Precisamos levar a srio o que Jesus disse em Apocalipse 2. A advertncia
que ele fez no versculo 5 fala sobre o que aconteceria, caso o problema persistisse.
Em sua receita est escrito que ns, como cristos, e a igreja, como um todo,
temos a responsabilidade de lidar com tudo que causa o abandono de nosso
primeiro amor. Esta a razo simples deste livro.
Olhando o problema sob a perspectiva de nossa analogia mdica, podemos
facilmente dizer que, se alguma coisa est consumindo o nosso primeiro amor
por Cristo, deve ser um tumor maligno. Ele precisa ser retirada A pior coisa que
voc pode fazer por um paciente com uma doena sria dizer que est tudo
bem com ele.
Quero diagnosticar e ajudar a curar um outro ladro de amor, um cncer
maligno que, se no for tratado, pode prejudicar no somente quem tem a
doena, mas tambm a vida de toda a igreja. Este cncer o pecado no corpo de
Cristo que tolerado, ignorado ou desculpado pela igreja.
O CNCER
J que estamos falando sobre hospitais, doentes e mdicos, deixe-me
mostrar a ficha do paciente, a qual revela a doena de que ele est sofrendo e a
cura que foi prescrita:
Geralmente se ouve que h entre vs imoralidade, eimoralidade tal, como
nemmesmo entre os gentios, isto , haver quemabuse da mulher de seu pai
(1 Corntios 5:1).
A igreja de Corinto tinha um tumor maligno crescendo em seu meio. Porm,
as pessoas no reconheceram isso porque a igreja parecia estar sadia do lado de
fora. Eles tiveram a oportunidade de ouvir os maiores pregadores de todos os tempos
como Paulo, Pedro e Apoio. Ela sofiia de uma doena fatal, um surto de imoralidade
to violento e destrutivo que at os pagos rejeitavam essas prticas.
O pior que a igreja ignorava o que havia sido indicado nas radiografias
que foram mostradas a eles. Seus membros no estavam enfrentando a doena e
tentando erradic-la. Quando a igreja no enfrenta o pecado porque no o
hospital que Deus quer que ela seja.
O problema da igreja de Corinto era terrvel. Um homem estava tendo
um caso com uma mulher que presumimos ser sua madrasta, uma vez que. Paulo
no diz que ela era a me desse homem. Paulo est dizendo: Nem mesmo os
pagos aprovam o que vocs esto permitindo que acontea na igreja que usa o
nome de Jesus Cristo. O uso do presente contnuo indica que o caso estava
acontecendo na poca em que Paulo escreveu a carta.
Em outras palavras, este homem desenvolveu um padro de imoralidade
to grande que estava escandalizando toda a comunidade. I sso nos lembra algo
que j observamos antes: os cristos tm a capacidade de cometer atos to maus
quanto os no-cristos. Algumas vezes essas atitudes so at piores. Mesmo usando
o nome de Cristo, ainda vivemos na came e temos a mesma tendncia de pecar
que o mundo no-redimido tem.
Observe os versculos 10 e 11 e voc vai notar algo interessante. Os pecados
atribudos aos no-crentes no versculo 10 so repetidos no versculo 11, quando
Paulo se refere a um irmo.
Na verdade, Paulo descreve dois pecados a mais que no esto no versculo
10: maldizente e beberro. Ser convertido no nos isenta do pecado, nem mesmo
dos mais hediondos.
Se sou capaz de cometer os mesmos pecados que um no-crente comete,
que diferena h entre ns? A diferena que eu recebi o poder para superar o
pecado que est ao meu redor.
Entretanto, no podemos escapar do fato de que estas duas listas so
basicamente as mesmas. Esta a razo porque Paulo precisou diagnosticar e
remover o tumor da imoralidade da igreja de Corinto.
O tumor espiritual pode atacar a famlia de Deus. I sto ruim, mas a igreja
est equipada para lidar com este tipo de problema. Ela um hospital.
Feito o diagnstico, Paulo vai vestir suas luvas cirrgicas e prosseguir com a
retirada do tumor. Aqui comea a doer. A cirurgia no algo agradvel, mas, como
Paulo, eu no fui chamado para falar somente coisas boas, mas, sim, a verdade.
ACURA
O texto de 1Corntios 5 nos d uma viso clara dos efeitos prejudiciais que
o pecado no tratado tem sobre toda a igreja e no s sobre o membro pecador.
Uma igreja, como um corpo de pessoas, tambm pode perder o seu primeiro
amor por Cristo. Em Apocalipse 2, Jesus estava falando igreja em Efeso, e no
para algumas pessoas. A necessidade de uma cirurgia radical na igreja em Corinto
torna-se clara em 1 Corntios 5:2; Estais inchados, e nem ao menos vos
entristecestes, para que fosse tirado do vosso meio quem cometeu tal ao.
Admitindo o problema
Paulo diz; Em vez de chorar pela igreja, vocs esto orgulhosos dela.
Vocs saem por a contando vantagem por causa do seu templo, do seu pregador,
contando vantagem do seu coral e por suas atividades, ao contrrio de chorar
pelos seus pecados.
Se voc vai a um hospital e descobre que tem um cncer, com certeza no
se interessar em contar vantagem de nada. Voc no se preocupa em se
vangloriar de sua conta bancria para o vizinho, falar sobre o seu novo carro,
sobre a sua aparncia etc. Todas estas coisas tomam-se irrelevantes. Se voc
tem um cncer, voc s se preocupa com uma coisa; Serei curado?.
O fato que o escndalo na igreja de Corinto continuou a acontecer
durante tanto tempo que a igreja perdeu a sua razo de ser. Ela no era um
hospital. Havia-se transformado em um clube.
Fazendo o diagnstico
I sso o que muitos cristos querem. Eles querem um clube de cristos.
Eles querem ser mimados e beneficiados, mas no querem submeter-se a uma
cirurgia espiritual. Mas se uma igreja no procede assim, no uma igreja. A
primeira coisa que Paulo aconselha : Livrem-se deste tumor! Extirpem este
cncer do seu meio!.
O orgulho dos crentes de Corinto produziu indiferena ao pecado. O
desejo por reconhecimento humano os tomou cegos. As pessoas podem entrar
pelas portas da igreja com seus pecados. I sto normal, porque a igreja um
hospital.
Contudo, as pessoas nunca devem sair pelas portas da igreja com esses
mesmos pecados, sentindo-se vontade e felizes. Nenhum mdico diz para um
paciente que tem uma doena grave; Quero que voc se sinta bem com essa
doena. No deixe que essa doena o afete. Essa doena j afetou a pessoa e
por isso que ela foi ao mdico.
Um dos sinais para identificar uma igreja verdadeira que ela no fica
rodeando o pecado, especialmente se ele se tomou uma ocorrncia contnua.
Quando voc ouve falar que um irmo caiu em pecado, isto deve quebrar o seu
corao, e no fazer com que voc pegue o telefone para fazer fofoca. Deve
fazer com que voc chore, porque uma parte do corpo foi contaminada. Paulo
continua falando igreja de Corinto:
Eu na verdade, ainda que ausente no corpo, mas presente no esprito, j
determinei, como se estivesse presente, que o que tal ato praticou, emnome
de nosso Senhor Jesus Cristo, juntos vs e o meu esprito, pelo poder de
nosso Senhor Jesus Cristo... (1 Corntios 5:3,4).
O que Paulo est querendo dizer aqui : Se vocs so uma igreja, tomem
uma atitude de igreja. Ser uma igreja significa agir em favor de Jesus Cristo, sob
a autoridade dele! I sto o que em nome de nosso Senhor Jesus quer dizer.
A igreja age em favor de Jesus Cristo. Cumprimos as ordens de Deus. Uma
vez que o pecado daquele homem se tornou pblico, o seu julgamento tambm
precisou ser pblico. O pecado no pode ser ignorado. H uma srie de objees
a esse respeito. Alguns dizem:
Ns no devemos julgar!
No o que Paulo est dizendo. Ele j havia julgado aquele homem (v.
3). Precisamos entender bem isto, pois h muita desinformao sobre julgamento.
A maioria das pessoas que usam este argumento pensa em Mateus 7:1-5, onde
Jesus diz que no devemos julgar para no sermos julgados.
Porm Jesus no estava proibindo os cristos de julgar outras pessoas.
Muitas pessoas s conhecem Mateus 7:1. Se lessem um pouco mais, veriam que
Jesus deixa bem claro cotjto e o que ns devemos julgar. O problema que
normalmente julgamos os outros, enquanto praticamos os mesmos pecados.
Por exemplo, voc no julga as motivaes das pessoas. Somente Deus
pode ver o que est no corao do homem. Voc no sabe o que outra pessoa
est pensando, no conhece o sentimento dos outros. Mas, ainda assim, gastamos
nosso tempo falando:
Fulano pensa isso, ele sente aquilo...
Como que voc sabe o que ele pensa? Voc no tem como saber o que
uma pessoa est pensando ou sentindo. No entanto, h uma coisa que voc
pode julgar: suas aes.
Algum pode estar vivendo uma vida desregrada e dizer:
O meu corao no est nestas coisas.
Mas os seus ps, os seus olhos e as suas mos esto. No estou julgando o
que est no corao dessa pessoa.
Algum pode cometer um pecado e justificar:
Eu no quis fazer isso.
E verdade, mas, ainda assim, pecou. Ns podemos julgar isso. E claro que
primeiro devo tirar a trave dos meus olhos para depois ver o cisco que est no
olho do meu irmo (Mateus 7:3-5). I sto significa que no podemos julgar outra
pessoa por algo que tambm estamos fazendo, porque este julgamento vai acabar
voltando como um bumerangue.
Aplicando a cura
Ns, cristos, no podemos julgar a inteno do corao de outras pessoas.
Mas as suas aes, sim. A igreja recebeu a ordem de lidar com o pecado que est
afetando a comunho do Corpo.
Aqui est uma outra objeo que as pessoas tm sobre a igreja que faz
cirurgia espiritual:
Mas o que ele faz problema dele!
Paulo diz em Efsios 5:11 que devemos expor as obras das trevas que, de
outra maneira, permaneceriam ocultas. I sso significa que, quando um cristo
peca, no problema dele. E problema nosso.
Ser que algum diria para um amigo que est com cncer: I sso problema
seu, depende de voc ir ou no para o hospital?
Se algum for atropelado, diria a essa pessoa enquanto est cada no cho:
No quero interferir na sua vida?
No assim que as famlias funcionam. Quando um membro da famlia
est com dor, todos compartilhamos dessa dor. A igreja deve funcionar da mesma
forma.
V
As vezes falo s pessoas da minha igreja, em Dallas:
Se vocs no querem ouvir isso, ento s querem um clube. Vocs no
querem uma igreja, porque quando existe um cncer na famlia de Deus, este
um problema que toda a famlia precisa resolver.
A igreja no somente um prdio. Ela uma famlia. Assim como os pais
no podem ignorar os seus filhos que esto-se rebelando, as igrejas no podem
ignorar os crentes rebeldes. A disciplina uma parte to importante como o
coral, os cultos ou qualquer evento da igreja.
Se podemos propalar os programas e ministrios de nossa igreja, devemos
tambm orgulhar-nos de poder localizar um cncer rapidamente e lidar com ele,
antes que se espalhe. Se no podemos contar vantagem sobre o nosso compromisso
com a pureza, ento no existe nada de que a igreja possa se vangloriar.
no
Quando a igreja no est Kdando com o pecado, deve silenciar sobre qualquer
outra coisa que esteja fazendo, porque Deus a chamou para ser pura. Ningum,
em s conscincia, quer ser tratado em um hospital cheio de sujeira. A igreja deve
ser um hospital limpo, para que Deus possa fazer as cirurgias necessrias.
O RESULTADO DO NO-TRATAMENTO
O que acontece quando uma igreja no d o tratamento apropriado para
o pecado? Paulo nos diz em 1 Corntios 5:5: seja entregue a Satans para
destruio da carne, para que o esprito seja salvo no dia do Senhor Jesusx \
Se o pecador da igreja de Corinto era um cristo, o que signifi@ib^
entregue a Satans? I sso significa que ele foi excomungado da igrej^Kj^/
muito pior do que ser retirado do rol de membros. Deus estava rnQ^^o sua
custdia protetora da vida desse homem, o que poderiaiie^uR^em ataques
destrutivos do inimigo e, at mesmo, a perda de sua ^Ma( ^eTto^e necessrio.
A necessidade da disciplina
Nestes dias no levamos a disciplina/dgT^:^a^3fuito a srio. Normalmente
dizemos:
Se colocarmos esta pessoa^a^tTela vai para uma outra igreja.
A pessoa em questo pode ir ^ a outra igreja, mas vai sem a custdia
protetora de Deus. S^m melh^^oc no se sentar muito prximo a uma pessoa
nessas condies. O teteCro^^sabar sobre sua cabea tambm!
Nunca ^^<m>sq da poca em que meu irmo mais novo se rebelou
contra o mpT^NH^nao gostava das regras estabelecidas, nem das instrues
paternas/I ^UxOTiio mais novo era o campeo de luta livre do Estado de
!^esava mais de cem quilos, era grande e forte. Ele comeou a
dentro de casa a idia de que era o campeo.
Meu pai, contudo, j o tinha avisado:
Eu sou o nico campeo nesta casa.
Meu pai aeu uma oraem a meu urmao. iNao me lemDro o que era, mas meu
irmo achou que ele no tinha de fazer o que o meu pai havia mandado. Ento
ele bufou, balanou sua cabea e disse, resoluto:
No vou fazer!
Meu pai disse:
Ah, vai sim!
Meu irmo retrucou:
No vou!
Ento meu pai lhe deu uma surra. Meu irmo decidiu sair de casa.
Ele foi embora de casa, mas havia-se esquecido de alguns detalhes. Ele
no trabalhava, estava nevando e ele no tinha carro. Quando voc no tem
nada, no pode pensar que campeo em tudo.
Vinte minutos depois, algum bateu na porta! Meu irmo queria voltar
para casa. Meu pai o entregou ao mundo para que ele aprendesse a ter respeito.
Depois daquele dia, nunca mais passou pela minha cabea desobedecer
ao meu pai! Quando meu irmo saiu da custdia protetora de nosso lar, ficou
sozinho no mundo. '
Voc se lembra de quando Satans atentou contra J? Satans pediu a
Deus: Deixe J comigo por um tempo e eu vou fazer isso e aquilo com ele.
Deus disse: Voc no pode fazer isto com ele, mas voc pode fazer aquilo.
Satans no pde fazer com J o que queria, porque ele estava sob a proteo de
Deus.
Se o Pai remove a sua grade de proteo que est em volta de voc, significa
que Satans pode fazer o que quiser com sua vida. Quando Deus remove sua
mo da vida de um cristo, porque a igreja agiu de acordo com a Palavra,
removendo-o cirurgicamente, no h mais proteo sobre aquela vida.
E como uma pessoa que foi tirada do hospital porque no quis submeter-
se a uma cirurgia. O cncer est-se alastrando e no existe nada que possa det-
lo, porque aquela pessoa no permitiu aos mdicos que removessem o tumor. J
testemunhei isto na vida de cristos que se entregam ao pecado. Muitos tiveram
suas vidas deterioradas e, em alguns casos, as pessoas perderam suas vidas.
Deus vai tentar persuadir o santo que est em pecado a se arrepender
mas, se isso no funcionar, Ele no vai mais impedir Satans de atacar a sua
vida. Se esta pessoa persistir no pecado, est indo em direo sua prpria
destruio.
Estas coisas vo contra o pensamento moderno, porque nossa mentalidade :
Vamos ser pacientes e compreensivos. Por que precisamos expuls-lo
daqui? Por que precisamos tomar alguma atitude no caso dela?
O versculo 6 explica o porqu: No boa a vossa jactncia. No sabeis
que um pouco de fermento leveda toda a massa?. Em outras palavras: Basta
uma laranja podre para estragar toda a caixa.
Paulo est dizendo: Cortem o pecado do meio de vocs ou ele vai
contaminar a todos. Laranjas boas no fazem que as laranjas estragadas se tomem
boas. Mas as laranjas estragadas podem estragar tambm as boas. O que acontece
quando existe uma criana bagunando em uma sala de aula? Essa criana pode
perturbar tanto a classe que impedir o professor de ensinar. Ela sempre tem
uma piadinha e acaba molestando a todos. Se o professor quiser ter controle
sobre a classe, aquela criana precisa ser retirada da sala.
Se voc tem na sua casa um adolescente rebelde, que no segue as regras
estabelecidas, passa a noite fora, usa drogas ou est vivendo imoralmente, mais
cedo ou mais tarde algo ter de ser feito. Se os pais no tomarem providncias
para disciplinar o filho rebelde, os outros filhos vo pensar que podem fazer de
tudo naquela casa.
Os efeitos do pecado
O mesmo acontece com a famlia de Deus. Os efeitos do pecado podem
prejudicar a outros. Voc se lembra de Ac? Ele se rebelou contra os mandamentos
de Deus e I srael sofreu a derrota em Ai. O pecado de Ac custou a vida de
outros homens. Leia sobre isso no captulo 7 de Josu e saiba o que aconteceu
com Ac (vv. 24,25). Ele no se submeteu ao aconselhamento, ento foi
apedrejado.
J que estamos no Velho Testamento, vou lembrar o exemplo de Jonas.
No importa o quanto voc corre da vontade divina, h um preo a ser pago
por isso. Se voc se rebelar contra Deus e seguir num caminho oposto ao dele,
sempre acabar tendo de pagar o preo.
Jonas foi o profeta rebelde que pegou um barco para Trsis quando Deus
o havia mandado para Nnive, cidade que ficava na direo oposta. Jonas prestou
contas pela sua ida para Trsis (Jonas 1:3). A vantagem de voc ir para Nnive
que Deus paga sua passagem. A mais sria conseqncia de ir para Trsis que
voc mesmo paga pela passagem.
Muitos de ns estamos pagando um preo muito alto pela passagem da
nossa viagem para Trsis. Se fizssemos as coisas segundo a vontade de Deus,
ele pagaria nossa passagem. s vezes pagamos um preo muito alto do ponto de
vista emocional, psicolgico e fsico, pois estamos rebelando-nos contra a vontade
de Deus em nossas vidas.
Os mdicos tm o dever de manter seus pacientes sadios. Voc deve seguir
os conselhos e prescries que eles do. Se tiver um problema de sade, os
hospitais existem para ajud-lo, mas voc precisa submeter-se ao tratamento.
E por isso que parte de cada culto deveria ser reservada para a auto-avaliao
e a confisso de pecados. Paulo nos d a razo disso em 1Corntios 11:31: Mas
se ns nos julgssemos a ns mesmos, no seriamos julgados. O apstolo est
dizendo que devemos unir-nos para julgar a ns mesmos de modo que Deus, por
meio da igreja, no precise nos julgar. Se no isso que quer, ento a igreja no
lugar para voc. Por qu? Porque a disciplina a alma da misso da igreja.
Mediante o seu uso, a pureza do povo de Deus mantida.
Quando um irmo colocar a mo no meu ombro e disser: Voc no
deveria fazer isso, eu posso ficar feliz, porque isto significa que algum me ama.
Um irmo na f no me ama se me v caindo na lama e diz:
Tudo isso problema seu, mas vou orar por voc.
No quero somente as oraes dele. Quero que ele me ajude a sair da
lama. Esta a misso que a famlia da igreja possui para com seus membros.
Diagnstico precoce
Assim como na medicina, a chave para manter a sade espiritual o
diagnstico precoce. E por isto que a Bblia nos recomenda que estejamos sempre
avaliando a nossa vida com Deus. Se h pecados regulares, voc no pode
permitir que aconteam ms aps ms e ano aps ano, porque eles se alastram
e tomam conta de voc. Paulo continua a falar igreja:
Lanai fora o fermento velho, para que sejais uma nova massa, assim
como sois sem fermento. Pois Cristo, nossa pscoa, foi sacrificado por
ns. Pelo que celebremos a festa, no com o fermento velho, nem com o
fermento da maldade eda malcia, mas com os asmos da sinceridade eda
verdade (1 Corntios 5:7,8).
Qualquer pessoa que saiba fazer po entende a importncia do fermento.
Uma pequena quantidade dele suficiente para que toda a massa cresa. Nesta
passagem, o fermento representa o pecado.
Quando I srael estava no Egito, os egpcios j assavam seus pes com
fermento. Deus usou essa imagem para ensinar ao povo de I srael uma lio
espiritual muito importante. A Pscoa aconteceu quando o anjo da morte passou
sobre as casas dos israelitas que haviam colocado sangue em seus portais.
Durante a preparao da sada de I srael do Egito, Deus falou a eles que
deveriam retirar todo o fermento de suas casas. Depois disso, foram instrudos a
seguir o ritual de celebrao da Pscoa na Festa dos Pes Asmos. O fermento do
Egito nunca mais foi usado pelos filhos de I srael.
Por qu? Porque eles estavam saindo do Egito pelo sangue da Pscoa e se
dirigindo a uma nova forma de viver. Somos salvos pelo sangue de Cristo, nosso
Cordeiro pascal, e tambm estamos vivendo novas vidas.
Voc sabe o que a igreja deve fazer? Deve separar um membro que est
novamente usando o velho fermento, antes que o fermento do pecado se misture
com o novo po da vida crist.
A ordem de Paulo de remover o velho fermento nos lembra que uma
pessoa pode impedir a bno de Deus sobre toda a congregao. Quando o
pecado conhecido e nada feito para corrigi-lo, isto pode deter o fluxo das
bnos de Deus para a igreja. Ningum deve ter tanto poder assim. Eu no
quero que voc seja empecho para a minha bno e eu no quero ser empecilho
para a sua. Algum deve renunciar ao pecado ou bno.
Somos um povo no-fermentado. Quando recebemos a Cristo, a nossa
velha vida foi removida e nos tomamos novas criaturas nele. Deus quer que
vivamos uma nova realidade, e no podemos voltar a ser o que ramos antes.
Se voc conhece crentes que esto vivendo em pecado, adivinhe o que
vai acontecer? Voc pode alterar esse quadro, sendo o mdico delas. No permita
que as coisas aconteam sem que voc aja. Se eles se recusarem a ouvi-lo, a
culpa no ser sua. Voc no pode fazer mais que isso, mas no permita que um
crente adoea, sem confront-lo.
A primeira pergunta de uma pessoa que acabou de passar por uma
interveno cirrgica para a retirada de um tumor :
Foi retirado tudo, doutor?
Se o mdico no conseguiu remover o tumor inteiro, provavelmente ele
aparecer de novo. Voc no pode remover parte do pecado. Voc deve remov-
lo por completo.
Se vejo uma criana rebelde, devo corrigi-la, trazer o assunto tona e
lidar com o problema. No quero confront-la parcialmente, mas resolver toda
questo. Se no fizer isso enquanto ela for uma criana, ela continuar crescendo
em rebeldia. Da mesma forma, a misso da igreja lidar com a rebeldia de seus
membros, estimulando-os a ser puros.
O LOCAL DA CI RURGI A
Neste texto temos membros da igreja que necessitam ser submetidos a
uma disciplina severa para a correo de pecados. Paulo faz uma distino
importante entre a igreja local para a disciplina e o mundo:
J por carta vos escrevi que no vos associsseis comos que se prostituem.
Com isto no quero dizer propriamente com os impuros deste mundo, ou
com os avarentos, ou com os roubadores, ou com os idlatras. Nesse caso
vos seria necessrio sair do mundo. Mas agora vos escrevo que no vos
associeis comaquele que, dizendo-se irmo, for devasso, ou avarento, ou
idlatra, ou maldizente, ou beberro, ou roubador. Com o tal nem ainda
comais (1 Corntios 5:9-11).
Note bem a diferena. Voc no pode evitar a associao com os pecadores,
pois o mundo est cheio deles. Alm disso, o assunto aqui no disciplina,
porque os pecadores fazem exatamente o que se espera que eles faam. Eles
pecam.
Em outras palavras, os pecadores no tm nenhuma culpa de abandonarem
a Cristo como seu primeiro amor, j que nunca o amaram. Ningum proibido
de se associar a essas pessoas. Provavelmente voc trabalha com elas todos os
dias e ainda as tem como vizinhas. Os pecadores pecam justamente por serem
pecadores.
Sem comunho
Quando falamos sobre uma pessoa que se diz irmo, bem diferente. A
palavra associar significa manter companhia. I sso no significa que voc no
deva falar com a pessoa, o que seria cruel e duro com o irmo pecador. Porm,
no deve haver uma comunho ntima com essa pessoa.
Este, que se diz irmo, um indivduo vivendo em pecado que pode ou
no ser cristo. Voc no pode julgar o corao dele, mas pode dizer-lhe:
Se voc crente, no deve agir dessa forma e, se continuar agindo
assim, a igreja no poder ter comunho com voc.
A igreja em Corinto entendeu as coisas s avessas. Eles estavam associando-
se com os membros em pecado e at contando vantagem sobre isso. Ao mesmo
tempo, estavam evitando associar-se com o mundo. Para que ningum pense
que Paulo estava indicando somente o pecado de imoralidade como razo para
excluso, vamos ao versculo 11.
O apstolo no est somente referindo-se imoralidade. Voc tambm
julgado pela inveja (querer aquilo que no lhe pertence), por ser um idlatra
(adorar a um outro deus), por ser devasso, violento, alcolatra ou desonesto.
Fomos forados a retirar um homem da comunho da nossa igreja h
alguns anos, porque ele cometeu terrveis crimes em seus negcios. J vimos que
a excluso um passo muito srio. Mas, de acordo com o versculo 11, ela vai
muito alm de simplesmente colocar o pecador para fora da igreja.
Voc no pode tomar caf, almoar ou jantar com aquela pessoa. Em
outras palavras: nada de contato social ou comunho. No deve haver nenhum
tipo de intimidade com a pessoa que se diz irmo e est vivendo em rebeldia
contra Deus. Foi o que fiz quando no procurei meu irmo, na poca em que
estava desrespeitando meu pai. No dei um tapinha nas costas dele nem disse que
estava ao seu lado e que meu pai estava sendo muito cruel em expuls-lo de casa.
O objetivo da disciplina
Por que Deus parece estar sendo to radical? Para corrigir o irmo e a irm
que esto em pecado. Ele no faz isto somente para parecer duro. O Pai faz isso
por amor e para proteger o resto da famlia.
Voc no sai para jantar com algum que est em rebeldia, a no ser que
o propsito deste encontro seja ajudar aquela pessoa a dar passos de
arrependimento. No me refiro a uma pessoa que esteja buscando ajuda, nem a
outra que alcolatra, mas que deseja se livrar do lcool. Paulo est falando
sobre um crente que adotou o pecado como um estilo de vida.
Voc pode dizer:
I sto muito duro!
No . Esta a casa de Deus. Se voc vem minha casa, por exemplo,
existem coisas que no pode fazer. Se voc fuma, deve fumar do lado de fora,
antes de entrar em minha casa. Se voc bebe, fique bbado vontade, mas no
na minha casa. L voc no pode dizer palavres. Se voc e a sua namorada
forem passar a noite na minha casa, iro dormir em quartos separados, porque
na minha casa pessoas solteiras no dormem no mesmo quarto.
Voc pode no gostar das minhas regras. Neste caso, no venha me visitar.
O que que eu posso fazer? Vou mudar as regras por sua causa? Na minha casa
h regras, assim como h na sua.
A igreja a casa de Deus, portanto, quando voc vai casa dele, Ele diz:
Deixe o fermento do lado de fora. Deixe as coisas mundanas do lado de fora.
No traga estas coisas para c. No venha aqui para corromper a minha famlia
com o seu pecado.
A igreja a casa de Deus e, em sua misso temporria de chefe da casa, o
pastor, junto com a liderana, responsvel aqui na terra pela igreja e deve
julgar de acordo com as regras de Deus. Se voc possui um problema, iremos
ajud-lo. Se voc est doente, vamos lhe dar o tratamento apropriado. Podemos
at fazer uma cirurgia, mas s se voc quiser.
Sempre desafio as pessoas da minha igreja em Dallas a manter o nosso
hospital limpo. No estou falando sobre no ter doentes, mas, sim, precisamos
tratar as pessoas que desejam receber tratamento e afastar as que recusam. Se
ignorarmos o pecado em nosso meio, mais cedo ou mais tarde toda a igreja ser
desviada da pureza de nosso primeiro amor por Cristo.
-..i ;.
No posso imaginar nada pior do que Jesus Cristo dizendo para a Oak
CliffBible Felloivship Church (I greja da Comunho Bblica de Oak Clif): Voc
abandonou o seu primeiro amor. Terei de remover o seu candeeiro. Se nossa
igreja perdesse o seu testemunho, muitas pessoas boas seriam feridas. No podemos
deixar que isso acontea.
H muitos anos eu e minha famlia passamos por um grande susto. Tive
um abscesso em meu corpo e os mdicos pensaram que era cncer. O mdico
disse para mim e minha esposa:
Precisamos oper-lo o quanto antes.
Deitado na cama na vspera do dia da minha operao, eu no estava
pensando: Odeio aqueles mdicos porque eles vo me cortar. Vou ficar com
uma cicatriz e todo dolorido. Provavelmente vou ficar inchado durante uma
semana. De jeito nenhum! Eu pensava que poderia ter cncer e estava ansioso
para que os mdicos fizessem logo a cirurgia.
Quando acordei na sala de recuperao, aps a cirurgia, a primeira coisa
que eu disse foi:
Qual o veredicto, doutor?
Ele me respondeu:
Tenho boas notcias para voc. Aquele tumor era benigno, mas foi
bom t-lo retirado agora, porque muitos tumores deste tipo se desenvolvem e se
tomam malignos.
Naquele dia o mdico me fez um grande favor. Se eu sasse por a dizendo:
Tenho um abscesso, voc tem um abscesso, todo mundo tem um abcesso,
poderia estar morto hoje. Mas, mesmo se um tumor se tomar maligno e se alastrar,
a quimioterapia e a radiao ainda podem curar a pessoa.
Provavelmente voc no conseguir superar o alcoolismo de uma hora
para a outra, mas a igreja pode ajud-lo no tratamento. Pode ser que voc no
consiga retirar o cncer do seu temperamento de uma s vez, contudo podemos
ajudar a trat-lo. Pode ser que voc no consiga acabar com as suas paixes
imorais em uma s sesso de aconselhamento, mas por amor a voc, por amor
sua famlia, por amor a todo o corpo de Cristo e por amor a Deus, deixe que
ajudemos voc a ser tratado.
DE VOLTA AO PRI MEI RO AMOR
ma das tendncias da medicina atual o tratamento de enfermos em suas
prprias casas. Os hospitais modernos tm pessoas que podem ir sua casa cuidar de
voc ou ensin-lo a como se tratar sozinho, evitando que v constantemente ao hospital.
Aqui esto alguns remdios que voc pode tomar em casa para ajud-lo a
erradicar o pecado e a manter a sua vida espiritual sadia:
1. No fcil corrigir um irmo que est vivendo em pecado, mas isso
fundamental. Se voc conhece algum que est expondo Jesus ao ridculo e est
correndo o risco de receber o julgamento de Deus, ore pedindo coragem e
oportunidade para solucionar o problema. Se a pessoa estiver fechada para
receber ajuda, talvez voc possa levar algum junto para convenc-la.
2. Pense nas pessoas com as quais tem contato. Elas se encontram mais sadias
espiritualmente porque esto sendo influenciadas por sua vida, ou ser que
voc est adoecendo espiritualmente porque elas o esto influenciando?
3. Voc se ofenderia se algum chamasse a sua ateno para um hbito, uma
forma de pensar ou uma atitude em sua vida? Esta uma pista que pode indicar
se voc est chegando ao ponto de algo se tomar maligno na sua vida. Voc fica
na defensiva ou se toma agressivo quando o Esprito Santo lhe chama a ateno
sobre alguns assuntos?
4. Se um mdico o salvasse de um cncer pelo uso de suas habilidades cirrgicas,
voc seria grato a ele? Quando foi a ltima vez que voc escreveu ao seu pastor
uma nota de gratido ou de encorajamento? Faa isso assim que tiver
oportunidade. Sempre fico muito feliz quando recebo uma carta assim!
CAPTULO
8
0 ALTO CUSTO DO
ABANDONO - 1
weu amor mesmo srio?
Esta pode parecer uma pergunta anormal, mas no . Quando ama as
pessoas, voc leva a srio o que elas fazem. Se a pessoa que ama est sofrendo,
voc tambm sofre. Quando algum est sofrendo e fazendo as pessoas ao seu
redor sofrer, voc no ignora isso, se realmente ama essas pessoas.
Voc no deixa que o mau comportamento de um membro da famlia
passe desapercebido ms aps ms. Se o problema continua, talvez precise cortar
os benefcios dessa pessoa e coloc-la para fora de casa, porque ela est abusando
de seus privilgios e trazendo vergonha para a famlia.
Algumas vezes voc escuta as pessoas dizerem;
Ah, eu amo muito meu filho (ou filha, amigo etc.) para fazer isso com
ele.
Deus leva muito a srio o seu amor para conosco e o nosso amor para com
Ele. Jesus tinha uma lista de elogios para a igreja de Efeso em Apocalipse 2, mas
nada disso importava porque o amor deles por Jesus havia esfriado. Jesus disse;
Vocs esto frios comigo, vou tirar a sua lmpada, porque no esto usando o
calor da chama que ela d.
Espero que j tenha sido bem entendido que, se o nosso primeiro amor
por Cristo no for a prioridade de nossas vidas, necessrio que faamos tudo o
que for preciso para retom-lo.
Essas no so palavras minhas. Jesus disse para lembrar, arrepender-se e
praticar as primeiras obras para que retomassem ao seu primeiro amor (Apocalipse
2:5).
Mas antes de encerrar esta primeira parte, quero usar este captulo e o
captulo 9 para considerar os dois lados de uma moeda muito importante: as
conseqncias terrenas e etemas para os cristos que abandonam seu primeiro
amor e no fazem o retorno, no tomam a prxima sada, para cruzar a pista e
pegar o caminho de volta, recuando-se assim a recolocar Deus no lugar que lhe
de direito.
Quero detalhar esse assunto mais profundamente por trs razes:
primeiro, a Bblia tem muito a dizer sobre o julgamento para os crentes;
segundo, no seria justo eu no contar toda a histria; e, finalizando, quero
ajud-lo a fazer o retorno, antes que voc bata contra um muro.
Os cristos que esfriaram o seu primeiro amor e persistentemente vivem
uma vida egocntrica e carnal, no colocando Cristo como centro de suas vidas,
esto-se arriscando a sofrer severas perdas. Agora e na eternidade.
Mais uma vez ressalto que no estou falando sobr perda da salvao.
Para os cristos, este um assunto que j est resolvido. Nada pode separar-nos
do amor de Deus em Cristo Jesus. Vou tratar da perda das bnos de Deus aqui
na terra e das recompensas no cu.
A DI SCI PLI NA DI VI NA
Podemos observar estas conseqncias ou resultados de forma bem clara
em Hebreus 12:5-6:
E j vos esquecestes da exortao que V05admoesta como filhos: Filho
meu, no desprezes a correo do Senhor, e no desmaies quando por ele
fores repreendido, porque o Senhor corrige a quemama, e aoita a todo o
que recebe por filho.
Note a ordem da disciplina: primeiro voc deve ser um filho de Deus. I sto
refora a idia de que a salvao no o assunto em pauta. O autor de Hebreus,
que j nos familiar, est dizendo: se Deus o ama, vai bater em voc.
A disciplina demonstra amor
Como acontece com as crianas desobedientes, quando nos rebelamos
contra Deus descobrimos que a sua definio de amor inclui a disciplina. O
amor se preocupa em corrigir o erro. O autor diz no versculo 7 : E para disciplina
que suportais a correo; Deus vos trata como a filhos. Pois que filho h a quem
o pai no corrige?.
Os pais so responsveis pela disciplina de seus filhos. O autor compara o
Pai do cu com um pai terreno. Ele est perguntando: Que tipo de pai voc
se no disciplina os seus filhos? Se voc diz am-los demais para bater neles, na
verdade os est odiando. Se os ama demais para coloc-los de castigo, est
negligenciando o seu dever de pai.
Que tipo de pai Deus seria se permitisse que voc vivesse em constante
rebelio e ficasse s observando-o caminhar na direo errada, at bater de frente
contra a parede? Quando eu era pequeno, meus pais me diziam: Pode continuar
fazendo isto, mas depois ir se arrepender. Eles queriam me dizer que a disciplina
no estava muito longe.
Se voc est vivendo na carnalidade, em uma constante rebelio contra
Deus, Ele quer que saiba que a disciplina no est muito longe de acontecer. Ele
vai dar-lhe uma surra, porque o ama.
Se Deus no lhe der uma surra, e voc continuar sem ser disciplinado por
Ele, seu problema outro. A Palavra diz: Mas, se estais sem disciplina, da qual
todos so feitos participantes, sois ento bastardos, e no filhos (Hebreus 12:8).
O seu problema que voc precisa de salvao. Se Deus no bater em
voc, porque no um de seus filhos e pertence a uma outra famlia, a famlia
de Satans. O Senhor vai disciplin-lo na eternidade.
Quando vejo as crianas da minha vizinhana fazendo coisas erradas,
no bato nelas porque no sou responsvel por elas. Posso at dizer alguma
coisa para elas, mas no posso bater nelas porque no so meus filhos. Mas com
os meus filhos a histria diferente.
Se meus filhos me dissessem: Pai, o filho do vizinho nunca apanha!,
minha resposta seria:
Se for morar com eles, voc tambm no vai apaniiar, mas, enquanto
estiver aqui, o fato de ser meu filho faz com que a disciplina seja absolutamente
necessria.
A disciplina gera respeito
De acordo com o versculo 9, a disciplina gera respeito. Existe uma correlao
entre as duas atitudes. Se voc no aplicar a disciplina, no vai gerar respeito.
As pessoas desrespeitosas so indisciplinadas. Elas no receberam disciplina
em casa e voc v o resultado disso no desrespeito de algumas crianas quando
conversam com pessoas mais velhas. I sso ocorre porque nunca foram corrigidas.
Certamente voc j viu uma criana bagunceira e pensou: Aquele garoto
est precisando de uma surra. Voc acha que aquele garoto no est sendo
corrigido de maneira apropriada. Provavelmente a sua deduo est correta,
porque existe uma ligao de causa e efeito entre a disciplina e a maneira de se
portar perante a sociedade.
Se o seu pai no o disciplinou quando criana, pode ser que a polcia precise
disciplinar voc mais tarde. Nunca fui preso, porm tenho muitos amigos que j
foram. I sso no aconteceu comigo porque aprendi desde cedo que ser disciplinado
no era algo necessariamente agradvel.
Recebi todas as surras que mereci quando estava crescendo. Meu pai tinha
uma tira de afiar navalha. Quando ele me surrava, parecia que era a navalha, e
no a tira, que estava batendo em mim! Ele me disciplinou na infncia, por isso
nunca precisei ser espancado por um policial ou juiz.
A disciplina corrige a rebelio
Quero que notem a diferena entre a disciplina a que todos os cristos so
submetidos por serem parte da famlia e outro tipo de disciplina, muito mais
severa, que necessria para corrigir a rebelio (que pode at levar morte).
Os cristos so corrigidos, porque todos pecam e cometem erros. Mas nossa
preocupao aqui um padro persistente de rebeldia, uma escolha deliberada
em abandonar o primeiro amor para buscar algum ou algo para substituir a
Deus.
Voc pode perguntar:
Como que posso saber a diferena? Quanto tempo vai levar para
Deus me dar uma surra?
A Bblia no especfica quanto hora exata da disciplina e creio que
voc sabe o porqu.
Se Deus disser: Duas chibatadas por ter mentido, algumas pessoas diro:
Que venha a disciplina, agento duas chibatadas, e continuaro mentindo.
Se Deus dissesse: Dez chibatadas por ter adulterado, certas pessoas pensariam
que a dor valeria a pena. Ento mentiriam, cometeriam adultrio, iriam levar
suas chibatadas e continuariam vivendo normalmente.
Aprendi com o meu pai esta lio sobre a disciplina. Quando chegava a
hora da surra, sempre perguntava para ele:
Quantas chibatadas vou ganhar?
Ele respondia:
No sei, vamos ver.
Meu pai estava dizendo: Filho, quero que voc entenda a mensagem que
quero lhe passar por intermdio da disciplina. Quero que voc seja um filho
obediente quando terminarmos com isso. Ento vou bater at que perceba que
voc entendeu a mensagem. Dependendo da dureza ou da moleza do corao
de meu pai naquele momento, ele me dava de uma a dez chibatadas.
Todos os pais j viram essa diferena em seus filhos. A maioria de ns
temos dois tipos de filhos no que diz respeito disciplina. Existe aquele tipo de
filho que se corri em contrio na primeira palavra de repreenso e o problema
solucionado. O outro tipo de filho se levanta depois da surra, olha voc nos
olhos e diz:
No doeu nadinha!
Obviamente esta criana no entendeu a sua mensagem. Ento voc tenta
de novo.
A idia que voc precisa bater em seu filho at que ele entenda a mensagem.
Voc bate at que se tome absolutamente claro para a criana que ela nunca mais
vai querer cometer aquele erro de novo. Realmente dificil saber o quanto
necessrio disciplinar fisicamente um filho, porque a patemidade e disciplina no
so cincia exatas, e os pais nem sempre disciplinam na medida certa.
O texto de Hebreus 12:9,10 nos lembra que os nossos pais terrenos nem
sempre nos disciplinam com perfeio. Sua irm fez uma coisa, mas foi voc que
apanhou, pois o seu pai no viu que foi ela que fez a coisa errada e ela mentiu,
dizendo que voc foi o infrator. Ento o seu pai fez o que lhe pareceu melhor (v.
10).
Voc no tem esse tipo de problema com Deus. Ele nos disciplina
perfeitamente e no erra, porque sempre sabe quem fez o qu. Deus nunca
pego de surpresa. Ele sabe o porqu, o qu, quando, se voc pensou no que fez
antes de faz-lo, e se est pensando em repetir a falta.
Eu me lembro de um dia em que nossa famlia foi praia. No recordo
exatamente o que aconteceu, mas trouxemos algum tipo de utenslio domstico
da praia conosco e eu o quebrei. Eu s o estava jogando para cima e para baixo e
o joguei um pouco mais alto e, como no pude segurar, ele caiu no cho e se
espatifou. No demorou muito e o meu pai viu o estrago e fez apenas uma pergunta:
Voc quebrou isso?
Olhei ao redor e percebi que ningum me viu brincando com aquilo.
Ento disse:
Pai, voc sabe que eu no deixaria isso cair. Quem fez isso? Quebrou
todinho!
Meu pai no caiu na minha histria. Misericrdia! Ele me levou para trs do
mato e me bateu. E ainda me disse:
Rapazinho, nunca mais minta para mim.
Posso fazer muitas coisas erradas, mas no me sinto nem um pouco tentado a
mentir, porque nunca esqueci a lio. Se queremos nos santificar e ser aquilo que
Deus quer que sejamos, necessrio que no fiijamos das conseqncias do pecado.
ALEGRI A OU DOR?
O versculo 11 diz: Na verdade, nenhuma correo parece no momento
ser motivo de gozo, mas de tristeza. Contudo, depois produz um fruto pacfico
de justia nos que por ela tm sido exercitados. Deus honesto. Se voc estiver
vivendo na camalidade, Ele vai disciplin-lo e isso vai doer. A disciplina divina
se apresenta de vrias formas. Ela pode ser fsica, pois a Bblia diz que algumas
vezes Deus envia doenas. Pode ser um distrbio mental, uma dificuldade
financeira ou uma srie de outras coisas.
Voc pode dizer:
Mas essas coisas tambm no acontecem com aqueles crentes que esto
dentro da vontade de Deus e esto passando por um teste de sua f?
Com certeza, mas existe uma distino importante. Voc pode observ-la
quando compara este versculo com Tiago 1:2.
A diferena entre um crente que caminha dentro da vontade de Deus e
outro que est sendo disciplinado a seguinte: se voc est passando por
tribulaes enviadas por Deus para fortificar a sua f, Tiago 1:2 diz que voc
pode passar por isso como motivo de grande gozo. I sso significa que, mesmo
no meio da dor. Deus vai lhe dar alegria; mas, se voc est passando por uma
severa disciplina por estar seguindo na direo errada da estrada espiritual, voc
no ter nenhuma alegria no meio dos seus problemas. Voc somente ter
tristeza. A situao que voc est enfrentando est repleta de alegria ou de
angstia? I sso indica se est passando por um teste ou por uma punio.
Reconheo que existe uma terceira categoria de tribulaes, que
simplesmente a conseqncia da nossa vida com pessoas imperfeitas, num
mundo tambm imperfeito. Mas, mesmo assim, o teste ainda se aplica a esta
situao. Voc sente alegria no meio dessas situaes do dia-a-dia ou somente
tristeza e angstia? Se possui alegria no meio da tempestade, o seu relacionamento
com Deus sadio e estvel.
Observe que, mesmo nos casos de disciplina severa, se entendermos o
recado e permitirmos que a situao nos ensine verdadeiramente (Hebreus
-la.
12:11), no final veremos que a paz estar conosco por estarmos de volta ao
caminho de Deus. E como um pai que abraa o seu filho depois de t-lo
disciplinado e diz:
S quero que voc saiba que eu o amo.
O filho pode sentir-se em paz mesmo quando as lgrimas continuam a
cair, porque ele tem a segurana do amor de seu pai.
Conheo a histria de um menino que estava num barco em um lago
quando, de repente, percebeu que o barco havia-se distanciado da margem.
Um homem passou e viu o barco no meio do lago e comeou a jogar pedras na
direo do barco. O menino perguntou:
O que que voc est fazendo?
Ento uma coisa interessante aconteceu. Quando as pedras caram na gua,
criaram ondas que levaram o barco em direo margem. Apesar de as pedras
terem perturbado a calmaria das guas, produziram o efeito desejado.
A provao de Deus tambm funciona assim. Quando voc se afasta dele
no mar do pecado ou no lago da injustia, Ele lana as pedras que iro
retir-lo da calmaria para lev-lo de volta margem do seu primeiro amor.
ORAES NO RESPONDI DAS
Outra conseqncia terrena resultante do abandono do nosso primeiro
amor e da busca de coisas que no so de Deus so as oraes no respondidas.
Vamos observar Tiago 1:5: Ora, se algum de vs tem falta de sabedoria,
pea-a a Deus, que a todos d liberalmente, e no censura, e ser-lhe- dada.
Ao passar por uma tribulao enviada por Deus, voc no ter somente alegria
no meio da dor, mas tambm poder confiar que Ele lhe dar sabedoria para
administrar essa situao que atravessa.
Esta uma das grandes promessas da Bblia. Deus diz que no vai censur-
lo ou ridiculariz-lo por pedir sabedoria, nem negar isso a voc. Tiago tambm
d um corretivo para aqueles que no esto encarando isto da maneira correta:
Pea-a, porm, com f, no duvidando, porque aquele que duvida
semelhante onda do mar, impelida eagitada pelo vento. No pense tal
homemque receber do Senhor alguma coisa (Tiago 1:6,7).
Uma mente duvidosa
Se voc chegar at Deus sem f e com dvidas, voltar vazio. I sto um
padro na vida da pessoa que inconstante em todos os seus caminhos.
Voc j conheceu uma pessoa com a mente duvidosa? Ela diz sim num
minuto e no no prximo. Nunca sabe o caminho que deve seguir.
Orar com f significa ir a Deus sabendo que, se Ele lhe revelar a sua vontade,
voc vai realiz-la. Ele no vai responder s oraes de cristos que no sabem se
vo fazer a vontade dele. E por isso que voc deve estar disposto a dizer para Deus:
Seja feita a tua vontade, no a minha. Se Deus sabe que voc vai questionar a
vontade dele, nem mesmo lhe dir qual ela . Deus no est aberto para sugestes.
Ele quer que voc obedea aos seus mandamentos. E ponto final
O Pai no vai lhe dar uma sugesto para que voc pense nela. Ele no vai
lhe dar uma revelao para voc considerar no futuro. Ele diz o que voc deve
fazer, porque sabe que voc deve obedecer. Se isso no acontecer, voc no
receber nada dele.
O resultado de se viver uma vida carnal que nenhuma de nossas oraes
respondida. Deus no se submeter nossa mente duvidosa.
I magine um homem que acabou de sair de uma sesso de aconselhamento,
na qual disse:
No estou certo se desejo ficar com a minha esposa ou a minha amante.
Amo as duas. Mas, at que decida, quero que a minha esposa fique comigo.
Quero que ela continue cozinhando e lavando minha roupa e que seja
compreensiva. Quero que ela me sirva e seja fiel enquanto decido se fico com
ela ou no. Minha esposa tem algumas qualidades boas e minha amante tambm.
Espero que a minha esposa continue sendo a mulher maravilhosa que ela ,
enquanto decido se quero ou no que ela continue ao meu lado.
Se este homem estivesse no meu escritrio, eu diria a ele:
E melhor que voc decida antes de sair daqui, ou quando chegar em
casa amanh noite todas as roupas e mveis no vo estar l e ser necessrio
assumir as conseqncias.
Limpe sua mente
Voc no pode participar de um relacionamento se tem uma mente
duvidosa. Algumas vezes as pessoas se defendem dizendo no saber o que querem.
Se voc s consegue pensar naquilo que quer fazer, estar confuso para
sempre. A pergunta : o que que Deus quer que eu faa? No caso daquele
homem, no existe dvida, porque Deus diz: Voc deve ser fiel para com aquela
com quem se comprometeu.
Limpe sua mente, limpando os seus ps. I sto , faa com que eles sigam a
Deus e sua mente vai deixar de ser duvidosa e se tornar mais clara.
A obedincia precede a emoo e o desejo. Quando voc obedece, sente
que fez a coisa certa. E assim que funciona. Se voc no entrar na vontade de
Deus, Deus no responder s suas oraes. A amizade com o mundo faz com
que voc se torne um inimigo de Deus. Ele resiste ao orgulhoso, mas d a graa
aos humildes. Voc deve submeter-se a Deus (Tiago 4:4-7). Se voc abandonou
o seu primeiro amor, no se preocupe em orar, porque Deus no tem nenhum
compromisso de responder s suas oraes.
A PERDA DA SEGURANA
A terceira conseqncia de abandonar nosso primeiro amor que
perdemos a segurana da nossa salvao.
Deve ser por isso que h pessoas que acreditam na perda da salvao
quando algum est desviado. Em 2 Pedro 1:9, o apstolo no diz que voc
pode perder a segurana da sua salvao, o que faria voc sentir-se no-salvo.
Mas, ainda assim, existem grandes diferenas entre estas duas posies.
Em 2 Pedro 1:4, vemos que Pedro est falando para cristos. Nos versculos
5 a 7, Pedro d uma lista de dons espirituais que devem ser desenvolvidos para
que cresamos experimentando a obra e o poder de Deus em nossas vidas. Ele
escreveu:
Pois se em vs houver estas coisas em abundncia, no vos deixaro
ociosos einfrutferos no pleno conhecimento de nosso Senhor Jesus Cristo.
Mas aquele emquem no h estas coisas cego, vendo somente o que
est perto, havendo-se esquecido da purificao dos seus antigos pecados
(2 Pedro 1:8,9).
AMNSI A ESPI RI TUAL
O cristo que no est crescendo e experimentando o poder de Deus acaba
esquecendo que salvo. Alguns esto no mundo h tanto tempo que esqueceram
que nasceram de novo. Permaneceram por tanto tempo na injustia que ela se
tomou parte de seu estilo de vida. O que acontece com um crente assim?
Certamente ele perde a segurana de seu chamado (v. 10). Ele no tem
mais certeza se pertence ou no a Deus, no sabe se foi eleito e selecionado por
Deus e vive uma vida espiritualmente derrotada.
Na ausncia das qualidades que Pedro cita, o no crescimento e a falta de
maturidade fazem com que o cristo se torne vulnervel a todos os tipos de
dvidas. As pessoas nestas condies no tm confiana, porque Deus no est
fazendo nada em suas vidas. Elas perderam o conforto, a alegria e a paz, que
fazem parte da certeza da salvao. O remdio retornar ao caminho: Portanto,
irmos, procurai fazer cada vez mais firme a vossa vocao e eleio. Pois fazendo
isto, nunca jamais trope''''" ^
MORTE FSI CA
Esta a conseqncia mais sria de todas, pelo menos quando vista sob a
perspectiva terrena. Em 1 Corntios 10:1-5, Paulo faz um paralelo entre a
desobedincia de I srael no deserto e a desobedincia dos crentes em Corinto:
Irmos, no quero que ignoreis que nossos pais estiveramtodos debaixo da
nuvem, etodos passaram pelo mar. Todos foram batizados emMoiss, na
nuvem eno mar. Todos eles comeram da mesma comida espiritual, e
beberam da mesma bebida espiritual; pois bebiam da pedra espiritual que
os seguia, ea pedra era Cristo. Mas Deus no se agradou da maior parte
deles, razo por que seus corpos foram espalhados pelo deserto.
Sabemos que I srael era o povo de Deus. Eles observaram a Pscoa, que
constituiu um ato de f, e saram do Egito, simbologia da salvao.
Paulo diz que todos os israelitas desfrutaram de todos os benefcios da
proviso de Deus. Eles estavam sob uma nuvem, tinham a direo divina,
passaram por dentro do mar, experimentaram a libertao de Deus, foram
batizados por Moiss, estavam sob a liderana do Senhor, se alimentaram
espiritualmente com um smbolo de Cristo e receberam as provises divinas.
I ndo longe demais
Contudo, todos os adultos que saram do Egito foram enterrados no
deserto. Qual foi a razo de os israelitas terem morrido?
O fato que eles no tinham f, cometiam pecados horrendos e eram
desobedientes. Essas pessoas foram longe demais e pagaram com as suas vidas.
Se voc tem alguma dvida de que Paulo est falando sobre morte, leia os
versculos 8 a 10.
Como que esta disciplina severa pode ser exercida sobre os crentes
desobedientes de hoje? Se voc cristo, voc tem um anjo guardio, um dos
agentes enviados por Deus para implementar o seu programa na terra. Quando
voc estava dirigindo na estrada, pronto para cair no sono e bater contra outro
carro, quando sentiu aquele tapinha nas costas, aquele acorde, rapaz, era o
seu anjo da guarda protegendo-o.
Um dia liguei o fogo para esquentar a gua para fazer caf e me deitei,
enquanto esperava a gua ferver. Acabei dormindo. Posso lembrar claramente
que, mesmo dormindo, uma mensagem soava na minha cabea; Acorde!
Acorde! Acorde!.
Eu me virava de um lado para o outro e tentava ignorar a mensagem, mas
ela continuava a me incomodar. Ento pulei da cama e corri para a cozinha e
cheguei l no momento exato em que o fogo comeava a pegar fogo. Depois
disso, abaixei minha cabea e falei; Obrigado, Senhor, por sua proteo em
minha vida.
Este o tipo de coisa que Deus faz. H sempre algum que est com voc.
Porm, se voc um cristo que est longe do caminho, longe de Cristo, em
uma terra estranha (qualquer que seja a analogia que queira usar), o seu anjo
da guarda pode tornar-se o seu destruidor (veja I Corntios 10; 10), porque da
prxima vez Deus pode dizer; No precisa acord-lo!.
Uma lio sria
Agora srio. No estou falando sobre pneus furados ou pises no p. A
morte o assunto mais srio que existe.
Por que Deus est dizendo para a igreja em Corinto, e tambm para ns,
o que aconteceu em I srael? Para que possamos aprender por intermdio do erro
deles; ora, estas coisas aconteceram como exemplos, para que no cobicemos
as coisas ms, como eles cobiaram (1 Corntios 10;6).
Abandonar o seu primeiro amor ou, como Paulo chama em 1Corntios
2-3, viver uma vida carnal, buscar para si mesmo aquilo que Deus no quer
para voc. E como se estivssemos indo exatamente na direo oposta desejada
por Deus. I sso to importante que Paulo o menciona mais de uma vez (1 Corntios
10;11).
Voc pode dizer;
E, mas as tentaes esto em toda parte. E difcil resistir a todas elas.
Vejamos o que o apstolo tem a dizer sobre isso;
No veio sobre vs tentao, seno humana. E fiel Deus, que no vos
deixar tentar acima do que podeis resistir, antes com a tentao dar
tambm o escape, para que a passais supartar (1 Corntios 10; 13).
Paulo reconhece que a tentao pode estar acabando com voc. Voc
no consegue parar de pensar naquilo que quer, de cobiar o que deseja. Fica
todo o tempo conspirando para conseguir aquilo.
Mas, sabe de uma coisa? Voc no o primeiro crente a passar por isso.
Voc no o primeiro homem a ver uma mulher bonita e ser tentado, ou a
primeira mulher a ser tentada aps ver um belo homem.
Algumas vezes voc diz:
No agento mais!
Fique calmo. Muitos outros crentes conseguiram administrar estas coisas
no passado. A nica razo de no conseguirmos escapar da tentao que, de
vez em quando, a amamos demais para abandon-la. Quando queremos ser
tentados, no lutamos para escapar da tentao.
Ento o que fazemos? Brincamos com a tentao em vez de correr dela.
Deus tem sempre uma sada de emergncia bem prxima para que nos afastemos
da tentao, caso estejamos dispostos a isso. Mas, se no escaparmos e preferirmos
cobiar as coisas ms. Deus vai disciplinar-nos.
Como j vimos, voc ser bombardeado com todos os tipos de dificuldades.
Deus no vai responder s suas oraes e voc pode at perder a certeza de sua
salvao. Se tudo isto no funcionar, Ele pode lev-lo para casa mais cedo.
Sei que isso no fcil. Esta a disciplina mais severa que podemos receber.
O texto de 1 Corntios 10:6-10 exemplifica que, se aconteceu com I srael,
tambm pode acontecer conosco.
Sabemos, contudo, que possvel ao povo de Deus rebaixar-se a este
ponto. Quando isto acontece. Deus pode levar-nos morte. Os cristos podem
morrer antes do tempo. Aqueles israelitas no deveriam ter morrido. Eles
deveriam ter entrado na terra prometida. Que grande diferena entre a maldio
e a bno!
Dando a volta por cima
Felizmente Deus possui meios de nos trazer de volta, mesmo quando
estamos beira da maior disciplina terrena:
Meus irmos, se algum dentre vs se desviar da verdade, ealgum o converter,
sabei que aquele que fizer converter um pecador do erro do seu caminho salvar da
morte uma alma (Tiago 5:19,20).
I gnorar o pecado de um irmo pode contribuir para a morte dele. Voc
pode tornar-se um cmplice nessa morte porque sempre disse:
I sso problema dele.
Dei a todos os membros de minha igreja o direito de me segurar pelo
brao e dizer que retomasse, caso esteja indo na direo errada. Quero que
faam isso antes que Deus chame o seu destruidor e diga: Traga o Evans para
casa.
Joo insiste em que faamos a mesma coisa que Tiago disse, mas ainda
adiciona uma parte bem esclarecedora. H pecado para morte, e por esse no
digo que ore (1 Joo 5:16).
O problema que voc no sabe quando chega a este ponto. Voc pode
no ter nenhum tipo de aviso prvio. Deus pode levar voc para casa, assim
como fez com Ananias e Safira (Atos 5).
Como evitar o risco da severa disciplina divina? No por alcanarmos a
perfeio, porque isso no acontece. No por eliminarmos a luta, porque
batalharemos contra o pecado enquanto estivermos na carne.
Evitamos o julgamento de Deus tomando a prxima sada da estrada,
cruzando o viaduto e voltando estrada de onde nunca deveramos ter sado.
DE VOLTA AO PRI MEI RO AMOR
A disciplina em qualquer nvel no agradvel e provavelmente nunca o
ser. Porm, a disciplina de Deus pode produzir alguns resultados bastante frutferos
se nos submetermos a ela com uma atitude apropriada. O objetivo das idias a seguir
ajud-lo a ter autodisciplina nestas reas, para que Deus no precise aplicar uma
disciplina mais dura no futuro:
1. Todos ns, comofhos de Deus, necessitamos de disciplina, mas no podemos
ir to longe a ponto de perder as bnos e os benefcios que Ele tem para ns.
Olhe para a sua vida e tente determinar se aquele problema ou tribulao
uma disciplina normal que Deus planejou para fortalecer a sua f, ou se estas
situaes ocorreram como resultado de sua desobedincia. A presena ou a
ausncia da alegria e da paz de Deus durante o problema pode ser um bom
indicador.
2. Se voc j sabe que est evitando tomar aquele passo de obedincia que Deus
pediu que tomasse, v ao espelho mais prximo e confronte a si mesmo!
Determine que ser obediente de agora em diante. Pea para que um amigo
cobre a sua mudana de atitude.
3. J mencionamos que a pergunta principal que um cristo deve fazer : como
posso ter certeza de que sou salvo?. Estudamos neste captulo que a segurana
da salvao mais do que o entendimento de verdades teolgicas. Ela est
ligada geralmente obedincia ou desobedincia. Busque livros que possam
ajud-lo a compreender a salvao, para que possa ter certeza de que a possui.
4. Um dos maiores presentes de Deus para ns a Bblia. Ela est repleta de
preceitos e exemplos da histria que nos ajudaro a manter-nos no caminho certo,
fazendo-nos aprender por meio dos triunfos e tragdias de outros, evitando a dor
que eles experimentaram, para desfrutarmos do melhor que Deus tem para nos
oferecer. Existe alguma coisa no mundo que oferea a voc este tipo de benefcio?
Ento nada pode evitar que voc estude e a leia a Bblia. Voc no tem nenhuma
razo para esperar. O Esprito Santo est ansioso para ser o seu professor. Abra a
Palavra e pea a Deus que abra os seus olhos e os seus ouvidos espirituais.
CAPI TULO
9
0 ALTO CUSTO DO
ABANDONO - I I
I aprendemos que existem conseqncias graves nesta vida se falharmos
em voltar para onde deixamos o nosso primeiro amor por Cristo.
Permanecer no caminho errado e viver um estilo de vida carnal tambm
tem implicaes dolorosas na eternidade. Espero que voc reflita sobre isso e
no tome decises precipitadas.
Ningum acorda uma manh e diz: Quero ser um mdico e comea a
consultar no mesmo dia. A nica forma de hoje poder praticar a medicina ter
decidido isso h algum tempo. Tal desejo levou o futuro mdico s escolas certas
e aos cursos que deveria fazer e influiu em todas as demais escolhas.
Em outras palavras, se voc quer tomar-se um mdico hoje, provavelmente
j tarde para isso. Voc deveria ter comeado a trabalhar nisso dez anos antes.
O conhecimento do futuro controla as atividades do presente. Saber onde
quer chegar ajuda voc a saber o que deve fazer agora.
Vai chegar o dia em que todos os cristos estaro na presena de Deus e
prestaro contas de como viveram como filhos dele. Naquele momento ser muito
tarde para fazer qualquer tipo de conserto em sua vida.
Depois de considerarmos o alto custo do abandono do nosso primeiro
amor em relao eternidade, vamos estudar profundamente como podemos
voltar ao nosso primeiro amor e desfrutar do melhor que Deus tem para ns,
tanto aqui como no cu.
O LOCAL DO JULGAMENTO
Este dia de acerto denominado pelo apstolo como tribunal de Cristo.
Veja o que ele escreveu aos corntios:
Pelo que muito desejamos ser-lhe agradveis, quer presentes, quer ausentes.
Pois todos devemos comparecer perante o tribunal de Cristo, para que
cada um receba segundo o que tiver feito por meio do corpo, ou bem, ou
mal. Assim que, conhecendo o temor do Senhor, tentamos persuadir os
homens (2 Corntios 5:941).
Paulo diz que todos devemos comparecer. No haver exceo. Todos
os cristos que receberam um novo corpo (v. 1) sero chamados um dia para um
encontro.
Se Jesus Cristo voltasse hoje, todos aqueles que verdadeiramente o
aceitaram como Salvador imediatamente desapareceriam. Seriamos transportados
at a sua presena. Aps o arrebatamento, vamos comparecer ao tribunal de
Cristo.
A palavra grega bema, traduzida por tribunal, era uma palavra bastante
familiar para Paulo, porque naqueles dias havia jogos atlticos em Corinto, algo
parecido com as nossas Olimpadas de hoje. Durante esses jogos, um pdio ou
tribuna, chamado bema, era construdo no mercado. Os juizes sentavam no
bema para julgar os eventos dos jogos e aplicar as penalidades e as recompensas
aos jogadores.
O local da recompensa
Quando um atleta ganhava uma prova, ele era levado ao pdio, assim
como os atletas olmpicos, para receber sua medalha. Este era o local da
recompensa. O ganhador recebia uma coroa de ramos sobre sua cabea e outros
prmios. Tambm recebia privilgios como, por exemplo, a iseno de impostos.
O local de avaliao
O tribunal, contudo, era tambm o local de avaliao. Outros atletas se
dirigiam at l para saber se haviam ganho a prova, ou se tinham cometido
alguma infrao. Mesmo que tivessem vencido a prova, eram desclassificados
na tribuna, caso tivessem desobedecido s normas adotadas.
Paulo tinha esses jogos em mente quando escreveu; Antes subjugo o
meu corpo, e o reduzo servido, para que, pregando aos outros, eu mesmo no
venha de alguma maneira a ficar reprovado (1 Corntios 9:27). Ele estava
preocupado em um dia comparecer perante Cristo pensando que era um ganhador
e descobrir que havia sido desclassificado.
Todos os cristos um dia comparecero a esse tribunal. Cristo vai
determinar se voc ganhou a sua corrida e se viveu uma vida crist sadia ou no.
A Bblia diz que muitos dos primeiros sero ltimos, e muitos dos ltimos,
primeiros (Mateus 19:30).
Muitos pensam que iro receber aplausos no dia do tribunal de Cristo e
recebero vaias. Outros, que se julgavam vencedores, descobriro que perderam.
A verdadeira histria de cada um ser contada.
As pessoas podem enganar as outras aqui na terra, com um sorriso e uma
aparncia espiritual. Porm, no tribunal de Cristo, tudo ser esclarecido.
O PROBLEMA DO JULGAMENTO
A Bblia diz claramente que todas as pessoas que esto em Cristo no
esto sob condenao ou julgamento Goo 5:24; Romanos 8:1). Mas, ainda
assim, ela diz: O Senhor julgar o seu povo (Hebreus 10:30).
Sem contradio
Existe alguma contradio aqui? No. Uma contradio so duas coisas
que no podem ser verdadeiras ao mesmo tempo. Uma contradio aparente
uma contradio somente porque no conhecemos todos os fatos. No deixe
ningum dizer que a Bblia se contradiz. Quem diz isso no a conhece em sua
totalidade.
As Escrituras dizem que voc no vai ser julgado e, ao mesmo tempo, afirmam
que vai ser julgado. Mesmo antes de voc aceitar a Cristo, Deus julgou todos os
seus pecados na cruz. A Bblia diz que a morte de Cristo pagou todos os pecados
de todas as pessoas em todos os lugares (1 Joo 2:2). Em 2 Corntios 5, Paulo
escreve: isto . Deus estava em Cristo reconciliando consigo o mundo (v. 19).
Se Jesus j pagou o pecado de todas as pessoas, como que h gente
indo para o inferno? A dvida do pecado j foi cancelada, mas as pessoas
vo para o inferno porque rejeitam o Salvador, recusando o nico pagamento
que Deus providenciou para quitar o pecado dos homens.
No h outro Salvador
Voc precisa confiar que somente Cristo pode salv-lo, no uma igreja,
no o batismo ou uma vida cheia de boas obras. Cristo o bastante. Muitas
pessoas tropeam ao adicionar algo ao que o Senhor fez.
. . .
Ao confiar em Cristo, voc nasce do alto e se toma parte da famlia de
Deus. Aps dar esse passo, a sua condio como filho de Deus nunca ser
questionada. Uma vez que nasce do alto, voc no pode perder a sua salvao.
O tribunal de Cristo no vai julgar se voc ou no um filho legtimo de
Deus. Voc ser julgado como um servo, ou seja, de que forma funcionou como
cristo e como viveu a sua vida neste corpo.
Suponha que voc seja um professor primrio e a sua filha, uma de suas
alunas. Ela no se comporta em classe e voc diz:
Saia da sala agora e v para a diretoria!
Voc considerou o comportamento da sua filha como estudante e a julgou
como uma estudante. Ela no pode retrucar:
Mas sou sua filha, o senhor no pode fazer isso comigo.
A relao familiar entre voc e ela no o assunto em questo. Quando
sair da sala do diretor e for para casa, ela continuar sendo sua filha. Porm, a
condio familiar dela no a exime da responsabilidade de ser uma boa estudante.
Como cristos ns nos relacionamos com Deus como filhos e como servos.
Voc nem vai estar presente no julgamento do tribunal de Cnsto se no pertencer
a Ele, mas, na condio de filho, tambm ser julgado de acordo com seu trabalho
como servo. Precisamos entender estes dois relacionamentos.
OS CRI TRI OS DE JULGAMENTO
At agora no mencionei nada acerca das conseqncias de uma vida
crist autocentralizada. Primeiramente procurei estabelecer que todos os cristos
comparecero perante o tribunal de Cristo.
Veremos as conseqncias agora, conforme observarmos os critrios do
julgamento de Cristo. O versculo 10 do texto citado, 2 Corntios 5, explica
claramente a questo. Seremos julgados segundo o que tivermos feito por meio
do corpo.
Voltando a I Corntios 3, Paulo nos fornece alguns detalhes importantes
sobre esse assunto:
Segundo a graa de Deus que me foi dada, pus eu, como sbio construtor,
0 fundamento, eoutro edifica sobre ele. Mas veja cada um como edifica
sobre ele. Pois ningum pode pr outro fundamento, alm do que j est
posto, o qual Jesus Cristo. E, se algum sobre este fundamento levantar
um edifcio de ouro, prata, pedras preciosas, madeira, feno, palha, a obra
de cada um se manifestar, porque o dia a demonstrar. Pelo fogo ser
-
revelada, e o fogo provar qual seja a obra de cada um. Se a obra que
algum edificou sobre ele permanecer, esse receber galardo. Se a obra de
algum se queimar, sofrer perda; o tal ser salvo, todavia como peh fogo
(v. 10-15).
O fogo aqui no o inferno. Ele est falando sobre cristos e como eles
constroem os seus alicerces. O fogo na Bblia representa o julgamento. Quando
aplicado para no-crentes, representa o inferno, mas, quando aplicado para os
cristos, representa o julgamento ou a disciplina de Deus no tempo presente e
tambm na eternidade.
Os cristos que so fiis e tm a Deus como enfoque principal de suas vidas
recebero uma recompensa, porque construram com ouro, prata e pedras preciosas.
Estas coisas o fogo no pode destruir. Tudo que o fogo faz purific-las.
Mas se voc constri com madeira, feno e palha e sua casa pegar fogo, voc vai
ver que ela se queimar rapidamente.
Digamos que voc tenha gasto muito dinheiro para construir sua casa e
chega a hora de colocar o piso. O pedreiro compra todo o material num museu
de azulejos e comea a colocar o piso. Uma pea azul, outra preta, branca,
vermelha, por toda a casa.
Voc vai acabar discutindo com o construtor porque pagou muito bem
e exigiu materiais de acabamento de primeira na sua casa.
Na cruz, Jesus pagou um preo alto pelos nossos pecados. Deus nos deu o
seu filho nico para que eu e voc tivssemos com Ele um relacionamento de
qualidade. No de admirar que Paulo diga: Tenha cuidado com o material que
voc usa. No use material barato porque Deus pagou muito caro por esta casa.
O que significa construir com madeira, feno e palha? Significa que voc
no tem nada para mostrar por ter sido salvo. O trabalho da vida toda de alguns
cristos vai queimar no tribunal de Cristo. Deus vai avaliar as suas obras, sua
santidade e essas vidas sero despedaadas perante Ele, porque no tinham nada
de valor eterno para transferir da terra para o cu.
Eles viveram para agradar a si mesmos. Viveram para satisfazer os seus sonhos,
metas, desejos e motivaes. Deus vai traspass-los com seus olhos e perguntar:
O que voc trouxe para apresentar a mim?. A obra de tais pessoas cair por
terra porque o dia a demonstrar (1 Corntios 3:13).
Nossas obras
Deus vai observar trs coisas quando nos julgar. Primeiro, vai checar nossas
obras. Vejamos Hebreus 4:12,13:
Pois a palavra de Deus viva e eficaz, e mais cortante do que qualquer
espada de dois gumes, epenetra at ao ponto de dividir alma e esprito,
juntas e medulas, e apta para discernir os pensamentos e intenes do
corao. E no h criatura alguma encoberta diante dele. Todas as coisas
esto nuas patentes aos olhos daquele a quemhavemOs de prestar contas.
Um dia estaremos perante Deus, sem nada para esconder. No haver
mscaras nem lugares secretos. Ele vai avaliar o que fizemos baseado em dois
critrios. Fizemos o que Ele disse que deveramos fazer? Fizemos essas coisas
pelos motivos corretos?
Alguns certamente vo dizer:
Mas eu pensei que...
Cristo vai responder:
No. Eu disse que...
Ele vai julgar se as suas aes coincidiram com a palavra dele. E por isso
que a nossa aliana maior deve ser com a Bblia. No h problema em seguir
homens, desde que eles sigam a Palavra de Deus. '
Jamais permita que algum homem o afaste da Palavra, porque Deus no
vai julg-lo por aquilo que esse homem fez; Ele vai julgar voc usando como
parmetro a sua Palavra.
Deus no ver somente o que voc fez, tambm vai julgar as razes que o
motivaram. O texto de 1Corntios 4:5 diz que no devemos julgar nada antes
do tempo, porque as coisas que esto ocultas sero reveladas. O que vemos
agora pode no ser aquilo que Deus ver mais tarde.
Podemos fazer as coisas certas, mas, sem um corao de amor, sem um
compromisso com Cristo e sem o desejo de dar glria a Deus, estamos
simplesmente representando. E por isso que o Pai vai desnudar as intenes dos
nossos coraes. Ele vai nos examinar de dentro para fora e conhecer todos os
nossos motivos.
Nossa dependncia
A segurida coisa que Deus vai julgar a nossa dependncia. Paulo
escreveu: Ora, alm disso, requer-se dos despenseiros que cada um se ache
fiel (1 Corntios 4:2). Apocalipse 2:10 diz que devemos ser fiis at a morte.
Naquele dia, o elogio de Cristo ser: Bom trabalho, meu servo bom e fiel.
Alguns de ns nos sentimos felizes quando fazemos uma coisa importante
para Deus. Dizemos:
Fiz algo muito importante para a glria de Deus. Levei roupa para o
orfanato...
No tribunal de Cristo, voc ser avaliado pelo que fez no s uma vez por
ano, mas em todos os dias. Ele vai olhar para o restante do ano e perguntar:
Voc viveu uma vida de fidelidade a mim?
Ningum consegue servir a Deus com perfeio. Mas, quando Cristo
passar nossa vida a limpo, que padro ir observar? Existe coerncia nos seus
atos e na sua obedincia? Quando falha voc se arrepende, acerta o seu caminho
e segue adiante?
Nossas declaraes
Deus tambm ir julgar nossas palavras ou declaraes. Mas eu vos digo
que de toda palavra frvola que os homens proferirem ho de dar conta no dia
do juzo (Mateus 12:36). De vez em quando ouo algum dizer:
Eu no disse isso!
Cristo vai se lembrar de cada palavra que saiu de sua boca, mesmo que
voc no se lembre de t-la dito. Alguns at podero dizer:
Senhor, no me lembro de ter falado nenhuma fofoca.
A verdade que tudo o que em trevas dissestes, luz ser ouvido, e o que
falastes ao ouvido no interior da casa, sobre os telhados ser apregoado (Lucas
12:3).
O RESULTADO DO JULGAMENTO
Em Mateus 25:14, Jesus conta a histria de um homem que viajou para o
exterior. Ele dividiu os bens com seus trs servos, para que eles tomassem conta
de seus negcios enquanto ele estivesse ausente. Os primeiros dois homens
investiram sabiamente e dobraram o montante de seu mestre.
Mas o servo que recebeu somente um talento o escondeu. Ele no fez
nada com o que o mestre deu para ele. Ao voltar, o mestre, que representa
Deus, sentou-se com seus trs servos e disse:
Quero que me mostrem o que fizeram com o que dei a vocs! (v. 19).
Os primeiros dois escravos tinham muito a mostrar. Ambos foram elogiados
pelo mestre e receberam uma bela recompensa (vv. 21,23). Porm, o servo que
s tinha um talento no tinha nada para mostrar ao seu mestre, exceto o dinheiro
que havia recebido.
I sto o que muitos cristos fazem. Eles pegam os dons, habilidades e
dinheiro que o Senhor lhes d e os escondem. Nunca usam seus talentos para
Deus. Muitas vezes usam os dons recebidos para ganhar poder, privilgio e lucro
para si mesmos e no beneficiam o reino de Deus.
O mestre deste escravo sem f no aceitou a sua desculpa e o escravo
recebeu o seu julgamento (vv. 26-30). Creio que essa histria um quadro dos
crentes no tribunal de Cristo. Precisamos compreender a seriedade do que est
acontecendo nesta passagem. A perda de recompensa dos crentes que no
colocaram Deus em seu devido lugar em suas vidas envolve trs fatores.
O primeiro a repreenso (w. 26,27). Quando se colocar perante Cristo,
quando Ele lhe mostrar o preo que pagou para que voc pudesse desfrutar do cu
e quando vir o que poderia ter recebido, voc certamente no se sentir vontade.
Em segundo lugar, temos a perda da herana (w. 28-29). Cristo vai mostrar-
lhe o que voc poderia ter recebido e que papel poderia ter representado em seu
reino milenar, o qual durar mil anos e ser estabelecido logo aps o seu tribunal.
Finalmente, temos a excluso da festa de casamento do reino de Cristo
(v. 30). Alguns dos filhos de Deus sero excludos devido sua infidelidade.
Que tragdia saber o que poderamos ter obtido! s vezes podemos fazer
algo para corrigir nossa falhas, mas, no Tribunal de Cristo, no haver
oportunidade para consertar nada.
A DURAO DO JULGAMENTO
O julgamento parece-se com o hquei. Quando voc quebra uma regra no
jogo, o juiz manda voc para a pnalti box (cabine de punio). Voc ainda
est no time, pode ver tudo o que est acontecendo na pista, mas no pode jogar.
Voc cometeu infraes. Dependendo da regra que quebrou, voc ficar mais
tempo sentado na cabine.
Deus verifica a sua vida e v que voc quebrou diversas regras. Ele o envia
para a pnalti box. Voc ainda continua no time, mas, uma vez que escolher
viver na came, no poder ter plena participao na partida.
A Bblia ensina que existem graus de punio no infemo (Mateus 11:21
24). Usando este mesmo princpio, existem nveis de bnos no cu. Quando
alguns cristos comparecerem ao tribunal de Cristo, tudo o que tm ser queimado
e eles sero enviados para a pnalti box. Posso assegurar-lhe que esta uma
experincia que nenhum filho de Deus gostaria de experimentar.
NO VALE A PENA O ALTO CUSTO
Abandonar o seu primeiro amor por Cristo tem um preo to alto que
no vale o custo. Quaisquer que sejam os prazeres momentneos de se viver em
desobedincia, a longo prazo eles so muito custosos e, s vezes, mesmo a curto
prazo o preo alto.
Vivendo o dia de hoje
Paulo escreveu aos glatas: No vos enganeis: Deus no se deixa
escarnecer. Tudo o que o homem semear, isso tambm ceifar (6:7).
Medite nessas palavras por algum tempo e voc perceber que elas tm
um poderoso princpio. O apstolo est dizendo que qualquer coisa que fizermos
hoje ter conseqncias a longo prazo. Este um conceito importante em relao
ao mandamento de Jesus de voltar ao primeiro amor.
Uma das maneiras de julgar a maturidade de uma pessoa pela sua
capacidade de conexo da realidade presente com as conseqncias futuras. E
viver o hoje pensando no amanh.
A essncia da maturidade viver luz das conseqncias futuras. Voc
pe na balana o custo de uma ao e determina o que far agora, baseado no
preo que pagar mais tarde.
Na carta aos glatas, Paulo est escrevendo para uma igreja que demonstrava
diversos sinais de camalidade e imaturidade espiritual. Leia as passagens dos
captulos 3:1-5 e 5:1-4 e observe como ele usou uma linguagem forte para avisar
quelas pessoas das conseqncias de voltar a viver debaixo da lei.
Os cristos da Galcia foram seduzidos pelos legalistas e estavam prontos
a dar um passo gigantesco para trs em sua jornada espiritual. Paulo escreve a
carta para motiv-los a olhar a graa de Deus de uma maneira nova e para
despert-los quanto realidade da deciso que esto para tomar.
Conseqncias decorrentes
O texto de Glatas 6:7 um princpio evidente. Quando se fala em
primeiro amor por Jesus Cristo, a verdade declarada neste versculo entra em
operao. Alm disso, o princpio de plantar e colher operante, no importando
o quanto tentemos ignor-lo ou revert-lo.
Ser que aqueles cristos realmente desejavam ignorar os princpios de
Deus? Os crentes que esto seguindo no caminho errado fazem isso. Se no
tomarmos cuidado, podemos tomar-nos fiios e indiferentes em nosso amor por
Cristo e crer que as regras que se aplicam aos outros crentes no se aplicam a ns.
E como se algum dissesse:
No estou sob os efeitos da lei da gravidade. Acho que ela no deveria
nem existir e, para provar isso, vou rebelar-me contra ela.
Ento este indivduo sobe num prdio, levanta as mos para os cus e diz:
Gravidade, no gosto de voc. Eu a rejeito e a desafio.
Depois disto, ele pula.
Nos primeiros segundos, se sentir livre como um pssaro. Se tivesse tempo
suficiente, ainda seria capaz de dizer:
Viu, gravidade? Mostrei quem era o chefe!
Mas, depois de alguns segundos, enquanto limpam o cho onde ele caiu,
duas realidades foram demonstradas: primeiro, a gravidade no se importa com
o que voc pensa; segundo, voc no pode quebrar a lei da gravidade, ela,
contudo, pode quebrar voc.
Ridicularizando Deus
Paulo nos aconselha a no nos enganarmos, ou seja, no deixe que
algum diga para vocs alguma coisa diferente do que estou dizendo agora.
No deixe que sua me, seu pai, seus amigos digam uma coisa diferente. No
deixe que ningum o convena de que o custo de deixar o seu primeiro amor
no to alto assim.
Observe a prxima frase: Deus no se deixa escarnecer. Escarnecer
significa fazer careta ou ridicularizar algum.
I magine Deus sendo ridicularizado e voc ver que o que Paulo diz bem
claro. Deus no vai permitir que ningum fique fazendo careta, esnobando ou
fazendo piada com Ele. No deixe que ningum o engane dizendo que voc
pode passar por cima de Deus.
Todos ns conhecemos pessoas que vivem uma vida de frieza espiritual e
indiferena por muitos anos. E voc tentado a dizer:
At agora nada aconteceu a elas.
Paulo advertiu: No brinque com isso! Assim como h notas de dinheiro
falsas, alguns cristos esto vivendo vidas falsas. Diante de todos, eles parecem
estar bem. Precisamos observar com ateno a impresso de suas vidas.
Aparentemente eles tm uma vida boa e at carregam a Bblia. Mas, um dia, a
falsidade de suas vidas ser exposta no tribunal de Cristo. Quando isto acontecer,
o axioma de Glatas 6:7 ser demonstrado.
Plantando e colhendo
Voc no precisa ser um telogo para compreender isto. Tudo o que precisa
entender um pouco de agricultura: Tudo o que o homem semear, isso tambm
ceifar (v. 7).
Qualquer agricultor pode dizer que aquilo que voc plantar o que ir
colher. Se voc plantar milho, no colher trigo. Se plantar caf, no colher
abobrinha. O tipo de semente que colocar na terra o que extrair dela.
E impressionante o nmero de pessoas que planta injustia e espera a
bno de Deus. Elas plantam coisas ms e esperam colher coisas boas. Querem
semear as sementes do mal, mas colher o que justo.
O sistema de Deus, entretanto, possui regras bem definidas. Existe algo
que voc precisa saber sobre o processo de semeadura. Uma vez que voc semeie,
qualquer que seja a sua semente, ela crescer naturalmente. As conseqncias
de semear so automticas. Voc no necessita fazer nada extraordinrio para
que o crescimento acontea. O que voc semeou, um dia vai sair da terra. O
crescimento faz parte desse processo.
Espero que voc consiga ver a seriedade desta relao como algo to vital
como o nosso amor por Cristo.
De acordo com o texto de 2 Corntios 9:6, o quanto voc semeia determina
o quanto voc colhe. Paulo escreveu: E digo isto: que o que semeia pouco,
pouco tambm ceifar, e o que semeia com fartura, com fartura tambm ceifar.
Se voc investir pouco nas coisas espirituais, colher somente um pouco
do Senhor. Entretanto, se investir muito nas coisas de Deus, colher muito
tambm. Voc decide o quanto quer semear.
De vez em quando ouo um crente dizer:
Bem, se Deus quer que eu faa isso, Ele vai ter de me obrigar a fazer.
Neste caso, ele pode esperar sentado, porque a semeadura uma deciso
pessoal. A questo o que voc escolhe fazer e a direo que escolhe seguir. O
que semear produzir conseqncias que estaro esperando por voc no final da
linha.
Voc pode argumentar:
Mas eu tenho estado neste caminho por um longo tempo e at agora
no bati contra o muro.
I sto acontece porque voc ainda est vivo e possui chances de alterar o
rumo. Mas, quando chegar a hora do tribunal, voc ver que abandonar o seu
primeiro amor teve um preo muito alto. Por que no retomar o caminho correto
antes que chegue a hora do acerto de contas?
UMA LTI MA PERGUNTA
Aps escrever sobre a dor que acompanhar a revelao do que poderamos
ter alcanado e do reconhecimento de que no fomos fiis a Cristo, fica uma
pergunta: se estivermos no cu, com corpos perfeitos e mentes novas, como ser
possvel que sintamos dor?
Em primeiro lugar, Deus est no cu e sente dor. Quando voc peca, o
corao de Deus di. E por isso que Jesus chorou por Jerusalm. Este ponto
tambm observado na histria do filho prdigo. Deus sente a dor pelos nossos
pecados, mesmo estando no cu.
Segundo, justamente por ter um corpo perfeito que voc vai sentir uma
dor como nunca sentiu antes. Aqui na terra pecamos pela primeira vez e nos
sentimos mal por causa daquele pecado. Na segunda, ficamos um pouco
aborrecidos e, na terceira, apenas um pouco chateados. Quando cometemos
esse pecado mais de cinqenta vezes, j nos acostumamos com ele e no sentimos
mais nada.
Por que que a dor do pecado to ruim quando cometemos o pecado
pela primeira vez? Porque ela nova. No estamos acostumados a este sentimento.
No cu voc ter um corpo novo que nunca ficar acostumado com o pecado.
Voc possuir uma sensibilidade incomum.
Se voc perder recompensas por causa de seu estilo de \Hda camal, sentir
muita dor. No reino de Cristo voc ter um senso de perda como nunca teve antes.
Quando avalio os funcionrios da igreja, dou dois tipos de notas. Uma
nota insatisfatria tem profundas ramificaes, porque ela implica menor
aumento de salrio. I sso significa que o funcionrio no receber o aumento
que pretendia, desejava e, talvez, de que necessitava.
Por outro lado, se uma pessoa recebe uma nota satisfatria, isto significa
que ela vai receber o aumento que esperava. Quando nossos funcionrios fazem
um bom trabalho, concedemos um bnus de final de ano por apreciao ao
trabalho bem realizado.
Nas Olimpadas de 1988, o canadense Ben Johnson voou como um raio
na corrida de 100 metros. Ainda me lembro quando o comentarista disse:
Voc viu isso?
Quando Johnson cruzou a linha de chegada, o cronmetro mostrou que
ele havia quebrado o recorde olmpico da corrida de 100 metros. Ele correu
mais rpido do que qualquer homem em toda a histria das Olimpadas.
A multido delirou. Os outros corredores o cumprimentaram. Johnson
deu a volta no estdio balanando a bandeira canadense. Mas, na hora do
tribunal, a verdade foi revelada. Os juizes descobriram que ele havia tomado
esterides. A medalha foi retirada de Johnson e dada ao atleta americano Carl
Lewis. Johnson retornou para o Canad em desgraa.
A multido no sabia disso quando ele estava correndo. Quando ele voou
pela pista, todos aplaudiram. Para os espectadores, ele parecia um campeo.
Mas, ao examinarem o que havia dentro do corpo de Ben Johnson, a verdade
veio tona. Naquele dia foi descoberta a obra que Johnson havia feito.
No tribunal de Cristo alguns de ns sero como Ben Johnson. Vamos ver
a medalha de ouro e pensar que ela pertence a ns, mas, no final das contas, ela
ser dada a outro. O motivo; no corremos de acordo com as regras.
Por outro lado, muitos de ns vamos dar a volta da vitria e ouvir os alto-
falantes anunciarem; Senhoras e senhores, eis o vencedor!
Qual ser a sua situao?
DE VOLTA AO PRI MEI RO AMOR
'ue tipo de atleta voc el
Ser que Jesus vai anunci-h como um campeo em seu tribunal ou ser que a
sua medalha lhe ser retirada? Se voc quer ser um campeo naquele dia, permita que
Jesus seja hoje o seu primeiro amor.
Espero que estas idias o ajudem a evitar a perda de recompensa no cu e que
voc possa correr aqui na terra de acordo com as regras:
1. Se voc quiser ter uma conversa familiar bastante interessante na sua prxima
refeio, pea a cada um para identificar os seus dons espirituais (Romanos 12
e 1Corntios 12) e depois converse com eles sobre as maneiras pelas quais
Deus pode usar em sua obra cada um dos dons que Ele deu. Leia a parbola de
Jesus em Mateus 25:14-30 e enfatize a importncia de usarmos aquilo que
Deus nos confiou.
2. Existe algum dom ou habilidade que Deus lhe deu, mas que voc, por alguma
razo, est escondendo? Pegue a enxada e comece a cavar! Desenterre o seu
talento (veja Mateus 25:25) e pea a Deus que lhe d uma nova oportunidade
de servi-lo. Depois disso, s ficar alerta para receber a resposta do Senhor.
3. Temos diferentes dons, habilidades e recursos financeiros, mas todos podemos
(e devemos!) ser fiis. Observe ao seu redor e veja as pessoas que tm abenoado
a sua vida, mediante a fidelidade que tm para com o Senhor. Faa um esforo
para demonstrar a sua admirao por, pelo menos, trs dessas pessoas.
4. Pegue um pedao de papel e escreva trs ou quatro reas de sua vida (por
exemplo: casamento, ministrio, finanas etc.) nas quais voc deseja receber o
elogio de Jesus: bom trabalho, servo bom e fiel. Depois escreva as atitudes que
voc est tomando agora para alcanar o seu objetivo no futuro.
SE G U N D A P A R T E
DE VOLTA AO
SEU PRI MEI RO AMOR
lembra-te
CAPI TULO
10
LEMBRANDO
QUEM JESUS
Age gora alcanamos o que bom!
Chegamos segunda parte do livro, onde empreenderemos a mais
importante jornada que ns, como crentes, podemos realizar: retomar ao nosso
primeiro amor.
Para definir o contedo desta seo, a qual se divide em trs subsees
(veja Sumrio), quero voltar novamente ao nosso texto bsico de Apocalipse
2:4,5. Desta vez, vamos observar a primeira parte do versculo 5, no qual o
Senhor Jesus ressurreto ordena: Lembra-te de onde caste! Arrepende-te, e
pratica as primeiras obras.
A temos as trs partes desta seo: lembra-te, arrepende-te e pratica. Esta
uma frmula poderosa, no apenas para a renovao espiritual, mas tambm
para reavivamento em sua famlia e na igreja. Como pastor, estou convencido
de que, se um nmero suficiente de crentes levasse a srio esta exortao de
Jesus, teramos um reavivamento! Mos obra!
Quando Jesus disse igreja de Efeso para se lembrar de onde havia cado,
queria que eles se lembrassem dos dias em que o primeiro amor deles ocupava
uma posio de destaque. Como Ele mesmo o objeto do primeiro amor,
lembrar-nos de quem Jesus nos d um bom argumento para cumprir o
mandamento.
E por isso que neste captulo quero rever e relembrar algumas verdades
bsicas sobre Jesus Cristo. Aps resumi-las, pretendo explorar suas implicaes
em nossas vidas.
O Senhor se colocou como singular dentre todos os homens. Ele declarou ter
uma autoridade nica sobre a vida de todos aqueles que se chamam filhos de Deus.
Somente Jesus Senhor, acima e alm de qualquer outra autoridade ou nome.
Ao pedir o nosso primeiro amor, nossa lealdade e nosso compromisso
total, Ele apenas exige o que lhe de direito.
Provavelmente o quadro mais fiel de Jesus Cristo no Novo Testamento
encontra-se em Filipenses 2:5-11:
De sorte que haja emvs o mesmo sentimento que houve emCristo Jesus,
que, sendo emforma de Deus, no teve por usurpao ser igual a Deus,
mas a sim mesmo se esvaziou, tomando a forma de servo, fazendo-se
semelhante aos homens.
O CRI TRI O PARA O NOSSO PRI MEI RO AMOR
Para que voc saiba que esses versculos no so meramente um tratado
teolgico jogado no meio do livro, vamos voltar a Filipenses 2:1-4, para entender
o contexto. Aqui aprendemos que nosso primeiro amor por Cristo baseado
no somente em quem Ele , mas tambm no que Ele fez por ns.
Paulo escreve nos versculos 1e 2 que, se podemos dizer; Ele tem sido
bom para mim, tem me encorajado, tem sido fiel a mim, esta realidade deve ser
refletida em nosso relacionamento com outros cristos. O se do v.l no
subentende dvida. Ele poderia simplesmente ser traduzido por uma vez que.
Quando nos lembramos do que Cristo fez por ns, no existe nada que
possamos fazer a no ser compartilhar isso com nossos companheiros de f, num
esprito de amor doador e numa unidade de propsito. Mesmo que Paulo esteja
enfocando o nosso relacionamento horizontal, este comea quando olhamos
para Jesus Cristo e dizemos: Certamente, Ele fez todas estas coisas para mim.
Nos versculos 3 e 4 o apstolo continua a enfocar o relacionamento
entre os cristos, mas todas estas coisas esto ancoradas em nosso relacionamento
com Jesus. Se possumos um relacionamento dinmico com o Senhor, ns, como
indivduos, famlias e igrejas, vamos ter um esprito de compartilhar o que temos,
cuidar uns dos outros e unir o corpo de Cristo.
A MENTE DE CRI STO
Com esta viso, Paulo d no versculo 5 uma declarao que inicia a
afirmao da divindade e da obra de Jesus Cristo. Note que ele no disse somente:
Deixe que Cristo seja o seu exemplo.
O apstolo vai direto ao ponto, quando diz: De sorte que haja em vs o
mesmo sentimento que houve em Cristo Jesus. Parafraseando: Aprendam a
pensar como o Senhor pensou. A luz de nossa nfase em relembrar Cristo,
acho fascinante que Paulo tenha buscado conquistar nossas mentes. Ele quis
ensinar-nos como devemos pensar.
Como crentes, nunca devemos falar coisas do tipo: Bem, todo mundo
diz que no tem nada que ver, Ningum v nada errado nisso, ou I sso o
que fulano de tal fala. As pessoas que esto sob o senhorio de Jesus necessitam
ter outro tipo de mente, a mente de Cristo.
E neste aspecto que muitos comeam a entrar no caminho errado, no
mantendo os olhos fixos no Senhor. Um dos maiores problemas que
enfrentamos no sentido de no permitir que este mundo nos dite como e o
que devemos pensar.
Se no tomarmos cuidado, vamos comear a julgar as coisas usando os
critrios dos outros. Sabemos que o mundo no tem amor por Cristo e ele no
seu primeiro, segundo nem terceiro amor. E impressionante a freqncia com
que os cristos falam as coisas que o mundo fala, da maneira que o mundo fala,
indicando que eles no experimentaram aquilo que Romanos 12:2 chama de
renovao de suas mentes (assunto que focalizaremos no Captulo 15).
A DI VI NDADE DE CRI STO
Se formos relembrar onde est o nosso primeiro amor, necessrio aprender
a concentrar nossa vida em Cristo e pensar como Ele pensa. Depois disso,
devemos compreender quem Ele . Em Filipenses 2:6, Paulo identifica Jesus
Cristo mediante uma declarao singular: sendo em forma de Deus, no teve
por usurpao ser igual a Deus. Essas palavras parecem difceis de interpretar,
portanto permitam-me parafrase-la: mesmo tendo Jesus existido eternamente
como Deus, Ele no viu isto como algo que tinha de manter a qualquer preo.
A forma de Deus
A palavra forma que Paulo usa aqui est-se referindo a um selo romano.
Os documentos governamentais oficiais eram selados com cera. Enquanto a
cera ainda estava quente, eles pressionavam um anel ou um carimbo nela
contendo a insgnia do imperador. A impresso feita na cera era a exata
representao da insgnia no anel.
Fazemos algo semelhante hoje em dia quando umedecemos com tinta um
carimbo e aplicamos num pedao de papel. A impresso feita uma representao
exata do carimbo.
Paulo est dizendo: Este o relacionamento que Jesus Cristo tem com
Deus Pai. Jesus a representao exata de quem e o que Deus .
Quando falamos sobre Cristo estamos falando sobre algum que o prprio
Deus em pessoa. Estamos nos referindo quele que a imagem expressa de
Deus o Prprio Deus, eterno e preexistente.
O Filho de Deus
Algumas vezes surgem questes sobre o porqu de Jesus ser chamado de
Filho de Deus, j que ele a representao exata de Deus. A Bblia ensina
que Deus Pai, Filho e Esprito Santo. Todos os trs so igualmente Deus,
porm distintos.
Por exemplo, o Pai planeja, o Filho implementa os planos, que o que
observamos aqui em Filipenses 2, e o Esprito Santo d continuidade aos projetos.
Cada membro da divindade tem um papel especfico na trindade, mas cada um
igualmente Deus. Jesus ento o Filho de Deus no sentido de possuir a essncia
da divindade, assim como o fato de ser chamado de Filho do Homem significa
que Ele tem a essncia da humanidade.
Em seu estado pr-encamado, anterior sua vinda a terra, Jesus tinha
disposio todas as convenincias da glria e nenhuma das inconvenincias terrenas.
Ele no somente possua a essncia da divindade, Ele tinha a liberdade de usar a
sua divindade de acordo com sua vontade. Jesus existia na forma de Deus.
O Salvador
Entretanto, Paulo observa no versculo 6 que Jesus estava disposto a abrir
mo de suas prerrogativas divinas para redimir criaturas decadas como ns.
Jesus no pensou que, por ele ser Deus, tinha de manter sua convenincia celestial
enquanto os homens precisavam de salvao. Ele deixou os cus e veio para a
terra para suprir nossas necessidades.
Agora eis aqui um pensamento que deve reacender o primeiro amor por
Cristo em qualquer cristo: quando o plano de salvao foi desenvolvido nos
conselhos celestiais, foi decretado que algum deveria vir terra para prover a
salvao para os homens.
Jesus no disse: Sinto muito. No estou disposto a deixar o conforto na
glria para descer e viver com aquelas pessoas miserveis na terra a fim de salv-las.
Ao contrrio, Ele disse: No desejo apenas ser Deus aqui nos cus, a
ponto de me negar tarefa de me tornar um homem e viver na terra. No
estou to ligado na glria que no atente para o que acontece com as pessoas.
Se Jesus tivesse pensado que Ele precisava proteger sua divindade; se Ele
tivesse imaginado que deixar o cu permitiria que algum tomasse seu lugar
como Filho; se Ele tivesse permanecido no cu para salvaguardar sua divindade
da intromisso, no haveria nenhum outro para descer terra.
No havia ningum qualificado na terra para ser o nosso salvador, porque
todos haviam pecado. Desta forma, no haveria salvador se Jesus no estivesse
disposto a deixar de lado a sua glria celestial.
Sem um salvador no haveria salvao e, sem salvao, no haveria
esperana. Sem esperana, no teramos nada a almejar na eternidade.
Este o Senhor que fomos chamados a amar acima de todos os nossos
amores. Como que no podemos am-lo, vendo tudo o que Ele fez por ns?
Por isso Jesus disse que, se nos afastarmos do nosso amor por Ele, nada mais tem
importncia. Estamos caminhando na direo do primeiro dos trs passos de seu
mandamento (Apocalipse 2:5), lembrando-nos de quem ele .
As implicaes
O poder desta verdade atinge os nossos coraes. Ns, crentes, algumas
vezes temos a idia, assim como o mundo, que devemos proteger aquilo que
possumos. Ter a mente de Cristo, contudo, significa que liberamos o que temos
para os outros. Jesus nos fala mediante seu exemplo: Se tivesse de proteger o
que tinha, vocs no teriam nada para proteger, porque eu jamais teria sido o
salvador.
Lembre-se de que Jesus no deixou de ser Deus ao tornar-se homem. Jesus
era e o Deus eterno. A diferena que Ele envolveu sua divindade em forma
humana para nos salvar.
Quando abandonamos nosso primeiro amor e tiramos os nossos olhos e
os nossos coraes de Cristo, comeamos a nos ver de uma forma diferente.
Comeamos a olhar para ns mesmos como se fssemos muito importantes.
Mas Deus no nos v desta maneira. Ele diz: O que voc , voc
simplesmente porque eu o fiz desta maneira. Fiz voc assim para que possa ajudar
os outros a experimentar o meu amor demonstrado em meu Filho quando ele
renunciou ao cu para descer terra e ser o seu salvador.
Se essa mentalidade no permear a nossa mente, a qual tambm est em
Cristo, falhamos totalmente na compreenso do que o cristianismo.
A HUMANI DADE DE JESUS CRI STO
Jesus fez mais do que simplesmente deixar de lado a glria do cu: mas a
si mesmo se esvaziou, tomando a forma de servo, fazendo-se semelhante aos
homens (Filipenses 2:7).
Amo esse versculo porque ele fala que o que havia sido planejado e
decidido na eternidade Jesus realizou. Muitas vezes nossos declaraes,
pensamentos e crenas nunca se traduzem em aes.
Mas a no ser que a declarao preceda uma ao correspondente, ela
suspeita. Se disser a voc que o amo, porm, em seguida, nada confirmar
que a minha declarao concreta, ento ela no passa de blablabl. Cristo
poderia muito bem ter permanecido no cu e dito;
Eu amo vocs a em baixo!
A nossa resposta seria:
E da? Estamos cheios de problemas. Dizer que nos ama no ajuda em
nada. Precisamos de que o Senhor faa alguma coisa.
Todavia, Cristo no permaneceu no cu e, se estamos pensando com a
sua mente, nossas palavras devem resultar em aes que demonstrem nosso amor.
Cristo esvaziou-se a si mesmo
O que significa que Cristo se esvaziou?A doutrina teolgica chama-se
Kenosis, do verbo grego que significa esvaziar. Jesus esvaziou-se a si mesmo de
sua divindade e tornou-se um mero mortal? No, a razo do seu esvaziamento
no celestial, mas, sim, terrena.
Ele no se esvaziou da divindade para preencher a si mesmo com
caractersticas humanas. Ao contrrio, Ele derramou a divindade em sua forma
humana. Em outras palavras, Ele no deixou de ser Deus. Ele no disse:
Divindade, estou deixando voc no cu e vou descer para tornar-me humano.
O homem perfeito-
O que Jesus fez foi tomar toda a sua divindade e derram-la na humanidade,
de maneira tal que ele se tornou muito mais do que um mero homem. Ele se
tomou Deus-homem, Deus derramado no homem. O que temos um homem
como nenhum outro, porque em Cristo temos um homem perfeito.
Quando Jesus Cristo fez uma obra para perdoar os seus e os meus pecados,
Ele no nos deu as sobras. Ele derramou o que o fazia Deus sobre o homem, para
pudssemos ter tudo o que Deus oferece.
Jesus era um homem especial porque Deus especial. Quando este Deus
especial foi derramado na humanidade de Cristo, o que recebemos foi um homem
extraordinrio.
por isto que a vinda de Cristo um fato to singular. Ele derramou toda
a sua divindade em forma humana para nos salvar. Ao olharmos para a graa e
as bnos de Deus em nossas vidas, precisamos nos lembrar daquele que fez
tudo isso possvel.
Cristos, lembrem-se de quem Jesus e o que Ele fez por vocs! No h
nada que possa restaurar mais rapidamente o primeiro amor do que olhar para
aquilo que temos e dizer: I sto o que Cristo fez por mim. Devemos lembrar-
nos disso todos os dias.
O amor do Senhor ao esvaziar-se por ns unido ao nosso amor por Ele
deve fazer uma grande diferena em nossas vidas. Deus tem abenoado a sua
vida com habilidade, intelecto ou recursos. O que voc est fazendo com o que
Ele lhe deu? Voc diz que Cristo tudo para voc. O seu amor est motivando
voc a servir ao prximo? O servio ao prximo a expresso maior da
mentalidade de Cristo.
A HUMI LHAO DE CRI STO
Cristo fez muito mais do que deixar de lado a glria do cu. Mais ainda do
que renunciar ao uso livre e independente de seus atributos divinos para esvaziar-
se. O versculo 7 nos lembra que Ele tomou a forma de um servo.
Quando Jesus Cristo estava no cu ele era muito rico. A Bblia diz que
por meio dele todas as coisas foram criadas (Colossenses 1:16), ento no
preciso ser um gnio para entender que ele era fabulosamente rico.
Paulo diz que Jesus renunciou sua riqueza, s suas posses e aos benefcios
da glria e tornou-se no apenas um ser humano, mas um servo. O Esprito
Santo inspirou Paulo para escolher cuidadosamente esta palavra doulos ,
que significa escravo. Ela era usada para os escravos romanos mais abusados,
maltratados e desrespeitados.
Nos dias de Jesus no era possvel haver algum mais rebaixado do que
um doulos. Se voc nascesse como um doulos, estava no fundo do poo. E por
isso que todos ficaram confiisos quando Jesus Cristo, o Rei dos reis e Senhor dos
senhores, nasceu num estbulo sujo e cheio de animais e, para completar, foi
embrulhado em um pano usado para cobrir pessoas mortas.
Aquele pano era a nica coisa que eles tinham para embrulhar Jesus. Ele
nasceu num lar pobre e viveu em pobreza por toda a sua vida. Ele era o dono da
criao, mas desceu ao ponto mais baixo porque profundamente nos amou.
Percebe o quanto srio abandonar nosso primeiro amor por Cristo, que no
escapou de nenhuma perda ou degradao para nos redimir?
Enquanto nos lembramos de quem Jesus Cristo , tambm precisamos
relembrar que Paulo quer que tenhamos a mesma mentalidade que ele tinha em
sua auto-humilhao. Esta maneira de pensar diz que, no importa quo elevados
pareamos estar, no estamos to altos que no possamos descer ao poo se
necessrio for para ajudar algum que est em necessidade. Jesus foi ao fundo
do poo por amor a ns.
E por isso que os cristos devem ser as pessoas com o maior esprito de
servio na terra. Devemos estar dispostos a tomar todos os nossos recursos e
todas as nossas bnos e, com sabedoria, torn-los disponveis para qualquer
pessoa, porque isso que Jesus fez por ns.
A MORTE DE JESUS CRI STO
Talvez algum que esteja lendo e entendendo Filipenses 2 pela primeira
vez possa dizer: Jesus no poderia ter descido tanto assim. Ele no poderia ter
sofrido tanta humilhao para nos salvar, certo?. '
Errado. Outro passo ainda foi dado pelo Senhor, com a disposio de se
humilhar por ns. Ele trocou o esplendor do cu pela agonia da cruz: E, achado
na forma de homem, humilhou-se a si mesmo, sendo obediente at morte, e
morte de cruz (Filipenses 2:8).
Estamos falando sobre encarnao, a camalizao de Jesus Cristo. Ele
se tomou um homem. Ele no viveu como um rei. Aprendemos neste versculo
que Ele no exigiu ser tratado como um rei. Jesus Cristo humilhou-se, tomando-
se obediente at chegar ao ponto extremo de sua misso: morrer na cruz.
A obedincia de Jesus
Se voc andasse com Jesus na terra, teria visto e ouvido algo fenomenal. Ele
sempre dizia que veio para fazer o trabalho de um outro. Se algum lhe perguntasse:
Jesus, porque que o Senhor veio para c?
Para fazer a vontade de meu Pai.
Jesus, aonde o Senhor est indo?
Vou fazer a obra de meu Pai.
Algum pode ir contra isto, retrucando:
O Jesus, no precisa exagerar na humildade. Alm do mais voc
humano e deve ter as suas prprias coisas para fazer. No possvel que voc
no faa nada para si mesmo.
Jesus responderia assim:
Voc no entende. Aqui estou (no rolo do livro est escrito de mim),
para fazer, Deus, a tua vontade (Hebreus 10:7). Quando Jesus estava na
terra, era o Deus conosco. Deus em came, mas ele no estava preocupado
com suas prprias coisas. Ele submeteu-se vontade do Pai.
Por que foi necessrio que Jesus se humilhasse? Primeiro, porque ningum
poderia for-lo a isso e, segundo, porque a necessidade de pagar o preo por
nossa redeno era mais importante do que seus privilgios. Jesus humilhou-se
de bom grado. Ele, por sua prpria vontade, deixou de lado os seus direitos. O
autor de Hebreus diz que Ele suportou a cruz por causa do gozo que lhe estava
proposto (Hebreus 12:2).
Quando Jesus estava pendurado na cruz, as pessoas ao seu redor
escarneciam dele: Se voc o Filho de Deus, saia da. Ento vamos acreditar
em voc. Desa e mostre o seu poder.
Eles no reconheciam que ele poderia ter chamado dez mil anjos. Aquelas
pessoas no queriam que Jesus realmente descesse da cruz, pois bastava uma
palavra dele e todos os cus se abririam.
Mas Ele no queria fazer isso. Ele se humilhou e disse: Existe uma
necessidade aqui e mesmo eu sendo quem sou, no devo me eximir desse sacrifcio,
pois as conseqncias de no se cumprir esse propsito seriam muito grandes.
Jesus humilhou-se e, como fazemos parte de seu povo, somos chamados
para fazer o mesmo. Deus encontra muitos problemas em nos abenoar porque
as suas bnos podem produzir orgulho e nos afastar da humildade.
Deus nunca quis que as suas bnos em nossas vidas produzissem orgulho.
Quanto mais abenoados somos, mais humildes devemos ser. Quanto mais
possumos, mais diposio para o servio devemos ter.
No entanto, no reino deste mundo as coisas funcionam ao contrrio.
Quanto mais temos, mais alto nossos ombros se levantam, mais alto nossas cabeas
se erguem. E por isso que, dentre os sete pecados que Deus abomina, o primeiro
da lista o orgulho (Provrbios 6:16-19) porque o orgulho diz: Eu subi na vida
usando minhas prprias armas.
O que Deus diz : Eu lhe dou as armas. Eu as coloco em voc. Portanto,
devemos pensar em nossas bnos com a mente de Cristo. Somos abenoados
para fazer diferena entre os homens, para a glria de Deus.
A morte na cruz
Quanto Jesus teve de se humilhar? Ele se tornou obediente morte de
cruz. I sto bem humilhante. Muitos podem humilhar-se em algumas situaes,
mas humilhar-se at a morte representa a humildade extrema.
Se a humilhao pela qual Jesus passou culminasse numa sossegada morte
pela velhice, ou ento num sbito e fulminante enfarte, isso seria outra coisa.
Porm Jesus entendeu, quando estava no jardim do Getsmani, o que
Deus estava requerendo dele. Ele deveria humilhar-se numa cruz romana,
morrendo uma morte agonizante, como se fosse um criminoso.
Jesus precisou morrer de uma forma que nenhum outro homem gostaria
de morrer. Ele foi aoitado por um chicote romano. Era um instrumento de
tortura com pedaos de metais nas pontas que, quando batia nas costas de
algum, arrancava pedaos de sua carne.
Depois, Jesus precisou carregar a estaca da prpria cruz em suas costas
nuas e ensangentadas. No de admirar que Ele tenha cado. No que o peso
da cruz fosse demais para agentar; foi a terrvel dor de um pedao de madeira
cheio de farpas roando contra as fendas ensangentadas que o derrubou.
Eles espancaram Jesus e o marcaram. Eles o insultaram, cuspiram nele,
enfiaram em sua cabea uma coroa de espinhos e ridicularizaram o Rei dos reis e
Senhor dos senhores. No Salmo 22:14 est escrito que todos os ossos do corpo de
Jesus ficariam fora de suas juntas. Voc j viu um osso deslocado de suas juntas?
Jesus era Deus. Ele criou a rvore da qual foi retirada a madeira para
confeccionar sua cruz e ainda teve de carreg-la. Existe algum alm de Cristo
que merea o nosso primeiro amor? Lembre-se de que Jesus sofreu todas essas
coisas porque era homem. I sso foi evidenciado no jardim do Getsmani, quando
ele orou: Meu Pai, se possvel, passe de mim este clice! (Mateus 26:39).
I sto indica que Jesus preferiria que as coisas fossem diferentes, porm ele
concluiu a sua orao com palavras que nos mostram o corao e a mentalidade
que possua: Todavia, no seja como eu quero, mas como tu queres.
A EXALTAO DE JESUS CRI STO
Como pde Jesus humilhar-se ao ponto de morrer uma morte to terrvel
e humilhante na cruz? Ele sabia que essa era a vontade de Deus. O Senhor sabia
que o Pai o levantaria dos mortos. Foi exatamente isso o que Deus fez.
Pelo que Deus o exaltou soberanamente, e lhe deu um nome que sobre
todo 0 nome, para que ao nome de Jesus se dobre todo joelho dos que esto
nos cus, rt terra e debaixo da terra, e toda lngua confesse que Cristo
Jesus 0 Senhor, para glria de Deus Pai (Filipenses 2:9-11).
O mundo pode ainda no se prostrar diante de Jesus hoje, mas um dia vai
faz-lo. Todo joelho se dobrar. Naquele dia, no vai importar o que cada um
pensa, porque todas as pessoas reconhecero que Deus enviou Jesus para morrer
por elas. Os perdidos vo passar a eternidade lamentando por no terem dobrado
seus joelhos quando estavam na terra.
Ns, que clamamos pelo nome de Jesus Cristo, devemos dizer:
Eu me disponho a me prostrar aqui e agora. Vou render-me perante
Jesus como meu Senhor e, por vontade prpria, tomar posse de tudo o que Ele
fez por mim e utilizar em seus propsitos.
Ao colocar o seu amor por Cristo no devido lugar, voc vai encontrar
uma cruz esperando por voc tambm. Jesus disse: Se algum quiser vir aps
mim, negue-se a si mesmo, tome a sua cruz, e siga-me (Marcos 8:34).
Se voc vai ter um relacionamento genuno com o Senhor, vai
experimentar algumas inconvenincias em sua vida. Algumas pessoas dizem
que, se voc dedicar a sua vida para servir a Jesus Cristo, todos os seus problemas
sero resolvidos.
Muitos de seus problemas realmente sero resolvidos, mas voc ter uma
poro de problemas novos. Ao submeter-se ao senhorio de Jesus Cristo, voc
vai contra a forma como este mundo funciona. I sso pode afetar os lucros de seu
negcio, sua vida familiar, sua vida moral e at a sua vida mental.
Entretanto, quero avis-lo de que viver sob o senhorio de Jesus Cristo a
nica maneira de viver verdadeiramente.
DE VOLTA AO PRI MEI RO AMOR
O ,
que voc pode perder em humilhar-se perante aquele que o amou tanto e se
humilhou a ponto de morrer por voc? A resposta : voc no tem nada a perder! O
primeiro passo para restaurar o seu primeiro amor : lembre-se de quem Jesus e o que
Ele fez por voc. Estes passos vo ajud-lo a se lembrar de se prostrar perante Ele:
1. O texto de Filipenses 2:5-11 uma passagem to maravilhosa das Escrituras
que se toma uma poderosa orao. Ore estes versculos a Deus e diga obrigado,
antes de cada declarao sobre quem Jesus eo que Ele fez
Termine pedindo ao Senhor que o ajude a pensar como Ele pensa, e agradea
por ter o privilgio de render-se a Ele agora, e no tarde demais.
2. Se voc como eu, no pode pensar muito tempo sobre quem Jesus sem
cantar uma cano de louvor. Se voc possui um hino predileto que faz com
que comece a louvar e adorar ao Senhor, cante-o para Ele agora.
3. Voc sempre ouve pessoas referindo-se a uma doena, dificuldade familiar
ou outro problema como a cmz que elas carregam. No foi isto o que Jesus
quis dizer quando falou sobre a nossa cmz. Ele disse que deveramos negar a
ns mesmos. Isto muito mais abrangente. Significa dizer no para o que ns
queremos, pensamos, necessitamos, pensamos que necessitamos etc., para que
possamos dizer sim para o que Jesus quer, pensa e planeja para ns. Existe
alguma coisa qual voc est dizendo sim em sua vida e Jesus est dizendo
no? O Esprto Santo vai mostrar de que se trata. Quero encoraj-lo para
que a sua resposta seja a resposta de Jesus!
4. Espero que a sua lista de orao inclua pessoas que voc quer ver rendendo-
se a Jesus como Senhor agora, e no quando estiverem a caminho do inferno.
Se voc no sabe quem so seus amigos ou entes queridos pelos quais deve orar
para que sejam alcanados, fique de joelhos at que Deus coloque esses nomes
no seu corao.
-lembra-te
CAPI TULO
11
LEMBRANDO
OUEM VOC
A . Lgora que j nos lembramos de quem Jesus, estamos prontos para
entender quem somos. O quem somos somente faz sentido quando podemos
relacion-lo com o quem Jesus. Sua identidade encontrada totalmente
nele. Voc no pode conhecer a si mesmo sem antes conhecer a Jesus. Voc
no pode amar a Jesus da maneira correta sem conhec-lo.
Muitos cristos esto passando por crises de identidade. Na clssica
passagem de Romanos 6, Paulo explica o que devemos saber sobre o nosso
relacionamento com Cristo para que, assim, possamos colocar o nosso primeiro
amor de volta ao lugar devido e possamos viver uma vida espiritual vitoriosa.
H quatro verdades importantes que observamos nesse texto, e todas
podem ser resumidas por palavras-chave.
PRECI SAMOS SABER
Mesmo que voc no saiba quem , sabe como agir, qual estrada pegar e a
quem deve pedir orientao. Em Romanos 6:1-4, Paulo deseja esclarecer a
questo da identidade. A palavra-chave aqui saber.
O apstolo vai usar palavras diferentes para o conhecimento. Uma se refere
ao conhecimento experimental e outra ao intuitivo. Combinando as duas, vemos
que Paulo no somente quer que tenhamos um entendimento acadmico ou
intuitivo, mas quer tambm que experimentemos esta verdade em nossas vidas.
Ele quer que a doutrina se torne parte de nosso agir e a instruo da
Palavra de Deus se torne real para ns.
Compreendendo a graa
Ele inicia com a seguinte questo: Que diremos, pois? Permaneceremos
no pecado, para que a graa aumente? (v. 1). Paulo antecipa aqui um mal
entendido. Quando as pessoas ouvem falar da graa de Deus, podem pensar que,
por causa dela, so livres para fazer o que quiser, na hora que quiser e como quiser.
Estando os cristos firmes em Cristo e no podendo, portanto, perder sua
salvao, a preocupao de Paulo que estes crentes venham erroneamente
interpretar a graa como uma permisso para o pecado. Ele mesmo responde
pergunta de forma enftica: De modo nenhum (v. 2). Ou seja: Jamais pensem
que a graa de Deus os libera para o pecado.
A razo para uma negativa to forte est no restante do versculo 2: Ns,
que estamos mortos para o pecado, como viveremos ainda nele?. Qualquer um
que pensar: Agora que sou salvo, estou livre para pecar deturpou totalmente a
sua nova identidade em Cristo.
Ao levantar este tema, Paulo sugere que alguns cristos podem cair na
armadilha de pensar desta forma. Apesar de terrvel, possvel que isto acontea
se no entendermos bem qual a nossa identidade.
Nossa identidade com Cristo
Na verdade, Paulo est dizendo: Ateno, alunos! Todos sentados e bem
atentos. Vamos discutir nossa identidade com Cristo. Fomos crucificados,
sepultados e ressuscitados junto com ele.
Ou no sabeis que todos quantos fomos batizados emCristo Jesus fomos
batizados na sua morte? De sorte que fomos sepultados comele pelo batismo
na morte, para que, como Cristo ressurgiu dentre os mortos, pela glria do
Pai, assim andemos ns tambmemnovidade de vida (vv. 3,4).
O que aconteceu com Cristo na cruz h quase dois mil anos aconteceu
tambm com voc na mente de Deus. Quando Jesus morreu, voc morreu. Quando
ele foi sepultado, voc tambm o foi, e assim ocorreu quando Jesus ressurgiu.
O que aconteceu com Cristo h dois milnios Deus trouxe ao presente e
aplicou em sua vida quando o salvou. O que aconteceu com Cristo h dois mil
anos acontece espiritualmente conosco hoje. E o princpio da identificao,
conforme representado na palavra batismo.
A palavra batismo significa mergulhar ou afundar e era usada para
identificar a tintura de tecidos. Se o tintureiro queria um tecido roxo, mergulhava
o tecido em uma tintura roxa. O tecido refletia a cor da tintura porque havia
sido batizado na tintura.
A Bblia diz em 1Corntios 12:13 que, assim que aceita a Cristo, voc
batizado ou mergulhado em seu corpo. Assim como o tecido na tintura, voc foi
mergulhado no sangue de Cristo, tornando-se parte dele e de seu corpo. isto
que o identifica com ele.
A identificao no um conceito que encontramos pela primeira vez em
Romanos 6. Por toda a Bblia, Deus nos identifica com alguma coisa. Em Romanos
5:12, Paulo diz que todos os que esto fora de Cristo se identificam com Ado.
Como Ado se rebelou e somos frutos dele, ns nos rebelamos tambm.
Algumas pessoas reclamam:
No justo que eu seja identificado com Ado. No pedi a ele para me
representar.
Mesmo se representssemos a ns mesmos, demonstraramos que estamos
em Ado, porque nele todos pecaram, e estamos includos nisso.
Como cristos, todavia, estamos agora identificados com Cristo. Mas, se
no reconhecermos quem somos, no viveremos a vida que deveramos viver.
Satans o maior dos mgicos. Ele pode colocar pensamentos em sua mente e
fazer com que voc pense que esses pensamentos so seus. Ento ele consegue
fazer com que voc pense que no consegue controlar o pecado e superar a tentao.
I sto uma mentira. Posso todas as coisas naquele que me fortalece
(Filipenses 4:13). Voc no est mais em Ado, est em Cristo!
E imprescindvel que aprendamos a pensar com a nossa nova identidade.
O seu crebro como um banco. Ele tem vrios depsitos na memria do seu
velho eu, que vo continuar procurando identificar voc com Ado.
E por isso que a sua mente precisa ser renovada, para que voc identifique
quem voc Cristo. Uma boa maneira de comear memorizando e repetindo
o versculo seguinte:
Estou crucificado com Cristo, ej no vivo, mas Cristo vive emmim. A
vida que agora vivo na came, vivo-a na f do Filho de Deus, que me amou,
e a si mesmo se entregou por mim(Glatas 2:20).
Este o versculo da sua nova identidade. Eu morri para o velho Tony
Evans e voc morreu para o seu velho eu. Qualquer coisa contrria a isso
mentira de Satans.
Uma nova fonte de poder
H pessoas que olham para outros crentes e dizem:
Queria ser to espiritual como eles.
Paulo responderia: Voc pode ser, porque tem a mesma identidade que
eles. Se os outros esto progredindo enquanto voc regride, porque eles esto
vivendo sob a luz de suas novas identidades e voc no.
Tenho uma torradeira, um liquidificador, um forno microondas e uma
geladeira. Todos esses utenslios so diferentes, mas usam a mesma fonte de
energia. Quando os ligo na tomada, eles funcionam. O refrigerador refrigera, o
microondas esquenta, a torradeira torra e o liquidificador liquidifica.
Cada um desses utenslios, mesmo que diferentes entre si, funciona com a
mesma fonte de energia, de acordo com especificaes do fabricante. Eu sou
diferente de voc, mas temos o potencial de viver de acordo com as especificaes
de Deus, porque o seu poder est disponvel para todos aqueles que pertencem
a Cristo. No existem filhos favoritos no reino de Deus.
Uma nova casa
Pense na sua identificao em Cristo como a mudana para uma casa
onde os antigos moradores eram sujos e desleixados. A casa reflete o que eles
eram, mas agora que voc habita nessa casa, ela toma uma aparncia totalmente
diferente.
Antes de voc conhecer a Cristo, havia um antigo morador vivendo em
seu corpo. Agora Jesus se mudou para ele e voc tem um habitante que santo,
limpo, puro e justo.
Ento, mesmo vivendo naquela casa antiga, Ele pode fazer com que ela
parea nova. Ele pode pint-la, lavar o cho e colocar novas cortinas. Voc
novo no porque o seu corpo mudou, mas porque um novo morador se mudou
para ele.
DEVEMOS CONSI DERAR ALGO
Em Romanos 6:5-11, Paulo continua discutindo o fato de termos sido
unificados com Cristo. A palavra-chave nessa seo considerar, que aparece no
versculo 11:
Se fomos plantados juntamente comele na semelhana da sua morte, tambm
o seremos na da sua ressurreio. Pois sabemos isto, que o nosso homem
velho foi com ele crucificado (Romanos 6:5,6).
Em outras palavras, voc morreu com Cristo e Deus no se lembra mais
do seu pecado. Sendo assim, voc deve viver um novo tipo de vida, uma vida
de ressurreio.
O velho eu
Quem voc era, antes de ser salvo, foi pregado na cruz, mas isso gera uma
dvida: se o seu velho eu foi pregado na cruz, como que ele continua por a?
I sso acontece porque voc est to contaminado pelo pecado que o seu
corpo reage quase como por reflexo. Mesmo que tenha sido crucificado, o seu
velho eu ainda reage ao pecado como se ainda estivesse vivo.
Voc sabia que os cadveres fazem coisas muito estranhas? Por exemplo, o
cabelo e as unhas de uma pessoa morta continuam crescendo por algum tempo
aps o bito. Um amigo meu que agente funerrio me contou que os cadveres
s vezes at estremecem, o que explica por que eu nunca seria um agente funerrio!
Outro amigo meu me disse que, certa ocasio, um cadver teve uma reao
muscular e caiu da mesa onde estava sendo vestido. Se eu estivesse ali, com
certeza haveria mais um morto para ser preparado.
Mas essas coisas no incomodam o meu amigo, porque ele me disse:
Mesmo que possa haver movimento, tremores e que o cabelo e as
unhas cresam, conheo e trabalho com uma coisa que o pblico em geral no
entende: quando uma pessoa morre, ela definitivamente est morta, mesmo
que parea haver alguma atividade.
A mesma coisa acontece com voc, que est crucificado em Cristo, ainda
que o pecado levante a sua cabea feia durante o seu funeral. Saiba que o
cadver do seu velho eu agindo como se ainda estivesse vivo. Voc precisa
reconhecer que ele est morto. Ele j foi crucificado.
Por que Deus nos crucificou? Romanos 6:6,7 diz: para que o corpo do
pecado seja desfeito, a fim de no servirmos mais ao pecado; porque aquele que
est morto est justificado do pecado.
O corpo do pecado o que foi contaminado pela essncia do pecado.
No que o corpo seja pecaminoso, mas a essncia do pecado e se expressa por
intermdio do corpo. O resultado da co-crucificao com Cristo que o nosso
corpo de pecado fica ineficiente, inoperante e sem poder.
Certamente voc vai pecar, mas no ser um escravo do pecado. Antes
de ser salvo, voc era como um rdio que sintonizava somente uma estao, a
emissora do velho eu. Tudo o que voc escutava era produzido por aquela
estao. Quando voc veio a Cristo, recebeu uma nova estao. Porm, se no
sintoniz-la, nunca ouvir uma nova msica. Muitos cristos ainda esto ouvindo
a velha estao de rdio e vivendo a velha vida, quando Deus j lhe deu um
novo canal com o qual podem colocar suas vidas em sintonia.
Esta a razo pela qual voc no deve se relacionar com crentes que
esto ouvindo a msica antiga: voc vai acabar cantando a mesma msica.
Deus lhe deu um novo canal e quer que voc esteja sintonizado em Cristo. O
seu corpo do pecado, que quer fazer coisas contra Deus, j foi declarado
inoperante.
Agora voc pode ordenar sua mo que se mova de acordo com o querer
de Deus, dizer aos seus ps para no o levarem a determinados lugares, ordenar
sua lngua que no diga certas palavras e sua mente que no pense mais
naquelas coisas. Ou seja, agora voc dita ao seu corpo contaminado pelo pecado
a nova direo, os novos pensamentos e as novas palavras, porque voc est em
Cristo. I sto resultado do poder da crucificao!
O novo eu
Sua nova vida em Cristo deve sustent-lo de tal maneira que, ao cair, no
importando o tamanho do tombo, o prprio Senhor estar sempre pronto para
sustent-lo e apoi-lo. Paulo diz o seguinte:
Ora, se j morremos com Cristo, cremos que tambm com ele viveremos.
Pois sabemos que, havendo Cristo ressurgido dentre os mortos, j no
morre; a morte no mais temdomnio sobre ele. Pois quanto a ter morrido,
de uma vez morreu para o pecado; mas, quanto a viver, vive para Deus
(Romanos 6:8-10).
Voc pode perguntar:
Por que que no estou experimentando estas coisas?
Veja o versculo l i e observe nossa palavra-chave: Assim tambm vs
considerai-vos como mortos para o pecado, mas vivos para Deus em Cristo Jesus
nosso Senhor. Em outras palavras, Paulo diz: Voc deve considerar estas coisas
para que aconteam, fazer com que elas se tornem realidade. Voc deve comprar
a idia de que tem uma nova identidade em Cristo.
Se voc sabe que tem um milho de dlares em sua conta bancria
espiritual, pode pegar o seu talo de cheques e comear a gastar. De nada vale
possuir todo este dinheiro e nunca us-lo. Se voc nunca utilizar o seu dinheiro,
como se voc no tivesse nenhum centavo no banco.
Durante a guerra civil americana, era permitido pagar a outro homem
para que fosse em seu lugar, caso voc fosse convocado. Um homem chamado
Pratt pagou a outro, chamado White, para ir para guerra em seu lugar.
White foi morto em ao e o sr. Pratt foi reconvocado. Porm Pratt
lembrou-se do acordo entre ele e o falecido White e a junta de convocao
concluiu que a segunda convocao era invlida, porque ele havia sido morto
em White, concordando que o sr. Pratt estava legalmente morto.
Quando Satans chega para reconvoc-lo para a sua velha vida, tenta
faz-lo voltar sua antiga maneira de pensar, falar e agir. Quando ele quiser
fazer isso, mostre a ele o seu acordo com Deus.
Voc deve dizer:
Jesus Cristo j morreu em meu lugar. Voc no pode convocar-me
para viver minha velha vida. O pagamento j foi efetuado. No posso mais fazer
parte do seu exrcito.
Satans no tem mais autoridade sobre voc, porque quando Jesus morreu,
morreu de uma vez por todas (v. 10). No existe mais nenhum pagamento
necessrio para que voc possa ter vitria na sua vida espiritual. Satans um
ditador deposto que quer continuar controlando sua vida. Voc deve dizer-lhe
que ele j foi definitivamente expulso do trono.
DEVEMOS APRESENTAR ALGO
A graa de Deus faz com que o pecado no tenha domnio sobre voc.
Agora Jesus Cristo que est assentado no trono de sua vida.
Mas, para que isto se torne real, primeiro voc deve saber que est
unido com o Senhor. Depois, deve considerar ou fazer com que isto se torne
realidade. Em terceiro lugar, voc precisa apresentar sua nova identidade em
Cristo.
Voltemos ao captulo 6 de Romanos: No reine, portanto, o pecado em
vosso corpo mortal, para lhe obedecerdes em suas concupiscncias (v. 12).
Note bem: o texto no diz que voc no ter concupiscncias. O Esprito
Santo pode det-lo para que voc no cumpra os desejos da carne, mas no vai
acabar com eles.
Em vez disso, a proviso de Deus que voc no precisa permitir que os
seus desejos sejam os patres da sua vida; no precisa obedecer ao que querem
que voc faa.
Nem tampouco apresenteis os vossos membros ao pecado por instrumentos
de iniqidade, mas apresentai-vos a Deus, como vivos dentre os mortos, e
os vossos membros a Deus, como instrumentos de justia. Pois o pecado
no ter domnio sobre vs, porque no estais debaixo da lei, mas debaixo
da graa (Romanos 6:13-14).
Uma das minhas responsabilidades ministeriais a de realizar casamentos.
Durante a cerimnia, h um momento em que pergunto:
Quem d a mo desta mulher para se casar com este homem?
Geralmente o pai ou algum que a noiva considera como tal que responde,
e h uma troca.
Uma vez que o pai afirme seu consentimento, se quiser, pode ir embora.
No h mais nenhuma participao dele na cerimnia. O noivo toma o lugar
do pai. Ele e a noiva se apresentam a mim, fazem os votos, trocam as alianas e
encerro a cerimnia como sempre: Eu os declaro marido e mulher. Depois os
convidados se levantam e o novo casal sai da igreja.
A noiva foi transformada, no porque se tornou outra pessoa, mas porque
possui agora uma nova identidade. Uma vez que foi entregue a seu noivo por
seu pai, est sob uma nova autoridade. Ela entra em um novo relacionamento.
Como resultado disso, o seu pai, que poderia ter dito^inte minutos antes
no faa isso nem aquilo foi deposto por um outro homem.
O pai teve a sua autoridade anulada pelo noivo por uma s razo. Aquela
mulher teve sua identidade transferida. A Bblia diz que voc transferiu a sua
identidade para Cristo. Ento, quando aquela antiga autoridade chamada
carne comea a dizer o que voc deve fazer, responda:
Agora tenho um esposo. Como voc pode ver, tenho uma aliana e
um novo nome.
I sto o que significa o batismo. E como se voc dissesse ao mundo:
Agora sou casado. Mundo, no posso mais fazer o que quer que eu
faa. No posso ir onde voc quer que eu v. Eu no posso pensar, falar e agir
como voc quer que eu pense, fale e aja. Eu tenho uma nova identidade.
A
E preciso apresentar-se a Deus diariamente. Voc pode comear o seu dia
dizendo: Senhor, sou casado contigo. Ento d-me foras para ser como tu s.
Voc deve apresentar os membros do seu corpo para Cristo. Agora voc tem o
nome dele na sua identidade.
DEVEMOS ACABAR COM A ESCRAVI DO
Ainda em Romanos 6, h a quarta palavra-chave: escravido. No versculo
15, lemos: Que diremos, pois? Havemos de pecar por no estarmos debaixo da
lei, mas debaixo da graa? De modo nenhum.
Note a similaridade que existe entre este texto e os versculos 1e 2. Paulo
volta ao princpio de seu pensamento original: a graa no uma licena para o
pecado.
A graa e a lei
Aqui Paulo adiciona outro elemento considerando o princpio da lei. Ele
diz que, se voc est vivendo sob a graa, vai manter a lei. I sto , estar
obedecendo aos padres de Deus. Mas a motivao no deve ser o padro de
Deus ou a sua ameaa de punio e, sim, a graa divina.
Se voc realmente entender a graa, no vai sair por a pecando s por
saber que ser perdoado. Voc vai querer agradar a Deus, como forma de gratido
por tudo que Ele fez por sua vida.
A lei mostra um padro, assim como um espelho mostra quem voc
realmente . Ela pode revelar qual o seu problema, mostrar qual o seu pecado.
Porm a lei no pode consertar o problema porque, quando voc ouve: no
mentirs, est condenado porque sabe que mentir errado e que j fez isso
antes.
O melhor de tudo: o que a lei no podia fazer. Cristo fez. Ele veio consertar
os nossos erros. Nossa gratido por seu amor e graa deve motivar-nos a manter
nossas vidas limpas.
Servindo ao mestre certo
Portanto, a pessoa que voc deve orientar a quem voc serve. I sto o
que Paulo declara no v. 16:
No sabeis vs que a quem vos oferecerdes por servos para lhe obedecer,
sois servos daquele a quem obedeceis, ou do pecado para a morte, ou da
obedincia para a justia.
possvel que um crente se torne escravo do mestre errado? Mesmo que
pertena a Cristo, voc pode acabar sendo escravizado pela pessoa errada. De
acordo com Paulo, servir ao pecado leva morte e servir a Deus leva vida.
Paulo continua:
Mas graas a Deus que, tendo vs sido escravos do pecado, obedecestes
de corao forma de doutrina a que fostes entregues. Fostes libertados
do pecado, e vos tomastes escravos da justia. (...) Quando reis servos
do pecado, estveis livres da justia. E que fruto tnheis ento das coisas
de que agora vos envergonhais? pois o fim delas a morte (Romanos
6:17,18,20,21).
Em outras palavras: quai era o benefcio ou fruto de sua velha vida? Pode
ser que voc tenha-se divertido com o pecado, mas para onde ele o levou? No
houve lucro real, a no ser que voc considere a morte um benefcio.
Como cristos, temos algo muito melhor para comprometer nossas vidas:
Mas agora, libertados do pecado, e feitos servos de Deus, tendes o vosso fruto
para a santificao, e por fim a vida eterna (v. 22).
Por causa da pessoa que voc , precisa ter cuidado a quem se entrega. No
se escravize ao seu velho eu, porque voc j um escravo do novo ser em Cristo.
Seja franco com voc mesmo. Apresente-se como um escravo da justia e
no como escravo do pecado. Voc no deve absolutamente nada ao pecado.
Voc vai pecar, mas no precisa escravizar-se. No permita que o pecado controle
voc.
Existem muitas ilustraes na Bblia sobre o que significa ser um escravo
do pecado. Sanso (veja Juizes 13-16), por exemplo, era um grande homem de
Deus. Porm, ao tornar-se escravo das paixes, foi controlado por mulheres
durante toda a sua vida adulta. As suas paixes sexuais se intensificaram ano
aps ano, e o resultado foi que ele acabou acorrentado e teve seus olhos
arrancados (Juizes 16:21).
Jesus disse em Joo 17:3 que a vida eterna conhecer o Pai e conhecer o
Filho. Ento, se voc um escravo do pecado, voc perde o prazer de conhecer
a Deus e perde tambm a sua participao plena na vontade divina.
So como as conseqncias terrenas de abandonar o primeiro amor, das
quais falamos no Captulo 8. Vimos que existem crentes que podem perder a
alegria, tornar-se fracos e doentes e perder o seu propsito e significado de vida.
Escravido e liberdade
Nos dias de Paulo, a lei romana dizia que nenhum cidado romano poderia
ser escravizado. Ento homens inescrupulosos comearam a usar a lei para se
beneficiar. Um homem concordava em se vender como escravo para algum,
por uma grande quantia de dinheiro, sem revelar que era um cidado romano.
O homem recebia o dinheiro e depois disso trazia um amigo e dizia:
Voc pode confirmar que sou um cidado romano?
O amigo confirmava isso e o homem era liberto, pois a lei dizia que um
cidado romano no podia ser escravizado.
I sto era uma trapaa comum em Roma, porque a economia romana era
baseada na escravido. Ento os romanos, ao perceberem isso, fizeram uma nova
lei que dizia que qualquer homem que se vendesse para a escravido no poderia
mais reivindicar a condio de liberdade. Ele permaneceria para sempre escravo.
E sobre isso que Paulo est-se referindo no versculo 16, ao dizer: Quando
voc se toma escravo de algum, aquela pessoa sua proprietria. Voc se tomou
escravo de Jesus Cristo e agora ele o seu dono. Portanto, pare de deixar que o
seu velho mestre reclame propriedade sobre a sua vida.
H semelhanas com a histria do filho prdigo, narrada no captulo 15
de Lucas. Quando o filho seguiu seu prprio caminho, encontrou a escravido.
Mas, quando retomou para casa e tomou-se escravo de seu pai, achou a liberdade.
Voc sabe como conquistar a liberdade? Tomando-se um escravo de
Cristo! Voc sabe como tomar-se um escravo? Libertando-se para o mundo!
Pergunte a qualquer dependente de drogas se bom estar livre para usar drogas.
O mundo o escraviza, oferecendo a voc a sua prpria liberdade. C. S. Lewis
nos esclarece melhor essa idia, ao dizer que o inferno fazer as coisas do seu
jeito por toda a eternidade.
Mas Deus faz com que voc seja livre, oferecendo-lhe a escravido. Este
um dos maiores paradoxos da nossa f. Deus diz: Se voc se tomar meu escravo,
ento voc ser verdadeiramente livre.
Em janeiro de 1863, foi declarada a Proclamao de Emancipao nos
Estados Unidos. Todos os escravos foram libertos, mas, no Texas, a lei foi mantida
em segredo. Meus ancestrais, que eram escravos, no sabiam que j estavam livres.
Mesmo aps alguns anos, os negros no Texas continuavam vivendo como
escravos. Eles no estavam agindo como pessoas livres, porque ningum os avisou
de que haviam sido emancipados.
Quando algum finalmente lhes disse a que a escravido tinha terminado,
eles ficaram muito felizes e celebraram. Ns, negros americanos, ainda estamos
to felizes que celebramos a nossa libertao todo dia 10 de junho.
H dois mil anos, no Calvrio, Jesus assinou a nossa proclamao de
emancipao. Ele declarou a nossa liberdade. Porm, Satans est tentando
manter isso oculto de muitas pessoas. Ele est tentando deix-las nas trevas,
evitando que cheguem ao reconhecimento de que no precisam mais dizer a
ele: Sim, mestre.
Voc pode deixar de lado a enxada e agir com a liberdade que foi oferecida
a voc. Pode comear a viver na liberdade que tem, porque voc foi declarado
livre em Cristo. I sto o que voc . Agora basta viver como um homem livre.
O pioneiro da aviao britnica, Frederick Handley Page, certa vez estava
voando sobre a Arbia, quando ouviu um som estranho dentro de seu pequeno
avio. Ele no sabia, mas, durante a sua ltima escala, um rato enorme fora
atrado pelo cheiro de comida na rea de carga de seu avio e conseguira entrar
na aeronave.
O corao de Frederick comeou a bater mais rpido quando percebeu
que o roedor poderia danificar os mecanismos de controle. Se o rato roesse
qualquer um dos cabos, ele perderia o controle do avio.
Frederick no sabia o que fazer. Ele estava voando sozinho e no havia
nenhum tipo de piloto automtico nas mquinas daquele tempo. Foi a que ele
se lembrou de uma coisa que havia aprendido na escola: os ratos no sobrevivem
em grandes altitudes. Da Page subiu tanto que se tornou difcil at para ele
respirar. Depois de um tempo, o barulho de material sendo rodo cessou. Quando
ele chegou ao seu destino, encontrou o rato morto.
Muitos de ns temos o rato do pecado roendo nossas vidas. O rato da
imoralidade, da linguagem suja e da destruio matrimonial est-nos devorando.
Nossos avies espirituais esto para cair a qualquer momento.
Contudo, existe algo que voc pode fazer. Voc pode aumentar a sua
altitude! Pode at ser um pouco difcil respirar l em cima, porque voc no est
acostumado, mas continue subindo. O Esprito Santo vai mant-lo acordado.
Prossiga at no ouvir mais os ratos roendo. Continue at que Deus traga a
vitria onde voc no imaginava que poderia obt-la.
Suba a uma altitude nunca imaginou que o seu avio espiritual pudesse
chegar e vai descobrir uma liberdade que no pensava existir. Lembre-se,
considere, apresente-se e fique livre!
DE VOLTA AO PRI MEI RO AMOR
Ebastante difcil saber onde voc deve estar indo ou o que voc deve estar
fazendo, se voc no sabe quem voc. As idias seguintes devem ajud-lo a clarear a
imagem de seu espelho espiritual:
1. O texto de Glatas 2:20 um versculo que todo cristo deve memorizar e
falar em voz alta todos os dias. Fale-o para voc mesmo, at que esta verdade se
tome uma parte permanente de seu banco de memria.
2. D ao seu novo habitante, Jesus Cristo, um pincel, pano de cho, balde e
todas as outras coisas de que Ele precisa para fazer uma faxina e deix-lo limpo
por dentro. Apresente uma rea em sua vida que esteja desobediente a Ele. D-
lhe a chave e a permisso para que entre em todos os cmodos de seu corao
que estejam trancados.
3. Voc sabe onde Satans tem mais facilidade de preparar uma armadilha para
voc e fazer com que voc aja como seu velho eu? Renove as suas reas de
defesa espiritual e fortifique as que necessitam de reforo: por exemplo, evite
certos locais ou no assista a certos programas de televiso, ou seja, no faa
nada que saiba que ser tentador.
4. E possvel que aquelas velhas algemas que estava acostumado a usar durante
a sua escravido ao mundo tenham deixado cicatrizes que hoje lhe incomodam.
Se Satans est usando as memrias do passado, pecados que j foram perdoados,
mas que ainda causam culpa em voc, aplique a pomada das promessas de
Deus. Lembre ao inimigo que voc no mais aquele que costumava ser, para
que ele no possa usar nada contra voc, nem conden-lo por coisa alguma ou
separ-lo do seu amor por Cristo (Romanos 8:33-35)!
r s
-lembra-te
CAPI TULO
12
LEMBRE-SE DO QUE
ESPERA POR VOC
o remdio do Senhor para a falta de amor na igreja de Efeso inclua a
seguinte exortao: Lembra-te de onde caste! (Apocalipse 2:5). Esta palavra-
chave importante para ns.
Aquela igreja havia cado em seu amor por Jesus Cristo e isto a levou a
vrias outras quedas. Porm, quanto voltamos ao nosso primeiro amor e
colocamos novamente Jesus no centro de nossas vidas, entregando-nos a Ele
sem reservas, h bnos inumerveis esperando por ns.
Essas bnos esto descritas na carta aos Filipenses (4:10-19). Para
entendermos este texto, precisamos lembrar-nos de onde Paulo escreveu esta
carta. Ele estava aprisionado em Roma, aguardando uma possvel pena de morte,
e, evidentemente, estava sozinho naquele momento.
De acordo com o versculo 10, Paulo estava feliz: Muito me regozijo no
Senhor pois finalmente renovastes o vosso cuidado a meu favor. J tnheis
cuidado antes, mas vos faltava oportunidade para mostr-lo.
Quando foi a ltima vez que conseguiu falar assim, mesmo estando cercado
por problemas? Geralmente, quando vivemos momentos difceis em nossas vidas,
no somente no nos regozijamos como dizemos que no estamos contentes
com a situao.
Entretanto, Paulo estava feliz por causa do cuidado que a igreja de
Filipos havia dispensado a ele. Aqueles crentes o amavam muito e estavam
profundamente compromissados com ele.I Num momento de grande
necessidade em sua vida, enviaram, por intermdio de Epafrodito, uma ajuda
financeira. Aquela doao foi muito importante para Paulo, j que ningum
mais o ajudou.
O apstolo continua: No digo isto por causa de necessidade (v. 11).
Ele no est escrevendo aos filipenses para apenas agradecer e pedir que
enviassem mais dinheiro. O que Paulo est dizendo : No estou pedindo mais
dinheiro, porque aprendi algo muito mais importante. Precisamos questionar-
nos sobre o que Paulo aprendeu, porque devemos assimilar essa lio tambm:
Pois j aprendi a contentar-me em toda equalquer situao. Sei passar
necessidade, etambm sei ter abundncia. Em toda maneira, eemtodas as
coisas aprendi tanto a ter fartura, como a ter fome, tanto a ter abundncia,
como a padecer necessidade (vv. 11,12).
A RECOMPENSA DO CONTENTAMENTO
Vivemos em um mundo que busca desesperadamente o contentamento.
As pessoas querem sempre estar satisfeitas, mas no sabem como faz-lo. Elas
andam sedentas para achar a tal felicidade, este dom que produz contentamento
dentro de ns, no obstante as circunstncias.
A maioria das pessoas no acha a verdadeira felicidade, porque a procura
realizada em lugares errados. O contentamento um subproduto de nossa f
em Cristo. Em vez de buscarmos freneticamente o prazer, devemos buscar um
relacionamento de amor com Cristo. E isto que traz a recompensa do
contentamento.
O contentamento falsificado
O que o mundo chama de contentamento uma falsificao. Quando o
dinheiro est entrando e a casa e o carro tomam-se cada vez maiores e melhores,
elas se sentem contentes. Quando as contas so pagas e as pessoas tm amigos,
elas possuem um sentimento de felicidade. Mas tire o dinheiro, os amigos e o carro
novo e, de repente, as pessoas mergulham em depresso e perdem o seu
contentamento.
I sto acontece porque o mundo no sabe onde e como achar a verdadeira
e duradoura satisfao. Na verdade, a existncia de vrias indstrias bilionrias
depende de duas coisas. Fazer com que fiquemos descontentes com o que temos
e impulsionar-nos a buscar algo maior e melhor.
O mundo da propaganda muito envolvente. As agncias faturam milhes,
pois sabem como criar descontentamento. Elas sabem que tudo o que precisam
fazer sempre oferecer uma novidade.
Desta maneira, nunca estamos satisfeitos. Quem que quer um produto
velho e ultrapassado, quando podemos ter a verso nova e sofisticada esperando
por ns na prateleira? Nos anos 60, um fabricante de carros saiu com um modelo
chamado superesporte. Como que os jovens daquela poca poderiam estar
satisfeitos com o seu carro esporte se havia um superesporte no mercado?
Com o mundo inteiro aprisionado numa situao como esta, podemos
entender a resposta do falecido bilionrio John D. Rockefeller pergunta:
Quanto dinheiro muito dinheiro?. Ele respondeu:
S mais um pouquinho.
O segredo do contentamento
Existe um conto que fala sobre um rei que estava doente de infelicidade e
que buscava desesperadamente o contentamento. Um dos seus astrlogos lhe
disse que, se um de seus assistentes encontrasse um homem feliz, bastaria trazer
uma camisa deste homem para o rei vestir e ele seria curado de sua tristeza
crnica.
Os homens do rei saram a procurar um homem contente. Buscaram por
todas as regies e descobriram somente um homem, mas este no possua sequer
uma camisa.
Sabemos que o contentamento no est no quanto temos. Para muitos
de ns, esta uma boa notcia. Somos candidatos melhores ao contentamento
do que aquelas pessoas que tm tudo.
Os ricos e famosos no tm como nos dar nenhum segredo para a
felicidade, porque o contentamento uma recompensa dada pelo Senhor
queles que o amam e so fiis a Ele. Se temos a Cristo, temos todo o poder e
recursos para sermos felizes com o que temos e somos.
O teste do contentamento
Como saber se voc est realmente contente com o que e com aquilo
que tem? Como saber se est desfrutando desta recompensa de Cristo? O teste
da felicidade : voc est contente no somente nas horas boas da vida, mas
tambm nas horas difceis?
O contentamento no est disponvel para todos. E at possvel que
nem todos os crentes estejam satisfeitos. Paulo estava dizendo: Aprendi que
no importa se estou na priso, esperando para morrer, ou se estou vivendo
uma vida prspera, o importante que tenho a Cristo.
A perspectiva do apstolo no somente lhe deu alegria, mas tambm
contribuiu para que ele no fosse intimidado. Quando ameaado de morte, a
resposta dele foi: Para mim morrer ganho. Quando desafiado pelas questes
do dia-a-dia, respondeu: Para mim viver Cristo. Quando enfrentava o
sofrimento, respondia confiante: Para mim tenho por certo que as aflies deste
tempo presente no so para comparar com a glria que em ns h de ser
revelada (Romanos 8:18).
Para Paulo no importava o que os no-crentes faziam, porque Jesus era
tudo para ele.
Voc j chegou a um ponto em sua vida em que as coisas e as circunstncias
no tm tanta importncia assim? No estou falando sobre no ter preocupaes.
Eu me refiro a no permitir que as circunstncias ao seu redor controlem o seu
nvel de contentamento.
Algum pode at dizer:
Paulo era Paulo, e eu sou eu. Ele era o grande apstolo. Eu sou apenas
um crente fraco.
Porm o segredo de Paulo para o contentamento no tinha nada que ver
com ele mas, sim, com Cristo. Ele disse: Posso todas as coisas naquele que me
fortalece (Filipenses 4:13).
Este o segredo do contentamento. Algum pode fazer outra objeo:
E s isso? Pensei que voc ia me dar uma receita indita e complicada...
Este versculo de Filipenses eu conheo desde criana.
Voc pode ou no saber de cor este versculo. O mais importante, contudo,
que ele esteja inscrito no seu corao, como estava no de Paulo. Ele dizia:
Eu posso!
O enfoque do contentamento
Note que o apstolo no disse: Posso fazer qualquer coisa que eu queira.
Ele estava mais centrado na verdade do contentamento em Cristo. Ele quis dizer:
Posso fazer todas aquelas coisas que Cristo me chamou para fazer. Posso ser a
pessoa que Cristo quer que eu seja e fazer todas estas coisas, porque ele me d
poder para isso. Sendo assim, no h nada que Cristo espera que eu faa que no
possa fazer, porque ele me d o poder para realiz-las.
A maioria dos crentes no est contente porque no possui este poder. O
segredo do contentamento ter um relacionamento ntimo de amor com Jesus
l,o
Cristo. Devemos estar to preocupados com as coisas dele, que Ele toma como
sua responsabilidade pessoal dar a fora para que faamos tudo o que Ele nos
chamou para ser e fazer.
O enfoque do contentamento Cristo e no a satisfao por si s. Como
disse antes, uma das razes pelas quais a muitas pessoas no esto contentes
porque esto tentando com todas as suas foras ser felizes. Se ns nos
preocuparmos com Cristo, nossa sede por contentamento e uma srie de
outras coisas ser satisfeita.
Paulo no est criticando ningum por possuir coisas. Lembre-se de que
ele disse que no somente teve momentos difceis, mas tambm experimentou
prosperidade (Filipenses 4:12). O que ele est querendo dizer que nada desta
vida traz o verdadeiro contentamento. No se preocupe com as coisas do mundo,
mas sim com as coisas de Cristo.
Paulo podia falar por experincia prpria. Na mesma carta aos Filipenses
ele se referiu a ter e perder coisas (3:7,8), a estar contente e a ter paz (4:6,7).
Ser que Paulo passava o dia todo pensando em sua priso? No, ele estava
centrado em Cristo e, assim, estava contente.
Sua vida est centrada no Senhor? Se est, voc no deve preocupar-se
em encontrar contentamento. Esta a recompensa que Deus tem para voc.
A RECOMPENSA DAS NECESSI DADES SUPRI DAS
Paulo continua: E o meu Deus suprir todas as vossas necessidades segundo
a sua gloriosa riqueza em Cristo Jesus (Filipenses 4:19).
Este versculo maravilhoso. No existe nenhuma necessidade que eu ou
voc tenhamos que nosso Deus no tenha a capacidade de suprir. No importa
se nossas necessidades so financeiras, fsicas, emocionais ou de qualquer outra
natureza. Deus pode tomar conta delas. Esta outra recompensa terrena que o
Pai oferece para aqueles que tm Cristo como o seu primeiro e nico amor.
Como Deus v uma necessidade
As vezes Deus supre nossas necessidades livrando-nos de problemas. Mas,
outras vezes, ele as supre dando-nos os tipos certos de problemas.
Voc pode dizer:
No entendi. Que tipo de necessidade isso pode suprir?
A resposta : nossa necessidade de nos desenvolvermos para ser o tipo de
pessoas que Deus quer que sejamos. Em ambos os casos. Deus est indo ao
encontro de nossa necessidade, seja ela uma libertao ou mesmo uma proviso
de circunstncias difceis, quando ele quer nos conduzir a um outro nvel de
crescimento espiritual.
O suprimento de Deus
Como que Deus vai ao encontro de nossas necessidades? Segundo a sua
gloriosa riqueza em Cristo Jesus. Esta uma declarao gloriosa por causa da palavra
que aparece no princpio da fi-ase: segundo. Deus no satisfaz as necessidades
tirando das suas riquezas em Cristo, mas sim segundo as suas riquezas.
Esta a grande diferena. Um milionrio poderia lhe dar um dlar de sua
riqueza, mas no segundo as suas riquezas. I sto no refletiria o que ele capaz de
fazer. Por outro lado, a capacidade de suprimento de Deus reflete o que Ele
capaz de fazer.
Se voc viesse falar comigo e dissesse:
Preciso de dez dlares.
Eu poderia lhe dar dez dlares dos meus recursos, mas estaria com menos
essa quantia, porque os meus recursos so limitados. Na verdade, se voc viesse
toda hora me pedir dez dlares, eu teria um grande problema.
I sso no ocorre com Deus, porque os recursos dele so ilimitados. Ele
nunca pode esgotar os seus fundos. Quando Deus anda ao seu lado, a sua
necessidade tambm anda ao lado dele. Ele avalia aquilo de que voc precisa e
providencia o necessrio para suprir todas as necessidades. Ele no fica mais
pobre cada vez que faz isso. Voc pode voltar a ele amanh, e mais uma vez
Deus suprir aquilo de que precisa.
Os recursos de Deus esto em Cristo Jesus. Cristo o centro, e no o
suprimento que podemos receber. Paulo amava e servia a Cristo no para que
ele pagasse suas contas (Filipenses 4:17).
Cheque em branco
Sempre que se toca neste assunto, algum diz:
Um momento. Se Deus promete suprir todas as necessidades, por que
nem todas as minhas necessidades so satisfeitas? Tenho determinada
necessidade e oro para que Deus resolva este problema, mas nada est
acontecendo. J ouvi pregadores falando que o suprir de Deus automtico,
como se ele tivesse obrigao de dar imediatamente aquilo de que preciso.
Existe muita confuso sobre esta promessa, porque a maioria das pessoas
no entende que ela condicional. Uma promessa incondicional aquela que
Deus cumpre sem depender de nenhuma ao de nossa parte.
Uma promessa condicional significa que existem condies que devem
ser satisfeitas, antes de Deus agir. Veja o v. 16: porque at para Tessalnica
mandastes no apenas uma vez, mas duas, o necessrio para as minhas
necessidades. Agora coloque este versculo junto com a promessa que estamos
observando no v. 19. Ao fazer isso, voc descobre que a promessa de Deus de
suprir nossas necessidades est implantada no contexto de dar com fidelidade,
generosidade e at mesmo com sacrifcio.
Paulo est dizendo: Vocs tm feito o que Deus lhes mandou fazer, tm-
se sacrificado pela causa de Cristo, se doado para a construo do reino de Deus
e vivido para a sua glria. Ele tem ocupado o devido lugar e Jesus Cristo tem sido
o primeiro amor de vocs.
Deus no manda para ns um cheque em branco, que podemos levar
para o banco do cu a qualquer momento e retirar o quanto quisermos. Ele nos
confia o seu suprimento, de acordo com a nossa obedincia.
Assim como um banco verifica a sua conta para ver se h fundos suficientes,
antes de debitarem o seu cheque. Deus tambm verifica a nossa conta espiritual
para ver se estamos construindo um tesouro celestial. Ou, como est escrito em
Mateus 6:33: Mas buscai primeiro o seu reino e a sua justia, e todas estas coisas
vos sero acrescentadas.
Se voc est envolvido na divulgao da mensagem do evangelho,
erguendo as pessoas cadas, trazendo as pessoas para Cristo, apoiando a obra de
Deus, ou, em outras palavras, demonstrando o seu amor pelo Senhor, ele vai
dizer: Tenho boas notcias para voc.
Mesmo que voc no esteja satisfazendo esta condio. Deus ainda assim
pode ajud-lo num momento de necessidade. Porm, ele age assim por causa da
sua graa e do seu amor por voc, no porque seja obrigado a fazer isso. Agora,
se voc satisfaz as condies dos versculos 15 e 16, Deus diz que obrigado a
cumprir o que promete no versculo 19.
Voc pode pensar que no necessita desta recompensa agora, mas basta
continuar vivendo para precisar do suprimento de Deus. Qualquer que seja o
tipo: financeiro, emocional, fsico ou espiritual, um dia voc precisar dele.
Quando esta hora chegar, haver fundos em sua conta?
AS RECOMPENSAS DO REI NO
Para estudarmos as recompensas na eternidade, vou utilizar os captulos 2
e 3 de Apocalipse. Em suas mensagens s sete igrejas, Jesus descreve um grupo
de crentes: os que vencerem. Todos os crentes so vencedores de uma forma
,3
ou de outra, porque maior o que est em vs do que o que est no mundo (1 Joo
4:4).
Porm, nem todos os cristos vencedores realmente vencem. Devemos
viver dia aps dia a vitria que Deus nos deu. Ento, mesmo que todos os crentes
sejam vencedores em Cristo, nem todos esto vivendo a vitria que lhes pertence
em Cristo.
No texto de Apocalipse 2-3, os que vencerem so aqueles que alcanam
a vitria e mantm o seu amor por Cristo aceso. Para estes que so fiis, o Senhor
ressurreto concede algumas promessas incrveis. Vamos estudar uma a uma,
comeando pelos nossos velhos conhecidos de Efeso (Apocalipse 2:1-7).
Uma intimidade especial
Deus nunca quis que o servio que prestamos ao seu reino tomasse o lugar
do nosso amor por ele. O dever e a devoo devem sempre andar juntos.
Jesus exorta esta igreja a voltar a fazer as coisas que costumava fazer,
lembrando-se de quando tinha um amor dinmico, zelo e todas as outras coisas
que envolviam o relacionamento dela com Cristo.
Quando estou aconselhando casais, muitas vezes recomendo:
Voltem ao passado. Faam as coisas que vocs costumavam fazer.
As pessoas querem o tipo de relacionamento que tinham no passado, mas no
esto dispostas a fazer as coisas que costumavam fazer.
Vamos agora ao v. 7: ao que vencer, dar-lhe-ei a comer da rvore da
vida, que est no paraso de Deus.
Quem vence o cristo que no perde a devoo para com o Senhor,
enquanto cumpre o seu dever na obra. Ele no somente faz as coisas certas, mas
as faz com a motivao correta. Jesus est dizendo: Se voc vencer a sua falta
de devoo, permitirei que coma da rvore da vida.
A rvore da vida estava no jardim do den, o paraso original, onde Ado
deveria desfrutar de intimidade com o Criador. Deus est providenciando que
os que vencerem tenham uma comunho ntima com Cristo num lugar chamado
Paraso de Deus. Ou seja. Cristo seu prprio jardim particular, por assim dizer,
onde aqueles que se dedicaram a Ele nesta vida podero ter intimidade especial
com Ele em seu reino.
Uma coroa especial
A igreja de Esmima a prxima (Apocalipse 2:8-11). Esta uma igreja
sofredora. A cidade de Esmima deve ter sido um local muito interessante. A
histria nos diz que muitos dos prdios eram construdos em forma de coroas
devido influncia do imperador naquela cidade.
Jesus aproveita esta nfase s coroas e lhes fala a respeito do seu sofrimento:
S fiel at morte, e dar-te-ei a coroa da vida (v. 10). Esta a recompensa
para aqueles que foram fiis durante as tribulaes (veja Tiago 1:12).
Muitos de ns no conhecem o sofrimento. Os crentes em Esmirna,
contudo, estavam passando por um sofrimento real. Alguns deles haviam sido
presos, por causa de sua f. Eles estavam enfrentando uma intensa perseguio,
mas Jesus disse pra eles: O que vencer, de modo algum sofrer o dano da segunda
morte (Apocalipse 2:11).
O que a segunda morte? O inferno, o lago de fogo.
Voc pode dizer:
Um momento. Pensei que nenhum cristo fosse lanado no lago de
fogo.
Voc est certo. Creio que Jesus est dizendo: No deixe que os pecadores
que esto a caminho da segunda morte consigam fazer com que voc perca a
sua recompensa.
Em outras palavras, no permita que as pessoas que esto indo para o inferno
faam com que voc no desfrute plenamente da sua bno no cu, Se voc
puder suportar todas as coisas que os pecadores lanarem contra voc e permanecer
em Cristo, sua recompensa ser grande, Voc est estocando coroas no cu, Quando
descubro que existe algum que me odeia porque sou compromissado com Jesus
Cristo, digo: Louvado seja Deus, mais uma coroa no cu,
Quando voc sofre por estar vivendo da maneira correta e glorificando a
Deus (1 Pedro 4:12-16), isto registrado no cu, H uma recompensa sua
espera, se voc for fiel at a morte,
Uma honra especial
A igreja de Prgamo (Apocalipse 2:12-17) tambm experimentou
perseguio, incluindo a morte de um santo chamado Antipas, Mas essa igreja
tinha tambm algumas coisas nas quais precisava ser vitoriosa:
Tens a os que seguem a doutrina de Balao, o qual ensinava Balaque a
lanar tropeos diante dos filhos de Israel, levando-os a comer das coisas
sacrificadas aos dolos, epraticar a prostituio (v. 14)-
Balao e Balaque estavam trabalhando juntos para fazer com que o povo
de Deus comprometesse a sua f (Nmeros 22-24). O versculo 11 de Judas se
refere ao erro de Balao, um problema que havia na igreja primitiva. O
comprometimento da f sempre tem sido uma tentao para os cristos, mas
Deus diz que, se a igreja tomar uma posio e recusar o comprometimento, Ele
vai recompens-la:
Ao que vencer darei do man escondido, e lhe darei uma pedra branca, e
na pedra um novo nome escrito, o qual ningumconhece seno aquele que
0 recebe (Apocalipse 2:17).
Man e pedras brancas no parecem ser uma grande recompensa para a
maioria de ns. No Velho Testamento, um pouco de man foi colocado numa
jarra e guardado dentro da Arca do Concerto que ficava no Santo dos Santos, a
fim de lembrar ao povo que Deus os havia sustentado.
O texto de Apocalipse indica que Deus ainda tem um suprimento
estocado. Nem todo mundo ter acesso a ele, mas o Senhor o disponibilizar
para aquele que vencer.
Uma pedra branca, nos dias de Jesus, era como um ingresso. Ela dava a
uma pessoa o acesso a eventos esportivos como as Olimpadas de hoje e
ao teatro. Quem possua uma pedra branca jogava-a dentro de uma caixa, ao
entrar no local do evento.
Porm as pessoas s faziam isso se no possussem um ingresso especial,
vlido para toda a estao. Neste caso, escreviam o nome da pessoa ou a sua
insgnia numa pedra e a pessoa usava este ingresso para ter acesso aos eventos
vrias vezes.
Jesus Cristo est dizendo que, se voc um vencedor na terra, em seu
reino ele lhe dar uma pedra personalizada. Ser como um ingresso para o seu
suprimento especial, uma espcie de jantar privado, ao qual os no-salvos e os
crentes que no foram vencedores no tero acesso.
Em outras palavras: voc ter um ingresso para toda a estao e poder
us-lo para entrar a qualquer hora em que a refeio estiver sendo servida. Ela
estar sempre disponvel para voc. Cristo lhe dar um acesso permanente e
especial para jantar com ele e entrar em sua presena. Este acesso no estar
aberto para todos os salvos.
I sto uma honra porque, mesmo que haja muita gente no cu, nem todas
as pessoas tero acesso aos ingressos da estao. Nem todo mundo ter o mesmo
acesso ao Senhor. Se voc permanecer fiel, receber o privilgio de desfrutar de
uma comunho especial com Cristo.
Uma posio especial
A igreja de Tia tira (Apocalipse 2:18-29) no estava vivendo em santidade.
Esta a mensagem mais longa, entregue para a menor cidade. Jesus diz no v. 20:
Mas tenho contra ti que toleras a Jezabel.
No sei se esse era um nome real ou somente um simbolismo. E difcil
imaginar uma me dando o nome sua filha de Jezabel (veja 1Reis 16:29-31).
Entretanto, qualquer que seja o seu nome, esta mulher estava liderando a igreja,
fazendo o que queria e levando as pessoas ao pecado. O pior que ningum
falava nada.
Eles a toleravam, bem como os pecados que ela cometia. Porm, se voc
for um dos vencedores, no pode tolerar o pecado. Voc deve conden-lo quando
ele aparece. Jezabel estava publicamente mostrando a sua imoralidade, sem
nenhum sinal de arrependimento. Ento Deus disse: Se vocs no vo julg-
la, eu vou (veja v. 22).
Ento a recompensa daquele que vencer est descrita nos versculos
26-28:
Ao que vencer, eguardar at o fim as minhas obras, eu lhedarei autoridade
sobre as naes, ecom vara de ferro as reger, quebrando-as como so
quebrados os vasos de oleiro; assim como tambm recebi autoridade de
meu Pai. Tambm lhedarei a estrela da manh.
Jesus est dizendo: Vou permitir que governe comigo. I sto algo muito
especial porque a descrio da autoridade daquele que vencer a mesma usada
no reino milenar de Cristo (veja Salmo 2:9 e Apocalipse 12:5).
E depois Jesus diz: Quando estiver reinando comigo, lhe darei a estrela
da manh. De acordo com Apocalipse 22:16, a estrela da manh o prprio
Jesus em pessoa. A promessa que, se voc for um vencedor, reinar com Cristo
em uma posio que ser evidente para todos. Ser glorioso!
Um convite especial
Jesus falou para a igreja em Sardes (Apocalipse 3:1-6): S vigilante, e
confirma o restante, que estava para morrer (v. 2).
Aqui est uma igreja que aparentemente vivia no passado. Voc conhece
algum assim? H pessoas que s falam sobre o que costumavam fazer, o que
eram etc. Elas nunca vo para a frente. Assim era a igreja em Sardes, apesar de
haver alguns que eram realmente fiis:
Mas tambm tens emSardes algumas pessoas que no contaminaram as
suas vestes, e comigo andaro vestidas de branco, pois so dignas. O que
vencer ser vestido de vestes brancas. De maneira nenhuma riscarei o
seu nome do livro da vida, mas confessarei o seu nome diante de meu Pai
e diante dos seus anjos (vv. 4,5).
Jesus menciona as vestes, porque Sardes era famosa por produzir roupas
de l. Ele tem uma promessa de recompensa para o que vencer. Vestes brancas
eram trajes que as pessoas usavam para ir a uma festa ou a um evento especial.
Os que vencerem faro parte da lista de convidados de Jesus todas as vezes que
um evento especial acontecer no reino. Se voc fizer parte do time vencedor,
ser um convidado especial do Rei.
Nem todos os cristos freqentaro os eventos do Rei, pois h diferentes
recompensas para cada um. No entanto, uma vez que Jesus faa a sua lista de
convidados, o seu nome no ser apagado. E como se ele dissesse: voc sempre
ser convidado para as minhas festas no reino.
Um reconhecimento especial
Filadlfia, a cidade do amor fraternal, era onde se encontrava a igreja
fiel (Apocalipse 3:7-13). Jesus no tinha nada de mal a dizer sobre essa igreja,
mas, ainda assim, ela necessitava ser vitoriosa:
A quemvencer, eu o farei coluna no templo do meu Deus, de onde jamais
sair. Escreverei sobre ele o nome do meu Deus, e o nome da cidade do
meu Deus, a rwva Jerusalm, que desce do cu, da parte do meu Deus, e
tambmo meu novo nome (v. 12).
Todos sabemos qual a funo dos pilares nos edifcios. Eles do
sustentao ao prdio, ao mesmo tempo que o decoram. Jesus est dizendo que
ele far com que os fiis vencedores sejam pilares do templo de Deus e tambm
escrever um nome especial neles.
Em outras palavras, se voc fiel a Cristo e mantiver o seu amor por ele
no devido lugar, ganhar um reconhecimento especial para que, todas as vezes
que algum entrar pelas portas do templo do Reino, leia o seu nome. Todo
mundo vai perguntar:
Quem essa pessoa?
A resposta ser:
Esta pessoa um santo fiel que se manteve puro e no comprometeu
seus princpios morais. E um crente que permaneceu fiel a Cristo,
independentemente das circunstncias.
-.ISS
Uma autoridade especial
A igreja de Laodicia (Apocalipse 3:14-22) era a pior de todas. Podemos
notar nos vv. 15 e 16:
Conheo as tuas obras, que nem s frio nemquente. Quem dera fosses frio
ou quente! Assim, porque s momo, eno s frio nem quente, vomitar-te-
ei da minha boca.
Existem muitas igrejas que do nsia de vmito em Jesus. No so quentes,
no tm um amor inflamado por Ele, mas tambm no so firias. Ou seja, esto
sempre em cima do muro.
Laodicia era uma comunidade rica. Ela produzia l e um ungento especial
para os olhos. Jesus usou essas coisas para falar igreja sobre quo profunda era
a necessidade espiritual dela (Apocalipse 3:18). Depois, ele menciona a
recompensa para aqueles que vencerem: Ao que vencer, dar-lhe-ei assentar-se
comigo no meu trono, assim como eu venci, e me assentei com meu Pai no seu
trono (v. 21).
Se voc for um dos vencedores no reino de Jesus, ser chamado frente e
publicamente receber um trono especial de autoridade, que ele compartilhar
com voc.
Observe quantas coisas Deus tem para ns, se permanecermos fiis ao
nosso primeiro amor. Se voc quer ser um vencedor e compartilhar dessas
recompensas, ter de perseverar no Senhor Jesus. Pode ser que voc diga:
Conquistar isso muito difcil e no estou recebendo nada em troca
agora.
Para lhe responder, vou contar o que aconteceu com Henry Morrison,
um missionrio que serviu ao Senhor na frica. Ele estava voltando para os
Estados Unidos no mesmo barco onde se encontrava o ex-presidente Theodore
Roosevelt. Quando o navio atracou em Nova I orque, milhares de pessoas
estavam l para saudar Roosevelt, mas ningum celebrou a chegada de
Morrison.
Ele havia servido ao Senhor por 40 anos na frica. Ao ver a multido
reunida para saudar Theodore Roosevelt, ele ficou triste, pois servira ao Senhor
durante todos aqueles anos e, mesmo assim, ningum estava ali para receb-lo.
Morrison disse que, enquanto descia a rampa do barco, sentindo-se bastante
deprimido, uma voz sussurrou em seus ouvidos: Henry no se preocupe. Voc
ainda no voltou para casa. Ento ele teve uma viso de milhares e milhares de
africanos em p nas portas do cu. Eram aqueles que ele havia alcanado para
Cristo! Na sua viso, eles o aplaudiam enquanto ele entrava pelos portes
celestiais.
Se as pessoas no o esto reconhecendo aqui e voc no est recebendo
nenhum aplauso agora, no se preocupe, pois ainda no chegou em casa. Lembre-
se do que Cristo tem esperando por voc.
DE VOLTA AO PRI MEI RO AMOR
T oodos ns precisamos ser lembrados de que este mundo no o nosso lar
definitivo, pois estamos trabalhando por uma causa muito superior. Em sua busca de
amar e servir a Cristo fielmente, faa com que essas idias o ajudem a manter a chama
do seu primeiro amor queimando ardentemente:
1. Uma maneira de avaliar se voc est sendo consumido por Cristo, ou somente
buscando os seus beneficias, observar o que acontece com a chama do seu
amor quando Ele lhe recusa cerio pedido feito em orao. A chama do seu
corao comea a se enfraquecer porque voc fica chateado ou desapontado, ou
seu amor continua forte?
2. Mais uma pergunta: se Deus lhe desse as coisas de que necessita: comida,
vesturio, habitao etc., segundo o seu envolvimento na obra dele, voc
teria estas coisas em abundncia ou estaria faminto, nu e sem teto?
3. Dos sete problemas espirituais que precisavam ser superados pelas igrejas dos
captulos 2 e 3 de Apocalipse, escolha o que expressa a sua maior necessidade
de vitria e coloque-o como ponto central de suas oraes.
4- A Bblia nos diz repetitivamente que, quando Deus abrir os seus livros, os
ltimos sero os primeiros e os primeiros sero os ltimos. Pea ao Senhor que
no permita que voc se influencie demasiadamente pelos padres de grandeza
e recompensa deste mundo. Talvez ajude se voc escrever as palavras ainda
no estou em casa num carto e coloc-lo sobre a sua mesa, como um lembrete
de que a sua recompensa no terrena.
-arrepende-te
CAPTULO
13
AI MPORTANCI A DO
ARREPENDI MENTO
amos estudar o segundo elemento do mandamento que Jesus nos deu
em Apocalipse 2:5, para que voltssemos ao nosso primeiro amor. O primeiro
foi lembrar. Depois, Ele nos chamou para arrepender-nos.
Sou casado com Lois desde 1970, quando assumimos um compromisso de
amor e de fidelidade um para com o outro por toda a vida.
Qualquer pessoa casada pode confirmar o fato de que, quando se casa, s
tem olhos para a pessoa amada. Voc se sente andando nas nuvens. O mundo
parece maravilhoso. Todas as vezes que voc olha para o seu companheiro, v
um futuro de alegria e emoo, vitalidade e vigor. Voc pensa que o resto de sua
vida ser um paraso.
Porm, com o passar do tempo, h um desgaste em tudo isto e voc acorda
um dia e diz:
O que foi que eu fiz?
Neste momento, voc descobre que estar casado no tudo o que pensava
que fosse. Descobre que h coisas que no esperava. Voc ainda est
compromissado, mas j no existe tanta emoo.
Na nossa vida crist ocorre algo parecido. Quando fomos salvos,
pensvamos que nossa vida, daquele momento em diante, seria um paraso.
Com Deus habitando em nossos coraes, no haveria tempestades, somente
vitrias e chuvas de bnos. Nada mais de catstrofes ou tribulaes. A salvao
soluciona uma srie de problernas, mas tambm traz tona outros tantos e,
mesmo depois de nossa converso, ainda h alguns percalos com os quais
precisamos lidar.
Descobrimos que o pecado continua to sujo quanto antes. As tentaes so
to irresistveis como eram no passado. Aquele velho temperamento ainda est l,
firme. Conclumos, ento, que ser um cristo no nos isenta dos impulsos da came.
Assim como um casal pode ter sua comunho, intimidade e proximidade
abaladas por causa de problemas, ns tambm, como cristos, podemos ter a
nossa comunho com Deus abalada pelo pecado.
I sto no anula o relacionamento. Voc ainda est casado com Cristo.
Mas o pecado se interps entre voc e ele e a intimidade foi perdida. A nica
cura para isso o arrependimento.
Nos tempos modernos o conceito de arrependimento tem sido visto como
antiquado. Queremos desculpar-nos, fazer com que as pessoas entendam que
somos seres humanos e, depois, varremos o pecado para debaixo do tapete.
Deus, entretanto, no faz isso. Ele sempre chama as pessoas que tm um
relacionamento com ele a mudar de idia sobre o pecado. Este o significado
bsico da palavra arrepender-se. Ela significa mudar a forma como pensamos
sobre as coisas.
E necessrio que haja uma mudana na mente para que haja uma mudana
de direo. Se vamos colocar harmonia onde agora s existe o caos, o
arrependimento crucial. E possvel ser salvo mas no estar em comunho com
o Senhor. Vamos ver como restaurar este relacionamento e dar um novo
desabrochar ao nosso amor por Cristo.
PODEMOS ARREPENDER-NOS
O que necessrio para trazer um cristo ao ponto de arrependimento,
aps o pecado ter interrompido a sua caminhada com Deus? Analisaremos os
quatro passos para o arrependimento em ordem descendente, isto ,
caminharemos do passo mais fcil at o mais difcil.
Voc no est se sentindo bem e toma uma aspirina. Depois, descansa
um pouco e logo se sente melhor. Voc no precisou ir ao mdico para sanar um
problema simples. Foi possvel fazer isso sozinho.
Da mesma forma. Deus diz em 1Joo 1:9 que, se voc confessar seu pecado,
no precisar tomar nenhum remdio mais potente. As conseqncias do seu
pecado no precisam tornar-se maiores, se voc tomar algumas providncias
por si mesmo.
O fato do pecado
Joo, aquele que se reclinou no peito de Jesus durante a ltima ceia, sempre
se preocupou muito com a intimidade. A sua palavra favorita era habitar, a qual
significa estar dentro, prximo ou em comunho com. Mas Joo tambm sabia
que a intimidade com Deus deveria ser baseada nos padres de sua santidade (1
Joo 1:5).
Deus est completamente apartado de ns, quando estamos com a vida
cheia de pecados. Na verdade, se dissermos que no temos pecado nenhum
(v. 8), estamos mentindo. Note que esta frase est no singular. O versculo se
refere nossa capacidade de pecar, ao princpio do pecado que ainda est em
ns, mesmo que sejamos cristos. Mas Joo diz no versculo 9: Se confessarmos
os nossos pecados, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados, e nos purificar
de toda injustia.
Confessar, como certamente voc j sabe, significa concordar com.
Significa avaliar como Deus avalia. Uma das razes de no conseguirmos restaurar
o nosso relacionamento de amor com Cristo, que fruto do arrependimento,
que no compreendemos totalmente o significado dessa palavra.
Quando Deus fala que algo pecado, ele no o chama de mau hbito,
erro ou fraqueza. Ele est afirmando que pecado pecado, ou seja, uma afronta
ao carter divino. Alguns cristos permanecem num estado pecaminoso porque
no conseguem reconhecer a gravidade real que o pecado possui. Categorizamos
o pecado pelo seu tamanho e por suas conseqncias, mas, independentemente
do tamanho, ele uma afronta a Deus, porque nele no h treva nenhuma
(1 Joo 1:5).
Diferentes pecados tm diferentes conseqncias. Porm, quando se fala
sobre a categoria de pecado, no h diferena para Deus. O pecado terrvel,
seja uma mentirinha seja um assassinato. E importante entender isso porque as
pessoas querem passar por cima da malignidade do pecado dizendo coisas assim:
Eu s fiquei irado, quando poderia t-lo matado.
Deus no disse que a violncia menos pecaminosa quando no redunda
em morte. O pecado sempre uma afronta ao carter divino.
A necessidade de confessar
Joo disse que devemos confessar nossos pecados. Ele usa o plural aqui,
em oposio ao singular no versculo 8, porque agora est falando sobre pecados
especficos. Ele quer que identifiquemos o pecado: a mentira que falamos s lOh
e os desejos sexuais incontrolados na hora do almoo, por exemplo. Ele quer
que coloquemos o nome verdadeiro em cada pecado. I sto especialmente
importante hoje, porque temos uma srie de doutrinas errneas confundindo a
mente do povo de Deus. As pessoas tentam imprimir uma faceta to positiva na
vida crist, que acabam abrindo as portas para o pecado.
No isso que eu leio na Bblia. Quando No estava pregando e
construindo sua arca, ele no saa falando:
Algo de bom est para acontecer a vocs.
Quando Jeremias foi colocado no poo por ter pregado a verdade, ele no
disse:
Tudo bem comigo, tudo bem com vocs.
Quando Daniel foi lanado na cova dos lees, ele no disse:
O pensamento positivo remove montanhas.
Quando Joo Batista viu o rei Herodes namorando a mulher de seu irmo,
ele no disse:
Sorria, Jesus o ama!
As pessoas no devem ouvir isso quando pecam. Os santos que esto em
pecado e os pecadores que no conhecem a Cristo precisam ouvir o seguinte:
Vocs pecaram e isto viola o carter de Deus. Vocs precisam
arrepender-se.
A hora de confessar
Quando voc deve confessar seus pecados? De acordo com o texto de 1
Joo 1:9, voc confessa seus pecados quando peca. Contudo, no o que fazemos.
Geralmente continuamos tocando o dia para frente e, ao seu final, nos ajoelhamos
beira da cama e dizemos:
Agora Senhor, se cometi algum pecado hoje...
Existem pelo menos dois problemas com esta declarao. Primeiramente,
o se indica dvida se voc pecou ou no. O segundo problema que voc
coletivizou o pecado. Voc colocou todos num s pacote.
Deus santo. Se voc disser uma mentira s 8h30 e no cuidar dela at a
hora em que se pe de joelhos s 23h, no esteve em comunho com Deus
durante este perodo.
Muitos utilizam um nico tipo de confisso generalizada, mais ou menos assim:
No me lembro dos detalhes, desculpe-me por tudo.
Se voc procede assim no de admirar que o seu relacionamento com
Cristo no seja o que deveria ser. E natural que voc no tenha paz nem vitria.
Voc precisa tratar do pecado o mais rpido possvel.
Algumas pessoas casadas reclamam que seus companheiros nunca esto
dispostos a falar sobre os seus problemas. A intimidade prejudicada quando
um erro cometido e a parte culpada o ignora ou finge que nada aconteceu, em
vez de confess-lo e buscar o perdo do parceiro.
Deus est-nos dizendo que, quando pecamos, devemos imediatamente
confessar o pecado tal qual ele , sem inventar desculpas.
O preo que foi pago
Deus quer que voc se arrependa de seus pecados, lembrando-se do preo
que Jesus pagou para cancelar sua dvida. Ele no quer que voc se desculpe,
como se fosse apenas um erro ou um mau hbito, ou que simplesmente o ignore,
porque o pecado um negcio muito caro para Deus.
O nosso pecado custou a vida de seu Filho e ele quer que nos lembremos
disto. Joo diz, no versculo 7, que o sangue de Jesus necessrio para nos
manter limpos do nosso pecado.
Quando Davi pecou com Bate-Seba, ele disse: Purifica-me com hissopo
(Salmo 51:7). O hissopo uma planta que os sacerdotes do Velho Testamento
usavam durante um sacrifcio. O sacerdote tomava o galho de hissopo,
mergulhava as folhas no sangue do sacrifcio e espargia o sangue sobre o altar.
Quando Davi orou: Purifica-me com hissopo, estava dizendo para Deus:
Lance sobre mim o sangue do sacrifcio no altar de sua misericrdia.
Quando voc confessa os seus pecados, est pedindo para que o Senhor
lance o sangue de Jesus Cristo sobre a sua injustia e extraia desse sangue o
pagamento necessrio para saldar completamente os pecados que cometeu.
Com certeza algum vai perguntar:
Mas o sangue de Jesus no pagou por todos os meus pecados quando
eu o aceitei?
Sim, mas para que possa manter comunho com ele, voc deve apresentar-
se limpo e mudar a sua concepo sobre o pecado. Voc deve enxergar o pecado
com os olhos de Deus, e assim ele poder aplicar o sangue purificador de Cristo
sobre sua vida. Desta forma a comunho ser restaurada.
O detector de pecados
A importncia de manter a intimidade com Deus nos ajuda a explicar
porque Paulo ordenou: Orai sem cessar (1 Tessalonicenses 5:17). A confisso
fiel do seu pecado resulta em contnua purificao.
Voc pode dizer:
Mas sempre me esqueo das coisas. No me lembro de quantas vezes
eu peco.
Deus tem uma soluo para isso. Em I Joo 1:9, o autor diz, no final do
versculo, que Deus nos limpar de toda injustia.
Em outras palavras: se lidar com os pecados que sabe haver cometido,
Deus vai tomar conta daqueles de que voc se esqueceu. Se voc apresentar-se
a Deus limpo dos pecados que reconhece que cometeu, ele ir purific-lo daqueles
de que voc no est consciente. Deus quer saber se voc o est levando a srio,
bem como o seu pecado.
Mas como saber que voc pecou? Primeiro, porque voc foi exposto
Palavra e tem um padro a seguir. Deus no nos deixou sem parmetros. Segundo:
como crente, voc possui um detector de pecado embutido.
Quando vou ao aeroporto, geralmente levo minhas chaves no bolso. Se
passar pelo detector de metais, ele comea a apitar. O segurana me chama de
volta. Eu as coloco num recipiente e ele diz:
Por favor, passe de novo.
Ao tentar passar, a mquina dispara outra vez! O segurana me chama de
volta e diz para que eu esvazie os bolsos. Ponho a mo nos bolsos e tiro tudo
deles, at mesmo meu relgio, porque o detector de metais achou algum metal
em mim que fez o alarme soar.
H dentro de voc um detector de pecado, chamado Esprito Santo. Todas
as vezes que voc introduz o pecado em sua vida, ouve um alarme interno. E o
Esprito de Deus despertando sua conscincia. por isso que voc no deve
ignorar quando a sua conscincia lhe diz alguma coisa. Se voc est buscando
amar a Cristo de todo o seu corao, a sua conscincia vai tomar-se muito
sensvel ao pecado.
Deus lida com os seus filhos de forma diferenciada. Quando o seu filho
chega e diz que fez alguma coisa errada, voc vai trat-lo de uma maneira diferente
da que trataria o filho que est fazendo coisas erradas, mas nunca admite. Ambos
esto errados, mas um deles est confessando. O outro est ignorando o seu
erro.
OUTRAS PESSOAS TAMBM PODEM TRAZER-NOS
AO ARREPENDI MENTO
Quando Paulo escreveu a segunda carta aos Corntios, aquela igreja j
estava lidando com o pecado que habitava em seu meio. Antes disso, ela ignorava
a falha de um de seus membros, e at mesmo se orgulhava daquele pecado.
Sem arrependimentos
Em 1Corntios 5:1-13, Paulo disse: Vocs esto colocando na lama o nome
do evangelho; vocs so uma vergonha. Mas depois que Paulo alertou-os sobre o
problema, eles lidaram com o pecado. Ento, em 2 Corntios 7:8, o apstolo diz:
Ainda que vos tenha entristecido com a minha carta, no me arrependo. Por
qu? Porque Paulo estava falando com eles baseado na Palavra de Deus.
Sei que dominicalmente h algumas pessoas da minha igreja que saem
zangadas comigo. Certa vez um irmo me disse:
Quando vim para essa igreja e ouvi voc pregando, falei para mim
mesmo: Quem ele pensa que ?. Depois de continuar a ouvir a Palavra, ficou
claro para mim que voc estava falando o que Deus estava dizendo, e eu precisava
ouvi-lo.
Se algum fica zangado com alguma coisa que falei ou escrevi e isto estiver
baseado na Palavra, ento devo dizer o que Paulo disse:
No me arrependo por ter eventualmente ter-lhe causado tristeza ou
raiva. Voc est sendo alertado com a verdade, e s ela pode libert-lo.
Ento Paulo continua: No me arrependo, mesmo sabendo que causei
um distrbio, quando disse para expulsar aquele homem. Quando eu preciso
exercer disciplina na igreja e sou forado a remover algum de nossa comunho,
porque ele ou ela se recusa a se arrepender e continua em rebeldia, muitos cristos
no entendem o que estou fazendo.
Mas, quando as aes so necessrias e feitas de acordo com as normas
bblicas, a tristeza e a raiva passam logo. As pessoas acabam superando isso. E
isso que Paulo fala aos Corntios no versculo 8. Depois ele diz: Agora folgo,
no porque fostes entristecidos, mas porque fostes entristecidos para o arrependimento.
Pois fostes entristecidos segundo Deus, de maneira que por ns no padecestes
dano em coisa alguma (2 Corntios 7:9).
O arrependimento mundano
No h nada de errado com o arrependimento, se ele o leva a consertar
aquilo que o fez lamentar. Conheo muitas pessoas que esto constantemente
se desculpando. Na primeira vez, as desculpas so aceitas sem problema, mas,
quando elas repetem as mesmas coisas e continuam tentando desculpar-se, voc
sabe que elas no sentem o suficiente para chegar ao arrependimento, do
contrrio no cometeriam mais aquela falha.
Existem muitos tipos de arrependimento, como Paulo explica: A tristeza
segundo Deus opera arrependimento para a salvao, o qual no traz pesar, mas
a tristeza do mundo opera a morte (2 Corntios 7:10). O tipo de arrependimento
que descrevi pode causar muita choradeira. Porm, se no produz uma mudana
de atitude, no passa do que a Bblia diz ser a tristeza do mundo. A diferena
est na expresso que h nos versculos 9 e 10: segundo Deus.
A tristeza mundana significa que voc se sente mal em relao ao que fez,
mas no muda de atitude. A tristeza do mundo diz:
No devia ter feito isso!
O arrependimento divino
O arrependimento divino acontece quando voc diz:
Sinto muito pelo que fiz. Vou mudar meu comportamento e
desenvolver um plano de ao para no cometer mais este pecado.
Este o arrependimento segundo Deus. Ele o leva a tomar uma atitude
e produz uma mudana de idia e arrependimento genuno. Lembre-se: o que
quer que a sua mente pense, os seus ps seguem. Sua mente controla os seus ps.
Voc deve desenvolver um plano de ao para que possa levar o seu
arrependimento at o fim.
Se voc for casado e lamenta a maneira como fala com a sua esposa, no
pode ficar sem fazer nada. Voc no pode simplesmente dizer:
Desculpe-me ter gritado com voc hoje, ontem e anteontem.
O arrependimento divino ocorre quando voc diz:
Realmente sinto pelo que fiz. Eu vou mudar de idia e parar de tomar
esta atitude. No vou mais feri-la com a minha boca.
Este tipo de arrependimento no produz tristeza.
Restaurando a culpa
Gltas 6 tambm um texto importante. Vamos estud-lo em maiores
detalhes no Captulo 17, portanto por ora quero apenas fazer algumas observaes
concernentes a este ponto da discusso. Paulo escreve: I rmos, se algum for
surpreendido nalguma ofensa, vs, que sois espirituais, corrigi o tal com esprito
de mansido (Glatas 6:1).
A palavra surpreendido neste texto significa tomado. Em outras palavras, o
ofensor est preso. Muitas pessoas se envolvem com um tipo de pecado e acabam
ficando presas nele. Elas querem e tentam sair, mas como se estivessem em um
terreno com areia movedia.
O verbo corri^r usado aqui significa acertar uma perna quebrada ou
emendar uma rede furada, em outras palavras, juntar o que estava separado.
Ele no quer dizer que se voc vir algum preso a um pecado deve ligar para os
amigos e fofocar sobre o que viu.
Se fizer isso, voc no se encaixa na classificao de sois espirituais.
Voc to culpado quanto a pessoa da qual est falando porque, se fosse
espiritual, iria juntar os ossos ou emendar a rede, ajudando a pessoa a se arrepender
e a ser restaurada.
A Bblia diz que, quando os cristos espirituais vem outros cristos cados,
no vo at eles e dizem:
O que vocs esto fazendo a embaixo? Levantem-se!
Ao contrrio, dizem:
Vou ajud-los.
O nosso trabalho o de restaurar o irmo ou a irm que est em pecado.
O apstolo Tiago nos diz:
Meus irmos, se algum dentre vs se desviar da verdade, e algum o
converter, sabei que aquele que fizer converter um pecador do erro do seu
caminho salvar da morte uma alma, e cobrir uma multido de
pecados (Tiago 5:19,20).
Sempre falo minha igreja que, se algum me vir desviando-me do
caminho, que no chame a minha famlia, os meus vizinhos e os outros membros
da igreja para contar que viu o pastor no caminho errado. Ele deve falar comigo
e me ajudar a voltar para o caminho correto.
A falha da igreja em no fazer isso um dos grandes desastres do
cristianismo de hoje. Fuzilamos os soldados feridos do nossos exrcito, em vez
de cuidar de suas feridas. No estou falando sobre o crente rebelde que no liga
para o que est fazendo. Estou referindo-me pessoa que foi aprisionada num
pecado e tenta achar a sada. A Bblia diz que devemos pegar esta pessoa e
traz-la de volta para o caminho.
Quando eu estava crescendo, uma das coisas que gostava de fazer era
dedurar o meu irmo, especialmente depois que havia levado uma surra. Eu
dizia para mim mesmo:
No vou passar por isso sozinho.
Da, a prxima coisa que eu visse meu irmo fazendo, corria e contava
para o meu pai:
O pai! Adivinha o que eu vi?
Meu pai, entretanto, logo percebia o que eu estava fazendo. Uma vez,
logo depois de levar umas palmadas, tentei usar o meu truque. Ele disse;
Volte para o seu quarto.
Eu perguntei:
Por que devo voltar para o meu quarto?
Ele respondeu:
Vou bater em voc de novo.
Achei que no estava entendendo direito:
Mas pai, estou falando do meu irmo, no de mim.
Meu pai retrucou:
Sei disso, mas vou bater em voc de novo porque tentou intencionalmente
fazer com que seu irmo tambm apanhasse.
Deus est-lhe dizendo, quando voc v um irmo pecando: V, corrija-
o e ajude-o a se arrepender, em vez de ficar falando dele para os outros; caso
contrrio, voc pode acabar apanhando tambm!.
A DI SCI PLI NA DE DEUS TRAZ ARREPENDI MENTO
Para aqueles crentes que no conseguem arrepender-se por si mesmos e
rejeitam os esforos dos irmos para restaur-los. Deus diz: J tentei cur-los
duas vezes; agora ser preciso usar uma medicao mais forte.
Veja o que diz o texto de 1Corntios 11:29-32:
Pois o que come e bebe indignamente, come e bebe para sua prpria
condenao, no discernindo o corpo do Senhor. Por causa disto, h entre
vs muitos fracos e doentes, e muitos que dormem. Mas se ns nos
julgssemos a ns mesmos, no seriamos julgados. Mas, quando somos
julgados, somos disciplinados pelo Senhor.
I nterveno direta
Este um caso em que Deus tomou conta do problema pessoalmente.
Alguns dos crentes em Corinto estavam embriagando-se durante a ceia do
Senhor e outros estavam empanturrando-se (v. 21). Aparentemente nada estava
sendo feito para corrigir isto.
Ento Deus disse: Vocs no obedecem minha palavra, ento julgarei
este pecado; vocs no ouvem a seus irmos e suas irms, ento vou intervir. A
seriedade destas palavras fica patente no versculo 30, quando Paulo disse que
alguns crentes em Corinto estavam doentes e alguns j haviam morrido por
causa destes pecados.
Como que Deus enfraquece um cristo pecador que no se arrepende?
Ele pode fazer isso de vrias formas, usando as circunstncias da vida para expor
uma pessoa de maneira tal que ela no consiga resolver seus problemas
emocionais, familiares, matrimoniais ou financeiros.
Creio que todos ns j experimentamos algo semelhante em nossas vidas.
Assim que voc paga uma conta, acontece outra coisa que o far gastar mais
dinheiro. Quando acaba uma dificuldade na famlia, logo surge a outra. I sto
pode ser um tempo de tratamento do Esprito Santo.
No estou dizendo que todo problema um julgamento de Deus. Estou
falando sobre um padro bem claro de fraquezas, no qual voc no consegue ter
controle sobre nada. Se Deus precisar fazer alguma coisa para chamar a sua
ateno, pode at fazer com que tudo desabe ao seu redor.
Algumas pessoas podem dizer:
Se Deus no quer que eu faa isso, porque que Ele no me atinge
com um raio?
Ele pode estar fazendo exatamente isso. S que o seu raio pode estar
vindo pelo correio, em palavras como ttulo protestado ou ordem judicial.
Este raio pode atingi-lo como uma doena, ou vrias outras circunstncias.
Passos drsticos
Sabemos como isto porque ns, como pais, algumas vezes necessitamos
tomar aes severas contra nossos filhos. Certo dia um homem veio falar comigo:
Meu filho no me ouve. Os policiais o prenderam e ele est agora na
cadeia. Devo pagar a fiana?
Eu disse:
No! Voc j tentou muito. J que ele no est ouvindo o pai que o
ama, quem sabe escute os policiais.
I sto doloroso, mas lembre-se de que o objetivo do julgamento de Deus
restaurar o nosso amor, e no nos mandar para a cova mais cedo. Algumas vezes
nossos filhos necessitam passar por experincias catastrficas, para que possam
aprender uma lio importante.
Foi o que aconteceu com o rei Uzias aps ter-se rebelado contra a vontade
de Deus (2 Crnicas 26) e com Ananias e Safira (Atos 5). Tambm aconteceu
com Davi, quando ele passou um ano sem confessar o seu pecado com Bate-
Seba e Deus precisou intervir e julg-lo (2 Samuel 12).
Muitas pessoas na igreja dizem:
No gosto de ouvir essa histria de julgamento. I sso no me faz sentir
bem.
Mas o texto de 1Pedro 4:17 diz: Pois j tempo que comece o julgamento
pela casa de Deus; e se primeiro comea por ns, qual ser o fim daqueles que
so desobedientes ao evangelho de Deus?. H um lugar onde as pessoas podem
ouvir a verdade: a casa de Deus! As vezes a verdade inclui o julgamento. Voc
no pode sentir-se bem quando algo est errado.
O JULGAMENTO DE SATANS TRAZ ARREPENDI MENTO
Se nada mais fiinciona, o Senhor pode entreg-lo a Satans. Vamos
observar o que Paulo diz eml Timteo 1:18-20:
Esta instruo tedou, meu filho Timteo, que, segundo as profecias que
houve acerca de ti, por elas combatas o bomcombate, conservando a f, e
a boa conscincia, a qual alguns, havendo rejeitado, vieram a naufragar na
f. Entre esses encontram-se Himeneu e Alexandre, os quais entreguei a
Satans, para que aprendam a no blasfemar.
Sabe o que ocasiona um naufirgio? Muitas vezes o simples fato de no
deixar os remos na posio certa acaba em tragdia. Existem dois remos que voc
usa para manter o seu navio espiritual no curso correto: a f e a boa conscincia.
Os dois remos
Quando voc vive em obedincia Palavra de Deus, confiando que Deus
honrar sua Palavra conforme voc obedece a ela, isto uma vida de f.
Sua conscincia a parte que permite que voc saiba o que certo e o
que errado. At os no-crentes possuem conscincia, mas eles tm um banco
de dados errado. Muitas vezes eles se sentem bem com aquilo que errado e mal
com o que certo.
Porm, quando voc salvo, a sua conscincia renovada junto com a
sua mente, porque agora ela est operando de acordo com um novo banco de
dados, a Bblia. Quando voc est vivendo na f baseada na Palavra de Deus, o
Esprito Santo pode atuar, dizendo sim aqui e no acol. O resultado uma
boa conscincia.
Rvimo ao desastre
Muitos de ns, contudo, tentam encaixar o bloco quadrado da nossa
conscincia dentro de um espao redondo, que o sistema do mundo. Se
continuarmos rodando e tentando por muito tempo, com bastante fora, vamos
fazer com que o nosso bloco quadrado se desgaste at que se torne redondo.
,::S
O que acontece que o Esprito Santo incomoda a nossa conscincia,
mas continuamos forando para que o bloco da nossa conscincia se encaixe
dentro do espao do mundo. Outra fisgada e continuamos a tentar enfiar o
bloco no espao do mundo, at que nos acostumemos s fisgadas e, finalmente,
nos adequemos ao sistema. Quando isso acontece, estamos a caminho de um
naufrgio.
H algum tempo escrevi uma carta para os amigos que apiam um de
nossos ministrios nos Estados Unidos, o UrbanAltemative (Alternativa Urbana),
aps ter descoberto que trs de meus bons amigos desse ministrio haviam cado
em condutas imorais. Eles naufragaram quando bateram nas pedras. Estavam
perdendo suas famias, o respeito de seus filhos, seus ministrios e suas reputaes.
Nessa carta, pedi aos que nos apiam para orar para que o Senhor me
mantivesse com a conscincia limpa e que eu pudesse lidar com esse pecado
rapidamente, para que ningum pudesse acabar algum dia lendo o meu nome
nos jornais.
Quando vejo estas coisas acontecendo com homens que respeito e que
amo no Senhor, sei que elas podem acontecer comigo. No estou isento do
risco de queda e voc tambm no. Voc pode ser perdoado aps um naufrgio,
mas isso pode destruir a sua habilidade de ser usado por Deus.
Foi o que aconteceu com Himeneu e Alexandre. Sabemos disso mediante
o que Paulo escreveu em 2 Timteo 2:17,18. O pecado de Himeneu foi o de
ensinar que a ressurreio (o arrebatamento) j havia acontecido, fazendo com
que alguns cristos abandonassem a sua f.
Entregues a Satans
Paulo entregou esses homens a Satans, ou seja, os expulsou da igreja. J
vimos que a excomunho usada para remover uma pessoa da custdia protetora
de Deus, o que d a Satans livre acesso quela vida.
Muitas pessoas no entendem o poder delegado por Deus igreja. Se o
julgamento da igreja baseado em critrios legtimos, quando ela entrega algum
para Satans, o fim. Este o julgamento mais severo. Ainda assim, quero
lembr-lo mais uma vez de que o objetivo o arrependimento e a restaurao,
como j vimos acontecer em Corinto (1 Corntios 5; cf.2 Corntios 2).
Quando voc no se arrepende, no ouve os seus companheiros cristos
e no responde disciplina de Deus, a nica soluo voc ser entregue a
Satans, um juiz severo que quer destruir a sua vida. Deus vai permitir que voc
desa ao inferno, se esta a nica forma pela qual venha a se arrepender.
Mudar o nosso comportamento e voltar ao Senhor por vontade prpria
muito menos doloroso e mais agradvel. Voc se lembra do filho prdigo? Ele
estava vivendo em pecado e degradao, comendo com os porcos, at que um
dia ele caiu em si e disse:
Um momento! Na casa do meu pai, os servos vivem melhor que eu.
Ento aquele jovem se levantou e voltou para casa. O seu pai estava
esperando por ele. O filho prdigo foi at o pai e disse:
Pai, eu pequei!
Ele no tentou se desculpar dizendo:
Pisei na bola. Fui um idiota. Todo mundo erra.
Ele assumiu:
Eu pequei, pai. Violei os seus padres.
Voc sabe o resto da histria. O pai perdoou e restaurou seu filho e deu
uma festa para ele.
Certo dia um homem me disse:
Toda vez que minha mulher e eu discutimos, ela fica histrica.
Eu disse:
Voc quer dizer histrical
No, eu disse histrica. Ela traz tona tudo o que eu j fiz at hoje!
A beleza do perdo de Deus que ele no se lembra mais dos nossos
pecados. Ele age como se nada tivesse acontecido porque, quando nos
arrependemos verdadeiramente, ele nos restaura a uma comunho plena. O seu
primeiro amor colocado em primazia.
DE VOLTA AO PRI MEI RO AMOR
V .oltar 00 Senhor por vontade prpria a forma mais rpida de restaurar a
comunho com ele. Jesus Cristo no nos pressiona a am-lo. Minha orao que,
qualquer que seja a sua necessidade de arrependimento, voc possa tratar desse assunto
agora:
1. O Salmo 32 expressa a alegria de Davi pelo perdo de Deus, depois de ele
ter-se arrependido de seu pecado. Leia este maravilhoso texto. Se voc no puder
honestamente dizer que possui esse mesmo sentimento, apresente-se ao Senhor
e fique em sua presena, at que possa lidar com qualquer coisa que esteja
bloqueando a sua comunho com ele.
2. Com base no que aprendemos sobre a forma como Deus usa um companheiro
cristo para nos trazer de volta ao caminho, esta uma boa hora para fazer uma
avaliao de nossas atitudes. Responda a estas perguntas em seu corao: se um
outro crente chegasse a voc para confront-lo em amor sobre um pecado em
sua vida, qual seria a sua primeira resposta? Raiva e atitude defensiva ou abertura
e gratido por algum que se importou com voc?
3. Uma vez que o nosso relacionamento com Cristo , primeiramente e acima
de tudo, um relacionamento de amor, pea-lhe para manter o seu corao sensvel
a Ele. Se o seu enfoque ode amar o Senhor, voc no deve preocupar-se com
sua sensibilidade ao pecado. Voc imediatamente vai sentir que errou!
4. Se voc como a maioria dos cristos e uma pessoa prxima tem feito mais
do que qualquer outra para mant-lo no caminho, por que no liga ou escreve
para ela expressando sua gratido? Seja claro e diga ao seu amigo o que ele ou
ela significa para voc. Se essa pessoa j partiu, expresse a Deus a sua gratido.
arrepende-te
CAPTULO
14
CHEGA
DE TRAI O
u'ma cano, lanada nos Estados Unidos h alguns anos, tinha o seguinte
refro: Trying to love two aint easy to do (Tentar amar dois no fcil).
Esta frase resume o tema deste captulo. Uma parte importante da volta ao
primeiro amor colocar de lado qualquer outro amor que possa ser rival de Cristo.
Todos ns sabemos o que estar em cima do muro. Por exemplo,
quando algum no se posiciona e tenta amar duas coisas simultaneamente.
Esta pessoa tenta manter uma casa e uma famlia e dar a todos a aparncia de
que tudo est bem, enquanto, ao mesmo tempo, est tendo um caso extraconjugal.
O fato de estar em cima do muro, como no caso do adultrio, causa uma
srie de problemas. A falta de definio pode destruir completamente uma famlia,
pois um dos cnjuges acaba se cansando da traio e o divrcio toma-se inevitvel.
O PROBLEMA DE DOI S AMORES
Uma esposa tem o direito de cobrar exclusividade, fidelidade e afeio. A
amante ou o amante se cansa de ser o outro e exige que haja uma escolha.
Como acontece com todo adltero, logo se descobre que no possvel manter
dois amores simultaneamente.
O outro amor
A Bblia usa a analogia do adultrio para descrever a infidelidade espiritual
para com Cristo. Jesus no somente tem o direito de reclamar nosso primeiro
amor, mas tambm faz questo de ser o nosso nico amor. Vejamos o que o
Senhor tem a dizer sobre os cristos que o traem:
Adlteros e adlteras, no sabeis que a amizade do mundo inimizade
com Deus? Portanto qualquer que quiser ser amigo do mundo constitui-se
inimigo de Deus (Tiago 4:4).
O Senhor diz: Voc est tentando enganar-me com a sua freqncia
dominical. Voc vem para a igreja todos os domingos, como se tudo estivesse
bem. Porm, sei que voc est-me traindo durante o resto da semana, mesmo
que a toda hora fale: Amm, louvado seja Deus. Temos um problema srio
para ser resolvido.
O Senhor est falando sobre pessoas crists que dizem aos domingos: Eu
te amo de todo o meu corao, estou agradecido por ter sido salvo, vou para o
cu e quero viver a minha vida para ti mas, quando chega a manh de segunda-
feira, correm de volta para o seu amante que se chama o mundo.
Vamos falar sobre o mundo, para que possamos estar certos que estamos
falando sobre a mesma coisa. Ser que trair o Senhor ir a um lugar onde os
pecadores esto? Em outras palavras, voc est namorando o mundo porque
trabalha com pecadores, faz negcios com pecadores ou vive num bairro onde
est cercado por pecadores? Ser que isto se constitui em amizade com o mundo?
Claro que no. Quando a Bblia fala sobre crentes que esto tendo um
caso com o mundo, est usando o termo mundo para descrever o sistema maligno
encabeado por Satans, o qual se ope a Deus, deixando-o de lado.
Deus em segundo lugar
O problema no est em trabalhar todos os dias onde os pecadores
trabalham mas, sim, quando deixamos Deus fora de nosso trabalho. No h
nada de errado com nossa vizinhana repleta de pecadores, mas Deus deve
estar sempre ao nosso lado, onde estivermos. Se temos amigos pecadores, mesmo
assim no podemos deixar o Senhor fora deste relacionamento.
Vamos igreja todo domingo e dizemos ao nosso primeiro amor, Jesus
Cristo:
E bom estar aqui em tua casa!
Mas o Senhor est dizendo: Voc me diz uma coisa no domingo, mas me
deixa sentado no banco da igreja enquanto vai fazer as suas coisas durante a semana.
Voc s se esqueceu de que posso estar sentado aqui e, ainda assim, ver onde est
indo e o que est fazendo. Voc est fazendo coisas que eu no faria, indo a
lugares para onde eu no iria e dizendo coisas que eu no diria. No entanto, aos
domingos voc sempre volta para casa e me diz que bom estar aqui.
E a mesma situao de um homem que diz;
Minha mulher e eu nos damos muito bem em casa.
No entanto, ele quase no aparece em casa para v-la. Quando aparece
em casa na noite de sbado, pergunta;
E a, quais so as novas?
Ela responde;
A nica novidade que voc apareceu!
Esta tambm a reclamao de Deus: Voc tem amizade e intimidade com
este mundo, e isto uma hostilidade contra mim. No sou tolo, no preciso ser
enganado ouvindo as palavras eu te amo quando, na reaUdade, estas palavras so
vazias. Sei que voc tem esta amante chamada mundo, e que a visita todos os dias.
Voc tem vergonha de mim e no gosta de ser identificado comigo. Ento no
tente enganar-me aparecendo aqui no domingo dizendo; Jesus e eu estamos muito
bem. Estou irado porque est mentindo ao dizer que sou seu primeiro e nico amor.
Assim como qualquer esposa que ama o marido e tem o seu amor fiel e
exclusivo recompensado com a infidelidade, Jesus Cristo reage traio. Ele
no se satisfaz com um compromisso s aos domingos.
Uma das tragdias da comunidade crist de hoje a traio dos cristos.
Eles dizem que amam o Senhor com todo o seu corao, alma, mente e fora,
mas o deixam de fora em seus pensamentos, aes e relacionamentos.
Ele no pode dizer a estes cristos como viver e no pode ir com eles nos
lugares em que vo. Deus deixado sentado no banco da igreja, at que estes
cristos retornem no outro domingo.
A I MPOSSI BI LI DADE DE TER DOI S AMORES
H muitos cristos que esto em cima do muro, com uma perna pendurada
no mundo e outra no reino. Eles mudam de um lado para o outro na hora
conveniente. Quando est na hora de se estar no reino, pem as duas pernas no
reino. Quando est na hora de se estar com seus amigos, pem as pernas para o
lado do mundo. Vivem trocando de lugar, passando de um lado para o outro.
O conflito
Como saber se voc tem outro amor, alm de Jesus Cristo? O que voc
deve fazer se possui um outro amor? Esta a pergunta que quero responder
usando um texto de Tiago. O apstolo vai direto ao ponto: De onde vm as
guerras e contendas entre vs? No vm disto, dos prazeres que nos vossos
membros guerreiam? (Tiago 4:1).
Uma das formas pela qual voc sabe se est traindo Jesus quando existe
muita confuso, conflito e tormentas em sua vida. Quando algum comea a
tentar viver uma boa vida, buscando apenas os prazeres, descobre que precisa
tornar-se como o mundo para conseguir o que deseja.
Observe a sua casa. Asseguro a voc que, onde quer que encontre um
casal em constante conflito, encontrar uma incessante e individualista busca
de prazeres. Num caso assim, o prazer est em levar vantagem em todas as
situaes. Quando discutem, cada um quer ganhar a discusso e sair por cima.
Ambos querem estar certos e fazer as coisas da sua prpria maneira.
Querer levar vantagem a melhor receita para um conflito, porque o
objetivo da vida dessa pessoa, que est sempre em busca da vitria, agradar
a si mesma. Mas, se voc conseguir que o casal concorde que nenhum dos dois
precisa estar numa posio de vantagem, no existir mais discusso.
No existir conflito numa igreja em que ningum precisa sair como
vencedor. Mas, enquanto algum sentir necessidade de se sentir em vantagem,
ali existir conflito. Esta a maneira como o mundo age.
E assim que uma pessoa se projeta no mundo dos grandes executivos.
Muitos dos que se tomaram executivos de projeo conseguiram isso gerando
conflitos. Eles puxaram o tapete de concorrentes e passaram para trs os que
estavam sua frente. E um mundo onde todos querem devorar uns aos outros.
A soluo
Deus nos fala o seguinte: No traga esse lixo para o meu reino, porque
no operamos dessa maneira. No meu reino s existe um amor e este sou eu. Se
eu for o nico amor do reino, no haver conflito, porque tudo estar sendo
feito para mim.
Existem algumas maneiras de solucionar os conflitos rapidamente. A
primeira coisa identificar o que est errado com voc. Se comear por a, no
sobrar muito tempo para falar sobre o que est errado com a outra pessoa.
A prxima vez em que voc e o seu parceiro ou qualquer outra pessoa
entrarem em uma discusso, basta que voc diga:
Sabe de uma coisa, antes de falar sobre o que est errado com voc,
deixe-me falar como errei em...
Pronto. Voc acabou de aniquilar aquela contenda.
Outra maneira dizer;
No consigo lembrar quem ganhou a nossa ltima briga mas,
provavelmente, a sua vez de vencer e ento voc est certo. Vejamos o que
posso fazer para atender sua reclamao.
O PROBLEMA DE NOSSOS PRAZERES
At onde podemos ir, mesmo sendo cristos, para satisfazer os nossos
prazeres? No h limites para quem quer alcanar um objetivo dessa forma.
Segundo Tiago: Cobiais, mas nada tendes. Matais e invejais, mas no podeis
obter o que desejais. Combateis e guerreais (Tiago 4:2). As vezes as pessoas
desejam to ardorosamente alcanar determinada coisa que acabam fazendo de
tudo para alcan-la.
O assassinato espiritual
No creio que Tiago queira dizer que os cristos vo armados igreja. O
que ele coloca aqui a capacidade de destruio que o ser humano tem quando
quer atingir um alvo. Voc capaz de ferir outra pessoa por causa da sua prpria
misria. Pode at matar o carter de uma pessoa por causa do seu cime ou
assassinar o seu casamento por no conseguir viver consigo mesmo.
Jesus referiu-se a uma atitude de dio que to prejudicial quanto um
assassinato e que, muitas vezes, leva a isso (Mateus 5:21,22). Ningum mata outra
pessoa sem que primeiro houvesse uma atitude errada. A ao pressupe a atitude.
maneira do mundo
Tiago est dizendo que, quando voc tenta conseguir aquilo que quer
maneira do mundo e bloqueado, fica to bravo que comea a destruir as pessoas.
Conheo maridos e esposas que destroem uns aos outros, usando apenas as suas
lnguas.
A Bblia diz que o problema ocorre quando existe uma lealdade dividida.
Se o marido daquela mulher fosse a menina de seus olhos, a razo de sua
existncia, em vez de destru-lo, ela estaria buscando maneiras de faz-lo feliz e
de resolver os conflitos.
Tiago diz; Se voc quer alguma coisa e sai em busca disso usando as
artimanhas do mundo, nunca estar satisfeito, porque o mundo no deixa que
tenha nada com facilidade e, mesmo que consiga o que quer, o mundo vai
tentar us-lo de tal maneira que precisar continuar no jogo para manter aquilo
que conseguiu.
Algum pode at dizer:
Mas o que voc espera? Vivemos num mundo difcil. No posso pegar
todos os ensinamentos da Bblia que aprendi no domingo e us-los na segunda-
feira. A Palavra foi escrita num outro tempo, numa outra era e para outras pessoas.
Basta pedir
Tiago tem a resposta para isso: Nada tendes porque no pedis (Tiago
4:2). Muitas vezes voc tem quebrado o seu pescoo e entrado em todo tipo de
conflitos, quando tudo o que precisava fazer era passar algum tempo com o seu
primeiro amor, Jesus Cristo, e pedir a ele o que desejava. Ele lhe daria o que
pediu com prazer e isto tambm levaria as presses e as frustraes embora.
O Senhor nos diz: O meu negcio dar a voc as coisas que so realmente
importantes em sua vida. Porm, voc no tem essas coisas porque prefere lutar
por elas, em vez de pedi-las a mim. Bastava pedir, no precisaria ter lutado.
I magine o que aconteceria se a prxima vez em que um casal comeasse a
discutir por causa de dinheiro o marido dissesse:
Amor, antes de comearmos a brigar um com o outro, vamos ajoelhar-
nos e pedir ao Senhor. Talvez ele queira cuidar de nossas necessidades sem que
precisemos brigar por causa delas, uma vez que, mesmo depois de uma briga, os
nossos problemas sempre continuam.
Veja o que Jesus Cristo est dizendo: Quero ser o seu nico amor, mas,
enquanto voc continuar fazendo o que seu outro amor o mundo quer, vou
deixar que ele tome conta de suas necessidades quando voc estiver por baixo.
Conheo um homem que deixou sua esposa e foi viver com a amante.
Ela era bonita, jovem, alegre e tinha um futuro pela 6:ente. Ele j havia enjoado
da sua esposa. Ele tinha um bom trabalho, dois carros, uma bela casa e dinheiro
no banco, mas estava cansado de sua esposa.
No entanto, existe uma coisa que ele e os outros homens se esquecem
quando mergulham no adultrio. Eles correm o risco de que uma outra pessoa
no futuro venha e roube o seu amor atual A eles perdem no somente o seu
primeiro amor, mas tambm o seu novo amor.
Deus est dizendo: No invista todo o seu tempo e energia neste mundo,
invista em seu primeiro amor. Quero que tenhamos um relacionamento de amor
to grande que tudo o que voc precisar fazer pedir, em vez de lutar e batalhar,
porque esta a maneira pela qual o mundo consegue o que quer.
Basta ouvir as histrias de muitos que conseguiram isso. Eles dizem:
Fiz de tudo para chegar ao topo. Passei por cima de todo mundo e no
deixei que ningum passasse por cima de mim, pois essa a nica maneira de
chegar s melhores posies.
Contudo, a Bblia diz que um cristo s consegue chegar ao topo se descer
o mais fundo possvel.
A orao no respondida
Todas as vezes que falamos sobre orar por nossas necessidades, algum
sempre vai contra:
Um momento. Oro e oro, mas Deus no me responde; peo e
acontece.
Vejamos o que est escrito no versculo 3: Pedis e no receb^^
pedis mal, para o gastardes em vossos prazeres.
E como o homem que pede sua mulher:
Querida, faa-me um cheque de cem dlar^ ^
Ela pergunta:
Para que voc precisa desse di nhei r o~
E ele diz candidamente:
Voc no precisa saber o MStivo(^enas faa o cheque, querida.
Essa mulher j sabe que ele a^t(ff;tmrio. Sabe que, se lhe der o cheque,
estar financiando o adultrio.. v*
Ento ela diz t quer ajudar o seu marido a adulterar. I sto
exatamente o porqu cf^Detis^o responder a muitas de nossas oraes. Ele
sabe que, se n^ d^/o^^^^stamos pedindo, provavelmente ser mais uma coisa
que vai mar^Krrora de nossas vidas.
V ^ \ \ \
A^sVeeiS\pramos:
f-<^mldr, d-me essa casa onde no podes morar. D-me esse carro que
Nnactbo6&<lirigir D-me esse dinheiro que no podes gastar. D-me essas coisas
vWm^ue eu possa us-las para mim.
\ ) Cristo no responde a muitas das nossas oraes porque sabe e ns tambm
sabemos, se formos honestos , ^ae nosso amante ^uemvai receber os benefcios
desta ddiva. Ela ser usada e investida no mundo. Por que o Senhor deveria
ajudar algum a tra-lo? Ele no vai nos ajudar a sustentar nosso amante.
Quando os cristos entram nas guas do batismo, esto dizendo:
Comprometo a minha vida ao Senhor Jesus Cristo, como meu Salvador.
Quando eu sair dessa gua, vou levantar-me para andar com ele numa nova
vida, totalmente dedicada.
Mas o que acontece? Damos ateno para ele uma ou duas vezes por
semana. Esta a causa pela qual no recebemos muitas das coisas que almejamos.
Se no as recebemos de Deus, as recebemos do mundo, o que significa trazer os
problemas do mundo junto com o que conseguimos.
Voc pode deixar Deus fora de sua vida e se tornar muito rico. Pode deixar
Deus fora de sua vida e se tornar um grande empresrio. Mas quero lhe falar uma
coisa: se fizer isso, vai chegar o dia em que Deus no estar disponvel para voc.
A REALI DADE DA DI SCI PLI NA DE DEUS
O que Deus faz trocar as fechaduras das portas. Quando est voltando
para casa, voc diz:
Tive a maior noitada da minha vida!
Ao colocar a chave, entretanto, voc descobre que a fechadura diferente
e Deus no deixa voc entrar.
Por que no? Ser que ele s est querendo deixar-nos zangados? Ser
que ele no um Deus de misericrdia? E claro que sim! Ele vai perdoar o seu
adultrio espiritual se voc se arrepender de corao. Porm, ele quer que voc
saiba o que se sentir trancado do lado de fora para que, quando conseguir
entrar, nunca queira tra-lo de novo.
Deus no tem nenhuma objeo em mant-lo trancado do lado de fora
depois de ter passado noitadas com o mundo. Ele tem muitas pessoas vindo
sua porta e querendo entrar, depois de terem apanhado de seus amantes. Ento
elas vm e dizem:
O Senhor, deixe-me entrar.
Deus sabe que muitos s querem entrar para descansar e se arrumar para
que depois possam tra-lo de novo.
Ento Deus os deixa do lado de fora por algum tempo. Sintam o frio e a
chuva. Assim aprendero que no podem simplesmente ir e vir como lhes agrada
e brincar comigo. Eu os amo e quero sempre estar em comunho com vocs.
Como diz Chuck Swindoll; Voc no pode brincar com um Deus santo.
E melhor que voc o leve a srio, porque ele um Deus zeloso.
A REALI DADE DO CI ME DE DEUS
E aqui que voltamos ao nosso versculo-chave, Tiago 4:4, que utilizei no
incio deste captulo. No vou cit-lo novamente, mas aconselho voc a voltar
e l-lo mais uma vez. E algo muito srio quando Deus chama seu povo de
adltero. Voc pode estar dizendo:
Um momento: por que que Deus est sendo to duro assim?
O versculo 5 responde: Ou pensais que em vo diz a Escritura que o
Esprito que ele fez habitar em ns tem intenso cime?.
Como qualquer bom marido, Deus ciumento. Ele no quer dividir voc
com o mundo. O adultrio espiritual acontece quando existe a tentativa de
amar os dois ao mesmo tempo, depois de voc j ter-se comprometido com
apenas um deles. Voc no pode dormir na cama de outra pessoa e depois voltar
para casa, esperando que esteja tudo bem e continue como antes.
Dois tomando-se um
Tenho problemas quando algum me convida para ir a algum lugar e diz
que no posso levar minha esposa. Deve haver uma boa razo para que no
possa levar Lois comigo. Se for uma reunio somente para homens, no h
problema. Se for algum tipo de reunio em que no seria apropriada a presena
dela, tudo bem.
Viajo cerca de oito semanas por ano pregando em conferncias bblicas.
Aviso s pessoas que me convidam que, em algumas ocasies, preciso levar Lois,
do contrrio no ser possvel a minha ida. Digo:
Se quiserem que eu v passar algumas semanas com vocs, preciso
levar a minha esposa, porque ela parte de mim.
Ento, se voc me disser que no posso levar minha esposa, j me excluiu
tambm, porque, quando me casei, tornei-me uma s pessoa com ela.
Levando Cristo com voc
Deus diz: Casei-me com voc e agora voc quer deixar-me sentado aqui?
Onde que voc est indo que eu no posso ir com voc?.
Muitos crentes perguntam:
Agora que sou um crente, o que que posso ou no fazer? E errado
fazer isso?
Existe uma resposta muito simples para esta pergunta. Pergunte a voc
mesmo: Ser que posso levar Jesus comigo?. Ou ser que voc precisar dizer:
Jesus, fique aqui no carro que eu volto j!.
Se no pode levar Jesus e ele no pode olhar para o que voc vai fazer, est
na hora de questionar os seus hbitos. Se a toda hora voc precisa deixar o seu
amor em casa, existe algo errado. Jesus ciumento. Ele quer voc s para ele.
Tiago no est dizendo: No participe do mundo. Ele est recomendando:
No se conforme com o mundo (veja Romanos 12:1,2). Em outras palavras:
no tenha um relacionamento com o mundo do qual Cristo no possa participar.
OS BENEFCI OS DO AMOR VERDADEI RO
Voc sabe o que acontece quando se tem um caso de amor com Jesus
Cr5to com exclusividade? O resultado disso mais graa. Antes, ele nos d
uma graa mair. Portanto, diz a Escritura: Deus resiste aos soberbos, mas d
graa aos humildes (Tiago 4:6).
Mais graa
A graa Deus fazendo por voc aquilo que voc no pode fazer por
sua prpria vida. Eu lhe garanto: basta continuar vivo e voc passar por
situaes nas quais necessitar de Deus para fazer aquilo que no pode fazer
por si prprio.
Neste momento pode ser que voc tenha dinheiro para pagar suas contas.
Na atual fase de sua vida tudo pode parecer estar indo bem e a sua traio a Jesus
Cristo pode parecer sem conseqncias. Porm, todo mundo j viu na televiso
o que acontece com o homem que tem uma relao extraconjugal.
O que pode ocorrer? Chega uma hora em que as duas mulheres esto no
mesmo lugar, na mesma hora e ele fica louco tentando esconder-se e procurando
tirar uma delas daquele local. Por qu? Ele sabe que, se uma delas descobrir a
existncia da outra, estar perdido. Ambas vo odi-lo e vo acabar por
abandon-lo. Todo traidor, na verdade, um perdedor!
H momentos na vida em que voc enfrenta situaes das quais s Deus
pode livr-lo. No estou afirmando que ele ir ajud-lo sempre. Neste caso,
voc deve ser responsvel pelas conseqncias. Porm, sempre precisamos de
uma graa maior. Se o seu relacionamento com Cristo no estiver correto,
esta graa maior poder estar ausente. Voc vai querer que Cristo esteja l, mas
ele dir: No vou estar com voc enquanto estiver me traindo.
O versculo 6 diz que, se voc for orgulhoso, Deus vai trabalhar contra
voc. O que significa ser orgulhoso? Algumas pessoas pensam que so o mximo.
Elas tm uma atitude de arrogncia porque pensam que o mundo precisa delas.
Deus diz: Muito bem, uma vez que o mundo precisa de voc, no vou
trabalhar a seu favor; ento ver como voc se sai quando eu no o ajudo,
quando viro as costas e me oponho a voc.
No importa quem voc seja, vai chegar uma hora em que vai precisar de
uma graa maior. Voc vai precisar de Deus para fazer algo que no pode fazer
por si mesmo. Se ele vai ou no faz-lo ser determinado pela fidelidade de seu
relacionamento de amor com Jesus Cristo.
A submisso a Deus
Ento a pergunta : como que podemos ter certeza de que estamos numa
posio na qual Deus pode dar-nos a sua graa? O versculo 7 nos responde:
Sujeitai-vos, pois, a Deus. Resisti ao diabo, e ele fugir de vs.
Existem dois lados nesta moeda: a submisso a Deus e a resistncia ao
diabo. A submisso um termo militar que significa que voc deve viver de
acordo com a patente apropriada. Um soldado raso no dita o que um general
deve fazer. Voc deve colocar-se no lugar que a sua patente permite. Voc deve
posicionar-se sob os mandamentos de Deus. Ele est dizendo: Aqui eu sou o
chefe. Marche!. A submisso a Deus significa que preciso colocar-me sob a
autoridade divina. E como se eu dissesse:
Senhor, o que queres que faa, eu o farei. No importa o que os outros
me mandem fazer, vou descobrir o que tu queres e assim o farei.
Resistir ao diabo simplesmente significa dizer no a ele. Sabemos que
ele no vai simplesmente sentar e ficar olhando voc submetendo-se a Deus.
Satans no vai dizer: Desculpe-me; voc se submeteu a Deus e acho que
melhor deix-lo em paz. De jeito nenhum. Quanto mais voc se submete, mais
o diabo tentar destru-lo.
Mas Tiago est dizendo que chega um momento em que at mesmo o
diabo corre de voc. Muitas pessoas dizem:
Estou tentando tirar o diabo das minhas costas, mas ele no me deixa
em paz!
Se o diabo o est perturbando tanto assim, voc pode ter um problema
espiritual, porque Jesus disse: Se voc for submisso a mim e o diabo est em
cima de voc, vai chegar a hora em que vou retir-lo das suas costas. Eu vou
permitir que o diabo o teste e o tente. Mas, quando voc se submete a mim e
permanece em mim, vou dizer a ele que se retire.
Nenhum cristo quer resistir a Deus. E muito difcil quando Deus est
contra ns porque ningum pode det-lo. Ele resiste a ns, nos segura e nos
mantm numa posio inferior. Declaramos guerra contra Deus quando vivemos
para agradar a ns mesmos.
Chegai-vos a Deus
No queremos que isso acontea, ento como podemos nos submeter ao
Senhor? Chegai-vos a Deus, e ele se chegar a vs (v. 8). Tiago est se referindo
a um relacionamento. Muitos homens reclamam sobre o que falta em suas esposas.
Eles geralmente dizem:
Faltam muitas qualidades minha esposa. Ela no consegue fazer certas
coisas. Ela no possui certas virtudes e no faz nada direito.
Ento ele sai por a e arruma um caso. Recebe uma ateno especial dessa
outra mulher e se desmancha em atenes especiais. Todas as vezes que a v, ele
a leva a um lugar especial. Eles vo aos melhores restaurantes e tomam os melhores
vinhos. Esto sempre juntos. A resposta da amante para estas atitudes a seguinte:
Voc maravilhoso!
Mas volte para casa e verifique o que est acontecendo com a esposa.
Quando foi a ltima vez que ele a tratou da maneira como est tratando a sua
amante? O que esse homem tolo precisa entender que a sua mulher pode ter
uma resposta semelhante da amante, basta que ele a trate da mesma maneira.
Ele no pode afastar-se da esposa que comea a reclamar porque, quanto mais
longe ele fica, pior ela o trata. Ele no est fazendo nenhum esforo para se
aproximar de sua mulher.
Porm, quanto mais perto ele chega, mais a esposa se aproxima dele, porque
a maioria das mulheres sensvel a certos tipos de estmulos. Ento ele no
precisa afastar-se dela. Ao contrrio, deve aproximar-se de sua esposa.
E isso que Jesus Cristo est dizendo: No sou eu que est tendo um caso.
Aproxime-se de mim e eu responderei da maneira certa. Achegue-se a mim e eu
me achegarei a voc.
O SEGREDO DA I NTI MI DADE
Como que voc se aproxima ou se achega? A resposta para isto est no
versculo 8: Chegai-vos a Deus, e ele se chegar a vs. Lavai as mos, pecadores,
e vs de duplo nimo, purificai os coraes.
Tiago quis dizer: acerte a sua vida. Voc no pode continuar fazendo as
coisas da maneira que fazia antes e esperar que Deus o abenoe. No existe
ningum de mais duplo nimo, ou seja, mais em cima do muro, do que aquele
que trai. Ele nunca sabe em que lado da cerca deve ficar. Est com um p no
reino e outro no mundo. Est sempre tentando manter os seus dois amores
felizes e em harmonia, mas isso simplesmente impossvel.
Lavai as mos
O que algum que est em cima do muro e traindo a Deus necessita falar
para o Senhor?
Estou limpando as minhas mos deste caso de traio com o mundo e
agora irei caminhar sob a sua direo.
isso que Deus quer!
Alguns crentes esto felizes porque, por enquanto, as coisas esto
caminhando bem. Ele esto rindo de tudo, tm dinheiro no banco, uma boa
casa e um bom carro. E to bom ser crente. Deus to bom. Mas, mesmo assim,
ele tm trado a Deus de segunda a sbado.
Alguns maridos no reclamam de suas esposas. Eles proclamam em alta
voz:
Minha esposa maravilhosa!
No entanto, ainda as traem. E assim que agem muitos crentes. Eles saem
por a com um sorriso, dizendo:
Meu Deus to bom!
Mas, mesmo assim, esto tendo outro amor fora da igreja.
Purificai vosso corao
Deus fala a este tipo de pessoas: melhor parar de rir e comear a chorar.
Vejamos o que diz o versculo 9: Senti as vossas misrias, e lamentai e chorai.
Converta-se o vosso riso em pranto, e a vossa alegria em tristeza.
Voc pode at dizer:
No sinto vontade de chorar.
Ento force o choro, se isso o que precisa fazer. Se est traindo Jesus
Cristo, no tem nada em que se alegrar, mesmo que saia por a rindo. Os homens
que tm casos extraconjugais pensam que esto tendo a maior diverso de suas
vidas, sorriem e se divertem, enquanto suas esposas ficam em casa chorando.
Mas Deus est dizendo: E melhor que comece a chorar, porque se no
chorar agora vai chorar mais tarde.
Qual a moral dessa histria? Voc vai descobrir no versculo 10:
Humilhai-vos perante o Senhor, e ele vos exaltar.
Voc deve tentar fazer isso, acreditando que funciona. Voc deve curvar-
se autoridade do Senhor e ir at as ltimas conseqncias, esforando-se para
amar a Jesus como seu primeiro e nico amor. Logo, poder dizer a ele:
Senhor, preciso de ti e de tua graa. Vou te amar e amar somente a ti.
No existe lugar para ningum mais em meu corao.
Ento, como um esposo fiel, ele cuidar de voc. Ele exaltar voc no seu
tempo e na sua hora e isso ser glorioso em sua vida!
DE VOLTA AO PRI MEI RO AMOR
h
I esus deve ser o seu nico e suficiente amor. As sugestes a seguir foram
desenvolvidas para ajud-lo a ter esse sentimento por Ele:
1. Eis um teste para sua fidelidade espiritual. O amor se soletra assim:
T-E-M-P-O. Descubra quanto tempo da semana passada gastou para estar em
comunho com Cristo em oraes, em adorao e no estudo de sua Palavra.
Quanto tempo voc tem passado nas suas outras atividades, comparado com o
perodo que passou com Deus? Se o resultado no parecer suficiente para que
exista um relacionamento de amor sadio, hora de voc reorganizar a sua
agenda.
2. Ser que o seu corao est dividido entre o Senhor e o mundo? Somente
voc pode responder. Assim que possvel, fique a ss com Deus e leia Tiago
4:1-10. Pea ao Esprito Santo para lhe mostrar como est o seu relacionamento
amoroso com o Senhor.
3. Uma vez que o casamento desenha bem o quadro de nosso relacionamento
com Cristo, quero encoraj-lo a dedicar-se mais ao seu marido ou sua esposa,
em fidelidade e amor. Pense sobre todas as boas coisas que considerou ao se
casar e diga ao seu cnjuge aquilo de que se lembrou. Se ele ainda estiver em p
aps 0 choque desta declarao, orem juntos para que Deus os tome cada vez
mais prximos e que o amor de vocs seja cada vez mais profundo.
4. Tenho um pensamento para encoraj-lo: Jesus Cristo queria tanto ter um
relacionamento de amor com voc que Ele o buscou! Pare por um momento,
ponha este livro de lado, e ore em agradecimento ao Senhor.
pratica as primeiras obras
CAPI TULO
15
PENSANDO COM
UMA MENTE RENOVADA
I 3epoi s de se lembrar e de se arrepender, estamos prontos para praticar
as primeiras obras (Apocalipse 2:5). Jesus est-nos dando o mandamento de
realizar as obras que fazamos antes, se quisermos voltar ao primeiro amor.
Ns, salvos, devemos pensar como crentes, ou seja, com mentes renovadas.
Mas o que uma mente crist? E aquela que controlada pela Palavra e pela
vontade de Deus, de maneira tal que o direcionamento do cu penetra na mente
e ela instrui todo o corpo. O resultado um caminhar sobre a terra que reflete a
nova mente recebida do cu. Nos Estados Unidos costuma-se dizer que h
pessoas cuja mente est to no cu que no tm serventia na terra.
Se voc um cristo que se tomou to ligado nas coisas do cu que no liga
mais para as coisas da terra, no entendeu a razo de ter uma mente renovada. O
ponto principal de ter a mente ligada s coisas do cu para que ela possa ser til
aqui na terra. O objetivo de pensar com a mente divinamente direcionada para
que as pessoas possam ver a opo transcendente vivida pelo povo de Deus.
E muito importante que voc aprenda a pensar com a sua mente renovada.
Voc precisa estar determinado a pensar nas coisas que so de cima (Colossenses
3:2), porque Cristo est l. Quando voc torna as coisas de Cristo o ponto
central de sua mente, elas sero o estmulo que o Esprito Santo usa para inform-
lo sobre a vontade de Deus e os seus propsitos celestiais, a fim de que voc
possa ser bem-sucedido aqui na terra.
SUA MENTE E SEU CAMI NHAR
Para pensar com uma mente centrada em Cristo, necessrio adotar um
estilo de vida dirio. No podemos ser consagrados somente aos domingos.
Devemos s-lo a cada hora do dia, todos os dias, porque todos somos ministros
de Deus, no importando qual seja a nossa rea profissional.
Uma das passagens que fala sobre pensar com uma mente renovada e
fazer dessa atitude um hbito cotidiano est em Efsios 4:17-24. O apstolo
Paulo comea dizendo: Portanto, digo isto, e testifico no Senhor, para que no
andeis mais como andam os outros gentios, na vaidade do seu pensamento
(v. 17). Note como Paulo conecta o pensamento de uma pessoa ao seu modo
de andar. O andar o ponto principal desse texto.
O andar
Na Bblia a palavra andar usada para designar o curso de uma pessoa, seu
estilo e sua orientao de vida. O smbolo do andar usado porque a forma
como uma pessoa anda determina o curso que ela segue.
Quando voc anda, coloca um p frente do outro, para que possa
progredir em direo a um destino em particular. O andar o meio pelo qual
voc sai do ponto A e chega ao ponto B. O processo no instantneo, mas,
sim, progressivo. Voc no chega ao ponto para o qual est indo em um s passo
gigante, mas andando passo a passo.
O ato de andar foi usado na doutrina de Paulo para explicar o processo de
sair de onde se est para onde se deve ir. A vida crist no um passeio de
avio, uma caminhada. No se atinge a maturidade espiritual a jato. Voc
anda em direo maturidade dando um passo de cada vez.
Tive a oportunidade de participar de um culto onde as pessoas perguntavam
umas s outras:
Como est a sua caminhada?
Quando esto perguntando isto, elas no esto querendo saber se quando
voc d um passo percorre 50 ou 60 centmetros. Esto querendo saber: Qual
o seu estilo de vida? Voc est vivendo uma vida coerente com o seu chamado
em Cristo? A direo de sua vida est de acordo com o que voc ?.
O andar dos gentios
No versculo 17, Paulo faz uma comparao negativa para que possamos
medir o nosso andar. As pessoas s quais ele est-se referindo so os gentios.
Qualquer que seja a maneira como essas pessoas esto andando, precisamos ir
em direo oposta delas, porque elas esto andando na vaidade do seu
pensamento.
Quem designado como gentio em Efsios 4? E o povo no-judeu que
vivia nos dias de Paulo, que no abraou a f em Cristo e nada sabia sobre uma
mente renovada. Paulo viveu e escreveu para o mundo greco-romano.
Os romanos eram a fora militar dominante no mundo onde o cristianismo
nasceu, mas a cultura daqueles dias estava fundamentada no pensamento grego,
nos ensinamentos de Plato, Scrates e Aristteles. Era uma cultura de retricos
e debatedores, uma cultura de eloqncia nas suas camadas mais altas,
convivendo com a escravido nas camadas mais baixas.
Se voc conhece bem a Histria, sabe que o I mprio Romano em sua
poca de ouro era absolutamente impressionante, um imprio glorioso em termos
humanos, mas Paulo diz para os cristos em Efeso que no importava a glria do
imprio do qual eles faziam parte. Eles no deveriam andar como os gentios.
Os efsios eram etnicamente gentios. Assim, a tendncia natural para eles
era a de andar exatamente como os gentios ao seu redor, porque estes estavam
sempre em ascenso. Eles seguiam em frente com vitalidade, conhecimento,
educao e diplomas.
Havia escravido e pobreza nas camadas mais pobres daquela sociedade,
mas o imprio greco-romano proporcionava um padro de vida sem precedentes.
A cidade de Efeso era uma das principais metrpoles daquela poca. Mas Paulo
olha para a cultura deles e diz para os crentes de Efeso: No andem como essas
pessoas andam.
Ande de acordo com o que voc
Como que Deus quer que seu povo ande? Paulo responde isto em Efsios
4:1: Portanto, como prisioneiro do Senhor, rogo-vos que andeis como digno
da vocao com que fostes chamados.
Em outras palavras, ande de acordo com o que voc . H um grande
chamado. Certifique-se de que est tendo um andar proporcional. Se est vivendo
no palcio do rei, no ande como um mendigo.
Ouvi uma histria sobre quando a rainha Elizabeth era menina. Ela
costumava sentar-se em uma posio bastante desleixada, jogando-se em qualquer
assento. Um dia sua me lhe disse:
Sente-se direito! Voc ser rainha.
O que a me dela fez foi relacionar a sua postura com a pessoa que ela era.
Ela estava dizendo: Beth, quando entender que vai sentar-se no trono real,
voc se certificar de que todos que a virem sentada sabero que pertence
famlia real.
Da mesma forma, quem filho do Rei no pode ter um caminhar
desleixado. O seu andar deve refletir a sua identidade. Voc precisa ter um
maneira de andar digna, de acordo com o seu chamado.
Sabe quem o chamou? Certo dia Deus disse no cu: Venha aqui, rapaz!
Venha aqui, garota!. Ele o pegou pelo corao e o chamou. Ele o trouxe para
si, por intermdio do poder do Esprito Santo. Ele chamou-o para si. Agora
voc um filho do Rei. Ande de acordo com o seu chamado.
Vaidade do pensamento
De volta ao versculo 17, descobrimos por que Paulo est dizendo que
no devemos imitar os gentios, ou seja, os no-crentes. Eles tm um problema
em suas mentes e andam na vaidade do seu pensamento.
Os no-crentes tambm andam. O problema que, quando caminham,
no tm para onde ir. A idia de vaidade remete a algo fitil, vazio ou sem propsito.
Os no-crentes esto em constante movimento, mas no chegam a lugar
nenhum. As suas atividades podem at produzir dinheiro, poder e prestgio,
mas, no final das contas, nada disso tem um propsito de valor.
Por qu? Porque essas coisas foram produzidas por uma mente vaidosa. O
problema com os no-crentes que a mente deles no foi instruda pelo Doador
da Vida. Sendo assim, a no ser que o no-crente chegue a Cristo, nunca poder
descobrir o significado da vida. O no-crente constantemente tenta achar a sua
razo para viver e busca descobrir vrias formas para satisfazer a sua sede de
propsito e de significado, mas nunca consegue ach-las.
H pouco tempo vi algo interessante na televiso. As principais redes de
TV americanas esto atualmente direcionando a sua programao de horrio nobre
para as pessoas com cerca de vinte anos de idade. Os produtores crem que, se
conseguirem a audincia dos jovens, tambm vo ter a audincia dos adultos.
Quando as pessoas se sentam na frente da televiso, desligam as suas mentes.
Quantas vezes j ligou a televiso porque queria desligar a sua mente? Esta
uma das razes pela qual a televiso to influente. Ela tem acesso a mentes
vazias. Ento os anunciantes enchem as cabeas vazias com todos os tipos de
idias e por isso que voc estoura o limite de seus cartes todos os meses. Os
produtores de televiso pegam voc justamente quando a sua mente est suscetvel.
Suponha que voc esteja na lanchonete de uma rodoviria comendo e,
de repente, escute no alto-falante: O nibus para tal lugar est saindo agora.
Voc acabou de ouvir algum anuiiciando que seu nibus est saindo. A voc
deixa o seu lanche de lado, porque no foi rodoviria para se alimentar, mas|
sim, para embarcar no nibus.
Voc pode at ir se alimentar na rodoviria, mas o propsito de estar n
rodoviria pegar um nibus. Voc no pede para o motorista que ele esperei
voc terminar o seu lanche. No discute com ele porque s comeu a metade d'
seu sanduche. Por qu? Porque voc entende o motivo de estar numa rodoviria.
Paulo est dizendo que na mente dos no-crentes o propsito de ir
rodoviria s para ver os nibus. Eles vo at l e ficam andando de um lugar
para o outro, sem ter onde ir.
Eles compram refrigerante e vo at a banca de jornal. Ficam por ali
esperando que alguma coisa acontea. I sto acontece porque eles ainda n
entenderam a verdadeira funo da rodoviria. i
Ns entendemos que a razo de termos a mente de Cristo para qu
possamos viver a vida dele e sob o seu controle. Ento estamos prontos para
deixar de lado o nosso lanche e entrar no nibus. Os no-crentes ficam satisfeito
s em tomar o lanche, porque no entendem o propsito de ir rodoviria.
Deus est-nos chamando para que nos libertemos de uma mente como
dos gentios, porque ela se caracteriza pela futilidade e pela vaidade.
Entenebrecidos no entendimento
Ainda existem mais razes para no pensarmos como as pessoas cujas
mentes no foram transformadas. Paulo nos d os motivos em Efsios 4:18-19:
Entenebrecidos no entendimento, separados da vida de Deus pela ignorncia
que h neles, pela dureza do seu corao. Tendo-se tomado insensveis,
entregaram-se dissoluo para, com avidez, cometerem toda sorte de
impureza.
Os no-crentes no podem entender as verdades espirituais pois esto
com os olhos vendados. Paulo escreveu: nos quais o deus deste sculo cegou os
entendimentos dos incrdulos, para que no lhes resplandea a luz do evangelho
(2 Corntios 4:4). A presena do Esprito Santo necessria para trazer umal
pessoa at Cristo. As pessoas esto usando os seus culos escuros espirituaiso
para bloquear a luz. E interessante como alguns usam culos escuros para ss
produzirem. Bloquear a luz do sol geralmente fica em segundo plano. i
Voc sabe por que h pessoas que usam culos escuros noite? O motivq
no melhorar a viso, mas apenas mostrar aos outros que esto na moda. Ento
o que Satans faz? Satans desenha e fabrica culos escuros espirituais que os
no-crentes acabam usando, porque so bonitos. S que eles no enxergam nada.
Assim o pecado. Ele est na moda. O adultrio agora se chama caso. O
aborto apenas escolha. O homossexualismo estilo de vida alternativo e
assim por diante. O pecado est to na moda que se tomou aceitvel. A mente do
no-crente to confusa que ele anda nas trevas, pensando que est na luz.
Alm disso, no h nada que os no-crentes possam fazer porque tm andado
separados da vida de Deus. Eles no tm a vida de Deus neles, uma alternativa
segura vida nas trevas. Nem mesmo eles sabem que possuem esta alternativa.
O quadro no favorece a mente do no-crente. Mas por que ele no
remove os seus culos escuros para que possa ver? Por dois problemas que Paulo
menciona nos versculos anteriores, dizendo: A razo pela qual vocs no devem
imitar os padres de pensamento daqueles que no conhecem a Deus por
causa da ignorncia inata e dos coraes duros que eles tm.
A ignorncia inata
A ignorncia inata dos no-crentes se refere ao fato de que eles nasceram
separados da vida de Deus e sem a capacidade de recriar a vida divina dentro de si
mesmos. Eles vm ao mundo com a natureza de Ado, a qual automaticamente
remove deles a vida de Deus. Por isso a ignorncia espiritual natural para os no-
crentes. Eles so nascidos do pecado e foram formados na iniqidade, mas essa
somente a metade da histria. A outra metade que eles possuem coraes duros.
Coraes duros
A palavra duro significa calejado. Ela quer dizer que uma couraa foi
formada sobre a pele macia. E por isso que voc tenta ganhar as crianas para
Cristo logo em seus primeiros anos de vida, antes que o pecado as endurea e
seja necessrio atravessar toda aquela calosidade para alcan-las.
A Bblia deixa claro que o problema com os no-crentes no que eles
simplesmente nasceram assim. Eles escolheram ter coraes duros.
Existe alguma criana com o corao duro? O que ter um corao duro?
E uma recusa em fazer o que algum sabe que certo. O comediante Bill Cosby
disse: Acho que as crianas tm algum tipo de defeito cerebral, porque quando
dizemos para elas fazerem alguma coisa, no fazem. Depois, quando perguntamos
a elas porque no fizeram aquilo que mandamos, elas respondem: No sei. I sso
pra mim soa como insanidade.
E exatamente o que as pessoas tm-se tornado espiritualmente. Um
#s
exemplo clssico de corao duro quando o Fara se recusou a permitir que os
israelitas sassem do Egito, mesmo depois de todos os milagres que Moiss realizou.
Paulo escreveu em Romanos 9:17,18 que Deus endureceu o corao do Fara.
Ao ler o texto de xodo 4-14, voc descobrir algo muito interessante.
Encontrar dez vezes que Deus endureceu o corao do Fara e mais dez vezes
que o Fara endureceu seu prprio corao.
Na primeira referncia que fala sobre endurecimento (4:21), vemos Deus
falando que ele endureceria o corao do Fara. I sto se refere soberania de
Deus, a que Paulo est-se referindo no captulo 9 de Romanos.
No deixe de notar, porm, que o Fara endureceu seu prprio corao e
foi responsabilizado por isso. Em vrias ocasies o Fara iniciou o processo de
endurecimento e Deus apenas o terminou.
Na verdade. Deus falou ao Fara; J que voc est determinado a ter um
corao duro, vou dizer-lhe o que farei. Vou terminar o que comeou. J que
quer um corao duro, farei com que ele seja como granito. Farei com que ele
fique o mais duro possvel e a voc saber quem Deus no Egito.
Mesmo que as pessoas nasam em ignorncia, um corao duro algo que
escolhem ter. Elas escolhem que no vo querer a presena de Deus em suas
vidas e se tornam calejadas em relao a Ele.
Se comearmos a pensar como os no-crentes, no estaremos somente
absorvendo o seu estilo de vida, mas tambm simulando a sua deciso de dizer a
Deus: Deixe-me em paz!.
O inferno a resposta para os desejos dos pecadores. O pecador diz:
Deus, deixe-me em paz. No quero a sua vida, o seu Filho, o seu cu.
Vou coiTistruir o meu prprio futuro, determinar a minha existncia e ser o capito
do meu barco. Serei mestre do meu prprio destino.
Ento o que Deus faz por toda a eternidade dar aos pecadores o que eles
querem, deixando-os sozinhos para sempre.
Os mpios desenvolveram uma forma de andar pela qual tendo-se tomado
insensveis, entregaram-se dissoluo para, com avidez, cometerem toda a sorte de
impureza (Efsios 4:19). Eles esto comprometidos com a satisfao da came, em
vez de procurarem glorificar a Deus. Voc sabe se est andando com os gentios
quando mais importante para voc gratificar a sua came do que glorificar a Deus.
APRENDENDO COM CRI STO
Depois de pintar este triste quadro do mundo do no-crente, Paulo est
pronto para fazer um contraste: mas vs no aprendestes assim a Cristo (Efsios
4:20). Ele falou sobre os gentios, que andam num rumo independente de Deus.
Mas vs, os crentes em feso, e ns, aprendemos de uma maneira diferente.
,: Onde acontece o aprendizado? Na mente. Paulo est, mais uma vez, falando
sobre a sua mente. Ele est dizendo que, quando voc busca agradar came, em
,yez de agradar a Deus, sua vida oposta em relao que aprendeu em Cristo.
:A mente de Cristo
Quando Paulo lembra aos efsios que aprenderam a verdade sobre Cristo,
refere-se a duas coisas: o fato de que receberam a mente de Cristo aps a sua
converso e de que ele, Paulo, os ensinou por dois anos. No aprendizado deles
no constava nada sobre como andar como os gentios.
Qualquer crente que tenta viver como um no-crente torna-se um
.esquizofrnico espiritual. Ele est tentando fazer com que a mente de Cristo opere
^o contexto do mundo. O resultado uma diviso de personalidades, porque a
mente de Cristo nos ensina que agora estamos andando somente para agrad-lo.
Certo dia, algum me deu instrues de como chegar num certo lugar,
mas me perdi e comecei a dirigir na estrada errada. Acabei chegando na terra
onde o vento faz a curva. Finalmente, consegui ligar para a pessoa que me deu
as instrues e disse onde estava. Ele respondeu:
Fale-me o que voc escreveu sobre o caminho que ensinei.
: Li ento para ele o que havia escrito.
Depois de rir um pouco, ele disse:
Voc no prestou ateno ao que eu lhe disse. Voc me perguntou
como chegar l, mas pegou as minhas instrues e fez aquilo que quis com elas!
Voc j fez isso antes? Algum lhe d informao de como chegar a um
lugar e voc diz:
Ah! Eu sei chegar l mais rpido!
A voc faz o seu caminho e acaba se perdendo.
, Certa vez comprei uma bicicleta e quis mont-la sozinJhio, sem ler as instrues.
Pensei que podia fazer aquilo em menos de duas horas e, se seguisse as instrues, iria
levar muito tempo. Dez horas depois ainda estava tirando as rodas da caixa.
Paulo est dizendo: Ao andar como os gentios andam, voc acabar
como eles acabam; perdido e sem propsito.
A verdade em Cristo
Paulo continua no versculo 21 do captulo 4 de Efsios; se que o
ouvistes, e nele fostes ensinados, conforme a verdade em Jesus. Em Joo 14:6,
Jesus disse que ele a verdade. Esta uma declarao importante, pois tem
essncia e no apenas ao. Podemos dizer a verdade agora, mas, se no estivermos
andando no Esprito, o que dissermos daqui a uma hora pode no ser verdadeiro.
Estamos na came e no somos a verdade. I sso, contudo, no acontece
com Jesus. Ele no somente fala a verdade. Ele a verdade, ento qualquer
coisa que disser ser a verdade. A razo de estudarmos a Bblia que ela a
verdade de Deus. O que aprendemos sobre Jesus em sua Palavra a verdade.
O Senhor est dizendo em Joo 14:6 que voc pode embasar o seu andar
naquilo que aprende dele. Paulo repete esta mesma verdade em Efsios 4:21:
Voc pode fundamentar o seu andar naquilo que aprende de Cristo, para que
no ande como os gentios andam. Se voc andar como os gentios, assim como
eles, no chegar a lugar nenhum.
Tirar e pr
Como que fazemos isso? Os prximos versculos respondem:
Que, quanto ao trato passado, vos despojeis do velho homem, que se
corrompe pelas concupiscncias do engano; evos renoveis no esprito do
vosso entendimento; evos revistais do novo homem, que segundo Deus
criado emverdadeira justia e santidade (Efsios 4:22-24).
Quandavoc salvo, Jesus vem e quebra as algemas do velho homem
e diz: Pode ir, est livre. Muitos de ns, entretanto, nos acostumamos tanto
com a velha vida que no estamos totalmente certos de que viver o novo homem
vai ser melhor do que manter o velho eu. O simbolismo que Paulo usa em
Efsios 4:22-24 se refere a tirar e vestir roupas. Este ato tinha muito mais
importncia naqueles dias tempo do que hoje, que trocamos de roupa toda hora.
Nos dias de Paulo, ter uma roupa nova era algo muito importante. O cidado
romano mediano s tinha dinheiro para comprar cerca de duas trocas de roupa.
Se fosse um escravo, poderia ter somente duas mudas de roupa em toda a sua vida.
Quando uma pessoa do primeiro sculo tinha uma roupa nova, tirava a
velha imediatamente e colocava a nova porque as roupas usadas estavam
totalmente desgastadas de tanto serem vestidas e lavadas. Estavam manchadas,
rasgadas e desbotadas. As novas roupas eram limpas e puras.
As velhas roupas eram uma lembrana dos anos difceis e desgastados que
aquelas pessoas viveram. Colocar roupas novas era como comear uma nova
etapa. Quando Jesus o encontrou, deu a voc um novo perodo de vida. Vestiu
voc com roupas finas e novas e ps em voc um novo ser.
Deixando o casulo
Pense no processo de transformao de uma lagarta em borboleta. Vemos
a lagarta fazendo o seu casulo e sabemos que dentro dele ela est-se
desenvolvendo em algo que ser belo, formoso e colorido.
Qual a beleza por trs de tudo isto? Dentro daquele casulo est-se
desenvolvendo algo que pode voar. Voc j viu uma lagarta andando por a?
Ela possui muitas pernas, mas, mesmo assim, mais lenta do que uma formiga. A
lagarta se parece com muitas pessoas que conhecemos.
E assim que ramos. Lagartas tentando chegar a algum lugar. Um dia
encontramos Jesus, o Esprito Santo teceu um casulo ao nosso redor e comeou
a nos pintar com belas cores, deu-nos asas e disse: Voe!.
Mas muitos de ns respondem:
O que vai acontecer com este casulo?
Este casulo no possui importncia nenhuma porque j serviu ao seu
propsito. Agora podemos voar!
Voc ainda diz:
Nunca voei antes. No sei como faz-lo.
O que voc precisa ouvir o seguinte: Voc no est entendendo. Tudo
o que tem a fazer sair do casulo e a voc ir voar. No necessrio que tente
voar. Basta sair do casulo. Se fizer isto, voar!. Por qu? Porque as borboletas
so feitas para voar. Uma borboleta nasceu para ser borboleta.
Mas, enquanto a borboleta estiver ligada ao seu velho casulo, enquanto
possuir uma mentalidade de lagarta, nunca ir voar, mesmo que tudo de que
precise para isso j lhe tenha sido dado pela natureza.
Se voc no est voando em sua vida crist, talvez seja porque est muito
acostumado com o seu velho casulo. Est to vontade em seu casulo que diz:
No consigo voar. No consigo quebrar estes hbitos. Entendo o que
est dizendo, mas no consigo aplicar isto a minha vida.
I sto acontece porque voc est olhando para quem era antes do casulo e
no para quem agora que est em Cristo. Se voc pensa que uma lagarta, no
vai voar. As lagartas no foram feitas para voar.
Mas se olhar para quem voc em Cristo, no existe razo para que no
possa voar. Olhe no espelho e ver suas asas. Os crentes nunca devem dizer:
No consigo, quando Deus diz: Voc pode!.
Pensando biblicamente
Pode parecer que estou falando sobre o poder do pensamento positivo.
mas no estou. Estou discursando sobre o poder do pensamento bblico, O poder
dele : Posso todas as coisas naquele que me fortalece (Filipenses 4:13). Note
que no so todas as coisas e ponto. So todas as coisas por meio de Cristo.
O que o Senhor tem que ver com isto? Ele quem bate as minhas asas e
me d foras. Cristo aquele que me d foras para deixar o casulo. Basta que eu
saia do casulo e j posso voar. Qualquer que seja o hbito, qualquer que seja a
dificuldade, qualquer que seja o problema, voc poder dizer: Em Cristo eu
consigo, se Deus realmente est dizendo que pode. Se vamos voltar ao nosso
primeiro amor e colocar Jesus Cristo em seu devido lugar, precisamos pensar
com a nova mente que Ele nos deu.
LI GADO E PROGRAMADO
Uma das coisas mais incrveis sobre os computadores a forma rpida
como eles resgatam uma informao. A mente do computador foi programada
para que possa selecionar entre milhares de informaes e mostrar exatamente a
informao de que voc precisa.
Ao recebermos a mente de Cristo, Deus nos permitiu acesso ao seu banco
de dados, de forma que podemos resgatar as informaes de sua mente para
enfrentar as nossas situaes terrenas. Assim, podemos saber num determinado
momento o que Deus j decretou na eternidade.
Mas o computador somente funciona se estiver apropriadamente ligado e
programado. Um computador que esteja programado, mas que no esteja ligado,
no funciona. Da mesma forma, um computador ligado mas sem programas
instalados, tambm no funciona corretamente.
Basta que a porta da igreja seja aberta para que alguns cristos sejam os
primeiros a chegar. Eles sabem as Escrituras de cor, fazem anotaes durante os
sermes e tm suas Bblias muito marcadas. Mas, de alguma forma, ainda esto
andando como os gentios andam. H um problema com a sua conexo. Eles
precisam ser efetivamente ligados na fonte de energia. Alguns cristos esto sempre
gritando:
Louvado seja Deus! Obrigado, Jesus!
Eles parecem estar totalmente ligados, mas tm um problema na sua
programao, porque todas as vezes que um problema aparece, eles se desesperam
e perguntam:
Ai, meu Deus! O que vou fazer agora?
A resposta para estes problemas estar devidamente ligado e programado.
Estar programado significa aprender a Palavra de Deus para ter os dados divinos
armazenados e prontos para serem resgatados a qualquer momento. Estar ligado
significa estar na dependncia do Esprito Santo para que a ligao esteja bem
estabelecida entre voc e o cu.
Se voc est programado e ligado, todos os dados necessrios para viver a
vida crist neste mundo esto disponveis para voc. A mente de Cristo est
trabalhando a seu favor. Resgate informaes dela e pense com ela.
DE VOLTA AO PRI MEI RO AMOR
1 recisamos tirar a nossa velha vida, dizer "no a ela e aplicar a mente do
Senhor. Assim, diremos sim" a esta vida, reconhecendo quem somos em Cristo: novas
criaturas. Se porventura voc est andando como os gentios andam, lembre-se de
quem e aja em conformidade. As sugestes a seguir vo ajud-lo:
1. Se pensar com a mente de Cristo, dever dizer no para muitas de suas
atividades, at mesmo para algumas que parecem inofensivas. Desta forma voc
poder dizer sim para a sua nova vida. Pratique agora mesmo: diga no
para peh menos uma atividade que possa parecer interessante, mas que no o
ajuda a crescer na maturidade crist.
2. J que a sua mente absorve qualquer coisa a que exposta, voc tambm
deve lidar com qualquer influncia negativa que apossa estar afetando. Algumas
delas so bem fceis de ser trabalhadas: desligue a televiso, feche a revista, pare
de ir quele lugar. Evitar as pessoas que atrapalham o seu crescimento espiritual
pode ser um pouco mais dificil, mas, se sabe que Deus quer que voc se livre de
influncias espirituais negativas, pea a Ele que lhe mostre o seu escape (1
Corntios 10:13).
3. Vrias pessoas tm medo de ficar a ss e quietas, porque no aprenderam a
pensar e meditar nas coisas importantes. Parte do desenvolvimento de sua nova
mente envolve passar um tempo a ss com Deus, para que Ele possa comunicar
os planos que tem para voc. Encontre algum tempo em que possa estar sozinho
e quieto na presena do Senhor. Oua a voz mansa e suave do Esprito.
4. Como um lembrete visvel de que tirou a velha vida e ps a nova, encontre a
roupa mais velha, mais desbotada e mais desgastada que possui e coloque-a
num local onde possa v-la todos os dias. Faa isso por algum tempo. Todas as
vezes que olhar para ela, agradea a Deus por sua nova mente!
-pratica as primeiras obras
CAPI TULO
16
PRI ORI ZANDO 0
REI NO DE DEUS
we algum for realmente o seu primeiro amor, voc vai acabar valorizando
tudo o que aquela pessoa valoriza.
A coisa mais importante para Jesus o reino de Deus. Enquanto esteve
na terra, Jesus desenvolveu um prograrna que estava sendo dispensado do cu.
Suas atividades tinham propsitos eternos.
O ministrio dele na terra era construir o reino do Pai. Ele espera que ns,
cristos, tambm faamos do reino a maior prioridade de nossas vidas. Se essa
no for a sua prioridade, voc vai descobrir que a sua vida no ser aquilo que
Deus planejou que ela fosse.
Jesus era uma pessoa prtica. Ele viveu num mundo real, com pessoas
como eu e voc. Queria fazer propostas reais e usava ilustraes do cotidiano
das pessoas. Em relao s nossas prioridades, o Senhor usou uma ilustrao
para nos mostrar como devemos administrar os nossos recursos.
Jesus o fez no porque o dinheiro ou bens materiais fossem suas principais
preocupaes, mas, sim, porque as atitudes das pessoas em relao s suas posses
so um termmetro confivel da condio espiritual delas.
O Senhor sabia que as finanas eram um tema comum a todos, e seria
fcil entender sua lio sobre prioridades. Abramos as nossas mentes e coraes
para que Ele possa nos ensinar.
FAZENDO I NVESTI MENTOS NO REI NO
Jesus disse; No ajunteis tesouros na terra (Mateus 6; 19). As palavras
ajunteis e tesouro possuem a mesma raiz. Ento Jesus est dizendo; Vocs no
devem entesourar tesouros. O que Ele est querendo dizer? Ser que devo
encerrar minha caderneta de poupana? Ser que Ele est dizendo que no
devo investir meu dinheiro a fim de ter uma reserva para as horas de necessidade?
Jesus no diz isso porque a Bblia elogia quem faz economia. O livro de
Provrbios est repleto de versculos que exaltam a sabedoria de se guardar parte
da renda para uso futuro (Provrbios 6;6-l 1).
A prioridade errada
O que Jesus est querendo dizer se resume seguinte expresso; na terra.
A preocupao dele no que voc poupe o seu dinheiro, mas, sim, a razo de
voc estar guardando dinheiro. Ele se preocupa se voc est apenas estocando
coisas terrenas, em vez de armazenar coisas celestiais. Os crentes podem tornar-
se confusos em suas prioridades e acabar passando todo o tempo acumulando
coisas para si mesmos, no fazendo nada para o reino de JDeus.
Alguns de ns tm grandes contas no banco, mas a nossa conta espiritual
est cheia de cheques devolvidos, porque o que acumulamos para ns mesmos.
Estas coisas possuem pouco valor na eternidade.
A pergunta a ser feita sobre a administrao de seu dinheiro e de suas
propriedades ; como o reino de Deus est sendo beneficiado com isto? Se o reino
no est sendo beneficiado pela sua renda, seus investimentos, sua casa ou qualquer
outra coisa que tenha, ento voc est acumulando coisas somente para si prprio.
De acordo com Jesus, existe um grande problema com esse tipo de acmulo.
Ele recomenda no colocar os seus recursos onde a traa e a ferrugem destroem
e onde os ladres arrombam e roubam (Mateus 6; 19). Quando voc no faz do
reino de Deus a sua prioridade, est investindo em algo que tem vida curta.
Nos dias de Jesus, as traas e a ferrugem eram um problema srio, porque
eles no possuam os meios de armazenamento que temos hoje. Voc se lembra
das roupas de que falei no captulo anterior? As pessoas daqueles dias poderiam
ter somente trs ou quatro mudas de roupa durante toda a vida.
Os cidados que eram relativamente ricos podiam comprar roupas de l.
O nico problema que estas roupas eram bastante suscetveis s traas. Naqueles
dias no havia naftalina ou guarda-roupas para evitar que as traas fizessem
buracos em suas vestes.
Mesmo que uma pessoa gastasse muito dinheiro numa roupa, no teria
um valor a longo prazo, porque logo ela seria consumida pelas traas. A mesma
coisa acontece no reino espiritual. Qualquer coisa que voc no possa mensurar
em termos de eternidade, ser perdida. Tudo o que acumular para si mesmo no
ter um valor eterno.
A prioridade certa
Se acumular coisas para ns mesmos uma prioridade errada, ento qual
a prioridade correta? Jesus nos d a resposta nos versculos 20 e 21:
Mas ajuntai tesouros no cu, onde nem a traa nem a ferrugem destroeme
onde os ladres no arrombam nem roubam. Pois onde estiver o vosso
tesouro, a estar tambm o vosso corao.
O Senhor est falando que o seu corao segue o seu tesouro. Se voc est
investindo nas bolsas de valores, por exemplo, provavelmente l religiosamente
o caderno econmico do seu jornal, porque onde est o seu investimento, l
est o seu corao.
E por isso que Jesus quer que voc invista no reino de Deus. Agindo
assim, voc no ter nenhuma dificuldade em fazer dele o seu primeiro amor,
porque o seu corao j estar nele.
No estou dizendo que existe alguma coisa errada em investir na bolsa ou
em 1er o caderna econmico do jornal. O importante saber qual deve ser a sua
prioridade.
Jesus est explicando que, quando voc vive para si mesmo e o assunto
aqui no dinheiro, o dinheiro apenas um pretexto e est preocupado
somente com os seus negcios e com a sua agenda, e no com o reino de Deus
e com a agenda dele, os seus investimentos no duram muito.
Ele no est apenas preocupado com o tempo, mas tambm com a
localizao. Deixe-me explicar melhor. Jesus no est dizendo: Acumulem
tesouros no cu agora para que possam ter um tesouro ao chegar l. Este enfoque
diz respeito ao tempo: viva agora e v para o cu mais tarde.
Na verdade, ele est preocupado a respeito de onde o seu tesouro est
localizado, no somente quando vai colet-lo. Alguns cristos dizem:
Vou viver para mim agora, e vou viver para Deus quando chegar na
eternidade.
No faa isso, Jesus deseja que voc viva para o cu agora. Ele quer que o
reino seja a sua prioridade agora, de tal forma que o seu tempo, talento ou
tesouro sejam medidos por seu valor eterno.
A obedincia
Quando Jesus nos estimula a orar para que a vontade de Deus seja feita na
terra como ela feita no cu, exatamente assim que devemos orar, e tambm o que
devemos tentar fazer. O Senhor no est apenas nos dando uma sugesto; Ele est
nos dando um mandamento. Para os crentes, a obedincia no algo opcional.
Deus tem nos dado muitas razes para que lhe obedeamos. Ele tem sido
incrivelmente bom para conosco. Este o tema do captulo 6 de Mateus, a sua
graa concedendo-nos as coisas que necessitamos, quando o amamos e o
colocamos em primeiro lugar.
Tambm devemos obedecer a Deus porque os mandamentos dele no so
um fardo. Quando Ele nos manda fazer alguma coisa, este mandamento para
nos beneficiar, no para o nosso sacrifi^cio. Para ser obediente preciso ter f.
Devemos acreditar que Deus tem o maior interesse no nosso corao, quando
manda que faamos algo, especialmente quando alguma coisa que no nos agrada.
E difcil para os meus filhos entenderem que tenho as melhores intenes
no meu corao quando mando que faam algo. Para eles, se eu realmente os
amasse, no lhes pediria que fizessem determinadas coisas. Ento digo a eles:
Confiem em mim. Quando chegar a hora, vocs vero o meu bom
propsito fiancionando na vida de vocs.
Este o objetivo da obedincia: ver o plano de Deus funcionando em sua
experincia. Voc no consegue ver isto acontecendo quando faz a sua prpria
vontade. Jesus disse que veio para fazer a vontade de seu Pai, e no a sua prpria
vontade Goo 6:38). Um pouco mais frente, disse que o Pai estava sempre
com Ele, porque Ele sempre agradava ao Pai Goo 8:29).
A forma de se aproximar de Deus por meio da obedincia. No pela
freqncia igreja (apesar de isto fazer parte da obedincia), nem pelas pequenas
tradies religiosas que cumprimos todas as semanas. Somente a obedincia nos
achega a Deus. Se voc quer ir em busca das coisas materiais que Jesus menciona
no captulo 6 de Mateus, saiba que isto vai custar-lhe muito. Voc no gozar
da presena ntima de Deus em sua vida.
TENDO A PERSPECTI VA DO REI NO
Consideremos que seu desejo no deixar que as coisas do mundo se
interponham entre voc e o seu primeiro amor por Jesus. E necessrio que pergunte
a si mesmo se est usando o que Deus lhe deu para construir algo de valor eterno.
I sto importante porque, se voc um crente, Ele no lhe deu estas
coisas somente para usufruto pessoal.
Nossos recursos
Se Deus lhe deu uma casa, quer que voc desfrute dela. Se lhe deu um
belo guarda-roupas, quer que voc o use. Se lhe deu uma conta no banco, quer
que desfrute dela. Se voc for bem-sucedido usando meios legtimos, no quero
que se sinta culpado. A minha misso aqui encoraj-lo e ensin-lo a ver o seu
sucesso de acordo com a perspectiva do reino. Paulo diz em 1Timteo 6:17:
Manda aos ricos deste mundo que no sejam altivos, nem ponham a
esperana na incerteza das riquezas, mas emDeus, que abundantemente
nos d todas as coisas para delas gozarmos.
Paulo no est condenando aqueles que possuem riquezas. Ele est
condenando os que mantm aquilo que tm somente para si mesmos e colocam sua
f no dinheiro, no no reino de Deus. O apstolo est querendo que voc desenvolva
em sua vida uma orientao para o reino, e no uma direo para si mesmo.
Se no for assim, voc vai ficar falando toda hora sobre o que quer, aquilo
de que precisa e o que espera, em vez de falar sobre aquilo de que Deus precisa,
o que Ele quer e o que Ele espera. Para as pessoas egostas, as necessidades do
reino nunca fazem parte das conversas.
Uma ilustrao
Jesus explicou isso usando o olho humano:
A lmpada do corpo so os olhos. Se os teus olhos forem bons, todo o teu corpo
ter luz. Se, porm, os teus olhos forem maus, todo o teu corpo estar emtrevas.
Portanto, se a luz que emti h so trevas, quo grandes so essas trevas! (Mateus
6:22-23).
Quando a luz entra pelos seus olhos, eles a focalizam e, como resultado
disso, voc pode enxergar. Por meio da faculdade da viso, voc pode ir para onde
desejar e fazer o que precisa fazer, sem necessitar de nenhuma assistncia especial.
Mas, se os seus olhos se escurecerem, voc ter srios problemas. Eu me
lembro de uma vez em que estava tomando banho e deixei cair sabonete nos
olhos. Tentei achar a toalha, mas no consegui. Desorientado, virei-me e bati a
boca na saboneteira de metal. O sangue comeou a correr. Ao tentar sair do
boxe, bati a testa na esquadria. Depois disso, pisei no sabonete e me espatifei no
cho. Parece cena de comdia, mas foi srio.
Jesus est querendo dizer que, quando voc no consegue enxergar, tudo
se toma complicado. Quando voc perde a perspectiva do reino por ter perdido
a sua viso espiritual, o resultado no somente no enxergar as coisas sob a
perspectiva correta. O restante da sua vida se torna problemtico, e voc no
consegue administrar nada de maneira apropriada.
Quando a sua viso espiritual vai embora, o restante do seu corpo se torna
escuro. Muitos cristos esto nas trevas porque no esto olhando para a vida
sob a perspectiva do reino de Deus.
As escolhas
Muitas pessoas no tm tempo para os planos de Deus. Tm tempo para
falar ao telefone, mas no conseguem compartilhar a sua f. Podem assistir
televiso, mas no podem ler a Palavra. No conseguem enxergar o reino de
Deus, mas sabem exatamente o que acontece em seu mundo particular. Ento
Jesus conclui em Mateus 6:24:
Ningum pode servir a dois senhores. Ou h de odiar a um eamar o outro,
ou se devotar a um e desprezar o outro. No podeis servir a Deus e s
riquezas.
Ningum pode servir a dois chefes de diferentes empresas. Voc deve
obedecer a um ou a outro.
Uma escolha deve ser feita. Jesus no disse que voc no podia ter dinheiro.
Ele disse que voc no pode servir ao dinheiro. O que significa isso? Significa
que o dinheiro determina o que voc faz, tornando-se o seu patro.
Ser que Deus diz o que voc precisa fazer com as coisas que tem ou voc
vai sempre em frente e toma as suas prprias decises, independentemente de
qual seja a vontade dele? Ser que Deus dirige sua vida ou voc mesmo faz isso?
A preocupao do Senhor com as suas prioridades.
Quando a luz espiritual se vai, as escolhas somente podem ser feitas nas
trevas. Esta a reclamao de Deus no primeiro captulo de Malaquias. O povo
de I srael estava dando para ele somente as sobras. Eles no estavam priorizando
a obra do Pai.
E como o pecuarista que tinha dois bezerros que foram premiados. Ele
ficou to animado que falou para sua esposa:
Querida, vou mostrar a Deus que reconheo que esses bezerros so um
presente dele. Vou dar um para Ele e ficar com o outro.
Algumas semanas mais tarde ele chegou em casa chateado e sua esposa
lhe perguntou:
O que aconteceu?
Ele falou:
Querida, o bezerro de Deus acabou de morrer.
Por que ser que sempre o bezerro de Deus que morre? Quando
precisamos fazer escolhas, o Senhor sempre perde. I sso ocorre porque no
priorizamos a sua glria e o seu reino.
O pagamento real
A preocupao dos que esto na f deve ser a de fazer investimentos no
reino de Deus. Eles pagam juros melhores do que os investimentos terrenos.
Muitas pessoas tm sucesso nos investimentos, mas no tm paz. Outros
investiram em suas casas, mas no tm uma famlia. Estes investimentos no
pagam dividendos.
No vale a pena investir para ter uma casa e ter vrios tipos de problema
quando voc chega l. No vale a pena ser presidente de uma grande empresa,
quando voc no pode dormir noite.
Porm, quando voc vive uma vida de acordo com o reino de Deus, tem
altos juros a receber. O Pai vai suprir as suas necessidades (Filipenses 4:19). Ele
mostrar a voc a sua vontade e direcionar a sua vida (Romanos 12:2). Ele vai
dar-lhe sabedoria para tomar as decises corretas (Tiago 1:5). Este um retorno
muito alto, mas s ocorre se voc fizer investimentos no reino.
ELI MI NANDO A ANSI EDADE
Voc sofre de preocupao crnica? Ento leia Mateus 6:25. Jesus diz:
No andeis ansiosos. Ele repete isso mais duas vezes (w. 31 e 34). E possvel
deixar de ser ansioso.
Voc pode espiritualizar este assunto o quanto quiser, mas a preocupao
um pecado. Se voc um crente preocupado, est pecando. No tem muito
sentido falar para Jesus que ele o seu primeiro amor e depois agir como se no
pudesse confiar nele para auxili-lo.
Sem desculpas
A Bblia no d brecha para desculpas em relao preocupao. Ns
nos preocupamos porque no pensamos no reino. E a ausncia da mentalidade
do reino que produz ansiedade e preocupao.
Lembre-se de que Jesus disse: Voc no pode servir a dois senhores. Ou
voc me d devoo total ou pode dedicar-se a outro patro.
Servir a dois mestres como tentar ter duas mulheres. Os discpulos ouviram
isso e disseram: Espera a, Jesus. Existe um risco envolvido em se tornar
completamente dedicado ao senhor. Eles estavam preocupados com o risco.
Talvez voc tambm esteja preocupado com isso.
O risco
Voc pode estar dizendo:
No estou certo se vou conseguir chegar l fazendo as coisas do jeito
que Jesus quer. No tenho certeza se vou vencer na vida adotando a mentalidade
do reino. Este mundo complicado. Precisamos fazer poltica e passar por cima
dos outros para que as coisas aconteam. Ningum vai me dar nada de graa. Se
trabalhar para o reino e servir a Deus, posso ficar para trs. Mas, caso Deus
queira, darei os meus domingos a ele.
Lembre-se de que a escolha no est entre ter um mestre e ser o seu prprio
mestre. Como diz uma msica de Bob Dylan: You gotta serve somebody (Voc tem
de servir a algum). Qualquer pessoa que sabe um pouco sobre a escravido entende
que os escravos no serviam aos seus senhores uma vez por semana. Os escravos
trabalhavam todos os dias. Somente alguns felizardos tinham um dia de folga.
Jesus sabia que os discpulos estavam preocupados com o seu nvel de
comprometimento, assim como acontece hoje com muitos cristos. Voc precisa
dedicar-se totalmente a Ele. A principal razo de os crentes no conseguirem
eliminar a ansiedade de suas vidas a falta de dedicao ao Senhor. Ele disse:
Por isso ws digo: No andeis ansiosos pela vossa vida, quanto ao que haveis de
comer ou beber; nempeh vosso corpo, quanto ao que haveis de vestir. No a
vida mais do que o alimento, eo corpo mais do que o vesturiol (Mateus 6:25).
Culpando Deus
A preocupao um pecado terrvel contra Deus, porque quem se preocupa
est duvidando da providncia divina. A preocupao uma ofensa contra o
amor de Deus. Se os meus filhos se preocuparem quanto a se vou aliment-los e
vesti-los, eu me sentirei muito mal pela maneira de me avaliarem como pai. Eles
estaro duvidando de mim se ficarem preocupados com essas coisas.
Quando voc se preocupa, est dizendo:
Senhor, no te conheo to bem assim. No sei se tu s um Pai de
amor. No tenho certeza se s realmente um Deus de providncia. Tu s um
Deus bom para o domingo, mas no sei se poders ajudar-me na minha vida
diria. Acho que melhor eu tomar conta de mim mesmo.
Mas Jesus diz: Se voc precisa preocupar-se, pelo menos se preocupe
com alguma coisa importante como a sua vida. Ns nos preocupamos se vamos
ter o suficiente para comer. Jesus diz que melhor que nos preocupemos se
vamos estar vivos para mastigar.
No a vida mais do que o alimento?, pergunta Jesus. Em outras palavras:
Se conseguir viver at amanh, vou alimentar voc. O que mais fcil: ter um
prato de comida ou estar vivo? No se preocupe com o almoo de amanh.
Preocupe-se com o seu corao, porque ele pode parar de bater hoje noite.
Voc deve preocupar-se se vou manter o seu crebro funcionando e o seu corao
batendo. Se voc quer preocupar-se, preocupe-se com isso.
A maioria de ns no se preocupa com esse tipo de coisa. Quando vamos
para a cama noite, pressupomos que vamos acordar no dia seguinte.
Mas Jesus ainda no terminou. No o corpo mais do que vesturio?,
pergunta Ele a seguir. Um dos nossos maiores interesses a roupa que vestimos.
Sabemos o que est na moda, conhecemos as grandes grifes e os jeans de marca
e queremos vestir-nos bem.
No posso ir igreja hoje. No tenho um terno novo. No tenho um
vestido adequado.
Veja, voc est-se preocupando com a coisa errada. Seria melhor preocupar-
se se voc ainda pode levantar o brao para enfi-lo na manga. Seu corpo no
mais importante do que o que voc coloca nele? Ento por que voc se procupa
com o que voc vai colocar no corpo, em vez de pensar se o seu corpo vai continuar
funcionando para que voc possa vesti-lo? A questo o que prioritrio.
A futilidade da preocupao
Jesus agora vai falar um pouco mais sobre o assunto;
Olhai para as aves do cu; no semeiam, no colhem, nemajuntam em
celeiros, e contudo, o vosso Pai celestial as alimenta. No tendes vs muito
mais valor do que elas? Qual de vs poder, comas suas preocupaes,
acrescentar uma nica hora ao curso da sua vida? (Mateus 6:26-27).
Jesus diz: A preocupao no adiciona nada de positivo sua vida. Esta
uma verdade que conhecemos bem, mas qual acabamos no dando muito
valor. Estes versculos nos so to famiUares que, se no tomarmos cuidado, a
nossa reao ser:
E, eu j sei disso h muito tempo. Agora me diga algo novo!
Olhe para os pssaros
A cura para este tipo de doena fazer o que Jesus falou em Mateus 6:26,28:
Olhe e observe. Se voc observar a natureza, aprender sobre Deus mais do
que imagina e talvez consiga preocupar-se menos.
A maioria de ns, contudo, no v a vida de uma forma teolgica. I sto ,
no olhamos para o mundo ao nosso redor sob o prisma da verdade de Deus.
Jesus falou sobre os pssaros, por exemplo. Os pssaros nunca se preocupam
com o que vo comer amanh. Eles tm certeza de que amanh haver um
inseto sua espera. As andorinhas despertam todas as manhs e saem para caar,
sem se preocupar se Deus ter ou no minhocas para elas.
Jesus fala no versculo 26 que a nossa falta de f nos faz duvidar. Quem
alimenta os pssaros o mesmo Pai celestial que nos d a subsistncia.
I magine se meus filhos se preocupassem se darei sustento a eles, enquanto
estou diariamente alimentando o cachorro. Se estou dando comida para o
cachorro, ser que no vou pelo menos dar comida para os meus filhos? Se tomo
conta do cachorro, ser que no farei muito mais pelos meus filhos?
Os pssaros sabem instintivamente que Deus dono da terra e dos insetos
que nela vivem. Eles sabem que o Criador faz com que os insetos apaream na
hora certa. Os pssaros sabem onde ir, porque Deus d a eles o instinto para
estar no lugar certo, na hora certa.
A pessoa que v a vida sob a perspectiva divina e que entende a soberania
e a suficincia de Deus diz:
Senhor, a economia vai mal, mas sei que tu s o meu Pai celestial. Tu
me disseste que irias suprir todas as minhas necessidades. No sei como vais
fazer isso, mas te agradeo desde j pelo sustento que receberei.
Observe as flores
Jesus nos d outra lio, utilizando a natureza:
Quanto ao vesturio, por que andais ansiosos? Observai como crescem os
lrios do campo. Eles no trabalham nem fiam. Eu, porm, vos digo que
nem mesmo Salomo, emtoda a sua glria, se vesu como qualquer deles
(Mateus 6:28-29).
Se voc quer ver como Deus veste as flores com beleza e cor, venha ao
Texas durante a estao das flores.
Como que Deus supre a necessidade das flores? Elas j vm vestidas. Os
pssaros precisam sair para pegar os insetos, mas as flores j esto vestidas.
Jesus est dizendo que, s vezes, Deus prov para ns levando-nos at
onde a proviso est, dando-nos a possibilidade de trabalhar e gerar uma renda
para que possamos suprir as nossas necessidades. Mas, em outras ocasies, Ele
age conosco como faz com as flores. Ele prov do nada, sem nenhum esforo de
nossa parte.
Qualquer que seja a maneira utilizada, Deus prov. Ento por que estamos
sempre nos preocupando? Pedro sabia o que era ansiedade e nos diz: Lanai
sobre ele toda a vossa ansiedade, porque ele tem cuidado de vs (1 Pedro 5:7).
Quando voc lanar as suas ansiedades sobre Jesus, deixe-as l. No as pegue de
volta. Diga o seguinte:
Jesus, de agora em diante este problema teu.
Quando os meus filhos me pedem algo, respondo:
Podem deixar por minha conta.
Voc sabe o que isso significa? Eles no precisam mais preocupar-se com
aquilo, porque eu farei o que me pediram. Jesus est dizendo: Por que voc
ainda est se preocupando com isso? No falei que ia tomar conta para voc?.
Sempre digo aos meus filhos, quando vm me perturbar:
Eu no disse que iria tomar conta disso?
Nunca duvide: Deus disse que vai tomar conta de sua vida, se voc fizer
do seu reino uma prioridade.
REFLETI NDO A PERSPECTI VA CELESTLA.L
Jesus agora fala sobre as implicaes do cuidado de Deus por ns e qual o
tipo de atitude que devemos ter:
Se Deus assim veste a erva do campo, que hoje existe eamanh lanada
no forno, no vestir muito mais a vs, homens de pequena f? Portanto,
no andeis ansiosos, dizendo: Que comeremos? Que beberemos? ou: Com
que nos vestiremos? (...) De certo vosso Pai celestial bemsabe que necessitais
de todas elas (Mateus 6:30-32).
um pecado chamar Deus de nosso Pai e depois questionar se ele vai
suprir ou no as nossas necessidades. I sto seria ter uma f fraca e um problema
muito srio. Voc pergunta:
Como que sei se a minha f fraca?
As perguntas erradas
Observe as perguntas que est fazendo. Vamos trazer de volta o versculo 31.
Esta a forma como fazemos as perguntas hoje:
Como que terei dinheiro para isto?
Como que conseguirei aquilo que quero?
De onde vir o dinheiro para o pagamento daquela prestao?
O que acontecer se as crianas adoecerem?
O que farei se o meu carro quebrar?
A gente se agita, bate o p e se joga no cho. Deus l do cu olha para
baixo e diz: Homens de pequena f.
Voc j parou para pensar que a nica razo pela qual pode perguntar;
Como que a gente vai conseguir isso?, porque voc conseguiu chegar at
este ponto? Se voc no conseguisse sobreviver at agora, nem estaria por
aqui para fazer essa pergunta.
O corao de Deus se enche de sofrimento quando somos to insensveis
ao reino que nos esquecemos de que o Soberano do reino tambm o nosso
Aba, nosso Pai. Ele quer que tenhamos uma perspectiva que reflita isto, em
vez de ficarmos constantemente nos preocupando. A preocupao como tentar
cavar na fumaa. No importa o quanto voc se esforce, aTumaa continua l.
Assim como uma cadeira de balano, a preocupao produz atividade, mas no
o leva a lugar nenhum.
Quando agimos assim, no estamos apenas nos preocupando. Estamos
cometendo pecado. Satans pode trazer a preocupao, mas ns somos
responsveis por mant-la viva.
O exemplo errado
Se ainda precisamos de uma razo a mais para no nos preocuparmos com
coisas como comida, vesturio e abrigo, Jesus a d no versculo 32; Pois os
gentios procuram todas estas coisas.
J vimos que os gentios representam os no-crentes e aprendemos que
Deus no quer que pensemos como eles. Aqui Jesus est falando que tambm
no devemos agir como eles.
A palavra procurar significa forar alguma coisa. Os gentios esto dispostos
a tudo para conseguir essas coisas. Eles lutam, se debatem, trabalham fazendo
hora extra, enquanto ns, que conhecemos a Deus, podemos simplesmente
relaxar e dizer;
Senhor, fiz tudo o que poderia fazer neste dia. Agora est em tuas
mos. Que tu possas fazer aquilo que no foi possvel a mim.
Que atitude tranqila! Os gentios no podem fazer isso. Por qu? Porque
eles no tm um Pai celestial para suprir suas necessidades. Eles precisam defender
a si mesmos. No h ningum que se preocupe com eles!
O enfoque correto
Os crentes se preocupam porque querem, no porque precisam preocupar-
se. Se h uma perspectiva do reino, tudo muda. Se realmente voc ama Jesus
como o seu primeiro amor, isso faz toda a diferena do mundo.
Pelo menos quatro vezes nos evangelhos Jesus acusa as pessoas de terem
uma f pequena. Nessas ocasies, os discpulos ou outra pessoa estavam
preocupados porque as coisas no iam bem.
Certa vez Jesus e os discpulos estavam cruzando o Mar da Galilia (Marcos
4:35-41), quando houve uma tempestade. O Senhor estava dormindo no barco.
Os discpulos vieram e disseram: Mestre, no se te d que pereamos.^ (v. 38),
Eles estavam dizendo: Estamos quase afiindando e o Senhor est tranqilamente
dormindo?,
Jesus se levantou, ordenou que o vento parasse e disse: Por que sois to
tmidos? Ainda no tendes f? (v, 40), Em outras palavras: Quantas vezes eu
vou precisar fazer isso? Basta que saibam que vamos chegar do outro lado do
mar, no importa o que acontea no meio. Vou dormir, Se quiserem, podem
ficar acordados e se preocupar bastante.
H ainda os que ficam bravos se voc tambm no fica preocupado
constantemente. Eles costumam dizer:
Ah, estou to preocupado!
E voc responde:
Mas Jesus no disse que Deus o ama mais que aos pssaros e aos lrios?
Ele no disse que suprir todas as nossas necessidades se priorizarmos o reino
dele? Por que que voc est-se preocupando tanto? V para casa e durma.
I rritados, eles respondem:
Estou cansado dessas suas respostas espirituais.
As pessoas vo para a cama e comeam a se virar de um lado para o outro,
sem conseguir dormir. Passam por isso porque tm uma f pequena. Deus est
dizendo: No se preocupe, eu estou acordado. Confie em mim e durma.
AS NECESSI DADES SUPRI DAS
Vou relembrar algo que j disse no Captulo 12. Jesus recomendou em
Mateus 6:33: Mas buscai primeiro o seu reino e a sua justia, e todas estas coisas
vos sero acrescentadas.
A ordem dos fatores aqui muito importante e costumamos invert-la.
Dizemos:
Senhor, vou atrs de todas essas coisas e depois buscarei o teu reino.
Deus em primeiro lugar
Mas Deus responde: No! Busque primeiro o meu reino. Quero que me
coloque em primeiro lugar, frente de seus recursos, de seu tempo, de tudo.
Faa de mim o seu primeiro amor.
Em outras palavras: em tudo o que fizer, pergunte:
O que posso fazer para agradar a Deus nesta situao?
E assim que voc o coloca em primeiro lugar. Quando faz isso. Deus diz:
Honrarei a sua atitude e suprirei todas as suas necessidades. Eis uma coisa para
trazer descanso ao seu corao e lhe dar paz. Algo que vai fazer com que relaxe.
O seu Pai, que controla todo este universo, lhe diz: Se voc me colocar em
primeiro lugar, pode deixar o resto comigo.
Jesus conclui o seu ensinamento em Mateus 6:34: Portanto, no andeis
ansiosos pelo dia de amanh, pois o amanh se preocupar consigo mesmo.
Basta a cada dia o seu prprio mal.
Seu suprimento de graa
O problema em se preocupar com o amanh que depois dele vir...
outro amanh! Como que voc vai se preocupar com o amanh, se ainda no
acertou a sua vida hoje?
Devemos aprender a viver a vida dia a dia. Deus s nos d a ajuda
necessria para hoje. Ele no nos d hoje a ajuda de amanh. No se preocupe
com o que far amanh, porque quando chegar amanh a graa de Deus estar
l indo ao seu encontro e lhe dando aquilo de que necessita.
Jesus diz: Quando chegar o amanh, minha graa estar sobre voc. Ao
chegar a prxima semana, minha graa estar esperando por voc. Ao chegar no
prximo ano, voc ver que a minha graa continua com voc. S quero que
consiga passar pelo dia de hoje. O suprimento da graa de Deus inesgotvel.
Como que no vamos amar um Salvador que nos ama e cuida de ns
tanto assim? Como que no nos importamos com aquilo que importante
para Ele? Como que ousamos no fazer de seu reino nossa prioridade? Basta
colocarmos o nosso primeiro amor em seu devido lugar e praticarmos as primeiras
obras que Deus nos chamou a fazer. Ele tomar conta do resto.
DE VOLTA AO PRI MEI RO AMOR
A chave para fazer com que isto funcione : voc somente recebe estas coisas
quando d prioridade ao reino de Deus. Se ele no for a sua prioridade, voc passar
pelas experincias dos gentios: busca, passa por dificuldades, se preocupa e sofre. Mas,
se colocar em primeiro lugar o reino de Deus, Ele vai ajud-lo em suas lutas. Aqui
esto algumas dicas para voc comear:
1. Como a atrao do mundo ainda real, como saber se aquilo que voc quer
bom, sob a tica do reino de Deus? Submeta o seu desejo s seguintes perguntas:
Quanto dinheiro, tempo etc. ser necessrio para conseguir isso?
Qual 0 efeito que isso ter em voc, caso consiga o que quer?
Qual o efeito que isto ter em seu caminhar com Cristo?
Se o seu desejo no passar nesta prova, deixe-o de lado e v em frente.
2. Aqui est um outro teste para voc saber se a sua vida est focalizada no
reino ou no mundo. Escreva num pedao de papel os trs bens mais valiosos
que tem, ou os mais importantes e insubstituveis. Olhe para a sm lista e pergunte
o que aconteceria se Deus lhe tirasse um deles. Voc ficaria com raiva dele?
Pense sobre isso e venfique se no est preso a essas coisas.
3. Passe os prximos cinco minutos escrevendo tudo que o est preocupando
neste momento. Ao completar a sua lista, entregue-a para Jesus e d graas.
Ele prometeu preocupar-se com estas coisas por voc, se a sua vida estiver
centralizada nele.
4. Aps fazer tudo isso, uma pergunta final: em que rea de sua vida Jesus est
em segundo lugar? O que voc vai fazer para corrigir isso?
pratica as primeiras obras
CAPI TULO
17
CUI DANDO DO
POVO DE DEUS
Tcodos ns precisamos nascer de novo. No h dvida quanto a isto. Ao
nascermos de novo, ns nos tornamos parte da igreja e membros do corpo de
Cristo. Nas Escrituras, a igreja tambm chamada de a famlia de Deus, a
residncia da f. Membros de uma mesma famlia chamam-se uns aos outros de
irmos. Deus o nosso Pai e Cristo o nosso irmo mais velho.
H uma boa razo para a Bblia usar a idia da famlia ao se referir igreja.
Todos ns precisamos ter um tipo de cuidado uns para com os outros, como
ocorre entre os membros de uma famlia. Quando necessrio, adotamos o mesmo
tipo de disciplina que existe numa famlia sadia e bem ajustada.
Muitos mandamentos contidos no Novo Testamento que ditam a forma
como ns, crentes, devemos agir, esto inseridas no contexto do Corpo com um
todo. I sso tambm est no nosso texto principal, o captulo 2 de Apocalipse, no
qual Jesus Cristo fala igreja em feso.
Dissemos anteriormente, no caso da igreja de Corinto, que a igreja inteira
pode perder o seu primeiro amor, como acontece com um s indivduo. Assim,
quando voltamos ao nosso primeiro amor, queremos trazer os outros conosco.
Neste captulo final, quero ampliar a abrangncia deste livro e trazer ao
enfoque a figura da famlia. Quero falar sobre o ministrio do cuidado de uns
para com os outros. I sto mais uma das primeiras obras que devemos realizar,
quando colocamos Deus de volta ao seu devido lugar.
AMAR A PONTO DE CONFORTAR
O primeiro destes cuidados ministeriais que somos chamados para praticar
o cuidado do consolo, de estar disponvel quando um irmo precisa de um
ombro para se recostar. Paulo diz em 2 Corntios 1:3,4:
Bendito seja o Deus e Pai de nosso Senhor Jesus Cristo, o Pai das
misericrdias eDeus de toda a consolao, que nos consola emtoda a
rwssa tribulao, para que tambmpossamos consolar os que estiveremem
alguma tribulao, coma consolao comque ns mesmos somos consolados
por Deus.
A fonte do conforto
Precisamos entender que o conforto comea com Deus. Paulo disse que
Deus se compadece de ns. Esta a idia da palavra misericrdia. A palavra
significa estar ferido por dentro por causa da dor dos outros. A dor deles se
torna a nossa e a agonia deles tambm se torna a nossa.
Mas, se Deus um esprito, como ele pode sentir aquilo que sentimos?
Espritos no podem ter o mesmo sentimento que os seres humanos. Por isso a
primeira metade do versculo 3 to importante. Deus o Pai de nosso Senhor
Jesus Cristo. E Jesus sabe o que ser rejeitado, ser esbofeteado, ser
incompreendido e ser tentado. Ele sabe o que passar pelas dificuldades da
vida.
Ento, como o Pai, que esprito, entende o que sentimos? O Filho explica
a ele. Jesus, na presena do Pai, atua como nosso intercessor e fornece a Deus
toda informao sobre a experincia humana, necessria para se entender o que
prprio do homem.
A Palavra de Deus diz em Romanos 8:26 que o Esprito Santo tambm
atua nos confortando. Algumas vezes estamos to feridos que, ao abaixarmos a
cabea para orar, estamos jogando as palavras fora.
Mas a Bblia diz que est tudo bem, porque o Esprito Santo pega a confuso
de nossa dor, organiza-a e entrega-a para o Filho. Jesus pode compreender a
nossa dor porque ele o nosso sumo sacerdote que pode compadecer-se das
nossas fraquezas (Hebreus 4:15).
O Esprito Santo leva os fatos e Jesus entende a sensao desses fatos e
como nos sentimos. Ele diz: assim que eles se sentem. O Pai diz: Precisamos
fazer algo a respeito.
Deus no s o Pai de misericrdia. Ele tambm o Deus de todo o
conforto. Ele sabe como aliviar a dor, como entrar na sua vida e ajud-lo em
sua aflio, como caminhar ao seu lado e lhe dar apoio nas horas difceis.
Temos algum que no somente sente o que sentimos, mas que caminha
conosco no decorrer do problema. I sto importante porque a fonte de onde
tiramos foras para nos confortarmos uns aos outros a mesma fonte de onde
somos confortados por Deus.
Se voc est sofrendo de alguma forma porque colocou Deus em primeiro
lugar e fez de seu reino uma prioridade, tenho boas notcias para lhe dar. O
conforto est a caminho, porque Paulo diz que Deus nos conforta em todas as
nossas aflies.
Passando para frente
A idia de que Deus vir ao seu encontro na sua agonia demonstra a sua
misericrdia. Ele o conforta de tal maneira que, ao olhar ao seu redor, voc ver
que existem irmos que esto sofrendo e tambm necessitam de consolo. Quando
vir um crente sofrendo, lembre-se de que em outra ocasio voc foi confortado.
Cabe a voc agora ser o confortador para os que precisam.
Deus possui um grupo de pessoas que tem um contato to ntimo com Ele e
uns com os outros que o conforto um recurso automtico. Ele tem a opo de
dar conforto diretamente para um santo que esteja sofrendo, ou pode chamar um
de seus confortadores para ser o agente por meio do qual seu conforto ser dado.
No esta a funo da famlia? No isso o que todas as famlias devem
fazer? Se voc um membro da famlia de Cristo, deve estar pronto para confortar
outros membros da famlia.
Quando os cristos ministram uns aos outros, acontece o que Paulo diz
em 2 Corntios 1:6: o conforto que damos opera suportando com pacincia as
mesmas aflies que ns tambm padecemos. O apstolo reconhece que os
crentes vo sofrer e nem questiona isso. A preocupao dele que cuidemos
uns dos outros, confortando os que necessitam.
Reconheo que nem todas as pessoas admitem que os crentes sofrem e
necessitam de consolo. Algumas pessoas apresentam o evangelho assim: se voc
aceitar Jesus como seu Salvador, seus problemas sero resolvidos. Voc no ter
problemas financeiros, no vai mais sentir-se s, no sentir medo, no ter
mais necessidades e no ser rejeitado.
Essas pessoas esto descrevendo o cu. Aqui na terra, contudo, isto no
acontece. Paulo diz que sofreremos e que precisamos suportar isso pacientemente.
Voc consolado enquanto suporta o seu sofrimento.
Voc um candidato a receber o consolo de Deus quando aprende, por
meio do sofrimento, a lio que ele est querendo lhe ensinar.
E quando voc o suporta pacientemente, equipa-se para estar junto aos
crentes que esto passando por tribulaes e para confort-los, a fim de que o
trabalho de Deus possa ser realizado com perfeio (Tiago 1:2-4). Para isso
necessrio amar.
AMAR A PONTO DE ESTI MULAR
Estamos vivendo num mundo muito impessoal. As pessoas se esqueceram
da arte de amar. Quantas vezes voc se descobre dizendo: Eu no me importo?
No deveria ser assim na igreja, entre o povo de Deus. Veja o que diz
Hebreus 10:24,25:
Consideremo-nos uns aos outros, para nos estimularmos ao amor e s
boas obras. No deixando de congregar-nos, como costume de alguns,
mas admoestemo-nos uns aos outros, e tanto mais quanto vedes que se vai
aproximando aquele dia.
As pessoas do mundo no se importam em estimular umas s outras. Mas
para ns, cristos, isso faz parte da estratgia divina.
A palavra considerar d a idia de criar estratgia ou planejar. Para
que estamos criando estratgias? Estamos buscando maneiras de nos
estimularmos ao amor e s boas obras. A palavra estimular uma palavra forte.
Ela significa provocar. Voc j conheceu pessoas que vivem para provoc-lo?
Normalmente pensamos nisso como uma coisa negativa, mas no neste
sentido que a palavra usada aqui. Deus invisvel mas, ainda assim, nos deu
instrues visveis. A pergunta : como um Deus invisvel vai dar-nos fora,
relembrar-nos e provocar-nos a continuar indo em frente? Uma das formas de
ele agir usando-nos uns aos outros.
Os provocadores de Deus
Voc e eu somos provocadores de Deus. Somos aqueles que pegam as
informaes divinas e inserem nelas provocaes, de maneira tal que faremos o
que deve ser feito para o reino. Devemos desenvolver estratgia para provocar
uns aos outros. Esta a nossa misso.
O autor de Hebreus diz que devemos nos estimular uns aos outros. O
amor bblico um amor que busca o bem maior do prximo, mesmo que o
exerccio desse amor traga um inconveniente para mim. Ser que foi inconveniente
para Jesus morrer na cruz do calvrio? No preciso responder a isso. Voc sabe o
que acontece quando estimula outros crentes? Alm de ajud-los a permanecer
no caminho, seu estmulo tambm vai ajudar voc, forando-o a se esquecer de
si mesmo e se concentrar em outra pessoa. A questo : como podemos estimular
outros crentes a amar e a fazer boas obras?
A assemblia
O autor responde esta pergunta, pelo menos em parte, no versculo 25.
Um corpo de pessoas somente pode estimular uns aos outros quando se rene
regularmente.
Existe um poder no grupo que no se tem quando se est s. E por isso
que no Novo Testamento a inteno unificar a igreja, para que ela venha a
agir como um s corpo. No somente haver mais poder, mas, quando se rene
um grupo de pessoas que amam e que esto comprometidas existe tambm
estmulo mtuo. Nenhum membro da igreja consegue estimular a outro sentado
em casa, em frente televiso.
Por isso errado se ns, como corpo de Cristo, a famlia de Deus,
abandonamos a congregao. O escritor diz que algumas pessoas naqueles dias
j haviam desenvolvido o hbito de no se reunir. As coisas no mudaram
tanto assim, mudaram?
Ao abandonar a famlia de Deus, voc deixa o ambiente de amor de sua
igreja local, arriscando-se a perder a dinmica da presena de Deus em sua vida.
Sendo assim, quando voc realmente precisar dele, vai ficar preocupado,
procurando para ver onde Ele foi. Ele no foi a lugar nenhum. Voc que se
afastou dele.
Muitos no entendem qual o significado da igreja. Ela no um lugar
que voc fireqenta porque tudo vai bem. A igreja onde voc vai quando
alguma coisa est errada e necessita de uma famlia que possa compreend-lo. E
o lugar onde encontra um grupo de pessoas que tm amor e que no vo coloc-
lo para baixo, mas, sim, estimul-lo a manter a f. Na casa de Deus as pessoas
sempre tero uma palavra de encorajamento para voc.
A boa notcia que isto funciona para os dois lados. Em determinados
momentos de sua vida, voc no ser estimulado e encorajado, mas, sim, estimular
e encorajar outras pessoas, e isso tambm bom. Voc no pode ajudar ningum
se estiver sozinho, e no vai igreja para cuidar s de si mesmo. No, a sua ida
igreja acontece porque voc se importa com seus irmos e suas irms. Voc deve
pedir a Deus para estimul-los, mesmo quando tem necessidade de ser estimulado.
Voc j acordou num domingo de manh e sentiu que no queria ir
igreja? Mesmo assim, provavelmente voc se vestiu e se arrastou at a porta. O
seu corpo estava na igreja, mas a sua alma continuava na cama. Mas, de repente,
um solista naquele dia tem uma palavra de Deus para voc. At parece que ela
veio do cu. Depois o pastor abre a Palavra e cada versculo parece que foi
escrito para voc. Ao sair da igreja, voc se sentiu andando em nuvens, com o
corao em chamas.
Por que isso acontece? Porque quando voc se reuniu junto com outros
crentes e o poder do Esprito Santo moveu-se por intermdio do corpo, isto o
estimulou. Esta a misso da igreja!
AMAR A PONTO DE COMPARTI LHAR
Outra parte importante no cuidado com o povo de Deus aprender a
alegria e a responsabilidade de compartilhar.
Temos um maravilhoso modelo de partilha no livro de Atos. Voc deve
lembrar-se que, no princpio do livro, lemos que o Senhor Jesus ressurreto
comissionou os seus apstolos e depois subiu aos cus. Depois disto, nos captulos
2 e 3, vemos uma igreja dinmica, nascida no dia de Pentecoste em Jerusalm.
A igreja crescia rapidamente, enquanto milhares de pessoas se juntaram a ela
em um curto espao de tempo.
Todas as coisas em comum
Estes crentes estavam reunindo-se em harmonia e tinham todas as coisas
em comum. I sto descrito em Atos 4:32, onde observamos uma disposio
interessante:
Era um o corao ea alma da multido dos que criam, e ningumdizia que
coisa alguma do que possua era sua prpria, mas todas as coisas lhes eram
comuns.
Tenho certeza de que esta leitura incomoda vrios cristos modernos. A
idia do texto que a minha casa se torna nossa casa, o meu carro se toma
nosso carro e que as minhas roupas se tomam nossas roupas. I magine algum
indo sua casa, entrando no seu quarto, abrindo o seu guarda-roupa e dizendo:
Bem, acho que vou vestir isso hoje!
No era bem assim na poca da igreja primitiva. Era muito mais que isso. Os
que possuam casas venderam os imveis e deram o dinheiro aos apstolos (w.
34-35)! Tudo o que aqueles crentes tinham estava disponvel para o Corpo. Eles
haviam-se tomado uma comunidade to unida que o que Deus deu a cada um foi
colocado disposio da igreja. Eles sempre estavam prontos pra compartilhar.
J disse que vivemos num mundo muito impessoal e egosta. As pessoas
necessitam de um osis de amor, um lugar onde possam ir, sabendo que sero
amadas por pessoas que dividiro o que j receberam. Um lugar onde as pessoas
estejam dispostas a pagar o preo de compartilhar, porque isto requer um
investimento de tempo, energia e recursos.
A disposio dos crentes de Jerusalm em compartilhar tinha um efeito
poderoso na igreja. A unidade dos bancos dava poder ao plpito. Os apstolos
tinham grande poder na proclamao da Palavra porque a igreja estava unida
(v. 33).
Este ministrio de compartilhar tambm trouxe proviso dos cus: no
havia entre eles necessitado algum (Atos 4:34). Usando uma linguagem
contempornea, aqueles crentes estavam provando a sua f por intermdio de
suas atitudes.
Compartilhando hoje
Quando lemos esta passagem, algum sempre diz:
Como que posso ir ao encontro de todas as necessidades dos que
esto ao meu redor?
A resposta simples: voc simplesmente no pode. impossvel ir ao
encontro de todas as necessidades.
O que voc deve dizer : Em quais reas posso ajudar?. A Bblia diz que
todas as necessidades que cruzarem o seu caminho devem ser consideradas.
Existem duas coisas que voc deve garantir: que a sua famlia tenha aquilo de
que precisa para sobreviver e que a famlia da sua igreja tenha aquilo de que
necessita. E claro que, se os seus recursos permitem que v alm disso, com
certeza voc deve faz-lo. Mas esses dois itens so prioritrios.
A Bblia ensina que somos meros administradores das propriedades de
Deus. Na verdade, voc no possui nada, e a maior prova disso que um dia
deixar tudo isso para trs. Tudo o que temos deve estar disponvel para o reino.
Um grande exemplo desta atitude est registrado em Atos 4:36,37. Aqui
encontramos pela primeira vez Barnab, o filho da consolao. Ele tinha um
terreno e o vendeu para beneficiar o Corpo. Trouxe o dinheiro daquela venda
e o deu aos apstolos, assim como outros crentes fizeram.
Barnab deve ter sido um homem de posses, mas descobriu que havia
necessidades no Corpo. Provavelmente havia cerca de dez mil crentes em
Jerusalm naquela poca (veja Atos 2:41; 4:4). Eles tinham todos os tipos de
necessidades, ento Barnab compartilhou o que possua.
Por que compartilhamos? Porque reconhecemos que Deus tem sido fiel a
ns, e esta a nica razo pela qual temos alguma coisa para dar. Ningum vai
vender um terreno e dar todo o dinheiro para o reino, a no ser que a pessoa
reconhea e creia que Deus o dono daquela terra e ela meramente o mordomo.
A razo de eu poder abrir a minha casa para o ministrio ou para os jovens
da igreja porque Deus foi fiel para comigo.
Como famlia de Deus, devemos amar a ponto de compartilhar o que Ele
nos deu. Alguns tm abundncia de uma coisa, outros tm mais de outra. Quando
compartilhamos o que temos e juntamos nossos recursos, as necessidades so
supridas e Deus glorificado. Uma forma de saber se o seu amor por Cristo est
no devido lugar se voc est disposto a compartilhar o que possui com o povo.
AMAR A PONTO DE CONFRONTAR
E fcil falar sobre as trs primeiras categorias de cuidado uns com os outros.
Quem que no quer confortar, estimular e compartilhar com os outros?
Na famlia, no entanto, cada um deve fazer a sua parte. Se o marido s
pensa em alcanar seus objetivos, a esposa s pensa nas coisas dela e os filhos s
defendem seus prprios interesses, a est uma famlia com srios problemas.
Sempre ouo algumas pessoas dizerem:
Quero deix-lo em paz!
Ou ainda:
No quero me envolver com os problemas dela.
Se pensarmos assim, falhamos em entender qual a verdadeira funo da
famlia. O amor de uns para com os outros est em no permitir que uma pessoa
destrua essa unidade da famlia. O verdadeiro amor est em assegurar que cada
membro da famlia esteja operando para benefcio de todos.
Na famlia de Deus ns somos responsveis pelo que acontece com todos.
Se no agimos adequadamente, ferimos a famlia. Quando for necessrio,
precisamos amar a ponto de confrontar um cristo que est em erro.
Um problema srio
A Bblia aponta como este problema srio. Em Mateus 5:23-24, o Senhor
diz que, se voc est sentado na igreja e se lembra de que um irmo tem alguma
coisa contra voc observe, no que voc tem alguma coisa contra ele,
voc no deve dar uma oferta e que no pode continuar adorando at que v e
fale com aquele irmo sobre o problema.
Por que isso to importante? Deus no vai tratar com voc se no estiver
tratando com o seu irmo, porque estamos falando sobre famlia.
Em Mateus 18:15-17, Jesus diz que, se o seu irmo pecar, voc deve ir
falar com ele em particular. Se ele ouvir o que disse, voc ganhou o seu irmo.
Se ele no ouvir: leva contigo um ou dois, para que pela boca de duas ou trs
testemunhas toda palavra seja confirmada (v. 16).
Paulo nos diz em 1Tessalonicenses 5:14 que devemos admoestar os
insubmissos. Ele se toma ainda mais especfico em 2 Tessalonicenses 3:6, quando
fala que devemos nos apartar de todo insubmisso e no nos associar com essa
pessoa para que ela se envergonhe (v. 14).
Voc talvez no tenha percebido que a igreja era assim to exigente. Talvez
tenha pensado que ela era apenas um pretexto para voc se vestir bem aos
domingos. O vesturio no faz uma igreja. Se vamos voltar ao nosso primeiro
amor, precisamos esclarecer o que est errado e acertar as coisas.
As preferncias
Se s vezes precisamos confrontar uns aos outros, bom que saibamos o
que deve ser confrontado.
A chave aqui : preferncias x absolutos. Este o princpio nmero 1:
no temos o direito de impor nossas preferncias sobre os outros. Existe liberdade
na igreja de Deus para as preferncias pessoais quanto a vesturio, corte de cabelo,
msica ou qualquer outra coisa que no seja critrio para a unidade crist.
No h nada de errado com a diversidade de estilos do povo de Deus. O
problema surge quando tentamos forar todo mundo a se moldar s nossas
preferncias. No somos obrigados a nos adaptar ao gosto de ningum (Romanos
14:5).
Os absolutos
Embora tenhamos liberdade em relao ao nosso gosto pessoal, no temos
liberdade em relao aos absolutos de Deus. O princpio nmero 2 que, quando
Deus fala, no importa o que preferimos, pensamos ou apreciamos.
Devemos confrontar uns aos outros quando algum est agindo em
oposio verdade divina. Neste caso. Deus no pede, ele manda!
Se voc sair por a tentando agradar a todo mundo, nunca vai realizar a
obra de Deus. Como pastor, precisei aprender isso. Muitas vezes tentei agradar
uma pessoa e o que ela queria era oposto ao que outra desejava, tornando a
tarefa impossvel
Cheguei a ponto de dizer para Deus: No quero arranjar uma lcera. Senhor,
ento vou agradar a ti e confiar que vais resolver estes problemas. Todas as vezes
que as pessoas se tomam o ponto de deciso de suas aes, voc acaba agradando
as pessoas, enquanto Deus ainda est espera de que voc agrade a ele.
Por que devemos amar a ponto de confrontarmos uns aos outros? Porque
a verdade no afeta somente a ns, afeta tambm as pessoas com quem nos
relacionamos. Existem outras pessoas na famlia, alm de ns mesmos, ento
precisamos levar todos em considerao.
Como confrontar
Como voc confironta uma pessoa? Jesus nos ensinou no captulo 18 de
Mateus. O procedimento descrito por Jesus preserva a pessoa contra uma
acusao baseada em rumores ou por algum ter uma rixa contra outrem.
Paulo nos mostra o esprito no qual devemos confrontar. Devemos fazer isso
seguindo a verdade em amor (Efsios 4:15). Se voc ama, confronta e, ao faz-lo,
deixe bem claro que est confrontando porque ama. Voc no vai passar acar na
verdade, mas tambm no pode usar um martelo para colocar a verdade na cabea
de ningum. O objetivo do confronto restaurar uma vida, e no destru-la.
Pode ser que a pessoa que est sendo confrontada responda:
I sto problema meu!
O que acontece se ela rejeitar suas ponderaes e ficar com raiva de voc?
A Bblia diz que isso no problema seu. Mesmo que no tenha ganho o seu
irmo ou a sua irm, voc ganhou a aprovao de Deus.
AMAR A PONTO DE SE AFASTAR
Confrontar um crente que est em pecado no fcil. O prximo passo
de amor um pouco mais severo. No se esquea, contudo, do nosso contexto.
Estamos falando sobre voltar ao nosso primeiro amor, colocar a Deus de volta
ao seu devido lugar em nossas vidas e na vida da igreja. Voc no consegue fazer
isso fechando os seus olhos para o que est errado.
Deus nos manda cortar os laos espirituais com o irmo que persiste no
erro. Se no fizermos isso, quem est indo na estrada errada poder servir de
tentao a outros membros da famlia no sentido de se juntarem a ele. Se um
membro est pecando e nada feito em relao a isso, o outro pode pensar:
Ah, se o fulano pode, eu tambm posso.
Alm de causar tropeo para outros crentes, o cristo que est em pecado
d uma boa desculpa para aqueles que no querem se acertar com Deus. Sempre
algum acabar dizendo:
No vou igreja porque l um lugar cheio de hipcritas.
Sabemos que isso no desculpa o no-crente. A hipocrisia somente prova
que existe um cristianismo real a ser seguido. Os no-crentes ainda so
responsveis perante Deus, mas a falha de no tratar problemas desse tipo na
igreja certamente contribui para no trazer as pessoas perdidas para Cristo.
A necessidade de se afastar
Para discusso desta parte sobre o cuidado do corpo de Cristo, quero voltar
a 2 Tessalonicenses 3:6:
Mandamo-vos, porm, irmos, emnome do Senhor Jesus Cristo, que vos
aparteis de todo irmo que ande desordenadamente, e no segundo a tradio
que de ns recebeu.
Sabemos que Paulo j havia encorajado a igreja a lidar com os insubmissos
(1 Tessalonicenses 5:14), mas, evidentemente, algumas dessas pessoas no
atenderam a esse pedido. Elas no estavam andando como deveriam.
Paulo estava seguindo as instrues de Jesus dadas em Mateus 18. Ele
disse que os tessalonicenses deveriam confrontar aqueles que estavam precisando.
Quando a confrontao no funciona, contudo, o prximo passo trazer o
assunto igreja.
E o que Paulo faz. Ele usa sua autoridade para dizer o que deve ser feito. O
versculoH nos diz que devemos admoestar os insubmissos. Se no houver
arrependimento, estas pessoas devem ser notadas (2 Tessalonicenses 3:14).
O apstolo no est dizendo para se afastar de uma pessoa que errou uma
nica vez. Ele est falando sobre uma pessoa que adotou a desobedincia como
estilo de vida. E aquele que est vivendo em pecado deliberado e no se
arrepende. Paulo nos diz para nos afastarmos do irmo que vive
desordenadamente. Por qu? Primeiro, para que voc no caia na armadilha do
seu pecado, ou seja, para que o estilo de vida deste irmo no o afete. Segundo,
para que as pessoas no o associem como o melhor amigo de um crente
insubmisso, pensando que voc aprova o estilo de vida dele.
Afastar-se de um crente em pecado no significa que voc no falar mais
com ele. Paulo est dizendo que o relacionamento com o irmo ou a irm que
est em erro deve guardar certa distncia.
Uma vida insubmissa
O que uma vida insubmissa? Ela ocorre quando algum decide que vai
fazer o que quer, sem se importar com o que a Palavra de Deus diz. A pessoa
decide que no quer buscar a glria de Deus, mas, sim, a satisfao de sua
carne.
E sempre importante fazer o que a Bblia diz e nos comprometermos
com a nossa nova identidade. Paulo recomenda em 2 Tessalonicenses 3:13:
E vs, irmos, no vos canseis de fazer o bem. Ele reconhece que os crentes
poderiam ficar desencorajados se aqueles que estivessem fazendo o mal se
sentissem livres para continuar praticando estas coisas, sem sofrer nenhuma
conseqncia.
Paulo disse aos que estavam vivendo vidas disciplinadas e fazendo aquilo
que Deus queria que seguissem em frente, no deixando que as essa vida
insubmissa os impedissem de prosseguir no caminho certo. Esta uma razo
forte para justificar o tratamento das pessoas insubmissas!
O versculo 14 mais incisivo do que o 6, porque ordena que no nos
associemos com o crente que insiste numa vida pecaminosa. Este irmo ou esta
irm no poder mais receber os benefcios da igreja local. O afastamento pode
levar excomunho, e o irmo rebelde ser colocado sob o julgamento de Satans
(1 Corntios 5:5).
Por que Deus faz isso? Para que o Corpo possa funcionar como uma famlia
e para que no tenha renegados vivendo em sua casa. Note, porm, que o
afastamento de um irmo no deve ser feito com raiva ou dio (1 Tessalonicensses
5:15). O objetivo ganhar a pessoa de volta, o que nos leva ao nosso tema final
sobre o cuidado do Corpo de Cristo.
AMAR A PONTO DE RESTAURAR
Em uma famlia onde h amor, se um dos membros pego fazendo algo
errado, o objetivo restaurar aquele membro, e no feri-lo ainda mais. Vamos
ver o que diz Glatas 6:1:
Irmos, se algum for surpreendido nalguma ofensa, vs, que sois espirituais,
corrigi o tal com esprito de mansido. Mas olha por ti mesmo, para que
no sejas tambm tentado.
J estudamos este versculo antes. Voc deve lembrar-se de que a palavra
corrigir significa colocar de volta um osso quebrado.
O problema
Note que o irmo surpreendido no pecado. Ningum pode tomar
uma providncia com base no que ouviu falar ou que teve a impresso de
que o irmo faria se tivesse uma chance. Este no o critrio que deve ser
utilizado.
O que uma ofensa? A idia aqui de algum que estava na estrada
certa, mas, de repente, entrou num atalho errado. No estamos falando sobre
determinado tipo de vida pecaminoso. Estamos falando sobre uma pessoa que
est na estrada certa, mas toma o caminho errado e comete um erro,
Quando isto acontece, voc pe os ossos quebrados juntos de novo, Voc
ajuda a colocar os ossos fraturados no lugar, e no os desloca ainda mais. Uma
das razes de as pessoas que sofrem no desejarem vir igreja que elas no a
vem como um local de cura, mas, sim, como um lugar onde algumas pessoas
vo ficar pulando em cima de seus ossos quebrados.
Os restauradores
Esse o problema, mas quem so os restauradores? A resposta : vs que
sois espirituais. Como nem todas as pessoas da igreja so espirituais, nem todo
mundo est qualificado para ser um restaurador. Ento precisamos perguntar-
nos o que significa ser espiritual.
Em 1Corntios 2:15,16, Paulo define uma pessoa espiritual como algum
que possui a mente de Cristo. Se voc no sabe se espiritual, pergunte a si
mesmo se est vivendo sob a perspectiva divina.
Quando se trata de uma pessoa que necessita de restaurao, devemos dar
a essa pessoa a perspectiva de Deus ou simplesmente falamos: eu acho que...?
Um irmo em erro no precisa ouvir mais nenhuma opinio. Para comear,
foram as opinies que o levaram a ter o problema. Ele precisa de respostas da
Palavra de Deus.
Como restaurar algum? Usando um esprito de mansido. Voc
massageia a ferida, em vez de esfregar sal grosso em cima dela. A mansido um
dos frutos do Esprito (Glatas 5:23). Ela uma manifestao carinhosa de amor.
Quem exibe os frutos do Esprito? Aqueles que so espirituais.
As pessoas espirituais podem restaurar outras no esprito, porque sabem
que tambm podem ser tentadas e cair. Somente um cristo imaturo poderia
achar que est acima do pecado. Ele pensa, com orgulho e insensatez; Como
aquela pessoa pde fazer isso? Eu nunca faria um negcio desses!. Este crente
no pode ser um restaurador espiritual.
FARDOS E MOCHI LAS
Note em Glatas 6:2 que Paulo amplia o assunto e fala sobre o nosso
ministrio mtuo.
O que um fardo? E algo que voc est carregando e que muito pesado
para ser carregado sozinho. Voc est ajudando algum a carregar um fardo?
No sempre que voc pode tomar o fardo de uma outra pessoa, mas sempre
pode ajudar a carreg-lo. A restaurao de um companheiro crente no significa
assumir as conseqncias do pecado dele, mas voc pode ajud-lo a suportar
essas conseqncias durante o processo de restaurao.
Por que voc deve carregar o fardo dos outros? Se algum pensa ser alguma
coisa, no sendo nada, engana-se a si mesmo (v. 3). Faa uma auto-anlise. No
momento em que comear a pensar que especial. Deus lhe dir: Voc est
enganado!. Cuidado! No se engane. E melhor que prove a sua prpria obra
(v. 4), antes de comear a se gabar.
Paulo conclui esta parte de Glatas dizendo: pois cada qual levar o seu
prprio fardo (v. 5). Ser que existe uma contradio aqui com o versculo 2?
No, simplesmente temos duas palavras diferentes no grego.
O versculo 2 est falando sobre uma carga pesada, algo muito pesado
para uma pessoa carregar sozinha. O versculo 5 se refere a um objeto parecido
com uma mochila, como a que os estudantes usam quando vo escola. Paulo
diz que no devemos pedir aos irmos para carregar as nossas mochilas.
Voc no pode esperar que algum assuma as suas responsabilidades. Voc
deve carregar a sua prpria mochila. Ser que voc est agindo assim? Est
assumindo as suas responsabilidades perante Deus em sua vida pessoal, familiar
e eclesistica? E hora de deixar a preguia de lado e comearmos a cuidar uns
dos outros!
DE VOLTA AO PRI MEI RO AMOR
D e'evemos ocupar-nos com o trabalho de cuidar uns dos outros. Aqui est uma
proposta aplicativa para cada uma das categorias de cuidado que discutimos:
1. Existe na sua igreja um irmo que est sofrendo e que necessita de algum
em quem possa se apoiar? Nossa tendncia nos afastarmos dessa pessoa,
porque temos medo de falar ou fazer alguma coisa errada. No faa isso. V ao
encontro dela com a mo de conforto, sabendo que Deus poder tocar naquele
amigo por seu intermdio.
2. Se voc quer ser um cristo que estimula os outros a acertar suas vidas, faa
uma auto-avaliao. Observe os seus pontos positivos. Voc est usando estes
talentos em sua capacidade plena no corpo de Cristo? Quais so suas fraquezas?
Voc possui um plano para super-las? V em frente e motivar muitos outros!
3. Compartilhar comea com uma atitude. Voc tem passado tempo com os
outros? Chi ser que Deus precisa parar o mundo inteiro para que voc possa
incluir em sua agenda um tempo para o prximo? Faa a mesma pergunta em
relao s suas finanas, sua casa e todas as outras coisas que Deus liberalmente
compartilhou com voc. As respostas demonstraro sua disposio de
compartilhar o que possui.
4. O confronto no um assunto fcil. Quero encoraj-lo a orar para que
Deus 0 faa sensvel, caso precise confrontar um companheiro na f. Ore para
que possa ter o discernimento para saber se vai confront-lo baseado em teorias
pessoais ou nas verdades bblicas.
5. Sobre a necessidade de se afastar de algum que no queira seguir a orientao
bblica, voc pode estar, sem querer, ajudando o crente pecador a se afundar
ainda mais na lama. Se existe um crente que tem um estilo de vida vergonhoso
para Deus, certifique-se de que no est contribuindo para que isso acontea.
Por exemplo: fingir que nada est errado, continuar o seu relacionamento com
aquela pessoa normalmente ou fugir do assunto toda vez que ele mencionado.
6, Para ajud-lo a se preparar para se tomar um restaurador, pergunte a si
mesmo o que gostaria que algum fizesse com voc, se fosse pego fazendo algo
errado. Depois disso, determine que vai agir da mesma forma com a pessoa que
estiver errando, quando a oportunidade surgir.
e p l o g o
o.'ro para que o Esprito Santo tenha usado este livro para motiv-lo a
voltar ao seu primeiro amor por Jesus Cristo e para que voc possa servi-lo
fielmente. Somente saber o quanto Ele nos ama j deve ser o suficiente para nos
impulsionar a am-lo e segui-lo (Romanos 5:8).
Se isso no for suficiente, existe tambm a promessa de Cristo de nos
recompensar no seu tribunal levando em conta o quanto o amamos e o servimos.
Paulo disse: Vejo uma medalha de ouro no fim dessa corrida e quero correr
para ganhar o ouro.
O que necessrio para ganhar o ouro? E necessrio ter a atitude de um
campeo: Correi de tal maneira que o alcanceis (1 Corntios 9:24). Ao final
da minha vida, quero cruzar a linha de chegada ouvindo os gritos de vitria e
quero que voc esteja bem ao meu lado!
Paulo deixou indubitavelmente claro que entrou na corrida crist para
ganhar. Se queremos nos tornar ganhadores, ou seja, receber a aprovao de
Deus tanto na terra como no cu, necessrio que aprendamos a dizer no
para as coisas que nos impedem de alcanar esse objetivo.
Gosto do que Paulo diz em 1Corntios 9 porque ele se dirige a toda igreja.
Ele diz: Todos esto na corrida, portanto vo em frente e corram! (v. 24).
O apstolo tambm diz no versculo 26: No posso responder por voc,
mas estou correndo para ganhar!. O meu desafio final para voc que possa
fazer do amor e do servio a Cristo o objetivo dominante de sua vida. Que voc
possa correr para ganhar o ouro e que um dia seja recompensado junto com
todos aqueles que amam a Deus acima de todas as coisas.
Deixe-me apresentar-lhe uma boa ilustrao acerca do que estou falando:
Certa manh, um pai estava a caminho do trabalho. Ele estava atrasado. Ele
deveria pegar o trem das 8h05, pois faria uma apresentao para os seus novos
clientes. Aquele deveria ser o maior dia da sua vida profissional. Mas j era 7h45
e ele ainda estava correndo pela casa, tentando juntar suas coisas. O seu filho
pequeno toda hora entrava no seu caminho, ento ele disse:
V para fora brincar!
Havia chovido na noite anterior e o cho estava cheio de lama. Enquanto
o pai saa correndo pela porta, ali estava o filho divertindo-se na lama. Estava
todo sujo. O pai gritou para a sua esposa:
Querida, venha aqui e pegue o garoto!
Sua esposa, entretanto, no ouviu o que ele estava dizendo.
Ento o pai disse ao menino:
No posso tomar conta de voc agora. Preciso ir!~
Mas, quando comeou a correr em cima da grama, tropeou e caiu com os
seus joelhos na terra enlameada. O seu terno, que tinha acabado de sair da
lavanderia, ficou imundo. E ele precisava pegar o trem s 8h05.
Ele limpou as suas calas e a pasta o quanto pde, e finalmente foi embora.
Ainda assim, estava cheio de lama. Porm, durante todo esse tempo, o seu filho
ficou brincando na lama. O menino estava feliz mesmo estando todo sujo, porque
no precisava ir a nenhum lugar.
Alguns crentes so como aquele menininho. Esto na lama e se divertem
com isso. Ficam se esfregando na injustia e passando pecado em seus corpos, e
isso pra eles uma alegria. Outros crentes, contudo, esto na lama simplesmente
porque tropearam. Querem sair e desejam ficar limpos.
A forma de saber que tipo de crente voc seria descobrir se est disposto
a se livrar da lama e pegar o trem. Jesus Cristo nos ordena a entrar no horrio
marcado.
Voc pode at dizer:
Mas a minha roupa ainda est um pouco suja.
No h problema em entrar no trem assim, mas voc no pode perd-lo!
Voc continua dizendo:
Mas os meus sapatos esto sujos.
No se preocupe com os seus sapatos. Voc no pode perder o trem.
Voc responde:
Meus amigos ainda esto brincando na lama.
Sei disso, mas voc no pode perder o trem.
Voc ento diz:
Minha famlia ainda est na lama.
Mas se eles no vo pegar o trem das 8h05, no fique com os seus amigos
que esto-se divertindo na lama. Voc ainda pode limpar-se e pegar o trem no
horrio. L voc tem um banheiro com gua e sabo. Pode limpar-se quando
estiver dentro dele.
Assim como o filho prdigo, voc tambm pode sair da lama. Pegue o
trem das 8h05 e siga na sua misso. Siga em frente, voc tem um compromisso
com Jesus Cristo. No importa o que precise fazer, coloque o seu amor por Ele
de volta ao seu devido lugar. Se conseguir fazer isso, as outras coisas se acertaro
por si mesmas.

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