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Guerra na frica do Norte

Rommel avana na frica


Primeiro ataque de Rommel
Reconquista da Cirenaica


Rumo a Tobruk

Fevereiro de 1941. Em Beda Fomm, miservel vilarejo perdido nas areias da L!ia, as "or#as !rit$nicas
comandadas pelo %eneral &'Connor cercam e aniquilam as (ltimas unidades !lindadas do )arec*al
%ra+iani. C*e,a ao clma-, assim, a e-traordinria campan*a que, tr.s meses antes, os in,leses *aviam
iniciado na "ronteira do E,ito. / vit0ria de &'Connor 1 total e j nada impede de ocupar 2rpoli e e-pulsar
de"initivamente os italianos da 3"rica do 4orte.

Contudo, seus planos "oram "rustrados5 em 16 de "evereiro, C*urc*ill enviou um tele,rama ur,ente ao
%eneral 7avell, comandante8em8c*e"e dos e-1rcitos !rit$nicos no &riente )1dio, ordenando a suspens9o do
avan#o so!re 2rpoli. & primeiro8ministro resolvera trans"erir para a %r1cia o ,rosso das tropas que
com!atiam na L!ia, para en"rentar a imin.ncia da invas9o alem9. Esta decis9o acarretar para os in,leses
"unestas conseq:.ncias.

& desastre so"rido pelos italianos tem imediata repercuss9o em Berlim. ;itler resolve enviar, sem demora,
um corpo e-pedicionrio < 3"rica, inte,rado por uma divis9o mecani+ada e uma Pan+er, para conter o
avan#o !rit$nico. / = de "evereiro, manda c*amar o %eneral Er>in Rommel, de destacada atua#9o na
campan*a da Fran#a, < "rente de uma divis9o Pan+er, e con"ia8l*e o comando das "or#as.

4a con"er.ncia entre Rommel, ;itler e o marec*al von Brauc*itsc*, comandante8em8c*e"e do E-1rcito,
"i-ou8se um plano improvisado para salvar 2rpoli. Rommel ter de se,uir imediatamente para a L!ia, a "im
de estudar as condi#?es do terreno. Como condi#9o primordial para a remessa das tropas alem9es e-i,ir que
os italianos esta!ele#am uma lin*a de"ensiva a uns 6@@ Am a leste de 2rpoli. Rommel assumir o comando
das "or#as motori+adas italianas, mas "icar su!ordinado < autoridade do )arec*al %ra+iani. /s primeiras
unidades alem9es come#ar9o a c*e,ar < 3"rica no meio de "evereiro e a sua concentra#9o terminar em "ins
de maio.

/ 11 de "evereiro, Rommel transladou8se a Roma e o!teve a aprova#9o do /lto8Comando para avan#ar a
lin*a de"ensiva a leste de 2rpoli. Bmediatamente, o c*e"e alem9o voou para a L!ia, onde c*e,ou na man*9
do dia 16, depois de uma escala na Ciclia.


Nem um passo atrs!

4o aeroporto de 2rpoli, o 2enente ;e,,enreimer, o"icial de li,a#9o junto ao comando italiano, a,uardava
Rommel. /pressou8se a comunicar8l*e que o )arec*al %ra+iani demitira8se e re,ressara < Btlia. & %eneral
%ari!oldi, a,ora, e-ercia a c*e"ia suprema das "or#as italianas na L!ia. 4essa mesma tarde Rommel
entrevistou8se com ele e o colocou a par de seus planos. & c*e"e italiano mostrou8se completamente c1ptico
quanto <s possi!ilidades de .-ito de t9o temerrio projeto.

2odavia, Rommel n9o se amedrontou. 2omando um mapa, mostrou a %ari!oldi o ponto onde pretendia
!loquear o avan#o !rit$nico5 a localidade de Cirte, a D@@ Am a leste de 2rpoli e, com vo+ en1r,ica e
decidida, disse a seu cole,a5 8 Este 1 o plano, nem um passo atrsE Ce os in,leses n9o encontrarem oposi#9o,
continuar9o avan#ando. Por1m, se n0s o"erecermos resist.ncia, *9o de se deter. F necessrio enviar para
Cirte todas as "or#as disponveis.

Cuas palavras caram no va+io. %ari!oldi, desmorali+ado pela amar,a e-peri.ncia dos (ltimos meses de luta,
convencera8se de que a derrota seria inevitvel. Compenetrou8se Rommel, ent9o, de que deveria a,ir com a
m-ima decis9o, a "im de incitar os italianos a prosse,uirem resistindo. Resolveu lan#ar8se < luta, lo,o
c*e,assem os primeiros contin,entes alem9es.

Poucas *oras depois, a !ordo de um !om!ardeiro ;einAel, "e+ o seu primeiro vGo so!re as areias da L!iaH
estudou, cuidadosamente, o terreno onde se propun*a conter a arremetida in,lesa. 4a mesma noite, manteve
nova entrevista com %ari!oldi, juntamente com o %eneral Roatta, c*e"e do Estado8)aior do E-1rcito
italiano, que c*e,ara de Roma. Roatta tra+ia ordem de )ussolini para resistir a todo custo. Como
conseq:.ncia, Rommel tin*a plena li!erdade para reali+ar o seu plano. Rapidamente os tr.s c*e"es ultimaram
os detal*es do projeto e decidiram o deslocamento do 1@
o
Corpo do E-1rcito italiano, inte,rado pelas
divis?es Pvia e Brescia e a divis9o !lindada /rete. Rommel, no dia se,uinte, diri,iu8se de avi9o a Cirte, e
inspecionou as "or#as italianas ali esta!elecidas. Ceus e"etivos n9o alcan#avam, sequer, o total de um
re,imento.

/ 14 de "evereiro c*e,ou ao porto de 2rpoli o primeiro navio, condu+indo as unidades de van,uarda da I
a
Jivis9o )ecani+ada alem9. /s tropas, sem maior pressa, come#aram a descarre,ar suas armas e veculos nos
cais. Bnterveio Rommel e ordenou o aceleramento do desem!arque. / noite c*e,ou, e < lu+ dos ,randes
re"letores os e-tenuados soldados alem9es deram por terminado o desem!arque. 4a man*9 se,uinte,
Rommel passou em revista a coluna, inte,rada por um !atal*9o de recon*ecimento, outro de can*?es
antitanques, ordenando ao c*e"e que empreendesse imediatamente a marc*a na dire#9o de Cirte.

Para despistar os avi?es de recon*ecimento in,leses, Rommel mandou "a+er nas carpintarias de 2rpoli
,rande quantidade de tanques simulados de madeira e os montou so!re autom0veis KolAs>a,en. Essa "oi a
primeira das muitas e *!eis ast(cias a que recorreu o c*e"e alem9o para dissimular a escasse+ de suas
"or#as.

Ao ataque

Em 64 de "evereiro de 1941, as "or#as alem9es do D
o
Batal*9o de recon*ecimento e o D9
o
de antitanques
tiveram o primeiro c*oque com tropas !rit$nicas. Come#ou, assim, a san,renta luta, que se *avia de
prolon,ar nas areias a"ricanas por mais de dois anos.

/ c*e,ada das unidades do /"riAa Lorps < L!ia n9o tardou a despertar a preocupa#9o do /lto8Comando
!rit$nico. Em 6M de "evereiro, o Estado8)aior, em Londres, pediu ao %eneral 7avell uma aprecia#9o das
"or#as alem9es e da amea#a que elas representavam para as posi#?es !rit$nicas, na L!ia e no E,ito. Jias
ap0s, 7avell respondeu con"iante. / seu ju+o, as re"eridas "or#as eram de pequena ma,nitude e n9o estavam
em condi#?es de atacar Ben,si. Contudo, considerava possvel o eventual uso at1 de duas divis?es alem9es
em uma o"ensiva de ,rande escala. /ssinalou, por1m, que o re"erido ataque n9o poderia consumar8se at1 o
"im do ver9o, em virtude das di"iculdades e-istentes nos transportes martimos alem9es pelo )editerr$neo e
a impossi!ilidade de operar com ,randes unidades no deserto, durante a temporada de calor. Baseado nestes
clculos, 7avell considerou desnecessrio re"or#ar as escassas "or#as !rit$nicas que, so! o comando do
%eneral 4eame, encontravam8se operando na L!ia. Essas unidades careciam de toda e-peri.ncia de ,uerra
no deserto, pois as tropas veteranas que lutaram contra %ra+iani "oram retiradas da "rente. & ,rupamento do
%eneral 4eame era inte,rada pela metade da 6
a
Jivis9o Blindada, a 9
a
Jivis9o /ustraliana Ncom e"etivos
incompletosO e uma !ri,ada motori+ada indiana. /l1m da insu"ici.ncia de e"etivos, estas divis?es "oram
privadas de ,rande parte de seus veculos, armas e equipamentos para aparel*ar as tropas in,lesas enviadas <
%r1cia. Em 4 de mar#o, os alem9es se movimentaram. Comandados pelo %eneral Ctreic*, c*e"e da I
a
Jivis9o Li,eira, os !atal*?es do /"riAa Lorps avan#aram at1 o des"iladeiro de )u,taa sem encontrar
resist.ncia e ali esta!eleceram uma "orte posi#9o de"ensiva. 4o dia se,uinte desem!arcou em 2rpoli um
re,imento da 1I
a
Jivis9o Pan+er, inte,rada por 16@ tanques, =@ dos quais eram !lindados )arA BB e BK
,uarnecidos com can*?es de I@ e MI mm. /,ora Rommel contava com "or#as su"icientes para passar <
o"ensiva.

/ 19 de mar#o, "oi < /leman*a e rece!eu de ;itler as "ol*as de carval*o para a sua Cru+ de Caval*eiro,
pr.mio de sua atua#9o na Fran#a. Rommel entrevistou8se lo,o com o )arec*al von Brauc*itsc*, que l*e
ordenou que a,uardasse a c*e,ada da totalidade dos e"etivos da 1I
a
Jivis9o Pan+er, para empreender no m.s
de maio uma o"ensiva limitada contra as posi#?es !rit$nicas, na localidade de /,eda!ia, ao sul de Ben,si.
Rommel, pro"undamente contrariado, apontou a von Brauc*itsc* a necessidade de lan#ar8se ao assalto,
imediatamente, para aproveitar a de!ilidade dos in,leses. Pma arremetida auda+ poderia culminar com a
derrota total das "or#as !rit$nicas sediadas na L!ia. 2odavia, seu projeto n9o encontrou apoio al,um da parte
de Brauc*itsc*, que jul,ava a 3"rica como um teatro de ,uerra completamente secundrio.

Je volta a 2rpoli, Rommel ordenou ao D
o
Batal*9o de Recon*ecimento tomar de assalto o posto avan#ado
de El /,*eila. 4a man*9 de 64 de mar#o, os alem9es apossaram8se daquela localidade, ap0s !reves
com!ates, mas n9o conse,uiram capturar a ,uarni#9o, que se retirou rapidamente para o norte, na dire#9o do
des"iladeiro de )ersa el Bre,a. /li, os !rit$nicos come#aram a construir aceleradamente "orti"ica#?es,
instalando e-tensas cercas de arame "arpado e campos minados. Rommel se,uiu os in,leses, pisando8l*es o
calcan*ar e deteve a sua marc*a diante do des"iladeiro. /quela posi#9o constitua o primeiro o!jetivo do
ataque planejado pelo /lto8Comando alem9o, para o m.s de maio. Rommel, entretanto, resolveu desalojar os
in,leses do seu reduto imediatamente, antes que eles consolidassem suas o!ras de"ensivas.

4a tarde de D1 de mar#o, as unidades da I
a
Jivis9o Li,eira atacaram )ersa el Bre,a e, depois de
encarni#ados com!ates com os in,leses, viram8se "or#ados a interromper a luta. /ssim come#ou a primeira
campan*a rel$mpa,o de Rommel na 3"rica do 4orte.

A conquista de Bengsi

/ surpreendente penetra#9o alem9 provocou intenso alarme no comando !rit$nico. / 6 de a!ril, o %eneral
7avell noti"icou a C*urc*ill que, em vista do estado precrio das unidades !lindadas do %eneral 4eame,
este, possivelmente, ver8se8ia o!ri,ado a retirar8se e a!andonar Ben,si, para evitar um encontro com os
alem9es, pois suas "or#as estavam em condi#?es de in"erioridade. 4esse mesmo dia, C*urc*ill enviou um
tele,rama a 7avell, concitando8o a aniquilar o inimi,o quanto antes. Entrementes, Rommel completara a
derrota das "or#as in,lesas em )ersa el Bre,a. Com um calor as"i-iante, superior a 4@ ,raus, os in"antes
alem9es atravessaram os campos minados e, apoiados pelo !om!ardeio dos CtuAas e o mort"ero "o,o dos
can*?es de QQ mm, conse,uiram tomar o des"iladeiro. / maior parte dos soldados in,leses conse,uiu retirar8
se para o norte, dei-ando nas m9os dos alem9es numerosos camin*?es e veculos !lindados.

/ conquista de )ersa el Bre,a a!riu a Rommel as portas da Cirenaica. & c*e"e alem9o n9o vacilou. /o
rece!er a notcia de suas "or#as de e-plora#9o de que os in,leses prosse,uiam aceleradamente a retirada,
ordenou < I
a
Jivis9o Li,eira a imediata perse,ui#9o em dire#9o a /,eda!ia. Em 6 de a!ril, as colunas
motori+adas alem9es come#aram a se deslocar velo+mente pela estrada pavimentada que contornava o
)editerr$neo. 4a man*9 deste dia, as tropas de van,uarda, comandadas pelo Coronel Panat*, c*e,aram a
poucos quilGmetros ao sul de /,eda!ia e se prepararam para o ataque.

Rapidamente, os alem9es deslocaram8se em torno da aldeiaH os seus can*?es de QQ mm romperam um "o,o
devastador contra as posi#?es in,lesas. /os primeiros disparos conse,uiram "a+er voar os dep0sitos de
muni#?es. Cimultaneamente, os tanques do I
o
Re,imento Pan+er, que avan#avam mais ao sul, travaram
encarni#ado com!ate com os !lindados !rit$nicos. &s poderosos can*?es de I@ e MI mm dos Pan+er n9o
tardaram em de"inir a luta. Em poucos minutos, sete tanques in,leses "oram destrudos e o resto retirou8se
velo+mente. 4a mesma tarde /,eda!ia caa nas m9os dos alem9es.

Rommel, que participara da !atal*a com as tropas de van,uarda, n9o deu descanso a seus *omens. &rdenou,
sem demora, <s unidades de e-plora#9o, que prosse,uissem no avan#o e n9o se despre,assem das "or#as
!rit$nicas em retirada. Em D de a!ril, em /,eda!ia, Rommel tomou uma decis9o temerria. Jiante de um
inimi,o desmorali+ado e em "u,a, a seu ver s0 l*e ca!ia uma atitude5 perse,u8lo tena+mente at1 o
aniquilamento. Por isso, ordenou < I
a
Jivis9o Li,eira e < divis9o !lindada italiana /rete, a marc*a acelerada
atrav1s do deserto, para col*er pela reta,uarda as unidades !rit$nicas, que se retiravam pela costa, em
dire#9o da "ronteira e,pcia. & D
o
Batal*9o de Recon*ecimento, comandado pelo 2enente8Coronel von
7ec*mar, continuaria avan#ando ao lon,o do )editerr$neo, em dire#9o a Ben,si, com a miss9o de ocupar
aquela cidade e empurrar os in,leses para a armadil*a preparada a suas costas por Rommel.

/ D de a!ril, o %eneral 7avell "oi de avi9o at1 a "rente para estudar pessoalmente a crtica situa#9o. Com
pro"undo alarme, comprovou que a investida de Rommel causara completa desor,ani+a#9o nas "or#as
!rit$nicas. Bmediatamente, ordenou uma retirada ,eral. Ben,si devia ser a!andonada, a 9
a
Jivis9o
/ustraliana devia retirar8se em !oa ordem para 2o!ruA, so! a co!ertura de parte das unidades da 6
a
Jivis9o
Blindada. & resto dos tanques, com apoio de uma !ri,ada motori+ada indiana, "icaria em )ec*ili, no meio
do deserto, para evitar que os alem9es cortassem a retirada das unidades australianas.

4a tarde deste dia, Rommel diri,iu8se em seu carro de comando para o norte e impeliu von 7eic*mar a
acelerar o avan#o so!re Ben,si. /o cair da noite, o !atal*9o de recon*ecimento c*e,ou < cidade, que j
*avia sido a!andonada pelos in,leses e "oi rece!ido com ale,ria pelos *a!itantes italianos. /ntes de retirar8
se, os in,leses incendiaram todos os dep0sitos de com!ustvel e destruram por completo as instala#?es
porturias.

it!ria em "ec#ili

Com ener,ia ines,otvel, Rommel, no dia 4 de a!ril, percorreu a e-tensa "rente, transportando8se de um
ponto a outro em seu teco8teco Ctorc*, estimulando os c*e"es das di"erentes colunas a se deslocaram em
marc*a "or#ada rumo a )ec*ili. 4aquele "ortim e cru+amento de caravanas, locali+ado no meio do deserto,
propun*a8se aniquilar as "or#as !rit$nicas, que se interpun*am em sua rota de avan#o na dire#9o do
)editerr$neo.

Ceu o!jetivo "inal era alcan#ar o mar e cortar a estrada para 2o!ruA, impedindo que os in,leses !uscassem
re"(,io ali. / I
a
Jivis9o avan#ou para o sul de )ec*ili, atrav1s dos imensos areais, se,uindo uma anti,a rota
de caravanas. 4a tarde de I de a!ril, Rommel incorporou8se <s "orcas em marc*a, e <s tr.s da madru,ada do
dia se,uinte conse,uiu alcan#ar, em seu carro de comando, a ca!e#a da divis9o. Pouco depois a coluna se
deteve. Rommel, pro"undamente a!orrecido, veri"icou que ela *avia perdido o rumo. Je acordo com a
dist$ncia do trajeto, a unidade, necessariamente, j teria alcan#ado a localidade de Bir 2an,eder, situada a
poucos quilGmetros ao sul de )ec*ili. 2odavia, n9o se divisava nen*uma aldeia na imensid9o do deserto.

4essa ocasi9o, um Ctorc* aterrou junto < coluna, e seu piloto in"ormou a Rommel que "ortes unidades
in,lesas *aviam8se entrinc*eirado em )ec*ili e que centenas de veculos !lindados retiravam8se
apressadamente na dire#9o da costa. Rommel n9o titu!eou um s0 instante. Jevia "ec*ar imediatamente a
armadil*a. Ent9o, ordenou aos vrios ,rupamentos motori+ados que se diri,issem ao leste e cortasse todos os
camin*os entre )ec*ili e o mar. & !atal*9o do Coronel Panat* rece!eu a miss9o de adiantar8se a toda
velocidade, ocupar o porto de Jerna e !loquear a estrada de 2o!ruA.

Pma nova di"iculdade veio arre"ecer a mano!ra do cerco. /s "or#as italianas comandadas pelo Coronel
Fa!ris, que deviam atacar )ec*ili pelo leste, "oram detidas em seu avan#o, ao es,otar8se o com!ustvel de
seus veculos. Rommel mandou reunir os (ltimos DI tam!ores que restavam < disposi#9o do R% alem9o e
empreendeu via,em, no meio da noite, na dire#9o das posi#?es de Fa!ris, para "ornecer8l*e o com!ustvel.
4o camin*o, a redu+ida coluna de"rontou8se inesperadamente com um ,rupamento de veculos !lindados
in,leses. Cem vacilar, Rommel ordenou a seu c*o"er que arremetesse diretamente na dire#9o dos in,leses e,
mila,rosamente, conse,uiu a!rir passa,em.

Jepois de entre,ar a ,asolina aos italianos, Rommel incorporou8se < sua coluna e os acompan*ou no ataque
a )ec*ili. ;oras depois, o "orte "oi cercado. Rommel mandou um emissrio intimar os in,leses <
capitula#9o. Por1m eles se recusaram a depor as armas. Pelo leste e pelo sul, as colunas italiana e alem9
completaram o cerco, e, em Q de a!ril, iniciaram o assalto, apoiados por intenso "o,o de artil*aria. /s "or#as
!rit$nicas, em sua maioria compostas por soldados de um !ri,ada motori+ada indiana, o"ereceram
encarni#ada resist.ncia e tentaram, repetidas ve+es, a!rir passa,em na dire#9o leste. Finalmente, um ataque
conjunto de in"antaria e tanques alem9es e italianos pGs "im < resist.ncia. )ais de 6.@@@ soldados e centenas
de veculos "oram capturados.

Rommel diri,iu8se ent9o para a costa, para unir8se ao !atal*9o do Coronel Panat*, que reclamava
insistentemente a remessa de re"or#os para impedir a in"iltra#9o de "or#as in,lesas em 2o!ruA. Ss seis da
tarde, Rommel c*e,ou a Jerna e, ale,remente, constatou que entre os numerosos prisioneiros tomados por
Panat* encontravam8se os principais c*e"es !rit$nicos5 o ,eneral 4eame e o %eneral &'ConnorH no (ltimo
instante, 7avell con"iara a este o comando das "or#as in,lesas. &s dois c*e"es "oram aprisionados por uma
patrul*a de motociclistas alem9es, quando se retiravam na dire#9o de 2o!ruA com as tropas da 9
a
Jivis9o
/ustraliana.

4a noite de Q de a!ril, a maior parte dos soldados australianos conse,uiu atravessar a d1!il !arreira er,uida
pelos alem9es e procurou re"(,io em 2o!ruA. 4aquele dia, 7avell "oi de avi9o <quela pra#a e ordenou < sua
,uarni#9o que a de"endesse at1 o (ltimo *omem. Por sua ve+, Rommel ordenou <s suas "or#as lan#arem8se
sem demora ao ataque contra o estrat1,ico porto. Ce 2o!ruA casse em suas m9os, o camin*o do E,ito "icaria
a!erto.

Bombardeio brit$nico a Tr%poli

& vitorioso avan#o das tropas alem9es so!re 2o!ruA provocou intenso alarme no /lto8Comando 4aval
!rit$nico em /le-andria. 4o dia 1@ de a!ril de 1941, o /lmirante Cunnin,*am, c*e"e da "rota estacionada
nesse porto, enviou uma ur,ente mensa,em a Londres, anunciando que Tse os alem9es puderem transportar
su"icientes "or#as pelo )editerr$neo, provavelmente conse,uir9o ocupar )arsa )atru* e, se conse,uirem
"a+.8lo, ser duvidoso que a "rota possa continuar em /le-andria, so! os ataques da avia#9o inimi,aU.
Baseado nesses temores, Cunnin,*am propun*a interromper a via de a!astecimento do /"riAa Lorps pela
destrui#9o do porto de 2rpoli, por meio de !om!ardeios a1reos.

4o dia 14 de a!ril, o Primeiro8)inistro 7inston C*urc*ill ordenou que a "rota de Cunnin,*am levasse a
ca!o a destrui#9o de 2rpoli com um !om!ardeio naval. & lder !rit$nico tomara essa decis9o, pondo em
risco suas ,randes unidades navais, dada a possi!ilidade de reunir, em t9o !reve tempo, uma "or#a a1rea de
!om!ardeio de su"iciente poder de ataque. & /lmirantado, por sua ve+, considerou necessrio somar < a#9o
de !om!ardeio uma opera#9o de !loqueio. Com essa "inalidade ir8se8ia sacri"icar um dos ,randes
encoura#ados da "rota do )editerr$neo, o Bar*am, a"undando8o no canal de acesso ao porto de 2rpoli. Este
plano "oi comunicado a Cunnin,*am, que se opGs veementemente ao a"undamento do Bar*am, considerando
que sua perda n9o seria compensada pelos !ene"cios que poderiam resultar. Comunicou isso ao /lmirantado
em um tele,rama enviado no dia 1I, cujo par,ra"o "inal anunciava5 T/ntes de enviar o Bar*am, sem apoio e
com t9o poucas pro!a!ilidades de .-ito, pre"iro atacar com a totalidade da "rota de !atal*a e aceitar os
riscosU. / decis9o de Cunnin,*am "oi rece!ida com satis"a#9o por C*urc*ill, que deu ordens para que "osse
levada adiante a opera#9o.

/o despontar o sol do dia 61 de a!ril de 1941, a esquadra in,lesa, comandada por Cunnin,*am e inte,rada
pelos ,randes encoura#ados 7arspite, Bar*am e Kaliant, o cru+ador %loucester e numerosos destr0ieres,
apresentou8se de surpresa em 2rpoli. Jurante 4@ minutos, os ,randes can*?es dos encoura#ados despejaram
uma c*uva de projeteis so!re o porto e causaram ,raves danos nas instala#?es. /l1m disso, os dep0sitos de
com!ustvel, perto do cais, "oram atin,idos e consumidos pelas c*amas. Com ,rande surpresa para o
almirante !rit$nico, os alem9es praticamente n9o o"ereceram resist.ncia.

/ssim a "rota pGde cumprir sua miss9o e retirar8se sem so"rer perda al,uma. 4esse mesmo dia, Cunnin,*am
enviou uma mensa,em a Londres, que di+ia5 T2rpoli "oi !om!ardeada durante 4@ minutos, <s I da man*9 de
*oje, se,unda8"eira, a uma dist$ncia de 14.@@@ a 11.@@@ jardas, apro-imadamente. Com assom!ro de min*a
parte conse,uimos surpresa total, provavelmente devido a que a "or#a a1rea alem9 ac*ava8se operando em
outras +onasU.

AN&'(

Nativos
3"rica do 4orte. /s tropas in,lesas retiram8se acossadas pelo avan#o alem9o. Jispersas, as (ltimas unidades procuram
alcan#ar as lin*as !rit$nicas.
2r.s soldados pertencentes a uma unidade de artil*aria avan#am com di"iculdade atrav1s das areias. )arc*aram *oras e
est9o es,otados, mas sua decis9o 1 irremovvel5 devem c*e,ar at1 as lin*as in,lesas e est9o decididos a conse,uir.
Bnesperadamente, atrs de uma s1rie de montculos de areia, que l*es ocultaram a vis9o, aparece ,rande quantidade de
*omens entretidos em reparar vrios veculos detidos. C9o alem9es.
&s in,leses, surpreendidos com a imprevisvel apari#9o, vacilam um instante, mas um deles se rep?e e decide. 2oma
uma manta e a deita8a so!re sua ca!e#a, ajusta seu cintur9o em volta da "ronte e "ec*a a manta, envolvendo seu corpo.
Com sua !ar!a comprida e seu rosto queimado pelo sol assemel*a8se a um nativo. Cem *esitar, seus compan*eiros o
imitam. Lo,o, s9o tr.s ra!es que ali est9o. E n9o duvidam. Continuam avan#ando, apro-imando8se das lin*as alem9es.
Ruando se ac*am a poucas de+enas de metros dos alem9es, come#am a "alar entre eles, em vo+ alta, imitando os *!itos
dos nativos. Riem estrepitosamente e ,esticulam < maneira ra!e. Entrementes c*e,am ao acampamento alem9o,
come#am a cru+8lo, sem dei-ar de rir e mover os !ra#os. /ssim, com a tens9o do momento crescendo de se,undo a
se,undo, os tr.s soldados passam pelos alem9es. Cinco minutos depois tudo passou, dei-aram8se cair na areia e "icaram
silenciosos. C*e"iando o ,rupo ia o soldado R./. 7oods, de 19 anos, natural de Canter!urV. Pm m.s ap0s o epis0dio, o
soldado Ronald /rt*ur 7oods se,uiu para o Real Col1,io )ilitar de Cand*urst, onde rece!eu sua promo#9o ao posto
de o"icial.


&r)in Rommel
8 ;itler acusa8me de alta trai#9o. Poderei suicidar8me com veneno... Jeram8me, apenas 1@ minutos...
)ais tarde, ap0s apertar as m9os d seu "il*o )an"red, o )arec*al Er>in Rommel "oi ao encontro de seu destino. Jois
,enerais o acompan*avam. Pouco depois Rommel estava morto. Era o dia 14 de outu!ro de 1944. Er>in Rommel
nasceu em ;einden*ein N7urtem!er,O, em 1Q91. Ce,uiu a carreira das armas e participou da Primeira %uerra )undial
no posto de tenente. Ferido no !osque das /r,onnes, "oi *ospitali+ado. Resta!elecido, "oi mandado para a "rente austro8
italiana, onde permaneceu at1 o "im da ,uerra. /o "irmar8se o armistcio, reinte,rou8se < vida civil, desempen*ando
diversas atividades. Jepois de assinado o 2ratado de Kersal*es, incorporou8se novamente <s "or#as armadas de seu
pas. Foi mandado para Pniversidade de 2ur!in,en e, depois, a )unique. /li con*eceu ;itler, e, imediatamente,
compartil*ou de sua posi#9o poltica, convertendo8se em um dos seus mais "i1is aliados. / e-plos9o da Ce,unda %uerra
)undial permitiu a Rommel demonstrar em toda plenitude as ma,n"icas qualidades que o caracteri+aram como
comandante e estrate,ista. Ceu nome salientou8se nas campan*as da Fran#a e, posteriormente, nas da 3"rica, onde
comandou o c1le!re /"riAa Lorps. Jepois da derrota so"rida em El /lamein, "oi trans"erido para a Btlia e depois <
Fran#a, onde "oi encarre,ado da de"esa da )ural*a do /tl$ntico. Com a invas9o aliada < Europa, "oi "erido por uma
metral*adora inimi,a. Enquanto se resta!elecia, a,ravou8se o anta,onismo que sur,ira lentamente entre ;itler e ele.
Realmente, Rommel compartil*ava da posi#9o de muitos militares alem9es, no sentido de encontrar uma solu#9o para o
con"lito. E esta solu#9o s0 poderia ser o armistcio. Por1m, ;itler n9o participava daquela id1ia e o destino de Rommel
"icou selado.
/ 14 de outu!ro de 1944, em sua resid.ncia, "oi procurado pelos ,enerais Bur,dor" e )aisel. Pouco depois, ap0s
despedir8se dos seus, se,uiu com eles de autom0vel. Esta "oi a (ltima via,em do )arec*al Er>in Rommel. 4in,u1m
voltaria a v.8lo com vida.


*+,o nossos---.
)ar#o de 1941. 2ropas in,lesas retiravam8se so! o "o,o alem9o. Pma compan*ia avan#ava di"icilmente pelas areias do
deserto. Je repente, aparece diante deles um ,rupo de carros !lindados alem9es, cortando8l*es o camin*o. &s in,leses
deitaram8se no c*9o, estudando a situa#9o. Finalmente, depois de !reve discuss9o, o o"icial comandante decidiu5 8
Jevemos nos dispersar em pequenos ,rupos e se,uir avan#ando at1 as nossas lin*as. Ce,uir unidos, seria nossa
perdi#9o. Em ,rupos de I ou =. Kamos e !oa sorte.
Cilenciosamente, os *omens "oram8se levantando. Jepois, come#aram a camin*ar em di"erentes dire#?es. & soldado de
in"antaria Cmuts alcan#ou os 4 *omens que j se distanciavam e avan#ou com eles. Jurante vrias *oras, marc*aram
penosamente so!re as areias do deserto, de!ai-o de sol ardente. / ,ua escasseava e a sede intensa os torturava. /"inal,
*oras depois, a c*e,ada da noite !rindou8l*es um pouco de repouso. /rrastando8se, internaram8se no leito seco de um
rio. /li, dei-aram8se cair so"re,amente. Jecidiram ent9o, "a+er um pequeno acampamento e dormir at1 a man*9 do dia
se,uinte. Cada um dos *omens montaria ,uarda, por turno.
W passava da meia8noite, quando o soldado Cmuts cumpria seu plant9o de vi,il$ncia. Jeitado no c*9o e envolto em sua
manta, perscrutava a escurid9o. / seu lado, os demais *omens dormiam e-tenuados.
Repentinamente, um rumor surdo alertou Cmuts. Levantando8se, tratou de identi"icar o lu,ar de onde provin*a o rudo.
)otores X pensou ele X ao ouvir o estr1pito incon"undvel. /joel*ou8se e procurou penetrar atrav1s da escurid9o, em
!usca dos camin*?es descon*ecidos que se apro-imavam. Finalmente, os viu. Kin*am em coluna, com os "ar0is
apa,ados e avan#avam lentamente. 4ervoso, sacudiu seus compan*eiros, despertando8os. /!ai-ados, os *omens
o!servaram em sil.ncio a coluna que se apro-imava.
8 C9o nossos X disse em vo+ !ai-a um dos soldados. X Estamos salvos X acrescentou outro.
4aquele instante, o camin*9o que enca!e#ava a coluna estava a menos de 6@ metros do ,rupo dos in,leses. Pns ap0s
outros, os *omens se levantaram. W iam ao encontro dos camin*?es, quando uma vo+ estran*a e ,utural os paralisou5 8
/c*tun,E
Como que impulsionados por m9os invisveis, os soldados in,leses arrojaram8se ao c*9o e permaneceram im0veis. /
coluna alem9, entretanto, so! o peso dos veculos, estremecia a areia. Bnstantes depois, tudo *avia desaparecido.
/o lon,e, perdidos nas trevas, os alem9es avan#avam na dire#9o das lin*as in,lesas. /trs deles, arrastando8se, os
soldados !rit$nicos os se,uiam.


Rommel em perigo
Q de a!ril de 1941, seis *oras da man*9. Frente de !atal*a na re,i9o de )ec*ili. Faltam 64 *oras para que os alem9es
lancem um ataque na dire#9o das lin*as !rit$nicas. Rommel resolve "a+er o recon*ecimento do terreno e ordena que o
seu TCtorc*U esteja pronto para a decola,em. )inutos depois, depois de voltear pelo deserto, o TCtorc*U ,an*a altura.
Koando a I@ metros do c*9o, o avi9o acerca8se das primeiras lin*as. Je repente, diante dele, aparece um !atal*9o
"ormando uma comprida "ila.. / uma ordem de Rommel, o avi9o se apro-ima e perde altura. Perto j, d vrias voltas
em torno das tropas. Bmediatamente Rommel identi"ica os *omens e voltando8se para o piloto di+5 8 Btalianos...
Bersa,lieri...
Com um ,esto, o aviador disp?e8se a saud8los, por1m uma e-clama#9o de Rommel o det1m5 8 Cu!a rpido, a"aste8se
daqui.
&!edecendo, o piloto descreve um ,iro velo+ e se distancia a toda velocidade, ainda sem compreender os motivos da
ordem de Rommel. 49o tarda, por1m, a dar8se conta do sucedidoH ol*a para trs e compreende tudo. 4a terra,
espal*ados no solo do deserto, os *omens do !atal*9o de !ersa,lieri apontavam suas armas e disparavam
incessantemente contra o avi9o.
Perdendo altura, o TCtorc*U oculta8se atrs de uma eleva#9o e se co!re do ataque italiano. Ent9o, o piloto ol*a
interro,ativamente para Rommel. X Foi um mila,re n9o nos terem derru!ado X disse o c*e"e alem9o. )inutos depois,
desviando8se dos seu aliados, o avi9o alem9o se perde ao lon,e.