Você está na página 1de 207

John Walker

& Outros
A Igrej a do
Scul o XX
I
sm
II
A Histria Que
No Foi Contada
A Igrej a do
Scul o XX
A Histria Qm
Nq Foi Contada
Ao l ongo da hi st ri a, a i grej a
experi ment ou sucessi vas ondas
de despert ament o. No scul o XX,
movi ment os como o Cari smt i co,
Chuva Serdi a, Di sci pul ado,
Pai avra da F, ent re t ant os, f azem
part e da f asci nant e hi st ri a
recent e da i grej a.
Compreender e i dent i f l car t ai s
movi ment os requer est udo
pr of undo e sri o. Est e l i vro t em
como obj et i vo most rar os acert os
e erros, apont ando novos
cami nhos i grej a at ual .
Por out ro l ado, as grandes ondas de
despert ament o so si nai s cl aros de
que a i grej a de Cri st o est sendo
pr eparada para um avi vament o sem
precedent es e para a vol t a gl ori osa
de Jesus.
A igreja do sculo XX-A histria
que no foi contada um l i vro
i mparci al , equi l i br ado e
compromet i do com a verdadei ra
hi st ri a da i grej a. Um l i vro que t rar
f ogo ao seu corao, desaf i a ndo-o a
orar pel a vi nda dest a l t i ma e
grande onda.
0 Movimento Palavra da F de Deus ou no?
Por que e como cresceu a maior igreja do mundo?
Quais os resultados, para a igreja, do Movimento do Discipulado?
Voc sabe o que o Movimento Chuva Serdia, de 1948?
Que recado Deus quer dar igreja contempornea com a queda dos
tetevangelistas?
9 788586 52251A
A morte de um gigante!
Hoje, quinta-feira 26 de Julho de 2014 s 22hl6min morreu
o digitalizador Mazinho Rodrigues quando digitalizava seu
ltimo livro. Seu scanner(corao) comeou a falhar aos poucos
e aproximadamente s 20h32min deu seu ltimo ''suspiro". Sua
dedicao e esforo em compartilhar livros teolgicos para a
edificao do povo de Deus conhecido por ''muitos".
A pergunta que fazemos : Porque homens desse tipo
morrem?
A resposta est no comentrio de Matthew Henry falando
sobre a morte de Moiss - {Os servos de Deus devem morrer poro que
possom desconsor de seus esforos, receber o suo recompenso, e dor lugor
o outros. Quondo os servos de Deus sdo levodos, e j ndo mois devem
servi-lo no terro, vo poro servi-lo melhor, poro servi-lo dio e noite no seu
templo}. Comentrio Bblico Matthew Henry - Antigo testamento -
Pentateuco. Pg.682.
claro que Matthew Henry estava falando de morte fsica e
eu no sentido figurado. 0 certo que no digitalizo mais,
motivos: conscincia, financeiros, cansado, outras prioridades...
outros.
Agradeo a todos por tudo.
Att: Mazinho Rodrigues!
John Walker
& Outros
A Igrej a do
Scul o XX
A Histria Que
No Foi Contada
Copyright 1996, por Worship Produes.
Publicado originalmente por Worship Produes.
Republicado por Editora Atos Ltda
Belo Horizonte Fevereiro dc 2002.
Todos os direitos reservados.
Diagrawafo:
Edilson Ferreira
Capa:
Next Noveau
Todos os direitos em Hngua portuguesa reservados Editora Atos Ltda.
Nenhuma parte deste livro pode ser reproduzida, arquivada ou transmitida
por qualquer meio - eletrnico, mecnico, fotocpias, etc - sem a devida permisso
dos editores, podendo ser usada apenas para citaes breves.
Publicado com a devida autorizao e com todos os direitos
reservados pela EDITORA ATOS I/TDA.
Caixa Postal 402
30161-970 - Belo Horizonte, M(.
Telefone: 0800-315580
www.editoraatos.com.br
INDICE
PREFACIO........................................................................... 5
1 - SITUAO ESPIRITUAL NO FINAL DO SCULO X I X ......... 7
2 - 0 MOVIMENTO PENTECOSTAL......................................... 15
3 - AS GRANDES CAMPANHAS DE CURA............................... 33
4 - 0 MOVIMENTO CHUVA SERDIA...................................... 43
5 - 0 MOVIMENTO CARISMTICO.......................................... 67
6 - 0 MOVIMENTO CARISMTICO CATLICO...................... 81
7 - 0 PODER DO ESPRITO SANTO ENTRE OS J OVENS...... 95
8 - 0 MOVIMENTO DE DISCIPULADO NA ARGENTINA....... 109
9 - 0 MOVIMENTO DE DISCIPULADO NOS E UA................. 125
10 - AQUE DADOSTELE VANGELISTAS............................... 139
11 - 0 AVIVAMENTO NA CHINA.............................................. 147
12 - A CONTRIBUIO CHINESA PARA A
REFORMA DA I GRE J A................................................. 183
13 - 0 MOVIMENTO PALAVRA DA F .................................... 195
14 - A MAIOR IGREJ A DO MUNDO....................................... 209
15 - 0 MOVIMENTO DE RESTAURAO
NA I NGLATE RRA....... ................................................... 235
16 - A RESSURREIO DE UM PROFE TA................................259
17 - A LTIMA ONDA................................................................ 269
BIBLIOGRAFIA.................................................................. 299
Prefcio
REFORMA EAVIVAMENTO
A
inspirao para se fazer este livro surgiu com um curso minis
trado por Harold Walker num seminrio para obreiros em agos
to de 1989, em J undia, So Paulo. No tem o propsito de ser
uma histria exaustiva da igreja no sculo XX e sim de ressaltar alguns
dos acontecimentos marcantes no processo da restaurao da igreja
neste sculo. Cremos que o conhecimento daquilo que Deus j fez na
histria recente da igreja imprescindvel para se obter luna viso prof
tica daquilo que ele ainda far nos prximos anos.
Apesar de ser um assunto muito importante para as reflexes de
todos aqueles que desejam enfrentar esta virada do sculo de uma for
ma sbria e apercebida, no existem livros disponveis que abranjam o
tema de forma global. H apenas a histria de uma ou outra igreja ou de
um movimento isolado. A constatao da carncia desse tipo de materi
al e o sentimento da urgncia de t-lo para a formao de uma viso
proftica na igreja nos motivaram a elaborar e publicar esse livro.
Existe uma forte tendncia na natureza humana de ir a extremos e
de agir motivado por preconceitos. sempre mais fcil chegar a um con
senso sobre o que Deus fez no passado distante do que concordar sobre o
que ele fez no passado recente. As pessoas tendem a tachar certos movi
mentos de herticos sem ao menos conhec-los. Por outro lado, muitos
so ingnuos a ponto de engolir por inteiro certas doutrinas e prticas no
vas quando deveriam julgar tudo e reter apenas o que bom.
0 nosso desejo ao apresentar esse livro igreja brasileira con
tribuir de alguma forma para o seu amadurecimento, levando-a a uma
compreenso equilibrada de todo o cenrio espiritual produzido pelos
tremendos acontecimentos deste sculo. Gostaramos de ver pastores,
lderes, obreiros e leigos estudando e discutindo esses assuntos, dei-
xaiido de lado seus preconceitos e ampliando seus horizontes para ver o
plano global de Deus. Por um lado, precisamos reconhecer a preciosi
dade da obra de Deus em segmentos da igreja que, por serem to dife
rentes de ns, temos descartado sem o devido conhecimento e apreo.
Por outro lado, precisamos ser vacinados contra novidades pernicio
sas atravs de conhecer os efeitos nefastos que idias e doutrinas seme
lhantes j produziram na histria da igreja.
0 estudo dos diversos movimentos que surgiram no sculo XX ten
de a produzir duas reaes: Um senso de admirao diante das repetidas
e poderosas visitaes do Esprito Santo e um senso de perplexidade di
ante das grandes divergncias e aparente desarmonia entre os diversos
segmentos do corpo de Cristo. No meio de toda a confuso humana, po
rm, 0 Esprito de Deus est trabalhando para uma fmalidade especfica
a restaurao da igreja para ser a noiva imaculada de Cristo na sua segunda
vinda. medida que o leitor estuda a restaurao da igreja no sculo XX
queremos chamar a sua ateno para a existncia de dois temas distintos
mas inter-relacionados: avivamento e reforma. Deus no quer apenas re
novar 0 mover do seu Esprito na igreja. Ele deseja tambm restaurar a
revelao clara e pura da sua Palavra, produzindo assim mudanas radi
cais na nossa f e em nossas estruturas. Dessa forma, unindo uma estrutu
ra reformada com o poder do Esprito derramado, ele pretende formar
uma casa adequada para sua habitao permanente.
Esta obra fruto de trabalho em equipe. Os captulos de 1 a 8,10
e 11 foram escritos por Elenir Eller Cordeiro e os captulos 9 e de 12 a
16 foram escritos por J ohn Walker em ingls e traduzidos por Elenir.
Ambos usaram como fonte de pesquisa vrios livros e revistas inglesas
e americanas e incluram no texto muitos trechos dos mesmos. 0 cap
tulo 17 foi transcrito por Ruth Walker a partir de duas mensagens gra
vadas de Bob Mumford e traduzido e adaptado por Christopher Walker.
J ohn e Harold Walker supervisionaram o projeto. Srgio Abraho fez
uma reviso e a ltima reviso do portugus foi feita por Rubens Castilho.
Desejamos que suas meditaes sobre esses assuntos sejam ilu
minadas pelo Esprito Santo a ponto de lev-lo a ter uma viso e uma
expectativa mais claras daquilo que Deus ainda far nos anos vindouros
para consumar a restaurao da sua igreja.
- Harold Walker
Algreja do SculoXX-AHistria que No Foi Contada
Captulo 1
SITUAO ESPIRITUAL NO
f i n a l DO SCULO XIX
A
ntes de focalizarmos diretamente o primeiro mover de Deus do
sculo XX, seria proveitosa uma breve descrio da situao es
piritual e das expectativas no final do sculo XIX, para levantar
mos um pano de fundo do Movimento Pentecostal ocorrido logo no
incio do sculo XX.
A situao das igrejas em geral era de apostasia e frieza. 0
Protestantismo Americano era rico, culto e influente, mas, com exce
o de uns poucos grupos conservadores, seu estado espiritual era
de decadncia. Imperavam o liberalismo, o formalismo, o munda-
nismo, 0 profissionalismo ministerial, a conscincia de classes, a
ausncia de experincia com Deus etc. Instituies teolgicas e aca
dmicas que haviam sido levantadas para preservar a f tinham se
tornado o bero do Darwinismo e do cepticismo inspirao da
Bblia. 0 nascimento fsico, ao invs do nascimento espiritual, se
tornou a base para pertencer a uma igreja, a ponto de os termos
nascer de novo ou converso repentina terem se tornados arcai
cos. 0 conhecimento das doutrinas substituiu a experincia pessoal
com Deus. Separao do mundo tornou-se um termo to em desu
so no vocabulrio cristo que para os protestantes em geral isto s
tinha um significado morte fsica! Os pregadores pioneiros que
recebiam com fervor o chamado de Deus para pregar o evangelho
foram substitudos por homens que consideravam o ministrio uma
profisso e que se orgulhavam de sua posio. Denominaes que
em outros tempos foram conhecidas como igrejas dos pobres grada-
tivamente se tornaram foram conhecidas como igrejas dos pobres
gradativamente se tornaram a ehte da sociedade.
Porm, paralelamente a essa apostasia e frieza espiritual, havia
tambm alguns sinais de avivamento indicando que nem todos haviam se
ajoelhado diante de Baal. Um chamado para arrependimento, orao e
intercesso estava soando e um texto muito usado nos ltimos anos do
sculo XIX era J eremias 33:3: Clama a mim, e responder-te-ei, e anun
ciar-te-ei coisas grandes e ocultas que no sabes. Outro sinal era a bus
ca e pesquisa das Escrituras resumidas na pergunta: Que dizem as
Escrituras sobre isto? Convenes bblicas especiais eram realizadas e
ministros e missionrios se reuniam para estudar a Palavra, a fim de
averiguar o pensamento de Deus para o fim da Era da I greja.'
Havia tambm uma expectativa pela Chuva Serdia. Esse era
um tpico enfatizado nas conferncias bblicas baseado na promessa de
Deus em J oel de derramar seu Esprito nos ltimos dias. Uma boa
explanao desta expectativa pode ser encontrada no seguinte trecho de
um famoso comentrio bblico a respeito de Tiago 5:7:
0 recebimento das primeiras e ltimas chuvas no deve ser en
tendido como 0 objeto de sua esperana (do lavrador), mas a colheita
para a qual essas chuvas so preliminares e necessrias. As primeiras
chuvas caem no tempo da semeadura, aproximadamente em novembro
ou dezembro; as lmas chuvas caem aproximadamente em maro ou
abril para amadurecer o gro para a colheita. A chuva serdia que pre
ceder a colheita espiritual que est por vir ser provavelmente outra
efuso do Esprito Santo como a do Pentecoste. ^
Pastores, professores de institutos bblicos e lderes de igrejas
exortavam a todos para pedir chuva no tempo da chuva serdia (Zc 10:1).
Ensinava-se que o Dia de Pentecoste no exaurira o cumprimento da pro
fecia de J oel, pois uma parte das profecias consiste de referncias bvias
a eventos ligados vinda do Senhor. Conseqentemente, com a expectativa
universal da iminente volta do Senhor, havia uma vida antecipao pelos
tempos de refrigrio da presena do Senhor (At 3:19).
A Igreja do Scub XX-A Histria que No Foi Contada
O CONCEITO DO BATISMO NO ESPRITO
No processo de restaurao da igreja, os dias de Lutero trouxe
ram luz a verdade da justificao pela f. Alguns sculos mais tarde
surgiu J ohn Wesley pregando a santificao pela obra do Esprito San
to. Mais tarde esta experincia ficou sendo conhecida como segunda
obra da graa ou batismo no Esprito. Porm, no fmal do sculo XIX
surgiu um entendimento do batismo no Esprito como sendo um reves
timento de poder para evangelizar o mundo (At 1:8). Eles criam e ensi
navam que se o mundo estava para ser alcanado para Cristo, este reves
timento de poder era uma necessidade vital e que o mesmo Deus que
agiu e supriu as necessidades durante a era apostlica, ansiava por re
vestir todos os crentes. Mas um grupo de cristos que identificava o
batismo no Esprito com a segunda obra da graa comeou a entender
que h diferena entre santidade e poder. Por isso, elaboraram uma
terceira obra da graa que seria o Batismo no Fogo para alcanar
este poder para evangelizar. 0 importante em tudo isso foi que, ao se
estabelecer a natureza do batismo no Esprito Santo, como um revesti
mento de poder aps a converso, fez-se uma preparao para o grande
mover de Deus que viria no incio do sculo XX.
ARESTAURAO DO SOBRENATURAL
0 Movimento Pentecostal no foi o inventor do elemento
miraculoso nem do ensinamento bblico sobre milagres. verdade que
atravs dos sculos poucos ousaram crer que era vontade de Deus curar
os doentes. Mas foi perto do fim do sculo XIX que a viso bblica sobre
cura divina foi apresentada de forma sistemtica. Entre os precursores
neste campo esto A. J . Gordon, A. B. Simpson (fundador da Aliana
Crist e Missionria), Andrew Murray e J ohn Alexander Dowie, um no
tvel defensor de cura divina estabelecido em Illinois alguns de seus
seguidores se tornaram os primeiros lderes pentecostais.'
So muitos os relatos de curas extraordinrias antes do sculo XX:
Por exemplo, uma cura notvel aconteceu com Mary Reynolds,
de Indianpolis, em 1872. Aps sete anos de tratamentos especializa
dos e beira da morte, ela foi incentivada a crer em sua cura baseada
em Tiago 5:16. Numa manh um homem de Deus orou especificamente
Situao Espiritual no Final do ScubXIX
por ela, ungindo-a com leo em nome do Senhor. Ele deixou a casa
sem ver nenhuma aparente mudana, a no ser uma profunda paz e
certeza que invadiram o corao da mulher. s trs horas da tarde, de
repente onda aps onda de glria inundou sua alma e um poder como
eletricidade enviou vibraes para as partes mais remotas de seu cor
po. Ela saltou sobre seus ps completamente curada. Toda doena e
enfermidade desapareceram. 0 Esprito encheu completamente seu
ser. A enfermeira ficou atordoada ao v-la sair de seu quarto num
mpeto e se juntar a vrios vizinhos que estavam ali para verificar seu
estado de sade. Ela se colocou de joelhos diante deles e derramou-
se numa torrente de aes de graas a Deus. Logo veio a hora do
jantar e ela foi para a mesa e comeu uma refeio normal, a primeira
depois de sete anos. Ela estava com 35 anos quando foi curada e de
pois disto viveu mais quarenta anos. Como resultado de sua cura e
testemunho muitos foram salvos, inclusive seu esposo e filhos. Suas
duas filhas mais velhas foram servir a Deus na China. ^
Outro exemplo foi a cura de J ohn Easton, em 1900, na misso
de Dowie em Toronto, Canad. Ele tinha as costas quebradas e por
seis anos vivera numa moldura de gesso com um equipamento em
seus ombros, no qual se penduravam pesos. Dormia num vago em
que durante o dia vendia pequenas mercadorias. noite dirigia seu
cavalo e o vago para um galpo onde morava com sua esposa e filhos.
Suas pernas eram to insensveis que uma agulha podia ser espetada
na sua carne sem causar reao de dor. Seus calcanhares eram repu
xados fazendo com que os ps fossem uma continuao das pernas,
impossibilitando-o totalmente de andar. *
Todas as sextas-feiras noite, durante mais de um ano, foram
realizadas reunies de oraes para ele com instrues de salvao e
cura. No dia de sua cura Easton recebeu a certeza de que seria curado e
pediu que sua esposa providenciasse roupas e sapatos para el e.'
Houve um sentimento de expectativa desde o incio da reunio at o
momento em que o lder, com a ajuda de outros, serrou a moldura. Sob a
ordem Em nome de J esus, J ohn Easton sentou-se! Seus ps e pernas
pairaram sobre os lados do vago como dois sacos. Numa segunda or
dem, ele caiu sobre seus ps, que se tomaram imediatamente normais. Ele
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
10
pegou 0 lder em seus braos e depois virou-se para abraar sua esposa.
Ao ouvirem o som de regozijo, os vizinhos e depois os jomastas comea
ram a chegar. Toda a noite andou e louvou ao Senhor at que pela manh a
carne tenra de seus novos ps estava coberta de bolhas.
FALANDO EM OUTRAS LNGUAS
Estas duas curas so apenas exemplos de muitos milagres ocorridos
neste perodo. Com o avivamento de cura veio o interesse por outros sinais
e dons mencionados no Novo Testamento. Os filhos de Deus comearam a
crer na restaurao dos dons como um todo. Isto tambm foi verdade em
relao ao falar em outras lnguas. Apesar do mover do Esprito com ln
guas e dons s ter rompido no incio do sculo XX com o Movimento
Pentecostal, houve experincias singulares de falar em outras lnguas antes
desse movimento.
R. B. Swan, um pastor em Providence, Rhode Island, descreveu
num panfleto um derramamento do Esprito perto da sua cidade:
No ano de 1874 para 1875, enquanto estvamos buscando ao
Senhor, juntaram-se a ns vrios que tinham recebido o batismo no
Esprito e o dom de lnguas alguns anos antes disto, e eles foram uma
boa ajuda para ns. Em 1875, nosso Senhor comeou a derramar seu
Esprito sobre ns; minha esposa e eu, com alguns outros, comeamos
a proferir umas poucas palavras numa lngua desconhecida.
Marie Woodworth-Etter, cujo ministrio viria a tornar-se uma
bno para o inexperiente Movimento Pentecostal, entrou para o minis
trio em 1876 na Igreja dos Irmos Unidos. Ela testificou:
Quase desde o incio do meu ministrio alguns falaram em ln
guas estranhas. Mas eu no entendia isto, e como eu era a nica lder
no tive muito tempo para investigar e explicar isto; mas eu sabia que
era de Deus.'
Um derramamento do Esprito na Igreja Missionria Sueca, em
Minnesota, ocorreu durante o ministrio de J ohn Thompson:
Esse avivamento espiritual comeou em 1892 e continuou por
muitos anos. Houve muitas curas notveis, e muitas vezes, enquanto o
Pastor Thompson estava pregando, o poder de Deus caa e pessoas se
prostravam no cho e falavam em outras lnguas como o Esprito con
Situao Espiritual no Final do ScubXIX
11
cedia que falassem. Uma irm em particular, Augusta J ohnson, recebeu
um poderoso batismo no Esprito Santo, falou em outras lnguas, profe
tizou e teve muitas vises maravilhosas. 0 Senhor deu a ela um chama
do defmido para frica, onde ela trabalhou por mais de trinta anos. No
somente era Moorehead foi o Esprito derramado naqueles dias, mas
tambm em Lake Eunice, Evansville e Torkenskjold. ^
0 Pastor C. M. Hanson de Dalton, Minnesota, testificou:
Em 1895, enquanto realizava reunies e pregaes do evangelho
completo, uma pessoa rompeu toda resistncia e falou em lnguas como
em Atos 2:4. Dois anos mais tarde eu orei por outra pessoa pelo batis
mo no Esprito Santo. Pouco tempo depois, o Esprito veio sobre ela e
ela saltou, gritou, louvou a Deus, cantou, profetizou e falou em outras
lnguas. Dois anos depois disto, fui levado a estar sozinho com o Se
nhor. De repente, como um vento poderoso e impetuoso, a atmosfera
espiritual foi clareada e todo o meu interior iluminado. 0 sangue expiador
de Cristo, justificando-me diante de Deus, tornou claras todas as coi
sas. 0 Esprito Santo, ento, como uma pessoa, tomou posse de seu
templo, falando em outras lnguas, enquanto eu via a mim mesmo como
um ouvinte e instrumento na mo do Todo-Poderoso. '
A HISTRIA DA FAMLIASHAKARIAN
Surpreendente a histria dos ascendentes do armnio Demos
Shakarian J unior, fundador da Associao de Homens de Negcio do
Evangelho Pleno, que relata a manifestao de lnguas e dons no sculo
XIX na Velha Rssia e Armnia:
Em 1855, um garoto russo de onze anos de idade que vivia na
Armnia recebeu uma visitao sobrenatural e maravilhosa. Por sete dias
e sete noites ele esteve sob o poder de Deus escrevendo profecias sobre
coisas vindouras. Embora fosse analfabeto, escreveu com boa letra e de
senhou figuras, mapas e grficos. Ele profetizou que a paz seria tirada da
terra e que Armnia seria devastada pelos turcos e os cristos armnios
seriam massacrados, a menos que fossem para uma terra do outro lado
do oceano, a qual as figuras, mapas e grficos mostraram ser a Amrica.
Deus prometeu abenoar e fazer prosperar todo aquele que atentasse para
seu aviso e fosse para o pas onde seriam livres da perseguio. ^
A Igreja do SculoXX-A Histria que No Foi Contada
12
A profecia ficou guardada por dcadas esperando seu cumpri
mento. Quando o derramamento Pentecostal chegou na Armnia, um
dos primeiros a receber o batismo no Esprito foi a famlia de Demos
Shakarian Senior, Presbiteriano. Ele tinha cinco filhas e naqueles dias
considerava-se uma vergonha uma mulher no dar luz um filho. Mas
em 1891 sua esposa, como Sara, recebeu uma profecia de que dentro de
um ano daria luz um menino. Isto se cumpriu em 25 de maio de 1892
e deram-lhe o nome de Isaac.
Quando Isaac tinha 7 anos, um grupo de cristos Pentecostais
Russos veio vila Kara Kala para ter comunho com os Pentecostais
Armnios. Como falava com fluncia o russo. Demos Shakarian foi es
colhido para acomodar os cristos russos em vrias casas da vila e
tambm cedeu seu lar para reunies noite por uma semana. Como
preparativos para receber os visitantes, ele saiu para selecionar entre
seu gado o melhor novilho para ser oferecido ao Senhor. Apesar de
saber pelas Escrituras que deveria escolher um animal sem defeito,
escolheu um que era o mais gordo mas s com um olho. Ele o matou,
decepou rapidamente sua cabea e, por no ter tempo de enterr-la,
colocou-a num saco e o escondeu no canto de um celeiro debaixo de
uma grande pilha de trigo em gros. Depois preparou a carne.
Aquela noite, como era de costume, Demos e toda sua famlia
foram para frente e se ajoelharam para receber a bno de um dos
lderes russos enquanto um dos profetas permanecia ao seu lado. De
pois desta bno, a carne ofertada deveria ser abenoada e ento
viria a festa e a noite de adorao. De repente, sem dizer uma palavra, o
profeta cruzou a sala e saiu. 0 lder no quis continuar sem a presena
do profeta e pediu que cantassem um hino at que ele voltasse. ^
Quando o profeta voltou, trouxe o saco que estava escondido e o
abriu em frente da famlia Shakarian ajoelhada, revelando a cabea do
novilho com o olho defeituoso. Ele disse que o Senhor lhe revelara tudo
enquanto se preparavam para pedir a bno de Deus sobre a famlia e sua
oferenda.^
Demos Shakarian confessou que errara e pediu perdo. Isto Uie foi
concedido pela congregao em nome do Senhor. To impressivo foi este
Situao Espintual no Final do Sculo XIX
13
incidente que no somente os Shakarians, mas tambm as outras famlias
armnias e russas determinaram que daquele dia em diante ofereceriam
a Deus somente o servio e a oferta que Deus exigisse deles, mesmo que
pudesse parecer na poca que um substituto, como no caso do novilho
defeituoso que era o mais gordo, servisse melhor para o propsito. ^ .
Passaram-se quarenta e cinco anos desde que a profecia fora re
cebida pelo garoto que agora estava com 56 anos. Aparentemente, quase
j podia ser considerado um falso profeta, mas depois de todos esses
anos 0 Senhor o instruiu para avisar os armnios que chegara o tempo
de deixarem o pas! A palavra se espalhou rapidamente entre os armnios
e, em 1900, sob a zombaria de muitos, o xodo de famlias armnias e
tambm de famias russas comeou rumo Amrica. A famlia Shakarian
chegou a Nova Iorque em 1905 e se estabeleceu em Los Angeles com
suas cinco filhas e o filho Isaac, agora com treze anos. A ltima famlia
saiu em 1912 e dois anos depois veio a Primeira Guerra Mundial, e num
ataque violento os turcos invadiram a Armnia e varreram a vila de Kara
Kala do mapa, matando todos os habitantes. ^
Quase imediatamente aps a chegada dos Shakarians a Los Angeles,
0 derramamento do Esprito comeou na Rua Azusa, em 1906. Demos,
seu cunhado e outro armnio se aproximaram da Rua Azusa e qual no foi
sua surpresa ao ouvir sons de gritos e cnticos no Esprito semelhantes
aos que estavam acostumados a ouvir na Armnia e na igreja estabelecida
por eles em Los Angeles na casa de Demos Shakarian. Ao alcanarem o
galpo que se transformara numa Misso descobriram vrios falando
em lnguas. Eles voltaram para casa com notcias emocionantes o mes
mo Deus que tinha movido na igreja primitva em J erusalm, na Armnia
e na Rssia, estava comeando a mover na Amrica.
Ento, 0 derramamento do Esprito ocorrido na Rssia e na
Armnia no final do sculo XI X com manifestaes de lnguas e dons,
precedeu ao derramamento Pentecostal no incio do sculo XX, Quando
Demos Shakarian Senior faleceu em 1908, seu filho Isaac estava com
dezesseis anos. Em 1913, j casado, a esposa de Isaac deu luz a
Demos Shakarian J unior, que se tornou o fundador no incio dos anos
50 da famosa Associao de Homens de Negcios do Evangelho Pleno.
A Igreja do Sculo XX -A Histria que No Foi Contada
14
O MOVIMENTO PENTECOSTAL
0
avivamento Pentecostal do sculo XX no comeou num galpo,
mas numa manso! Ao estilo de um castelo ingls, essa cons
truo de pedra vermelha e branca possua dois domos, imia c
pula atrs e um observatrio elevado alcanado por escadas espiraladas.
Em outubro de 1900 Charles Parham alugou essa Manso de Pedra, como
era conhecida, em Topeka, Kansas, para estabelecer uma escola bblica
chamada Betei. Cerca de 40 estudantes (alguns J tinham cursado outros
institutos bbhcos) ingressaram na escola para seu primeiro e nico ano
atrados pelo seguinte propsito descobrir o poder que os capacitaria
a enfrentar o desafio do nouo sculo. Era uma escola de f nenhuma
taxa era cobrada para moradia e alimentao. Eles confiaram em Deus
para cada necessidade e tinham tudo em comum. A idia completa era
um perodo de treinamento intensivo na Palavra, orao e evangelismo.
Esperava-se que Deus faria uma obra repentina em seus coraes que os
tornaria testemunhas eficazes de Cristo at os confins da terra. De acordo
com as palavras de Parham, todos aqueles que quisessem se entregar ao
ministrio da Palavra e orao estavam livres para participar. Foi
estabelecida uma Torre de Orao numa das cpulas para os estudantes
manterem um perodo de orao de trs horas, cada um. Alguns passavam
noites inteiras em intercesso na torre.
0 mtodo de estudo era escolher um assunto, pesquisar e estu
dar todas as citaes bblicas sobre ele e apresent-lo para a classe em
forma de sabatina oral, orando para que a uno do Esprito estivesse
sobre a mensagem trazendo convico. Parham tambm ensinava atra
vs de palestras.
15
At dezembro de 1900 eles j tinham estudado sobre arrependi
mento, converso, consagrao, santificao, cura e a iminente vinda do
Senhor No dia 25 de dezembro. Charles Parham iria se ausentar por
alguns dias, tendo deixado a seguinte instruo para eles: Ns nos de
paramos em nossos estudos com um problema. E sobre o segundo cap
tulo de Atos?... Tendo ouvido tantas entidades religiosas diferentes rei
vindicarem diferentes provas como a evidncia do recebimento do ba
tismo pentecostal, eu quero que vocs alunos estudem dihgentemente
qual a evidncia bblica do batismo no Esprito, para que possamos
apresentar ao mundo alguma coisa incontestvel que corresponda de
forma absoluta com a Palavra. Trs dias depois, ao apresentarem o
resultado de seus trabalhos, todos os alunos tinham a mesma histria
embora diferentes coisas tivessem ocorrido quando a bno
pentecostal caiu, a prova irrefutvel em cada ocasio era que eles fala
vam em outras lnguas. Ento lnguas eram a evidncia ou sinal do batis
mo no Esprito nos tempos apostlicos. Foi esta descoberta que fez com
que surgisse o Movimento Pentecostal do Sculo X X . '
No primeiro dia de janeiro de 1901 (considerado por algumas
autoridades como o primeiro dia do sculo XX) os alunos estavam orando
e uma estudante de 18 anos, Agnes N. Ozman, resolveu fazer um pedi
do. Eis 0 seu testemunho:
Ns estudvamos a BbUa durante o dia e fazamos muitos tra
balhos no centro da cidade noite... Orao era oferecida noite e dia
continuamente num cenculo especial separado como uma torre de ora
o. Tive muitas horas abenoadas de orao nesse cenculo durante as
viglias da noite... Como alguns outros, eu pensava que tinha recebido o
batismo no Esprito Santo num tempo de consagrao, mas, quando
aprendi que o Esprito Santo estava para ser derramado em maior ple
nitude, meu corao tornou-se faminto pelo Consolador prometido, e
comecei a clamar por um revestimento de poder do alto. s vezes, ansi
ava mais pela vinda do Esprito Santo do que por minha comida diria.
noite tinha um desejo maior por ele do que por dormir...'
Durante o primeiro dia de 1901, a presena de Deus estava co
nosco de maneira marcante, levando os coraes a esperar nele para
coisas maiores. 0 esprito de orao estava sobre ns noite. Eram
Algrejado SculoXX-AHistriaqueNoFoi Contada
16
quase onze horas quando senti em meu corao desejo de pedir que
mos fossem impostas sobre mim para que eu pudesse receber o dom
do Esprito Santo. Logo que as mos foram colocadas sobre minha
cabea, o Esprito Santo caiu sobre mim e comecei a falar em lnguas,
glorificando a Deus. Falei vrias lnguas. Era como se rios de gua viva
flussem de meu interior. '
Parham tambm testificou sobre a experincia de Ozman:
Impus minhas mos sobre ela e orei. Mal tinha pronunciado trs
dzias de frases quando uma glria desceu sobre ela, uma aurola pare
cia envolver sua cabea e rosto, e ela comeou a falar em lngua chinesa
e ficou impossibilitada de falar em ingls por trs dias.*
As aulas foram suspensas e toda a escola esperou diante de Deus.
Durante a segunda noite, Ozman recebeu a lngua bomia confirmada
por um tcheco que estava presente, e em poucos dias Parham e a maio
ria dos outros estudantes receberam a experincia pentecostal. Um
aps outro comeou a falar em lnguas e alguns receberam o dom de
interpretao. Por cinco anos Parham e seu grupo de estudantes viaja
ram atravs dos estados do sudoeste americano proclamando o evange
lho da F Apostlica, como ele chamava seu movimento, mas recusou-
se a encorajar todo e qualquer tipo de organizao eclesistica. Apesar
de terem provocado vrios avivamentos locais, Parham e seus estudan
tes no conseguiram captar o interesse da nao para o novo batismo
autenticado pelas lnguas. Na verdade, o fogo s comeou a se alastrar
em 1906 com os acontecimentos da RuaAzusa, em Los Angeles.
Em 1905 Parham mudou-se para Houston, Texas, onde formou
outra escola bblica. Foi l que recebeu como aluno William J . Seymour,
um negro, cego de um olho e humilde. Apesar do preconceito racial do
Sul, Seymour participou da escola e aprendeu sobre a evidncia ini
cial do batismo no Esprito. Pregava sobre isto em outras igrejas, mas
ele mesmo ainda no tinha recebido o batismo no Esprito com lnguas.
Seymour foi convidado por uma senhora que o ouvira pregar no
Texas para pregar em Los Angeles numa igreja de negros Holiness, e
assim se tornou um dos instrumentos de Deus para fazer explodir um
dos mais importantes avivamentos da histria da igreja.
0 Movimento Pentecostal
17
Seu primeiro sermo baseado em Atos 2:4 deixou a pastora furi
osa com a implicao de que desde que ela no falara em lnguas como
os primeiros discpulos, ela ainda no recebera a plenitude do Esprito.
Na sua segunda noite de pregao Seymour encontrou a porta da igreja
fechada por ordem da pastora que no queria ouvir mais sua mensa
gem. Sendo assim, ele e mais sete pessoas se reuniram num lar para
buscar o Senhor, e naquela noite de 9 de abril de 1906 todos foram
batizados no Esprito e falaram em lnguas menos Seymour. Os gri
tos eram to fervorosos e to altos que uma multido se juntou do
lado de fora indagando: 0 que significa isto? Logo foi propagado pela
cidade que Deus estava derramando seu Esprito. Pessoas brancas se
juntaram s pessoas de cor e tambm foram cheias do Esprito. No dia
12 de abril o prprio Seymour teria sua experincia pentecostal com
lnguas.
O INCIO DAM1S50 AZUSA
Frank Bartleman era um evangelista Holiness que recebera not
cias do avivamento em Gales ocorrido em 1904 e desde ento dedicou
sua vida para orar e publicar literatura conclamando outros a orar e
buscar avivamento para Los Angeles. Ele entrou em contato com
Seymour, que, por falta de espao, alugara um velho galpo na Rua Azusa
e ento o fogo se alastrou. Ele se tornou a pessoa chave para espalhar as
notcias do avivamento atravs de folhetos e publicaes. A seguir (at a
pgina 16), temos a descrio impressionante do incio do avivamento
nas palavras do prprio Bartleman, extrada do seu livro A Histria do
Avivamento Azusa: ^
Depois de um perodo de orao, o Senhor me mostrou que deveria
voltar para a reunio que havia sido transferida da Rua Bonnie Brae para a
RuaAzusa,312.Haviamalugadoumavelhacasademadeiraqueforaantes
uma igreja metodista, no centro da cidade, e que durante muito tempo no
J ora usada para reunies. Tomara-se um depsito de madeira velha e cimen
to, mas agora limparamasujeira e o entulho suficiente para colocar umas
tbuas no meio, em cima de barris velhos. Desta forma, dava lugarpara cerca
de trinta pessoas, se me lembro corretamente. Sentavam-seformando um
quadrado olhando uns para os outros.
A Igreja do SculoXX-AHistria que No Foi Contada
18
Senti tremenda presso interior para ir reunio daquela noite. Era
minhaprimeiravisitaMissoAzusa.MameWheaton, que estava vivendo
conosco naquela poca, iria conosco. Ela andava to devagar que eu mal
conseguia esper-la. Chegamos lflnabnente e encontrei cerca de doze
irmos, algunsbrancosea^unsnegros.OirmoSeymourestavaldirigin-
do. A arca do Senhor" comeou a se nwver vagarosamente, mas com firme
za emAzusa. No princpio era carregada nos ombros de sacerdotes indicados
por ele mesmo. No tnhamos nenhuma carroa nova naqueles dias para
agradar as multides mistas e carnais. Tnhamos de combater contra Sata
ns, masaarcanoerapwoadaporbois(bestasignorantes). Ossacerdotes
estavam uivos para Deus, atravs de muita preparao e orao. 0 discer
nimento no eraperfeito, e o inimigo tirou algum proveito disto, e trouxe
algumas crticas ao trabalho, mas os irmos logo aprenderam a apartar o
precioso do vil.
Tbdas asforas do infemo estavam combinadas contra ns no princpio.
Nemtudoerabno.Na realidade, a luta/ oi terrvel Satans procurava
espritos imperfeitos, como sempre, para destruir o trabalho, se possvel.
Mas ofogo no podia ser apagado. Irmosfortes haviam se reunido com a
cyuda do Senhor. Aos poucos levantou-se uma onda de vitria. Mas tudo isto
veio de umpequeno comeo, uma pequenina chama
Preguei uma mensagem na minha primeira reunio emAzusa. Dois ir-
mosjalaram em lnguas. Muitas bnos pareciam acompanhar estas mani
festaes. Em breve muitos j sabiam que o Senhor estava operando na Rua
Azusa e pessoas de todas as classes comearam a vir s reunies. Muitos
estavam apenas curiosos e no acreditavam, mas outros tinham fome da
presena de Deus. Os jomais comearam a ridicularizar e a debochar das
reunies, oferecendo-nos desta maneta muitapubUddade gratuita. Isto trouxe
os multides. 0 Diabo superou-se asi mesmo outra vez. Perseguies exter
nas nuncajazem mal obra. Tnhamos de nos preocupar mais com os esp
ritos maUgnos que trabalhavam dentro da obra.Mesprias e hipnotizadores
vieram investigar o quefazamos e tentar nos influenciar. Apareceram ento
todos os descontentes religiosos e charlates procurando um lugar para
trabalhar. Estes que nos causavam mais temor, porquanto constituem sem
pre perigo para todos os trabalhos que esto sendo iniciados, e no encon-
tramguarida noutros lugares. Estasitiiao lanou tal medo sobre muitas
pessoasqueJ oiquaseinsuperveleimpediumuitoaaodoEsprito. Vrias
temiam buscar a Deus por pensar que o Diabo poderia peg-las.
o Movimento Pentecostal
19
Descobrimos logo no incio que, quando tentvamos segurar a arca (1 Cr
13:9), 0 Senhorparavade trabalhar. No ousuamos chamar rnuioaaeno
do povo para o que o maligno tentava realizar, pois o resultado seria medo.
S podamos orar. Ento Deus deu-nos a vitria. Havia a presena de Deus
coriosco atravs da orao; ns podamos contar com ela Os lderes tinham
uma experincia bastante limitada, e a grande maravilha que o trabalho
tenha sobrevivido contra seuspoderosos adversrios. Mas era de Deus. E era
este 0 segredo.
EXPERINCIAS COM O ESPRITO EM AZUSA
Nos primeiros dias daMissoAzusa, tanto o cu como o infemo pareciam
ter chegado cidade. Os homens estavam a ponto de estourar e havia uma
poderosa convico sobreopovoem geral As pessoas paredam cair aos peda-
osatnarua,semnenhumaprovocao.Haviacomoqueumacercaemvolta
daMissoAzusaJ eitapeloEsprito. Quando o povo aatravessava, adoisou
ts quarteires de distncia, era tomado pela corwico dos seus pecados.
0 trabalho era cada vez mais claro eforte em Azusa. Deus operavapode-
rosamente. Parecia que todos tinham de ir a Azusa. Havia rrssionrios vindos
dafrica, ndia e ilhas ocenicas. Pregadores e obreiros atravessavam o conti
nente, e vinham de ilhas distantes, motivados por uma atrao irresistixl por
LosAngeles. Coryregaiosmeussantos (Sl50:l-7). Haviam sido chamados
para assistir ao Pentecoste, embora no soubessem Era o chamado de Deus.
Reunies independentes, embnasemisses, comearamafediarporfaltade
gente.SeusmembrosestcwamtodosemAzusaOmoeimnGarrfecharam
oauditrioSaraArdenteevieramaAzusaparaserembatizadosnoEspri-
to,elogoforamparaandiaespalharachama
Houve muitaperseguio, principalmente por parte da imprensa Escre
viam coisas incrveis, mas isso s fazia com que mais gente viesse. Muitos
deram ao movimento seis meses de vida. Em pouco tempo havia reunies
noite e dia sem interrupo. Todas as noites a casa estava lotada. Todo o
prdio em cima e embaixo havia sido esvaziado e estava sendo utilizado.
Havia muito mais brancos do que pessoas de corjreqentando as reures.
Asegregaoracialjoiapagadapebsanguede J esus. AS. Worrell tradutor
do Novo Testamento, declarou que o trabalho de Azusa havia redescoberto o
sangue de J esus para a igreja naquela poca. Dava-se grande njase ao
sangue como elemento pwficador. Colocavam-se padres morais elevados
para quem queria ter uma vida limpa.
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
20
Ocmrior divino se manifestcaxL maravilhosamente nestas reunies. No se
permitia nem sequer uma palavra indelicada contra os inimigos ou outras
igrejas. A mensagem era o amor de Deus. Era como se o primeiro amor da
igreja primitiva houvesse retomado. 0 batisnw, corra o recebamos no prin
cpio, no permitia que pensssenKS,falssemos ou ouvssemos o mal con
tra qualquer criatura. 0 Esprito era muito sensvel como uma pomba delica
da. Apomba no temfeL Sabamos imediatamente quando magovamos o
Esprito atravs de um pensamento ou de uma palavra. Parecamos viver
num mar depuro amor divino. 0 Senhor lutava por ns naqueles dias. Ns
nos submetamos ao seu julgamento em todos os assuntos, nunca buscando
defender0 nosso trabalhoouanossapessoa Vivarmsemsuamaravilhosa
e real presencL E nada contrrio ao seu puro Esprito era permitido.
Ofabo era separado do real pelo Esprito de Deus. A prpria palavra de
Deus era que resolvia todos os assuntos. 0 corao do povo, tanto em ao
como em motivao, era descoberto at o cerne mais profundo. No era
nenhuma brincadeira tomar-se membro do grupo. Ningum ousava qjuntar-
se a eles (At 5:13) a no ser que levasse as coisas a srio, e quisesse ir at
ofim. Naquele tempo, para receber o batismo era necessrio passar pela
morte e por um processo de purificao. Tnhamos uma sala especial em
cima para aqueles que buscavam com mais ardor o batismo embora muitos
fossem batizados tambm em plena reunio. Muitas vezes eram batizados
enquanto estavam sentados. Na parede da sala especial estava escrito:
proibido falar alto; sussurre apenas. "No sabamos nada a respeito de con
quistar pelo barulho" naquela poca'
OE^Mooperavaprfijndamente. Umapessoainquietaouquefalassesem
pensar era logo repreendidapeb Esprito. Estvamosem terrasanta. Estaat-
mosfera era insuportvelpara os camais. Geralmente passavam bem bnge
daquela sala a no ser que j houvessem sido subjugados e esvaziadospeb
Esprito. S iampara l os que verdadeiramente buscavamaDeus, os que
estavam srios com ele. Este no era um lugar para manifestaes emotivas
nem para desmaios ou dar vazo asentimentos negativos. Os homens no
gritavamnaqueleiempo.EksbuscavamamisericrdiadoSenhor,diantedoseu
tono.Suaatitudeeraadequemtiravaossapatosporestaremterrasanta.
AAO DO ESPRITO NAMSICA
Sexta-feira, 15 dejunho, emAzusa, o Esprito derramou o coro celestial
dentro de minha alma Encontrei-me, de repente, unindo-me aos demais que
0 Movimento Pentecostal
21
J haviam recebido este dom sobrenatural Era uma manifestao espont
nea e de tal arrebatamento que nenhuma lngua hunmruipoderia descrever
No incio esta manifestao era maravilhosamente pura e poderosa. Tema-
nws reproduzi-la, como tambm com as lnguas estranhas. Hoje em dia,
muitos parecem no ter nenhum constrangimento de imitar todos os dons.
por isso que elesperderamgrande parte do seu poder einfluru:ia Ningum
podia compreender esse dom de cnticos espirituais alm daqueles atravs
dos quais se manifestcwa. Era realmente um novo cntico no Esprito. Quan
do 0 ouvi pela primeira vez numa reunio, um grande desejo entrou em
minha alma de receb-lo. Achava que expressaria muito bem todos os meus
sentimentos reprimidos. Eu ainda nojalara em lnguas. A nova cano, no
entanto, me conquistou. Era um dom de Deus de alto nvel e apareceu erre
ns logo que comeou o trabalho em Azusa. Ningum havia pregado sobre
isso. OSenhorohaviaden-amadosoberanamenteJ untocomoderramamen-
to do restante do azeite, o batismo no Esprito da chuva serdia. Manifes
tava-se medida que o Espnto impulsionava as pessoas que tinham o dom,
individualmente ou em grupo. s vezes era sem palavras, outras vezes em
lnguas. 0 efeito sobre o povo era maravilhoso. Havia uma atmo^era celestial
como se os prprios anjos estivessem presentes e houvessem se unido a ns.
ProvavelnKnte isto ocorria mesmo. Parecia fazer cessar toda crtica e oposi
o, e era difcil at para os mpios neg-lo ou rdiculariz-b.
Alguns condenam esses cnticos novos sem palavras. Mas nojoi o som
dado antes da linguagem? E no h inteligncia sem linguagem? Quem
comps a primeira msica? Temos sempre de seguir acomposio de algum
homem que veio antes de ns? Somos por demais adoradores da tradio. 0
J car emlnguasnoestde acordo com a sabedoria ou com o conhecimento
humano. Epor que no um dom de cnticos espirituais? De fato, estes so
um desafio aos cnticos religiosos de ritmo moderno que usamos hoje. E
provavelmente/ oram dados com este propsito. Entretanto alguns dos ve
lhos hinos so muito bons de cantar tambm, e no devem ser desprezados.
Algum disse que cada novo avivamento traz sua prpria hinologia. E isto
realmente aconteceu conosco.
No princpio, emAzusa, no tnhamos instivmentos musicais. Na reoMa-
de, no sentimos necessidade deles. No havia lugar para eks em nosso
louvor. Tudo era espontneo. No cantvamos nem com hinrios. Todos os
hinos antigos eram cantados de memria vivificados pelo Esprito de Deus.
Veio 0 Consolador eraprovavelmente o mais cantado. Cantvamos com
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
22
coraes cheios dessa experincia nova e poderosa. Oh, como o poder de
Deus nos enchia e nos comovia! Os hinos sobre o "sangue tambm eram
muito populares. A vida est no sangue. As experincias do Sinai, Calvrio
e Pentecoste todas tinham seus lugares certos no trabalho de Azusa. Contu
do, as novas canes eram totalmente diferentes, pois no eram de compo-
siohumana, enopodamserjalsiflcadascomsucesso. Ocorvonopode
innitarapombcL
Mais tardecomearamadesprezarestedomquandooespritohumano
se imps outra vez. Colocaram-no para fora com o uso do hinrio e hinos
selecionados pelos lderes. Era como assassinar o Esprito eisto entrstecia
muito a alguns de ns; porm a corrente contrria eraforte demais. Os
hinrios hoje em dia so em grande parte uma produo comercial e no
perderamos muito se no os tivssemos. Os velhos hinos so violados pelas
mudanas, e procuram produzir novos estilos todos os anos para que haja
mais lucro. H muito pouco esprito de adorao neles. Mexem com os ps,
mas no com os coraes dos homens! Os cnticos espirituais dados por
Deus, no intio, eramsen^elhantesaumaharpaelicaporsuaespontaneida-
de e doura Na realidade, era o prprio sopro de Deus tocando nas cordas
dos coraes humanos ou nas cordas vocais humanas. As notas eram mara
vilhosamente doces tanto no volume como nadurao.Erams vezes impos
sveis humanamente. Era o cantar no Esprito.
AUDERANADAS REUNIES EMAZUSA
0 irmo Seymourfoi aceito como o lder nominoL Mas no havia papa ou
hiercvquia. ramos todos irmos. No tnhamos programas humanos. 0 Se
nhor mesmo liderava No havia uma classe sacerdotal, nem aes sacerdo
tais. Estas coisas surgiram depois, medida que o movimento apostatou. No
princpio no tnhamos nem plataforma, nem plpito. Todos estavam no
mesmo nvel Os ministros eram servos na verdadeira concepo da palavra
No homenageavam os homens pelo que tinham a mais de recursos ou de
instruo, mas pelos dons que Deus lhes dera Ele colocava os membros no
lugar certo do seu corpo. J ^ora coisa espantosa e horrenda se anda fazendo
na terra; osprofetasprofetizamfalscmiente e os sacerdotes dominam de
mos dadas com eles; eoque deseja o meu povo. Porm quefareis quando
estas coisas chegarem ao seufim? (J r 5;30,31).
0 irmo Seymourgeralmentefioavasentado atrs de duas caixas vazias,
umaemdmadaoutra Usualnienemantinhaacabeadentrodeumadelas,
0 Movimento Pentecostal
23
durante o culto, em orao. No havia orgulho aqui. Os cultos eram quase
que contnuos. Almas sequiosas podiam ser encontradas sob o poder de
Deus quase a qualquer hora, dediaoude noite. Nunca o local estava fechado
ou vazio. 0 povo vinha encontrar-se com Deus. Ele estava ali. Por isso a
reunioeracontnuaenocareciadelideranahumanaApresenadeDeus
tomava-se mais e mais maravilhosa. Naquele velho prdio de teto baixo e
piso descoberto Deusfazia empedaos homens e mulheresfortes e tomava
a J unt-los outra vez para sua glria. Era um formidvel processo de
desmontagem e reviso geral. 0 orgulho e a auto-qfumao, a auto-impor-
tncia e a auto-estima, no podiam sobreviver alt 0 ego religioso pregava
rapidamente seu prprio sermo de enterro.
Nenhum assunto ou pregao era anundado de onemo e nenhum pre
gador especial havia para essa hora. Ningum sabia o que iria acontecer e
nemoqueDeusfaria. Tudo era espontneo, comandado pelo Esprito. Que
ramos ouvir Deus atravs de quem ele falasse. Nofazamos acepo de
pessoas. Os ricos e cultos eram iguais aos pobres e ignorantes, e era muito
mais diftcilpara aqueles morrerem. S reconhecamos aDeus. Todos eram
yuais.Nenhumacamepodiagbriar-senasuapresena,eelenopodiausar
quem tivesse opinies prprias. Eram reunies do Esprito Santo, guiadas
pelo Senhor. 0 avivamento tinha de comear num ambiente humilde para
que 0 elemento egosta e humano no entrasse. Todos caam aseus ps com
humildade. Todosseassemelhavametinhamtudoemcomum, nestesentido
pelo menos. 0 teto era baixo e por isso as pessoas altas deviam dobrar-se. Ao
chegaremaAzusaj tinhamse humilhado, e estavam preparadas para as
bnos. Aforragemesiavapreparadaparaovelhas, noparagirqfas. Todos
podiamalcan-la
Fbmos libertos ali mesmo das hierarquias eclesisticas e dos seus abusos.
QuerannosDeus. Quandochegvamosreunio, evitvarnosornxinToposs-
velcumprimentareconversarunscomosoutros. Queramosprimetochegara
Deus. Colocvamosacabeaembaixodealgumlxmcoemoraoeentrva-
mos em contato com os homens s no Espirito; no os conhedamos mais na
came.Asreuniescomeavamespontaneamentecomtestemunhos, buvore
adorao. Ostestemunhosnuncaeramapressadospebagitaodohomem.
No tnhamos umprogramapreestabekcido que tinha de ser empurrado de
qualquermaneircuNossotempopertenciaaDeus.Tnhanvosverdadeirostes-
temunhos vikos diretamente de coraes vibrantes com as experincias. Se
nofor assim, quanto menoresforemos testemunhos melhor . Umadziade
A Igreja do Sailo XX-A Histria que No Foi Contada
24
pessoas, svezes, estavamdep tremendosobopoderdeDeus. Noprecis-
vamosqwimldernosindicasseoquejazer,mastambmnohaviadesor-
dem Estvamos absowidos emDeus nas reunies, atravs da orao. Nossas
mentes estavam voltadas exclusiixtmeneparaele, e todos lhe obedeciam com
mansidoehumildade.Emhonranospreferamosunsaosoutros (Rm 12:10).
OSenhorpodiairromperatravsdequaiquerwn. Orvamosporissooontinu-
amente. Algumflnalmenteficcwa de p, ungido com a mensagem. Todos
reconheciam isso e permitiam que acontecesse. Podia ser uma criana, um
homem ou uma mulher. Podia ser do banco de trs ou do dafrente. No fazia
diferena.Regozyvamo-nosnaobradoSenhor.Ningumqueriaaparecer. S
pensvamos em obedecer ao Senhor. Na verdade, havia uma tal atmosfera
dtvinaquesumtobsecolocariadepsemverdadeirauno.Emesmoassim
no duraria muib. As reunies eram controladas peb Esprito diretamente do
trono da graa Verdadeiramente foram dias maravilhosos. Eu muitas vezes
disse que preferiria viver seis meses naqueb poca do que cinqenta anos de
umavidanormaLMasDeusaindaomesmohqje.Snsque mudamos.
Algum podia estarfalando. Repentinamente, o Esprito caa sobre toda
a congregao. Deus mesmofazia os apebs. Homens caam por toda a casa
comomortosnumabatalhaoucorriamaoaltaremmassabuscandoaDeus.
Acenamuitasvezesparedaumafbrestacheiadervorescadas. Umacena
assim no podia ser imitada. No me lembro de ter visto um apelo sequer
naqueles dias. Deus mesmo os chamava E o pregador sabia quando parar.
Quando Deusfalava todos obedecamos. Parecia algo temerrio impedir a
operao do Esprito ou entristec-lo. 0 local todo estava cheio de oraes.
Deus estava no seu santo templo. A humanidade cabiaficar em silncb. A
glria do Shekinah* estava ali. Alis alguns diziam ter visto a glria do
Senhor envolvendo o prdb durante a noe. Eu no duvido. Mcds de uma vez
porei quando me aproximava deste local e orei pedindoforas antes de ousar
continuar. A presena do Senhor era muito real.
DEUS TRATA COM ACARNEPELO BATISMO
Homens presunosos s vezes apareciam em nosso meb. Especialmente
pregadores que tentavam espalhar suas prprias idias e auto-promover-se.
0 Movimento Pentecostal
Palavra hebraica que significa habitao de Deus", e foi usada por alguns escritores
para referir-se manifestao sensvel da presena de Deus no tabernculo e no templo,
geralmentenumanuvem:x40:34; lRs8:10,ll;2Cr5:14;>^ 15:8.
25
Seus esforos, porm, duravam pouco. Ficavam semflego. Suas mentes
vagavam, seus crebros pareciam girar. Tudoficava escuro diante de seus
olhos. No podiam continuar. Nunca vi ningum que tivesse tido sucesso
naqueles dias; pois estavam lutando contra o prprio Deus. Ningumprecisa-
va interromp-los. Simplesmente orvamos e o Esprito Santo fazia o resto.
Queramos que o Esprito controlasse tudo. Ele os confundia logo. Eram
carregados parafora mortos, espiritualmentefalando. Geralmente se humi
lhavam at 0 p, passando pelo mesmo processo porque passramos. Em
outraspalavras, eramesvaziadosdesimesmos;depoisseviamcomtodasas
suasfraquezas, e com humildade de criana confessavam tudo; Deus os
pegavaentoetran^ormavaospoderosamenteatravsdobatismonoEsp-
rito. Ovelhohomemmorriacomtodoseuorgulho, arrognciae boas obras.
No meu caso, passei a no me suportar. Supliquei a Deus que colocasse uma
cortina ente mim e meu passado, de talforma que apagasse at mesmo as
minhas derradeiras aes. 0 Senhor me ordenou que esquecesse cada boa
ao como se nunca tivesse ocorrido, assim que fosse realizada; e que pros
seguisse adiante como se nunca tivessefeto nada para ele para que minhas
boas obras no se tomassem uma armadilha voltada contra mim mesmo.
Vamos coisas maravilhosas naqueles dias. At homens muito bons che
garam a desprezar-se quando se viam na luz mais clara de Deus. Os prega
dores que custavam a se entregar. Tinham muito para entregar morte.
Tantafama e boas obras! Quando, entretanto, Deusfmalizava sua obra
neles, com alegria viravam umapgina e comeavam outro capitulo. Portan
to, havia uma razo para eles lutarem tanto. A morte no uma experincia
agradvel e os homensfortes custam a morrer
0 irmo AnselPost, umpregador batista, estavasentadonumacadeira
no meio da sala numa reunio noite. De repente veio sobre ele o Esprito.
Deu um salto e comeou a louvar a Deus em lnguas e a correr de um lado
para o outro, abraando todos os irmos que pde. Estava cheio do amor de
Deus. Mais tardefoi para o Egito como missionrio.
CAPACTERSTICAS DO AVIVAMENTO:
IMPERFEIO, OPOSIO EDOMN10 DO ESPRITO
Escreviem WayofFaith, emprtmeiro de agosto de 1906; OPentecoste
chegouaLos Angeles, aJ erusalmamericana. Todaseita, credo e doutrina
debaixo do cu so encontrados em Los Angeles, assim como todas as na
es so representadas ali Muitas vezesfui tentado a duvidar que minhas
A Igreja do Sculo XX -A Histria que No Foi Contada
26
foras resistissem at o J inaL 0peso da orao tem sido muito grande. Mas
desde aprimavera de 1905, quarulo tive a primeira viso e recebi ofardo para
sustentar emorao, nunca tive dvidaquanto ao resultadofinaL Os homens
em todos os lugares esto com suas almas perturbadas e o avivamento com
seusfenmenos sobrenaturais o assunto do dia Grande oposio tambm
se manifesta Osjomaisso muito venenosos, injustos e inverdicos nos seus
pronunciamentos. Ospseudosistemas religiosos tambm esto lutandofor-
temente, mas a saraiva varrer o refgio da mentira (Is 28:17). Seus escon
derijos esto sendo descobertos. Um riacho purificador estpassando pelo
meio da cidade. APcavra de Deus prevalece.
Todasasfcsasreligiesdebaixodocuencontram-serepresentadasaquL
AnoseravelhaJ erusalmnohnadaigualnomundo. (Ficadoladoopto
do mwido com condies naturais muito semelhantes.) Todas as naipes so
representadascomoemJ erusalmMiharesvindosdetodaparedopasede
muitoslugaresdomundo, mandadosporDeuspcmestarnoF^ntecoses, levaro
ofogo ao redor do mundo. 0 zeb missbnrb est atingindo sua temperatura
mxima Os dons do E^rto esto sendo derramados, aarmaduradaigreja
restaurada Verdadeimmenteestarnosnosdiasdarestaurao,osltimosdias';
sodiasmaravilhosos, diasgbrosos, masdiashorrveisparaosquecontinuam
resistindo. So dias deprivilgb, responsabilidade eperigo.
Os demnios esto sendo expulsos, os doentes curados, muitos abeno
ados com salvao, restaurados e batizados com o Espirito Santo e poder.
Heris esto sendo desenvolvidos, os fracos sefortalecendo no Senhor Os
coraes humanos esto sendo revistos como por uma vela acesa. uma
poca de grandepeneirao no s de aes, como de motivos interiores
secretos. Ncuda pode escapar aos olhos do Senhor que a tudo perscrutam.
J esus est sendo levantado, o sangue magn^icado, e o Esprito Santo ho
menageado mais uma vez. Muito poder para prostar as pessoas se manfes
ta esta aprincipal causa de resistncia por parte daqueles que se recusam
a obedecer. 0 trabalho para valer Deus est conosco com grande autenti
cidade. No ousamos pensar em ninharias. Homensfortes ficam durante
horas prosti-adossob o poder de Deus, cortados como grama 0 avivamento
ser mundialsem dvida
O FUTURO DESTE AVIVAMENTO
EscreviparaoutroJ omalreligbso o seguinte, em 1906: ^itoscomamal-
clitainaeckdidade,prosseguirnospciradmacomarnaiord^cukiade, lutando
0 Movimento Pentecostal
27
pela restaurao dagbriosa luz epoderda igreja, antes derramados com tana
abundncia, mas agora h muttoperdidos. Temos estado por tanto tempo na
escurido da descrena causada pela queda da igreja, que nossa tendncia
resistir luz, pois nossos olhos estofracos. A igreja caiu tanto que, quando
Lutero tentou restaurar a verdade daJ ustiJ baopelaf, a igreja de seu tempo
resistiuelutaucontraelacomosejosseapiorheresia;algunspagaramporisso
com suas prprias vidas. Ocorreu o mesmo na poca de Wesley. Mas agora te-
mosaprpriarestauroodaexperindadoPerecostecomaschujvasserdi-
as, umarestaurao do poder, edemaiorglria, afimde acabar aobraquefoi
inidada Seremoselevadosaonvelprimttivodaigrejaparaterminarmososeu
trabalho, partiruio do ponto onde nossos antecessorespararam quando ojra-
casso os conquistou, erapidamentecumprindoadtimagrandecomissopara
abrrocaminhoparaavoltadeCristo.
Devemos interromperossculosdejracassosdaigrejaeabnga, sombria
idade escura, e apressando o tempo, ser totatnente restaurados ao poder,
vitriaegbriaprimitivos.Procuremossair, pehgraadeDeus,deumcristi-
anismo corrupto, retrgrado e esprb. As sinagogas de uma yrga orgulhosa e
hipcriaestovoltadascontransparadesacrediar-nos.Osmercenrioscb-
mampornosso sangue. Os escribas eosfariseus, os sumo sacerdotes, osprin-
cipais das sinagogas esto todos contra ns e contra Cristo.
LosAngeles parece ser o lugar e esta a ocasio, no pkmo de Deus, para
a restaurao da igreja ao seu liujar,favor e poder primitivos. Chegou a hora
da completa restaurao da igreja. Deusfalou com seus servos em todas as
partes do mundo, e todas as naes, como antigamente, vieram para o
Pentecoste, para depois sair e levar as boas novas de salvao. A base de
operao para o ltimo Pentecoste mudou-se da antiga J erusalmpara Los
Angeles. Por toda parte Deus tem criado umforte anseio por essa experin
cia OPasdeGalesfoidesignadoapenascomooberoparaestarestaura-
onumdial do poder de Deus.
O FOGO SE ESPALHA
A partir de Azusa o fogo do avivamento espalhou-se por todo
Estados Unidos. Atravs de toda a nao centenas de congregaes in
dependentes eram formadas da noite para o dia, providenciando a base
para o que se tornaria mais tarde as Igrejas Assemblias de Deus.
A Aliana Crist e Missionria, uma obra Uderada na poca
pelo seu fundador A. B. Simpson, que estabelecia institutos bblicos e
Algreja do SculoXX-AHistna que No Foi Contada
28
enviava missionrios para vrios lugares do mundo, tambm foi
grandemente atingida pelo avivamento. Eles criam que a igreja estava
prestes a receber a chuva serdia, e quando ouviram sobre o derrama
mento do Esprito em Los Angeles ficaram alegres mas cautelosos, pois
no estavam interessados em fanatismo.
A partir de maio de 1907 houve extraordinrias visitaes do
Esprito em seus acampamentos e convenes. Seus estudantes, minis
tros e missionrios eram inundados pelo Esprito com manifestaes
de lnguas e sinais. Numa dessas reunies um jovem estudante, David
McDowell, estava to cheio do fogo do Esprito que ficou com as mos
erguidas por mais de uma hora louvando ao Senhor. Quando ele as
abaixou, inesperadamente caram sobre as cabeas das esposas de dois
lderes da Aliana que instantaneamente romperam em lnguas!
Mas quando descobriu que o novo movimento ensinava que o
batismo no Esprito era sempre acompanhado de lnguas, Simpson to
mou uma posio que fez com que o fogo apagasse e uma diviso ocor
resse dentro da Aliana Missionria. Ele publicou um manifesto decla
rando firmemente que renunciava doutrina de que todos deveriam
falar em lnguas e que estas eram apenas uma das evidncias do batismo
no Esprito. Com esta posio, que se tornou conhecida como a posi
o da Aliana, eles perderam muitos homens proeminentes na socie
dade e em algumas cidades congregaes inteiras passaram para o lado
do Movimento Pentecostal. A Aiana Missionria poderia ter equili
brado 0 Movimento Pentecostal e evitado numerosos erros, mas, ao
rejeit-lo, falhou em acompanhar o mover de restaurao do sculo XX.
Conta-se que nos ltimos dias de sua vida Simpson teria dito a McDowell:
David, eu fiz o que pensei ser melhor, mas receio que tenha falhado.
Muitos missionrios vieram de vrios continentes para experi
mentar 0 seu prprio pentecoste e levar o avivamento para seus pases.
Outros foram influenciados por grupos de outros lugares dos Estados
Unidos que tinham tido contato com Azusa. Por exemplo, dois imigran
tes suecos, Daniel Berg e Gunnar Vingren, participaram em Chicago de
uma reunio de orao com alguns amigos cheios do Esprito. L rece
beram uma profecia de que seriam enviados para algum lugar no mimdo
chamado Par. Aps pesquisarem e descobrirem que se tratava de um
o Movimento Pentecostal
29
estado do Brasil, foram enviados miraculosamente para c em 1910,
onde fundaram a Igreja Assemblia de Deus, quatro anos antes das
Igrejas Assemblias de Deus dos Estados Unidos serem organizadas.
Thomas Ball Barratt, um ministro metodista na Noruega,
ficou conhecido como o apstolo do pentecoste para a Europa. Em
viagem aos Estados Unidos, na cidade de Nova Iorque, ouviu sobre o
avivamento Azusa e pensou que teria de ir a Los Angeles para receber o
batismo. Enquanto esperava para viajar, decidiu buscar a experincia,
orando at 12 horas por dia, e recebeu o batismo no Esprito ali mesmo
em Nova Iorque, em outubro de 1906.
Fui inundado de luz e de tal poder que comecei a gritar o mais
alto que podia numa lngua estrangeira. Devo ter falado sete ou oito
lnguas, baseado nos vrios sons e modos de falar usados... o momento
mais maravilhoso foi quando explodi num lindo solo bartono, usando
uma das linguagens mais puras e deleitosas que j ouvira.'^
Em dezembro de 1906 Barratt retornou a Oslo, Noruega, onde
alugou um ginsio com 2.000 lugares para realizar as primeiras reuni
es pentecostais da Europa.
Pessoas de todas as denominaes esto sendo impelidas para
as reunies. Muitos tm recebido o seu pentecoste e esto falando em
lnguas... Pessoas que tm participado das reunies esto levando o fogo
com eles para as cidades ao redor.
Em pouco tempo, Barratt se estabeleceu como o profeta do pen-
tecostalismo europeu. Visitando-o e recebendo seu prprio batismo no
Esprito estiveram pastores da Sucia, Inglaterra e Alemanha.*
DECLN10 E CRISTALIZAO DO MOVIMENTO
PENTECOSTAL
J no primeiro ano o avivamento demonstrou sinais de declnio.
Em agosto de 1906 Seymour escreveu a Parham para que viesse ajud-
lo a discernir algumas manifestaes estranhas que estavam acontecen
do. Parham no teve orientao para ir imediatamente e quando esteve
presente no foi bem aceito. Separaram-se e o mesmo aconteceu com
Seymour e Bartleman. Bartleman era totalmente contra a organizao e
institucionalizao do movimento e quando Seymour mandou escrever
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
30
na parede do prdio da RuaAzusa Misso F Apostlica, ele se reti
rou e em agosto de 1906 abriu outra obra tambm famosa, Rua Eighth
com Maple (assim designada como ponto de referncia) cuja profundi
dade e poder se igualaram a Azusa.
A nfase do Movimento Pentecostal eram lnguas como evidncia do
batismo no Esprito e poder para pregar o evangelho para o mundo intei
ro, pois criam na iminente volta de J esus. Por isso desde o incio os Hde-
res no viam necessidade de formar qualquer organizao eclesistica,
pois eles mesmos j haviam se desiludido e sido perseguidos pelas deno
minaes que rejeitaram o mover do Esprito. Mas com o passar dos anos
0 movimento entrou em perigo de caos com muitas divises sobre doutri
nas (e at heresias) e desonestidade fmanceira. A soluo bblica para es
tabelecer ordem e purificar o movimento seriam apstolos e profetas, mas
como no tinham esses lundamentos foi quase inevitvel a sua organizao.
Isso aconteceu em 1914 com uma chamada geral (debaixo de muitos pro
testos) para realizar uma grande conveno em Hot Springs, Arkansas,
que reuniu de 200 a 300 lderes de 20 estados dos Estados Unidos e de
vrios lugares do mundo. Ali o Movimento Pentecostal se organizou com
0 nome de Igrejas Assemblias de Deus.
Uma grande polmica que abalou as recm-organizadas Igrejas
Assemblias de Deus foi gerada pela doutrina da unicidade da Divindade.
Esta doutrina surgiu em 1913 com a revelao de um homem sobre o
nome de J esus, e seus defensores pregavam que o verdadeiro batismo de
veria ser em nome de J esus somente e no da Trindade, e os que no fos
sem assim batizados deveriam ser rebatizados. 0 resultado desta doutri
na foi a negao da existncia da Trindade e quando o Conselho Geral,
aps muitos debates e discusses, condenou esta doutrma, um quarto
dos 585 ministros das Assemblias de Deus deixou a igreja em 1916.
Durante os anos 20 e 30, apesar do esfriamento do Movimento
Pentecostal, Deus continuou a operar e ministrios poderosos foram
levantados. Entre eles esto Aimee Semple MacPherson (fundadora da
Igreja do Evangelho Quadrangular), Smith Wi^lesworth (o Apstolo
da F) e Charles Price (um conhecido pastor tradicional convertido
numa campanha de Aimee Semple MacPherson que se tornou um famo
so pregador pentecostal com um ministrio proftico e de cura).
0 Movimento Pentecostal
31
Captulo 3
AS GRANDES CAMPANHAS
DE CURA
A ' '
/ Vn
s grandes campanhas de cura, juntamente com o movimento Chu
va Serdia, que ser tratado no prximo captulo, ocorreram no
etade do sculo aps a Segunda Guerra Mundial e na mesma
poca da formao do Estado de Israel. Apesar de terem comeado no
mesmo perodo (46-48) foram movimentos distintos, mas com certa
ligao. Foi uma campanha de Branham no Canad que despertou al
guns irmos canadenses a buscarem o avivamento que surgiu com o
nome de Chuva Serdia.
William Branham nasceu num lar pobre a 6 de abril de 1909, em
Kentucky. Seu pai era um lenhador que passava longos perodos fora de
casa trabalhando. Uma dessas ocasies foi no inverno de 1909, quando
a me e filho (com seis meses de vida) escaparam de morrer congelados
durante uma terrvel tempestade. Sem comida e sem calor teriam su
cumbido se Deus providencialmente no despertasse um vizinho para ir
at l. Diante da falta de sinal de vida, arrombou a cabana e encontrou
me e filho enrolados em roupas de cama famintos e quase congelados.
Branham teve sua primeira experincia com Deus aos sete anos
de idade. Contrariado por no ter podido ir pescar com seus amigos,
estava carregando gua para sua me e, ao parar debaixo de uma rvore
para descansar, ouviu de repente um som de um vento soprando as
folhas da rvore. Eu sabia que no estava soprando em nenhum outro
lugar. Afastei-me alguns passos e notei que num certo lugar mais ou
33
menos do tamanho de um barril, o vento parecia estar soprando atravs
das folhas da rvore. Ento veio uma voz dizendo: Nunca beba, fume,
ou contamine seu corpo de maneira alguma, pois eu tenho uma obra
para voc fazer quando ficar mais velho. Muitas outras vezes ele iria
ouvir esse som impelindo-o a se separar para Deus.
Passaram-se anos, seu irmo e pai faleceram. Com 21 anos estava
trabalhando numa companhia quando foi envenenado com gs. Seu esta
do de sade estava cada vez mais precrio, quando os mdicos decidi
ram hospitaliz-lo para operar uma possvel apendicite. No quarto do
hospital sentiu a morte sobre si, e mesmo nunca tendo fumado, bebido
ou tido quaisquer maus hbitos, sabia que no estava pronto para se
encontrar com Deus. Comeou a ficar escuro no quarto e eu me senti
numa grande floresta. Eu podia ouvir o vento soprando atravs das
folhas... 0 vento chegou mais perto, mais e mais alto. As folhas sussur
ravam e de repente eu parti. Parecia ento que eu voltava a ser novamen
te um garotinho de ps descalos, l naquele caminho debaixo da mes
ma rvore. Ouvi aquela mesma voz que disse: Nunca beba ou fume.
Mas desta vez a voz dizia: Eu chamei voc e voc no foi. As palavras se
repetiram trs vezes. Ento eu disse: Senhor, se voc, deixe-me voltar
novamente para a terra e eu pregarei seu evangelho dos eirados, ruas e
esquinas. Eu falarei a todo mundo sobre isto!
Quando voltou a si o prprio mdico viu que ele tinha se encon
trado com Deus e fora curado. Depois disto comeou a buscar a Deus e,
numa noite, tentava orar num barraco atrs da casa quando, de repen
te, uma luz chegou e formou uma cruz. Uma voz lhe falou numa lingua
gem que no podia entender e foi-se. Ele se sentiu transformado e des
de aquele dia sabia que teria de sair e pregar o evangelho.
Tornou-se um pregador aos 24 anos de idade e sua igreja prospe
rou. Nessa poca, j casado, conheceu um grupo pentecostal em Michigan,
onde ouviu sobre o batismo no Esprito. Inesperadamente, pregou nes
sa conferncia e recebeu muitos convites para fazer pregaes em outras
cidades. Mas, ao acatar conselhos de parentes e amigos, adiou por 5
anos 0 chamado de Deus para sair pela f pregando o evangelho e muitas
tragdias aconteceram em sua vida. A uno de Deus que estava sobre
ele 0 deixou, sua igreja desmoronou e, finalmente, sua esposa e filha
Algrejado SculoXX-AHistriaqueNoFoi Contada
34
morreram tragicamente numa enchente do rio Ohio, em 1937. Entrou
em desespero, mas naquela noite Deus o visitou em sonho e ele recebeu
fora e graa para prosseguir.
Foi em maio de 1946 (j casado novamente), quando trabalhava
como guarda-florestal, que William Branham recebeu a extraordinria
visita anglica que delineou todo o seu ministrio de cura que estava
para vir. Inquietado por outra manifestao sobrenatural de Deus, reti
rou-se a uma cabana para orar e ler a Bbha. Suplicava a Deus que o
perdoasse por ter negligenciado seu chamado e que falasse com ele
novamente. Uma luz se espalhou pela cabana e ele viu uma grande estre
la como uma bola de fogo derramando luz sobre o cho. Aterrorizado,
ouviu passos e, vindo em sua direo atravs da luz, os ps de um
homem. Ele tinha um rosto hso, sem barba, cabelos pretos at os om
bros, uma compleio mais para escura, um semblante muito agradvel.
Chegando mais perto seus olhos fixaram os meus. Vendo quo aterrori
zado eu estava, ele comeou a falar: No temas. Fui enviado da presena
de Deus Todo-Poderoso para lhe dizer que sua vida peculiar e seus
caminhos mal-entendidos tm sido para indicar que Deus tem enviado
voc para levar um dom de cura divina para as pessoas do mundo. Se
voc for sincero e levar as pessoas a crer em voc, nada resistir diante
de sua orao, nem mesmo cncer. Dois sinais lhe foram dados pelo
anjo para seu ministrio de cura:
1 - Com sua mo esquerda discerniria ou detectaria doenas das
pessoas.
2 - Ele leria pensamentos e fatos da vida passada das pessoas.
Ao dar-lhe este dom, o anjo acrescentou: Os pensamentos dos homens
falam mais alto no cu do que suas palavras na terra.
Logo aps a visitao do anjo (nesta poca ele morava em
J effersonville, Indiana) Branham foi chamado para ir a St. Louis,
Missouri, orar por uma criana, filha de um pastor, que estava h trs
meses confinada na cama, s pele e ossos, desenganada pelos mdicos.
Aps vrias horas de orao, Branham recebeu orientao especfica de
Deus sobre sua cura, que foi muito propagada na cidade. Por causa
desta cura, ele realizou naquela cidade, em junho de 1946, a primeira
de suas numerosas campanhas de curas. Pregando com humildade e
As Grandes ChmpM^has de Cura
35
simplicidade (sem fazer grande publicidade), em pouco tempo sua fama
se espalhou e ele ia de cidade em cidade armando sua tenda, onde
milhares de pessoas vinham ouvi-lo pregar e receber cura. Notveis
milagres ocorreram. Curou cegos, surdos, mudos, paralticos e at res
suscitou mortos.
Muitas vezes o anjo chegava s reunies para ministrar atravs dele
s multides e muitas vezes tinha vises detalhadas de curas que ocorri
am exatamente como Deus lhe mostrara. Ele tinha tanta compaixo pelas
pessoas que permanecia at de madrugada orando pelos enfermos. Pesso
as que trabalharam junto com ele e viram a operao dos dois sinais
dados pelo anjo, disseram que eram perfeitos como nenhum outro exerci
do por um ser humano. Ele falava detalhes da vida de desconhecidos
(nome, endereo, fatos passados, doenas etc). Certa vez, numa campanha
em Houston, um fotgrafo profissional tirou uma foto de Branham e ao
revel-la ficou surpreso com o que viu: sobre a cabea de Branham havia
uma aurola sobrenatural de luz. Maravilhado, o fotgrafo informou
Branham sobre a foto e este no se mostrou surpreso pois coisas seme
lhantes a essa haviam acontecido em seu ministrio. Uma foto como esta
tem sido publicada nos livros sobre William Branham.
DESVIOS DEBMNHAMESEUSSEGUIDORES
Embora fosse poderosamente usado por Deus para introduzir
um dos maiores moveres do Esprito Santo na histria da igreja, temos
de declarar com tristeza que nos ltimos anos de seu ministrio Branham
comeou a fazer reivindicaes exaltadas e absurdas a respeito de sua
posio pessoal na economia divina dos eventos dos finais dos tempos.
Ele arrumou um plano de sete pocas na histria da igreja (baseado nas
sete igrejas de Apocalipse 2 e 3), onde cada poca tinha um mensageiro
especial. 0 primeiro mensageiro foi o apstolo Paulo. Entre os mensa
geiros posteriores esto Lutero e Wesley. E ao chegarmos stima e
ltima poca somos informados por Branham que ele mesmo o men
sageiro que introduzir a segunda vinda de Cristo. Assim como J oo
Batista veio no esprito de Elias para anunciar a primeira vinda, do
mesmo modo William Branham seria o profeta do sculo XX que, no
Esprito de Elias (Ml 4:5), anunciaria a segunda vinda de Cristo. Ele
chegou a predizer que o fim do tempo ocorreria em 1977.
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
36
Certamente Deus no aprovou tais exaltadas e tolas reivindica
es, e 0 tirou de cena em 1965 atravs de um acidente de carro apenas
vinte anos aps o incio do seu ministrio. Depois de sua morte, surgiu
uma seita que a princpio afirmava que ele ressuscitaria dos mortos, e
como isto no aconteceu, continuaram a idolatr-lo como o profeta do
sculo XX, colocando suas palavras no mesmo nvel da Bblia.
OUTROS PROEMINENTES MIN ISTRIOS
Nos anos 40 e 50, poderosos ministrios de cura foram levanta
dos, muitos deles influenciados pelo ministrio de William Branham.
Um deles foi T. L. Osborn. Em 1947 ele assistiu a algumas reunies de
Branham em Portland, Oregon e o viu libertar uma menina surda-muda
de um esprito maligno. Osbom diz ter ouvido naquele momento milha
res de vozes dizendo-lhe que podia fazer o mesmo. Naquela poca ele
era um pastor das Assemblias de Deus, em Portland, e por um certo
perodo entregou a igreja aos cuidados de sua esposa para se dedicar
orao e jejum. Foi ento que Deus falou com ele que, assim como levan
tara Smith Wi^lesworth, Aimee Semple McPherson e Charles Price,
poderia levant-lo e us-lo em sua gerao. Com a ajuda de Gordon
Lindsay ele se lanou a um ministrio independente de evangelismo e
cura.
Porm, interessante notar que o ministrio de Osborn causou
mais impacto fora dos Estados Unidos. Ele realizou poderosas cruza
das em vrios pases da Amrica Latina, frica, sia e Europa. Em
alguns pases ocorreram ajuntamentos de mais de 100.000 pessoas e os
milagres eram tidos como sensacionais. As curas simplesmente come
aram a espocar no meio da multido, pois era-lhe impossvel impor as
mos sobre todos. Alguns pases foram abalados com suas cruzadas e
numa campanha singular foram curados 125 surdos-mudos, 90 cegos e
centenas de outras libertaes ocorreram.
Outro proeminente ministrio de cura deste perodo foi Oral
Roberts. Foi convertido e curado aos 17 anos e se tornou um pregador
Pentecostal Holiness desde 1935 at 1946. Fteqentou a Universidade
Phillips e ensinou no Colgio Bblico Souiwestern. Em 1947, enquanto
jejuava, orava e ha os Evangelhos de joelhos, recebeu uma revelao de
As Grcuules Campanhas de Cura
37
que Deus bom e quer curar a todos, e sentiu-se chamado para levar o
poder de cura de Deus sua gerao.
Resignou ao seu pastorado e mudou-se para Tulsa, Oklahoma
onde comeou seu ministrio independente de cura. Sobre suas campa
nhas, Wilham Branham declarou que a autoridade de Roberts sobre
demnios, doena e pecado era a coisa mais maravilhosa que ele j
tinha visto na obra de Deus. ^
Oral Roberts testificou sentir uma manifestao da presena de
Deus em sua mo direita que seria um ponto de contato entre o crente e
0 poder de cura de Deus. Ele publicou sua prpria revista, Healing
Waters, que mais tarde recebeu o nome de Abundant Life. Foi um dos
primeiros a utilizar a televiso para pregar o evangelho. Em 1966 fun
dou uma universidade crist com vrias faculdades que alcanou muito
prestgio, inclusive no meio secular, e que introduziu a mensagem
pentecostal no meio acadmico.
Outro homem importante nos anos 40 e 50 foi Gordon Lindsay
que foi usado para coordenar e equilibrar o movimento de cura. Publi
cou uma revista muito famosa, The Voice of Healing, que serviu para
propagar e dar coeso ao movimento. Em um nmero editado em 1952
a revista trouxe estampada na capa as fotos de 20 ministrios de cura
atuantes na poca.
Paralelo a esses dois movimentos, de cura e Chuva Serdia, hou
ve um poderoso avivamento nas ilhas Hbridas, na Esccia, e outro na
Coria, onde mais de 4.000 pessoas se reuniam para orar s cinco ho
ras da manh.
BlLLyCRAHAM
Apesar de no exercer ministrio de cura, Billy Graham se desta
ca no sculo XX como o maior evangelista de todos os tempos. Por
vrios anos fora um jovem evangelista comum mas durante uma confe
rncia em 1949 num acampamento nas montanhas perto de Los Angeles,
Califrnia (da qual ele era um dos preletores), teve uma experincia que
mudou sua vida e ministrio. Naqueles dias passava por um conflito
interior muito grande devido a um comentrio de um colega de minist
rio que lhe dissera que sua viso das Escrituras era muito estreita e que
Algreja do Sculo XX-AHistria que No Foi Cbnnda
38
isto acabaria prejudicando seu ministrio. Conforme consta em sua bi
ografia, uma noite, caminhando e orando pela floresta, ele teve a seguin
te experincia:
Depois do jantar, em vez de assistir reunio, ele se retirou para seu
alojamento e leu novamente as passagens bblicas que falam sobre sua
autoridade. Ele lembrou que algum dissera que os profetas usaramfrases
como veio apalavra do Senhor, ou assim diz o Senhor mais de 2.000
vezes. Ele meditou sobre a atitude de Cristo que cunnpnu a lei e os profetas:
Ele amavaas Escrituras, citando-as constantemente, enuncaemnenhuma
ocasio insinuou que pudessem ser erradas.
Billy saiupeb mato, vagando e orando enquanto subiao monte: Senhor,
que farei? Que direo darei minha vida?Ele sabia que chegara a um
ponto de crise. Ele sabia que s o intelecto no poderia resolver o problema
de autoridade. Ele teria de ir alm do intelecto. Meditou sobre af constan
temente exercida na vida diria. Ele no sabia como um trem ou um avio ou
umcarrofimcbnava, masandavaneks.ElenosabacomouTnavacamar-
rom podia comer grama e dar leite branco, mas ele bebia leite. Ser que
somente nas coisas espirituais estaf no dava certo?
Ento eu voltei, peguei minha Bblia e sa para a luz do luar... Arrumei
um toco e coloquei a Bblia no toco, qjoelhei-me e disse: Deus, eu no
posso provar certas coisas, no posso responder algumas perguntas que
meus colegas estofazendo, mas eu aceito este livro petaf como a Palavra
deDeus.
Ele permaneceu orando perto do toco inconsciente do mundo ao redor,
seusolhosestavammidos... TiveumtremendosensodapresenadeDeus.
Tive grande paz de que a deciso que tomara era certa.
Depois desta experincia Billy Graham nunca mais tentou expli
car a Bblia. Comeou a proclamar simplesmente A Bblia diz... e mul
tides foram convertidas. Sua primeira grande campanha em Los Angeles,
considerada o incio de seu ministrio s multides, estava planejada
para durar trs semanas e foi estendida para dois meses (25 de setem
bro a 25 de novembro de 1949). 0 impacto causado pela converso de
algumas celebridades de Hollywood e o interesse dos meios de comuni
cao atraram multides de mais de 6.000 pessoas diariamente.
Esta campanha o tornou uma celebridade nacional, abrindo espa
o para futuras campanhas e por mais de 40 anos Billy Graham tem
AsGrandesCampanhasdeCura
39
viajado por todo o mundo, sendo a pessoa que tem pregado para o
maior nmero de pessoas at hoje. Numa cruzada marcante realizada
em Seul, Coria do Sul, em junho de 1973, estima-se que mais de 3,2
milhes de pessoas assistiram as cinco reunies de campanha. Calcula-
se que na ltima reunio havia 1,1 milho de participantes. Foi provavel
mente 0 maior ajuntamento de pessoas na histria da igreja.
CONCLUSO
Acabamos de relatar uma poca de sinais e milagres que rara
mente acontece na histria. De fato este irrompimento do sobrenatural
ocorreu apenas quatro vezes na histria: no tempo de Moiss e J osu,
no tempo de Elias e Eliseu, no tempo de J esus e dos apstolos e agora
no sculo XX, quando todos os milagres relatados na Bblia acontece
ram. Como vimos, no fmal da dcada de 40 e no decorrer da dcada de
50, houve ministrios de sinais e milagres numa escala nunca vista an
tes. 0 cego viu, 0 aleijado andou, o surdo ouviu e mortos foram ressus
citados. Atravs desses vasos muitas vezes imperfeitos o poder de Deus
foi manifesto ao ponto de naes serem sacudidas por seu poder.
Porm, a um desses renomados evangelistas de cura o Senhor te
ria dito audivelmente no fim de sua vida: Tudo que voc construiu
apenas madeira, palha e feno (1 Co 3:10-15). E assim o movimento de
cura no produziu os permanentes ouro, prata e pedras preciosas. Ele
preencheu o vcuo que o declnio do Pentecostasmo institucional criara,
mas no meio de demonstraes miraculosas havia muitas vezes duvido
sas prticas fmanceiras e morais, lutas por poder, egosmo e arrogncia
humanos, independncia, rivalidade e dissenso. Como aconteceu com
Sanso, o poder de Deus foi inegavelmente evidente, mas tambm ineg
vel que 0 carter de Deus esteve muitas vezes lamentavelmente em falta.
David Edwin Harrel J r., em seu livro Tudo Possvel, comenta
sobre essa poca: Gordon Lindsay, que continuou a crer que o aviva
mento era um grande mover de Deus, manifestou-se mais e mais contra
a ambio pessoal e as manobras para obter posio entre os evangelistas.
Em 1962, ele admitiu que muitos evangelistas adotavam mtodos ques
tionveis e condenou aqueles que continuamente enfatizavam temas mui
to sensacionalistas. 0 evangelista David Nunn recorda que Lindsay falou
A Igreja do Scub XX-A Histria que No Foi Contada
40
com ele particularmente: 0 dia do evangelista acabou. Muitos dos mi
nistros declinaram, de acordo com Lindsay, em grande parte por falta
de humildade e por causa de uma tendncia a auto-exaltao. Ele se
entristeceu com a nfase crescente sobre dinheiro. 0 pblico, Lindsay
creu, tinha toda razo para crer que o avivamento era falso; conduta
no tica de alguns dos evangelistas tinha se tornado imi srio obstculo
para a mensagem carismtica. Lindsay mais tarde concluiu que mesmo
no auge do avivamento, muitos dos evangelistas no tinham prevalecido
em orao, no tinham tocado em Deus para seu ministrio, simples
mente levantaram sua bandeira. No fmal dos anos 50 ele estava profun
damente aborrecido e desencorajado.
No incio dos anos 60 os avivamentos de cura obviamente tinham
em grande parte esgotado seus recursos. Uma por uma, idolatradas
personalidades de cura foram tiradas de cena por morte prematura;
outros simplesmente declinaram em relativa obscuridade. Alguns pou
cos tm sobrevivido at os dias atuais.
0 Brasil tambm foi bastante afetado por esse mover de cura, e
homens como Manoel de Melo, Davi Miranda e Doriel de Oliveira levan
taram fortes movimentos de cura. Mais recentemente temos tido o con
troverso Bispo Macedo e sua Igrejaz Universal do Reino de Deus.
Todos eles tm atuado nas camadas sociais mais baixas e preocupado a
Igreja Catlica com a converso de milhares de seus adeptos.
Em geral muita confuso e mistura tm ocorrido nos movimen
tos de cura devido nfase exagerada nos dons do Esprito Santo sem
0 equilbrio da Palavra. No livro de Atos o Esprito Santo foi derrama
do sobre a palavra que J esus deixara e isto produziu uma igreja glorio
sa com sinais e milagres, mas com equilbrio. Hoje estamos num pro
cesso inverso do tempo de Atos. Temos tido muito derramamento do
Esprito Santo, mas precisamos da restaurao da palavra aposthca
para formar imia estrutm-a onde sinais e milagres ocorrero em harmo
nia com a palavra, evitando assim erros e extremos do passado.
Portanto, em lugar de rejeitar os sinais e milagres devido aos
excessos que tm havido, devemos entender que no contexto da Palavra
com 0 Esprito eles so importantes para mostrar s naes que J esus
est vivo e vai voltar.
As Grandes Campanhas de Cura
41
Captulo 4
O MOVIMENTO CH UVA
SERDIA
R
alph Mahoney, fundador da WORLD MAP (uma organizao que
d assistncia a missionrios em todo o mundo e pubhca a re
vista ATOS), tem afirmado que h trs sinais significativos que
precedem um novo mover de Deus:
a) algum evento histrico na nao de Israel;
b) um evento espiritual paralelo na igreja;
c) a remoo de lderes do mover anterior com levantamento de
novos lderes. ^
Esses sinais se aplicam ao mover de 1948, que ficou conhecido
como Chuva Serdia. Foi um mover paralelo a um grande acontecimen
to histrico a formao do Estado de Israel em 1948. Tanto a Chuva
Serdia como as grandes campanhas de cura (que ocorreram no mesmo
perodo, mas eram distintas entre si) aconteceram dentro do ambiente
pentecostal (quase a totalidade dos novos Hderes era de pastores das
Assemblias de Deus), ambos foram rejeitados pela maioria das gran
des denominaes pentecostais e ambos influenciaram em parte o de
senvolvimento do Movimento Carismtico dos anos 60 e 70.
0 Movimento Chuva Serdia se assemelhou ao Movimento Pente
costal do incio do sculo XX em seu zelo pelo sobrenatural, em sua expec
tativa da Iminente volta de J esus Cristo, em seu repdio pela organizao
religiosa formal, e em seu entusiasmo pela presena de Deus, a qual, sen
tia-se, estava para ser manifestada no derramamento da chuva serdia do
Esprito de Deus, da qual as primeiras poucas gotas j estavam comeando
a cair em preparao para a volta imediata de Cristo.
43
0 cenrio que antecedeu a este mover de Deus foi a preocupao,
trauma e conseqncia da Segunda Guerra Mundial (1939-1945) e um
forte anseio dentro do meio pentecostal por uma nova visitao de Deus.
Era uma poca de considervel sequido espiritual e, de acordo com
Gari Brumback, a profundidade de adorao e a operao dos dons do
Esprito, to em evidncia nas dcadas anteriores, no eram to proe
minentes nos anos 30 e 40. ' Outro ministro, Reg Layzell, descreveu
este perodo da seguinte maneira:
Nos coraes de todos aqueles famintos de Deus havia um cla
mor por uma nova visitao. Os que estavam no ministrio, como tam
bm os que estavam nos bancos, sentiam uma fome profunda e ardente
por mais do cu. Havia um reconhecimento da parte de muitos no mi
nistrio e tambm daqueles em posies oficiais desta necessidade...
Numa discusso com um pastor-superintendente de um distrito, foi fei
ta esta declarao: Nosso povo precisa de uma nova visitao de Deus e
sem isto no temos futuro... Antes de Deus nos visitar havia uma sequido
geral na terra e isto foi reconhecido.
GEORGE HAVl^lN
Em 1935, enquanto este perodo de sequido espiritual estava
apenas comeando, um pastor das Assemblias Pentecostais do Cana
d, em Star City, Canad, chamado George Havrtin, que viria a se tornar
uma figura chave nas origens do Movimento Chuva Serdia, fundou um
instituto bblico (que para variar se chamava Betei), freqentado por
oito estudantes naquele ano. Em 1937 o instituto mudou-se para
Saskatoon, e em 1942, se tornou propriedade Assemblias Pente
costais do Canad para que fosse legalizado e reconhecido como uma
Escola Bblica das Assemblias Pentecostais. Por causa de sua manei
ra independente de agir, Hawtin entrou em crise com a organizao e,
em 1947, teve de renunciar sua posio de diretor da escola, mudan
do-se naquele mesmo ano para outra cidade do Canad, North Battleford,
onde as cenas iniciais do avivamento se desenrolaram.
Haw^ln e outro membro da direo da escola, PG. Hunt, se junta
ram ao ex-pastor da Igreja do Evangelho Quadrangular, Herrick Holt,
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
44
que tinha um trabalho independente j estabelecido chamado Orfanato
e Escolas Sharon. Para que o empreendimento se auto-sustentasse, Holt
comprara uma fazenda a 16 quilmetros da cidade. Foi depois desta
compra que Herrick Holt convidara George Hawtin e P G. Hunt para se
estabelecerem em North Battleford. Setenta estudantes deixaram o Ins
tituto Bblico Betei para se tomarem parte do trabalho do Sharon. Mford
Kirkpatrick, cunhado de Hawtin, e Ern Hawtin, irmo de Hawtin, logo
se juntaram ao ministrio Sharon em North Battleford. Quando Hawtin
se mudou para ali. Holt havia recebido uma vivificao dos versculos
18 e 19 de Isaas 43 e estava fazendo campanhas de pregao sobre a
coisa nova que Deus estava para fazer na terra. ^
Pouco tempo depois que George Hawtin e P G. Hunt se juntaram
a Herrick Holt, vrios irmos de North Battleford assistiram a uma
campanha de Wliam Branham, em Vancouver, e ficaram extremamente
impressionados com as manifestaes sobrenaturais nas reunies. Um
editorial apareceu na edio de 1 de janeiro de 1948 do The Sharon
Star, um peridico publicado pelos irmos de North Battleford, descre
vendo a campanha de Branham em Vancouver:
Estse tomando bemconheddoqueoRev. Branham temojmsobrena-
tural de cura Nunca em minha vida vi coisa igualaqueeuviem Vancouver.
AsreuniesJ oramreaUzadasr}oE>ibitionGarden, umprdiocomcapacida-
de talvez para quatro a cinco mil pessoas. Houve muito poucapropaganda
sobre as reuniesapenas uns poucos cartazes aqui e acol dando a hora
e local das reunies. A primeira reunio e todas a seguir estavam btndas at
s portas, e amenos que se chegasse cedo paraareunio da tarde, nohavia
esperana nenhuma de entrar noite.
...Seus sermes tm efeito de inspirar/ em seus ouvintes... Eu vi os
surdos recuperaremsua audio. Eu ouvi os mudosfalarem.. Eu vi um bcio
desaparecer. Eu vipessoas doentes se levantarem de seus leitos... Que eu
saiba noviumapessoaquenofossecuradaquandoirmoBranhamtirou
0 tempo para orar especificamente por ela
Eu retomei daquelas reunies compreendendo como nunca antes que os
verdadeiros dons do Espirito so muito mais poderosos do que qualquer outra
coisaque temos imaginado emnossos mais espetaculares sonhos... Tbdosos
grandesderramamenosdopassadotiveramsuasverdadesprindpais.Averda-
0 Movimento Chuva Serdia
45
de de LuterofoiJ ustifccupopela F. A de Weslegfoi Santificao... 0 derrama
mento Pentecostal restaurou o Batismo no Esprito Sanb ao seu devido lugar.
Mas opr>dmogrande derramamentovaiser marcado por todas essas verda
des e ainda de uma tal demonstrao dos nove dons do Esprito que o mundo,
nemrnesnTOonTundoapostoIkx),J arnaistestemiinhouantes. Este avivamento
ser curto e ser o ltimo antes do arrebatamento da igreja
Estas declaraes, feitas quase um ms e meio antes do avivamento
comear, mostram a expectativa dos irmos de North Battleford naqueles
dias. Devemos levar em considerao que nem tudo se cumpriu como foi
predito. Esse avivamento no foi o ltimo e nem houve tal impacto no
mundo com a demonstrao dos dons do Esprito, mas no podemos ne
gar que, mesmo aps 40 anos, ainda possvel sentir os efeitos e resulta
dos deste mover em nossos dias. Sobre isso falaremos mais tarde.
Alguns Pontos de Influncia
Temos a seguir alguns fatores que influenciaram os irmos de
North Battleford:
1) Imposio de mos. A imposio de mos se tornaria mais
tarde um importante ponto de controvrsia entre as denominaes pen
tecostais estabelecidas e os participantes do avivamento de 1948. Antes
de 1947, era quase uma heresia, entre os pentecostais, afirmar que no
eram necessrios perodos de busca e espera para receber o Esprito
Santo. Porm, de acordo com J ames Watt (que esteve com os irmos de
North Battleford de 1945 a 1949) um livro escrito por um episcopal, J .
E. Stiles, 0 Dom do Esprito Santo, influenciou os irmos Hawtin em
North Battleford a afirmar que o Esprito Santo era um dom. Se algum
tivesse realmente se arrependido e crido no Senhor J esus, tudo que ele
tinha de fazer era receber a imposio de mos de um irmo e assim
receberia o Esprito Santo sem demora.
2) Forma de governo local. Outra influncia foi o modelo de gover
no da igreja usado pelas Assembias de Deus Independentes suecas,
que foi adotado e usado pelos irmos de North Battleford. Este grupo de
assemblias locais era mais uma comunho de igrejas do que uma
denominao, e consideravam o governo da igreja local como a autorida
de mxima da igreja... A influncia do modelo de governo das Assembli
as de Deus Independentes sobre o Orfanato e Escolas Sharon pode ser
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
46
vista em alguns artigos que apareceram no peridico The Sharon Star. Os
nmeros de janeiro e fevereiro de 1948 trouxeram artigos de A. W. Ras
mussen, um pastor das A ssemblias de Deus Independentes,
intitulados Ordem Bblica ou No Bblica da Igreja, estabelecendo prin
cpios de governo na igreja. Rasmussen escreveu o seguinte: ^
No incio do Pentecoste ns morramos de medo de denominacionalis-
nwenunjcadeixamosdelevantarnossavozparaprockunarquenoramos
uma denominao, mas um movimento. 0 que acontece hoje? 0 Pentecoste"
estdivididoemmuitosgruposdederu)nmacionalismo. Temtomado o cami
nho de todo avivamento espiritual anterior Parece que cada avivamento
produz suaprpriaaposlasicL..
A igreja no uma organizao nem uma ordemfraternal construda
pelo homenv a igreja um organismo vivo. o corpo de Cristo do qual ele
0 cabea. Isto um mistrio oculto ao homem natural e mente carnal. As
coisas de Deus no podem ser discernidas pela mente natural, elas so
discernidas espiritualmente...
Tenho examinado diligentemente as Escrituras para ver se h qualquer
organizao instituda pelos apstolos alm e acima da igreja locai Nofui
capaz de achar isto. Por outro lado, a ordem da igreja local claramente
ensinada.
Por exemplo: a primeira igreja do Novo Testamentofoi instituda em
J erusalm com um nmero de membros e eles por sua vez tiverampresbte-
ros e diconos para supervisionar o rebanho. Os apstolos seguiram este
padro ao estabelecerem igrejas em todo lugar por toda a era da igreja
apostlica. Somente os santos realmente nascidos de novo e batizados se
tomaram membros da igreja, verAt2:41; 5:13,38.
A simplicidade da forma de governo usado pelas Assemblias
de Deus Independentes agradou mais aos irmos de North Battleford,
especialmente porque isto lhes pareceu mais afinado com o padro b
blico do que as formas centralizadas de governo da igreja.
3) 0 livro Poder Atmico com Deus Atravs de J ejum e Orao.
Este livro, escrito por Franklin Hall, providenciou informaes detalha
das sobre mtodos e benefcios do jejum. Franklin Hall saiu da Igreja
Metodista e viajou como evangelista independente durante a Grande De
presso e a Segunda Guerra Mundial. A influncia de Hall sobre os ir
mos de North Battleford foi inegvel. Ern Hawtin escreveu o seguinte: ^
0 Movimento ChumSerdia
47
A verdade dojejumfoi um dos grandes/ atores que contriburam para o
avivamento. Um ano antes disto lemos o livro de Franklin Hall, intitulado
Poder Atmico com Deus Atravs de J ejum e Orao. Imediatamente
comeamos a praticar ojejum Antes no tnhamos entendido sobre a possi
bilidade dejejuar grandes perodos. 0 avivamento nunca teriasido possvel
sem a restaurao desta grande verdade atravs de nosso irmo HalL
De acordo com George Hawtin, alguns jejuaram por trs dias;
alguns por sete dias; alguns jejuaram por dez dias; alguns por duas
semanas; algims por trs semanas; alguns jejuaram por trinta dias; e um
homem jejuou por quarenta dias.
O ROMPERDO AVI VAMENTO
A Escola Bblica Sharon iniciou-se em 21 de outubro de 1947. De
acordo com The Sharon Star (maio de 1948), em novembro de 1947
cerca de vinte e cinco estudantes foram batizados no Esprito Santo.
Ento seguiu-se um longo perodo de orao e jejum. George Hawtin
escreveu o seguinte:
Foi nos dias 12 e 13 defevereiro de 1948 que a grande restaurao
comeou. Aqueles que estavam presentes nas salas de aula das Escolas
Sharon naquela manh inesquecvel tinham dedicado meses emjejum e
orao. Desde a abertura da escola na segunda parte de outubro at a
grande visitao do Esprito, emfevereiro, nopossopensaremumdia(com
possvel exceo de Natal eAno Novo) sem que algum ou um grupo estives
sejejuando e orando. Dia aps dia, semana aps semcma, as aulas eram
suspensas, e os estudos interrompidos medida que um grande peso de
orao e splica vinha sobre ns. Em nossos coraes sabamos que Deus
estava parafazer uma coisa nova na igreja, mas no podamos explicar
exatamente o que era Umas poucas profecias de encorajamento nosforam
dadas, impelindo-nos a buscar ajace do Senhor. As vezes tentvamos estu
dar, mas no podamos prosseguir; o desejo de orar era bem mcdor. As aulas,
todavia, eramsemvidaeaorao sempre dijicL
No dia 11 de fevereiro de 1948 uma profecia foi dada por uma
das jovens da Escola Bblica, dizendo que ns estvamos na beiradinha
de um grande avivamento, e tudo que tnhamos a fazer era abrir a porta
e entrar. Depois que ela deu a profecia, George Hawtin se levantou e
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
48
orou, suplicando a Deus e falando que ele nos tinha informado que
estvamos na beiradinha de um grande avivamento, e tudo que tnhamos
que fazer era entrar pela porta mas eu (George Havi^tin) disse, Pai,
ns no sabemos onde est a porta nem sabemos como entrar por
ela. Ele continuou orando, pedindo ao Senhor para lhes mostrar o que
teriam que fazer. ^
0 dia seguinte, 12 de fevereiro de 1948, foi descrito por Ern
Hawtin da seguinte maneira:
Trsprdios... compunhamo OrfanatoeEscokisSharornoseuintio, no
outonodel947. Cercade 70estudaniessereuriiramparaestudaraPalavrade
Deus, orarejejuar.Depoisdetrsmeses, derepereoavivamentocomeouem
nossamaiorscdadeaulaondetodoocorpodeestudantesestavareunidopara
exercciosdevocionais. Umjovemcontou-meque, quando tinhacincoanosde
idade, Deus lhe deu uma viso daquela saia de aula Tudo nela era idntico.
Ele vvuDeus movendo de uma maneira que ele no podia entender.
... NuncaesquecereiamanhquandoDeus moveuem nosso meio nesta
estranhaenovamaneiraAIgunsestudantesestavamsobopoderdeDeusno
cho, outrosestaamcgoeJ hadosemadoraoelouvordiantedeDeus.Auno
se intens^ou at que o temor de Deus estava sobre todos. 0 Senhor disse a
um dos irmos: V e imponha as mos sobre certo estudante e ore por ele.
Enquantoeleestavaemdvidaeemconteniplao, umadasirmsqueesve-
ra scb opoderdeDeusJ oi ao irmo dizendo as mesmas palavras, e nomeando
0 mesmo estudante peb qualele deveria orar. Ele obedeceu e uma revelao
J oi dada sobre a vida eJ uturo ministrb do estudante. Depois disto uma bnga
profeciafoi dada (por Em Hawtin) com detalhes minuciosos sobre agrande
coisa que Deus estava parajazer. ..At o presente dia (I de agosto de 1949)
possolembraraessndadaprqfeda,etentareirepettralgumascoisascomo
foramditas:
Esses so os ltimos dias, meupovo.AvindadoSenhorestprximaeeu
movereinomebdosmeusescolhidos. OsdonsdoEspritoserorestauradosna
minha igreja Se vocs meobedeceremeuimediatameneos restaurarei Mas,
6 meu povo, seja reverente diante de mim como nunca antes. Tire os sapatos
deseuspsporqueolugaremqueestosanto.Sevocsnoreverendarem
0 Senhor e a sua casa o Senhor requerer isto de suas mos. Nojalem levia
namente das coisas que estou parafazer, poiso Senhor os considerar culpa
dos. No tagarelemsobre essas coisas. No esaevamcaraspamseus amigos
nKdschegadossobreanovamaneradoSenhoragir, pois eles no entendero.
0 Movimento Chuva Serdia
49
SevocsdesobedeceremaoSenhornessascoisas, tomemcuidadoparaque
seus dias no sejam contados em tristeza e vo cedo para a sepultura Vocs
tm me obedecido e eu restaurarei meus dons. Indicarei de tempo em tempo
aqueles que esto pront^para receber os dons de meu Esprito. Eles sero
recebidos por profecia e imposio de mos do presbitrio.
Imediatamenteapsestaprojecia,umairmrecebeuumarevelaodos
nomes de cirvx>estudantes que estavam prontos para receber orao. Mos
foram impostas sobre eles peb presbitrio. Este procedimentofoi bem hesi
tante e imperfeito naquela manh, mas depois de dois dias examinando a
PalavradeDeusparaversetnhamosbasebblica, grande unidade prevale
ceu e 0 Senhor veio em maior poder egbria dia aps dia. Logo uma manifes
tao visveldos donsfoi concedida medida que candidatos recebiam ora
o e muitos, como resultado, comearam a ser curados, medida que dons
de curaforam dados.
Diaapsdiaagbriae poder de Deus vieramentre ns. Grande arrepen
dimento, humildade,jejum e orao predominarem sobre todos.
George Hawtin em seu relato confirma a profecia dada por seu
irmo:^
Todos os estudantes estavamqjoelhadosnasaladeaula Emprofetizou
peb Esprito de Deus por cerca de meia hora Durante aprqfeda ele chamou
todaaescolasantidade, granderevernciadlantedeDeus...htohouve
um aviso de que no devamos mencionar o que estava acontecendo em
cartas, porque as pessoas no entenderiam.. Essas palavrasforam dadas
peb Esprito de Deus: Nesta poca eu restaurarei os nove dons do Esprito
para minha igreja, e eles sero restaurados por profecia, com a imposio de
mos do presbitrio. Durante o prximo dia, 13 defevereiro, ns examina
mos a Palavra de Deus praticamente o dia todo para ver se essas coisas que
tinhamsido profetizadas estavamde acordo comaPalavra... NodiaMde
fevereironunca poderei descrever as coisas que aconteceram naquele dia
Parecia que todo o cu expbdiasobre nossas abnas, e o alto cu abaixava-se
para nossaudar. O poder e a glria de Deusforam indescritveis.
UMA ANLISE
Como pode ser visto na profecia de Ern Hawtin, segundo a qual
os dons do Esprito sero restaurados na minha igreja, houvera prati
camente um cessar da operao dos dons do Esprito que tinham se
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
50
tornado to difundidos com o advento do pentecostasmo na virada do
sculo. Esta falta foi reconhecida por pentecostais de todo tipo e por
todo 0 mundo de lngua inglesa daquela poca. Foi esta necessidade que
trouxe notoriedade aos eventos de North Battleford no incio de 1948.
Porque os irmos de North Battleford tiveram sucesso em transmitir
dons especiais por imposio de suas mos, pessoas vieram de todo
lugar para que eles, tambm, pudessem participar dos dons espirituais
que por tanto tempo oravam e ansiavam. ^
A necessidade de os irmos de North Battleford diligentemente
examinarem a Palavra de Deus por dois dias depois da profecia para veri
ficar se tinham base bblica, surgiu por eles (como tambm todo o pente-
costalismo) estarem condicionados a pensar serem necessrios perodos
de busca e espera para receber o dom do Esprito Santo. A imposio de
mos para aquele propsito no fora praticada por vrias dcadas, e por
alguma razo, viera a ser vista como hertica pela maioria dos grupos
pentecostais. Por causa do perigo de desentendimento em relao ao uso
da imposio de mos, no de admirar que todas as pessoas fossem
exortadas a no tagarelarem sobre o que tinha acontecido.
0 uso do termo o presbitrio no contexto da profecia merece
um pouco mais de ateno. 1 Timteo 4:14 diz: No negligencieis o
dom que h em ti, o qual te foi dado por profecia, com a imposio de
mos do presbitrio. 0 presbitrio neste caso consistia de lderes de
uma determinada igreja local. Porm, no caso dos irmos de North
Battleford, parece que, medida que eles ministraram em outros luga
res alm do contexto de sua prpria localidade, comearam a referir a
si mesmos como o presbitrio, em vez de aos lderes da localidade
especfica que estavam visitando.
Numa folha intitulada Uma Anlise Histrica do Desenvolvimento
dos Dois Conceitos de Presbitrio, J ames Watt (associado aos irmos
de North Battleford de 1945 a 1949) escreveu: Eu mesmo tenho sido
solicitado a submeter-me a um presbitrio de sete homens viajantes...
Presbitrio no incio deste mover significava os professores do Orfa
nato e Escolas Sharori comum pastor local de North Bateford. Quan
do este grupo viajava para outras cidades, eles reservavam a palavra
presbitrio para si mesmos, permitindo a alguns pastores locais de
o Movimento Chuva Serdia
51
tambm participarem. Ao avaliar o procedimento dos irmos de North
Battleford sobre isto, J ames Watt escreveu que o papel do presbitrio
itinerante como iniciado por North Bateford no o ideal de Deus,
nem o padro bblico. Um nico verso na Bblia se refere a um presbi
trio no Novo Testamento (1 Tm 4:14), e isto no se refere necessaria
mente a um presbitrio itinerante indo para uma igreja local. Antes, isto
se refere aos irmos de uma igreja local que foram ordenados por Paulo
e Barnab como presbteros (At 14:23).
AREPERCUSSODOAVIVAMENTO
Em obedincia exortao de no mencionar em cartas o que
tinha acontecido, a edio de 1 de maro de 1948 de The Sharon Star
no trouxe nem uma palavra sobre os eventos das duas semanas anteri
ores. Porm, a edio de 1 de abril de 1948 trouxe um editorial sobre
0 Avivamento em Sharon:
Durante as ltimas seis semanas temos nos regozijado com urrui grande
visita/ ^ do Esprito de Deus. Alguns de ns estiveram orando por vinte anos
para que os nove dons do Espritofossem restaurados na igreja 0 esprito de
J eJ um e orao tem estado sobre toda a escola durante todo o inverno. Final
mente 0 grande rompimento veio e os dons espirituais comearam a operar
entrens...Oavivamentoestseespalhandoportodaaprovncia.. Osdons
espirituais esto definitivamente sendo restaurados na igreja Uma nova era
est raiando.
Talvez a edio de abril de 1948 de The Sharon Star tenha
exercido grande influncia para atrair pessoas para as reunies da Festa
Anual de Pentecoste de 30 de maro a 4 de abril. A primeira pgina
trouxe manchetes descrevendo Dois Milagres Modernos de cura na
Escola BbUca Sharon, 0 nmero anterior (maro de 1948) declarou
que a circulao alcanara quase 5.000, incluindo pessoas de todo Esta
dos Unidos e Canad, como tambm da Inglaterra. A vasta representa
o geogrfica de seus leitores sem dvida criou um grande interesse
nas reunies do acampamento. Pessoas de diversos lugares visitaram
Sharon durante as reunies da Festa de Pentecoste. Mford Kirkpatrick
escreveu: Nunca vimos tal variedade de carros e placas antes, vindos
de muitas provncias do Canad e de muitos estados alm fronteira.
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
52
Pessoas viajaram por muitos quilmetros. George Hawtin descreveu as
reunies da seguinte maneira: ^
Depois desses meses de orao e espera em Deus, tudo estava prepara
do para a Festa de Pentecoste. Pessoas famintas de encontrar com Deus
tinham vindo de vrias centenas de quilmetos, e Deus as encontrou. Uma
J ovempossessa de esprito maligno foi libertada em resposta orao daf;
dois dias depois elafoi curada e, no mesmo dia, foi cheia do E^irito Santo.
Fbi maravilhoso demais versuaface brilhando com a glria de Deus...
Estamos relutantes em publicar ou mesmo dizer as notcias que se se
guem porque sabemos que muitas pessoas no crem nisto. Sem dvida,
verdade que Deus est definitivamente restaurando os dons na igreja e os
nove dons do Esprito esto em operao entre ns, kmto na Escola Bblica
como durante aFestadePentecoste. Muitos comentrios mrbidos esarcs
ticos tm sido feitos a respeito do que Deus estfazendo aqui, mas perma
nece ofato de que os doentes esto sendo curados, os demnios esto sendo
expulsos, santos esto sendo edificados, pecadores esto sendo convertidos
e ns no temos tido tempo nem espao para argumentar com os que no
crem. PodealgumacoisaboavirdeNazar?VenhaeveJ cL
Um pastor de uma cidade do Canad escreveu uma carta aos
irmos de North Battleford dizendo que depois de sua volta da Festa de
Pentecoste a primeira reunio... com sua igreja foi maravilhosa; a pr
xima foi gloriosa, e a prxima mais gloriosa e assim por diante. Parte
desta carta apareceu no The Sharon Star, e no ms seguinte outro
pastor da regio escreveu:
Notei no editorial um pargrafofalando de um pastor de Ontrio que
conta sobre suas reunies depois de assistir Festa de Pentecoste. Acontece
que sou um pastor colega no mesmo distrito e posso testificar tudo que ele
afirma e mais ainda. Sua igreja tem se tomado um centro na regio para
aqueles que querem as coisas mais profundas de Deus e vrios dons do
Esprito esto operando nas reunies empeifeita harmonia, principalmente
osdonsdecuraeprofecia Muitoscoraesfamintos estojejuandoeorando
porumdenamamentopoderoso.
Outro ajuntamento importante para espalhar o avivamento foi o
Acampamento Sharon em julho de 1948 que reuniu milhares de pessoas
de todo 0 continente. Ali receberam ensinamentos sobre a unidade do
0 Movimento Chuva Serdia
53
corpo de (Cristo, os ministrios fundamentais, os dons do Esprito e o
governo da igreja local. 0 acampamento foi precedido por uma semana
de jejum que foi bem freqentada. Pessoas vieram dos quatro cantos do
Canad. As novas do avivamento e do derramamento dos dons esp-itu-
ais tinham se espalhado por toda parte. J ames Watt afirmou que vinte
estados dos Estados Unidos tinham grande nmero de representantes
l em julho, porque eles ouviram que Deus estava derramando seu Esp
rito. Eis um relato das reunies por G. Hawtin:
DiaapsdiaaPcavrafoiensinadaeentoossinaisseguiamseuensina-
mento. Pela manh, tarde e noite pessoas/ oram prostradas sob o poder
de Deus e cheias do Esprito Santo... Ns tnhamos orado pela volta dos dias
em que pessoas seriam cheias do Esprito imediatamente quando mos
fossem impostas sobre elas, como aconteceu em Samaria e feso. Foi gran
de nossa alegra quando uma noite duas senhoras se levantaram diante de
toda a multido e receberam o Esprito dessaforma. Quando mos foram
colocadas sobre elas, uma caiu sob o poder de Deus e a outra comeou afalar
em lnguas. A alegra da multido em ver e ouvir isso dificilmente pode ser
imaginada Era como retroceder dois mi anos na histra da igreja
Embora as antigas reunies de busca ainda estivessem muito em evidn
cia Deus poderosamente usou o ministrio de imposio de mos. Aqueles que
receberam esse ministrioforam especiabnente usados por Deus de talforma
quebuscadoresanicosque tinhamesperadoquinze, vinte anosforamcheios
do Esprito... Longasfilas de doentes receberam ministrao por aqueles que
tinham recebido o dom de cura Depois da primeira reunio de cura uma se-
nhoratestifkouque, quandooraramporela umrimqueosmdicosdisseram
ter-se deslocado para afrente do seu abdmen retomou sua posio correta
Vriosfatoresforammaisevidentesduranteoaccimpamento. Emprimei-
ro lugar, o amor e desejo pelapalavra de Deus. Pessoas se sentaram literal
mente por horas para ouvir o ensinamento bblico... s vezes no havia
nenhum buvor, outras vezes nenhuma pregao, mas a presena de Deus e
a manifestao dos dons do seu Espnto proporcionaram-nos aquilo que
nossos coraes tinham ansiado.
Foi nesse encontro que George Warnock, ex-secretrio de Ern
Baxter, foi impressionado pela referncia de um dos preletores, J ames
Watt, de que a terceira das grandes festas de Israel, a Festa dos
Tabernculos, ainda no fora cumprida. Ele meditou, estudou, minis
trou sobre isso e mais tarde escreveu o livro A Festa dos Tabernculos
A Igreja do Sculo XX-AHistriaque No Foi Contada
54
que foi publicado em 1951 pela Editora Sharon e que se tornou a mais
famosa publicao do movimento.
Os irmos de North Battleford viajaram para muitos lugares do
Canad e dos Estados Unidos levando o fogo do avivamento e, assim,
muitos outros centros importantes se levantaram. Entre eles podemos ci
tar: Vancouver, Canad, com Reg Layzell, e Detroit, Michigan, com a pas
tora Myrtle D. Beall, da famosa igreja Bethesda Missionary Temple (pes
soas de muitos lugares foram at l receber confirmao de seu chamado
e ministrio). Outros centros importantes se estabeleceram em Portland,
Oregon, com Thomas Wyatt; em Lima, Nova lorque, com Ivan Spencer,
diretor do Instituto B M co Elim; em Los Angeles, Califrnia, com A. Earl
Lee etc. Em sua maioria essas igrejas tiveram de se desligar das denomi
naes pentecostais e se tomaram independentes e autnomas. Muitas se
tomaram igrejas-me para numerosas outras igrejas. Nenhuma denomina
o, porm, se levantou do Movimento Chuva Serdia.
SOBREONOME^^CHUVASERDIA^
0 nome Chuva Serdia foi dado ao avivamento em virtude da
expectativa e profecia de alguns irmos de que o Senhor derramaria a
chuva serdia antes da volta de J esus. Myrtle D. Beall, de Detroit, che
gou a declarar fervorosamente em 1949: Est aqui, amigos. A chuva
serdia est aqui. verdade que ainda no Irrompeu em sua plenitude,
mas a chuva serdia est aqui. interessante notar que no incio o
Movimento Pentecostal tambm ficou conhecido como Movimento Chu
va Serdia pelo mesmo motivo. As pessoas concluram que o derrama
mento do Esprito naquela poca seria o ltimo mover do Esprito de
Deus que introduziria a vinda de Cristo. Mas George Hawtin fez decla
raes veementes contra tais afirmaes: ^
H algumassemanas foi-me cpreseniada uma Usta de quase cem Igre
jas da Chuva Serdia. Eu no sei de onde veio a Usta, embora meu nome
estivesse nela... isto juiKktmentalrnente e basicamentee escritursticamenie
ERRADO. Se voc membro da seita da Chuva Serdia, voc to separa
tista esectarista como se vocfosse membro da seita Pentecostal ou Apos
tlica,oaBatista, ouMetodistaetc...
Que hipocrisia esta de condenar outros porque eles so Pentecostais,
Presbiterianos, Batistas, Metodistas, Quadranguktres e milhares deoutas
rarrjkxies,e depois nos autodenorrmarmos Chuva Serdia.?... Nohave-
0 Movimento Chum Serdia
55
r seitas ou denominaes, mas os lavados no sangue de J esus de todas as
raaselnguasserobatizadosporumEspritoniimcorpo, e este corpo ser
aigreja, eestaigrejaseranoiva, eestanoivaseraNova J erusalm.
Ele tambm afirmou:^
...Estou certo de que o avivamento dos ltimos 40 anos (avivamento
pentecostal) e em particular o grande mover do Espirito rws ltimos dois
anos so apenas as primeiras gotas do derramamento da chuva serdia que
estparavir.Euqflrmo, apesar de odaaconversasobrechuvaserdia que
ela ainda no chegou. E se j chegou, foi somente numa medida muito, muito
limitada
Ento, George Hawtin e os outros irmos de North Battleford se
posicionaram fortemente contra qualquer tipo de rtulo ou de denomi-
nacionalismo. E de fato nenhuma denominao surgiu do Movimento
Chuva Serdia. 0 que no foi o caso do Movimento Pentecostal do incio
do sculo, que tambm se posicionou contra o denominacionalismo,
mas no to fortemente, e no fim se organizou como as Assemblias de
Deus e outras denominaes pentecostais. Alis, o Movimento Pentecostal
um exemplo tpico e famoso na histria da igreja de um movimento
que gradativamente se desenvolveu em direo ao mesmo tipo de deno
minacionalismo, contra o qual ele, como um movimento de reforma, se
levantara no incio. E da mesma forma que foi perseguido pelas deno
minaes estabelecidas daquela poca, ele se levantou para perseguir o
Movimento Chuva Serdia. Desde o incio da histria da igreja isto est
sempre se repetindo aquele que fora o ltimo mover de Deus se
levanta contra o mover atual de Deus.
CORO CELESTIAL
Em outubro de 1948 os irmos Hawtin e outros lderes de North
Battleford foram convidados a pregar numa conveno das Igrejas As
semblias de Deus Independentes, em Edmonton, Canad. Um dos
acontecimentos marcantes desse encontro foi o coro celestial que j
havia acontecido no incio do sculo. J ames Watt, um dos preletores,
pregou sobre isto influenciado pela leitura de um livro da pastora-
evangelista Marie B. Woodworth-Etter, que descrevia tal manifestao
em suas reunies. Eis um trecho do livro descrevendo uma reunio em
Long Hill, Connecticut, em 1913:^
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
56
...Derepentecaiusobremeuouvidopoisosoni estanho dizer, todo
ele parecia se derramar em meu ouvido direitouma cano da mais
maravilhosadescrio. No paredademaneiraalgumacomvozes humanas,
mas parecia com os tons de algum instrumento musical maravilhoso, tais
como ouvidos humanos nunca ouviram antes. Comeou do lado direito da
audincia, eondulavadelparatodaacompanhiadesantosbaizados, num
volume de sons semelhantes em suas subidas e descidas, em suas ondula
es e quedas, em seus crescendos e decrescendos, s ondas do oceano
quando so agitadas pelafora maravilhosa que produz as mars.
Talcombinaodeons, talperfeitaharmoniadesons, talmelodiamusi-
cal, meus ouvidos nunca ouviram antes, e nunca espero ouvir novamente
neste mundo sob qualquer outra circunstncia, nem mesmo vindo da mais
perfeita orquestra musical que a engenhosidade humana possa produzir,
apesar de que todos esses sons/ oram produzidos por uma companhia de
pessoas que tinham se juntado de todo o continente da Amrica do Norte, a
maioria das quais nunca tinham visto um ao outro.
Fbi-nospemtidoouviraquelagloriosaccuioduasou trsvezesaodia.
Tbdodiaenqucmioestivel,emedidaqueossantosentravammaise,maisno
EspritoenapresenadeDeus,ovolumeepoderdaquelamscaiacrescendo
at que muitas vezes rebentava como um perfeito bramido que quase fazia
tremer nossa respirao, assim como quando algum permanece ao lado de
um poderoso rgo quando as notas mais graves esto sendo tocadas.
Naquele dia J ames Watt pregou sobre o assunto e exortou o povo a
esperar diante de Deus pela restaurao disto. Ele declarou tambm que
algumas das antfonas ainda entoadas naigreja Catlica eram cpias da
quelas originalmente cantadas no Esprito. Terminada a pregao, estan
do para se sentar, ele mesmo rompeu em cano proftica. Imediatamente
o esprito de profecia veio sobre outros na congregao que cantaram pro
feticamente e depois toda a congregao se juntou a eles com antfonas
espirituais de louvor. Desde aquele dia em Edmonton os irmos de North
Battleford enfatizaram o cantar no Esprito nas reunies e falaram sobre
0 coro celes que se tomou freqente naqueles anos. Eis uma descrio
de Hawtin sobre uma destas manifestaes em Hibbig, Minnesota:
Logo na primeira noite em Hibbing... ns ouvimos o mesmo
coro celestial que tnhamos ouvido pela primeira vez em Edmonton.
Comeou com um som grave muito semelhante ao das gaitas de fole,
mas logo rompeu poderosamente at que prevaleceram os tons de um
0 Movimento Chuva Serdia
57
grande rgo de tubos, aumentando o volume para subir e descer em
perfeita unissonncia e harmonia. Aleluia!
J ames Watt tambm descreveu o coro celestial em Edmonton:
A melodia do prprio cu encheu toda a igreja. Era como um
poderoso rgo, com belos acordes crescentes, entremeados por solos,
porm em perfeita harmonia. Todos que ouviram isto a alguns quartei
res de distncia disseram que isto tocou reas de seu ser que nenhum
poder na terra tocara antes.
Curas especiais foram operadas: surdos ouviram, cegos viram,
cnceres foram curados, e corpos doentes se fizeram sos. Pecadores
foram salvos, e o sangue precioso de J esus beneficiou a todos.
Outra descrio de George Hawtin:
Ns ouvimos rumores vagos sobre o ento chamado coro
celestial associado com o derramamento do Esprito que ocorrera na
virada do sculo e ansivamos por ouvi-lo. Mas ao ouvi-lo devemos
confessar que ele supera totalmente no somente a descrio mas em
grande parte tanto a apreciao como o entendimento... Uma profunda
percepo do esprito de adorao e msica sempre permeia as reuni
es como um preldio para o coro... A coisa mais evidente sobre isto
a surpreendente e complicada profundidade de harmonia... A pouca
distncia soa como um coro mestre acompanhado por uma orquestra
sinfnica inigualvel. Parece difcil acreditar que tal som possa ser re
produzido por cordas vocais humanas. H tanta perfeio de ordem e
ritmo medida que acordes poderosos se elevam e ressoam que algum
forado a admitir que h um maestro invisvel.
Vemos assim que o coro celestial, ocorrido no incio do sculo
no Movimento Pentecostal, voltou a acontecer na metade do sculo com
0 Movimento Chuva Serdia. Isto deve criar um anseio em ns para que
no mover destes ltimos dias os anjos desam para entoar junto conos
co esta msica celestial. Deus quer que esperemos nele para ouvir a
msica dos anjos, a cano da criao, o louvor que h eternamente ao
redor do seu trono. Ns e a criao precisamos de uma cura profunda.
Esse som celestial cantado juntamente com os anjos vai curar nossa
alma e consertar as discordncias do nosso ser. Ainda h de se ouvir no
meio do povo de Deus uma expresso de msica que nos comover e
nos desafiar alm de nossas emoes naturais. Esta msica no con
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
58
sistir de belos hinos sobre nossas doutrinas ou idias. Ao contrrio,
ela nos elevar e nos colocar na presena do Rei dos reis.
CONTROVRS IAS E CONFLITOS
Foram vrios os motivos de controvrsia entre os participantes do
Movimento Chuva Serdia e as denominaes pentecostais estabelecidas,
especialmente as Assemblias de Deus. Os motivos de controvrsia mais
destacados foram o recebimento do Esprito Santo e a transmisso de
dons e ministrios por imposio de mos e a crena na existncia de
apstolos e profetas nos dias de hoje, Uma das primeiras indicaes de
controvrsia sobre apstolos e profetas apareceu na edio de junho de
1948 de The Sharon Star, De acordo com George Hawtin:
Quando algum comea a falar sobre apstolos e profetas estarem
na igreja em nossos dias, os pobres santos so chocados quase at mor
te, Eles levantam suas mos em santo terror e gritam: Heresia! Heresia!,
Agora MINHA BBLIA DIZ: DEUS PS NA IGREJ A, PRIMEIRAMENTE
APSTOLOS, EM SEGUNDO LUGAR PROFETAS, EM TERCEIRO MES
TRES, depois operadores de milagres, dons de curar etc. (1 Co 12:28).^
Tambm apareceu nesta mesma edio uma declarao de que
nenhuma igreja exerce ou tem qualquer direito de exercer autoridade
ou jurisdio sobre outra igreja, sobre seus pastores ou membros. Isto
ele disse combatendo a forma de governo centralizada da maioria das
denominaes pentecostais existentes. Teria sido til se esta declarao
de Hawtin tivesse sido aplicada aos excessos que mais tarde acontece
ram com 0 presbitrio itinerante de North Battleford, do qual ele fazia
parte e que exerceu autoridade sobre pessoas atravs de profecia diretiva
quando viajava para outras cidades.
Como foi dito por J ames Watt, esse entendimento dos irmos de
North Battleford sobre o termo presbitrio no foi correto desde o
incio. Biblicamente, presbitrio a liderana plural de cada igreja (or
denada pelos ministrios fundamentais de apstolos e profetas) e no
um grupo Itinerante de homens com ministrio extralocal. Para fazer
parte de um presbitrio o apstolo deve estar morando na localidade e
assim exercer influncia no governo da igreja. No caso dos irmos de
North Battleford, teria sido mais correto usar o termo equipe apostli
ca ao invs de presbitrio, mas talvez tenham agido assim por receio
de se declararem abertamente apstolos e profetas naqueles dias. Por
OMouimentoChiwaSerdia
59
outro lado, pela maneira como exerceram autoridade sobre outras loca
lidades e pela fora com que defenderam a existncia de apstolos e
profetas hoje, ao ponto de gerar tanta controvrsia com as Assemblias
de Deus (que por sua vez no crem que apstolos e profetas so os
fundamentos da igreja), praticamente evidente que eles se considera
vam como tais. isto que mostra a seguinte declarao de George Hawtin:
Temos imposto nossas mos sobre certos homens que tm rece
bido de Deus esses ministrios (de apstolos e profetas), os quais tm
sido confirmados por profecia e imposio de mos. (A seguir alguns
nomes e seus endereos so citados.) Temos imposto nossas mos so
bre esses homens e reconhecido seu ministrio aposthco. Ficaramos
muito gratos a todos os que esto desejosos de ver o avivamento come
ando em suas cidades se entrarem em contato conosco, para que pos
samos recomendar um homem que tem entendimento dos fundamentos
deste grande derramamento da chuva serdia. Infelizmente, agora e como
sempre houve, h OPORTUNISTAS circulando entre o povo sem um
entendimento verdadeiro do avivamento, e zelando apenas por seus pr
prios interesses. Rogamos, portanto, que voc indague diretamente a
ns se certos homens so ou no reconhecidos por ns.^
Essa posio dos irmos de North Battleford, colocando-se como
os guardies do avivamento, gerou conflitos com outros centros de avi
vamento que no aceitaram este tipo de exclusivismo e sectarismo.
Cari Brumback observou em sua Histria das Assemblias de
Deus que no incio deste movimento uma vibrao de esperana pul
sou entre milhares de coraes; um novo derramamento do Esprito
estava caindo sobre a terra seca e estril! Tragicamente, certos elemen
tos comearam a aparecer na Nova Ordem que criaram dvidas e desi
luses em muitos coraes sinceros. '
Em 1949 0 Concho Geral das Assemblias de Deus declarou o
seguinte sobre o novo mover: Desaprovamos estas prticas e ensinos ex
tremistas que, no tendo base bblica, servem apenas para quebrar a co
munho da f igualmente preciosa e tendem a confimdir e causar diviso
entre os membros do corpo de Cristo, e seja, portanto, conhecido que este
23 ConcUo Geral desaprova a chamada Nova Ordem da Chuva Serdia.
Atravs deste ato de conservadorismo, as Assemblias de Deus
fecharam suas portas a este novo derramamento do Esprito e posteri
or restaurao do corpo de Cristo que viria neste sculo. Tambm, ao
A Igreja do Sculo XX-AHistriaque No Foi Contada
60
isolar desta forma este novo movimento, elas apenas contriburam para
sua rpida degenerao atravs de erros e desequilbrios.
Devemos acrescentar, porm, que o prprio Hawtin confessou
depois seu exclusivismo e sectarismo:
Nunca poderei esquecer aglria, o temor, a reverncia, a santidade e o
poderquevieramnossasaladeaulaenquantoespervamosemDeusnaque-
le glorioso 13 dejevereiro de 1948, quando Deus comeou ajazer uma nova
coisa que estava destinada a abalar por um tempo o sistema eclesistico de
todaaAmricci..medidaquefaoumaretrospectivaagora, tristementeposso
veroomcJ arezaqueograndeeabenxidomoverdeDeusnocompleiaradois
anos quando o esprito de sectarismo comeou a mostarsua cabea horren-
da..verdadequenegawosvociferantenientequetnhamosnostomadouma
seita.. No haveria comunho com ningum que estivesse fora dos limites de
nosso sempre restrito crcub. ramos a verdadeira igrejcu ramos os eleitos.
Permanecramosnosfundamentosetodososoutroshamenspermaneciamem
areia movedia. Nenhum homem poderia e^ulsar um demnio sem que ek
nos seguisse. Nenhum ensinamento teria vedor se nofosse originado de ns.
raTnosaspessoasrnaisespiritucdsdomundo.ramosreinarnoreinoemesmo
agoraestvamoscomeandoareinar.TnhamososdonsdoEsprito, esera-
mos os manda-chuvas na tribulao... Mas no sabamos que, como os
efsios, tnhamosperdidonossoprimeiroamor,edeveramosnosarrependere
pracarasprimeirasobrasnovamente.
Nunca cessarei de agradecer a Deus por ter sido vomitado do ventre
desta baleia tambm pois nunca sabemos at que ponto temos chegado at
que possamos visualizar Babel distncia. Nesta hora, e somente nesta
hora nossocoraodgraasaDeuspelalibertaodemaisoutradasJ ilhas
meretrizesdeBabilnia.
DUAS HERESIAS DO MOVIMENTO CHUVASERDIA
I. GRAA E LIBERDADE
Como dissemos, houve muitos erros e ensinos extremistas no
Movimento Chuva Serdia. Falaremos agora rapidamente sobre duas
heresias principais. A primeira se chama Graa e Liberdade, que se
ria melhor expressada como Graa e Libertinagem, pois resultou em
Imoralidade e pecado graa barata. Esta doutrina surgiu por dois
motivos. Primeiro, foi uma forte reao contra o legalismo das Assem
blias de Deus e de outras denominaes pentecostais. 0 segundo mo-
0 Movimento Chuva Serdki
61
tivo foi que enfatizaram tanto os dons e a palavra viva transmitida por
profecia, que acabaram desvalorizando a Bblia e entrando em exaltao.
Devemos salientar que uma grande falha do Movimento Chuva Ser
dia foi a supervalorizao dos dons e a absoluta falta de nfase na cruz e
quebrantamento. Dons do Esprito fora do contexto da cruz do lugar
atuao de outros espritos e libertinagem e pecado. Esta doutrina de
graa e liberdade (liberdade da carne e no do Esprito) levou para munda-
nismo e imoralidade, e at deu origem ao casamento espiritual, isto , se
voc casado e tem um melhor entrosamento espiritual com outra mulher,
pode se divorciar e casar com esta mulher, pois sua primeira escolha no
foi espiritualmente correta. Uma declarao feita por um ministro das As
semblias deDeus do Canad, em outubro de 1948, expressa multo bem
0 perigo de enfatizar os dons fora do contexto da cruz:
A histria da igreja demonstra que, se qualquer grupo de cris
tos rejeita o ensinamento correto do enchimento do Esprito e suas
operaes, certamente esterilidade vir como resultado. Por outro lado,
se houver uma nfase exagerada no Esprito e nos dons do Esprito em
detrimento da pessoa de J esus e de sua obra consumada no Calvrio, e
jusliicao pela f e mais nada, o resultado ser dednio, emocionalismo
desequilibrado e fanatismo. Se a revelao da cruz e graa de Deus
dada ao apstolo Paulo deixada de lado, mais cedo ou mais tarde o
inimigo entrar em cena.
Portanto, podemos concluir que santificao no vem atravs de
legasmo e nem graa produz libertinagem. 0 derramamento do Esprito
baseado na obra da cruz e este esprito um esprito de santidade. A
graa de J esus Cristo no produz liberdade da carne, mas o fruto do Es
prito Santo. Porque a graa de Deus se manifestou... ensinando-nos, para
que, renunciando impiedade e s paixes mundanas, vivamos no presente
mundo sbria, e justa, e piamente, aguardando a bem-aventurada esperan
a e o aparecimento da glria do nosso grande Deus e Salvador Cristo J e
sus, que se deu a si mesmo por ns para nos remir de toda iniqidade, e
purificar para si um povo todo seu, zeloso de boas obras (Tito 12:11-14).
2. MAN IFESTAO DOS FILHOS DE DEUS
A principal heresia do Movimento Chuva Serdia e a mais conhe
cida se chama Manifestao dos Filhos de Deus. Baseados na profecia
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
62
de J oel, criam que a chuva tempor fora o derramamento do Esprito
ocorrido na igreja de Atos e que a chuva serdia consistia de trs fases.
A primeira fase acontecera no derramamento pentecostal do incio do
sculo XX. A segunda fase seria o derramamento do Esprito daqueles
dias quando os nove dons do Esprito, os cinco ministrios de Efsios
4, a adorao e louvor no Esprito e uma igreja gloriosa estavam sendo
restaurados no meio do povo de Deus.
Mas, com base em profecias e em Romanos 8:19-23, criam que uma
companhia de pessoas seria aperfeioada em preparao para um terceiro
derramamento (a terceira fase), atravs do qual alcanariam a plenitude,
a medida da estatura de Cristo para verdadeiramente destronar Satans,
expulsando-o dos lugares celestiais, amarrando-o e trazendo libertao e
vida para todas as famlias da terra. Esta terceira grande obra do Esprito
traria luz os filhos manifestos ou maduros que alcanariam a redeno
de seus corpos Hvres de maldio, pecado, carnalidade, doena e mor
te. Diziam mais, que assim como existem dois corpos no casamento
do homem e da mulher no sentido espiritual existiam o corpo da noiva.
(a igreja) e o corpo de J esus (os filhos manifestos).
0 grande problema desta doutrina que essa adoo ou manifes
tao descrita em Romanos 8 s acontecer na vinda de Cristo, quando
receberemos a redeno ou glorificao do nosso corpo, e nunca antes.
Outro problema que no final essa companhia de vencedores se torna
ria uma elite separada da igreja, cuja ao to poderosa e abrangente
quase dispensaria a volta de J esus. Ento o resultado prtico da doutri
na da manifestao dos fllhos de Deus foi uma supervalorizao do
reino e uma desvalorizao da igreja e da prpria vinda de Cristo. Fica
ram to empolgados com a manifestao dos filhos de Deus que deixa
ram de lado a igreja e anteciparam o reino.
verdade que tanto o derramamento do incio do sculo como o
derramamento do meio do sculo fazem parte da chuva serdia prome
tida para os ltimos dias. E cremos que mais ondas do Esprito viro
para levantar a igreja gloriosa que brilhar no meio das trevas e dificul
dades, e que trar a vinda de J esus que introduzir o reino de Deus na
terra, no milnio.
OMovimentoChiwaSerdia
63
FRUTOS DO MOVIMENTO CHUVASERDIA
I. VERDADES RESTAURADAS
Apesar dos erros e desvios do Movimento Chuva Serdia no
podemos negar que ele nos deixou como legado um rico depsito de
verdades que foram restauradas na igreja no sculo XX. De fato o aspec
to reforma na restaurao da igreja no sculo XX foi introduzido pelo
Movimento Chuva Serdia, pois o Movimento Pentecostal que restaurou
0 batismo no Esprito Santo com lnguas representa mais o aspecto
avivamento.
Entre as verdades que foram restauradas podemos citar: (1) os
cinco ministrios de Efsios 4, apstolos, profetas, evangelistas, pasto
res e mestres, sendo enfatizada a existncia de apstolos e profetas
hoje, os quais so os fundamentos da igreja; (2) o corpo de Cristo, um
organismo vivo e no uma organizao; (3) a igreja gloriosa, antes da
vinda de Cristo a igreja ser restaurada para ser pura e sem defeitos; (4)
os nove dons do Esprito, que eram recebidos pela (5) imposio de
mos, pela qual se recebia o batismo no Esprito Santo sem necessida
de de demora e pela qual os dons e ministrios eram confirmados; (6)
adorao no Esprito e cnticos profticos; e finalmente (7) o entendi
mento da Festa dos Tabernculos. H trs festas na Bblia que so figu
ras da obra de Cristo e que precisam ser cumpridas antes de sua volta.
A primeira Pscoa, que representa nossa salvao, e a segunda
Pentecoste, que representa o batismo no E sprito. A terceira.
Tabernculos, um maior e ltimo mover do Esprito que aperfeioar
a igreja e formar o corpo de Cristo o batismo no corpo (1 Co 12:13).
Hoje estas verdades so amplamente aceitas por aqueles que cr
em na restaurao da igreja, mas muitos no sabem que o entendimento
delas s surgiu com o Movimento Chuva Serdia e muitos at rejeitam o
movimento como algo hertico. Por outro lado, o processo de integrao
e incorporao destas verdades na vida da igreja precisa ser mais de
senvolvido para que haja uma verdadeira reforma.
z. RAMIFICAES - NEGATIVAS E POSITIVAS
Dois tipos de ramificaes resultaram do Movimento Chuva Se
rdia. Do lado negativo temos aqueles que, por falta de equilbrio, en
traram em erros e heresias. 0 exemplo mais forte J ohn Robert Stevens,
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
64
de Los Angeles, Califrnia, que na dcada de 70 dava cobertura para
cerca de 100 igrejas do Caminhar. Durante uma visita a Tacoma, Wa
shington, em 1950, Stevens recebeu a imposio de mos de Winston I.
Nunes, um pastor de Toronto, Ontrio, que se tornou um proeminente
lder da Chuva Serdia no Canad. Naquela poca, Stevens era um
pastor das Assemblias de Deus, mas seu envolvimento com as cren
as e prticas da Chuva Serdia provocou sua eventual separao das
Assemblias de Deus. Ele tinha dons excepcionais, especialmente a
palavra de conhecimento, mas entrou em exaltao e tomou-se exclusivista.
Como muitos lderes da Chuva Serdia, considerava-se o precursor de
uma nova era e autodenominou-se apstolo do reino, pois a era da
igreja terminara e a era do reino chegara com a palavra viva.
A influncia desta ala da Chuva Serdia no Brasil foi grande na
dcada de 70. Aconteceu atravs de Harold Williams, cunhado de Stevens
e ex-missionrio da Igreja Quadrangular no Brasil, e de Adiei Almeida
de Oliveira, um ex-pastor da Quadrangular, advogado e tradutor. Adiei
trouxe ao Brasil Bill Britton, de Springfield, Missouri, e vrios outros
homens, alm de traduzir a hteratura de Bill Britton.
No incio, isto teve um impacto muito proveitoso para a igreja no
Brasil, pois muitas das verdades mencionadas acima, que foram restau
radas pela Chuva Serdia, foram divulgadas no Brasil pela primeira
vez. 0 ministrio de Bill Britton, que tinha enriquecido a muitos nos
EUA, abrindo seus olhos para a existncia de algo alm do Pentecoste, a
Festa dos Tabernculos, e para muitas outras verdades preciosas da
Palavra, agora passou a ser conhecido pela igreja brasileira. Os encon
tros anuais organizados por Adiei em Ribeiro Preto e denominados
Festas de Tabernculos foram no final da dcada de 60 e durante a
dcada de 70 importantes ajuntamentos desta nova viso.
Mas grande polmica surgiu quando Adiei publicou literatura de
Bill Britton e Stevens que continha doutrinas controversas. Muitos que
nham ligao com ele comearam a se desligar e Adiei tornou-se mais
e mais fixado em Stevens. S Stevens tinha a palavra viva que introdu
ziria 0reino. Desse modo houve uma desvalorizao da Bblia e uma
valorizao da palavra viva transmitida por Stevens, resultando em
imoralidade e pecado no movimento. 0 prprio Stevens divorciou-se
de sua esposa e casou-se com sua secretria. Ele faleceu em 1983 de
0 Movimento Chuva Serdia
65
cncer. Bill Britton, mesmo defendendo algumas heresias como a mani
festao dos filhos de Deus, era menos extremista que Stevens e moral
mente equilibrado. Ele faleceu em 1985.
Se por um lado existiu um segmento da Chuva Serdia que en
trou em desequilbrio e heresia, por outro lado houve igrejas e organi
zaes paraeclesisticas que foram positivamente influenciadas por esta
visitao. Fazem parte desta ramificao positiva as chamadas Igrejas
do Avivamento na costa oeste dos Estados Unidos; Bethesda Temple,
em Detroit; Elim Fellowship de Igrejas, em Lima, Nova Iorque; World
M.A.R (Plano de Assistncia Missionria Mundial), de Ralph Mahoney,
na Califrnia; e a famosa Bible Temple, pastoreada por Dick Iverson,
em Portland, Oregon, que tem enfatizado imposio de mos, adorao
no Esprito e cnticos profticos, profecias e liderana plural. Todas
elas so igrejas e organizaes dinmicas e respeitveis que preservaram
os ensinamentos da Chuva Serdia e enfatizaram equilbrio, mas que
infelizmente no prosseguiram adiante institucionalizaram as dou
trinas da Chuva Serdia e se cristalizaram.
3. CONCLUSO
Qual deve ser, ento, nossa atitude em relao ao Movimento Chuva
Serdia? Como vimos, alguns preservaram as verdades restauradas mas
estacionaram naquele ponto. Outros tm rejeitado totalmente 0 movimen
to, j ogando for a todas as r estauraes, por causa dos er r os e
desequilbrios. Estes tambm no tm como prosseguir, pois como acon
tece com os Pentecostais e Carismticos, s sabem enfatizar 0 aspecto avi
vamento, desejando mais derramamentos do Esprito; mas para qu? A
atitude correta seria rejeitar a parte hertica do movimento e reconhecer
as tremendas verdades que foram restauradas na igreja. Devemos
incorporar 0 legado que nos foi deixado e prosseguir alm, aprendendo
com a reforma e crendo para receber mais avivamento. Houve avivamento
no comeo do sculo e houve avivamento no meio do sculo (com incio de
reforma) e haver mais avivamento e mais reforma no final do sculo para
formar 0 corpo de Cristo, a igreja gloriosa, que receber a volta de J esus.
A Igreja do SculoXX-A Histria que No Foi Contada
66
Captulo 5
O MOVIMENTO CARISMTICO
V
imos que os pentecostais clssicos do incio do sculo XX no
criam, a princpio, em denominacionalismo. Eles criam que o
derramamento do Esprito na poca era para unir a igreja e pro
mover uma evangelizao mundial, tendo em vista a iminente volta de
J esus Cristo. Mas, em pouco tempo, eles se organizaram como denomi
nao para proteger o movimento de heresias e confuso. Assim surgi
ram as Assemblias de Deus e outras denominaes pentecostais com
suas escolas e institutos bblicos para treinar seus lderes e defender
suas doutrinas bsicas.
Com 0 novo derramamento do Esprito na metade do sculo, os
participantes deste movimento, conhecido como Chuva Serdia, se le
vantaram mais fortemente ainda contra o denominacionalismo. De fato,
eles tiveram grande sucesso em no formar outra denominao, contudo
entraram em muitas heresias e desequilbrios. Eles foram to longe em
suas revelaes que muitos historiadores da igreja do sculo XX, como
Vinson Synan, nem o mencionam, como se fosse algo totalmente falso.
J 0Movimento Carismtico dos anos 60 e 70, considerado pelos
seus participantes a segunda onda do Esprito, caracterizou-se pela va
lorizao e fortalecimento das denominaes. Eles nem cogitaram de sair
delas, antes queriam o mover do Esprito infiltrando nas principais deno
minaes e, assim, ter uma igreja renovada pelo Esprito, No incio eles
se autodenominaram neo-pentecostais para diferir dos pentecostais cls
sicos mais barulhentos, mas depois ficaram conhecidos como
carismticos.
0 Movimento Carismtico pode ser considerado a mais extensa e
difundida manifestao do Esprito, o cumprimento mais completo at
67
hoje da profecia de J oel. Atingiu as mais antigas denominaes tradici
onais e depois, de modo espetacular, apropria J gre/ a Catlica em 1967
0 mesmo ano da tomada de J erusalm por Israel. Porm, ao visualizar
a histria da igreja do sculo XX podemos notar claramente que, en
quanto 0 Movimento Chuva Serdia representa mais o aspecto Refor
ma (pois grandes verdades da Palavra foram restauradas naquela po
ca), 0 Movimento Carismtico representa o aspecto Avivamento, pois
foi uma extenso da visitao do Esprito iniciada no comeo do sculo,
s que dentro das denominaes.
Mais recentemente, nos anos 80 surgiram alguns lderes falando
de uma terceira onda do Esprito que sucederia as primeiras duas, o
Movimento Pentecostal Clssico e o Movimento Carismtico. Um forte
promulgador desta terceira onda Peter Wagner, professor do Semin
rio Teolgico Fuller, em Pasadena, Califrnia, que fala em lnguas mas
se recusa a ser chamado de pentecostal ou carismtico. A terceira onda
seria uma obra sobrenatural do Esprito nas principais denominaes
tradicionais levando as pessoas a exercer os dons do Esprito, mas sem
aceitar rtulos, sem se tornarem carismticos ou pentecostais. H dois
motivos bsicos para esta posio. Primeiro, os defensores da terceira
onda no querem trocar sua teologia evanglica por uma duvidosa teo
logia pentecostal. Em segundo lugar, querem apenas integrar os dons
do Esprito como uma prtica normal da vida da igreja.
Ento, enquanto os pentecostais saram das denominaes exis
tentes na poca e formaram uma nova igreja e uma nova teologia, os
carismticos no saram mas formaram um novo movimento dentro de
qualquer denominao. Os carismticos se tornaram um departamento
dentro da igreja. J os promulgadores da terceira onda no querem
sair nem ser um departamento, mas querem permear toda a Igreja com
a normalidade da prtica dos dons do Esprito.
Para um melhor entendimento do Movimento Carismtico vamos
trat-lo em vrios aspectos:
1 - ASSOCIAO DE HOMENS DE NEGCIOS DO EVANGELHO
PLENO. A Associao de Homens de Negcios do Evangelho Pleno foi
fundada por Demos Shakarian, um homem de negcios pentecostal de
origem armnia, em 1952, com a ajuda de Oral Roberts. Tinha como
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Cbntada
68
propsito alcanar homens de negcios com o evangelho que inclua
batismo no Esprito. Da o nome Evangelho Pleno.
Essa organizao exerceu importante papel na disseminao da
experincia pentecostal entre milhares de pessoas de igrejas tradicio
nais, que talvez nunca tivessem interesse em assistir s reunies de imia
igreja pentecostal. At ento, a experincia pentecostal tinha se difundi
do principalmente no meio de pessoas simples, de classe mdia para
baixo, mas com sua tcnica de organizar banquetes para homens de
negcios, onde um convidado cheio do Esprito dava seu testemunho,
pessoas ricas e influentes foram tambm cheias do Esprito. Walter
Hollenweger, autor da obra Os Pentecostais, declarou que esta organi
zao contribuiu muito para a propagao das idias pentecostais pelo
mundo, apesar do ensinamento incompreensvel de que a pessoa que
cheia do Esprito ter mais sucesso nos negcios, far melhores trato
res e automveis que seus competidores,viver numa casa mais confor
tvel e, se for jogador de futebol, marcar mais gols do que uma pessoa
que no convertida ou no batizada no Esprito. *
2 - DAVID DU PLESSIS. David du Plessis era natural da frica do
Sul, convertido numa igreja pentecostal chamada Misso F Apostlica
(fundada por J ohn G. Lake, que teve ligaes com a Misso da RuaAzusa,
em Los Angeles). Teve contato com o famoso evangelista Smith
Wi^esworth, que profetizou sobre ele em 1936 sobre a obra mundial que
Deus faria atravs de sua vida. A seguir, temos um resumo da sua experi
ncia relatada pelo prprio du Plessis, extrado do livreto Perdo:
Em 1936, como secretrio geral da Misso F Apostlica na frica do
SulJ Ui responsvel por convidar o evangelista Smith Wigglesworth, da Ingla
terra, para vir ao nosso pas. Nossos espritos combinaram imediatamente e
eu 0acompanhei o mximo possvel como seu intrprete. Destaforma,J ica-
mos conhecendo um ao outro intimamere. Nojinal da sua estadia elejicou
em minha casa durante uns quinze dias a fim de ministrar naquela regio.
Certo dia [corforme minha esposa me contouposterormente), ek entrou
naco2inhasseishorasdannanhedissesimplesmente:OndeestoDauid?
Eu tinha o costume de leoantar-me s cinco horas e, portanto, nesta hora
euJ estava no meu escritrio. Ento ela lhe disse: Irmo Wigglesworth, ele
J J oipara o escritrio.
0 Movimento Carismtico
69
Eu estava sentado na minha escrvaninha, lendo a correspondncia que
acabara de chegar, quando de repente a porta se abriu de uma vez! Sem
nenhumsinaldeoviso, sembaterantes, aportasimplesmentejoiaberta. E
0 irmo Wigglesuxirthentroucomoquemestcom umapressadesesperada
Olhando para mim com uma expresso um tantoferoz, ele disse: Saia da!
Venha aqui parafora!
Levantei-me de detrs da escrivaninha e andei para onde ele estava Ele
colocou a mo sobre meu ombro, empurrou-me para aparede, olhou direta
mente nos meus olhos e disse: Deus disse que voc tem permanecido o
bastante em J erusalm! Ele vai envi-lo aos corfins da terra Ele vai operar
atravs de voc e permitir que voc presencie o maior mover do Esprito na
histria da igreja! E assim ele continuou profetizando: Assim diz o Senhor:
Hei de vivificar os cadveres. Atravs das igrejas tradicionais vir um aviva
mento que transtornar o mundo inteiro.
Bem, eu no acreditava em nada disso. Estas eram as coisas novas (Is
48:6). Eu no podia compreender eperguntei a mim mesmo: 0 que aconte
ceu com 0 velho? (Ele tinha setenta e tcmtos arws nessa poca)
Eu quisera ter vinte anos a menos, ele me disse, para que eu pudesse
ver 0 incio do seu cumprimento. Mas quando comear, eu no estarei mais
aqui Portanto, no se preocupe. Erjquarto eu estiver vivo, nada vai aconte
cer. S depois que eu morrer.
Em seguida ele curvou a cabea e orou pedindo ao Senhor para me
abenoar. Depois saiu efechou a porta.
Fldsentar-me.Estavacori/ usoeperplexo. Eudisse: Senhor,sejaqualfor
0 significado de tudo isto, aceito a advertncia. Tu no me falaste nada a
respeito de todas estas coisas. Eu nunca pensei que as igrejasfossem recu
perar-se dasuamorte!
E ento ouvi algum batendo suavemente porta Entre! eu disse. A
porta se abriu e quem entroufoi o irmo Wigglesworth.
Bomdia irmoDavid Comovocestnestamanh?
Muito bem, respondi, mas terrivelmente corfuso.
Ele perguntow Por qu?"
Voc no sabe que esteve aqui h poucos minutos? Voc nem me cum
primentou, e entregou-me uma mensagem que me abcdou.
Ah, sim, ele respondeu. Eu no cumprimentei ningum hoje de manh
Voc no sabe o que aconteceu ao profeta que cumprimentou as pessoas
peb caminho?
A Igreja do Sculo XX-AHistriaque No Fbi Contada
70
Ele entrou em problemas srios, eu disse.
E eu no tinha nenhuma inteno de entrar em problema!
Ele aceitava a Palavra literalmente! Nunca conheci um homem que en-
contrasseaverdadenaPalavradeuma maneira to literal! (lRsl3; Lc 10:4).
Agora, ele disse, J enteguei a mensagem e podemos conversar. No
cumprimentei sua esposa e no cumprimentei voc. Eu tinha de entregar a
mensagem s quatro horas da manh tive uma viso. Vi coisas to extraor
dinrias que eu mesmo tenho dificuldade para crer! Depois Deusfcdou comi
go para levantar-me e contar a viso a voc. E voc estar vivo quando tudo
isto acontecer!
E a ele deu maiores detalhes. Mas isto no ajudou, porque estava tudo
errado. Meu passado, minhaformao, nossa maneira de pregar, de crer,
nossas tradies tudo era diferente! Era o oposto daquilo que ele estava
dizendo.
Eu disse: Bem, irmo Wigglesworth, eu no sei o que voc acha que
devo J azer Vou lembrar daquilo que voc disse, mas no vou agir at que o
Senhorfcde comigo. No me importa quem o profeta que trouxe a palavra,
eucreio que o Senhor vaifalar comigo ecor^vmarapalauranomeucorao.
timo", ele respondeu. Lembre-se, porm, de que Deus me disse que a
condio voc permanecer fiel e humilde. No difcil lembrar-se disto.
Apenas duas coisas: Fidelidade e humildade. Fidelidade para ouvir e humil
dade quando ele abenoar
E ento me perguntou: Vocfica erijoado quando viaja de navio?"
Eu nunca vyei no mar, respondi
E de avio?"
Eu tambm nunca vicyei de avio.
Ele disse: Ento venha aqui!
Mais um vez empurrou-me contra a parede e orou. E eu dou graas a
Deus por aquela orao! Ele disse: Senhor, tu me mostraste que estejovem
vai viajar mais que outraspessoas. J Voo bom adoecer em casa, mas pior
adoecerbngedecasa.Porfavor, riopemitasqueehjcmaisadoeaquando
estiver uiqjando a teu servio.
A profecia e viso de Wigglesworth permaneceram sem cumpri
mento por 10 anos, mas pouco antes de sua morte ele disse a David du
Plessis; Meu irmo David, no recebi mais nada do Senhor sobre o
assunto. Mas tenho certeza absoluta do cumprimento daquilo que ele
revelou na frica do Sul, e que voc o homem que ser usado,
0 Movimento Ckwismtico
71
Em 1948 du Plessis ficou prostrado num hospital por causa de imi
desastre de seu carro com lun trem, e Deus comeou a falar com ele;
Chegou a hora para se cumprir a profecia dada a voc por Smith
Wigglesuxyrth. hora de comear. Quero que voc v aos lderes do Conselho
Mundial de Igrejas.
Respondiemtomde argumento: Senhor, mas o que posso dizer quelas
igrejas mortas?"
Eu ressuscito os mortos!A resposta veio com unnasiniplicidade chocante.
Mas, Senhor, elessonossosinimigos!Euestavaquasechoramingando.
Sim, mas euj lhe disse que deve amar seus inimigos.
IgnorandoaverdadedasEscriturasemminhaJ rustrao, continueiargu-
mentando. Como posso amar pessoas assim? No concordo nem comsuas
doutrinas nem com suas prticas.
Bem", 0 Senhor respondeu firmemente no meu interior, voc ter de
perdo-los."
Meu Senhor agora estava choramingando de verdadecomo
posso perdo-los se no possoJ ustific-los?
Eu nunca lhe dei autoridade paraJ ustificar pessoa alguma. Eu lhe dei
autoridade apenas para perdocw. Ese perdo-los, voc vai am-los. Eseos
amar, voc vai querer perdoar. Agora pode escolher.
AconversaestavaterminadaMasabaalhatinhaapenasiniciado. Uma
pequena luz tinha raiado, suficiente para mostrar-me quo pouco eu conhe
cia a respeito do perdo aos olhos do Senhor. Nos dias vindouros eu teria de
bitar com o Senhor, aprender, sofrer as dores internas de uma genuna revo
luo. Um novo rei teria de dominar aquela parte da minha vida
Enquanto eu meditam ali, durante a noite, com as luzes apagadas, vi o
tamanho do meu erro. Eu estava esperando que J esus me usasse como um
pentecostal para abalar as igrejas. Pensava que poderiaforar as pessoas a
entenderem a verdade, dizendo-lhes onde estavam erradas e sacudindo-as
emJ usta indignao. Mas o Senhor disse que este no o caminho. 0
avivamento virse voc perdoar. Se voc lutarno acontecer nada!"
Ento a revelao bsica que Deus deu a du Plessis foi perdo aos
tradicionais e suas prticas. Seu primeiro contato ecumnico foi em
1951 com J ohn A. Mackay, presidente do Seminrio Teolgico de
Princeton, que se mostrou muito amvel e interessado no Movimento
Pentecostal. Poucos dias depois, pela primeira vez, um pentecostal en
A Igrejado SculoXX-AHistria que No Foi Contada
72
trou no escritrio central do Conselho Mundial de Igrejas em Nova lorque,
na 5^Avenida, e foi bem recebido. Em 1952 participou do Conselho
Missionrio Internacional realizado na Alemanha, onde pde comparti
lhar sua experincia pentecostal. Foi ali que foi chamado pela primeira
vez Senhor Pentecoste.
Em 1954 participou da Segunda Assemblia do Conselho Mundi
al de Igrejas como representante das Igrejas Pentecostais, o que causou
muitas crticas por parte de lderes pentecostais que haviam denuncia
do 0 Conselho Mundial como a principal fora da igreja apstata dos
ltimos dias. Em 1956, falando a um grupo de lderes ecumnicos,
entregou uma das suas mais famosas mensagens. Comparando a verda
de do evangelho a um bife, ele declarou que as igrejas tradicionais ti
nham a verdade congelada enquanto os pentecostais tinham a mesma
verdade no fogo. Explicou que os apstolos tinham uma experincia e
nenhuma doutrina, enquanto a maioria das igrejas modernas t i nh am
doutrina sem nenhuma experincia. Esta mensagem ressoou pelo mun
do, depois desse encontro."
Naquela poca vrios pastores e ministros tradicionais recebe
ram lnguas e outros dons e foram aconselhados por du Plessis a per
manecer em suas igrejas e florescer onde foram plantados.
Seis anos antes do advento da renovao carismtica catlica, du
Plessis fez seu primeiro contato com lderes catlicos. Quando de sua
participao no Conselho Mundial de Igrejas em Nova Delhi foi convida
do a visitar o Vaticano para explicar o pentecostalismo a vrios telogos
e historiadores que estavam fazendo um estudo detalhado do movimen
to. No caminho de volta da ndia encontrou-se no Vaticano com o Carde
al Bea, chefe da Secretaria para a Promoo da Unidade Crist, a quem
disse: Tudo o que quero dizer isto: Torne a Bblia disponvel a todo
catUco no mundo em sua prpria lngua. Se os catUcos lerem a B
blia, 0 Esprito Santo vivrficar o livro, e isto transformar suas vidas.
E com cathcos transformados haver renovao da igreja. Sobre o
batismo no Esprito ele disse: No, isto no vem por sucesso apost
lica embora traga o sucesso apostlico. Voc tem que receber isto do
Senhor J esns. Ele o nico batizador no Esprito.
Quando este dilogo foi reportado ao Papa J oo XXIII, ele allrmcu
serem as palavras de du Plessis uma revelao de Deus qual oscatli-
OMovimenn Carismtico
73
cos deveriam atentar. Se o envolvimento de du Plessis com lderes tra
dicionais j causava crticas e rejeio dos lderes pentecostais, a visita ao
Vaticano causou liror. As Assemblias de Deus americanas, s quais ele
transferira sua ordenao em 1955, revogaram suas credenciais de minis
tro, 0 que significou para ele no ter qualquer elo oficial com qualquer
grupo pentecostal. Mesmo assim prosseguiu com determinao.''
Embora desprezado pelos pentecostais, lderes das igrejas tradi
cionais e catlicos romanos continuaram a cerc-lo. Em 1964 foi convi
dado pelo Cardeal Bea para ser o nico observador pentecostal do
Vaticano II. Nesta histrica assemblia de cardeais du Plessis ofereceu
perdo aos catlicos e viu esperana para renovao. Somente dois anos
depois do trmino do Vaticano 11, a renovao carismtica comeou en
tre catlicos romanos em Pittsburgh, Pensilvnia. "
Du Plessis dirigiu a equipe pentecostal nos dilogos entre catli
cos e pentecostais de 1972 a 1982. Ele tambm participou da Confern
cia Carismtica Catlica em Roma, em 1976, quando ouviu o Papa Paulo
VI pronunciar suas bnos sobre a renovao carismtica.
Du Plessis exerceu um papel proftico e tornou-se a figura-chave
para lanar o fogo do movimento carismtico nas igrejas tradicionais. Seu
trabalho como presidente da equipe pentecostal nos dilogos entre pente
costais e catlicos romanos e como principal preletor em centenas de en
contros carismticos-pentecostais ao redor do mundo confirmaram-lhe o
ttulo no oficial de Senhor Pentecoste. Em 1974 um grupo de reprteres
da revista Time nomearam du Plessis como um dos onze principais
telogos do sculo XX. Tambm, por seu trabalho no dilogo e outras con
tribuies ao Movimento Carismtico Catlico, ele recebeu do Papa J oo
Paulo 11a medalha de ouro Benemerente por excelente servio a toda
Cristandade. a mais alta honra que um Papa pode conferir, e du Plessis
foi 0 primeiro protestante a receb-la. Em 1979 seu ministrio foi genero
samente reconhecido pelos pentecostais quando as Assemblias de Deus
restauraram totalmente seus papis de ordenao. ^
Embora seu trabalho s vezes tenha causado controvrsias, du
Plessis sem dvida uma das mais importantes figuras pentecostais na
histria. Ele faleceu em 2 de fevereiro de 1987, cinco dias antes de
completar 82 anos.
A Igreja do Sculo XX-AHistriaque No Fbi Contada
74
3 - DENNIS BENNETT. Dennis Bennett tornou-se vim precursor
do movimento carismtico (tambm chamado Movimento Neo-
Pentecostal) na Amrica. No fmal da dcada de 50 Padre Bennett era
reitor da elegante e moderna Parquia Episcopal de So Marcos em
Van Nuys, Califrnia. Graduado na Universidade de Chicago e na Escola
de Divindade de Chicago, era a personificao do clero sofisticado, res
peitvel e levemente mundano da sua igreja. Por volta de 1959 So
Marcos crescera ao ponto de incluir 2.600 membros e uma equipe de
quatro ministros, quando ele ouviu sobre o batismo no Esprito atravs
de um colega clrigo episcopal.
Depois de observar alguns leigos em sua igreja que exibiam um
alto grau de compromisso e espiritualidade, Bennett comeou a buscar
respostas sobre suas experincias pentecostais. Depois de uma verda
deira investigao, ele se tornou convencido da realidade do batismo no
Esprito, embora tendesse a ver o falar em lnguas como algo quase
desnecessrio. Porm, ansiava por uma realidade mais profunda em
sua experincia crist. A medida que estudou o assunto, ficou surpreso
em ver tantas referncias ao Esprito Santo no Novo Testamento, no
Livro de Orao Comum, nos escritos dos Pais da igreja primitiva,
nos livros-textos de teologia, nos livros de histria da igreja, e at
mesmo nos hinrios. *
No incio de 1959, Bennett finalmente comeou a buscar o batis
mo no Esprito com a ajuda de um colega sacerdote episcopal e de um
jovem casal da igreja que j tinha recebido a experincia atravs de um
outro casal das Assemblias de Deus. Numa reunio de orao no lar
do casal, mos foram impostas sobre Bennett enquanto seus amigos
oravam por ele.
Eis um trecho de sua experincia extrada de seu livro Nine
oclock in the Morning:
Hauia quatro pessoas presentes: eu, um amigo que era sacerdote episco
pal em nossa diocese, e J ohn e J oan (o casal que j recebera o batismo). Ns
estvamos sentados na sola de estar do casal nossos hospedeiros na escri-
vardnliadebaixodaJ cinela,eunuirKicadeirasuper-Stqfadadooutroladoda
salaeo outroclrigominhadireita..EueslavaconscientBdemimmesmo,
e deterrrnadoanoperderrrmha dignidade!
0 Movtmenb Carismtico
75
0 que eu fao? Perguntei a eles novamente.
Pea a J esus para batiz-b no Esprito Santo, disse J ohn. Nsorare-
nvos com voc, e voc apenas orar e louvar ao Senhor.
Eu disse: Agora lembrem-se, eu quero esta proximidade a Deus que
vocs tm, s isso; eu no estou interessado emfalarem lnguas!
Bem, disseram eles, tudo o que podemos dizer a voc sobre isto que
vemjunto com o pacote!
J ohn atravessou a sala e imps as mos primeiro em minha cabea, e
depois na de meu amigo. Ele comeou a orar, muito calmamente, e eu reco
nheci.. que ele estavafalandoumalnguaqueeuno entendia, efalando-a
comjluncia. Ele no estava nem um pouco agitado sobre isto. Ento ele
orou em ingls, pedinck) a J esus para me batizar no Esprito.
Comecei a orar, como ele me disse, e orei muito calmamente tambm Eu
no tinhaintenodejicarnemumpoucoexcitado!Estavasimplesmentese-
guindo instrues. Acho que devo ter orado alto por uns vinte minutos peb
menos isto pareceu um longo tempo e estava para desistir quando algo
muito estranho aconteceu. Minha lngua topeou, assim como quando voc
est tentando recitar um trocadilho e eu comecei afalar numa nova lngua!
Na mesma hora reconheci vrias coisas: primeiro, no era alguma esp
cie de truque ou compulso psicolgica No havia nada de compulsivo nisto.
Eu estavapermitindo estas novas palavras virem aos meus lbios e estava
J alando-as de minha prpria vontade, sem de qualquerforma ser forado a
fazer isso. Eu no estava arrebatadoem nenhum sentido do mundo, mas
estava totalmente em possesso de meujuzo efora de vontade. Eufalei a
nova lngua porque era interessante falar uma lngua que eu nunca tinha
aprendido, apesar de no saber o que estavafalando... Em segundo lugar,
era uma lngua recd, no algum tipo de conversa de nen. Eh tinhagramtica
e sintaxe; tinha irflexo e expressoe era at bonita!
Em pouco tempo, vrios membros da parquia tambm recebe
ram a mesma experincia. Em sua alegria e contentamento comearam a
usar expresses tpicas pentecostais como Louvado seja o Senhor e
Aleluia no escritrio da igreja e na casa paroquial. A medida que a
notcia se espalhou entre os membros da igreja sobre a nova e estranha
experincia do pastor, alguns membros do conselho paroquial comea
ram a acus-lo de fantico.^
A fim de acalmar falsos rumores e responder s perguntas que
estavam circulando na congregao, Bennett logo sentiu que era neces
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
76
srio falar sua igreja sobre sua experincia de falar em outras lnguas.
Assim, em 3 de abril de 1960, ele compartilhou seu testemunho nos trs
cultos matinais de sua igreja.
A reao na primeira reunio foi aberta e afvel, de acordo com
Bennett, mas na segunda reunio a coisa explodiu. Ultrajado, o proco
auxiliar arrancou suas vestimentas, atirou-as no altar e saiu pisando
duro e gritando: No posso mais trabalhar com este homem. Ento,
depois que a reunio terminou, do lado de fora, aqueles que tinham se
decidido a se livrar do movimento do Esprito Santo comearam a dis
cursar eloqentemente aos paroquianos que chegavam e partiam. Um
homem ficou em p numa cadeira gritando: Fora com esses malditos
faladores de lnguas.^
Depois que alguns membros reclamaram que ns somos episco
pais e no um bando de ignorantes fanticos, o tesoureiro do conselho
paroquial convidou Bennett a resignar. Em vez de causar mais desar
monia na congregao, o meigo e amvel reitor prontamente renunciou
sua parquia. Logo depois o bispo enviou um sacerdote temporrio
para So Marcos armado de uma carta inflexvel para os oficiais da
parquia proibindo qualquer outra manifestao em lnguas.^
0 tumulto na parquia So Marcos causou uma sensao na im
prensa nacional, medida que a histria foi captada pelas principais
estaes de rdio e televiso. A revista Time publicou que agora
glossolalia parece estar de volta nas igrejas dos Estados Unidos no
somente nas desinibidas seitas pentecostais mas at mesmo entre epis
copais, que tm sido denominados Gods frozen people (o povo gelado
de Deus) trocadilho em ingls com Gods chosen people (o povo esco
lhido de Deus). Newsv^feek publicou que para conservadores episco
pais da parquia de So Marcos houve perplexidade, ira e at mesmo
uma pitada de inveja embora alguns sentissem que tudo isto foi uma
espcie de vergonhoso vodu. Porm, Bennett e aproximadamente seten
ta de seus paroquianos estavam dispostos a pagar um preo alto por sua
nova experincia pentecostal o de serem banidos de sua igreja. '*
Bermett foi ento convidado a assumir algreJ aEpiscopal de So
Lucas, uma pequena parquia na cidade interiorana de Seattle, Washing
ton. Seu novo e amvel bispo ofereceu-se para apoi-lo, at mesmo em
0 Movimento Carismtico
77
suas prticas pentecostais, levando em considerao que de qualquer
maneira a igreja estava prestes a fechar. Livre agora para promover suas
experincias sem qualquer impedimento oficial, Bennett logo converteu
sua igreja num centro do neo-pentecostalismo para o Noroeste dos Es
tados Unidos. Em lugar de fechar, o bispo viu a igreja de So Lucas
crescer para se tornar a maior parquia da denominao em toda a
rea. Em pouco tempo, Bennett estava ministrando para perto de 2.000
pessoas por semana. Por mais de vinte anos, uma mdia de vinte pesso
as foram batizadas no Esprito toda semana na igreja. ^
0 caso Dennis Bennett foi somente a parte mais visvel de um
processo que vinha sendo calmamente desenvolvido por anos. De fato,
por volta de 1960, praticamente toda denominao j tinha muitos pen
tecostais secretos que tinham recebido a experincia, mas permanece
ram quietos por medo de desagradar os oficiais da igreja. 0 incidente
em Van Nuys trouxe luz a situao. Vrios meses depois que Bennett
renunciou parquia de So Marcos, a Igreja Viva, um jornal episco
pal, trouxe 0 seguinte editorial a respeito de glossolalia na igreja:^
Falar em lnguas no mais um fenmeno de alguma seita esqui
sita do outro lado da rua. Est em nosso meio e est sendo praticado
por clrigos e leigos que tm estatura e boa reputao na igreja. Sua
aplicao em larga escala abalaria nosso senso esttico e alguns de nos
sos mais fortemente entrincheirados preconceitos. Mas ns sabemos
que somos membros de uma igreja que definitivamente precisa ser aba
lada se Deus escolheu esta poca para dinamitar o que o Bispo Sterling,
de Montana, chamou de respeitabilidade episcopal, ns no conhece
mos uma exploso mais assustadoramente eficaz.
Durante a maior parte dos anos 60, o pentecostalismo comeou a
aparecer nos mais inesperados lugares e entre as mais inesperadas pesso
as. Um irrompimento de glossolalia na Universidade de Yale em 1963 foi
proftico em relao ao que ocorreria nos campi de faculdades de toda a
nao no fmal da dcada. Os ento chamados glossayalies (mistura de
glossolalia comyalies, designao dada aos estudantes da Universidade)
eram muito diferentes dos esteretipos roladores no cho. Entre os vin
te estudantes da Universidade de Yale que causaram uma leve sensao no
campus estavam cinco que pertenciam sociedade de honra, Phi Beta
Algreja do SculoXX-AHistria que No Foi Contada
78
Kappa (formada pelos estudantes que obtinham as melhores notas), que
por coincidncia eram episcopais, luteranos, presbiterianos e metodistas.
0 preletor que levou esses estudantes a falar em lnguas no era nem mes
mo um pregador pentecostal, mas um pastor da Igreja Reformada Holan
desa de Mt. Vernon, Nova lorque, Harald Bredeson.
A revista Time pubhcou a seguinte reportagem sobre os pente
costais de Yale: Eles no caem em nenhum ataque ou transe mstico, em
vez disso, observadores relatam que eles parecem totalmente em con
trole, medida que murmuram ou cantarolam frases que s vezes soam
como hebraico, s vezes como sueco rude.
Ento, 0 tumulto causado em volta da experincia de Dermis Bennett
serviu para propagar ainda mais o Movimento Carismtico e romper a
vergonha de todos os tradicionais que j possuam a experincia. A rea
o da maioria dos lderes das igrejas em relao ao movimento foi de
prudncia e pacincia. Foram poucos os que foraram a nova onda de
pentecostais a sair de suas igrejas como acontecera no incio do sculo.
Um dos motivos de no serem to perseguidos foi o fato de serem
menos emocionais e mais ordeiros. Mesmo assim alguns se declararam
fortemente contra o movimento. Por outro lado, milhares de pessoas,
tanto clrigos como leigos, sentiram que o avivamento pentecostal era a
melhor esperana para a igreja.'*
Uma dcada depois da experincia de Bennett estima-se que 10%
dos clrigos e 1.000.000 de leigos das igrejas tradicionais tinham rece
bido 0 batismo no Esprito Santo e permanecido em suas igrejas. De
fato, quase impossvel que tenha havido uma denominao sequer da
Cristandade que no fosse atingida pelo Movimento Carismtico, Come
ando com os episcopais o fogo se alastrou entre luteranos,
presbiterianos, batistas, metodistas, menonitas etc. e por fim atingiu a
Igreja Catlica.
Muitos dos pentecostais clssicos mais antigos flcaram desnorte
ados com esse desenvolvimento e no puderam entender por que seus
irmos carismticos pareciam haver escapado do sofrimento e perse
guio que os pioneiros pentecostais do incio sofreram. Porm, houve
um sentimento geral de alegria e gratido por outros estarem finalmente
gozando a realidade da plenitude do Esprito. ^
0 Movimento Carismtto
79
Captulo 6
O MOVIMENTO
CARISMTICO CATLICO
C
Movimento Carismtico Catlico encaixa-se perfeitamente no prin
cpio de Ralph Mahoney de que um novo mover de Deus est
ligado a algum evento histrico na nao de Israel. 0 derrama
mento do Esprito sobre os catlicos aconteceu no mesmo ano da toma
da de J erusalm 1967. Foi chamado pelo Cardeal Suenens de a
surpresa do Esprito Santo.
Na dcada de 60 a Igreja Catlica estava passando por uma fase
de falncia e decadncia. Milhares de sacerdotes, monges e freiras aban
donaram suas vocaes e retornaram vida secular. 0 sistema de es
colas paroquiais catlicas romanas, que foi o orgulho da igreja ameri
cana, comeou a fechar suas portas, atingindo a mdia de uma escola
fechada por semana. 0 nmero de seminrios alcanou declnio seme
lhante.
VATICANO U
Vrios fatores e contribuies foram chaves para preparar o ce
nrio para o mover do Esprito Santo na Igreja Catlica. Um deles
aconteceu em 1962, quando o Papa J oo XXIII causou mn rebolio no
mundo religioso ao convocar o primeiro concilio depois de quase um
sculo, chamado Vaticano II. Nunca houve um concilio mais intimamen
te ligado aos ventos do Esprito que estavam soprando na igreja. De
acordo com o Papa J oo XXIIl, o propsito do concilio era abrir as
81
janelas para que a igreja pudesse respirar ar fresco. Dois mil e qui
nhentos bispos de todas as partes do mundo se reuniram em Roma e
falaram abertamente de uma nova reforma dentro da igreja incluin
do at reformulao de doutrinas. Nunca tal linguagem fora usada na
igreja desde os dias de Martinho Lutero. ^
0 Papa J oo tambm falou profeticamente sobre o conclio, refe
rindo-se a ele como um novo Pentecoste, e pedindo a todo catlico do
mundo que orasse diariamente durante os trs anos de durao das as
semblias do conclio para que Deus renove suas maravilhas em nossos
dias atravs de um novo Pentecoste. Poderia ele imaginar que essa orao
seria cumprida depois de um ano do encerramento do conclio? ^
Um dos quatro presidentes do conclio foi o Primaz da Blgica,
Cardeal Suenens, que ficou conhecido como um dos prelados liberais
que exigiu mudana e renovao na igreja. 0 nico hder pentecostal
clssico presente foi David du Plessis, que compareceu como observa
dor oficial. Tanto ele como Suenens estavam destinados a exercer pa
pis importantes na renovao carismtica catlica. ^
medida que o Vaticano II avanava, muitos documentos refleti
am uma nfase ao Esprito Santo e natureza carismtica da igreja.
Liderando o movimento para enfatizar a pessoa e a obra do Esprito
Santo estavam os bispos do Chile. Esta nao havia experimentado um
poderoso movimento pentecostal desde 1909 e isto talvez tenha influenci
ado os prelados chilenos. Ao todo o Esprito Santo foi mencionado 258
vezes nos documentos do concflio.
Quando a velha questo da cessao dos dons veio tona, o con
cflio pendeu totalmente para o lado da manifestao nos dias de hoje
de todos os dons do Esprito. 0 problema foi levantado depois da pri
meira leitura da Constituio sobre a Igreja, na qual se afirmava que o
Senhor reparte seus dons particularmente a cada um como quer (1
Co 12:11), e ele distribui dons especiais entre os fiis de todo nvel.
Ainda declarava que os dons carismticos foram largamente difundi
dos e so para serem recebidos com aes de graa e consolao,
pois eles so muitssimo apropriados e teis para as necessidades da
igreja. ^
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
82
Durante as discusses depois desta leitura, o Cardeal da Itlia,
Ruffini di Palermo, protestou fortemente contra a atuao dos dons do
Esprito hoje dizendo que eram extremamente raros e quase excepcio
nais. Muitos dos bispos imediatamente discordaram desta declarao
que representava a viso tradicional da igreja. Em favor desses bispos,
0 Cardeal Suenens deu a clssica rplica que mais tarde se tornou uma
Carta Magna para os carismticos da igreja: ^
Este documento fala muito pouco sobre os carismas dos fiis;
isto pode causar a impresso de que ns estamos tratando aqui com um
fenmeno meramente perifrico e acidental vida da igreja. Mas che
gada a hora de expor mais explcita e completamente a importncia vital
desses carismas para a formao do Corpo Mstico. Devemos a qual
quer custo evitar dar a impresso de que a estrutura hierrquica da
Igreja um aparato administrativo sem nenhuma ligao ntima com os
dons carismticos do Esprito Santo que esto difundidos por toda a
igreja. ^
Para o apstolo Paulo, a igreja de Cristo no aparece como algu
ma organizao administrativa, mas como um conjunto orgnico e vivo
de dons, carismas e servios. 0 Esprito Santo dado a todos os cris
tos, e a cada um em particular; e ele por sua vez d a cada um e a todos
diferentes dons segundo agraa que nos foi dada (Rm 12:6). *
A rplica de Suenens prevaleceu sobre a viso tradicionalista e o
alicerce estava lanado para a aprovao da renovao carismtica que
viria apenas trs anos mais tarde.
0 Vaticano II terminou em 1965 com um programa revolucionrio
que levou anos para ser totalmente implantado nas igrejas catUcas ao
redor do mundo. A mudana mais impressionante exigiu a realizao
da missa nas lnguas dos povos em lugar do latim. Exigiu-se tambm
que os sacerdotes ficassem de frente para a congregao durante a mis
sa. Os hinos deveriam ser cantados pela congregao, ao invs de serem
entoados somente pelos sacerdotes e corais. As Escrituras seriam lidas
tanto pelos leigos como tambm pelo clero. Os catlicos foram encora
jados a orar com outros cristos, embora a participao mtua da mesa
do Senhor ainda fosse proibida. A informal missa popular foi permiti
0 Movimento Carismtico Catlico
83
da. As freiras tiveram permisso para abandonar seus hbitos tradicio
nais por vestes convencionais. '*
Por causa dessas mudanas, que na verdade pareceram revoluci
onrias demais para os tradicionalistas, a igreja se tornou menos es
tranha para os protestantes, especialmente quando catlicos comea
ram a cantar o hino-tema da Reforma, Castelo Forte, de Martinho
Lutero. Pela primeira vez, sacerdotes catlicos comearam a participar
de reunies protestantes e protestantes foram convidados a falar em
reunies catUcas. Uma nova era ecumnica comeou em 1960 com o
estabelecimento da Secretaria para Unidade Crist em Roma, que ime
diatamente iniciou dilogos com igrejas protestantes. 0 fato de J oo
XXIII ter chamado os protestantes de irmos separados abriu cami
nho para imi respeito e apreciao mtuos que tornaram possvel o di
logo ecumnico. *
Geralmente o Esprito move onde ele quer, e os telogos ten
tam explicar os fatos depois. Desta vez, os telogos expUcaram e aprova
ram a renovao carismtica antes de ela acontecer. Esta uma daque
las raras vezes na histria em que os telogos estiveram frente dos
profetas. Portanto, antes que o novo Pentecoste profetizado por J oo
XXIII acontecesse na Igreja Catlica, foram tomadas medidas no conc-
ho para assegurar que tal Pentecoste fosse aceito quando ocorresse. *
O MOVIMENTO DE CURSILHO
0 Movimento de Cursilho foi outro fator que contribuiu para pre
parar 0 terreno para a Renovao Carismtica Catlica. Foi iniciado em
1949 na Espanha como uma tentativa de renovar a f dos catlicos atra
vs de um retiro de trs dias chamado cursilho (mini-curso). Foi rea
lizado pela primeira vez pelo Bispo J uan Hervas, na Espanha, e espa
lhou-se pela Amrica Latina na dcada de 50, chegando finalmente aos
Estados Unidos atravs dos hispnicos do Sudeste.^
0 cursilho consiste de cinco meditaes e cinco lies sobre
doutrina crist ministradas por sacerdotes e leigos para membros da
igreja que desejam aprofundar sua f. Sesses de discusses mostram
A Igreja do Sculo XX~A Histria que No Fbi Contada
84
como fazer aplicaes prticas das dez prelees. 0 nmero de partici
pantes em geral de aproximadamente 40 pessoas, o que contribni para
que as sesses sejam estimuladas com um esprito de jovialidade inclu
indo msicas e esquetes.*
0 efeito do cursilho foi evangelizar catlicos que tinham sido
sacramentados, mas que no tinham um entendimento mais profundo
do que significava ser um cristo. Muitos dos primeiros pentecostais
catlicos no somente tinham freqentado cursilhos, mas eram lderes
no movimento.^
UMASURPRESADO ESPRITO SANTO
0 Movimento Catlico Pentecostal comeou em Pittsburgh,
Pensilvnia, Estados Unidos, na Universidade de Duquesne, to apro
priadamente dirigida pela fundao Padres do Esprito Santo. Em
1966, dois professores leigos de teologia da Universidade de Duquesne,
Ralph Kiefer e Bill Storey, comearam uma busca espiritual que os le
vou a 1er A Cruz e o Punhal, de David Wilkerson, e Eles Falam em
Outras Lnguas, de J ohn Sherrill. Depois de lerem esses livros, os
dois homens comearam a procurar algum na regio de Pittsburgh
que tivesse recebido o batismo no Esprito Santo com acompanhamen
to de lnguas. Com o tempo e com a ajuda de um sacerdote episcopal
num grupo de orao hderado por presbiterianos, Kiefer e Storey fo
ram batizados no Esprito e falaram em lnguas que nunca tinham apren
dido.^
Esses dois professores cheios do Esprito planejaram ento um
retiro de fim de semana para vrios amigos, a flm de buscarem um
derramamento do Esprito Santo na Igreja Catlica. Cerca de vinte
professores, estudantes formados e suas esposas reuniram-se durante
0 fim de semana de 17 a 19 de fevereiro de 1967, em Pittsburgh, para a
primeira reunio de orao pentecostal catlica na histria. Os parti
cipantes foram solicitados a 1er os primeiros quatro captulos de Atos e
0 hvro A Cruz e o Punhal. As reunies se realizaram numa grande casa
de retiro conhecida como A Arca e a Pomba. Com o passar do tempo,
este encontro foi apelidado de o fim de semana de Duquesne.'*
0 Movimento Carismtico Catlico
85
0 Esprito Santo pairou sobre A Arca e a Pomba durante aquele
fim de semana fantstico. Depois de um estudo intensivo do livro de
Atos e de um dia devotado orao e estudo, muitos dos participantes
estavam ansiosos para buscar o batismo no Esprito Santo. Mas uma
festa de aniversrio de lun dos padres estava programada para o sbado
noite. medida que a festa comeou, um senso de convico e expec
tativa permeou o ambiente. Logo, um estudante aps outro escapuliu da
festa e subiu as escadas da capela para orar.^
Coisas estranhas comearam a acontecer queles jovens, medi
da que comearam a buscar do Senhor a plenitude pentecostal. Um
estudante chamado David Mangan entrou na sala e foi de repente lana
do por terra pelo Esprito. Ele relatou a seguinte experincia: ^
Gritei 0 mais forte que j gritara em minha vida, mas no derra
mei uma lgrima. De repente, J esus Cristo era to real e to presente
que eu podia senti-lo ao redor. Fui dominado por tal sentimento de
amor que no posso descrev-lo. ^
Mais tarde todo o grupo abandonou a festa l embaixo e reuniu-se
na capela para a primeira reunio de orao pentecostal totalmente cat
lica. Patrcia Gallagher descreveu a reunio neste novo cenculo: ^
Naquela noite o Senhor levou todo o grupo para a capela. Ora
es emanavam de mim para que outros viessem a conhec-lo tambm.
Minha antiga timidez para orar em voz alta foi-se completamente, me
dida que 0 Esprito Santo falava atravs de mim. Os professores ento
impuseram as mos sobre alguns dos estudantes, mas a maioria de ns
recebeu o Batismo no Esprito enquanto estvamos ajoelhados diante
do bendito sacramento em orao. Alguns de ns comearam a falar em
lnguas, outros receberam dons de discernimento, profecia e sabedo
ria. Mas o dom mais importante foi o fruto do amor que uniu toda a
comunidade. No Esprito do Senhor ns achamos uma unidade pela
qual tentramos h muito tempo alcanar por nossa fora. ^
medida que esses buscadores catlicos oraram at alcanar o
Pentecoste, muitas coisas semelhantes aos pentecostais clssicos come
aram a ocorrer Alguns riam incontrolavelmente no Esprito, enquan
to um jovem rolava pelo cho em xtase. Gritar louvores ao Senhor,
A Igreja do Sculo XX-AHistriaque No Fbi Contada
86
chorar e falar em lnguas caracterizaram este incio do movimento na
Igreja Catlica. No -toa que foram chamados de Catlicos Pente
costais pelo pblico e imprensa quando as notcias sobre os estranhos
eventos em Pittsburgh se espalharam. ^
0 fogo que foi aceso na Universidade de Duquesne logo se alastrou
pela Universidade de Notre Dame em South Bend, Indiana. Este rompi
mento veio depois da carta de Ralph Kiefer, que incitou o interesse de
vrios lderes entre os estudantes e professores que tambm estavam inte
ressados na renovao espiritual da igreja. Depois de alguma investigao
e cepticismo inicial, mais ou menos nove estudantes se reuniram no apar
tamento de Bert Ghezzi e foram batizados no Esprito Santo. ^
Porm, eles no manifestaram nenhum dom espiritual evidente.
Para solicitar ajuda, contataram Ray Bullard, um membro das Assem
blias de Deus e presidente da Associao de Homens de Negcios do
Evangelho Pleno em South Bend. Ghezzi descreve como este grupo de
intelectuais catlicos recebeu o dom de lnguas: *
Fomos casa de Ray na semana seguinte e nos reunimos em
seu poro com onze ministros pentecostais de toda Indiana, acompa
nhados de suas esposas. Eles passaram a noite tentando persuadir-nos
de que se tivssemos sido batizados no Esprito teramos falado em
lnguas. Ns os deixamos cientes de que estvamos abertos para falar
em lnguas, mas ficamos firmes em nossa convico de que j framos
batizados no Esprito porque podamos ver isto em nossas vidas. 0
problema ficou resolvido porque ns estvamos querendo falar em ln
guas desde que isto no fosse visto como uma necessidade teolgica
para ser batizado no Esprito. A certa altura, dissemos que estvamos
dispostos a fazer uma experincia, e um homem exphcou-nos as impli
caes disto. Bem tarde naquela noite, passando da meia-noite, l em
baixo naquele poro, os irmos nos alinharam em um lado do cmo
do e os ministros se colocaram do outro lado. Ento comearam a
orar em lnguas e a caminhar em nossa direo com as mos estendi
das. Antes de eles nos alcanarem, muitos de ns comearam a falar e
cantar em lnguas.
0 Movimento Carismtico Catlico
87
Depois de ficarem um tempo orando em lnguas, Ghezzi diz que
os amigos pentecostais perguntaram a eles quando deixariam a Igreja
Catlica e se juntariam a uma igreja pentecostal.
Realmente a pergunta nos deixou um pouco chocados. Nossa res
posta foi que no deixaramos a Igreja Catlica, pois o fato de sermos
batizados no Esprito estava totalmente compatvel com nossa crena na
Igreja Catlica. Asseguramos aos nossos amigos que tnhamos um gran
de respeito por eles e que teramos comunho com eles, mas que perma
neceramos naigreja Catlica. *
Penso que significativo o fato de que aqueles entre ns que
foram batizados no Esprito Santo naquela poca nunca pensaram em
abandonar a Igreja Catlica Romana. *
Nossos amigos pentecostais tinham visto catlicos se juntarem a
igrejas pentecostais quando foram batizados no Esprito. Mas porque
no fizemos isto, a renovao carismtica catlica se tornou possvel.*
Os eventos de Duquesne foram agora repetidos em Notre Dame
a capital intelectual do catolicismo americano. Os jornais dos campi
logo comearam a publicar as inacreditveis notcias do que estava acon
tecendo ali. Apesar de serem considerados por alguns como fanticos
e extremistas, os novos pentecostais de Notre Dame incluam vrios
respeitveis professores de teologia e destacados estudantes que se tor
naram lderes nacionais do movimento. A maioria deles estava na faixa
dos vinte anos. Sob sua hbil e inspirada orientao, o pentecostalismo
alastrou-se como fogo entre cathcos nos Estados Unidos e posterior
mente ao redor do mundo.
0 crescimento inicial do movimento foi espantoso. Novos gru
pos de orao se espalharam diariamente por toda a nao. Uma rede
de comunicaes revelou uma enorme aceitao do movimento, tanto
entre clrigos como entre leigos. Em pouco tempo, o movimento
pentecostal catlico foi reconhecido como o movimento de maior cres
cimento na igreja. Este crescimento foi dramatizado atravs das con
ferncias internacionais realizadas anualmente em South Bend depois
de 1967. A assistncia s conferncias tendeu a tripUcar a cada ano
por vrios anos. ^
A Igreja do Sculo XX-AHistria que No Fbi Contada
Por volta de 1974, o movimento abandonou o termo pentecostal
por outro mais neutro, carismtico, para no ser confundido com os
pentecostais mais antigos. Durante aquele ano, calcula-se que o nme
ro de grupos de orao na Amrica tenha sido de 1.800 e no mundo
todo de 2.400. 0 nmero de participantes ao redor do mundo foi
estimado em 350.000. Entre esses calcula-se que 2.000 sacerdotes se
juntaram ao movimento. Duas chaves para o rpido desenvolvimento
do pentecostalismo na Igreja Catlica foram a cuidadosa ateno teo
lgica devotada a ele desde o incio e a positiva mas cautelosa atitude
dos bispos. Em seu Relatrio do Comit sobre a Doutrina, em 1969,
os bispos concluram que teologicamente o movimento tem razes
legtimas para existir. Tem uma forte base bblica. Tambm observa
es indicaram que os participantes experimentaram progresso em
sua vida espiritual, foram atrados para 1er em as Escrituras, e de
senvolveram um entendimento mais profundo de sua f. No fim do
relatrio, os bispos declararam: a concluso do Comit sobre a
Doutrina que o movimento no deve neste ponto ser inibido, mas per
mitido a desenvolver-se.
E como se desenvolveu! Por volta de 1975, a chuva serdi
alcanara a prpria Roma. Numa conferncia internacional realizada
numa tenda sobre as antigas catacumbas, mais de 10.000 carismticos
catlicos se reuniram para expressar seu testemunho no prprio dom
nio do papado. Na festa de Pentecoste, em 1975, esses fiis cheios do
Esprito fizeram parte de uma multido de 25.000 pessoas que lotaram
a Catedral de So Pedro para ouvir o Papa Paulo VI. Perto do final do
culto, os pentecostais comearam a cantar no Esprito. No fim, o orga
nista e 0 coral se uniram no cntico improvisado do Octeto Aleluia, a
antfona internacional do movimento. '*
Na segunda-feira do Pentecoste, a primeira missa especificamente
carismtica foi celebrada na Catedral de So Pedro pelo Cardeal Suenens.
J ovens lderes carismticos americanos de Ann Arbor, Michigan, entre
garam profecias do alto do altar da baslica. Cnticos jubilosos e ungi
dos encheram a igreja. Em sua mensagem para os carismticos no fim
da missa, o Papa Paulo disse profeticamente: ^
0 Movimento Carismtico CatUco
89
Como ento poderia esta renovao espiritual no ser uma opor
tunidade para a igreja e para o mundo? E como, neste caso, poderia
algum no usar todos os meios para assegurar que isto permanea
assim?... Isto deve rejuvenescer o mundo, devolver a ele uma espiritua
lidade, uma alma, um pensamento religioso. Isto deve reabrir seus lbi
os selados para orar e abrir suas bocas para cantar, jubilar, entoar hi
nos e testemunhar. Ser muito vantajoso para nossos tempos, para nos
sos irmos, que haja uma gerao, asua gerao de jovens, que procla
me ao mundo a grandeza do Deus do Pentecoste... *
As guas da chuva serdia estavam verdadeiramente caindo em
Roma!
A CON FERN CIA DE 1<ANSAS CITY DE 1977
Na metade dos anos 70 as trs correntes do Movimento Caris
mtico (os pentecostais clssicos, os protestantes neo-pentecostais e
os cathcos carismticos) voltaram suas atenes para planejar um
macio encontro pblico para imprimir a mensagem deles na alma
da igreja e na mente da nao. Resultante de uma viso compartilha
da por vrios lderes pentecostais e carismticos em 1975, um apelo
foi publicado em 1976 para uma conferncia geral que reuniria
todos os carismticos e pentecostais em Kansas City, Missouri, em
1977, para uma conferncia ecumnica internacional com todos os
setores da renovao pela primeira vez. 0 propsito da conferncia
era demonstrar a unidade do movimento e dar um testemunho co
mum para a igreja e 0 mundo do tema da conferncia: J esus
Senhor. ^
A conferncia carismtica de Kansas City serviu como 0 ponto
culminante da histria do povo da chuva serdia. Pela primeira (e nica)
vez, todos os grupos importantes de todo 0 movimento se reuniram ao
mesmo tempo e no mesmo lugar. Nas manhs, diferentes grupos deno
minacionais se reuniram em arenas e auditrios separados na cidade.
Foram includas sesses matinais para catlicos, luteranos, presbiteria
nos, episcopais, metodistas e judeus messinicos. tarde, workshops
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
90
(seminrios) foram oferecidos por todos os grupos e abertos a todos.
noite, todos se reuniram no Estdio Arrowhead para reunies ecumnicas
de adorao e louvor. 0 presidente Kevln Ranaghan declarou que a con
ferncia foi provavelmente o maior encontro ecumnico de cristos em
800 anos. ^
A palavra mais poderosa saiu atravs de um chamado proftico
para unidade que levou a enorme assemblia a ajoelhar-se com lgrimas
de arrependimento:
Apresentem-se diante de mim, com coraes quebrantados e espriios
contritos. Poiso corpo de meu Filho est quebrado.
Apresentem-se diante de mim, com lgrimas e lamentaes. Pois o corpo
de meu Filho est quebrado.
A luz est amortecida, meu povo est disperso. 0 corpo de meu Filho
estquebrado.
Eu dei tudo o que tinha no corpo e sangue de meu Filho. Ele derramou-
se na terra. 0 corpo de meu Filho est quebrado.
Abandonemos pecados de seus pais,
EandemnoscaminhosdemeuFilho,
Retomem para o plano de seu Pai
Retomempara o propsito de seu Deus.
0 corpo de meu Filho est quebrado.
0 Senhor diz para vocs: pemvmeam em unidade um com o outro,
Eno deixem nadasepar-los.
E, demodonenhumseseparemumdooutro.
Por causa de suas desconfianas e amarguras,
Edesuas prefernciaspessoais.
Mas segurem-se um ao outro.
Porque estou para deixar vocs passarem por
Um tempo de prova e teste severos,
E vocs tero de estar em unidade um com o outro.
Mas eu digo tambm isto: Eu sou J esus, o Rei Vitorioso.
Eeu tenho prometido a vocs vitria.
0 Movimento Carismtico Catlico
91
Representativo da unidade exigida nesta profecia foi a presena
de lderes das mais divergentes tradies crists que compartilharam a
mesma plataforma em Kansas City. Numa memorvel reunio, o Cardeal
Suenens (catlico romano), Thomas Zimmerman (Assemblias de Deus),
J . 0. Patterson [Igreja de Deus em Cristo) e Arcebispo Bill Burnett
(anglicano) permaneceram juntos diante da vasta multido numa de
monstrao nunca vista de unidade. *
0 momento mais inesquecvel da conferncia aconteceu quando
Bob Mumford chegou ao clmax da sua mensagem numa das sesses da
noite no Estdio. Erguendo sua Bblia no ar, Mumford exclamou: Se
voc der uma olhadinha no final do livro,ver que J esus vence! Uma
multido de cerca de 50.000 pessoas bradaram sua aprovao com 15
minutos de louvor e aplausos extticos. ^
Kansas City, em 1977, representou o clmax do movimento caris
mtico na Amrica. Foi o maior e mais visvel sinal de unidade em toda
a histria do povo carismtico. Depois de Kansas City os vrios grupos
carismticos denominacionais retornaram para suas conferncias anu
ais separadas.
CONCLUSES FINAIS
SOBREO MOVIMENTO CARISMTICO
Apesar de notarmos at hoje (anos 90) por todos os lados os
efeitos do Movimento Carismtico e de haver de vez em quando um
novo irromper do batismo no Esprito em diversos lugares, inegvel
que 0 movimento j passou do seu auge e em muitos aspectos apresenta
sinais de declnio. Isto no quer dizer que o Esprito Santo esteja atuan
do menos no mundo. Pelo contrrio, apesar do Movimento Carismtico
demonstrar suas fraquezas e limitaes, os milhes de pessoas renova
das pelo Esprito representam uma forte promessa e potencial para a
coisa nova que o Esprito deseja fazer nestes ltimos dias.
No podemos menosprezar a grande importncia do Movimento
Carismtico, pois tem sido, como dissemos no incio do captulo 5, a
mais extensa e difundida manifestao do Esprito na histria da igreja.
Por outro lado, no podemos parar no Movimento Carismtico, pois ele
Algrejado SculoXX-AHistriaqueNoFoi Contada
92
tem trazido mais perguntas do que respostas. 0 despertamento e vida
que ele trouxe s pessoas esto causando uma grande inquietao por
todo lado, 0 que mostra que precisamos de algo mais. Vinho novo
bom, mas precisamos de odres novos tambm.
A presena de vinho novo somada ausncia de odres novos tm
produzido vrios efeitos que queremos mencionar rapidamente:
1.0 Movimento Carismtico Protestante. A falta de uma base na
palavra e de uma estrutura bbhca tm causado uma proliferao de
heresias e escndalos em tempos recentes. As revistas, programas de
televiso, conferncias e igrejas dos carismticos esto muitas vezes
cheias de mundanismo, autopromoo, culto personalidade, pensa
mento positivo, comercializao do evangelho (a tal ponto que, em com
parao, a prtica da Igreja Catlica de vender indulgncias no tempo
de Lutero fraca!), imoralidade sexual, nfase exagerada no bem-estar
pessoal (s custas da pregao da cruz e da renncia), busca por suces
so no mundo e envolvimento com poltica. Deus tem derramado o Esp
rito sobre toda carne sem exigir santidade como pr-requisito, mas, se
0 Esprito no nos levar santidade e a uma vida de acordo com a
Palavra, certamente o Esprito Santo ser retirado como aconteceu com
0 rei Saul e espritos maus tomaro o seu lugar.
2. 0 Movimento Carismtico Catlico. Uma caracterstica bem
pecuUar da Igreja Catlica sua flexibilidade para assimilar novas
tendncias sem dividir Isto aconteceu com o Movimento Carismtico
Catlico que alcanou seu pice na dcada de 70. Mas, com o tempo, a
hierarquia catlica comeou a dar algumas diretrizes ao movimento para
que se tornasse mais cathco. Entre essas diretrizes estava uma nfase
maior na participao da missa e eucaristia e na venerao a Maria.
Apesar de no repudiarem exphcitamente essas coisas, os catlicos
carismticos tendiam a centralizar a pessoa de J esus em detrimento ao
culto a Maria e aos santos. Quando comearam a ser pressionados so
bre isto, muitos que j tinham contato com grupos pentecostais ou pro
testantes carismticos deixaram a Igreja Catlica e se vincularam a
esses grupos. A maioria, porm, aceitou docilmente as posies defen
didas pelo papa e pela hierarquia, e assim o movimento esfriou e tor-
0 Movimento Carismtico Catlico
93
nou-se mais um departamento dentro da Igreja Catlica. Devido ma
neira liberal e tolerante que a Igreja Catlica exerce seu governo, exis
tem comunidades e redes de grupos de orao que, apesar de no
deixarem a 7gre/ a Catlica, so praticamente igrejas dentro da igreja
que possuem sua prpria identidade, posies doutrinrias e prticas,
e algumas no aceitam o papa ou o culto a Maria.
3. Tentativas de Restaurao e Reforma. No entraremos em
detalhes sobre isto agora, pois ser tratado em outros captulos. Basta
ressaltar que a grande necessidade de odres novos para conter o vinho
novo produziu vrias nfases e movimentos que tentaram providenciar
uma soluo, dentre os quais o mais importante foi o Movimento de
Discipulado que trataremos nos captulos 8 e 9. Apesar de ningum ter
ainda descoberto a soluo correta, as tentativas foram importantes para
nos ensinar hes relevantes e necessrias, medida que esta busca
continua.
A Igreja do Sculo XX -A Histria que No Foi Contada
94
Capiuio 7
O PODERDO ESPIRITO SANTO
e n t r e OSjOVENS
DAVID W1LKER50N
0
ministrio de David Wilkerson foi um pressgio do avivamento
que ocorreria na cultura jovem drogada. Tlido comeou em 1958,
quando era um jovem pastor de uma tranqila parquia das
Assemblias de Deus na pequena cidade de Philipsburg, Pensilvnia.
Numa noite de fevereiro daquele ano, bem tarde, ele desligou seu
aparelho de televiso e sentou-se no seu escritrio. Uma indagao veio
sua mente: Quanto tempo eu gasto em frente daquela tela toda noite?
No mnimo, duas horas. Senhor, que aconteceria se eu vendesse aquele
aparelho de TV e gastasse esse tempo orando?
Muitas objees vieram sua mente contra essa idia mas mes
mo assim ele orou ao Senhor e pediu um sinal sobre isto: Vou colocar
um anncio para vender esse aparelho no jornal. Se tu ests por trs
desta idia, faa um comprador aparecer Imediatamente. Que ele apare
a dentro de uma hora... dentro de mela hora... depois do jornal sair s
ruas. Vinte e nove minutos se passaram depois que o jornal com o
anncio chegou s suas mos. Ele e sua esposa j estavam quase conven
cidos de que a idia no era de Deus quando o telefone tocou. Era um
comprador que fechou o negcio pelo telefone sem nem sequer querer
ver 0 aparelho e se disps a peg-lo dentro de 15 minutos.
Desde este dia a vida de David Wilkerson no foi mais a
mesma. Toda noite ia para seu escritrio, fechava a porta e comeava
95
a orar. Durante uma dessas noites, mesmo tendo tido um longo per
odo de orao com a presena de Deus, sentiu-se desconfortvel e
uma inexplicvel sensao de tristeza. Sabia que Deus queria falar
com ele mas no sabia como. Enquanto caminhava pelo escritrio,
deparou com uma revista Life em cima de sua escrivaninha e sen
tiu-se impulsionado a l-la. Um artigo sobre o julgamento de sete
jovens, membros de uma quadrilha em Nova Iorque e acusados de
um brbaro assassinato, chamou sua ateno. J unto com o artigo
havia um desenho dos garotos e o olhar de espanto, dio e desespe
ro de uma das feies fez com que comeasse a chorar. Um pensa
mento forte e insistente veio em sua mente: V para Nova Iorque e
ajude esses garotos.
Na noite seguinte, na reunio de orao ele compartilhou com sua
congregao sobre o artigo e a idia de ir para Nova Iorque, onde nunca
estivera antes, e esta levantou uma oferta suficiente para uma viagem de
carro de ida e volta. Chegando grande cidade, um tanto confuso e
atrapalhado, ele tentou visitar os meninos na priso, mas todos os seus
esforos para conseguir autorizao do juiz encarregado do caso foram
inteis. Informado de que uma sesso do julgamento seria realizada no
prximo dia, compareceu corte numa tentativa de falar com o juiz
sobre sua misso. Sua ousadia ao se aproximar do juiz no fim da
sesso, quebrando as regras da corte, causou um tumulto que, aprovei
tado pelos jornalistas presentes, fez com que sua foto erguendo a Bblia
ao alto fosse estampada nos jornais do dia seguinte.
Apesar de abalado e humilhado com este episdio, ele creu que
todas as coisas cooperam para o bem e viu que o propsito de Deus era
muito alm do que simplesmente ajudar aqueles meninos. A foto nos
jornais tornou-o famUiar e bem aceito junto aos jovens dos guetos de
Nova Iorque e levou-o a penetrar no submundo das drogas da cidade e
a explorar um campo missionrio abandonado. Um ano mais tarde ele
fundou 0 primeiro centro de recuperao de drogas em Brooklyn, Nova
Iorque, chamado Desafio J ovem. Este foi considerado um dos mais
bem-sucedidos programas de reabilitao de drogas no pas, de acordo
com um estudo do governo federal em 1975. David Wilkerson declarou
que sua cura de trinta segundos para viciados em drogas, o batismo
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
96
no Esprito Santo, superou de longe as estatsticas de cura dos progra
mas federais para viciados em drogas pesadas.
0 programa do Desafio J ovem tornou-se modelo para progra
mas similares que surgiram por todo o mundo. Tam-bm no Brasil o
trabalho de recuperao de jovens viciados foi muito difundido na d
cada de 70. Cntimos de recuperao foram fundados em muitas cidades
e alguns deles, como em Belo Horizonte, Goinia e Braslia, tornaram-
se na poca centros de encontros e avivamentos. Muitos dos ex-viciados
se tornaram pastores e lderes de igrejas e movimentos de recuperao.
0 livro A Cruz e o Punhal, best-seller mundial, e o filme com o
mesmo nome tornaram o trabalho mundialmente conhecido. Milhes
leram e ouviram a miraculosa histria de viciados, prostitutas e bandi
dos sendo salvos e recebendo o Esprito Santo. Os dois ltimos captu
los do livro, relatando o batismo no Esprito entre viciados e delin
qentes, despertaram o interesse de muitos dentro do Movimento Ca
rismtico. A revista Time declarou: Em todo lugar onde a renovao
carismtica acontece, inevitavelmente aqueles que esto envolvidos le
ram A Cruz e o Punhal ou Eles Falam em Outras Lnguas (J ohn Sherill).
Outro aspecto importante do ministrio de David Wilkerson
seu lado proftico. Ele tem se mostrado decepcionado e desiludido
com a Babilnia Crist. Durante os anos ele tem se colocado fortemen
te contra a douti-ina evanglica de luxo e prosperidade para todos os
crentes, defendida principalmente pelos televangelistas. Para ele isto
totalmente errado e um terrvel engano.
Temos aqui algumas declaraes suas extradas de uma revista
Charisma de 1973:
...os dias de grande sucesso da religio esto contados, o sistema
babilnico que caracteriza muito o evangelismo moderno estempengo.
ElemisiuraosistemadomundocomCristianismo.Pararrvm, istoummau
cheiro s narinas de Deus. Lembra o VeJ ho Testamento quandofogo estra
nho era oferecido no altar e homens coam mortos. H muito fogo estranho
sendo oferecido no altar hoje. uma sorte que alguns no estejam caindo
mortos. Digo isto no comamargura, mas creio que Deus vai acabor com isto
com todo programa de televiso que no est usando mtodos divinos,
que est uscwdo celebridades meio conuerdas... Como disse o profeta, eles
0 Poder do Esprito Santo Entre os J ovens
97
curam aferida dajilha de meu povo levianamente. uma cura leviana. No
h nada de profurvdidade. Voc d uma olhada nas condies da yreja hoje
divrcio, comodismo, imoralidade, leviandade,falta de orao, supeificiali-
dade evocquertrovejarcomo J eremias... ComoumhomemdeDeuspode
pregar que, se temos f, podemos ser mais e mais ricos e livres de dores e
sofrimento, no meio de um mundofaminto e sofredor?... A mensagem de
prosperidade tranqiliza nossas conscincias e nossos espritos avarentos.
D-nos uma desculpa para viver num alto nvel para esta igreja que Cristo
voltar? Com uma teologia de Cadillac?
Como profeta, David Wilkerson anunciou julgamento para a Am
rica por enfatizar um evangelho de sucesso e prosperidade sem sensibi
lizar-se com a misria do mundo. Como aconteceu com os profetas do
Velho Testamento, isto no o tornou bem aceito e compreendido por
muitos no meio cristo.
Outro ensinamento que ele condena o que chama de o culto de
crescimento da igreja. Sobre isto ele disse: No acho que Deus seja
contra a grandeza se um crescimento natural da sua palavra. Mas acho
que Deus no est to interessado em contar nmeros como alguns pre
gadores esto. Ns estamos empilhando pessoas em nossos bancos, mas
no estamos preenchendo suas necessidades. 0 problema com grande
za que uma obra comea com uno, entra na carne e Deus a abandona.
Mas ela prossegue em seu prprio embalo.
Como profeta, David Wilkerson tem tido algumas profecias con
troversas como as do seu livro A Viso. 0 livro relata uma viso que
diz ter recebido de Deus em 1973. So cinco calamidades trgicas que
estavam para vir sobre a terra. Algumas profecias se mostraram vli
das, como as que previram o aumento da imoralidade, da pornografia e
do ocultismo incentivados pelos meios de comunicao, principalmente
a televiso com sua influncia perniciosa nos lares. A estas coisas ele
chamou de dilvio de imundcia. Mas outras, como as que enfatizaram
0 domnio do comunismo e at uma possvel destruio dos Estados
Unidos pela Rssia, no tiveram confirmao.
De qualquer forma, a histria de David Wilkerson a histria
singular de um homem que, ao se desfazer do seu aparelho de televiso
para se dedicar a orao e ouvir de Deus, tornou-se um instrumento
Algrejado SculoXX-AHistriaqueNoFbiContada
98
para levar libertao a milhares de vidas envolvidas no submundo das
drogas. Seu ministrio de introduzir o batismo no Esprito como o
meio desta libertao e tambm sua maneira de se posicionar contra a
corrupo e o mundanismo do Cristianismo o tornaram um homem
importante na histria da igreja do sculo XX.
O MOVIMENTO DE)E5US
Este foi um movimento iniciado no final dos anos 60 que envol
veu milhares de jovens provenientes da cultura hippie drogada, como
tambm jovens de denominaes. Agitando cartazes e bandeiras colori
das, usando camisetas, buttons e adesivos (nos quais se viam dizeres
como esses, Voc tem muito para viver J esus tem muito para dar,
Sorria, J esus te ama), com o brao estendido e o dedo indicador
apontado para o cu (smbolo do movimento indicando que s havia um
caminho J esus), esses jovens invadiram as ruas da Califrnia cantan
do e testemunhando sobre J esus. Abraando o mais duradouro smbo
lo de pureza, abnegao e amor fraternal da histria do homem ociden
tal, eles foram incendiados por uma paixo pentecostal para comparti
lhar sua nova viso com outros, formando assim um grande exrcito
para uma grande revoluo a revoluo de J esus.
0 movimento tornou-se realmente conhecido quando a mdia co
meou a publicar artigos e fotos sobre centenas de jovens sendo batizados
nas praias do Pacfico, sobre dezenas de Cafs Cristos que foram aber
tos para ministrar aos jovens da rua, e sobre as Christian Houses
(comunidades rurais ou urbanas) que se multiplicaram como pes e
peixes para abrigar os jovens que fugiam do mundo institucional da
igreja tradicional. Um artigo da revista Time de 21de junho de 1971,
que trouxe na capa uma figura de J esus e o ttulo A Revoluo de J e
sus, captou muito bem o esprito do movimento ao dizer:
HumJ rescorrnatiminestemoviTrierilo, immcrno^eraJ iiiianedeespe-
rana e antor unido avmtpco zelo rebelde. Alguns convertidos gostam de tra-
dmirsuanovafpciTaavdadiria, comoaquelesqueatendemotelefonecorrL
J esus ama voc em vezdsal. Masseuamorparecemaissinceroqueum
slogan, maisprq/ imdoqueossentirnenosdeurriaondapassageira.. oquesur-
preende quem est de fora o extraordinrio senso de aleg ria que eles so
0 Poder do Esprito Santo Entre os J ovens
99
capazes de comunicar... Parte destajasdnao por J esus entre osjovens pode
sersimpksnmile um culto tardio da personalidade de um companheiro rebel
de, 0 primeiro mrtir da causa de paz e fraternidade. No assim, porm, com
agrandemaioriadomovimentode J esus. Sehumacaractersticaqueclara-
mente os identifica sua aena total num J esus Cristo terrvel e sobrenatural
noapenasumhomemmaravhosoqueviveuh2.000anos,masumDeusvivo
quetanoSaluadorcomoJ uiz.Suasvidasgtramemtomodanecessidadede
um intenso relacionamento pessoal com este J esus, e a crena de que tal
reladonamentodeveseracondiodetodavidahumanaAgemcomoseain-
terveno divina guiasse cada momento de suas vidas e com a certeza de que
pode resolver cada problenm...A revoluo de J esus rejeitano somente os
vcoresmateriaisdaArriricaconvencionalmastambmasabedoriadoml-
naniedajeologiaamericana... OCrstianismotemenfatizadopebmenoso
tipopregadonosplpitoseseminriosdeprestgonasltimasdcadas um
Deus presente na natureza e no movimento social, no o Deus pessoal e
transcendentaldonovomovimento, quevemparaaterranapessoade J esus,
navidade indivduos, mibgrosamente.Arevoluode J esus, emresumo, nega
asvirtudesdaCidadeSecukweamontoadesprezosobreamensagemdeque
Deus sempre esteve morto.
A Revoluo de J esus foi um movimento parte da religio orga
nizada, formado por duas fortes correntes espirituais que, apesar de
diferirem em usos, costumes e teologia, reforaram de modo efetivo
uma a outra:
1. J esus People (Povo de J esus). Tambm conhecido como cris
tos de rua ou J esus Freaks (Excntricos de J esus). Foram os mais
destacados. Muitos traam seu comeo no vero de 1967, em Haight-
Ashbury, So Francisco, quando centenas de jovens abandonaram as
drogas, sexo livre, ocultismo e misticismo oriental para seguir a J esus.
Porm, acontecimentos semelhantes ocorreram simultaneamente em
outras reas da Costa Oeste dos Estados Unidos. Entre os muitos rela
tos de avivamentos ocorridos entre osjovens desta corrente, temos a
histria singular de um dos primeiros lderes do movimento. Chuck
Smith, pastor de uma pequenina igreja Quadranguar, Calvary Chapei
(antes do avivamento ela tinha apenas 25 membros), em Costa Mesa,
Califrnia. De acordo com Chuck Smith, tudo comeou quando ele en
controu um hippie cristo transbordando com o amor de Deus. Em
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
100
1969, atravs de um programa de evangelizao nas ruas, doze hippies
foram convertidos e aceitos na igreja, para horror dos membros mais
velhos que no conseguiam entender o que estava acontecendo. Em dois
frenticos anos, Smith foi inundado com milhares de convertidos vin
dos da cultura hippie drogada que lotaram sua igreja para achar salva
o e libertao das drogas. Em poucos meses ele batizou cerca de
15.000 convertidos nas guas do Oceano Pacfico. A seguir, temos uma
comovente descrio de um desses batismos, extrada do mesmo artigo
da revista Time:
Sob 0pr-do-sol, vrias centenas de convertidos entraram nas guas
frias do Pacftco, pacientemente esperando sua vez para a cerimnia Acima,
nos morros, centenas mais assistiam. A maiora dos candidatos eram jovens,
bronzeados e vontade em bermudas cortadas de calasJ eans, camisetas e
cmesmoumocasionalbiqunL Umamoarecm-batizada, pingando gm
de sua camiseta colorida e colada no corpo, atirou seus braos em tomo de
uma mulher e gritou, Mame, eu amo voc! Um ex-viciado, que vinha so
frendo de freqentes e inesperadas alucinaes, de repente bradow Meus
horrores sefr)ram'"Enquanto o batismo terminam, a miMdo vagarosamen-
tesubiuumaestrettaescadariaemdireoaomorro,cantandoumcomovente
PaiNossoaocairdatarde.
Smith foi obrigado a mudar sua jovem congregao para uma
tenda com capacidade para 3.000 pessoas sentadas e, no fmal da dcada
de 70, Calvary Chapei construiu um templo com 4.000 lugares, estiman
do-se uma assistncia de mais de 25.000 pessoas nos cultos regulares
de domingo. Na metade da dcada de 70 as reunies de jovens aos
sbados noite atraam entre 4.000 e 5.000, e 2.500 compareciam s
reunies de estudo bblico nas quintas-feiras noite.
As reunies de Calvary Chapei no tinham orientao carismtica.
Tinham somente uns poucos hinos tradicionais ou corinhos (geralmente
sem instrumentos), nenhum erguer de mos, nenhuma mensagem em
lnguas ou profecias, nenhum cntico no Esprito, nenhum grito de
Amm. No havia coro (Smith disse que muitos problemas da igreja se
originam com os membros do coro, e ele achava que toda a congregao
devia ser um coro). Quase todo mundo levava sua Bblia e fazia anota
es. Pessoas entrevistadas disseram que freqentavam Calvaiy Chapei
0 Poder do Esprito Santo Entre os J ovens
101
principalmente por causa do ensino bblico de Smith (que tinha o estilo
de expor a Palavra versculo por versculo) e em parte por causa do
amor que eles sentiam l. Um outro lder do movimento, Cari Parks,
disse na poca que os jovens se juntaro a igrejas onde amor, propsito
e ensino claro da Bblia abundam e muitos pastores como Chuck Smith
descobriram isto.
Centenas, provavelmente milhares, podem atribuir sua ascendn
cia espiritual em Cristo a Ted Wise. Ele era um dos artistas bomios
que foram obrigados por presses econmicas a sair do distrito North
Beach, de So Francisco, e que se instalaram aos milhares em 1966 e
1967 na vizinhana de baixa-renda de Haight-Ashbury, onde comeou o
movimento hippie caracterizado pela pregao da paz, uso de drogas e
sexo livre. Wise, com seus vinte anos de idade e envolvido com proble
mas conjugais, se tornou um cristo em 1966 depois de ler uma Bblia
extraviada que pertencia a um dos parentes de sua esposa. Ele e sua
esposa comearam a freqentar uma igreja batista no subrbio de Mill
Valley, So Francisco, mas no abriram mo de sua identidade cultural
nem de seus amigos hippies. Dentro de meses, Wise levara seus amigos
mais ntimos a Cristo. Eles se tornaram a primeira equipe do primeiro
Caf Cristo em Haight-Ashbury, aberto em 1967 por vrios ministros
evangUcos da rea. Por no receberem nenhum salrio com o servio,
0 grupo realizava bicos para se manter. Como forma de economia, eles
e suas esposas e filhos compartilharam uma casa velha e grande qual
deram o nome de Casa de Atos uma das primeiras Christian
Houses. Centenas de pessoas em dificuldades encontraram um lar tem
porrio na Casa de Atos e muitas delas tambm encontraram Cristo l.
Arthur Blessit, um rstico evangelista que invadiu Sunset Strip
(um centro de drogas e prostituio em Los Angeles), testemunhando
nas ruas e bares para viciados, traficantes e prostitutas, tambm est
entre os muitos lderes e evangelistas de rua que surgiram naqueles
anos entre o Povo de J esus. Ele se tornou um ministro hippie itinerante
nos Estados Unidos e at hoje viaja por vrios pases, inclusive Brasil,
evangelizando e carregando uma grande cruz pelas ruas das cidades
onde se encontra. J unto com outros lderes ele tambm realizou muitas
passeatas e festivais de msica que converteram milhares de jovens.
Algreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
102
Uma das caractersticas do Movimento de J esus foi que o evangelismo,
at ento feito por obreiros cristos e pastores adultos, passou a ser
realizado pelos jovens. 0 mesmo moo hippie que no ltimo ano levara
seus amigos para as drogas agora os levava para J esus.
2. Straight People fPessoas Certinhas). Foi sem dvida o maior
grupo. Atuou principahnente nos campi universitrios atravs de movi
mentos de jovens evanglicos inter denominacionais. Embora esses mo
vimentos existissem por dcadas como um brao do Protestantismo,
eles alcanaram um grande e novo crescimento com a Revoluo de
J esus, tornando-se mais ecumnicos uma fora quase que indepen
dente das igrejas que os geraram. A maioria dos jovens envolvidos per
tencia classe mdia americana e aos campi universitrios. Ao contr
rio do J esus People, eram bem trajados (da o nome Straight People).
Entre os principais lderes desta corrente temos J ack Sparks, um ex
professor universitrio e fundador da Christian World Liberation Front
(CWLF), uma organizao que se manifestava sobre problemas sociais,
tomando parte em demonstraes, distribuindo grande quantidade de
literatura, mas sempre apontando para Cristo em vigorosos apelos evan-
gelsticos. Centenas foram convertidas atravs de seus esforos ex-
pansionistas, e um programa constante de estudo bblico e comunho
foi institudo pela CWLF Foi esta organizao que pubhcou um dos
primeiros jornais do Movimento de J esus o Right On. Outro lder
destacado mundialmente Bill Brght, fundador da Cruzada Estudan
til para Cristo, que trabalhou especialmente em escolas e faculdades.
Outro lder, convertido em 1969 quando o Movimento de J esus
estava em seu incio na Califrnia e cujo ministrio teve e ainda tem
grande impacto entre osjovens, o fundador das Igrejas Maranata, Bob
Weiner. Desde o dia em que foi salvo lendo um livro de Don Basham
numa biblioteca, ele comeou seu ministrio com jovens. No estaciona
mento da biblioteca pregou para cerca de 65 adolescentes e de imediato
27 aceitaram Cristo como seu Salvador
Desde ento, por onde passava, mais jovens eram salvos. Nos
anos que se seguiram ele comeou um Caf Cristo, serviu como pastor
auxiliar e ministro de jovens nas Assembl ias de Deus, viajou atravs
da nao pregando nos campi de faculdades e estabeleceu uma socieda
0 Poder do Esprito Santo Entre os J ons .
103
de de estudantes de 1 e 2 Grau em Paducah, Kentucky. Foi atravs
desta sociedade de estudantes que os Ministrios de Campus Maranata
e as Igrejas Crists Maranatas surgiram.
A princpio ele e sua esposa, Rose, no queriam formar igrejas,
mas Deus falou com ele profeticamente atravs de um irmo que ele
teria que cuidar daqueles jovens, pois eles no conseguiam se adaptar
s igrejas estabelecidas. Centenas de jovens foram convertidos atravs
do ministrio nos campi que se expandiu de trs para oito e depois para
quinze, alcanando numa poca o nmero de 150. Eles pregaram o e v ^
gelho, organizaram estudos bblicos e grupos de orao, fimdara
jas e formaram muitos grupos musicais. Com o passar do tef
sua esposa estabeleceram um escritrio central em Gain6l^e^I0f ida,
e no final da dcada de 80 tinham 70 congregaes gn 22^^^^4laranata
realizou congressos que atraram mais de 5^0Q| ^ssQ^^meou uma
publicao mensal, colocou uma equipe d^C^kebk)sxm ministrio
de tempo integral e lanou um pr ogr apaaM l ^so via satlite.
Muitos outros movi men te^^J ^n s evanglicos surgiram na
quela poca, promovendo grande&raHcentraes em campi universit
rios, festivais de msica e^jmseat^ que converteram milhares de j o
vens a Cristo. Aln3(4pst^k!d^ correntes principais J esus People
e Straight Peopt^- - ^A^I o ecumnico do movimento atraiu tambm
jovens catlM^SK cDstals e at judeus.
Algreja do SculoXX-AHistria que No Foi Contada
as CLANDESTINOS EMUSICAROCK
Zenas de jornais clandestinos surgiram no Movimento de J e-
mais importantes foram Hollywood Free Paper (que alcanou a
^aior circulao, 150.000, e foi reimpresso em seis grandes cidades),
"Kignt un, " irum, Agape e outros. n>sses jornais eram geralmente
mensais e seus editoriais, testemunhos e caricaturas eram voltados para
aqueles que estavam no mundo da droga. A falta de estrutura jornalstica
era compensada pela dedicao, compaixo e conhecimento ntimo da
quilo que comunicavam, tendo sido muito teis para espalhar as novas
do Movimento de J esus em outros lugares.
A msica tambm teve papel importante no movimento. Foi com
0 Movimento de J esus que surgiu o controverso rock evanglico atra
104
vs das converses de grupos e cantores de rock que abandonavam as
drogas e dedicavam seus talentos e instrumentos a J esus. Suas
novas msicas tinham como temas a morte de Cristo, sua suficincia
para as necessidades da vida, sua segunda vinda e, principalmente, de
safiavam outros a virem para J esus. Os grupos e cantores individuais
apresentavam-se em festivais (onde centenas de milhares de jovens que
compareciam se entregavam a Cristo), em Cafs Cristos, em ajunta
mentos de rua, em assemblias de escolas, e em algumas igrejas. Entre
os principais msicos podemos citar o popular cantor da corrente J e
sus People, Larry Norman, que na poca afirmou que uma renascena
espiritual est ocorrendo hoje. 0 Esprito Santo est na raiz disto... e
os jovens esto expressando sua profunda alegria atravs da msica
rock; e o artista e cantor Pat Boone que, em 1970, batizou mais de 200
convertidos na piscina de sua prpria casa.
REAO DAS IGREjAS
Em geral a reao das igrejas variou entre confuso, espanto, apre
ensiva desaprovao e at declarada hostilidade a esta onda de fervor es
piritual entre osjovens que abalava a ordem estabelecida das coisas. Um
preocupado ministro escreveu a um outro ministro que apoiava o movi
mento: H um ano inclumos um jovem clrigo em nossa equipe. Ele, por
sua vez, encorajou um grupo de jovens a se tornar ativo em nossa igreja.
Todos os rapazes tm cabelos compridos. Muitos freqentam os cultos
vestidos de jeans. s vezes, se gostam do sermo, gritam Vai frrme! ou at
mesmo aplaudem. Os membros mais velhos da congregao esto choca
dos. Alguns tm sado, outros esto ameaando sair se no demitirmos o
jovem ministro e refrearmos a exuberncia desses jovens. Nossa igreja
est se tornando irremediavelmente dividida. Que devo fazer?
Uma me escreveu a esse mesmo ministro suplicando: Eu preci
so desesperadamente de sua ajuda porque nosso filho de 18 anos se
tornou um fantico. Ele carrega uma Bblia para todo lugar e faz cita
es dela constantemente. Ele deixa a mim e a seu pai embaraados ao
saudar nossos amigos com slogans e perguntas religiosas. Ns costuma
mos freqentar uma Igreja, mas no podemos entender a obsesso de
nosso filho. Por favor, fale-nos como lidar com Isto.
0 Poder do Espirito Sanio Entre os J ovens
105
Estas duas cartas exemplificam a reao de muitos pastores e
membros mais velhos das igrejas que no gostavam do fervor carism
tico (muitos dos jovens falavam em lnguas) do movimento, de sua inter
pretao simplista da Bblia, sua msica rock, sua aparente indiferena
pela igreja institucional e sua falta de disciplina rgida. Mas centenas de
outras igrejas a maioria na Costa Oeste se juntaram ao movimen
to , sendo beneficiadas pelo seu calor e vitalidade.
Por outro lado, por no serem benvindos nas igrejas e por no se
encaixarem em suas estruturas estabelecidas, muitas igrejas formadas
essencialmente de jovens surgiram. Tambm, como sempre acontece,
algumas seitas herticas surgiram atravs do Movimento de J esus. En
tre elas esto os famosos Meninos de Deus que apostataram dos ensi
nos de J esus e entraram numa prtica falsa de autoridade, amor e vida
em comunidade.
CAPACTERSTICA5 DO MOVIMENTO
Vamos citar agora alguns trechos de uma palestra de Billy Graham,
que viu o movimento como um genuno mover do Esprito de Deus,
proferida em agosto de 1971 no Congresso Europeu sobre Evangeliza
o, em Amsterd. (Christianity Today, novembro, 1971).
Enquanto alguns dessesjovens olham para J esus como o primeiro hippie
ou um heri revolucionrio, ou tm substitudo uma viagem com drogas
por uma viagem com J esus", milhares de outrosJ ovens tm tido uma verda
deira experincia espiritual. Muitos deles esto devorando as Escrituras
um ex-Black Panther (Pantera Negra)j memorizou a maior parte do Novo
Testamento. Uma grande quantidade de novos evangelistas esto surgin
do. .. H perigos. H armadilhas. H temores. E h crticas. Alguns dizem que
muito superficial e s vezes verdade. Alguns dizem que muito emocio-
nales vezes o . Alguns dizem que alienado da igreja estabelecida e s
vezes 0 . Mas mesmo na igreja primitivaforam encontrados aisproblemas.
Tenho tentado estudar este movimento e tenho achado louvveis caracte
rsticas que se destacam:
1. 0 movimento at agora se centraliza na pessoa de J esus Cristo. A
revista Look declarou que todos os cristos concordam que Cristo o
grande denominador conwm do movimento.
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
106
2. OMovimentodeJ esiisbaseadonaBblia.ArevistaLfedz: Esses
novos cristos vem a Bblia como a irrejutvel e verdadeiraPahvra de Deus,
que resolve todos seus problemas, do csmico ao trivial. Outra revista diz:
Bblias abundam Desde as verses de capas mcds luxuosas at as de enca
dernao mais simples, todas so invariavelmente bem manuseadas e fre
qentemente memorizadas.
3. A exigncia de uma experincia com J esus Cristo.
4. Osjovens deste movimento esto colocando uma nfase renovada no
Esprito Santo.
5. Os jovens tm achado uma cura para o vcio das drogas, que tem de
modo crescente escravizado os jovens da Amrica.
6.AcontrbuioqueomovimentoestfazendopamasigrejasdaAmrica.
7. Uma nfase no discipulado cristo.
8. Evidncia de responsabilidade social. 0 movimento inteiramente
inter-raciaL Mesmo em nossas cruzadas estamos vendo mais jovens negros
do que h cinco anos atrs. Essesjovens esto resolvendo o problema de
materialismo e deificao da tecnologia atravs de seu compromisso uns
com os outros. Tem havido tambm um compromisso para ajudar resolver
alguns dos problemas sociais de hoje. Todo tipo de novos projetos sociais
esto sendo iniciados por esses novos cristos...
9. Grande entusiasmo por evangelismo. Essesjovens vo para todo lugar
pregando o evangelhoantros, cortios, guetos, teatros, lojas de discos,
at mesmo no submundo.
10. UmarenovadanfasenasegundaviTKladeJ esusCristo. reanimador
ver um artigo de uma importante revista americana com o ttulo 0 Novo
Grito Rebelde J esus Est Voltando, e ler Existe umajirme convico de
que a segunda vindadeJ esus est literalmente prxima".
Ainda poderamos acrescentar outra caracterstica do movimento:
vida em comunidade. Havia um entusiasmo nos jovens em compartilhar,
cultuar e crescer juntos. Um artigo na revista Christianity Today expres
sou 0 seguinte: Para esses novos cristos no existe no nvel pessoal a falsa
dicotomia do evangelho social e do evangelho bblico. Eles amam uns aos
outros e mostram isto com uma mo estendida ou uma refeio.
Centenas de Christian Houses foram abertas naquela poca na
Costa Oeste dos Estados Unidos. 0 j mencionado artigo da revista
Time fez a seguinte descrio de uma delas:
0 Poder do Esprito Santo Entre os J ovens
107
Embora sejam diferentes umas das outras, todas elas insistem que dro
gas e sexo pr-marital so proibidos, e muitas tm regras bem rigorosas:
levantar cedo e deitar por volta de 10 ou I I horas, tarefas determinadas,
uma certa quantidade de leitura bblica obrigatria e reunies de orao.
Mesmo assimgeralmenteso lugares alegres. vozes so calmas, as pala
vras que ocorrem so amor, bno, oSenhor,compartilhar, paze
irmos e irms... Os homens da comunidade trabalham na construo e
pintura de casas para pagar as contas, mas o principal objetivo da casa
estruturar as vidas dentro dela ao redor de Cristo. Uma das mulheres descre
ve 0 sucesso deste esforo de maneira simples: Quando cheguei aqui pela
primeira vez, no coriecia J esus. Mas aconteceu que eu cresci Eu acho que
creio agora.
CONCLUSO
0 Movimento de J esus um bom exemplo de um avivamento
rpido, forte e sobrenatural, mas sem a presena de qualquer elemento
de reforma. Surgiu na hora mais escura da juventude americana, cuja
revolta contra a guerra no Vietn e o status quo produziu duas reaes
tomar drogas ou voltar-se para J esus. Deus mais uma vez quebrou
as regras e agiu de forma soberana e surpreendente no meio de uma
gerao que fora constantemente acusada de envolver-se com sexo, dro
gas e violncia. Foi um mover to imprevisvel quanto fora o derrama
mento do Esprito Santo sobre os catlicos. A guerra do Vietn passou,
como tambm o prprio avivamento, mas a colheita no foi perdida.
Grande parte dela est presente nas grandes igrejas carismticas organi
zadas durante as dcadas de 70 e 80. Muitos dos lderes do Movimento
de J esus se engajaram em algum tipo de servio cristo e identiflcaram-
se com uma igreja organizada. Outros, como Bob Weiner, se J untaram
ao Movimento de Discipulado que trataremos no captulo 9.
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
108
Captulo 8
OMOVIMENTODEDISCIPULADO
NAARGENTINA
Grande parte do contedo deste captubfoi baseada no livro Tiempos
de Restauracn de Orville Swindell e em entrevistas com J orge
Himitiaa
COMO COMEOU
0
Movimento de Discipulado na Argentina foi fruto de um aviva
mento que comeou em 1967, em Buenos Aires. Albert Darling,
filho argentino de um cristo irlands, e executivo do departa
mento de marketing da Coca-Cola Export Corporation, foi batizado no
Esprito Santo e comeou uma reunio de orao toda segunda-feira em
sua casa com xun grupo de uns vinte irmos. medida que se reuniam
para orar por um avivamento nas igrejas da Argentina, irmos de vrias
denominaes comearam a ser cheios do Esprito e o grupo de orao
cresceu de tal forma que logo se tornou impossvel continuar reunindo
se naquela casa. Alugaram um salo que tambm ficou pequeno e o mes
mo aconteceu com um grande templo colocado disposio deles, obri
gando-os a mudar o grupo de orao para um teatro com capacidade
para 1.500 pessoas.
A maior parte dos irmos pertencia aos Irmos Livres (inclusive
0 casal Darling), mas havia tambm batistas, menonitas, membros da
Aliana Crist e Missionria, da Unio Evanglica da Amrica do
Sul e irmos de grupos independentes. Predominavam nas reunies a
orao, a adorao e o amor uns pelos outros, e havia grande expectati-
109
va por coisas maravilhosas do Senhor. Os incrdulos que passavam em
frente ao teatro entravam para ver o que Deus estava fazendo. A presen
a do Senhor os convencia de tal maneira que caam com o rosto em
terra. Outros sentiam as algemas e correntes do pecado caindo de suas
vidas, enquanto entravam na presena do Senhor, e outros ainda eram
curados.
Como resultado deste mover, cerca de uns dez pastores, partici
pantes regulares das reunies, comearam a encontrar-se todo sbado
para desenvolver um relacionamento mais ntimo. Com o tempo este
nmero chegaria a cerca de 25 lderes, mas entre esses os que mais se
destacaram foram: Orville Swindoll, missionrio americano na Argen
tina desde 1959 e estabelecido em Buenos Aires desde 1967; Keith
Bentson, missionrio americano na Argentina desde 1958 e estabeleci
do em Buenos Aires desde 1965; Ivan Baker, argentino de descendn
cia inglesa e lder numa igreja dos Irmos Livres; J orge Himitian,
armnio nascido em Haifa, Palestina, cuja famlia se radicou na Argenti
na quando ele era um garoto de 7 anos; e J uan Carlos Ortiz, pastor
argentino das Assemblias de Deus. Foram principalmente esses ho
mens que delinearam os princpios deste movimento na Argentina.
0 SEN HORIO DE CRISTO E O EVANGELHO DO REINO
Em 1968 J orge Himitian comeou a compartilhar com seus cole
gas a revelao que estava tendo na Palavra sobre o senhorio de Cristo.
Em resumo, ele comeou a questionar os sermes evanglicos que pre
gavam a aceitao de J esus Cristo como Salvador para obter perdo de
pecados e deixavam o reconhecimento de J esus como Senhor para um
eventual momento de crise. Ao estudar as Escrituras percebeu que a
palavra sauador s aparecia umas poucas vezes, ao passo que a palavra
senhor parecia mais de trezentas vezes. Descobriu que para os primei
ros cristos 0 termo senhor (kurios, em grego) significava dono, sobe
rano, uma pessoa com grande autoridade, mais particularmente, na po
ca, 0 imperador romano. Dirigir-se a uma pessoa como senhor implica
va compromisso, sujeio e submisso a essa pessoa, assumindo a posi
o de servo. Todo escravo do primeiro sculo encarava o desejo do
seu senhor como uma ordem, mas a tendncia do Cristianismo atual era
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
110
raciocinar e argumentar com o Senhor, em vez de obedecer sem reser
vas. A rendio dos cristos primitivos ao Senhor J esus foi total a pon
to de pagarem com suas vidas a sua lealdade a Cristo. Diante disso, o
cristo hoje deveria arrepender-se de seu pecado de rebelio e indepen
dncia e reconhecer a J esus Cristo como Senhor, colocando-se sob seu
governo, submetendo-lhe sua vida sem reserva, como servo obediente.
Fazendo isto, tornamo-nos sua propriedade, seu povo, sua possesso, e
ele nos molda sua prpria imagem para sermos instrimientos efetivos
para cumprir seu propsito eterno, por meio do Esprito Santo que
habita em ns.
Assim surgiu a mensagem do evangelho do reino de Deus, que
relacionava o senhorio de Cristo com a experincia de salvao. Em
1968 Himitian exps por vrios domingos esta mensagem e J uan Carlos
Ortiz foi 0 primeiro a pedir que a mesma srie fosse dada em sua con
gregao. Logo Himitian estava pregando o evangelho do governo de
Deus, que deveria ser praticado aqui e agora, em vrias cidades da
Argentina. Mais tarde esta mensagem foi mais elaborada e cpias em fita
cassete foram distribudas. No ano de 1974 a srie completa foi impres
sa com 0 ttulo J esus Cristo o Senhor. Basicamente a mensagem do
evangelho do reino se dividia em trs pontos principais: 1. J esus como
Senhor de nossas vidas; 2. J esus como Senhor da igreja; e 3. J esus
como Senhor do universo.
A IDIA DE DISCIP U LADO
Embora o grupo de pastores que se reuniam aos sbados de manh
e conduziam as reunies de segunda noite obtivesse considerveis
resultados evangelsticos, comearam a buscar uma forma descomplicada
e no dispendiosa de conservar os frutos e edificar a igreja. De acordo
com Orville Swlndoll, a resposta teria de ser simples e prtica, aplic
vel em qualquer situao: tanto entre pobres como entre ricos, em tem
pos de perseguio ou de liberdade, em meio a um avivamento espiritu
al ou em novos campos de trabalho, entre profissionais ou operrios.
Ivan Baker e Swlndoll tinham tido contato com os Navegantes,
um movimento evanglico mterdenomlnacicnal Iniciado nos EUA entre
os marinheiros durante a Segunda Guerra Mundial, cujos propsitos
0 Movimento de Discipulado na Argentina
111
eram a evangelizao e o treinamento de novos convertidos. Eles
enfatizavam o estudo e a memorizao de textos bblicos e o trabalho
pessoal de acompanhamento e discipulado. Foi especialmente Ivan Baker
quem viu as tremendas possibilidades do plano dos Navegantes. Con
sistia de um cristo ganhar e treinar uma outra pessoa no espao de um
ano, e logo os dois repetiriam o processo sucessivamente. Ao fim de
dois anos haveria quatro, em trs anos oito, em quatro anos dezesseis,
e assim por diante. Ele viu que o crescimento numrico seria lento no
princpio, mas, ao cabo de dez anos, haveria mais de mil novos crentes
e em vinte anos haveria um mho, e em trinta anos um bilho. E, alm
disso, 0 plano poderia ser facilmente ensinado sem exigir equipamentos
especiais, dinheiro ou demasiado tempo livre.
Ao estudar os Evangelhos, Baker viu que o mtodo de J esus para
treinar e enviar os discpulos era simples e sem sofisticao. Eis as
lies essenciais que descobriu nos quatro Evangelhos:
I j J esus deu de si mesmo mais do que deu sermes.
2) J esusfoi at as pessoas; no pediu que viessem a ele para escut-lo.
3) Ele aceitou as circunstncias tais como eram- tieira-mar, na montanha,
no poo, nos lares etc. Seus maiores pronunciamentosforam em meio s
circunstncias mais simples.
4) Somente buscou aqueles que estavam com fomeesede de justia.
5) Fez uma seleo dos seus discpulos. Nuncaprocurou segurar aqueles
que desejavam deix-b. Mais tarde, envbu aqueles que havia selecbna-
do em misses especficas.
Q Ele levou somente trs anos paraformar doze apstolos.
7j Os discpulos estavam aparentemente sem preparao quando ele os
enviou. Obviamente, ele dependia do Esprito Santo para completar o
trabalho necessrio neles.
Porm, ao expor para sua congregao essas condies bsicas
estabelecidas por J esus para o discipulado, Ivan ficou frustrado e decep
cionado. As pessoas estavam acomodadas e acostumadas a ter lderes
sobre si, fazendo o trabalho de evangelismo e edificao. No queriam
assumir a responsabilidade pessoal por outros para produzir um
evangelismo mais eficaz. Sendo assim, ele e sua esposa fizeram algo radi
cal. Sem informar sua congregao, comearam a evangelizar os vizinhos
A Igreja do SculoXX -A Histria que No Fbi Contada
112
do bairro usando os princpios de discipulado que ele descobrira nos
Evangelhos. Logo surgiu um pequeno grupo reunindo-se para tomar ch
jvmtos, para orar bem cedo de manh, para estudos bblicos e para buscar
conselho pastoral. Freqentemente, nos domingos pela manh, eles se
reimiam e logo saam para evangelizar. Depois de seis a oito meses tinham
um grupo estvel de umas doze pessoas. Durante todo este tempo ele
continuara em vo tentando reorientar sua congregao de acordo com o
plano acima mencionado, mas, mesmo assim, os resultados obtidos com
este grupo o convenceram de suapracidade. Foi ento que resolveu apre
sentar 0 grupo igreja na reunio geral do domingo tarde.
Ao ver novas pessoas chegando, os irmos pensaram que final
mente alguns da redondeza estavam mostrando interesse no evangelho.
Quando Ivan apresentou os novos convertidos e como ele e sua esposa
os haviam ganho, a congregao ficou envergonhada, pois viu que esses
meninos em Cristo estavam bem orientados e espiritualmente cresci
dos, e que alguns deles j haviam levado seus parentes e amigos a Cris
to. Ao terminar a reunio, um dos presbteros veio a Ivan, confessou sua
dureza de corao e sua vergonha e disse: Diga-nos como fazer, Ivan.
Estamos dispostos a obedecer.
Ivan percebeu que no poderia assumir este plano sozinho. Viu
que teria de preparar homens que por sua vez preparariam outros e
assim por diante. Por trs meses treinou seus presbteros e depois divi
diu todos os membros da congregao que estavam dispostos a traba
lhar em trs grupos sob a autoridade dos trs presbteros. Alterou tam
bm a estrutura tradicional da igreja, pois viu que o excesso de reimies
no deixava tempo para se fazer discpulos.
Durante o ano de 1968 Ivan Baker e J orge Himitian estiveram
compartilhando com o grupo de pastores seus pensamentos e descober
tas sobre o senhorio de Cristo, o evangelho do reino de Deus, e como
fazer discpulos. Mas foi atravs de J uan Carlos Ortiz que essas verda
des se tornariam mundialmente conhecidas.
A EXPERINCIADE ORTIZ
Algum afirmou haver trs tipos de pessoas que se destacam nos
movimentos da histria da igreja: o terico, o pragmtico e o articulador
0 Movimento deDisdpulado naArgentina
113
Referlndo-se ao que estava acontecendo na Argentina, Orville Swindoll
definiu J orge Himitian como o terico ou telogo, Ivan Baker como o
pragmtico e J uan Carlos Ortiz como o articulador. Com sua mente
brilhante e a capacidade incomum de comunicar as verdades que esta
vam no seu corao, Ortiz se tornou na dcada de 70 o porta-voz do
Movimento de Discipulado na Argentina. Foi um dos primeiros a se
tornar plenamente convencido da validade e atualidade das verdades
que estavam sendo descobertas e a coloc-las em prtica em sua igreja.
Mesmo sendo pastor de uma prspera igreja pentecostal em Buenos
Aires, que devido ao seu intenso trabalho e de sua esposa crescera de 180
para 600 membros, ele no estava satisfeito e decidiu retirar-se da cidade
por uma semana para buscar o Senhor Foi ento que ouviu Deus falar-lhe:
J uan, onde est o meu dedo em tudo isto?... Vocs no esto crescendo,
esto apenas engordando. Vocs apenas tm mais pessoas do mesmo po.
Havia 200 sem amor, depois 300,500 e agora 600 todos sem amor Mais
do mesmo tipo... no crescendo... engordando... Sua igreja no uma
igreja; um orfanato. Ningum tem pai; todos so rfos e voc o diretor
do orfanato. Aos domingos voc enche uma garrafa de leite e diz: Agora
abram suas bocas. E voc pensa que est alimentando seu povo.
Por meses ento ele pregou sobre o discipulado, o evangelho do
reino e o senhorio de Cristo em sua igreja. Um dia viu que era hora de
mudana. Eis com suas prprias palavras um pouco da sua experincia:
Umdia, lendo o Fhangelho segundo Mateus, vique J esus disse que todas
as multides eram como ovelhas sempastor, e ele escolheu doze discpulos.
Disse para mim mesmo: tempo de mudar Eu tinha uma congregao
parecida com um clube. Era como um orfanato eeu era o Reverendo J uan
Carlos Ortiz, diretor do orfanato. Quando compreendi isto, decidi comear
uma nova igreja subterrnea em minha casa. E J oozinho roubou um grupo
de membros do Reverendo Ortiz e comeou a discipul-bs. Eu era J oozinho.
Nesta nova estrutura no precisava mais ser um reverendo. Apenas
J oozinho. Voc sabe por qu? Clubes sqfundamentados em pretenso e
prestgio humanos. A verdadeira igreja jimckmientada em J esus. Se ns o
chamamos peb seuprimeiro nome, por que no a mim?
Ento dei minha vida a esses discpulos. Trabalhei com eles. Fbmos para
0 campoJ untos. Vivemosjuntos. Comemosjuntos. Eu abri minha casa para
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
114
eles. Eles vieram dormir em minha casa... Ns nos tornamos como uma
famlia. E depois de seis meses, mais ou menosnofoi de um dia para
outroessas pessoas estavam to mudadas que todo o orfanato notou
isto...Aspessoasiamaelesparaoraoeconselho. E, depois de seis meses,
eu lhes permiti roubar outros membros da igreja do Reverendo Ortiz para
fazer deles discpulos. Sets meses mais tarde, esses tambmforampermi-
dos roubar mais membros. Levou quase trs anos, mas finalmente todos os
membrosforam roubados e o orfanatofoi transformado numafamlia.
Duranteessetempopessoasestavamsendosalvasnospequenosgrupos
celulares. Cada um de meus discpulos se reunia com seu grupo celular.
Novas pessoas vinham para as clulas, mas ns proibimos os lderes de
clulasdetraz-lasparaalgrelaporqueexp-ktsaovelhoclubecongr^acional
as estragaria. Alm do mais, estvamos tentando acabar com a velha estru
tura, no alarg-la
Cada um de meus discpulos tinha um grupo num ponto diferente da
cidade... Estas clulas podiam reunir-se em casa, numparque, num restau
rante, napraia emqualquerlugareaqualquerhora...Aospoucos,portanto,
descobrimos o que um membro de igreja" realmente :
Primeiro, um membro de igreja dependente do resto do corpo. Ningum
v um nariz andando pela rua sozinho. O corpo precisa estar todo interliga
do, como um s bloco. Segundo, um membro umaparte do corpo que une
duas outras partes. Terceiro, um membro algum que nutre. Ele recebe
nutri^ parasi mesmo e passa nutrio para outros membros submissos a
ele. Quarto, um membro sustenta aqueies que esto acima dele. E quinto, os
membrospassamoTdens.Acabeaordenaamo, mas aordem transmitida
atravs de outros membros.
Ortiz preparou cursos de estudos para usar nas sesses de trei
namento com seus lderes. Pouco a pouco esses estudos foram
mimeografados, corrigidos e impressos, e os lderes comearam a usar
0 mesmo material para ensinar a seus grupos pequenos. A produo
quase constante de novos materiais, alm dos ensinamentos dados nas
reunies de segunda noite e de sbado com os pastores produziu farto
material que serviu de base para a publicao de vrios livros. Seu
primeiro livro em ingls Call to Discipleship (Chamado Para Discipu
lado) foi escrito juntamente com J amie Buckingham (famoso autor e
ministro cristo carismtico) a partir de seus ensinamentos numa con-
OMovimenlo de Discipulado naArgentina
115
ferncia nos EUA. Foi traduzido para varias lnguas e teve grande im
pacto para espalhar os ensinamentos sobre o senhorio de Cristo e o
discipulado.
Os anos de 1972 e 1973 foram uma poca de muita divulgao da
palavra que os irmos em Buenos Aires tinham recebido. Muitos pasto
res e lderes de outros pases latino-americanos e dos EUA foram at a
Argentina para conhecer os irmos e para assistir aos encontros que
comearam a promover. Alm disso, os pastores de Buenos Aires co
mearam a viajar para outros pases para pregar em encontros e confe
rncias.
Em janeiro de 1973 houve um grande encontro em Porto Alegre
promovido pelos batistas renovados e Ortiz, Swindoll, Bentson e Baker
estiveram l como preletores. Tanto nas reunies gerais com assistncia
de 6.000 a 7.000 pessoas (de toda parte do Brasil), quanto nas reunies
especiais com pastores, o impacto da palavra de Ortiz foi marcante.
Numa das noites do encontro, enquanto Ortiz dirigia o louvor, aps
ensinar o corinho Ao que est assentado no trono, e ao Cordeiro...,
parecia que o mesmo esprito de adorao que movera to fortemente
na Argentina, pousou por alguns momentos sobre a congregao, dando
uma amostra aos brasileiros deste ambiente celestial.
A partir deste encontro, muitos pastores tomaram conhecimento
do que Deus estava fazendo na Argentina e comearam a viajar para l
para assistir aos encontros e conhecer melhor a mensagem. Muitos mi
nistrios foram transformados e no conseguiram mais se encaixar em
suas igrejas e denominaes tradicionais, comeando a tentar colocar
em prtica os princpios do discipulado.
A NFASE SOBRE A U N IDADE DA IGRE) A
Desde o princpio, o mover do Esprito Iniciado em 1967 em
Buenos Aires e que resultou nas nfases sobre o evangelho do reino, o
senhorio de Cristo e o discipulado, ultrapassou barreiras tradicionais e
denominacionais. Como j vimos, pastores de vrias denominaes se
reuniam aos sbados e suas igrejas s segundas noite; e os principais
entre eles viajaram por toda Argentina e por vrios pases promovendo
um ministrio itinerante em igrejas, acampamentos, conferncias, esco-
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
116
las bblicas e seminrios para pastores e lderes. Foi neste contexto que
surgiu a nfase sobre a unidade da igreja.
Foram J orge Himitian e Orville Swindoll, que viajavam muito
J untos, que tiveram um interesse especial pelo assunto, pois entende
ram que para aquele despertamento que estava acontecendo na igreja da
Argentina continuar, ele no poderia ser limitado apenas a um contexto
denominacional. Era preciso proclamar com intrepidez a unidade de
todo 0 povo de Deus. 0 Esprito Santo no tinha Interesse em edificar
estruturas denominacionais, mas a igreja, o corpo de Cristo. A morte
de J esus havia destrudo a inimizade entre Deus e ns, e tambm entre
ns mesmos e nossos irmos em Cristo.
Swindoll incentivou Himitian a estudar o assunto de unidade da
igreja nas Escrituras e apresentar uma mensagem sobre o tema nas
reunies de segunda noite. Um fator que os encorajou a prosseguir
nesta pesquisa foi a visita em 1969 de Arthur Wallls (um conhecido
autor e conferencista mgls de grande maturidade que enfatizava o avi
vamento), que ministrou sobre o livro de Neemias. Atravs de sua men
sagem sentiram confirmao sobre as condies essenciais para recons
truir os muros e assim definir a verdadeira caracterstica da cidade de
Deus. Acima de tudo o esprito sectrio deveria ser quebrado, pois s
servia para distrair e atrasar a edificao dos muros.
Em abril de 1969 J orge Himitian deu sua primeira mensagem so
bre a unidade da igreja numa reunio de segunda noite. Enfatizou espe
cialmente Efsios 4, sublinhando os seguintes conceitos sobre a igreja; (1)
que a verdadeira configurao da igreja local abrange a totalidade dos
redimidos de uma cidade; (2) que nesta mesma rea Deus deu igreja
dons e ministrios, os quais devem ser reconhecidos por todos os cristos
ali e exercidos em unidade para a edificao de toda a comunidade.
Para ilustrar estes conceitos, ele mostrou que na igreja de J eru
salm todos os apstolos ministravam a todos os santos. Devido em
parte enorme quantidade de cristos ali, a vida em comunidade en
controu sua expresso prtica em dois nveis: (1) todos juntos e (2) nas
casas, certamente em grupos pequenos. Os apstolos no dividiram os
convertidos em doze grupos diferentes, mas conservaram a prtica da
unidade do Esprito.
0 Movimento de Discipulado naArgenima
117
Este foi 0 incio da nfase sobre a unidade do corpo de Cristo
que se espalhou pela igreja na Argentina, a ponto de mais tarde ocorrer
a fuso de algumas congregaes, e que tambm encontrou ressonncia
em vrios pases, inclusive o Brasil.
NO S AVIVAMENTO, MAS FAMLIAS
E NORMALIDADE
As vrias nfases que temos visto mostram que os irmos da
Argentina no estavam interessados apenas em avivamento, mas em re
formar a estrutura da igreja. Swindoll insistiu em suas conversas com
os pastores para que a base das congregaes fosse concentrada em
famlias. Em lugar de ver osjovens solteiros como nicos candidatos
promissores a lderes, mais ateno deveria ser dedicada a homens que
fossem cabeas de famlias para que houvesse famlias estveis. Ele com
preendeu que, se a vida em famlia fosse valorizada, a formao dos
filhos e dos jovens e tambm dos novos cristos seria mais exeqvel e
coerente. Por isso, a nfase crescente atravs dos anos no ncleo famili
ar que a unidade bsica tanto da igreja como da sociedade fez
com que as congregaes passassem a ser caracterizadas pela sua com
posio baseada em famlias.
Outra convico dos irmos, defendida principahnente por Keith
Bentson e J uan Carlos Ortiz, era que sua preocupao maior no fosse
buscar um avivamento, mas buscar a normalidade. 0 propsito de Deus
em nos redimir para normalizar nossas vidas. Segundo Bentson, Deus
criou 0 homem na terra para levar uma vida santa e normal, para traba
lhar, servir aos outros, e criar uma famlia. Se isto era a ordem e vontade
de Deus para a criao, ento a redeno deveria restaurar-nos ao mesmo
nvel de vida. Portanto, os irmos concluram que o Esprito os estava
movendo a buscar imia volta normalidade e no mn mero avivamento.
Deveriam concentrar-se em tomar-se aqueles homens, mulheres, pais, es
posas, maridos, empregados, profissionais e cidados que Deus os havia
destinado a ser pela criao e redeno. Se houvesse algo mais, algo espe
tacular, isto seria uma prerrogativa de Deus. 0 aspecto pragmtico das coi
sas seria responsabilidade deles, e deveriam adotar uma atitude de f e
obedincia, caminhando cada dia no Esprito.
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
118
Resumindo, de acordo com uma mensagem de Ortiz em outubro
de 1969,0 propsito de Deus no era apenas salvar almas, mas salvar
homens. 0 evangelho de hoje deficiente, pois procura s a salvao
das almas, mas o evangelho do governo de Deus deve reorientar com
pletamente a vida e conduta dos verdadeiros discpulos de Cristo, e os
reunir numa comunidade de santos, onde aprendem a viver e a traba
lhar com integridade, onde manifestam o amor, a graa e a verdade de
Deus na vida diria.
PROBLEMAS E CONFLITOS
Como sempre acontece num novo mover de Deus, os irmos de
Buenos Aires enfrentaram problemas e conflitos exteriores e interiores.
No primeiro caso foram acusados de muitas coisas: de serem excessiva
mente pentecostais, espiritualistas, de promulgarem falsas doutri
nas, de ecumenismo, ladres de ovelhas etc.
Mas 0 conflito mais srio que enfrentaram foi entre eles mesmos
com um dos lderes mais proeminentes do grupo J uan Carlos Ortiz.
Este discordou da posio tomada pela maioria do grupo de disciplinar
um pastor que cometera pecado sexual, proibindo-o de exercer ministrio
pblico por um determinado tempo. Ele defendia a posio de que, quan
do um pastor comete pecado e sinceramente se arrepende, por mais grave
que seja sua falta, o sangue de Cristo o limpa de todo pecado e Deus se
esquece totalmente de sua falta. Sendo assim, no h mais motivo nenhum
para desqualific-lo para o ministrio. Apesar de concordarem com o con
ceito do perdo de Deus, os outros irmos ficaram preocupados com a
confuso, leviandade e imoralidade que se criaria nas igrejas, se pastores
e lderes surpreendidos em fornicao e adultrio pudessem continuar
ministrando s pelo fato de se declararem arrependidos.
Outra questo que causou tenso entre Ortiz e os demais mem
bros do presbitrio em Buenos Aires envolvia pontos de vista discor
dantes sobre o nvel de autoridade que o presbitrio deveria ter sobre o
seu ministrio itinerante, Estes problemas levaram separao de Ortiz
do presbitrio, e ele acabou mudando para os EUA.
0 desenrolar desta crise ocorreu durante o ano de 1974 e incio
de 1975 e, segundo Swindoll, em todos os anos que temos estado jun
0 Movimento de Discipulado na Argentina
119
tos, nada nos tem causado mais preocupao e desassossego que este
assunto (os problemas com Ortiz).'^Em maio de 1975, Bob Mumford
foi a Buenos Aires para ajudar a resolver a situao e acabou aproveitan
do a viagem para ministrar em outras reas.
Apesar desta experincia ser muito dolorosa, segundo Swindoll,
no fmi houve resultado positivo para a igreja em Buenos Aires. Vejamos
mais uma vez o que ele diz: 0 lao de unidade entre os pastores foi
duramente provado, mas se manteve firme, com exceo do colega men
cionado (Ortiz). No meio do ano de 1975, a atmosfera era clara outra
vez; os relacionamentos entre os pastores, como tambm entre eles e os
homens responsveis em suas congregaes, eram muito mais precisas;
e nossas metas se haviam defmido com clareza. A neblina havia se levan
tado e comevamos a enxergar melhor'^
d i f e r e n a s e n t r e o s mo v i me n t o s
DAARGENTINAEDOS EUA
Como j mencionamos, os anos de 1972 e 1973 foram de muita
proclamao e expanso da viso do discipulado atravs de viagens e
conferncias. Em 1974, porm, comearam a surgir problemas tanto na
Argentina quanto nos EUA. Na Argentina surgiram os problemas menci
onados acima. Nos EUA a mensagem do discipulado causou uma explo
so semelhante que seria produzida atirando-se um fsforo num de
psito de gasolina. Inicialmente parecia ser a resposta ideal para a ca
rncia que milhares de carismticos sentiam de disciplina, aliana e
desenvolvimento em maturidade. Devido a vrios fatores, porm (como
0 entusiasmo dos americanos em aplicar idias novas em grande escala,
pessoas imaturas ocupando posies de autoridade, nfase exagerada
na cadeia de comando dentro do discipulado, embriaguez com os
fantsticos sucessos iniciais em termos da expanso numrica do movi
mento levando arrogncia, e a tendncia natural das igrejas atoladas
no status quo de atacarem qualquer movimento revolucionrio), logo
surgiu um grande conflito entre os carismticos com muitas acusaes,
difamaes, mentiras e exageros.
Dada esta situao nos EUA, os irmos na Argentina acharam
mais sbio deixar de viajar por um tempo e dedicar-se mais prtica
Algrejado SculoXX-AHistriaqueNoFoi Contada
120
local. Depois puderam constatar que esta deciso foi de muita valia para
0 desenvolvimento prtico da viso. Perceberam que a viso do
discipulado ainda estava numa fase experimental quando fora divulgada
nos EUA e em outros lugares e que muitos ajustes precisavam ser feitos.
Devido natureza mais desconfiada do povo argentino, o sistema de
discipulado expandia mais lentamente do que nos EUA, e isto foi bom
porque deu tempo de evitar extremos e desequilbrios e, conseqente
mente, escndalos e polmica.
Outra diferena entre o movimento na Argentina e nos EUA foi a
nfase que os pastores em Buenos Aires deram xmidade entre todos os
pastores em cada cidade, o que no era o caso nos EUA, onde havia
cadeias distintas de autoridade e submisso na mesma cidade.
CONCLUSO
Se voc j leu nosso livro A Histria do Avivamento na Argenti
na ou outra literatura sobre o assunto, certamente concordar que a
Argentina tem sido visitada por Deus com avivamentos multo expressi
vos. 0 Movimento de Discipulado, porm, que acabamos de descrever,
representa algo diferente. verdade que comeou como um verdadeiro
avivamento a partir das reunies de segunda-feira na casa de Albert
Darling, que acabaram produzindo as reunies de sbado dos diversos
pastores que, mais tarde, foram usados por Deus para conduzir o movi
mento. Entretanto, rapidamente ultrapassou as caractersticas de um
avivamento, tornando-se um dos movimentos de reforma mais signifi
cativos do sculo XX.
Segundo uma mensagem que J orge Himitian ministrou num en
contro naArgentina, em 1974, h trs caractersticas da obra de Deus
no mundo que provam que no apenas avivamento que Deus deseja, e
sim uma total restaurao da igreja: 1) O Esprito Santo no est restau
rando verdades isoladas, e sim recuperando o conjunto completo da
verdade de Deus e do seu propsito; 2) No est havendo movimentos
locais ou isolados, e sim uma renovao universal que est ocorrendo
em nossos dias; 3) No se trata de uma simples recuperao de concei
tos ou teorias, e sim de que o Senhor est movendo para levantar um
povo para sl, capaz de encarnar estas verdades. Isto significa que, mais
0 Movimento de Discipulado naArgentina
121
que crer ou anunciar uma verdade, o Senhor quer levar-nos necessi
dade de experiment-la e encarn-la.
Com certeza, os irmos naArgentina no alcanaram uma restau
rao plena da doutrina e prtica apostlica, e eles seriam os primeiros
a concordar com isto. No eplogo do livro Tiempos de Restauracn,
Orville Swindoll diz: Humildemente cremos que temos uma contribui
o a fazer para o presente processo de restaurao da igreja. Entretan
to, reconhecemos que necessitamos das contribuies de outras partes
da igreja que esto experimentando uma renovao espiritual.'*
Gostaramos de sugerir aqui, em sntese, trs deficincias bsi
cas que impediram a tentativa de reforma naArgentina de alcanar di
menses apostlicas, essenciais para a restaurao total da igreja.
1) A/ alta da revelao da graa de Deus. J esus no pregou so
bre a graa. Ele proclamava palavras duras! Mas ele era a graa de Deus.
Se quisermos obedecer aos mandamentos de J esus, teremos de entender
e aceitar sua graa. No possvel formar discpulos ou obedecer Palavra
de Deus nas nossas vidas sem ser atravs da pura graa de Deus, sem ne
nhuma mistura de esforo humano (Rm 8:2-4; G15:4-5).
Apesar de os evanglicos, de modo geral, possurem uma f te
rica nesta graa, ningum est demonstrando o poder de uma verdadei
ra revelao dela na prtica hoje. Os irmos na Argentina, ao reagirem
contra a graa barata to predominante no meio evangUco hoje, toca
ram em pontos de equilbrio vitais ao enfatizarem o senhorio de Cristo
e os princpios do discipulado. Mas, para voltarmos autntica vida
crist demonstrada na primeira igreja, precisamos de algo mais do que
isto. Necessitamos da revelao da graa de Deus no mesmo nvel que
os apstolos (principalmente Paulo) receberam e proclamaram. Somen
te graa pura levar obedincia pura!
2) A ausncia de uma nfase na verdadeira comunho do
Esprito Santo. Cremos que a comunho entre o Pai e o Filho na Divin
dade 0 Esprito Santo, e que esta comunho do Esprito forma o
corpo de Cristo (I Co 12:13). Se dermos nfase obedincia Palavra
por um lado, ou liberdade no exerccio dos dons do Esprito, por
outro lado, sem cultivarmos assiduamente a comunho no Esprito (que
no algo social ou superficial), teremos apenas um outro movimento,
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
122
com todas as limitaes humanas, e no o corpo de Cristo. 0 Esprito
Santo uma pessoa, e ele precisa ter espao em cada vida, relaciona
mento e reunio. No cremos que a obedincia Palavra de Deus ou a
formao de discpulos ser eicaz sem este elemento da verdadeira
comunho (At 2:42; 2 Co 13:13; Fp 2:1).
Apesar de os irmos naArgentina terem alcanado um admirvel
entendimento e prtica do equilbrio entre a Palavra escrita e o Esprito,
mais uma vez notamos que falta algo para atingir a verdadeira doutrina
apostlica. possvel escapar da rigidez e morte da letra e dos extremos
e fanatismos do uso destemperado dos dons do Esprito e, mesmo assim,
no alcanar a palavra viva (Hb 4:12). No suficiente misturar Moiss (a
Palavra) e Elias (o Esprito) para produzir o evangelho. necessrio um
terceiro elemento, J esus (o evangelho encarnado Mt 17:1-5).
No dispomos de tempo ou espao para discorrer sobre isto aqui,
mas cremos que este terceiro elemento hoje tem a ver com a comunho
do Esprito Santo mencionado acima. Esta comunho existe, em poten
cial, no meio da igreja hoje, mas o problema que por no ser enfatizada,
reconhecida ou esperada, ela ica sem ao ou expresso. Estamos to
ocupados em estudar, interpretar ou pregar a Palavra ou em buscar e
exercer os dons do Esprito que no sobra espao ou tempo para nutrir
e desenvolver esta comunho.
3) A procura da unidazde do corpo de Cristo na base da unio
dos pastores na localidade. Se por um lado isto pode trazer muitos
benefcios no sentido de quebrar barreiras denominacionais, orgulho,
sectarismo etc., por outro lado pode cair no ecumenismo e no sacrifcio
da verdade em funo da unidade. Apesar de precisarmos ser quebra
dos em nossos preconceitos e reinos prprios, tambm precisamos
tomar cuidado para no unirmos a igreja de uma maneira humana.
A verdadeira unidade do corpo de Cristo tem de ser centralizada
na pessoa de Cristo. medida que cultivamos a comunho do Esprito
eoesprito (noaletra) daPalavra(2 Co 3:6), o Cristo vivo se revelar
em nosso meio (Mt 18:20) e sua igreja ser formada em cada localidade
um corpo, um Esprito, um Senhor (E f 4:4-5).
Ao ressaltar, porm, estes aspectos que, ao nosso ver, constituem
deficincias, no queremos de modo nenhum depreciar o significado
0 Movimento de Discipulado naArgentina
123
das contribuies positivas que o mover de Deus naArgentina tem para
nos oferecer. Em primeiro lugar, precisamos dizer que estes aspectos
que esto faltando na viso dos irmos naArgentina tambm esto fal
tando de modo geral na igreja no mundo. Em segundo lugar, certo que
qualquer prosseguimento na obra de restaurao da igreja hoje depen
der da Incorporao dos princpios fundamentais proclamados pelos
irmos, tais como: 0 evangelho do reino, o senhorio de Cristo, os prin
cpios gerais do discipulado (no uma cadeia humana de autoridade,
mas os princpios que J esus aplicou ao discipular os doze), a restaura
o da normalidade divina para toda a vida do homem (famlia, empre
go etc. no apenas a vida religiosa) e o alvo de Deus de unir sua igreja
na terra para que o mundo creia (J o 17:21-23).
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
124
Captulo 9
O MOVIMENTO DE
DISCIPULADO NOS EUA
C
Movimento de Discipulado, que ganhou projeo mundial na
dcada de 70, surgiu simultaneamente naArgentina e nos Esta
dos Unidos. Porm, os proponentes do movimento na Argenti
na exerceram uma influncia marcante no movimento nos Estados Uni
dos. Numa conferncia em Filadlfia, Pensilvnia, em 1973, os missio
nrios Keith Bentson e Orville SvridoU levaram para l a mensagem de
discipulado vinda da Argentina. Tambm em 1973, J uan Carlos Ortiz
comeou a ministrar nos Estados Unidos e seu livro, 0 Discpulo,
causou grande impacto l.
0 foco do movimento nos Estados Unidos aconteceu em Fort
Lauderdale, Flrida, onde um grupo de mestres na Palavra havia come
ado a estabelecer-se desde 1968.0 que os atraiu para aquele lugar foi
uma organizao formada em 1966 por lun grupo de homens de negci
os cristos, que patrocinava conferncias para ensinar a Palavra no con
texto da renovao carismtica. Nos anos que se seguiram, cinco proe
minentes mestres na Palavra de Deus estabeleceram-se l, formaram
entre si um relacionamento de aliana e comearam a publicar a revista
NewWine (Vinho Novo), para propagar seus ensinos. Os nomes desses
homens so; Bob Mumford, Derek Prince, Don Basham (1926-1989),
Charles Simpson e Ern Baxter.
A NECESSIDADE DE REFORMA PRODUZIU
O MOVIMENTO DE DISCIPU UDO
Como vimos nos captulos anteriores desta srie, a restaurao
da igreja no sculo XX um processo contnuo de reforma e avivamen-
125
to. Arthur Wallis (conhecido preletor e autor ingls), expressou isto do
seguinte modo:*
Em sntese, queremos mostrar que cada onda de bno para a igreja
no veio apenas para trazera renovaonediatadavidaesptrttualdaque-
la gerao, mas tambm a recuperao de verdade espiritual Isto significa
que em iodos os grandes movimentos atravs dos anos, o Senhor temprocu-
rado recuperar averdadeperdida trazendo o seupovo de voltaao Cristianis
mo Apostlico origiruil.
Podemos notar claramente esta linha de reforma ou recuperao de
verdades nos moveres de Deus atravs dos sculos, os quais geralmente
trouxeram um impulso de equilbrio em uma de duas direes, ou para a
verdade ou para a experincia. De fato, estas duas so inseparveis, mas
precisam estar em equilbrio para atngt o objetivo de Deus. Por esta razo.
Deus sempre age para erfatizar doutrina e princpio, ou pureza e plenitude
de vida e poder, dependendo de qual est em maior declnio.
Mas, qualquer que seja a rfase ou verdade especfim oufase de experi
ncia envolvidas num determinado mover, na mente e no propsito de Deus
sempre h apenas um objetivo fmal emvistcLEste objetivo uma igreja
lavada pela gua da Palavra de Deusque viver e expressarplenamerde
a Cristo, no somente na terra mas em todo o universo.
Com a forte nfase em renovao espiritual que veio com o Movi
mento Carismtico, foi inevitvel que o pndulo oscilasse agora em fa
vor da recuperao da verdade. A falta de uma base na Palavra, de uma
estrutura para a formao de carter e de maturidade no Movimento
Carismtico produziram, ento, o Movimento de Discipulado. Este
movimento foi uma das tentativas mais srias deste sculo para trazer
iraia reforma profunda igreja, tanto na doutrina como na prtica. Numa
de suas conferncias, os preletores afu-maram ser este movimento to
revolucionrio quanto a Reforma, to radical quanto o Movimento
Anabatista.
De acordo com as palavras de Bob Mumford: 0 Movimento de
Discipulado nasceu diu-ante uma poca em que todo tipo de autoridade
estava sendo desafiado. As pessoas tinham necessidade de pertencer ou
fazer parte de alguma coisa. Havia tambm um clamor generalizado por
disciplina pessoal e as pessoas ansiavam por ter suas vidas mais
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi (Contada
126
estruturadas. Por causa da necessidade de pertencer a alguma coisa,
veio uma nfase em relacionamento de aliana. A partir da necessidade
de disciplina, veio a idia de lderes discipuladores que se responsabi
lizariam pelo crescimento espiritual dos seus seguidores'^'.
Temos a seguir trechos de uma carta publicada em 1974 na revis
ta New Wine que expressa de maneira comovente a necessidade de
estrutura e comunho, ausentes no movimento carismtico:
Li a revista sobre discipulado e chorei. Nosso primeiro encontro com
J esus foi numa grande igreja carismtica. A passagem por l de todos os
preletores famosos no movimento carismtico era algo empolgante. A msi
ca era excelente e sempre havia muitas converses. Meu marido e eu come
amos a ministrar de diversas maneiras. No intio era to emocionante impor
as mos sobre as pessoas e ver o Senhor batiz-las no Esprito Santo! Era
umaalegriaministrarnasladeoraoesaberqueDeusestavadando-nos
sabedoriaeconhecimentosobrenaturaisparaministraraesranhos. Oramos
com tantas pessoas, a maioria das quais nunca mais vimos.
Mas depois de trs anos ministrando a cada domingo na sala de orao,
deparamo-nos com apossibidade de mudar para outra cidade. Quando eu
disse isso ao homem responsvel pela sala de orao, ele replicou: Como
so mesmo os seus nomes? Sini tnhamos o melhorensinamento naPalavra
quealgumpoderiateremclassescomoutras500ou600pessoas. Tnha
mos grupos pequenos para comunhouma vez por ms com um grupo
diferente cada vez.
Marcamos uma conversa com o pastor com duas semanas de antecedn
cia, esperamos uma hora para v-b, e ele rapidamente nos fez ouvir uma
mensagem gravada emfta Havia aqueles mestres rrvaravilhosos. Deus os
usavapoderosamente.Tentamostravarconhedmeniocomvriosdeles. Como
ansivamos por um reku:ionamento com algwTS cristos maduros para que
pudssemos conversar com eles e receber deles sabedoria e experincia no
Senhor. Eles nunca eram rudes. Eramapenas muito ocupados.
Sim, ns tnhamos amigos ntimos, mas na maioria, eram pessoas com
quem tnhamos orado para receber o batismo no Esprito, e em muitas reas
prticas ramos como cegos tentando guiar outros cegos, trocandofitos
gravadas numa tentativa de obter a^uma luz em vrios assuntos.
Osgrandesencontrosaindacontinucmacontecendo. Raramente partid-
pamos deles. Temos visto as curas, os milagres, as multides sendo salvas.
0 Movimento deDisdpulado nos EUA
127
as longasfilas esperando por ministrao. Mas eles no se especializaram
na cura do anseio do corao por discipulado.
Louvamos a Deus e nos regozijamos pela maneta como ele est moven
do. Somos gratos a Deus pelos meios que ele nos deu para alcanar as
massas atravs do rdio e da televiso, mas somos gratos aDeus tambm,
com lgrimas de coraes quebrantados, por este ltimo nmero de New
Winesobre discipulado.
J ack Hayford, um pastor carismtico de Los Angeles, Califrnia,
analisa o Movimento de Discipulado da seguinte maneira:
Nodisdpvhdo, euvejoumatentativadelevararenovaocarismticaa
um rwvo nvel de maturidade. Esta renovao tem erfazado o ensino de
verdades numa medida quase excessiva Multides de santos cheios do Esp
rito acumulam muita informao e conhecimento, mas poucos esto em
situaes de comunho que produzam uma aplicao prtica, interior ou
exterior, daquilo quejoi aprendido. Em resumo, a Palavra no est se tor
nando came. A revelao da verdade abunda enquanto a disciplina de apli
car a verdade est quase sempre em faltcL
No discipulado, percebo um anseio por relacionamentos maisprojiindos
entre os crentes. Nenhuma pessoa honesta pode deixar de ver na histria
recente da igreja as evidncias dasuperfkioMade que avivamentos podem
produzir nos santos. Crescimento pessoal requer relacionamento pessoal
no somente com J esus, o cabea, mas com outros membros do seu corpo.
No discipulado, ouo um chamado para desenvolvermos lderes. E indis
cutvel que estamos testemunhando uma colheitafenomenal de almas em
nossos dias. 0 cuidado desses crentes recm-nascidos e em fase de cresci
mento exige que cultivemos homens e mulheres maduros para ajudar. Alm
disso, uma viso mais profunda do ministrio em potencial que h em cada
crente mostra a necessidade de lev-lo a crescer, no s em conhecimento,
masemsabedoria tambm
Agora vejamos o que Derek Prince, um dos cinco de Fort
Lauderdale, tem a nos dizer:
Em Mateus 24:12 J esus nos alerta para a caracterstica marcante do
mundo no final dos tempos, que ser a iniqidade, ou, no grego, falta de
respeito lei. Todos ns temos de tomar cuidado para que este esprito no
se irifiltre na igreja de J esus Cristo nem a corrompa, mas antes que cultive
mos exatamente o seu oposto: submisso, disciplina, respeito porautorida-
A Igreja do Sculo XX-AHistriaque No Fbi Contada
128
de e ordem. A maneira bblica de produzir esses resultados na vida dos
crentes discipulado. Discpuhdo, portanto, pode ser considerado um ant
doto divino crise espiritual no mundo, e a maneta de Deus de fortalecer e
proteger seu povo. Porm, deve ser enfatizado que o discipulado no um
sistema unificado, mas a aplicao de princpios bblicos. Precisamos distin
guir entre os princpios que so permanentes e suas aplicaes que devem
serjlexveis e adaptadas".
EXTREM05 OPOSTOS:
TRIUNFALISMO VERSUS COMODISMO
A seguir, temos novamente uma declarao de Bob Mumford
publicada na revista New Wine em junho de 1984:
Eu diria que, se h uma nica mensagem que a igreja hoje precisa ouvir,
que J esus veio para anunciar e estabelecer o reino de Deus. Um reino
umajorma de govemo, e os cristos precisam ver o Novo Testamento nesta
luz governamental. Ns perdemos contato com o aspecto governamental e
com a autoridade do evangelho.
A igreja, em sua maior parte, no v os apstolos, profetas, pastores,
mestres e evangelistas como homens governamentais, como agentes e re
presentantes do governo de Deus. No entendemos o reino de Deus em
termos governamentais. No entendemos que J esus wnreie que como tal
emite ordens que ele espera sejam obedecidas. Esta a mensagem que a
igreja precisa ouvir.
Um novo passo que preveja para os prximos anos a restaurao na
igreja dos ministrios apostlicos eprofticos. Creio de todo o meu corao
que nos prximos cinco anos alguns homens realmente apostlicos e profti
cos estaro entrando em cena. Em contraste com alguns dos apstolos
autodesignados com sua viso um tanto estreita que alguns de ns temos
visto no passado, esses sero homens de estatura com. grande reconheci
mento, no s nas suas prprias denominaes ou movimentos, mas fora
tambm. Suas vozes apostlicas e profticas sero ouvidas por grandes
segmentos do corpo de Cristo.
0 desqflo estar no tipo de resposta que a igreja lhes dar Em tempos b
blicos, quando um prqfetaapareckL emcenaesedirigia aopouo de Deus, havia
duasopes: ouelesrecebktmasuamensagem oquegeraLnentesgnificava
umarrwckmaemseuscaminhos, ouelestinhamqueseuerlivresdele. Irfeliz-
0 Movimento de Discpidado nos EUA
129
mente, o povo de Deus muitas vezes tem preferido livrar-se dos profetas. Acho
que h um conflito potencial quanto ao tipo de resposta que a igreja dar a es
ses ministrios, medtidaqueoSenhoroscolocaemevidncia.
Outro aspecto do desafio : Como esses ministnos ho de corresponder
uns aos outros? Como iro verdadeiros homens apostlicos eprofticos
corresponder uns aos outros? Creio que tem havido uma mudana de clima
na igreja no sentido de que lderes cristos noparecemser to inseguros e
discordantes como no passado. Parece haver um verdadeiro anseio por uni
dade e um sincero desejo entre muitos lderes cristos de reconhecer e
respeitar os ministrios uns dos outros, apesar das diferenas. Isto cruciai
Se homens com fortes vozes apostlicas e profticas honrarem e respeita
rem uns aos outros, ento esse mesmo tipo de reconhecimentopodepermear
a igreja e assim produzir um entendimento mais ampb do governo de Deus.
H uma onda de interesse naAmrcapeva descobrir umaposti^-a moral
maisestveL VeJ oistocomoumaesperanabemrealepensoqueDeusquer
levar seupovo e este pas de volta a ele. Creio que isto pode acontecer Meu
desejo, para mim mesmo e para a igreja, quefaamos nossa parte na cura
e restaurao tanto da igreja quanto da nossa nao.
Neste ltimo comentrio de Bob Mmnford podemos notar uma
tendncia importante do Movimento de Discipulado em direo ao
Triunfalismo ou seja, que Deus vai estabelecer seu governo na terra
atravs da igreja.
Muitos lderes e movimentos nos EUA crem que Deus vai res
taurar nossa nao e no apenas a igreja. Biblicamente, porm, no h
base para tal convico. Nenhuma nao ou povo, com exceo de Israel,
especial aos olhos de Deus. 0 alvo de Deus formar um povo chama
do para fora de todas as naes, tribos, povos e lnguas uma igreja
gloriosa, uma noiva preparada para casar-se com J esus na sua vinda.
A nfase sobre os aspectos governamentais do evangelho, pro
mulgada pelo Movimento de Discipulado, bblica, vlida e importante.
0 perigo, porm, ir ao extremo de achar que a igreja vai restaurar o
governo de Deus sobre as naes antes da vinda de Cristo.
Um relatrio de 1976 feito pelas Assemblias de Deus afirmou
que alguns lderes do Movimento de Discipulado declaram que sua
misso e a misso da igreja no mais evangelismo, mas o estabeleci
mento de uma nova ordem na terra com o propsito de trazer o reino.
Algreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
130
Mas 0 Novo Testamento no indica que podemos estabelecer uma or
dem exterior purificada nesta era.
Manifestando a controvrsia que envolve este assunto dentro e
fora do movimento, Charles Simpson, numa entrevista, negou qualquer
desejo de estabelecer uma igreja perfeita antes da volta de Cristo.
Nunca ensinei que vamos introduzir o reino sem a volta do Senhor,
ele disse. Porm, reconhece ter contato ntimo com pessoas que defen
dem tal viso.
J ack Hayford discute o problema com as seguintes observaes:^
Qual 0 objeojmal da renovao do Esprito Santo? Creio que a respos
ta bblica conhecida por todos ns. A Epstola aos Efsios parece resumi-la
ao declarar que a estaturaplena e o estar sem manchas ou rugas so
alvos a serem esperados. Mas a questo prtica que permanece seo
Senhor tem a inteno de criar um corpo visvel, que possa ser identificado
como algo diferente (a igreja viva), separado do corpus maior (a igreja
institucional). No creio que a Bblia ensine que este seja o nosso alvo.
Aparbola de J esus sobre o joio e o trigo (Mt 13:24-30) trata claramente
desta questo. A viso de Ezequiel 37sobre o avivamento dos ossos secos
prontamente sugere o desejo de Deus de dar vida a estruturas mortas, em
qualquer lugar onde haja aqueles que ouvem a voz do Senhor (v. 4). Na
metfora dos odres (Mt 9:17) tambm no se pede para rejeitar os odres
velhos, mas v-se apossibidade de renovar o velho eproduzir dele algo com
qualidade de novo.
Um idealismo de viso parece entrar em choque com um realismo de
circunstncias. Ns, que proclamamos a invaso do poder de Deus nas cir
cunstncias da vida, estamos predispostos a crer que ele podefazer qual
quer coisa. Mas aBbliaea evidncia da controvrsia em tomo ck) Movimen
to de Discipulado no justificam afdequepossamos achar qualquer frmu-
lanova que produza um Corpo sem impeifeies.
Quero afirmar que sem mancha ou ruga" nunca ser a descrio do
Corpo fsico da igreja impeifeies da igreja do primeiro sculo, no meio
de sua bno primitiva, estavam claramente presentes. 0 que perfeito
nochegou, nemchegar at que o prprio noivo venhapara tom-loposs-
vel no planofsico, assimcomo ele ofez no plano espiritual
Ocvodoatualavivamsnono,nomeuporode vista, aaboUode es
truturas e denominaes aflm de criar uma igrejafuncional perfeitamente
0 Movimento de Discipulado nos EUA
131
unificadaum novo corpo catlico. Antes, o objetivo atual que o amor de
Deus seja derramado em nossos coraes peb Esprito Santopara que este
amorcubraamjultido dos imperfeiespresentes no Corpo. Em Corinto exis
tiam diferentes casas, cada uma representando uma outa irfiunda. No
vejo Paulo denunciando a sua prtica de denominarcomo sendo de Apoio,
Paulo, Cefas, Cristo. Eu o vejo denunciando a prtica de diiMr. 0 corao da
epstola , sem dvida, o captub 13, que nos exorta a amar, enquanto espera
mos a volta daquele que estabelecer a era do govemoperfeito.
Sejam quaisforem as grandezas da graa santiftcudora que possamos
experimentar pessoalmente, ou at mesmo coletivamente nas assemblias
locais, no h neriuma razo bblica para que esperemos o aparecimento
nos ltimos dias de uma igreja perfeita em uma estrutura visvel.
Estas declaraes de J ack Hayford expressam exatamente o cerne
da controvrsia que envolve no somente o Movimento de Discipulado
mas, de fato, define duas posies teolgicas antagnicas constantemen
te em evidncia atravs da histria da restaurao da igreja, desde a
poca dos Valdenses no sculo XII at os dias de hoje. Como Hayford
coloca a questo: Qual o objetivo fmal da renovao do Esprito San
to? Precisamos somente de avivamento ou tambm de reforma para
restaurar a igreja? Precisamos somente de vinho novo, ou precisamos
tambm de odres novos?
A resposta de J esus est em Mateus 9:17. Nas palavras proferi
das por J esus neste versculo no existe a mnima referncia possibi
lidade de se renovar os odres velhos. A nfase central da metfora a
necessidade de odres novos e no de odres renovados para con
ter 0 vinho novo.
Ser que Deus vai soprar nova vida nas velhas denominaes ou
rejeitar a velha ordem para levantar uma nova ordem? Na histria da
igreja, o institucionalismo sempre foi o inimigo da renovao. Os fariseus
eram inimigos de J esus. Osjudeus eram inimigos do apstolo Paulo. A
Igreja Catlica era inimiga de \ ^cliffe, Hus, Savonarola e Lutero. A Igre
j a Anglicana era inimiga de Wesley. As Igrejas Holiness eram inimigas
dos Pentecostais. Os Pentecostais eram inimigos da Chuva Serdia.
Cremos que a resposta que tanto avivamento como reforma so
necessrios para a restaurao da igreja. Ao examinar Atos 3:19-21,
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
132
podemos ver que a economia de Deus inclui tanto tempos de refrig
rio como tambm tempos de restaurao at a volta de Cristo. Para
os ossos secos de Ezequiel 37 receberem o sopro do esprito de vida
sobre eles, necessrio que primeiro sejam reagrupados. Cremos que
a primeira reforma foi atravs do primeiro apstolo, J esus Cristo (Hb
3:1), que aboliu a velha aliana da lei para introduzir a nova aliana da
graa (Hb 8:13; 2 Co 3; 13-14). A segunda reforma veio no tempo de
Lutero, quando as Sagradas Escrituras foram restauradas para o povo
em sua prpria lngua, a salvao foi restaurada base bbhca de f e
no de obras (E f 2:8-10), e a estrutura monoltica e no bblica dalgreja
Catlica foi desestabilizada. A terceira reforma est se aproximando,
na qual os apstolos e profetas sero restaurados como os fundamentos
da igreja (E f 2:20), o corpo de Cristo ser edificado com a palavra viva
(E f 4:11-13) e uma igreja gloriosa ser apresentada (E f 5:27) ao Senhor
J esus Cristo na sua vinda.
Esta igreja demonstrar ao mundo o governo de Deus tanto na
vida mdividual dos seus membros quanto na sua vida coletiva. Ela ser
uma testemunha poderosa tanto da santidade divina quanto do poder
divino, produzidos em fracos seres humanos pelo Esprito Santo. 0
mesmo nvel de perfeio que havia na Cabea, J esus, quando ele estava
na terra num corpo humano, ser manifestado no Corpo, a igreja, no
fim da histria. J esus voltar, no para aperfeioar a igreja moralmen
te, mas para transform-la fisicamente segundo o seu prprio corpo
glorioso (Hb 9:28; Fp 3:21). E assim, frente dela, como um general
frente do seu exrcito, ele comear o processo de trazer toda a criao
de volta ao domnio de Deus.
Da mesma forma que errado presumir que a igreja possa trazer
0 governo de Deus para as naes do mundo antes da volta de Cristo,
tambm errado duvidar do poder de Deus para santificar os homens
agora. Se fizermos isto, estaremos relegando as qualidades da igreja
descritas em Efsios 5:27 (gloriosa, sem mcula, santa e irrepreensvel)
a um nvel apenas espiritual e no prtico. Esta posio bem semelhan
te de muitos na histria da igreja que diziam que os sinais, os mila
gres e os dons do Esprito eram s para o tempo do incio da igreja e
no deveriam ser esperados hoje. Nesses dias esta posio est rapida-
0 Movimento de Discipulado nos EUA
133
mente desaparecendo de cena diante das extraordinrias evidncias
ocorridas no sculo XX, que provam justamente o contrrio. Da mesma
forma, devemos crer que o mesmo Deus que restaurou os dons do
Esprito igreja em nossa gerao, ir continuar a sua obra de restaura
o a ponto de fazer coisas at hoje inditas tais como levantar apsto
los e profetas, reformar radicalmente a estrutura da igreja e restaurar
um nvel de santidade, amor e poder nunca visto at ento na igreja.
O d e s mo r o n a me n t o d o mo v i me n t o
DE DISCIPULADO
Toda revoluo ou reforma produz controvrsia, excessos e abu
sos. 0 Movimento de Discipulado no foi uma exceo. De fato, houve
tanta controvrsia e tantos abusos que, apesar de vrias reimies duran
te a dcada de 70 entre os lderes de ambos os lados para tentar uma
reconciliao, o ncleo dos cinco que iniciou o movimento comeou a se
desintegrar em 1984 e por volta de 1986 o movimento acabou e a revista
New Wine deixou de ser publicada.
Derek Prince, o primeiro a retirar-se do grupo dos cinco, enviou
uma carta aos pastores e lderes-chave declarando sua posio. Eis uma
poro desta carta:
H doutrinas e prticas centrcs nas igrejos cssociadas aos meus irmos
que no me parecem ter wna base bblica correta: especificamente, que todo
crstodeueterumpastorhumaiiopessoal,eaprticadeumpasiordarcober-
tura trcmslocalpara outro pastor. No vejo nenhuma evidncia no Novo Testa
mento de que todo crente tivesse umpastor humanopessooL Nem tampouco
vejo precedente bblico para um pastor dar cobertura translocal para ou-o
pastor Creio que os ministrios apostlicos epastorais so distintos e no
podemocuparolugarumdooutro. Umaaplicaoerrneadedoutrinaeprti-
ca nessas reas pode ter um efeito restritivo no crente individual e no modo
como 0 corpo coletivo de Cristo fimciona. Por causa de meu ministrio de mes
tre, creio que seja minha obrigao delinear claramente aquelas reas nas
quais meus pontos de visba diferem daqueles dos meus irmos.
Bob Mumford leu uma declarao em uma reunio de pastores
em 1989 a respeito de seu envolvimento no Movimento de Discipulado
que dizia o seguinte:
A Igreja do Scub XX-A Histria que No Foi Contada
134
Eu me arrependo. Eu estava errado. Eu peo perdo. Tomar pblica
esta. declarao era uma questopessoolpara Mumford. Elefora incapaz de
reencontar seu caminho depois de se desligar do movimento em 1984. Ele
haviapedidodescuIpasnaquelapoca,masachouqueistDnoerasufciente
porqueJ oravagodemais.Depoisdemuitoaconselhamentoeorao,Munford
decidiu que precisava arrepender-se publicamente de sua responsabilidade
em estabelecer umsistema atravs do qual tantas pessoasJ oramJ eridas
peb uso inadequado de autoridade.
Tambmestavampresentesnestareunio, e apoiando estadeclarao,
0 ex-lder de discipulado Derek Prince e Alice Basham, viva do ex-lder de
discipulado DonBasham OqueMumfordnoesperavaeraarespostadeex-
segidores e de cristos que tinham desenvolvido atitudes de amargura em
reho s pessoas do movimento. Muitos, em lgrimas, expressaram grati-
do,equesentiamquesuasamargurassecretasestauamsendo removidas.
Disseram a Mumford que tinham necessidade de ouvir o que ele disse, e
pediram perdo por o terem julgado to fortemente.
Muniford declarou que no incto dos anos 70 os carismticos independen
tes precisavam de ensinamento sobre autoridade espiritual discipulado e
cuidado pastoral Mas extrenvos errneos e prejudiciais entraram no movi
mento que logo ofuscaram o bem que alguns dos princpios de discipulado
faziam s pessoas que os usavam corretamente. Ele admitiu que houvera
uma submisso nosadiaqueresultouemobedinciaperversaermobblica
a lderes humanos. Ele se responsabilizou por estes abusos, dizendo que
muitos deles aconteceram sob sua esfera de autoridade.
Mumford insiste que prestar contas (ser responsvel a algum),
treinamento pessoal sob a direo de outra pessoa, e cuidado pastoral
efetivo so bblicos e ainda muito necessrios. Mas disse que devem ser
praticados dentro dos limites do Novo Testamento.
Prestar contas a algum no significa que outra pessoa deva decidir por
mim,disseMwriford. Sigrficaqueeununcatereidetomarumadecisosozi-
nho.lstoumgrandeprivilgio.VeresteprincpbserdistorcidoJ oiamaiordor
daminhavida Prestarcontassimple^nenlEsignfficapermitirquemeusamigos
medescfiematercertezadequeestoupraticandoascoiscisqueestoufalando.
CharlesSimpson tcunbmapresenoucgwvas desculpas: Pessoasforam
feridas. Emmuitoscasoshouveabusodeauoridade epessoasforamaconse-
Ihadas afazer coisas que mincadeveriam ter sidoaconselhadas afazer".^
0 Movimento de Discipulado nos EUA
135
Os lderes agora admitem que o movimento cresceu muito de
pressa e que cristos imaturos foram colocados em posies de lide
rana. Eles souberam de casos em que os lderes exigiam que seus
discpulos recebessem sua aprovao antes de tomar decises como
noivado, casamento, mudana, e at mesmo visitas a parentes durante
um feriado.
Ern Baxter recusou-se a comentar a declarao de Mumford.
Charles Simpson declarou que apoiava a declarao de Mumford como
uma declarao pessoal. Mas advertiu sobre o perigo das pessoas des
cartarem os princpios de discipulado como resultado disto. Simpson
disse que aes individuais de fato precisavam ser corrigidas. Eu fiz
coisas das quais me arrependo e quero realmente ser perdoado, e real
mente quero ver restaurao.^
Simpson disse que cr e ensina sobre relacionamentos de alian
a. No J ustifico 0 fato de ter feito coisas erradas. Mas no posso re
nunciar a todos os relacionamentos de aliana que tenho. No posso
fazer isto por motivo de conscincia.^
Simpson acrescentou que sentia necessidade de desculpar-se com
os outros mestres Mumford, Prince, Basham e Baxter. Assumimos
compromissos uns com os outros, ele disse. Milhares e milhares de
pessoas assumiram compromissos, pelo menos em parte, porque ns
assumimos compromissos. Por vrias vezes pensamos em nos separar,
em 1976,1977,1978 e 1980. Nessas ocasies, com exceo de 1980, fiz
presso sobre os outros mestres. Disse a eles: No podemos nos sepa
rar. Eu tinha um sentimento errado de que perderamos credibilidade
e trairamos as pessoas.^
Hoje Simpson d cobertura s Igrejas da Aliana, a partir de
sua base em Mobile, Alabama. Observadores dizem que estas igrejas
usam princpios refmados de discipulado, enfatizam a formao de igrejas
e o treinamento de lderes maduros. Mumford, Prince e Baxter tm
ministrios de ensino independentes.
CONCLUSES
E desta forma, o Movimento de Discipulado nos Estados Unidos
esfacelou-se. 0 saldo tanto foi negativo como positivo. 0 principal fator
A Igreja do Sculo XX-AHistriaque No Foi Contada
136
negativo que o movimento violou a agente da obra de Deus no mundo
a igreja. Uma verdadeira reforma deve mudar a igreja, levando-a de
volta aos seus fundamentos bblicos e apostlicos. 0 Movimento de
Discipulado passou por cima da igreja em seu zelo de dar uma soluo
radical para a igreja acomodada. Ao estabelecer uma cadeia piramidal
de autoridade formada de super pastores, que cuidavam pessoalmen
te de outros pastores, que, por sua vez, cuidavam pessoalmente de seus
discpulos, houve uma forte tendncia de ignorar e violar o princpio do
corpo de Cristo.
Houve uma forte nfase nos mtodos de J esus Cristo para ti-einar
seus doze discpulos, enquanto pouca importncia foi dada aos dons e
ministrios do Esprito Santo no corpo de Cristo. A nfase era em obe
dincia ao homem e palavra escrita, em vez de cultivar sensibiUdade e
comunho no Esprito Santo para manifestar o Cristo vivo na igreja.
0 mistrio do reino Cristo. 0 mistrio de Cristo a igreja. 0
fundamento da igreja so os apstolos e profetas (E f 2:20). Nas palavras
de Paulo, pela revelao me foi manifestado o mistrio...o qual em
outras geraes no foi manifestado aos filhos dos homens, como se
revelou agora no Esprito aos seus santos apstolos e profetas, a saber,
que os gentios so co-herdeiros e membros do mesmo corpo e co-parti-
cipantes da promessa em Cristo J esus por meio do evangelho (E f 3:3,5
6). Quando tivermos em nossa gerao um outro, se revelou agora no
Esprito (v 5), a teremos a verdadeira reforma da igreja com os mi
nistrios fundamentais em ao.
Pelo lado positivo, h muita coisa que ficou do Movimento de
Discipulado que contribuiu para a restaurao da igreja no sculo XX.
Para uma doena mortal (a igreja acomodada), uma cirurgia melhor
do que paliativos. Denunciar escolas bblicas, escolas dominicais, ttu
los e outras instituies humanas foi uma boa terapia de choque para a
igreja de Laodicia. 0 movimento trouxe uma nfase sadia na famlia e
na comunho no lar, em vez de uma programao frentica de reunies
que no permite tempo algum para a construo de relacionamentos
verdadeiros.
Houve uma nfase em dar bom testemunho na vida diria no lar,
na escola e no local de trabalho, em lugar de injees constantes de
0 Movimento de Discipulado nos EUA
137
experincias emocionais. A nfase era crescimento e maturidade e no
uma busca constante por algo novo e espetacular.
Na verdade, a dcada de 70 foi a dcada de restaurao de mes
tres na igreja. A palavra de Deus fluiu como um rio e deixou mn rico
depsito e um forte incentivo presente gerao para crescer na graa
e no conhecimento de nosso Senhor c Salvador J esus Cristo (2 Pe
3:18). Apesar dos abusos, a nfase em autoridade e submisso, presta
o de contas e cobertura foram correes importantes para a mentali
dade geral de independncia e rebelio cada um por si e Deus por
todos que aflige a igreja acomodada de hoje.
A humildade e o quebrantamento dos homens responsveis por
este movimento, ao reconhecerem seus erros e acertar as coisas com
outros irmos no ministrio e com todos os membros do corpo de
Cristo que foram prejudicados de alguma forma, talvez o mais impor
tante legado de todos. Este o caminho sobremodo excelente que leva
ao avivamento. Porque assim diz o Alto e Excelso que habita na eterni
dade e cujo nome Santo. Num alto e santo lugar habito, e tambm com
0 contrito e humilde de esprito, para vivificar o esprito dos humildes
e para vivificar o corao dos contritos (Is 57:15).
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
138
Captulo 10
AQUEDADOS
TELEVANGELISTAS
L
ma nova gerao de evangelistas, em sua grande maioria pente
costais ou carismticos, se levantou nas dcadas de 70 e 80 usan
do a televiso como principal meio de divulgao do evangelho.
So os chamados televangelistas, que surgiram principahnente nos Es
tados Unidos para pastorear a igreja eletrnica do sculo XX. Entre
os mais proeminentes podemos citar: Pat Robertson com sua rede de
televiso CBN, J im Bakker com sua rede de televiso PTL, Rex Humbard,
Oral Roberts, J immy Swa^art, Robert Schuller, Kenneth Copeland,
J ames Robison e muitos outros.
Alguns alcanaram projeo mundial com a transmisso de seus
programas para vrios pases da Amrica Latina, frica e sia. Algims
propagaram fortemente um evangelho de prosperidade e sucesso, como
Robert Schuller com seu programa Hora de Poder; outros pregaram
uma mensagem carismtica enfatizando cura e libertao. J immy
Swa^art, em particular, ficou conhecido por combater ferozmente o
comunismo, o mundanismo e muitas outras coisas. De todos eles, os
que mais alcanaram popularidade no Brasil foram Rex Humbard, Pat
Robertson e J immy Swa^art,
Mas 0 que mais marcou a era dos televangelistas foi a queda de
alguns deles envolvendo sexo e dinheiro no final da dcada de 80. Nos
jornais e revistas do mundo inteiro apareceram manchetes como estas:
Guerra Santa: Dinheiro, Sexo e Poder, Deus e o Dinheiro: Escndalo
Sexual, Luxria e Ganncia por Poder Explodem o Mundo da Pregao
na TV.
139
Principalmente dois pastores das Assemblias de Deus foram en
volvidos nesses escndalos J im Bakker e J immy Swa^art. Este lti
mo denunciou um pecado sexual de J im Bakker, ocorrido sete anos an
tes, e Bakker foi obrigado a resignar em maro de 1987 da presidncia da
PTL e do programa de TV que apresentava com sua esposa Tammy Bakker
Ao resignar ele entregou o controle da PTL nas mos de outro
televangelista (s que fundamentalista), J erry FalweU, que trouxe luz re
velaes mais chocantes ainda sobre o uso inadequado do dinheiro
ofertado pelos contribuintes, o qual proporcionava ao casal Bakker uma
vida de luxo e riqueza, com salrios anuais de milhes de dlares. Isto
levantou um fogo cruzado de acusaes e declaraes que, bem aproveita
do pelos meios de comunicao, deixou chocado e perplexo o meio evan-
ghco. PTL (que significa Praise the Lord Louvai ao Senhor) foi interdi
tada pela justia comum que averiguou suas muitas irregularidades finan
ceiras. Em 1989 J im Bakker foi considerado culpado de fraude atravs
de correspondncia, rdio e televiso, e de conspirao por desviar fun
dos para seu uso pessoal, sendo, ento, sentenciado priso.
Mas um novo choque viria quando aproximadamente um ano de
pois do escndalo Bakker, foi revelado que o prprio J immy Sv^raggart
tambm estava em pecado sexual. verdade que ele confessou em feve
reiro de 1988 diante de sua igreja em Baton Rouge, Louisiana, ter peca
do contra Deus e o povo, mas infelizmente isto s aconteceu depois que
seu pecado foi descoberto pela imprensa, e mais triste amda que antes
de ter acusado Bakker ele mesmo J estava em pecado. Nem preciso
dizer o quanto a imprensa secular tirou proveito de mais esse escnda
lo, ainda mais que a pessoa de Swa^art J era famosa por seus ataques
mordazes contra quase todas as coisas. Em maro de 1988 o Presbit
rio Executivo das Assemblias de Deus o proibiu de pregar por um
ano. Swa^art insistiu em retornar a pregar depois de trs meses e
resignou como ministro das Assemblias de Deus.
Paralelamente a esses acontecimentos, dois outros fatos en
volvendo dois outros televangelistas foram amplamente divulgados e
explorados pelos meios de comunicao. 0 prime-o envolveu Oral
Roberts que, em janeiro de 1987, declarou aos ouvintes de seu progra
ma nacional de televiso que teria de levantar 8 milhes de dlares para
trehiar mdicos para serem missionrios no Terceiro Mundo ou do
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
140
contrrio Deus iria tirar sua vida. De fato, o dinheiro foi levantado, s
que foi usado para saldar dvidas da Escola de Medicina em vez de
subsidiar os estudos dos futuros mdicos, e no final a escola fechou
suas portas por falta de recursos e Oral Roberts no morreu!
Pat Robertson tambm contribuiu para que houvesse mais sensa-
cionalismo em torno dos evanglicos. Em outubro de 1987 ele afirmou
ter ouvido do Senhor para candidatar-se presidncia dos Estados
Unidos, pois J era tempo de ter um homem que ouve de Deus na Casa
Branca. Mas no conseguiu passar nem pelas preliminares, em maio de
1988 estava oficialmente fora da corrida presidencial e de volta sua
rede de televiso CBN, que com sua ausncia cara muito em audincia
e em contribuio fmanceira.
QUALOSIGNIFICADO DESSES ACONTECIMENTOS?
J amie Buckingham, um equilibrado escritor e ministro carism
tico dos Estados Unidos, escreveu em J unho de 1987 uma anlise franca
e sensata, porm amorosa, sobre esses acontecimentos (menos o que se
refere a Swa^art que viria luz no ano seguinte). 0 ttulo do artigo
Deus Est Abalando Sua Igreja e foi publicado na revista americana
Charisma. Para entender melhor o significado desses fatos, citaremos
agora alguns trechos desse artigo:
UnncoisaeracertaDeusesajausandoaimprensaparaejqxrcoisasque
opovodeDeustentaraescondercoisasqueestavamerradas... Lembrei-me
dapakivraqueDeushauiamedadoanteriormentedequeeletinhainstigadoa
imprensasobre a igreja assim como instigara as locustas sobre IsraeL Em ou
tras palavras, no podamos culpar os meios de comurwxiopelo que estava
acontecendo.EleseraminsrumentosdeDeusparasaquearoscampos... Tbr-
nou-se evidente que no era importante o que Bakker, Falwell ou Swoggart
disseram Aquesio era: OqueDeusestfakindoeoqueDeusestfazendo?
H certas pocas na histria quando Deus desce. Os carismticos gos
tam de pensar sobre o Pentecoste como uma dessas pocas, quando o sopro
suave do Esprito veio sobre a igreja e a encheu de poder. Mas ns precisa
mos lembrar que o Esprito Santo no somente pnetana, queo conceito
do Novo Testamento para um esprito manso e encorajador. Ele tambm
ruach que a pakwra do Velho Testamento para bramido, um vento destrui
dor Embora osfundamentalistas neguem o poder miraculoso do pneuma,
eles entendem o propsito do niach. Talvez seja esta uma das razes por
A Queda dos Televangelistas
141
que Deus permitiu que o lderfundamentalista, J erry Fcwe, entrasse no
campocarsmticoparaexecutarjustia
A gerao de hoje caracterizada por incontveis lderes cristos que
tm intitulado seus ministrios com seus prprios nomes. No h nada erra
do em identificar-se com um nome, o problema est na sndrome de super-
estreh. Quando perguntei a um lder de um dos maiores ministrios nacio
nais, a quem ele se submetia, ele prontamente respondeu: ADeus.
Acontecimentos recentes, porm, provam que isto no mais uma res
posta adequada No basasubmeter-seaDeus. Voc deve tambmsubme-
ter-se ao povo de Deus. J erry FalweU estava cerio quando disse que, se um
ministro recebe dinheiro do pblico, ele precisa prestar contas ao pblico. E,
alm disso, ele precisa prestar contas a uma igreja local e aos lderes locais.
tempo de se levantar um padro de ticas, de responsabilidade fiscal, de
comportamento e de estilo de vida.
E difcil, quando se importante, rico e poderoso, humilhar-se a si mes
mo. Muitos de ns suspeitavam que Deus teria de, mais cedo ou mais tarde,
tratar com a PTL. 0 programa tomara-se uma hora inteira de comercial de
imveis. Era um embarao para muitos cristos srios.
Eu estremeo quando ouo alguns televangelistas dizendo, como um
quefreqentemente diz: Este ministriofoi comissionado por Deus para
introduzir a volta de J esus Cristo. Um dos mais conhecidos televangelistas
da Amrica recentemente enviou um carto dizendo que Deus lhe falara que
somente seu ministrio era abenoado por Deus porque ele era puro.
Estremeo diante da arrogncia pessoal e dafalta deprestao de contas
entreoslderesquesoasprincipaiscausasdoestiberradodevidaeesban-
J amento. Conheo apenasumhomem entreoslderesdosmaioresministrios
daAmrica, quesubmetesuavidapessoalacokgasdemirtistrioquenoso
seus empregados oucegamente leais suaposio. CreioqueDeusestcha-
mando os lderes, no apenas os televangelistas, mas todos os pastores e lde
res leigos, para estarem pessoalmente recebendo cobertura de colegas no
ministrio. As tentaes para tomar-se orgulhoso ou iludido so imensas. 0
abalo de hoje est forando os lderes a buscarem uns aos outros.
Es-emeo diante das tcnicas usadas para levantar dinheto pela maio
ria dos principais ministrios daAmrica A maioria da correspondncia
enviadapor mala direta torce a verdade. Como pode Deus abenoar uma
cartaproduzidapor um computador, assinadapor uma caneta automtica,
falando ao destinatrio que o lder est orando por ele naquele momento?
Como Deus pode usar um televangelista que vaiaoaredizao povo que tem
gasto todo o seu dinheiro e necessita desesperadamente de mais contribui
es enquanto ele e toda suafamia esto dirigindo automveis de50.000
dlares e vivendo em manses?
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
142
Creio que h maneiras legtimas de se levantar dinheiro. Mas, enquanto
os lderes desses ministrios no estiverem dispostos a usar esses mtodos
em vez dos mtodos do sistema do mundo, o poderoso ruach de Deus conti-
nuarasoprar sobre toda a igreja.
Um profissional em levantar dinheiro, que se tornou rico escrevendo
cartas de apelo para dezenas de ministrios, estava vanglorando-se numa
reunto de evanglicos recentemente que levantar dinheiro era apenas um
problema demogrfico. Ele disse que como as listas atuariais de seguro. j4s
companhiasdesegurosabemquantaspessoasmorreronaqueleano s
no sabem quem. Do mesmo modo, os levantadores defundos sabem que
atravs de certos apelos para certos grupos demogrficos, eles conseguiro
uma certa quantidade de dinheiro. Este levantador defundos zombou de
alguns de seus prprios clientes de ministrio que crem ser um milagre
quando o dinheiro entra atravs dos contribuintesdizer isto o mesmo
que crer que um milagre que o sol se levante a cada manh.
Lembro-me do dia em que o homem nmero dois de um dos maiores
ministrios da TV resignou e veio a mim chorando. Ele no podia mais
agentar a hipocrisia e as blasfmias constantes no levantamento de dinhei
ro. Duas vezes ao ms, ele disse, eles se sentavam no escritrio do
televcuyelista, rindo sobre aprximaticaparalevantar dinheiro. Oltimo
casofoi uma campanha de mala direta usando cartas que diziam que, en
quanto 0 televangelista estava orando especificamente pela pessoa (nome
do destinatrio). Deusfalara com ele para escrever a ela esta carta pessoal
dizendo que, se desse 25,50, lOOouLOOO dlares (dependendo da quantia
costumeira registrada nos arquivos). Deus lhe concederia umfavor especiaL
Isto nada mais do que uma atualizao pentecostal da prtica da Igreja
Catlica de vender indulgncias na Idade Escura Deus aboliu isto com um
abalo poderoso naReformaProtestante.Ao mesmo tempo, umpouco seme
lhante ao que fez na Torre de Babel, Deus confiindiu as lnguas (doutrinas),
de modo que ainda hoje os cristos tm problema de comunicao.
Agora este abolo est oconendo novamente. Fbiprecipitadopeb escn-
dab sexual e financeiro na PTL, mas istofoi simplesmente o pcwb que Deus
usou para detonar a bomba. Desta vez, por envober ministrics altamente
conhecidos epor vivermos numa era de comunicao instantnea, o mover
deDeus, ao invs de levar anos paraser compreendido, estsendo revelado
no mais tarde do que no noticirio das seis horas.
DeusnoseparouoscidadosdeBabelparapuni-los, masparalhesdevol-
versuahumanidade. OpnMemacomeouquandoeles disseram- Vamoscons-
tnMrumaddade.Deu3 nuncaabenx)uoconceitodeadade.Elechamapara
umadistrbuiodapapukio.Masaspessoascontinuamaconcentrar-seem
grandes ministrios, assjuntaradenominaes,aidentjficarsecomwndeter-
mtadopastor tudoissocomopropsitodefalaremamesmalngua.
AQueda dos Televangelistas
143
Meulwro,J esusWorld,fcJ ousobreosperigosinerenesemgrandesmmis-
trios. 0 livro tomou-se impopular, pois convidava os lderes a retomarem aos
mtodos e estilo de vida simples de J esus, submetendo-se um ao outro, em
kigar de viver como reis e ditadores. Poucos, talvezningum, comexceodo
evangeUstacatlicoromanoJ ohnBertohicci, esto dispostos apraticar o estib
devklado televangelista David Mainse, de Toronto, Canad Mainse decidiu
viver num apartamento no cento da cidade para estar perto das pessoas a
quemnunistra. Ocasionalmente, aindavaitrcxiardebiddetaparaquepossa
testemunhar para pessoas ao longo do caminho. Que Deus nos d mais ho
mens como elee menos que vivamcomo reis, que, alm degrandessalros,
tmgarantido todas as despesas pagas, enquanto proclamam que acabaram
de gastar seu ltimo centavo para misses e precisam de mais dinheiro.
Agora, mois uma vez. Deus desceu eest caminhando entre ns. Ele no
se agrada de nossa tentativa de currprir nossas obrigaes individuais atra
vs de doaes a grandes ministrios. Devamos estar abrindo nossos lares
em lugar de mandar ofertas para instituies de caridade. Devamos estar
evangelizando em vez de alugar um televangelista para fazer isso por ns.
Deusestforando-nosavoltarparanossasigrejaslocais,onicokyaronde
0 verdadeiro ministrioo ministrio pessoal pode acontecer.
A televiso tem sido o maior meio de difuso do evangelho desde a
inveno da imprensa Mas com grande oportunidade vemgrande responsa
bilidade. Este um tempo de prestar contas. Deus est checando os livros.
Aqueles que gostam de aparecer em pblico esto sendoJ ulgados em pbli
co. Mais uma vez, parece que Deus entrou no tempb para virar as mesas dos
cambistas. Seu sopro est passando atravs do seu reino, limpando e pur^i-
cando.OresultadoJ inalsercomosempre:formarumpovoimagemdeseu
Filho e dar glria a ele mesmo.
Tudo isto est acontecendo por uma razo: revelarasoberaniadeDeus.
Ele,anKidetudo, umfogoconsunvdor...removendoascoisasabalveis isto
, coisas criadas para que permaneam as coisas inabalveis (Hb 12:27).
BAKKERDESCU LPA-SEPORSEU
EVANGELHO DA PROSPERIDADE
Aseguir citamos trechos de um artigo da revista Charisma de dezem
bro, 1992,^que mostra como Deus tem trabalhado na vida de J im
Bakker nestes anos de priso, levando-o ao arrependimento eaum
entendimento mais claro do evangelho.
Bakker foi inicialmente sentenciado a 45 anos de priso, mas em 1991
teveapenareduzidapara ISanos, depois que uma corte de apelao deci
diu que ela era muito severa. Seus aduogadcs airKla tentam nova reduo.
Algreja do Sculo XX-AHistria que No Foi Contada
144
Bakker deve ser libertado em 9 de abril do ano 2.000, mas pode receber
liberdade condicional antes desse prazo.
Em uma carta enviada a amigos em 1992, J im Bakker (56 anos] descul
pou-se por pregar um evangelho que d njase prosperidade material.
Atualmente muitos acreditam que os sinais das bnos de Deus sobre eles
so um carro novo, uma casa, um bom emprego etc. , escreveu Bakker. Se
estefosse o caso, os proprietrios de cassinos, os chefes do trfico de
drogas e os artistas de cinema so abenoados por Deus.
Nacarta,Bakkerqfrmaquetemdedtadovriosmeseslendo, relendoe
anotando cada palavra de J esus registrada na Bblia. Se voc levar em
contatodaaorientaodaPalavradeDeus,noencontrarnenhumaindica-
o deque possa cot}sickrar as riquezas ou bens materiais como sinais das
bnos de Deus, disse Bakker.
Eleperguntcu Seatribuirmosasposses terrenas... aosfavoresdeDeus,
0 que dizer dos bilhes de seres que vivem em pobreza, ou como nos compor
tarmos se uma recesso econmica nos atinge, ou o que dizer queles que
perdem um ente querido?Muitos cristos apenas de nome bla^emariam
contra Deus se perdessem todas as suas posses materiais.
Bakker acrescenta: Peo a todos os que acompanharam meu ministrio
quemeperdoemporpregarumevangelhoqueexaltavaapro^)eridademate-
rial. J esus disse, No acumuleis para vs outros tesouros sobre a terra. Ele
deseJ aqueoamemosacimadetodasessascoisas."Bakkerdissetambmque
umUvro sobre J os no Egito, DeusoTbmouemBem, mudousuavida
0 advogado J ames Toms, de Hendersonville, Corolinado Norte, qflrmou
que a carta o retrato de um novo J im Bakker. Tendo perdido a PTL, a
Heritage USA, estando napriso e tendo de conceder o divrcio asuaespo-
sa, Tommy Fhye, seu cliente ficou grandemente afetado. Eleperdeu tudo o
que podia perder menos suaf, acrescentou Toms.
NessacartaBakker explicou: Penseiquetinhasuperadoadorinsuport-
vel de perder minha esposa... Bem, de repente, sem que eu esperasse, a
tristeza tomou conta de mim novamente. Fui cbminado pela solido e pelo
sentimento de abandono e angstia, que somente os que tiveram a experin
cia de perder um cnmpanheiro ou umapessoa a quem amapode compreen
der. No meio deste sofrimento. Deusfabu ao meu corao, im, o que imagi-
naqueeu sinto quando voc se afasta de mim?
Napriso, alm deprestar servios de zeladoriapor 12 centavos de dlar
por hora, Bakker dedica tempo leitura e a respostas a 100 ou mais cartas
que recebe por ms. Alm disso, ele faz cursos de nvel universitrio em
religio, psicologia e computao, iiforma seu advogado, J ames Toms.
AQuedadosTeleixmgelistas
145
CONCLUSO
o Movimento Carismtico alcanou seu clmax com o sucesso dos
televangelistas, mas, assim como Deus julgou o reinado de Belsazar, rei
de Babilnia, que foi pesado na balana e achado em falta e por isso foi in
vadido pelos medos e persas (Dn 5), assim tambm o reinado dos tele
vangelistas foi pesado na balana e achado em falta. Deus desceu para jul
gar a Babilnia eletrnica e expor toda sua corrupo, luxo e riqueza.
Diante desses acontecimentos surge a pergunta: Que papel, ento,
exercer a televiso no mover de Deus dos ltimos dias para proclamar a
palavra proftica que levantar um povo preparado para a volta de J esus
Cristo? Nenhum, por dois motivos. Primeiro, porque a televiso como
principal veculo do sistema de Satans exige muito dinheiro, luxo e vaida
de. J oo Batista se levantou no deserto, fora do sistema, para anunciar a
primeira vinda de J esus. Ns tambm no podemos pregar a palavra pro
ftica, que exige desprendimento do sistema, envolvendo-nos com as arti
manhas do sistema deste mundo que esto por trs da televiso.
Em segundo lugar, no haver espao no mover destes dias para
uma celebridade pregando para uma multido passiva de telespectadores.
Porm, muitos vo sair com poder pelas ruas, praas e de casa em casa
profetizando a palavra do Senhor (pois o testemunho de J esus o esp
rito da profecia Ap 19:10), num contato pessoal e vivo. Ser como diz
em Atos 2:16-18: Mas isto o que foi dito pelo profeta J oel: E aconte
cer nos ltimos dias diz o Senhor, que derramarei do meu Esprito
sobre toda a carne; e os vossos filhos e as vossas filhas profetizaro, os
vossos mancebos tero vises, os vossos ancios tero sonhos; e sobre
os meus servos e sobre as minhas servas derramarei do meu Esprito
naqueles dias, e eles profetizaro. Ento, no haver um ou dois ho
mens pregando a palavra do Senhor, mas toda a carne profetizar: ho
mens, mulheres, velhos, jovens, crianas, ricos, pobres, negros, bran
cos, muitos vo levantar-se com poder nos ltimos dias para anunciar
ao mundo que a vinda de J esus est prxima.
A Igreja do SculoXX-AHistria que No Foi Contada
146
Captulo 11
O AVIVAMENTO N A CHIN A
0 ntedo deste captubfoi extrado de um livro emingls intitulado China
Miracle-A Silent Explosion^ (Milagre naChina-UmaExpbso Silenciosa),
escrito peb conhecido preletor e autor ingls, Arthur Wallis (1922-1988). A pri
meira edio deste livrofoi publicadamlnglaterra em 1985; portanto, o leitor
deve compreender que os arecimentos rwrrados neste captub se referem
primeirarneiadedadcaadedO.CabelernbraTtambmquetodareJ erna
primeira pessoa neste captub pertence ao autor Arthur Wallis. Ele escreveu
seu livro baseado empesquisas exaustivas, consultas com outros peritos sobre
a China e em algumas viagens ao pas. Em uma destas viagens, WaUis teve a
raraoportunidadedeconhecerpessoalmenteumadasigrejascasetasnaChi-
na.Aextensa&q]erienciaematuridadedoautor,J untocomsuagrandecapcici-
dade de expresso, proporctarvaro ao leitor uma oportunidade indita de co-
nhecernosomenteaquibqueDeusJ eznaChinarecentemente, mastambm
a importncia que isto tem para ns no Ocidente hoje.
INTRODUO
S
em dvida, o perodo mais escuro para a igreja na China, duran
te os trinta e cinco anos de governo comunista, foi por ocasio da
Grande Revoluo Cultural. Igrejas foram fechadas, pastores
aprisionados, e fogueiras de Bblias e livros cristos foram acesas. Pa
recia aos observadores de fora que a igreja na China tinha sido aniqui
lada. Se Deus tivesse reavivado sua igreja no contexto poltico normal
da China comunista teria sido notvel, mas a ressurreio de sua igreja
das cinzas da Revoluo Cultural deve ser considerada um milagre.
Geograficamente, a China um dos maiores pases do mundo. 0
movimento do Esprito Santo no tem ficado restrito a alguns poucos
lugares nem s a reas onde os missionrios trabalharam no incio.
Tem alcanado quase todas as 29 provncias, regies autnomas e
municipalidades da China desde as estepes Isoladas da Monglia
147
Interior, ao norte, at as tribos das montanhas do sudeste; e desde as
provncias costeiras, com seus milhes de habitantes, at os Umites
montanhosos do Tibete. 0 incrvel raio de ao deste movimento o qua
lifica a ser considerado um milagre.
A China numericamente a maior nao do planeta, com sua
populao de mais de um bilho. De cada quatro seres humanos um
chins. Quando os comunistas tomaram o poder em 1949, havia aproxi
madamente quatro milhes de catlicos e um milho de protestantes na
China, mas este quadro foi drasticamente reduzido durante a Revoluo
Cultural (1966-1969). Em 1983 foi estimada a existncia de provavelmente
50 milhes de cristos evanglicos, ou seja 5% da populao.
Considerando que esta multiplicao fenomenal ocorreu quando
tantos pastores e lderes maduros estavam na priso e quando o estoque
de Bblias e literatura crist havia sido drstica e dolorosamente reduzi
do, isto deve ser considerado, de acordo com qualquer critrio, realmente
um milagre. 0 movimento tem sido descrito como o mais rpido cresci
mento da igreja na histria da Cristandade. Outros tm salientado que a
igreja na China representa agora o maior corpo de crentes no mundo.
UMPEQUENO HISTRICO
A China a civilizao mais antiga do mundo. Em sua longa e turbu
lenta histria, que abrange 50 sculos, ela tem chegado s alturas do suces
so e realizao, e tem mergulhado nas profundezas da derrota e humilha
o. Foi a China, com seu grande amor pelo aprendizado e pelo estudo,
que nos deu o papel em 105 d.C., e o primeiro dicionrio, com 10.000
caracteres. Por volta de 1.000 d.C., eles inventaram a plvora, a princpio
para fazer bombinhas para espantar maus espritos. A palavra chinesa
China significa o pas central e no pensamento chins China o cen
tro, 0 centro do mundo. Alm de suas fronteiras esto as raas inferio
res. Este orgulho nacional e autocentralizao levou-a a desdenhar tudo
quanto estava acontecendo no mundo em matria de desenvolvimento.
Qualquer tentativa de intercmbio comercial com outros pases era rejei
tada, pois em seu pensamento a China nha tudo e no precisava de nada.
Isto a tornou at o incio do sculo XIX um pas fechado. Porm, este iso
lamento seria quebrado fora de tal maneira que deixaria esta orgulhosa
e culta nao envergonhada e humilhada. Neste ponto os poderes ociden
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
148
tais, especialmente a Gr-Bretanha, devem assumir a principal res
ponsabilidade. Nesta pocaforam semeadas as sementes que dariam fruto
no levantamento e triunfo do Marxismo Chins.
No incio do sculo XI X o fumo do pio estava se tornando uma
ameaa social na China, sendo a droga adquirida na ndia e Turquia
atravs de contrabando. Seguindo o desprezvel exemplo de Portugal, a
Gr-Bretanha, atravs da poderosa East India Trading Company e com
0 consentimento do governo britnico, envolveu-se no contrabando do
pio para custear a compra de ch e seda chineses, j que a China se
recusava a comprar produtos britnicos que ento fluam da revoluo
industrial. Alarmado, o governo chins reagiu contra este abominvel
trfico que estava trazendo tanta misria a seu povo. Isto resultou nas
duas guerras do pio (em 1842 e 1856), quando a China foi derrotada e
obrigada a entregar a ilha de Hong Kong e outras terras ao redor aos
britnicos, e a permitir a residncia de estrangeiros ali com o propsito
de promover o comrcio e outras atividades legtimas. Isto foi o incio
da violao da China pelo Ocidente.
0 fato de os primeiros missionrios protestantes para China pro
cederem da mesma nao, Gr-Bretanha, que apoiava o fumo do pio,
tornou-se outro aspecto infeliz dessa situao. Foi somente atravs dos
bons ofcios da East ndia Company que missionrios ocidentais conse
guiram a princpio entrar no pas. Assim, na mente de muitos chineses,
diabos estrangefros (os ocidentais), lama estrangeira (como eles cha
mavam 0 pio) e religio estrangeira eram tudo uma coisa s.
0 raiar do sculo XX encontrou a China fraca e vulnervel. As
incurses do Ocidente a tinham enfraquecido grandemente e, depois de
sculos de isolamento, ela no estava de maneira nenhuma preparada
para tomar seu lugar ao lado de outros poderes mundiais. 0 governo
imperial Manchu, a dinastia que governara a China por 260 anos, era
ineficiente e corrupto. Ele terminou quando o imperador foi forado a
resignar em 1911, e os anos que se seguiram formao de um governo
republicano na China foram tempestuosos.
Outro evento decepcionante para a China ocorreu logo aps a
concluso da Primeira Guerra Mundial, na qual ela lutou ao lado dos
Aliados. Ela esperava que o territrio chins ocupado pelos alemes,
certamente lhe seria restaurado, como havia prometido o presidente
OAivameno na China
149
americano, Woodrow Wilson; mas em lugar disso, o territrio foi dado
ao J apo que o capturara dos alemes durante a guerra. Isto produziu
profundo ressentimento e grande reao poltica. Para muitos chineses
a f na democracia e no Ocidente estava abalada, e muitos se voltaram
para a Rssia e a Revoluo Bolchevista como uma soluo para os
problemas da China. 0 marxismo se tornou a grande exportao russa
para a China, e agentes foram treinados em Moscou para incitar a revo
luo e formar clulas comunistas. Como resultado desta atividade, o
Partido Comunista Chins foi formado em 1921.
Duas foras lutavam agora na China os nacionalistas e os comu
nistas. Localizados naquela poca no sudeste da China, os comunistas,
diante da superioridade do exrcito nacionalista, decidiram fazer uma
retirada estratgica para as montanhas do noroeste. Isto envolveu um
percurso de 6.000 milhas atravessando 18 cadeias de montanhas e 24
rios. A viagem durou de 1934 a 1936 e, atravs desta incrvel jornada,
conhecida como a Longa Marcha, as foras comunistas, constantemente
atacadas pelos nacionalistas, foram grandemente reduzidas em nme
ros atravs de doenas e mortes. Tambm foi durante esta marcha que
a posio de Mao Ts-tung como lder dos comunistas foi consolidada.
At hoje, os chineses consideram a Longa Marcha como um dos mo
mentos mais admirveis da sua histria. Ela inspirou muitos jovens
chineses a se juntarem ao partido comunista.
A vitria final dos comunistas sobre as foras nacionalistas em
1949 foi um notvel acontecimento. Talvez a maior razo tenha sido o
fato de os comunistas terem uma viso, uma causa e um ideal pelos
quais sentiram que valia a pena lutar e morrer. Sua excitao e f nesta
viso os faziam buscar converter outros para sua causa.
OMOVERDEDEUS EAREVOLUO CULTURAL
A China basicamente uma nao camponesa ligada tradio,
especialmente a do Confucionismo. Havia um forte elo entre governante
e sdito, pai e filho, marido e esposa. Embora Mao se propusesse a
melhorar a sorte dos camponeses, ele sentiu que esses laos, junto com
os laos da religio, capitalismo e autocracia, eram os maiores obstcu
los para estabelecer uma nova sociedade marxista, e assim decidiu des
tru-los. Para isso conclamou sua famosa Revoluo Cultural em 1966,
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Pbi Ck>ntada
150
que acabou se tornando um dos fatores mais importantes para o mover
de Deus na Chtaa.
Por no confiar no exrcito nem no partido, Mao convocou um mi
lho de jovens, os chamados Guardas Vermelhos, e os comissionou para
viajar atravs da nao destruindo velhos conceitos, costumes e hbitos,
esmagando tudo o que suspeitassem estar tomando um rumo capitalista.
A revoluo tornou-se praticamente um quebra-quebra. Casas
foram saqueadas, velhos foram abusados, pessoas inocentes condenadas.
Os jovens Guardas Vermelhos eram, muitas vezes, totalmente
indisciplinados. dito que um milho de bebs ile^timos nasceram du
rante este perodo. Obras de arte de valor incalculvel foram destrudas.
Embora a Revoluo Cultural fosse o perodo mais difcil para os
cristos chineses, desde a tomada comunista em 1949, a igreja da China
esteve sob perseguio. Os comunistas tornaram bem claro que o novo
regime no queria nada com missionrios e, no incio de 1952, todos
eles, exceto os catlicos romanos, tinham deixado o pas. Muitos lde
res cristos chineses que no concordaram em apoiar a igreja oficial
controlada pelo Movimento Patritico de TrpUce Autonomia (programa
do governo para controlar a igreja que pregava governo, sustento e dis
seminao autnomos), foram para a priso (entre eles Watchman Nee).
Mas, sem dvida, a pior fase veio com a Revoluo Cultural, es
pecialmente quando os jovens Guardas Vermelhos estiveram no contro
le ( 1966-69). Porm, todo o processo durou 10 anos, presidido no final
pela Gangue dos Quatro. No final, todas as igrejas, at mesmo as que
estavam sob a autoridade do Movimento de Trplice Autonomia e todos
os outros prdios religiosos (os templos e lugares sagrados do
Confucionismo e Budismo), foram fechados e at destrudos. No meio
desta revoluo, J iang Qing, esposa de Mao e lder da Gangue dos
Quatro, declarou: 0 Cristianismo na China foi colocado num museu.
No existem mais cristos na China.
Wang Mingdao, lder na poca da maior igreja em Pequim, fora
constantemente uma pedra no sapato dos comunistas. No incio, as au
toridades tinham dificuldade em achar uma acusao contra ele. Ele se
recusara a freqentar um seminrio, por sentir que era dominado pelos
missionrios, e nunca fora ordenado ou sustentado financeiramente pelos
missionrios estrangeiros. Como Watchman Nee, ele multas vezes criti
OAvivarnento na China
151
cava os mtodos dos missionrios ocidentais. Sua nica formao para
0 ministrio viera do Esprito Santo. Como um homem de Deus, os
comunistas no podiam achar falta nele.
Talvez Wang tenha pregado para mais chineses do que qualquer
outro homem. Sua igreja estava sempre lotada e muitas vezes havia mil
ou mais pessoas do lado de fora para ouvir a palavra que era transmiti
da por alto-falantes. No dia do seu julgamento, toda sua congregao foi
forada a assistir. Ele foi acusado de ser contra o governo, contra o
Movimento Patritico de Trplice Autonomia, e de pregar mensagens
erradas. Ura quarto dos cristos e outros presentes, por causa da pres
so da igreja oficial, pediu a sentena de morte. No foi dada a ele
nenhuma oportunidade de se defender, mas to forte era o sentimento
pblico em seu favor que as autoridades foram foradas a libert-lo.
Mais tarde, ele foi novamente levado a julgamento. Embora nunca
falasse contra o regime, Wang criticou destemidamente os clrigos de te
ologia liberal e os que participavam do Movimento de Trplice Autonomia,
aos quais ele acusou de trair a Cristo. Ele recebeu uma sentena de 15 anos
de priso e imediatamente foi submetido ao processo de reeducao co
munista. Dois turnos de experts policiais trabalharam com ele dia e noite.
Depois de treze meses de tortura mental, ele cedeu e assinou uma confis
so, que teve de ler publicamente para uma grande audincia. Sua capitula
o virou manchete nas pginas de todos os jornais: Eu sou um criminoso
anti-revolucionrio. Estou grato ao governo por perdoar-me e salvar-me
das profundezas do pecado..., e assim por diante.
Poucos dias depois da sua libertao, ele foi visto caminhando para
baixo e para cima nas ruas de Pequim gritando: Eu sou um J udas, eu tra
meu Senhor. Na verdade, sua confisso no envolvera uma negao de
Cristo. Poucos dias depois, quando o equilbrio de sua mente foi restaura
do, ele foi com sua esposa para as autoridades governamentais e retirou
sua confisso. Prendam-me se quiserem, ele disse, mas no trairei meu
Senhor. Imediatamente ele foi enviado de volta para a priso junto com
sua esposa e l este corajoso homem de Deus permaneceu vinte e dois
anos de sua vida, sendo libertado somente em 1980 com 80 anos de idade.
Experincias desse tipo se reperam muitas vezes na histria da
igreja da China Vermelha. Muitas histrias nunca foram contadas. Os
santos que sofreram no eram todos lderes e muitos nomes nunca vira-
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
152
ram manchetes. Atravs da longa noite escura, eles nunca vacilaram em
sua lealdade a Cristo.
Em J ulho de 1976, Mao Ts-tung, o homem que fora idolatrado e
cujos pensamentos do Llvrinho Vermelho se tornaram a bblia do povo
chins, morreu, deixando uma nao desanimada e desiludida. Eis as
palavras de um jovem escritas num dos jornais chineses:
A palavra amanh tem sido uma palavra de grande fascnio para
mim. Quando eu estava na escola primria, o Grande Salto Para Frente
(poltica lanada por Mao para industrializar o pas rapidamente) era o
sonho do amanh; ns viveramos felizes em prosperidade. Mas o que
conseguimos? Desastres!
Depois veio a Revoluo Cultural: o amanh significava total li
berao e que ns conquistaramos o mundo. 0 que conseguimos? De
sastre! Agora os jovens da China podem apenas aprender esta lio: No
espere muito! No seja otimista! No pense no amanh!
LIMPANDO OTERRENO
Aps esta longa noite escura, quando os controles foram relaxa-.
dos e as restries suspensas, cristos de Hong Kong e outros lugares
examinaram ansiosamente atravs da Cortina de Bambu para ver se algo
sobrevivera. Eles ficaram pasmados com o que comeou a emergir da
poeira e entulho da Revoluo Cultural. No havia dvida sobre o fato
de a f crist ter sobrevivido ou no. Ela estava bem e com sade, e
explodindo com nova vida para todos os lados. Do outro lado do mun
do comeou-se a ouvir sobre milhes vindo para Cristo, de comunida
des inteiras se tornando crists. Compreensivelmente isto foi saudado
com incredulidade em muitos lugares: Isto no pode ser verdade
no na China Comunista! Mas as reportagens comearam a ser confirma
das por muitas testemunhas e organizaes.
Durante aqueles anos de escurido Deus estivera silenciosamente,
porm poderosamente, em ao, purificando seu povo e limpando o
terreno para um novo plantio do qual ele mesmo se encarregara. A Chi
na no era um solo virgem esperando pela primeira aradura e semeadu
ra. Mais de cem anos de atividade missionria se passaram e a situao
era confusa e misturada. Deus usou a Revoluo Comunista para reali
zar uma espcie de operao de limpeza. Em primeiro lugar, a tomada
OAuivameronaChina
153
comunista significou a remoo de todos os missionrios da China. No
que eles tenham falhado em sua tarefa, pois sem a semeadura do passa
do no haveria a colheita do presente, mas era necessrio agora que eles
partissem para outras esferas. Dessa forma a prxima fase da obra de
Deus poderia ser cumprida.
Deus tambm usou os comunistas na China para acabar com as
estruturas denominacionais do Ocidente. Isto aconteceu porque eles as
consideravam ferramentas do imperialismo. A Igreja Catlica, com
sua subservincia a Roma, foi substituda pela Associao Patritica Ca
tlica, liderada por marxistas e totalmente independente do Vaticano.
Ela foi um equivalente catlico ao movimento protestante de Trplice
Autonomia.
Apesar da mistura que havia no Cristianismo antes do comunis
mo, certamente Deus preservou tudo o que era de fato obra do Espri
to. 0 ouro, a prata, e as pedras preciosas encontraram seu lugar no
novo edifcio que Deus estava erigindo, mas muito da madeira, palha
e feno foi queimado na conflagrao marxista. Como os trs hebreus
na fornalha flamejante de Nabucodonosor, a nica coisa que as igrejas
perderam foram suas ataduras, e no meio das chamas elas encontra
ram Deus.
A obra purificadora no foi simplesmente de efeito corporativo;
foi tambm inevitavelmente individual e pessoal. A tomada comunista
colocou cada discpulo professo de Cristo prova. Todo crente seria
testado a respeito da realidade de sua f. As impurezas seriam retira
das da mistura derretida. Cristos de arroz rapidamente desaparece
riam de cena. Materialmente no teriam nada a ganhar e muito para
perder com uma profisso de f. Em tais circunstncias, quem iria que
rer ser um cristo s de nome?
Um trabalho de preparao foi tambm efetuado atravs de
toda a sociedade chinesa. Sem dvida, o comunismo fez muito pela
China, mesmo do ponto de vista cristo. A unificao da escrita numa
lngua chinesa uniforme e moderna facilitaria grandemente a rpida
evangelizao da nao, assim como aconteceu com a lngua grega no
tempo do Novo Testamento. 0 comunismo tem libertado os chineses
da resistncia inata para deixar as tradies paralisadoras, e tem
grandemente libertado a nao pelo menos a gerao mais nova
A Igreja do SculoXX-AHistria que No R>i Contada
154
das influncias prejudiciais do Budismo e da adorao de ances
trais.
Outra grande conquista dos comunistas tem sido a construo de
estradas e o suprimento de transporte e comunicao. Isto pode ser
comparado aos romanos construindo suas estradas atravs do Imprio,
que prepararam o caminho para a propagao do evangelho no primeiro
sculo. Desta forma agora o evangelista na China pode transmitir sua
mensagem de lugar em lugar, de uma maneira que era impossvel na
China pr-comunista.
A Revoluo Cultural foi uma ferida auto-infligida que deixou uma
cicatriz profunda na vida da nao. As pessoas adoraram Mao como Deus
e agora ele cara como Dagom, com o rosto em terra diante da arca, sem
cabea ou mos. Os heris de ontem se tomaram os viles de hoje e o povo
ficou confuso e inseguro. Muitos dos trabalhadores urbanos perderam sua
oportunidade de progredir atravs de uma melhor educao, uma perda
grave para a maioria dos chineses, deixando-os deprimidos e desiludi
dos. Algum resumiu a situao ps-Mao nas seguintes palavras: Os co
raes de um bilho de chineses esto buscando algo que os satisfaa
0 algo que o comunismo no providenciou. Esta uma razo por que
milhes esto correspondendo s boas novas de J esus.
IGREjA FALSA E IGREj A VERDADEIRA
H dois tipos de igrejas na China a igreja oficial, controlada
pelo governo com aparente liberdade religiosa, e as igrejas caseiras
independentes onde tem ocorrido o avivamento. A igreja oficial tem
seus lugares de culto nos prdios reabertos para reunies com permis
so do Departamento de T^suntos Religiosos. Ela opera sob a vigilncia
do Movimento de Trplice Autonomia apesar de gozar certa indepen
dncia. Embora tenha liberdade para apontar seus prprios pregadores
e manejar suas finanas, seus lderes devem freqentar as aulas de dou
trinao do Movimento de Trplice Autonomia para estarem a par das
diretrizes do Partido. J as Igrejas caseiras, que tm experimentado
esse crescimento to fenomenal, consideram as restries impostas pelo
Movimento de Trplice Autonomia totalmente inaceitveis. Tome como
exemplo esses Dez Mandamentos divulgados no incio dos anos 80
pelo Movimento numa provncia da China:
OA)iixxmento na China
155
1. Noorganizeumaigrejasemaprovaodogovemo.
2. Somente clrigos apontados pelo govemo podero batizar as pessoas.
3. No mantenha contatos com organizaes religiosas do estrangeiro nem
compre livros estrangeiros.
4. No imprima ou reproduzaBiblias e outros livros religiosos sem permis
so.
5. No viaje de ddade em ddade para propagar religio.
6. Mantenhaareligiopara voc mesmo.
7. No ore todo dia. Ore s aos domingos.
8. No transmita pensamentos religiosos para menores de 18 anos de ida
de.
9. No cante canes relyiosas para menores de 18 anos de idade.
10. Nosolicitecontribuiesparapromover religio, aumentando as cargas
dos crentes.
Talvez o que esteja acontecendo na China seja uma prefigurao
do que ocorrer em todo o mundo antes do final dos tempos uma
igreja verdadeira e uma igreja falsa, diferenciadas pela atitude de cora
o para com o senhorio de Cristo. 0 livro do Apocalipse nos mostra
estas duas igrejas em sua expresso final: a noiva adereada para seu
noivo, e a meretriz embriagada com o sangue dos santos e com o
sangue das testemunhas de J esus. Porque haver muitos verdadeiros
filhos de Deus achados com a meretriz, assim como h no Movimento
de Trplice Autonomia na China, uma voz soar do cu antes do julga
mento: Sai dela, povo meu, para que no sejas participante dos seus
pecados e para que no incorras nas suas pragas.
AlGREjACASElRA
A igreja na China, como a igreja do Novo Testamento, tem de
monstrado que possuir prdios para se reunir no essencial para um
crescimento rpido. Algumas, especialmente nas reas rurais onde
possvel haver grandes congregaes, possuem seus prprios prdios,
mas a maioria , literalmente, de igrejas caseiras.
Igrejas caseiras na China no so um desenvolvimento recente.
Tornaram-se luna caracterstica distinta do Cristianismo chdns durante
os primeiros anos do governo comunista. No surgiram de um movi
mento de reforma que rejeitou os edifcios tradicionais em favor de um
retomo simpHcidade neotestamentria. Nenhum propagandista de igre
Algreja do SculoXX-A Histria que No Foi Contada
156
jas caseiras viajou pelo pas para espalhar a viso. Antes, as igrejas
caseiras surgiram por causa de presso e perseguio. Nasceram por
necessidade. Eram a melhor, e na maioria dos casos, a nica maneira
de se reunir. Porm, por trs das circunstncias exteriores, havia uma
estratgia do Esprito Santo, armando o cenrio para o tremendo cres
cimento que haveria de vir.
Se por um lado esta estrutura simples adotada pelos crentes chi
neses estava totalmente de acordo com o Novo Testamento, por outro
lado possua caractersticas chinesas bem distintas. J vimos que um
forte lao familiar uma caracterstica nacional e todos os esforos dos
comunistas para destruir isto falharam. Quando as presses sobre a
famlia crist se tornaram grandes, foi natural que o lar se tornasse um
lugar de refgio onde membros da famlia pudessem ainda cultuar, orar,
1er as Escrituras e encorajar um ao outro.
Alguns observadores chineses vem trs fases no movimento da
igreja caseira. A primeira fase ocorreu durante os anos 50 como um
resultado direto da poltica comunista, e em particular por causa das
atividades do Movimento de Trplice Autonomia contra lderes cristos
e suas igrejas. Quem no estivesse disposto a se reunir com as igrejas
da Trplice Autonomia no tinha outra alternativa a no ser se reimir em
suas prprias casas.
A segunda fase veio com a Revoluo Cultural em 1966, quando
at mesmo as igrejas da Trplice Autonomia foram fechadas. Quem ain
da quisesse cultuar a Deus no tinha outro lugar a no ser o lar.
Depois veio o relaxamento das restries na era ps-Mao e jun
to com isto uma exploso do movimento da igreja caseira. Isto foi o
incio da terceira fase. Comeou antes que as igrejas da Trplice Auto
nomia fossem reabertas, contrariando a reivindicao dos hderes da
Trplice Autonomia de que eles so responsveis pelo ressurgimento
do Cristianismo na China. Muitos dos que haviam deixado as igrejas
da Trplice Autonomia quando foram fechadas, retornaram quando
foram reabertas, mas a grande maioria no o fez nem se filiou orga
nizao.
Eis 0 testemunho de Arthur WalHs sobre uma reunio em numa
igrej a caseira quando esteve na China:
0 Avivamento na China
157
Ns despedimos o txi e descerrwspor um caminho bem comprido e
estreito, semelhante a uma ruela. Felizmente no havia luzes na rua. As
lojas e apartamentos trreos providenciavam luz suficiente para enxergar
mos nosso caminho at que chegamos a uma entrada sem nenhuma placa
Um estreito vo de escadas de madeira nos levou ao segundo andar do
prdio. As escadas abrigavam as pessoas que no cabiam na reunio, a qual
J estava em andamento. Ali estavam cristos chineses, comBblias e cader
nos mo, ouvindo uma voz que vinha do altofalante. Subindo outro vo de
escadas chegamos a um andar apinhado de pessoas de todas as classes.
Havia profissionais e estudantes misturados com operrios em seus maca
ces, todos sentados em bancos simples de madeira.
Fbmos conduzidos para os nicos lugares vazios que podamos ver. Eles
tinham sido provavelmente reservados para ns, visto que os lderes sabiam
que viramos. Ns nos encontramos a poucos metros do pregador, cuja men
sagem era transmitida por toda a casa. Eu tinha lido sobre igrejas caseiras
na China com duzentos ou mais pessoas e muitas vezes questionara como
caberia este nmero de pessoas numa casa particular. Aqui estava eu, bem
num lugar assim. Contei mais de 150 pessoas somente naquele andar e,
mesmoassim, nopodiaveraqueksqueestavamcomprimidosemsaletase
cubculos.
Nesta igrga caseta havia quatro reunies regulares toda semana: uma
para adorao, uma para orao, uma para compartilhar, e o estudo bblico
no meiodasemana, ao qual estvamos assistindo. 0 lder da igreja caseira
que estava pregando quando chegamos, cm de um sorriso de boas vindas,
pareceu estar totalmente desligado de nossa presena As pessoas tambm
pareciam estar mais preocupadas com a mensagem do que com a presena
de visitantes estrangeiros. Houve uma pausa na pregao, uma canofoi
anunciada, e o povo comeou a acompanhar a msica que saa pelo sistema
de altojalante. Depois o ensinamento bblico continuou.
O lder da igreja caseira, que eu dira ter cerca de 50 anos, transmitia a
palavracom entusiasmo e autoridade. Suafacebrilhavaenquanto ele minis
trava, mas s depois entendi o porqu. Nosso guia chins explicou que ele
era um homem de Deus muito corajoso, que passara muitos anos na priso
por causa de sua f. Ele era altamente respeitado por outros lderes de
igrejas caseiras narea. Ao indagarmos, descobrimosquehauiacercadeOO
outras igrejas caseiras nesta grande cidade.
Por causa do riscono para os visitantes estrangeiros, mas para seus
hospedeiros permanecemos ali somente uma hora, e ento samos furtim-
mente para a escurido da rua. Senti que tinha por apenas uns poucos
minutos entrado nas pginas do Novo Testamento.
A Igreja do Sao XX-A Histria que No Fhi Contada
158
De acordo com uma estimativa recente, mais de metade da popu
lao da China (um bilho de habitantes), tem menos de 20 anos de
idade. No deve nos surpreender, portanto, o fato de as igrejas caseiras
terem um nmero predominante de pessoas na faixa dos vinte e trinta
anos. Algims desses jovens so ex-Guardas Vermelhos. Outros so sim
plesmente vtimas do vcuo poltico deixado pela Revoluo Cultural.
So pessoas desiludidas com as atividades polticas do Partido e por
suas promessas no cumpridas. Outras esto amarguradas porque fo
ram foradas a sacrificar uma educao superior pela causa da Revolu
o. De repente, esses jovens desiludidos se viram confrontados por
um esprito revolucionrio de outro tipo. Eles encontraram cristos
comprometidos que tm sido purificados em vez de amargurados pelo
sofrimento, que tm uma alegria e um otimismo santo e que testemu
nham sem temor sobre um outro rei e um outro reino. Milhares tm
achado este apelo irresistvel e comunidades inteiras se voltam para
Cristo, incluindo at oficiais do Partido.
Desde que 80% da nao vive em reas rurais, ali que se encon
tra a maioria dos crentes chineses. Assim eles tm a vantagem de esca-.
par da presso exercida nas cidades pelo Movimento de Trphce Auto
nomia para que os cristos abandonem as igrejas caseiras e participem
de uma igreja oficial.
As igrejas caseiras tm uma forte orientao bblica. Desde que
se convertem os crentes novos tm uma fome muito grande pelas Es
crituras. A deficincia de Bblias, ao invs de diminuir, tem aguado
esta fome. Muitas vezes, num grupo, o nico possuidor de uma Bblia
arranca pginas que distribudas ao redor demonstrando mais uma
vez 0 esprito comunitrio so ento laboriosamente copiadas mo.
Relatos de uma nica Bblia entre centenas de crentes so comuns nas
reas rurais. Como a maioria dos orientais, os chineses tm uma me
mria prodigiosa. Passagens enormes, at mesmo livros inteiros, so
memorizados. Conta-se de um cristo que sabia todo o Novo Testa
mento de cor
Algumas das maiores igrejas caseiras so lideradas por pastores
idosos que foram libertados depois de passarem vinte ou mais anos na
priso. Esses heris da f que passaram pelo fogo tm realizado uma
grande obra de ensinar novos convertidos e pastorear o rebanho.
0 Avivamento na China
159
As igrejas em geral no so centralizadas no pastor ou no ser
mo. Os chineses tm redescoberto o sacerdcio de todos os crentes.
Na maioria das vezes, o lder d uma breve mensagem da Bblia, e ento
as pessoas presentes compartilham o que acharam na passagem. Em
alguns grupos, na semana anterior reunio todos copiam a passagem
relevante e j vm para a reunio com um pensamento preparado.
Numa regio montanhosa de uma das provncias costeiras h uma
vila com uma populao de 10.000 pessoas. Um tero dos habitantes
formado de crentes. Eles comearam a se reunir abertamente em 1976,
e agora h quinze locais de reunio com uma freqncia mdia de 200
pessoas em cada local. As reunies so geralmente noite, das 7 s 11
horas, consistindo de cnticos, testemunhos, sphcas e ensino bblico
de um dos dez ou mais pregadores que viajam de reunio em reunio.
Suas mensagens duram uma hora ou mais.
Os novos convertidos so ensinados a evangelizar e muitas vezes se
vem em problemas por causa disto. Mas isto, em vez de enfraquecer sua
f, os faz mais fortes e efetivos. 0 trabalho prmcipal feito pelos novos
convertidos que esto ainda na faixa dos vinte anos. Quando eles alcanam
a casa dos trinta so vistos como pessoas realmente experimentadas.
Os lderes cristos das igrejas caseiras tm desenvolvido tanto
equipes de instruo como equipes de evangelismo. Nas sesses de trei
namento dos obreiros os novos cristos so ensinados a pregar. Quan
do os hderes os julgam capazes, eles so comissionados e depois se
juntam equipe de evangelismo. Em muitas dessas vilas o nico desejo
nos coraes dos crentes pregar e construir igrejas. Seu trabalho de
agricultura feito simplesmente para garantir sustento, mas a maioria
do tempo deles dedicada ao trabalho do Senhor,
medida que esses camponeses buscam o reino de Deus em
primeiro lugar, eles vem que todas essas coisas as necessidades
da vida lhes so acrescentadas. 0 Senhor abenoa suas plantaes
abundantemente. Enquanto outras plantaes sofrem com a seca, as deles
prosperam; enquanto outras plantaes so prejudicadas por fortes chu
vas, nas deles o sol brilha!
0 evangelismo feito noite ou fora da poca de plantio. Desde
1982 0 governo tem devolvido aos mdivduos grande parte da terra que
fora cultivada por comunas. A partir do momento em que a terra est
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
160
convenientemente cultivada, eles esto livres para fazer outras coisas.
Esposas e crianas ajudam na aradura da terra para possibilitar que
seus homens saiam pregando. Na poca da colheita eles ajudam xmi ao
outro, e depois voltam para seu trabalho evangelstico.
Uma caracterstica notvel do movimento de igrejas caseiras na
China a forma como Deus usa os idosos que agora esto livres depois
de anos na priso. Muitos esto aposentados e assim esto livres para
viajar sem precisar ganhar seu sustento. Eles so a coluna dorsal da
liderana das igrejas caseiras. Pastores de idade avanada experimen
tam uma alegria sem limite medida que ensinam e pregam novamente
e vem a correspondncia dos jovens ao seu ministrio. Um pastor de
99 anos retornou sua vila no sul da China, e uma igreja de 700 mem
bros surgiu l em apenas trs semanas!
PREPARADOS PARA50FRER
Watchman Nee ministrou sobre este assunto antes que as autori
dades comunistas o encerrassem napriso por vinte anos. Deus o esta
va preparando, medida que ele preparava o rebanho para o que viria.
Ele enfatizou fortemente que temos que ter uma mente preparada para
sofrer.
H muito sofrimento que podemos evitar se quisermos: mas se
queremos ser teis na obra do Senhor, fundamental que faamos uma
escolha deliberada do caminho de sofrimento por causa do Senhor A
no ser que tenhamos uma disposio para sofrer por ele, a obra que
realizamos ser de qualidade bem superficial... A questo no o quan
to de sofrimento talvez sejamos chamados a enfrentar, mas nossa atitu
de em relao a isto. Sofrimento pode no ser sua poro diria, mas
voc deve estar preparado para sofrer.
A igreja na China conclama: Preparem suas mentes para sofrer!
Se voc espera at ouvir o sibilo das balas ou o estrondo dos explosi
vos, voc tem esperado muito. No espere o sofrimento ou a persegui
o surpreender voc. Agora o tempo de entrar em treinamento.
Eis 0 testemunho de uma irm que passou 24 anos na priso:
Ela estava orando quando as autoridades chegaram para prend-
la. Ela no ficou surpresa pois o Senhor j preparara seu corao. De
fato, no momento em que a prenderam, o Esprito Santo veio e a encheu
0 Avivamento na China
161
com uma alegria incontrolvel. Enquanto o carro no qual estava sendo
transportada rodava aos solavancos pela estrada, ela transbordava de
alegria e cantava por todo o caminho. As autoridades naturalmente a
imaginaram mentalmente desequilibrada.
Enquanto estava sendo registrada na priso, ela teve bastante tem
po para testemunhar a um dos oficiais. To poderoso e ungido foi seu
testemunho que imediatamente e ali mesmo ele aceitou a Cristo. En
quanto ele a registrava, ela lhe disse: Hoje no o dia em que vim para
me registrar, e de fato eu nunca serei prisioneira aqui Cristo estar
constantemente comigo. Estou livre. Este o dia em que voc registrou
sua residncia no reino de Deus.
Algum tempo depois, todos os companheiros receberam um en
velope contendo a durao de suas sentenas. Quando os outros compa
nheiros perguntaram a ela de quanto tempo era sua sentena ela respon
deu: Eu no sei. Guardei o edito sem olhar.
Por qu? eles perguntaram. Voc no quer saber quantos anos
de priso ter?
No importa, ela replicou, Sejam dez ou cem anos, cada dia
vai ser um dia com meu Senhor.
Numa priso eles estavam desumanamente apertados dez pri
sioneiros para um pequenino cubculo. No tinham permisso para con
versar um com 0 outro ou cochilar durante o dia. Um guarda periodica
mente examinava o cmodo atravs de uma abertura de vidro na porta.
Muitos caam doentes, outros perdiam suas mentes. Um prisioneiro lhe
sussurrou: Podemos ver que sua f religiosa realmente lhe d fora.
Um dia o guarda irrompeu na cela gritando: Pare de sorrir.
Eu no estou sorrindo, ela replicou.
Est sim, gritou o guarda.
Quando ele saiu, os outros prisioneiros disseram: Seus olhos
esto sempre sorrindo e sua face brilha com alegria, mesmo quando
voc no est sorrindo. A maioria de seus companheiros de priso no
era crist, isto , no era at que ela levou muitos deles ao Senhor.
A questo do sofrimento por Cristo o grande teste para ver
onde 0 corao de um crente realmente est. Se as coisas celestiais
realmente tm cativado o seu corao, se as coisas terrestres tm desva
Algreja do SculoXX-AHistria que No Foi Contada
162
necido luz das realidades eternas, ento sua atitude em relao ao
sofrimento muda radicalmente.
Alm de produzir um efeito purificador e maturador na igreja,
parece que o sofrimento, de uma maneira inexplicvel, libera o poder
de Deus s vezes de forma eletrizante. 0 princpio da cruz em ao
numa vida rendida pode romper oposio, amolecer o corao endure
cido e abrir uma mente totalmente fechada para a luz da verdade. Isto
tem sido demonstrado continuamente na China.
Uma carta escrita em 1982, vinda da provncia de Henan, fala de
dez jovens que, depois de orarem intensamente, saram para pregar.
Enquanto proclamavam o evangelho com lgrimas, transeuntes paravam
para ouvir, adivinhadores (dos quais h muitos na China) quebranta
vam-se e choravam, e trabalhadores vindos das fbricas a caminho de
casa esqueciam sua fome e paravam para ouvir,pois o poder de Deus
estava presente. A grande multido no os deixava parar, embora eles
estivessem cansados. Ento vieram os oficiais do Departamento de Se
gurana Pblica, que amarraram os jovens pregadores, arrastaram-nos
dali e bateram neles at ficaram inconscientes.
No grupo havia uma garota de apenas 14 anos de idade. Depois
de apanhar desta forma, ela recobrou-se e continuou a testemunhar e
todo tipo de pessoa se quebrantou, se arrependeu e creu em J esus. Algo
parecido aconteceu com quatro rapazes do grupo. Eles foram forados
a se ajoelharem por trs dias sem comida ou gua. Mesmo quando esta
vam sendo batidos at o sangue fluir, eles continuaram orando, cantan
do e louvando ao Senhor, at que mesmo seus torturadores se converte
ram e creram no evangelho. Eles poderiam ter olhado bem nos olhos
dos oficiais e ousadamente declarado: Em ns opera a morte, mas em
vs opera a vida.
Eis outro testemunho relatado por David Wang:
Marta tinha 18 anos, era jovem tanto em idade como em experi
ncia crist, quando eu a encontrei pela primeira vez na China Central.
Convertera-se atravs de nosso programa de rdio. Ela se correspondia
conosco em Hong Kong e ns a alimentvamos espiritualmente. Dois
anos mais tarde tive a oportunidade de encontrar estajovem chinesa
novamente. Estava trabalhando numa fbrica, mas insistiu que a deixs
semos fazer alguma coisa para o Senhor. No queria dinheiro ou uma
OAvnxmienlo na China
163
bicicleta. 0 que ela queria ser regularmente suprida com Bblias para
que pudesse distribu-las para as provncias mais remotas da China.
Marta nunca esteve em nossa folha de pagamento. Mas de tem
pos em tempos ajudvamos a cobrir suas despesas de viagens. Ela esta
va viajando e ministrando, olhando para Deus para suprir suas necessi
dades. Lembro-me de uma vez em que a encontrei na cidade de Xian,
em 1981. Ns combinramos de nos encontrarmos s 9 da noite, mas
ela s apareceu 1 da madrugada. Estivera entregando Bblias numa
vila prxima quando os lderes da comuna local descobriram o que ela
estava fazendo. Bateram nela, roubaram-na e atiraram-na numa estrada
deserta. Foi somente por um milagre que conseguiu pegar uma carona
para nosso lugar de encontro.
Mesmo na escurido do parque notei que algo estava errado
com Marta. Sua cabea estava inchada como uma bola de basquete.
Qual 0 problema?, eu perguntei. Eles fizeram isto com voc?
Oh no, ela disse. Tenho tido este problema por quase dois
meses agora. Ento ela arregaou as pernas de sua cala para me mos
trar suas pernas cobertas com feridas e picadas de mosquitos. Eu acho
que algum tipo de veneno no sangue. Enquanto ela viajava para as
partes mais remotas do pas, muitas vezes dormira em cabanas deser
tas e templos abandonados. Ela estava sendo literalmente comida por
bichos e mosquitos.
Amanh temos que ir a um mdico, eu insisti com ela.
No, no, ela disse. Tenho de pegar um trem amanh cedo para
a Monglia Interior Onde esto as Bblias? Sua nica preocupao era
levar as Bblias para a Monglia Interior.
Dois anos mais tarde, em agosto de 1983, de repente perdemos
0 contato com Marta. Por muito tempo no tivemos notcias dela nem
sobre ela. Era poca da Campanha Anti-Crime na China. Muitos foram
presos e executados por toda a China. Ns ficamos bem preocupados
com Marta.
Mais tarde recebemos uma carta dela atravs de seus amigos. De
fato no era uma carta, mas apenas um pedao de papel. Ela fora presa e
acusada de distribuir materiais supersticiosos na Repblica do Povo da
China. 0 papelzinho dizia: Eu no sei qual ser minha pena, mas por favor
citando as palavras de Paulo ore por mim para que me seja dada a
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
164
palavra, no abrir de minha boca para com intrepidez, fazer conhecido o
mistrio do evangelho, pelo qual sou embaixador em cadeias. Algumas
semanas mais tarde, recebemos notcias de que Marta com 24 anos de ida
de partira para estar com Cristo. Ela fora executada.
OPAO DI NMI CA
Os chineses tm um ditado: Muita orao muito poder! Pouca
orao pouco poder! Nenhuma orao nenhmn poder! Sem dvida
a presso da perseguio tem aprofundado e intensificado a vida de
orao da igreja chinesa. Foi um processo lento que comeou depois do
terrvel perodo de 1966-69 da Revoluo Cultural. Uns poucos servos
de Deus, movidos pela desolao espiritual que enfrentavam, comea
ram a orar por avivamento. Eles insistiram com outros para lanar fora
seus temores e fazer o mesmo. Esses pequenos grupos secretos de ora
o resultaram nas igrejas caseiras cheias do Esprito. Destitudos de
lderes ordenados, lderes leigos se levantaram para tomar seus
lugares. 0 Esprito de Deus estava movendo por toda a China, e igrejas
caseiras surgiram em cada cidade e em incontveis vilarejos. A nova
igreja chinesa, mais uma vez, surgiu em funo de orao.
Numa cidade costeira, em 1967, o reinicio de reunies pequenas
trouxe um tempo de intensa oposio e perseguio. Por um perodo de
trs meses as igrejas foram convocadas por seus pastores para se engajar
em orao e jejum. Crentes estavam sendo humilhados, torturados e
ameaados. Muitos morreram na priso, enquanto outros foram mortos
ou mutilados por surras brbaras. Ento, em 1978, uma obra poderosa
do Esprito Santo trouxe milhares para Cristo. Conta-se que numa cida
de, 50.000 cristos se renem em 600 lares, constituindo um cristo
para cada oito pessoas, ou 12,5 por cento da populao.
Uma senhora crist retornou do estrangeiro para sua vila natal,
em 1974, temerosa do que ela poderia encontrar. Ela encontrou oito
crentes jubilosos com uma f forte e pura. Os que tinham sido enviados
para a priso tinham testemunhado para outros prisioneiros. Orao e
jejum eram atividades normais da vida, e Deus estava demonstrando
seu poder para curar, confundindo o cepticismo dos incrdulos.
Em algumas comunidades os cristos se renem todos os dias
para orar por seu pas. Os que tm tido o privilgio de se reunir com eles.
OAvivamento na China
165
falam do esprito de urgncia que caracteriza suas oraes. Algum que
tem investigado o crescimento das igrejas caseiras descreve a vida disci
plinada de orao dos crentes como sua caracterstica principal. No h
nada de egocentrismo em sua forma de orar. Sua vida de orao engloba
0 mundo. Numa das cidades mais importantes da China, um grupo se re
ne todo sbado das 9 horas da manh at s 3 da tarde para um tempo de
orao e jejum. Nesta ocasio, seu principal pedido que as escolas
bblicas e seminrios do Ocidente permaneam fiis Palavra de Deus.
David Wang, criado em Xangai, numa visita recente China com
um co-obreiro, visitou uma senhora que acabara de ser hbertada depois
de 23 anos na priso. Eles levaram para ela comida, remdios, roupas,
dinheiro, e claro, uma Bblia. Aquela mulher era uma santa, relembra
David. Antes de partirem, ela pediu para orar com as visitas. Muito
calmamente ela comeou a orar. Eles sentiram como se os ons e as
molculas da atmosfera fossem de repente carregados. Parecia que
podiam sentir as vibraes da presena de Deus. Embora ela orasse
to mansamente, toda ela estava transpirando. Fomos imergidos numa
atmosfera de graa, comunho e intercesso em batalha espiritual. Ela
estava lembrando Deus de suas promessas e se comprometendo a obe
decer a sua Palavra. Atemorizados, eles deixaram o quarto de seu pe
queno barraco como se tivessem estado na entrada do cu.
Sem dvida, aqui no Ocidente estamos vendo Deus mover pelo
seu Esprito. Muitos de ns temos nos acostumado a assistir a celebra
es e convenes que podem ser descritas como carismticas. Geral
mente, a atmosfera tem sido boa, a adorao viva, e os dons do Esprito
evidentes. A pregao da palavra tem sido abenoada e at ungda. Conver
ses, curas e libertaes tm sido testemunhadas. Mas toda a operao
tem sido grandemente centralizada no homem, nas necessidades e nos
resultados. Temos olhado para o carisma do pregador para atirar as
redes e produzir resultados, com a ajuda dos conselheiros. A medida
de bno pode variar, mas a maneira da operao do Esprito tem se
tornado previsvel. Ns quase sabemos de antemo o que vai acontecer
e agora temos uma gerao de crentes sem expectativa de algo mais.
Ser que o elemento vital que est faltando no esta Presena
aterradora, cativante, enternecedora e esmagadora, este elemento
indefinvel que transforma uma reunio centi-alizada no homem numa
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
166
reunio centralizada em Deus? Esta presena transforma o mundano
em sublime, o esperado em espontneo e imprevisvel. Pode liberar o
povo de Deus para entrar em rapsdias de louvor, nas quais eles sentem
como se juntassem aos corais anglicos. Ou pode faz-los prostrar suas
faces num sncio atemorizador na presena da sua Majestade. Preocu
pao com resultados ficar ento longe de seus pensamentos. Todos
estaro totalmente envolvidos com Deus. Ser suficiente saber que aquele
que poderoso em majestade, terrvel em louvores, operando mila
gres tem tomado o controle.
Por que to raramente experimentamos isto? No por que co
nhecemos to pouco sobre o tipo de orao descrito neste captulo? Os
lderes simplesmente no tm tempo. Eles esto muito ocupados com
suas agendas e seus programas. E o povo, que segue o exemplo dos
lderes, est da mesma forma envolvido numa roda viva de atividades.
Ningum tem tempo para este tipo de orao.
Se queremos ainda conhecer a presena do Deus de majestade e
poder, devemos ajustar nosso modo de pensar e descobrir quais so
realmente nossas prioridades. 0 Esprito Santo quer nos conduzir para
a orao dinmica, mas antes que isto possa acontecer devemos permi
tir que ele destrua nossa auto-satisfao com aquilo que estamos atual
mente procurando. A base para tal redescoberta de Deus um descon
tentamento santo e um corao faminto.
FOMElNTtNSA
A um jovem refugiado da China que se convertera dois anos antes
foi perguntado se possua Bblia.
No, respondeu ele.
Um Novo Testamento?
No.
Voc no tinha nenhuma literatura crist quando era um novo
convertido?
Sim. Uma senhora idosa que era crist arrancou uma pgina do
seu livro de devoes dirias e deu para mim.
Eis a primeira razo para a fome intensa dos crentes chineses pela
Palavra de Deus a grande falta de Bblias e literatura crist. estranho
0fato de no valorizarmos muito as coisas preciosas que temos, at que
OAvivamento na China
167
nos vemos privados delas. Aqui no Ocidente temos uma superabundncia
de Bblias, muitos de ns tm duas ou trs, alm de todo tipo imaginvel
de literatura crist. At que ponto realmente valorizamos tudo isto?
Outro fator por trs desta fome o mover poderoso do Esprito
Santo. Fome por Deus uma caracterstica de avivamento, e onde hou
ver fome por Deus haver fome pela sua Palavra. Em muitos lugares da
China as Bblias so escassas e preciosas demais para serem levadas
para as reunies crists. Uma batida do governo no local de reunies
sempre lun perigo, desta forma tudo que se leva para a reunio cader
nos, nos quais as Escrituras so copiadas.
Um pregador foi convidado para passar o dia numa pequena cidade
realizando reunies. De manhzinha, o prdio estava abarrotado com 600
pessoas, com outros amontoados do lado de fora. Eles estavam dispostos a
sofrer o clima extremamente frio para ouvir a mensagem do Senhor Antes
que 0 pregador chegasse, eles cantaram hinos a fmi de preparar seus cora
es para receber a Palavra de Deus. 0 pregador pregou trs vezes e os
cristos sentaram-se e ouviram desde manh cedo at tarde da noite. Ainda
assim no queriam se dispersar. Eles puxaram a manga do pregador e
disseram: Nunca ouvimos imia pregao to boa. Eles estavam extraordi
nariamente famintos por ouvir a exposio da verdade da Bbha.
Um pregador itinerante contou como, quando perguntado sobre
qual seria seu assunto, ele respondeu, Sobre J esus Cristo no livro de
Mateus.
Oh, eles replicaram, ele vai pregar o livro de Mateus. 0 livro
todo sobre J esus Cristo! Eles o fizeram manter sua palavra. Trinta e
sete horas depois ele terminou uma exposio versculo por versculo
da vida de J esus no livro de Mateus.
Um campons foi convertido em 1962 atravs da leitura de uma
Bblia que uma senhora crist idosa lhe emprestara. Com o passar do
tempo ela deu a Bblia a ele, temendo que os Guardas Vermelhos da
Revoluo Cultural pudessem ach-la e queim-la. medida que os cren
tes cresciam em nmero, o campons viu que ensinar era to importante
quanto evangelizar. Com somente imias poucas Bblias na va toda, como
as pessoas seriam ensinadas? Ele foi dirigido a compar um Manual
Bblico por tpicos que lhe custou sete anos de trabalho. Levou tanto
tempo porque cada vez que sua esposa no convertida achava o livro, ela
Algreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
168
0 despedaava ou queimava. Alm desta dificuldade, o nico tempo que
tinha para escrever era entre o fim do seu dia de trabalho e o pr do sol,
pois eles no tinham eletricidade na cidadezinha. Depois de terminado,
o livro foi mimeografado pelos crentes e 10.000 cpias foram distribu
das em dez municpios daquela provncia.
Um pregador itinerante de Xangai visitou uma vila na provncia de
Henan. Ele era desconhecido l. Alguns da vila o levaram para suas casas,
deixando-o num quarto com Escrituras coladas em todas as paredes.
Eles queriam compartilhar o evangelho com ele. Quando descobriram
que ele era um cristo. Imediatamente lhe pediram para pregar. Levaram-
no para um cmodo onde outro pregador estava concluindo sua mensa
gem para 400 ou mais pessoas. A congregao estava transbordando pelo
quintal. Ele tomou a palavra e pregou das 9 horas da manh at 11 horas
da noite. Ento os crentes lhe pediram para passar a noite na casa de uma
senhora idosa e pregar novamente no prximo dia.
Ele foi despertado no meio da noite e deram a ele um desjejum
completo s 4 da manh. Ento o levaram apressadamente para outra
reunio, que deveria comear s 6 horas. Para satisfazer sua grande
fome pela Palavra de Deus sem prejudicar a produo, os crentes mui
tas vezes se renem horas antes do trabalho, e depois novamente horas
aps 0 trabalho.
David Wang conta de uma visita que ele fez a uma regio remota
no noroeste da China, onde pregou por cerca de trs horas para 70
jovens. Seu tema era A Orao do Pai-Nosso. Os ouvintes estavam
sentados no cho ou encostados na parede do pequeno barraco de
adobe. Eles no estavam apenas ouvindo, estavam anotando cada pala
vra; e estavam chorando.
Quando David terminou, o lder da igreja caseira deu a ele um
pouco de ch, dizendo: Depois de tomar o ch, voc pode pregar para
ns novamente. Isto foi depois de trs horas de pregao ininterrupta!
Ele tomou o ch e depois pregou por outras quatro ou cinco horas.
Durante todo o tempo os jovens estavam tomando notas e exclamando,
Amm! Amm! Finalmente, totalmente exausto, ele se sentou.
Agora vamos cantar, disse o lder.
David ficou chocado quando ouviu as palavras do cntico: No
oua sermes! No oua sermes! No ouviremos sermes...
OADimmento na China
169
Que tipo de resposta era aquela para dois sermes com durao
de 7 ou 8 horas? Ento veio a verdadeira resposta quando cantaram de
corao e alma, apertando seus punhos: Viveremos os sermes! Vive
remos os sermes!
Ele partiu dali sabendo que eles realmente fariam isto.
A orao fervorosa e o apetite insacivel pela Palavra de Deus que
temos visto, simplesmente nos mostram que os crentes chineses esto
famintos por Deus famintos de uma forma que raramente vemos na
igreja em geral. Sua disposio para abraar a cruz e sofrer, sua deter
minao para testemunhar, sua avidez e fervor em orao, seu amor
para a comunho dos santos, seu anseio por mais e mais da Palavra de
Deus, sua correspondncia de todo o corao a esta palavra tudo fala
de um corao responsivo a Deus.
Aqui no Ocidente temos a mesma Bblia, o mesmo acesso a Deus
em orao, a mesma ou mais oportunidade para comunho, o mesmo
Esprito Santo. Por que ento no vemos esta mesma fome? No porque
temos tanta coisa para tirar nosso apetite espiritual? Quer estejamos en
volvidos no meio evanglico, ou de renovao, ou pentecostal, ou de res
taurao, a situao em geral a mesma. A igreja tem sido invadida por
uma influncia que no de Deus, mas do mimdo (I J o 2:16) e a maioria
de ns est inconsciente de que temos sido afetados por isto.
Os cristos hoje, sejam evanglicos, carismticos ou de restau
rao precisam ser crucificados para o mundo, e o mundo crucificado
para eles. Eles esto provando o mundo, e assim tm perdido sua fome
para Deus. A igreja chinesa, em contraste, ensina a cruz, abraa a cruz,
morre para o mundo, vive no cu com os ps firmes na terra e tem
uma fome insacivel de Deus.
QUANDO 0 SOBRENATURALSETORNANATURAL
Um obreiro cristo, que est constantemente saindo e entrando
da China, falou comigo em Hong Kong: Os cristos da China no consi
deram curas e milagres coisas incomuns. Para eles o sobrenatural tem
se tornado natural.
Apesar da atitude oficial de encarar curas e magres como meras
supersties, o poder de cura de Deus tem constantemente irrompido
nas fileiras dos membros do Partido. Um correspondente especial de
Algreja do Sculo XX-AHistriaque No Fhi Contada
170
Hong Kong recorda-se de encontrar vrios membros do Partido en
quanto viajava pela China, alguns at ocupando posies bem altas, que
tinham se tornado cristos. Havia um oficial em Xangai cuja filha fora
curada de leucemia em resposta a orao. Isto levou o pai ao conheci
mento de J esus Cristo como Senhor e Salvador. Ele est agora testemu
nhando a respeito de J esus, embora tenha perdido sua alta posio e
fosse designado para o cargo de zelador.
Numa vila na provncia de Shaanxi, os cristos estavam no meio
de um tempo de orao quando o chefe da brigada de produo e outros
irromperam contra eles. Vocs esto proibidos de crer em J esus e
proibidos de orar, ele gritou. Muitos que estavam ajoelhados ergueram
os olhos alarmados, mas poucos minutos depois foi a vez dos intrusos
barulhentos ficarem alarmados ao olharem para seu chefe. Seu pescoo
e boca comearam a inchar terrivelmente e ele estava ofegante. Voc
deve se arrepender e crer em Cristo, disseram os cristos. 0 homem
consentiu, comeou a orar, e imediatamente o inchao diminuiu e ele
comeou a louvar a Deus em voz alta. Desta forma, o chefe de produo
transformou-se de um perseguidor de cristos em dedicado discpulo
de Cristo. Agora ele testemunha aonde quer que vai e j tem levado
muitas pessoas a Cristo. A igreja no s foi protegida, mas tambm
pde expandir seu ministrio.
Palavras profticas de aviso tm sido dadas a cristos em tempos
de perigo. Trezentos pastores de diferentes cidades estavam reunidos
para um encontro de trs dias. As autoridades descobriram e enviaram
a polcia secreta para investigar. Enquanto os pastores estavam orando,
a palavra do Senhor veio a um deles: A situao aqui muito perigosa.
A polcia est vindo para prender vocs. Um por um os pastores se
dispersaram por caminhos diferentes.
Assim que o ltimo se fora, a polcia chegou e cercou o prdio.
Eles esperaram a sada dos pastores para que pudessem prend-los.
Finalmente eles se tornaram impacientes e estavam prontos para arre
bentar a porta. Para surpresa deles, ela estava entreaberta e a sala vazia.
0 lder exclamou mais admirado do que irado: Esses cristos so
diferentes. Eles sabem exatamente o que estamos fazendo.
notvel a forma como o ministrio dos anjos tem sido usado
para servir ao corpo de Cristo na China. Anjos tm sido usados no
OAvivamento na China
171
somente para libertao e proteo, mas at mesmo em milagres de
cm^a. Talvez porque a situao na China seja de muitas maneiras seme
lhante aos tempos do Novo Testamento, as visitaes anglicas no so
algo incomum l.
Durante a Revoluo Cultural um pastor no extremo norte da
China foi sentenciado execuo pblica pelo peloto de fogo, porque se
recusara a parar de pregar o evangelho. Enquanto o peloto se prepara
va, perguntaram a ele se tinha um ltimo pedido. Ele respondeu que
gostaria de cantar uma msica. Por ser uma execuo pblica, a permis
so lhe foi concedida. Ele cantou com uma voz poderosa, e medida
que cantava o cu comeou a iluminar-se com o esplendor da glria de
Deus. Todas as pessoas que estavam reunidas ao redor, ouviram o que
soou como milhares de vozes cantando junto com o pastor.
Abaladas com o incidente, as autoridades decidiram adiar a execu
o, enquanto um telegrama urgente foi enviado para Pequim pedindo
conselho. Por causa de seu teor, o telegrama rapidamente encontrou seu
caminho atravs da hierarquia burocrtica at chegar ao primelro-minis-
tro Chou En-lai. Informado do assimto em detalhes, ele comunicou de
volta: Realmente este homem no um homem comum. Libertem-no e
no 0 aborream mais. 0 pastor foi rapidamente liberado para fazer o
que quisesse e ele imediatamente comeou a pregar. Ao que se sabe ele
ainda est fazendo isto hoje. Eis uma parte da msica que ele cantou:
Senhor, eu te amo!
Meu corao anseia por ti.
Por tua causa abandono tudo o mais,
Mesmo riqueza ejama.
Um jovem cristo foi enviado para trabalhar numa comuna na
ilha de Hainan, que ficava a centenas de milhas de sua cidade natal. Por
causa do seu isolamento, sua f esfriou. Uma noite quando estava dor
mindo no dormitrio com seus companheiros de trabalho, um tufo
veio sobre a ilha. Tais tempestades, que produzem ventos de at 150 km
por hora, so comuns l. No meio da tempestade, o rapaz ficou assusta
do com algum chamando seu nome do lado de fora do dormitrio. Ele
sentou-se na cama, mas estava relutante em ir por causa do perigo.
Finalmente, a voz tornou-se to insistente que ele foi. Naquele momento
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
172
o prdio desmoronou por trs dele. Vrios morreram e todos ficaram
feridos. Como resultado desta experincia, o jovem adquiriu uma ousa
dia para testemunhar que nunca tivera antes. Mais de 200 pessoas vie
ram a Cristo nos 18 meses seguintes.
Um obreiro cristo falou de tun garoto que foi com a av para o
campo. Ele morreu ao ser atropelado por uma carroa superlotada.
A av estava aterrorizada e enterrou o garoto ela mesma. Com
medo de contar sua filha o que aconteceu, ela disse que ele se perdera
pelas ruas. A famlia aflita estava jantando quando o pequeno garoto entrou
na casa. Ele explicou que um homem vestido de branco o desenterrara do
cho, tirara a sujeira da sua roupa e face, e disse que voltasse para casa.
Da provncia de Zhejiang, famosa pelo grande nmero de cris
tos, vem esta histria de uma alde que tinha um tumor no crebro.
Por nove anos ela tentara encontrar cura, gastando todo seu dinheiro em
vo. Ento perdeu toda sua esperana e resignou-se a morrer.
Um dia, estando deitada em sua cama sozinha na casa, ela viu
trs pessoas de roupas brancas entrando no quarto. Uma delas lhe per
guntou: Voc quer ser curada?
Um pouco surpresa ela replicou: Voc um mdico? Sim, eu
quero ser curada.
0 homem de branco aproximou-se e afagou sua cabea no lugar
onde estava o tumor Ela sentiu um fluido saindo de sua cabea e uma
protuberncia sendo removida. 0 homem ento pareceu fechar a abertu
ra com uns poucos e rpidos movimentos dos dedos. Ela sentiu alvio
imediato. Ela ento perguntou: Qual o seu nome, doutor?
J esus, 0 homem de branco respondeu. Voc pode me achar na
cidadezinha mais prxima. Ento ele desapareceu.
Quando a famlia retornou noite, ela contou-lhes sobre o mdi
co que dera a ela tratamento gratuito. Eles no prestaram ateno a ela,
pensando que estivesse delirando. Mas ela icou mais forte a cada dia;
seu tumor no crebro se fora. Ento ela foi cidadezinha vizinha para
encontrar o mdico que a curara, afim de agradecer-lhe.
H por aqui um mdico chamado J esus? A mulher a quem ela
se dirigiu era uma crist, que pensou por um segundo, e ento decidiu
levar a Inquiridora para sua casa onde os cristos se reuniam para orar.
Ela contou a histria. Os cristos no se surpreenderam ao ouvir sobre
OAvivamento na China
173
sua cura, pois isto era comum na China rural. Mas ela ficou atemorizada
quando eles lhe contaram quem era J esus. Eles pregaram arrependi
mento e salvao e ela foi para casa com J esus em seu corao. Pouco
tempo depois toda sua famlia veio a Cristo. Seu testemunho se espa
lhou rapidamente pela vila, e muitos creram em J esus.
Por vrias geraes a famlia do Dr. Wang vivera numa casa de
dois andares. Apesar de suas apreenses na poca da Revoluo Comu
nista, ele trabalhou duro para servir ao povo. Quando a Revoluo Cul
tural irrompeu, o velho Dr Wang, formado em medicina no Ocidente e
conhecido como cristo, foi um dos primeiros alvos da perseguio.
Pouco se sabe o que fizeram com ele, pois ele nunca falou sobre seus
sofrimentos; mas o Dr. Wang no podia mais andar. Ficou confinado
sua cama num quarto no andar superior, aos cuidados da famlia.
Uma noite, enquanto a nora do Dr. Wang estava deitada acordada,
incapaz de dormir, ela ouviu o rangido do grande porto de madeira se
abrindo no ptio. Levantando-se, correu para a estreita varanda a tempo
de ver uma figura vestida de branco entrando na casa. Ela desceu as
escadas para investigar, mas ningum estava l, exceto membros da fa
mlia profundamente adormecidos.
Enquanto isso, no pequeno quarto no andar superior, o Dr Wang
ressonava em seu sono. Uma luz fulgente brilhou sobre ele; seus olhos
se abriram para uma viso do Senhor J esus em p ao lado da cama.
Filho, ele ouviu J esus dizer, levanta-te e anda.
Eu no posso andar, ele replicou com surpresa. Ento J esus
estendeu as mos para ele e o levantou.
Voc cr em mim?, J esus perguntou.
Sim, Senhor, eu creio, ele respondeu.
Se crs em mim, J esus disse, levanta-te e anda.
Sem hesitar o velho homem obedeceu. Levantou-se de sua cama e
comeou a andar. Depois comeou a rir alto com alegria, e parecia que
0 Senhor ria com ele. Eram duas e meia da madrugada. A risada des
pertou seu sobrinho que dormia no mesmo quarto. Ele pensou que seu
tio enlouquecera e correu para apoi-lo para que no casse.
Em outro quarto, o filho mais velho do Dr. Wang foi despertado pela
agitao. Pulou da cama e icou chocado ao ver o pai em p perto da cama,
rindo. Ele tambm pensou que o velho homem enlouquecera. Estava para
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
174
agarr-lo quando seu pal disse com firmeza: Tire suas mos de mim! Eu
no estou doido. 0 Senhor J esus veio neste quarto! Ele me curou! Com
estas palavras ele desceu a ngreme escada para o primeiro andar, virou-se
e sorriu para sua fartiflia aterrorizada. Ento ele comeou a subir novamen
te os degraus com passos vigorosos. Quando chegou l em cima, a alegria
da famlia no teve limites. A excitao deles despertou todos na casa.
Notcias to boas no poderiam esperar at o amanhecer. A fam
lia toda marchou para a casa do segundo filho numa outra rua. Olhe!
Vov est andando!, gritou o filho mais novo, enquanto um por um dos
membros da famlia se juntavam ao excitado grupo. Rindo e regozijan
do-se, eles deram graas ao Senhor juntos.
0 Dr. Wang queria prosseguir para o local de reunio dos cren
tes, mas seus filhos o convenceram a esperar pelo amanhecer. De ma
nhzinha a famlia foi ao atnito pastor e depois a outros parentes. Eles
encontraram a sobrinha do Dr. Wang, que estava a caminho do servio.
Ela arregalou os olhos e ficou de boca aberta ao v-lo caminhando. Ao
ouvir 0 que aconteceu, ela comeou a louvar ao Senhor dizendo: Bendi
to seja Deus! Ele to maravilhoso!
No domingo seguinte, a casa onde os crentes se reuniam estava
lotada. Pessoas ficaram no jardim olhando atravs das janelas. Outros
encheram os corredores. Todos os olhos estavam sobre o Dr. Wang que
ia de quarto em quarto cumprimentando os cristos.
0 Dr. Wang agora viaja por todo lado com sua bicicleta, falando a
todos que o ouvem sobre o poder de J esus. Pessoas no somente o
esto ouvindo, mas esto invocando o nome do Senhor e sendo salvas.
Muitos desejaro saber se estas igrejas caseiras independentes
da China so carismticas. Isto depende de como voc entende o ter
mo. Se voc est perguntando: Esses cristos so abertos para o enchi
mento e os dons do Esprito Santo? Eles esperam Deus fazer hoje o que
ele fez nos tempos da Bblia? Eles encaram essas coisas como normais
quando elas ocorrem?, a resposta com certeza seria sim para todas
essas perguntas. No que se refere cura, h certamente mais f entre as
igrejas caseiras da China, do que h na maioria dos crentes do Ocidente
que se autodenominam pentecostais ou carismticos.
Se voc, porm, est perguntando: H ensino claro sobre o ba
tismo no Esprito Santo e os dons espirituais? H verdadeira liberdade
OAvivamento na China
175
no louvor e adorao? Eles praticam o dom de lnguas, de interpretao
de lnguas e de profecia em suas reunies?, a resposta em grande parte
seria no. claro que estou generalizando, e haver muitas excees
para essas respostas.
Os cristos chineses quase universalmente aceitam o fato que Deus
cura hoje. Eles crem na validade dos dons e das manifestaes do Esp
rito e esto abertos para eles; mas h provavelmente pouca nfase sobre
procurar com zelo os dons espirituais (I Co 14:1), como Paulo nos exorta
a fazer, e pouco ensino bblico sobre o seu exerccio certo na igreja.
0 que Deus quer dizer-nos atravs deste aspecto do seu trabalho na
China? Numa nao que em grande parte Uvre da influncia do Ocidente,
e onde no h nenhum lobby forte a favor ou contra manifestaes sobre
naturais, Deus est todavia movendo espontaneamente desta maneira.
Outra lio a abertma dos crentes chineses e a simpUcidade de
sua f. verdade que eles tm tido pouco ensinamento. Pela misericr
dia de Deus, no h ningum ao redor deles alertando-os de que essas
coisas so s para a poca do Cristianismo primitivo e que Deus no
opera mais assim hoje, e que, portanto, qualquer uma destas manifesta
es falsa.
Ns precisamos sair de nossa posio de negativismo ou neutra
lidade, se a temos adotado. Precisamos comear a clamar ao Senhor,
como a igreja primitiva fez, e como a igreja na China est fazendo agora,
pedindo que ele estenda sua mo para curar e que sinais e maravilhas
possam seguir-se.
NOT CI AS DAlGRE jANACHlNAE Mi994
o QUE 05 CRISTOS CHINESES ENSINARAM UMA
DELEGAO DO CONGRESSO NORTE-AMERICANO
A seguir reproduzimos um artigo da revista Christianity J bday, de maio de
1994,^que traz notcias mais recentes do avivamento na China.
Nos ltimos meses de 1993, as autoridades chinesas emBeijing intensi-
J icaram seus tradicionais e^oros contra a propagao no-autorizada do
Cristianismo na China comunista, Novas leis forampromulgadas no sentido
de refrear a atividade subversiva de missionrios estrangeiros e de igrgas
casetas secretas do pas. Emjaneirode 1994, KarenFeaver, umaassisten-
te do congressistaFrank Wo^, do Estado de Virgnia (EUA), participou de uma
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
176
delegao americana a Beijing. Embora a viagem tivesse carter poltico,
Feaver viu-se atradapeb aspecto espiritual. Aqui ela faz consideraes
sobre a coragem e ardor de uma igreja sob perseguio.
trs senhoras chinesas estavam esperando calmamente, com suas
faces serenas escondendo a magnitude de seus testemunhos, quandoentra-
mos na sala. Elas tinham percorrido um longo caminho desde seus lares,
arriscando-se a ser presas ou coisa pior, somente para se encontrar com a
delegao do Congresso dos Estados Unidos. Mas, apesar de tudo, vieram 0
que elas disseram deveriaser um estimulante tnico para os cristos ameri
canos, que perderam o contato com o poder e a viso da igreja perseguida.
Depois de nos certificarmos de que as cortinas estavamfechadas para
evitar os olhares espreitadores do servio de segurana chins, nossa tradu
tora convidou as trs senhoras a apresentar suas histrias. Durante trs
horas, nossa delegao de amerainos privilegiados, chefada peb congres
sista Chris Smith, de Nova J ersey, e que inclua membros da Solidariedade
Crist Internacional, ouviu como um novo captulo de Atos est sendo escrito
por toda aChina.
Embora as piores perseguies da igreja tenham acontecido durante a
Revoluo Cultural dos anos 60 e 70, a igreja subterrnea ainda enfrenta
implacvel perseguio em nvel locaL 0 govemo chins agora est dizendo
que h real liberdade religiosa na China eque ningum preso por causa da
f. Porm, nas provncias, os crentes so multados, aprisionados e tortura
dos; as leis locais ainda probem reunies da igreja no-ojicial, probem
ensinar os menores de 18 anos a respeito de Cristo, viajar para divulgar o
evangelho, ouvir programas radiofnicos de outros pases, receber materiais
religiosos serh a aprovao estatal, bem comojejuar e orar para cura.
A mais idosa das trs senhorasfalou de uma experincia recente, tendo
sado haviapouco tempo de suasegwidapriso. Durante seus 110 dias em
cativeiro, elafoi pendurada de cabea para baixo e aoitada comfos eltri
cos. Outras mulheres presas com elaforam ai^tadas com arame da cintura
para baixo. Seu crime: reunio com um evangelista de Hong Kong. Como os
mrtires da igreja apostlica, ela disse que a presena de Deus era to
palpvelduranteatorturaque,narealidade, elase sentia alegre. Por causa
dessasqflles,amamosaindamaisasalmasdaClma,disseela eoramos
poraquelesque estavam nos torturando.
Apesar de sua provao, eb. sorria vrias vezes enquanto falava. Eu j
oLwi a respeito da extraordinriafalta de ressentimento eire os que sofrem
na China. Seu testemunho conflnvou esta brandura de esprito.
As leis locais so contra a Palavra de Deus", explicou uma das senhoras
maisnovas, portanto, nsasignoramosetemosvicyadoemgruposde 10a
0 Avivamento na China
177
20pessoasparaproclamaroemngeIhodescleoconveodosanos80.Amca
forma de a igreja sobreviver por meio da evangelizao. Os congressistas
normalmentenotomamnotapcvasimesmos, masChrisSmithempunhou
sua caneta para registrarpessoalmente o grito de batalha dos cristos chine
ses: Estamos prontos para pregar o evangelho, prontos para ser presos, e
prontos para morrer por amor de J esus.
Aorvdequerquevarnos,siriaisernaravlhasacon\ panhcmir}ossasinrise
irmos, aaescentaramelas.DurantesuamissoProvnciadeSichuan, elas
afirmaram ter visto multes milagres: cegos que viam, surdos que ouviam Elas
contaramcomo, diu-cueunvireunioondeningumqueraaernoEvangelho,
umapessoaqueestavaaleijadabaviaTOanosleuantou-seeandou.
Duas histrias chamaram mais minha ateno. As senhorasfalaram de
umagentedaseguranapblica, tipoSaubdeTarso, queestavadispostoa
encontrar e perseguir os crentes clandestinos. Em 1993 sua esposa crist
ficou to doente que no podia falar nem andar. Afamlia gastou 80.000
iuanes (cerca de dez mil reais) procurando cur-la Os crentes locais decidi
ram mostrar ao agente seu esprito de perdo eforam orar por sua esposa
Elafoi curada miraculosamente e seu marido entregou sua vida ao Senhor.
Ele lhes disse, Agora sei que vocs, cristos, so realmente boas pessoas.
Antes eu sempre perseguia os cristos, mas agora eu os avisarei quando o
governo quiser causar-lhes danos. Deus usou seus milagres para nos prote
ger, umadassenhorasacrescentoucalmamente.
Outro testemunho girou em tomo de um irmo que apresentava a sim
ples mensagem de arrependimento efa uma multido que ouvia o evange
lho pela primeira vez. Uma viso de J esus caminhando ente eles e, depois,
sofrendo na cruz, careceu a todos os que estavam ali. Quando o preletor
falou que J esus tinha se levantado dentre os mortos, a viso mostrou J esus
subindo gloriosamente ao cu. Dicmte dessa viso, mnitas pessoas entre-
garamsuasvidasaoSenhor.
Os nicos pedidos de orao que as senhoras nos fizeramforam para
mais Bblias e liberdade. A necessidade de Bblias dramtica devido ao
espantoso crescimento da igreja chinesa Disseram que o contrabando de
Bbliascontinuasendonecessrio,umavezqueosregulamentosdogovemo
impedem sua distribuio aos crentes subterrneos.
A yreja na China conta entre 30e80 milhes de crentes, e est crescen
do depressa 0 lder de uma igreja caseira rdatou a grande fome espiritual
entre osJ ovens que participaram dos eventos da Praa Tiananmen. Um
J ovem empresrio cristo corou-nos que levou 70 por cento de seus oper
rios a Cristo em questo de meses, senhorasfalaram de 40.000 que se
entregaramaCristoduraneumnicomsem 1993.
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
178
Ekistambmnospediramqueorssernpor liberdade naChina, demodo
que possam viajar abertamente para pregar o evangelho por todo o pas, na
Amrcae,depois, portodoocaminhodevoUaaJ erusalmporatermmara
tareja!'.
0 reavivamento atual na China pode bem ser o maior da histria da
igreja at agora, de acordo com o sinlogo eJ ornalista David Aikman, da
revista Time Enquanto ainda estou s voltas com todas as lies que a
igreja chinesa pode nos ensinar, acho que as seguintes diferenas so espe
cialmente instrutvas:
Primeiro, creio que h umapalavra de advertnciapara ns na natureza
apoltica da igreja subterrnea chinescL Eles oram com fervorpebs lderes,
pormmantmumacautelosaindependncia. Somosprivilegiadosporviver-
mosnurnadenwcraciaparticipcitm mas, tendotrabchadonapolticanore-
americana durcmte quase uma dcada, tenho visto no poucos crentes ven
derem seu direito de cristo por um prato de guisado terreno. Devemos
perguntar-nos continuamente: Nossoprinnetro alvo mudar nosso govemo
ou ver vidas dentro ejora do govemo mudadas para Cristo?
A segunda diferena o enfoque da igreja chinesa sobre a centralidade
do evangelho e sobre a obedincia da Grande Comisso. Enquanto ouvia o
relato daquelas irms, no pude evitar de pensar nos interminveis debates
sobre temas perifricos, tais como a validade dos dons carismticos, os
papis das mulheres na igreja, e assbnpor diante. Paraessas trs senhoras,
a realidade do poder miraculoso de Deus foi a nica explicao para asobre-
vivncia e crescimento da igreja na China. E o falar das maravilhas de Deus
no era certamente limitado pelo sexo.
A terceira diferena a maisforteao menos para mim Quando as trs
senhoras nos deixaram, perguntei nossa tradutora se elas precisavam de
alguma ajudafmanceira Ela me olhou pensativamente e disse, Oh, elas
precisam ..e no precisam. Eu sabia o que ela queria dizer. At a igreja dos
Estados Unidos, a mais rica do mundo, sempre parece estar ela mesma sem
recursos suficientes; entretanto, a igreja chinesa est muito ocupada em
cumpriraGrandeComisso parapercebersuapobreza.
Fhramos bem em considerar os J ulgamentos contrastantes da igreja em
J ^xxxilipse3e7.Etestmressoadoemmeucoraodesdeminhavoltaefalacb
intensamente sobre o nosso Cristicuiismo de hoje e a pureza quevina igreja
chinesa.
igrejaemLaodicia disse Deus, Conheo as tuas obras, quenems
friorvemquente. ..J issim, porque s momo, e nem s quente nemfrio, estou
a ponto de vomitar-te da minha boca; pois dizes, Estou rico e abastado, e
no preciso de coisa alguma', e nem sobes que tu s irliz, sim, miservel
0 Avivamento na China
179
pobre, cego e nu. Aconselho-te que de mim compres ouro rejinado pelo J ogo
para te enriqueceres, vestiduras brancas para te vestires, afim de que no
seja mcmifestaavergonhadatiia nudez (Ap 3:15-18).
Com referncia viso do apstob J oo dos que se vestiam de vestidu
ras brancas, adorando diante do trono de Deus, foi-lhe dito: So estes os
que vm da grande tribulao, lavaramsuas vestiduras, easaluejaramno
sangue do Cordeiro, razo por que se acham diante do trono de Deus e o
servem de dia e de noite no seu santurio; e aquele que se assenta no tono
estender sobre eles o seu tabernculo. J amais tero fome, nunca mais
tero sede... pois o Cordeiro que se encontra no meio do tono os apascenta
r... E Deus lhes ervcugar dos olhos toda a lgrima (Ap 7:14-17).
Sentei-me aos ps dos crentes da China, os quais esto sendo prepara
dos agora mesmo para receber aquelas vestiduras brancas que adornaro os
santos. Comparando-me com seus vistosos ornatos, eume senti espiritual
mente nua.
CONCLUSO
A ltima fase da histria da hmnanidade antes da volta de Cristo
ser uma poca quando, de acordo com a prpria profecia de J esus,
Este evangelho do reino ser pregado por todo o mundo, para testemu
nho a todas as naes. Ento vir o flm (Mt 24:14). Com a frase este
evangelho do reino, J esus estava identificando o evangelho de sinais e
maravilhas que ele e seus discpulos haviam pregado como sendo a
mensagem que precederia o final dos tempos (Mt 10:7,8). Curas e mila
gres sero uma caracterstica da ltima fase da pregao do evangelho,
assim como na primeira fase o foram. Seria possvel encontrar hoje em
algum lugar do mundo uma igreja to preparada para esta tarefa mundi
al como a igreja na China?
J onathan Chao, do Centro de Pesquisa da Igreja Chinesa, disse:
Depois de dez anos estudando a China e de cinco anos pesquisando a
igreja na China, cheguei concluso que dentro de 15 a 20 anos a China
se tornar o maior campo de colheita na histria da humanidade.
A igreja na China tem ainda que descobrir plenamente sua identida
de em Deus e compreender seu chamado e destino. Ser que a China se
tornar o maior campo de colheita ou a maior base de colheita para
alcanar um mundo perdido e em sofrimento? Um pouco antes de sua
morte, em 1973, Timothy Dzao, um dos grandes pastores-evangeUstas da
China, pediu que fosse transmitida esta mensagem s igrejas do Ocidente:
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
180
Creio que chegada a poca de a igreja chinesa pregar o evange
lho no Ocidente. Primeiramente, porque devemos reconhecer nosso d
bito aos missionrios que trouxeram o evangelho para a China; em se
gundo lugar, porque Deus tem dado a ns chineses uma habilidade m
par para entender as Escrituras, que foram escritas num contexto orien
tal. Creio que Deus quer que ns chineses abenoemos o Ocidente e
alcancemos muitos para Cristo. Uma palavra proftica?
A cruz tem sempre ocupado um grande espao no pensamento e
experincia da igreja na China, mas nunca tanto quanto nos ltimos trin
ta e cinco anos. Engolfados num rio de sofrimento, os cristos chineses
no tm recuado diante do impacto das guas, mas, como seu mestre,
por causa da alegria que lhes est proposta, tm suportado a cruz e no
tm feito caso da ignomnia. Estar prximo o tempo em que o Senhor
remover todo obstculo, satnico e humano, e dar a seus servos um
ministrio mundial? Ser que este rio de sofrimento fluir para o mun
do em expectativa como um rio de bno?
Tem havido muita publicidade sobre o nmero reduzido de B
blias e literatura crist na China. Porm, h uma necessidade ainda maior,
a necessidade de liderana. A igreja do primeiro sculo cresceu e flo
resceu sem uma grande disponibilidade de Escrituras, mas isto no
poderia ter acontecido sem liderana. Paulo nos lembra (E f 4:11), que
os ministrios de apstolos, profetas, evangelistas, pastores e mestres
so dons do Cristo que subiu s alturas para o seu corpo.
A China tem tido homens de calibre apostlico no passado,
como o pastor Hsi e Watchman Nee, que foram verdadeiros fundadores
de igrejas. Mas hoje, mais do que nunca, apstolos se fazem necess
rios para formar e estruturar a igreja chinesa para o futuro. H tambm
uma necessidade de profetas, homens com viso e discernimento pro
ftico, que ajudaro a guiar a igreja atravs dos dias difceis que viro.
Deus J tem levantado evangelistas, pastores e mestres, mas mais
ainda so necessrios. Um pastor idoso fez a seguinte observao: Antes
que os comimistas viessem, eu me lembro que os pastores buscavam as
ovelhas. Mas agora por toda a China o rebanho que est buscando pasto
res!
Quando Deus finalmente levantar a Cortina de Bambu, liberando
seus dedicados emissrios a unir seus esforos com os cristos do
inundo livre para a colheita final, ser que eles nos encontraro prontos
OAvivamento na China
181
e dispostos a pagar o preo? No, a no ser que haja uma mudana
significativa. Muitos cristos chineses esto desiludidos com o Cristia
nismo que encontram no Ocidente. No tanto por causa da prosperi
dade, como por causa da atitude em relao a isto e da preocupao
com coisas materiais. Um ex-missionrio disse: Eles freqentemente
expressam um forte desapontamento com a superficialidade da igreja.
Na China, os crentes sabem que esto engajados numa guerra
espiritual (E f 6:10-13). Mas quando chegam no Ocidente, percebem que
as pessoas no parecem estar conscientes de que existe uma guerra! No
que a batalha no Ocidente seja mais fcil do que na China. apenas
diferente. Na China, Satans percorre a terra como um leo rugidor,
buscando a quem possa tragar. No h como ser uma testemunha de
Cristo sem confront-lo. Ou voc lhe resiste pela f e ele foge, ou voc
cede a ele por causa do medo e neutralizado. No Ocidente, Satans age
como uma serpente astuta. Ele atrai, seduz e engana. Tudo acontece
antes mesmo que voc perceba que ele se infiltrou em nossas fileiras.
Devagar, quase imperceptivelmente, nosso amor vai esfriando. Preocu
pao com coisas substitui a paixo por Cristo. 0 testemunho de nossos
lbios se torna uma exceo em vez de uma regra.
0 comunismo na China desniu a igreja acomodada e o resultado foi
um dos maiores avivamentos do sculo XX. Aqui no Brasil no temos o
comunismo, mas temos, sem dvida, uma igreja acomodada. Haver espe
rana, ento, para um avivamento no Brasil? Cremos que h, mas somente
na base de reforma. Cremos que o plano de Deus para o Brasil na dcada de
90 restaurar a palavra proftica que separar a igreja acomodada daqueles
que vo dedicar tudo para o Senhor J esus Cristo e seu reio. Como J oo
Batista pregou arrependimento para a igreja judaica acomodada antes da
primeira vinda de Cristo, hoje tambm, antes da segunda vinda, haver um
ministrio proftico pregando arrependimento para a igreja gentia. Uma
grande separao e reforma devem acontecer Com os novos odres no lugar,
Deus transformar a gua da palavra em vinho de avivamento.
Eis que fao uma coisa nova; agora est saindo luz: porventura
no a percebeis? Eis que porei um caminho (reforma) no deserto e rios
(avivamento) no ermo (Is 43:19).
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
182
Captulo 12
A CONTRIB UIO CH IN ESA
PARA A REFORMA DA 1GRE)A
A
A :
ssim como o mais poderoso e abrangente avivamento do sculo
XX ocorreu na China, uma das tentativas mais importantes de
eforma no sculo XX tambm comeou na China. Enquanto o
avivamento na China ocorreu durante os anos 80 como resultado dire
to da destruio das igrejas tradicionais pelos comunistas, a reforma
da igreja na China comeou no incio dos anos 20 e foi extinta no
incio dos anos 50 atravs da subida do regime comunista. Porm,
este movimento de recuperao do Cristianismo bblico, embora
destrudo na China continental, foi levado para a ilha de Formosa,
onde prosperou.
Dois nomes esto ligados a esta tentativa de reforma do Cristia
nismo no sculo XX; Watchman Nee e Witness Lee. Nee comeou o mo
vimento e 0 liderou por trinta anos, de sua base em Xangai, at ser
preso pelos comunistas. Embora tenha tido muitas oportunidades para
deixar a China, ele decidiu no desertar dos irmos. Em 1949 ele
comissionou Witness Lee, seu colega na obra por 20 anos, a ir para a
China livre e continuar a obra.
Lee mudou-se para Los Angeles, Califrnia, em 1962, onde esta
beleceu uma base americana para a disseminao mundial do movimen
to. Est ativo hoje e com quase 90 anos de idade, e a obra se espalhou
para todos os continentes. Watchman Nee, em contraste, permaneceu 20
anos na priso e morreu com 68 anos de idade, logo depois de sua
libertao.
183
ESTILOS DIFERENTES NO MI N ISTRIO DA PALAVRA
Tanto Nee como Lee podem certamente ser considerados dois
dos mais capazes expositores da Palavra de Deus do sculo XX. Seus
ensinamentos bblicos so de uma clareza cristalina e contm algumas
das mais importantes compreenses e revelaes da Palavra de Deus na
histria da igreja.
interessante notar como Watchman Nee e Witness Lee diferem
um do outro tanto em sua maneira de estudar a Palavra de Deus quanto
no funcionamento do dom de mestre de cada um. Porm, apesar de to
diferentes, ambos so extraordinrios dons igreja e so a base da rica
contribuio restaurao da palavra viva que este movimento de refor
ma trouxe a toda a igreja de nossa gerao.
Watchman Nee tinha a prtica de submergir-se constantemente
nas Escrituras, lendo o Novo Testamento uma vez ao ms e a Bblia toda
vrias vezes ao ano. Seu dom peculiar de mestre se manifestava na capa
cidade de descobrir e apresentar o pensamento central de Deus contido
em sua palavra escrita de uma tal maneira que isto se tornava uma pala
vra viva igreja. Seu mtodo no consistia em elaborar doutrinas em
si,mas em descobrir a essncia do pensamento de Deus, a sua palavra
interior, o esprito de sua palavra contida em toda a Escritura. Este
mtodo singular de exposio da Palavra de Deus foi uma tremenda
contribuio para a restaurao do ministrio de mestre.
No nosso propsito aqui apresentar um resumo dos ensina
mentos de Watchman Nee, mas vale salientar que para ele a cruz era algo
central. Eis duas passagens, um testemunho e um ensinamento, que
expressam esta mensagem da cruz em dois aspectos enfatizados por
Watchman Nee:
Lembro-medeumamanhcomopoderiajamaisesquec-la!estava
sentado no andar de cima lendo Romanos e cheguei s palavras sabendo
isto, que foi crucificado com ele o nosso velho homem, para que o corpo do
pecadoseJ adestmdo,e no seruamos o pecado como escravos". Sabendo
isto! Como poderia eu sab-lo? Orei: Senhor, abre-me os olhos! E, ento,
num instante, vi. Antes estivera lendo 1Corntios 1:30: Mas vs sois dele,
emCristoJ esus.Volteiaestapassagemeli-adenow. Oqualserwstomou
da parte de Deus; em outras palavras: Ofato de estar em Cristo J esus
A Igreja do ScioXX-A Histria que No Foi Contada
184
obra de DeusrErasurpreendente! Ento, se Cristo morreu, e esse umfato,
e se Deus me colocou nele, ento devo ter morrido tambm. De imediato vi
minha unidade com Cristo: que eu estava nele, e que quando ele morreu, eu
morri. Minha morte para o pecado era assunto do passado e no dofuturo.
Era umfato divino que comeava a ser-me compreensvel. Arrebatado de
alegria, saltei da cadeira e desci correndo as escadas at chegar aoJ ovem
que trabalhava na cozinha. Irmo, disse, agarrando-o pelas mos, sabe
que eu morri? Devo admitir que ele pareciaperplexo. Que que voc quer
dizer com isto?, exclamou; ento prossegui: Voc no sabe que Cristo
morreu? No sabe que morri com ele? No sabe que minha morte umfato
no menos verdadeiro do que este? Oh, era to real para mim! Sentia-me
como que gritando minha descoberta pelas ruas de Xangai Daquele dia at
hoje nunca, por um momento sequer, duvidei do carter decisivo das pala
vras: EstoucrucificadocomCrsto; logo,J nosoueuquemvive, masCristo
viveemmim.^
Ouvimosfalarfreqentemente acerca da cruz. Talvez estejamos por
demaisfamiliarizado com o termo. Mas o que a cruz, afinal de contas?
Quando realmente compreendermos a cruz, veremos que significa o que
brantamento do homem exterior. A cruz reduz o homem exterior morte;
rachaacascahumanaeaabre.Acruzdevequebrartudoquantopertenceao
nosso homemexteriornossasopinies, nossos modos, nossahabilidade,
nosso amor-prprio, nosso tudo. To logo nosso homem exterior destrudo,
nosso esprito pode sairfacilmenteparafora. Ningum mais belo do que
algum que est quebrantado! A teimosia e o amor-prprio cedem lugar
beleza na pessoa que foi quebrantada por Deus.
0 dom de mestre de Witness Lee funcionou de maneira diferente
que 0 de Watchman Nee. Talvez pudssemos chamar isto de o contraste
entre o mtodo dedutivo e o mtodo indutivo. Em vez de pesquisar
toda a Escritura para achar o pensamento central de Deus, Lee parece
ter recebido uma revelao especial de Cristo como realidade, como
vida, como tudo. A partir disto, ele percorre toda a Escritura para
amplificar, alargar e enriquecer este princpio de todas as formas e
maneiras possveis.
Se, por um lado, este mtodo apresenta limitaes na objetivida
de da compreenso da Palavra de Deus e, s vezes, falha na exegese de
algumas passagens, por outro lado na comunicao da revelao das
A Contribuio ChinesaParaaReformadalgreJ a
185
implicaes temporais e eternas da encarnao de Deus em J esus, o
estilo de Witness Lee incomparvel. Com frases curtas, vocabulrio
simples e original e muita repetio, Lee faz com que as verdades da
encarnao se tornem vivas, reais e prticas para os seus ouvintes. Ele
tem feito estudos minuciosos de muitos livros da Bblia e intitula-os de
Estudos-Vida. Sua viso de Cristo nos diversos tipos de sacrifcios
descritos no livro de Levtico traz muita luz e revelao para estes tre
chos da Palavra que aparentam ser to ridos e sem sentido para ns
hoje.
Eis alguns trechos que mostram o belo estilo de Witness Lee
como mestre da Palavra:
Nunca devemos nos esquecer que J esus deu dois passos maravilhosos
para se tornar alguma coisa. 0 primeiro passo foi a Palavra se tomando
carne. Ele era Deus, mas ele se tomou carne. Isto era J esus. No era mais
simplesmente Deus, mas Deus mais humanidade. Era Deus se tomando
cameparaque pudesse ser nossoRedenor como o Cordeiro de Deus. Ento
na ressurreio, o Senhor J esus como o ltimo Ado se tomou algo mais.
Agora ele deu outro passo. Ele se tomou o Esprito vivificante (literalmente,
0 Espirito doador de vida). Seu primeiro passo o tomou nosso Redentor. Seu
segundo passo o tomou nosso doador de vida, Parase tomar nosso Redentor
ele teve que se tomar came. Para se tomar doador de vida ele teve que se
tomarEsprto. A came para a redeno, e o Esprito para vivpicao. De
fato, uma pena que a maioria dos cristos nunca tenha ouvido que Cristo se
tomou Esprito vivificante. Antes, alguns cristos consideram isto uma here-
sia.Masoqueelespodemfazercom 1Corntios I5:45b, quefalaclaramente
que 0 ltimo Ado se tomouEsprito vivificante?
Primeiramente, seu objetivo era redimir; agora, no segundo passo, seu
objetivo era vivificar. Depois que estamos redimidos precisamos do supri
mento de vida, a vivificao, e Cristo como o Esprito vivificante residente em
ns que nos supre de vida. No passado nunca ouvimos que hoje Cristo o
Esprito vivificante. Seformosfazer um estudo bblico, devemos estudar
sobre Cristo como o Esprito vivificante. Cristo como o Esprito viv^icante
habita dentro de ns, nos transmitindo vida em todo o tempo.
Outro versado importante 1 Corntios 6:17: Mas aquele que se une ao
Senhor um esprito com ele. No somos somente um com o Senlwr,
somos um esprito com o Senhor. Hoje o Senhor o Esprito vivificante, e ns
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
186
temos um esprito humano cradoporDeus com o propsito especfico de nos
apossarmos de Cristo como o Esprito vivificante dentro de ns. Agora esses
dois espritos se tomaram um Isto maravilhoso! Nosso esprito um com o
Senhor, porque, como Esprito vivificante, eJ e habita em nosso esprito. Mas
0 Senhor em nosso esprito no como uma gota de leo naguaque nunca
se mistura. Ele se mistura conosco em nosso esprito como o ch se mistura
comagua
QUATRO ESTGIOS
No princpio era a Palavra e a Palavra era Deus. Este o primeto estgio.
A Palavra se tomando came para ser o Redentor o segundo estgio. Depois
0 Redentor, atravs da morte e ressurreio, tomou-se o Esprito vivificante
para ser o esprito residente em ns, e este o terceiro estgio. Finalmente,
a partir do Esprito residente em ns, o novo homem formado tomando-se
0 Corpo-Cristo. Este o quarto estgio. Louvado seja Deus por agora estar
mos no quarto estgio! Osjudeus esto no primeiro estgio. Todos eles
crem emums Deus. Os cristosjundamentalistas esto no segundo est
gio, e esto um pouco meUior que osJ udeus porque crem em Deus e tam
bm em Cristo, o Redentor. Alguns cristos esto no terceiro estgio porque
compreendem que Cristo no somente morreu por eles, mas tambm vive
dentro deles como sua vida. Esses so os cristos melhorados. Mas buvado
seja 0 Senhor que isto no o fim. Temos que entrar no quarto estgio, o
Corpo-Cristo.
Efsios 4:13-16 nosfcda que devemos chegar medida da estatura da
plenitude de Cristo. Este o novo homem, a prpria vida da igreja, o lugar
onde no mais seremos como meninos agitados de um lado para outro, e
levados ao redor por todo vento de doutrina. Mesmo a melhor doutrina
pode ser um vento que nos afasta da Cabea e do corpo. Mas se permane
cermos na Cabea, cresceremos nele em todas as coisas. Ento, a partir
dele, todo o corpo ser bem ajustado e consolidado, pelo auxlio de toda
J unta, segundo ajusta cooperao de cada parte, efetuando seu prprio
aumento para edificao de si mesmo em amor. Esta a experincia no
processo do Corpo-Cristo. Portanto, na vida da igreja no estamos apenas
gozando Deus, o Redentor, e o Esprito residente em ns, mas tambm o
Corpo-Cristo. Sempre que nos reunimos, algo de Cristo sai de ns para
todos. Somos assimo Corpo-Cristo, o Cristo coletivo, compartilhando Cris
to uns com os outros.
A Contribuio Chinesa Para a Reforma da Igreja
187
A5 LIMITAES DO MOVI MENTO
Watchman Nee fez srias tentativas de criar relacionamento com
lderes do Movimento dos Irmos na Inglaterra, viajando duas vezes
para l nos anos 30. Alguns de seus princpios bsicos foram derivados
deste movimento de restaurao. Mas nenhum relacionamento substan
cial ou duradouro resultou desses esforos. Se no houve intercmbio
com outras partes da igreja, no foi por causa de uma atitude fechada na
parte de Nee.
Infelizmente, porm, no podemos afirmar a mesma coisa a res
peito de Witness Lee. Depois que estabeleceu a obra no Ocidente, ele
manteve a posio firme de que seu movimento a nica recuperao
verdadeira da igreja, e que a doutrina do movimento a nica interpre
tao verdadeira das Escrituras.
Podemos citar duas outras srias limitaes desta tentativa de
reforma: 1. Pode haver somente uma igreja verdadeira de J esus Cristo
em cada cidade e esta igreja deve ser estabelecida pelo movimento; 2.
Embora este movimento afirme sua crena nos dons do Esprito Santo,
na prtica eles so desencorajados, quando no proibidos. 0 Movimen
to Pentecostal considerado totalmente falso.
Mas, ao dizer estas coisas, gostaramos de deixar claro que con
sideramos a contribuio desta recuperao chinesa do sculo XX de
enorme valor para a plena restaurao da igreja. Ns nunca devemos
cometer o erro de jogar fora o beb junto com a gua suja. Devemos
agradecer a Deus continuamente pelas vidas de Watchman Nee e Witness
Lee e pelo seu fervoroso amor ao Senhor J esus e sua total dedicao
causa da restaurao da igreja.
VI TRI A ATRAVS DE DERROTA NA
VIDADE WATCHMAN NEE
Talvez o ato mais edificante do Esprito Santo na histria deste
movimento tenha sido a deciso de Watchman Nee de no desertar dos
irmos, e sim, permanecer na China e compartilhar o sofrimento deles.
No ltimo captulo de seu livro mais famoso, A Vida Crist Normal,
ele fala sobre o assunto de desperdcio. Verdadeiramente, Watchman
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Fbi Contada
188
Nee pracou este ensinamento, e verdadeiramente o Esprito Santo con
firmou em sua vida as palavras de J esus em J oo 12:24: Se o gro de
trigo caindo na terra, no morrer, fica ele s; mas se morrer, produz
muito fruto.
To logo Nee voluntariamente terminou seu ministrio da Pala
vra, ao ficar na China e conseqentemente indo para a priso, o Esprito
Santo levou os seus muitos e maravilhosos ensinamentos a serem reuni
dos, editados, traduzidos, publicados e distribudos em todo o mundo.
A principal obra de Nee no foram os 30 anos de ministrio na China,
mas foi 0 perodo desde sua priso at hoje (quase 40 anos), durante o
qual por todo o mundo seus estudos sobre a Palavra de Deus tm sido
publicados. Milhares de cristos, e at mesmo de igrejas, em muitas
naes, tm sido enriquecidos e edificados em sua f em J esus Cristo.
De fato, a semente que caiu no cho produziu muito fruto.
AS NFASES DO MOVIMENTO
No incio desta reforma, eles decidiram que havia trs coisas
certas: 1. 0 prprio Senhor J esus; 2. 0 evangelho; 3. As Escrituras.
Uma coisa estava errada: 0 Cristianismo. Tlido que no Cristianismo no
conferia com a Palavra de Deus, eles rejeitaram. Eles estudaram a hist
ria da igreja e biografias de grandes homens e mulheres de Deus e
extraram o que era bom de tudo isto. Buscaram uma recuperao
totalmente inclusiva: Cristo e a igreja, o cabea e o corpo. Cristo tudo
para ns. Ele precisa de uma expresso real na terra, isto , o seu
corpo. 0 eterno propsito de Deus ver seu Filho ampHado, engrande
cido, manifestado atravs de um grupo de crentes nesta terra. No de
vemos buscar nada par a ns mesmos, mas tudo para Cristo e seu corpo.
Depois de um dia inteiro de jejum e orao no dia de ano novo
em 1943, Atos 2 se cumpriu neste grupo, quando tanto os dons do
Esprito como a vida em comunidade vieram luz. Milagres e profecias
estavam em operao. Oitocentas pessoas entregaram todas as suas pos
ses para a igreja. Dois grupos foram enviados, um de 30 famlias, o
outro de 70 famlias; um para a Manchria, o outro para perto da Monglia
Interior. Todos os oitocentos cristos estavam prontos para ser envia
dos em grupos a diferentes partes da China, para viver e evangelizar.
A Contribuio Chinesa Para aReJ orma da Igreja
189
Mas os japoneses, que ocupavam a China naquela poca, impediram
tudo isso.
Apesar desta verdadeira manifestao dos dons do Esprito, pos
teriormente 0 movimento assumiu uma posio oficial de neutralida
de em relao aos dons do Esprito, e na prtica houve desencorajamento,
e at rejeio, aos dons por causa dos excessos do Movimento
Pentecostal. No lugar do funcionamento dos dons nas reunies surgi
ram os costumes de invocar o nome de J esus e orar ler a Palavra.
As nfases do movimento so as seguintes:
1. VidainteriorconheceraDeuscomonossavida,experimentaracruze
a ressurreio.
2 VerdadesabereestudarasEscrituras.OEspritoSantocomovidaeas
Escrituras como verdade.
3. Serviona igreja sacerdcio universal, ministrio do corpo. Todos
devemservirejiincionarnaigre/ a
4. Evangelismo fazer de tudo e ir para todo lugar para pregar o evange
lho em equipes de viagens, reunies pblicas, visitao nos lares,
pregao napraa etc.
Eles tm quatro tipos de reunies baseadas em Atos 2:42: 1.
Doutrina; 2. Comunho; 3. Partir do po; 4. Orao. 0 sistema de
evangelismo nos anos iniciais era que todas as igrejas (do movimento)
deveriam cooperar para a realizao de grandes reunies evangeUsti-
cas, nas quais no era dado destaque a nenhum pregador. Depois os
convertidos eram levados a uma assemblia local para se tornarem dis
cpulos. As igrejas se multiplicaram atravs de evangelismo pessoal e de
migraes de famlias e grupos.
Parece que o principal mtodo de expanso nos ltimos anos,
pelo menos aqui no Brasil, tem sido atravs da disseminao ativa de
literatura. Funciona desta maneira: Witness Lee continua a ministrar a
palavra em Los Angeles. Atravs de videocassete, sua palavra transmi
tida aqui no Brasil. A seguir, cada uma de suas mensagens traduzida e
seu esboo publicado em forma de livretos. Depois um processo in
tenso iniciado em cada igreja para estudar e reestudar a mensagem em
vrios tipos de reunio. Finalmente, alm de ser transformado em
livretos, 0 resumo das mensagens publicado num pequeno jornal (co
Algrejado SculoXX-AHistriaqueNoFoi Contada
190
nhecido no Brasil como rvore da Vida), largamente distribudo por
todos os meios possveis: pelo correio, nas praas, em reunies pbli
cas e em viagens especiais de equipes por todas as partes da nao.
Periodicamente, equipes realizam um programa especial de visitao a
cada assinante, encorajando-o a participar na vida da igreja local.
en si n a men t o s so br e a IGREjA
Witness Lee ensina que o mistrio de Deus Cristo. 0 mistrio
de Cristo a igreja, seu corpo. Cristo a manifestao de Deus. A igreja
a expresso de Cristo. Deus est em Cristo. Cristo est na igreja. Sem
a igreja ningum pode entender Cristo. Ela a expresso de Cristo. A
igreja a encarnao de Cristo, assim como Cristo a encarnao de
Deus. A posio do movimento, ento, que a plena restaurao da
igreja no vir atravs do derramamento do Esprito (avivamento), mas
pela vida real do corpo de Cristo (reforma).
Watchman Nee, tendo desenvolvido seus princpios sobre a natu
reza e a estrutura da igreja atravs do seu estudo das Escrituras e da
histria da igreja, e atravs da experincia prtica de estabelecer igre
jas, explanou-os em dois seminrios em 1937. Esses ensinamentos fo
ram elaborados e publicados em forma de livro em 1938 na lngua chi
nesa e na lngua inglesa em 1939. Em 1962 o livro foi condensado e
reeditado em ingls como A Vida Normal da Igreja Crist. A primeira
edio em portugus surgiu em 1973. Eis um trecho deste tratado
intitulado: Os Apstolos e as Igrejas:
Com refericia Igreja universal, primeiro Deus lhe deu existncia e da
paraJ rente estabeleceuapstolospara ministrar-lhe (I Co 12:28), mas no que
se refere s igrejas locais, aordemfoiaocontrro.Adesignaodosapstobs
precedeu ajvndao de igrejas locais. Primeiro nosso Senhor comissionou os
dozeapstobs, edepoisdissoalgrejaemJ erusalmpassouaexistir OEsprito
Santo prmeirochamoudoisapstolosPaubeBamabparaaobro, eda
pordianterrudtasigreJ asviercmaexistiremdiferenteslugares.claro,pois,
que oministrio aposlicopreceieaexisncia das igrejas locais, por conse
guinte bv) que o trabalho dos apstolos no pertence s igrejas locais.
ComoJ obsenxunos, oE^riloSantodisse: Separai-me c^oraaBamab
eaPauIoparaaobraaqueos tenho chamado. Oquesesegimseporao
A Contribuio Chinesa Para aReforma dalgreja
191
dos apstolos (conhecido gercdrnerdecorrio suas cairpcinhas missionrias), o
Esprito Santo se refere como sendo a obra. A obra era o objetivo do
chamado do Esprito, e tudo o que Paulo e seus companheiros realizaram
postenormente, e tudo o que estavasob responsabilidade delesfoi includo
nesta nica expresso: a obra. (Neste livro, a expresso a obra empre
gada num sentido especfico e se relaciona a tudo quanto est includo nos
e^oros missionrios dos apstolos.)
Devemos diferenciar claramente entre a obra e as igrejas. So duas
coisas totalmente distintas nas Escrituras, e devemos evitar corfmdi-las, do
contrrio cometeremos srios enganos e a realizao dos propsitos de
Deus serfrustada. No comfreqncia que se usa a palavra obra no
sentido espec^ko em que empregada aqui, e o resultado que no presta
mos ateno ao fato. Mas o Esprito usou a expresso numa forma inclusiva
para abranger tudo quanto se relaciona ao propsito do chamado apostlico.
Visto que a obra dos apstolos pregar o evangelho e J iindar igrejas, e no
assumir a responsabilidade nas igrejas j estabelecidas, seu oficio no da
igreja Na vontade de Deus, a igreja e aobraseguemduas linhasdistintas.
A obra pertence aos apstolos, enquanto as igrejas pertencem aos crentes
locais. Os apstolos so responsveis pela obra em qualquer lugar e a igreja
responsvelpor todos osJ ilhosdeDeus numa localidade. Como membros do
Corpo, 03 apstolos se renem, paraedilicaonTtua,comtodososseuscola-
boradores na localidade, mas como membros ministrantes do Corpo, seu
ministrio espeqfoo faz deles um grupo de obreiros parte da igreja, errada
dapartedosapstolosainterferndanosassunosdaigre/ masigualmente
errado a igreja interferir nos assuntos da obra dos apstolos. Os apstolos ad-
ministam a obra; os presbteros administam a igreja
0 motivo por que Deus chamou apstolos e lhes corjflou a obra porque
ele desejava preservar o carter local da igreja. Se qualquer igreja exerce
controle sobre aobraemouta localidade, de imediato ela se toma extalocal
e por isso perde sua caracterstica especfica de igreja A responsabilidade
da obra em dferentes lugares coriflada aos apstolos, ciga esfera de ao
se estende para alm da localidade. A responsabilidade da igreja confiada
aos presbteros, cuja esfera de trabalho est corfinada localidade. Um
presbtero efsio ur.i presbtero em feso, mas ele deixa de s-lo quando
vaaFilipos, e vice-versa. 0 presbiterato limita-se localidade. Quando
Paulo esteve em Mileto, ele desejou ver os membros respresentativos da
igreja em feso, e assim mandou vir presbteros efsios, mas no houve
pedido ao apstob efsb, peb simples motivo de que no havia nenhum. Os
A Igreja do SculoXX-AHistria que No Foi Contada
192
apstolos pertencem a diferentes lugares e no a um lugar apenas, enquanto
0 raio de ao dos presbteros estritamente local, razo por que no
assuniemresponsabidadeqficialalmdo k^aremque vivem. Sempreque
a igreja tenta controlar a obra ela perde seu carter local. Sempre que um
apstok) tenta controlar uma igreja ele perde seu carter extralocal.
Um dos maiores obstculos para a restaurao da igreja o sis
tema humano e no bbhco de denominaes. Isto significa a organiza
o de muitas igrejas debaixo de uma doutrina e uma sede. Isto para
evitar anarquia e heresia. De fato, h problemas srios com cristos
independentes e igrejas independentes, e eles devem ser corrigidos.
Mas denominacionalismo uma soluo humana. 0 resultado teologia
humana e governo humano no que deveria ser uma instituio divina, o
corpo de Cristo. A soluo de Deus est revelada nas Escrituras, e
apstolos. Como Watchman Nee ressalta no mesmo livro citado acima,
p. 22, os apstolos so comissionados especialmente por Deus para
fundar igrejas atravs da pregao do evangelho, para trazer revelao
de Deus para seu povo, para tomar decises em assuntos pertinentes
doutrina e ao governo, para ediicar os santos e para distribuir os dons...
Se houvesse uma distino clara entre a obra e as igrejas, entre
apstolos e presbteros, no haveria possibihdade de se formar uma
rede humana de igrejas, e sim a tremenda oportunidade de ter comu
nho no Esprito Santo entre os ministrios da obra (E f 4:11) e das
igrejas. Desta forma, com base na unidade do Esprito (E f 4:3), o corpo
de Cristo poderia crescer na unidade da f (E f 4:13) e uma igreja glori
osa seria preparada para a segunda vinda do Senhor J esus Cristo.
CONCLUSO
A recuperao da igreja, que comeou na China atravs do mi
nistrio de Watchman Nee, chegou ao Ocidente atravs do ministrio de
Witness Lee. A nfase do movimento no Ocidente, incluindo o Brasil,
tem sido to forte na doutrma de que s pode haver uma igreja de J esus
Cristo em cada cidade, que o movimento passou a ser conhecido como
a igreja local. Costuma-se dizer que o problema bsico de qualquer
movimento surge quando ele pra de movimentar isto , quando
cessa de fluir no Esprito e estaciona em um dogma.
ylConrifauo Chinesa ParaaKe/ nmda/ gre/ a
193
0 peso deste livro sobre a restaurao da igreja no sculo XX se
expressa na seguinte afirmao: Para que esta restaurao ocorra ne
cessrio haver um equbrio entre reforma e avivamento. Quando a re
cuperao chinesa veio para o Ocidente, por que comeou a ser chama
da de a igreja local? Porque era um movimento de reforma que pre
cisava de um mover contnuo do Esprito Santo (avivamento) para sal
var 0 movimento de se tornar um monumento. Todas as denominaes
comeam como um movimento e terminam como um monumento. A
Palavra de Deus s pode ser cumprida atravs do Esprito Santo. J esus
disse: 0 esprito o que vivifica, a carne para nada aproveita; as pala
vras que eu vos tenho dito so esprito e so vida (J o 6:63). Nele (o
Verbo) estava a vida, e a vida era a luz dos homens( J o 1:4).
0 prprio Watchman Nee, fundador deste movimento de refor
ma, alertou sobre o perigo de se estacionar em uma doutrina e no
manter o fluir e a comunho do Esprito Santo. Vamos concluir com
estas eloqentes palavras sobre a verdadeira base da igreja local extra
das do livro de Watchman Nee, What Shall This Man Do? (O Que Este
Homem Far?)
No meu desejo rotular o Cristianismo denominacional de errado. To-
somente afirmo mais uma vez que, para o corpo de Cristo se tomar uma
eficaz expresso local a base de comunho deve ser uma base verdadeira. E
esta base um relacionamento vivo dos men>ros com o seu Senhor e uma
submisso voluntria a ele como cabea. No estou defendendo aqueles que
faroumanovaseikide algo que pode ser chamado de localsmoisto ,
a demarcao rigorosa das igrejas atravs de localidades. Este tipo de coisa
pode acontecerfacilmente. Se o que estamos praticando hoje em vida se
toma amanh um simples mtodo, de talforma que atravs de suas prprias
caractersticas alguns que pertencem a Cristo so excludos disto, que Deus
tenha misericrdia de ns e destrua este mtodo! Pois todos aqueles em
quem o Senhor, o Esprito, tem liberdade, esses so nossos e ns somos
deles. Omeudesejod^ender somente aqueles que vero ohomemcelestial
eque depois em suas vidas e comunho seguiro aquilo que viram! Cristo
0 cabea do corpono o cabea de outros corpos ou unidades de religio.
0 envolvimento no corpo espiritual de Cristo quepma o compromisso do
cabea conosco, seus membrosistoe somente isto.
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
194
Captu 0 13
O MOVIMENTO
PALAVRADAF
9
uando analisamos a histria da restaurao da igreja no sculo
' XX, encontramos um movimento que merece ateno tantopor
causa de sua ainda crescente popularidade como pela grande
cori&ovrsia que est produzindo. conhecido como 0 Movimento da
F ou A Palavra da F. H aqui mn enigma que periodicamente ocorre
na histria da igreja, onde o fundador um grande e consagrado ho
mem de Deus ao mesmo tempo que alguns dos seus seguidores se engajam
em prticas questionveis e promulgam doutrinas em desacordo com as
Escrituras. No nosso propsito fazer um J ulgamento deste movimen
to mas, sim, estimular nossos coraes a descobrir se isto resultado
de alguma falha bsica na doutrina original ou se somente mais imi
exemplo da tendncia constante do homem carnal de perverter algo bom
e sadio em algo egosta e enganoso. Desta forma, esperamos crescer em
discernimento tanto dos propsitos de Deus na restaurao da igreja
como das tticas do inimigo para frustrar isto.
Nossa premissa bsica neste hvro que J esus Cristo voltar para
uma igreja gloriosa (E f 5:27); que, embora a igreja tenha entrado em
declnio aps a poca dos apstolos, o propsito de Deus restaur-la
atravs de avivamento e reforma (At 3:19-21). Satans sempre ir ope
rar para impedir esta restaurao, porque J esus Cristo veio para des
truir as obras do Diabo ( I J o 3:8), e a igreja como o seu corpo partici
par desta destruio. Como o apstolo Paulo diz: 0 Deus de paz em
breve esmagar a Satans debaixo dos vossos ps (Rm 16:20). 0 pro
195
cesso da restaurao da igreja tem se acelerado no sculo XX, e cremos
que no flm haver uma separao entre a igreja verdadeira (Ap 12:1) e a
igreja falsa (Ap 17:3-5). Porm, esta separao ser uma obra exclusiva
do Esprito Santo, que determinar como e quando isto ocorrer. Tal
vez 0 dom do Esprito Santo mais necessrio hoje seja o dom de discernir
espritos (1 Co 12:10). Pois todos os que so guiados pelo Esprito de
Deus, esses so filhos de Deus (Rm 8:14). Veja tambm Rm 8:5.
AVI DAEMI NI STRI ODEKENNETH HAGI N
Tendo dito tudo isto como preparao, queremos agora examinar
a vida e ministrio do fundador deste movimento e, em seguida, verifi
car 0 que est acontecendo entre alguns dos ministrios influenciados
por este movimento, para que desse modo possamos crescer em discer
nimento e saber como participar corretamente da restaurao da igreja
em nossa gerao.
A vida e ministrio de Kenneth Hagin, o pai do Movimento da
F, s pode ser descrita com superlativos. Salvo e curado com a idade
de 17 anos, ele prega continuamente h 61 anos e nunca flcou doente mn
s dia em todos esses anos, nem consultou mdico ou tomou remdio.
Seus dois filhos foram salvos e cheios do Esprito Santo em tenra idade
e ambos servem ativamente ao Senhor hoje.
Em seu primeiro ano de pregao ele gastou quatro pares de
sapato, percorrendo a p estradas empoeiradas da roa, contando s
pessoas que Deus queria salvar suas almas, curar seus corpos e prospe
rar suas finanas. Aps 58 anos ainda est pregando esta mensagem.
Cursos bblicos por correspondncia so enviados por todo o mundo
para 7.000 estudantes; mais de 3 milhes de livros so vendidos anual
mente; cerca de 40 milhes j foram impressos; cerca de 40.000 fitas
so enviadas mensalmente; a revista A Palavra de F distribuda para
uma lista de assinantes de 300.000 pessoas. Diariamente o programa de
rdio conhecido como 0 Seminrio da F no Ar transmitido atravs
de 227 estaes de rdio. A cada ano entre 15.000 e 20.000 pessoas se
inscrevem para o acampamento anual. No Centro Rhema de Treinamen
to Bblico, 1.800 estudantes aprendem a usar sua f no ministrio. A
Associao Ministerial Rhema Internacional foi fundada em 1985 por
Kenneth Hagin J r. Formada por 1.500 graduados do Centro Rhema de
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
196
Treinamento Bblico, a associao ministerial representa 750 congrega
es dentro e fora dos Estados Unidos. Alm de suas prprias organi
zaes, Hagin tem influenciado muitos outros proeminentes e bem-suce
didos pastores e televangelistas que tambm enfatizam a mensagem da
f. Muitos consideram o Movimento da F como a ala carismtica que
mais cresce atualmente.
Hagin uma espcie de anmalo nos crculos carismticos. De
fala suave e sem pretenso, ele evita publicidade. Parece no ter inclina
o para construir um imprio ou erigir monumentos para seu ego.
Veste-se de forma conservadora e seu escritrio no possui nenhuma
antiguidade ou objeto artstico valioso. Ele ensina no Centro Rhema de
Treinamento Bblico e na Escola de Orao e Cura. acessvel tanto aos
estudantes como equipe e fi^eqentemente faz suas refeies no refeit
rio dos empregados.
Voltemos agora ao incio para descobrir como este formidvel
ministrio mundial comeou.
A f inextinguvel de Hagin no poder da f tem razes profundas
em sua experincia. Ele nasceu prematuro em 20 de agosto de 1917 em
McKinney, Texas. 0 mdico que fez o parto declarou-o morto e passou a
cuidar apenas da me dele. Mas Hagin no morreu. Ele confundiu os
mdicos que Uie concederam uma expectativa de vida de menos de imia
semana. Porm, ele tinha um defeito congnito no corao e quando fez
16 anos de idade j estava totalmente confinado cama.
Mais uma vez, os mdicos declararam-no nm caso sem esperan
a. Sua condio piorou progressivamente at ficar totahnente paralisa
do. Ele ficava ora consciente, ora inconsciente, e algumas vezes chegou
a permanecer inconsciente por at trs semanas. Durante esta poca,
num de seus perodos de conscincia, ele passou por uma poderosa
experincia de converso. Ele descreveu sua experincia do seguinte
modo em seu livro Creio em Vises^
No incio dcquela noite meu corao parou de bater e o homem espiritual
que uiue em meu corpo partiu. Eu descia mais e mais, at desaparecerem
todas as luzes da terra. Quanto mais eu descia, mais escuroficam, at que
tudo era escurido. No podia ver minha mo mesmo se estivesse na frente
dos meus olhos. Quanto mais eu descia, mais quente e sufocante ficava.
OMoviinentoPakwradaF
197
Finalmente, pude ver, mito abaixo de mim, as luzes ricocheteando nas
paredes das cavernas dos coidenados. Eram produzidas pelas chamas do
inferno. Uma gigantesca boa defogo com unna crista branca puxou-me,
ataindo-nieconwumrnataiumnietaL
Chegando ao fundo do abismo, tomei-me consciente da presena de
algum tipo de esprito ao meulado. Eu no havia olhado para ele porque no
conseguia tirar meus olhos djfogo do irifemo, mas quando fiz uma pausa,
aquela criatura colocou sua no em meu brao para me escoltar.
Naquele mesmo momerto uma vozfalou l de longe, muito acima da
escurido, acima da terra e os cus. Era a voz de Deus. Quando ele falou
sua voz reverberou por toda a^-egiodos condenados, abalando-a como uma
folha ao vento e fazendo aqua criatura soltar a sua mo do meu brao. No
me virei, mas um poder invisuel me puxou, e me afastei dofogo.
Comecei a subir at chegar ao topo do abismo e ver ahizda terra. Desci
maisduasvezesao irfemo. Qjandocomeceiadescerpelaterceiravez, meu
esprito clamou e literalmente gritei: Deus, eu perteno igreja. Fui batiza-
donaguaEspereiporsuaresposta,masnoveionenhuma -ouvisomen-
te 0 ecoar de minhaprpria mz como que zombando de mim.
Quando sa pela terceirauez daquele abismo, meu esprito comeou a
orar. Minha voz exteriorizou c orao. Orei to alto que os vizinhos podiam
me ouvir Pessoas comearama vir para minha casa para ver o que acontece
ra, poismeouviram orando.
... Quando comecei a clamar a Deus, minha orao era que ele tivesse
misericrdia de mim, um pecador, e que perdoasse meus pecados e me
purificasse de toda injustia Eu aceitei-o, confessei e recebi-o como meu
Salvador. Senti-me to marajilhosamente bem, que parecia que um peso
violento tivesse rolado de sobre meu peito.
Porm, a salvao de Hagin no afetou imediatamente sua condi
o fsica. Ele continuou conlnado cama, mas agora em seus momen
tos conscientes comeou a ler a Bblia. Um dia ele leu Marcos 11:24:
Por isso vos digo que tudo qaanto em orao pedirdes, crede que rece
bestes, e ser assim convosco.
Uma fasca de esperaia acendeu-se em seu esprito. Ele medi
tou naquele versculo por maitos meses at que um dia o Esprito tor
nou-o real para ele. Ele comeou a crer e confessar que j havia recebi
do a cura.
Algrejado SculoIX-AHistrkiqueNoFoi Contada
198
Naquela tarde, ele ergueu-se da cama pela primeira vez em 16
meses e agarrando-se aos mveis conseguiu caminhar pelo quarto uma
vez. Na prxima manh fez a mesma coisa. Naquela noite ele pediu a sua
me que lhe trouxesse algumas roupas, pois iria levantar-se para ir
mesa do caf no dia seguinte. Na terceira manh, ele levantou-se, vestiu-
se, caminhou at a cozinha, e J untou-se famlia ao redor da mesa. E
nimca mais ficou confmado cama.
Dois dias depois, no segundo sbado de agosto de 1934, ele ca
minhou para a praa do frum. Abrindo caminho entre a multido que
viera ao centro para fazer suas compras semanais, ele permaneceu em
p na esquina e louvou a Deus, com lgrimas descendo por suas faces.
Eu peguei meu Novo Testamento, que estava comigo... disse
ele. Eu tinha Udo a Escritura que diz: Ponde tudo prova. Retende o
que bom. Eu tinha provado a passagem de Marcos 11:24, e aprendi a
amar e a experiment-la como algo real em minha vida. Eu sabia que a
Palavra de Deus era verdadeira. Era possvel ter tudo o que pedirmos
atravs de realmente crer na Palavra de Deus
Ao contrrio das acusaes de alguns crcos, Hagin diz que no
se ope cincia mdica e no critica aqueles que procuram os mdi
cos. Porm, ele prprio mantm sua posio de f pessoal e aparente
mente continua a gozar de perfeita sade aos 79 anos de idade.
Hagin comeou seu ministrio como um jovem pastor batista. Por
causa de sua f em cura divina comeou a ter contato com crentes pen-
tecostais. Estes pregavam sobre cura divina, mas tambm pregavam sobre
batismo no Esprito Santo e falar em lnguas. A princpio Hagin estava
um pouco ressabiado com o dom de lnguas, mas um estudo cuidadoso
das Escrituras o convenceu de que isto ainda era uma experincia vlida
e, em abril de 1937, foi batizado no Esprito Santo na casa de um pastor
pentecostal. Ele falou em lnguas por uma hora e meia.
Depois disso pastoreou pequenas igrejas pentecostais e depois
viajou extensivamente no campo evangelsco. Segundo suas estimati
vas, j viajou mais de um milho de milhas de carro por todo os Esta
dos Unidos e Canad, sempre vivendo pela f. Embora pregasse quase
exclusivamente em igrejas ds Assemblias de Deus nos anos 50, ele
tambm se juntou ao grupo de mais de cem evangelistas de cura divina
que trabalharam com A Voz da Cura, de Gordon Lindsay (ver captulo
0 Movimento Palavrada F
199
3). Nos anos 60 ele comeou a ministrar nas reimies da Associao dos
Homens de Negcios do Evangelho Pleno (Adhonep) e em outros grupos
que desejavam saber mais sobre o Esprito Santo. Em 1962 Hagin for
mou sua prpria associao evangelstica. Ele serviu nas Assemblias
de Deus por 27 anos.
A fome por ensinamento e estudos bblicos carismticos produ
ziu uma avalanche de fitas e livros de Hagin baseados em seus ensina
mentos. Hagin logo se tornou um proeminente mestre para os crentes
carismticos em todas as denominaes.
No incio, Hagin dirigiu seu ministrio de sua prpria casa, em
Garland, Texas. medida que seu ministrio se expandiu, porm, preci
sava de mais espao para sua equipe cada vez maior. Em 1966mudou-se
para Tulsa, Oklahoma, onde comprou o velho edifcio de T. L. Osborn.
Finalmente estabeleceu um grande campus nos subrbios de Tlsa para
seu Centro de Treinamento Bblico e para todos os outros departamentos
de seu ministrio mundial de ensino atravs de rdio, fitas e literatura.
Mas no o seu ministrio de ensino o fator principal que atrai
pessoas para suas reunies, e sim o seu ministrio de cura. Hagin diz
que J esus lhe apareceu pessoalmente e o comissionou para curar os
doentes. Eis como ele relata o encontro:^
Ento 0 Senhor medisse: Estendasuasmos. 0 Senhor estendeusuas
prprias mos diante de si e olhei para elas. Ele colocou o dedo de sua mo
direita na palma da minha mo direita e depois na minha mo esquerda. No
momento em que fez isto, minhas mos comearam a arder como se uma
brasa de fogo fora colocada nelas.
Ento J esus ordenou que me ajoelhasse diante dele. Quando me ajoe-
Iheielecolocousuasmossobreminhacabea, dizendo que ele me chamara
e me dera uma uno especial para nmistrar aos doentes. Depois ele me
instruiu para que, quando orasse e colocasse as mos sobre os doentes, eu
colocasse uma mo emcada lado do corpo. Se eusentisse umjogopulando
deumamoparaoutra, umespritomauoudemnioestampresentenaque-
le corpo causando a aflio. Eu deveria expeli-lo no nome do Senhor e o
demnio ou demnios sairiam. Se o fogo, ou uno, em minha mo no
pulasse de uma mo para outra, seria somente um caso de cura Eu deveria
orar pela pessoa no nome dele e, se ela cresse e aceitasse a cura, a uno
deixaria minhas mos e iriapara seu corpo, expulsando a doena e trazendo
AlgreJ adoScubXX-AHistnaqueNoFbiContada
200
cura. Quando ofogo, ou uno, deixasse minhas mos e fosse para o corpo da
pessoa, eusaberiaqueelaestavacurada.
Hagin toma muito cuidado para ministrar somente quando rece
be a uno. Apesar de crer que qualquer pessoa pode receber a cura
atravs de reivindicar as promessas da Bblia e sempre concordar com
os outros em orao, ele no impe as mos em algum a menos que
saiba que a uno est agindo.
Embora Hagin diga que em todos os anos de seu ministrio nun
ca orou por algum que tivesse f para receber a cura sem que fosse
curado, ele no se considera principalmente um ministro de cura. Ele
defme seu ministrio em primeiro lugar como de um profeta e, em
segundo, como de um mestre. Nos ltimos anos, seguidamente ele cha
mou seus seguidores para se arrependerem, para abandonarem estilos
de vida mundanos e leviandades, para mergulharem mais profunda
mente na vida do Esprito, desmamando a si mesmos de leite para
digerir a carne da Palavra.
Em 1987, Hagin recebeu a seguinte palavra proftica:
0 prximo grande derramamento espiritual que Deus quer tazer sobre
a terra exigir que o homem abandone seus prprios planos, propsitos e
prticas para entrar na verdadeira orao aDeus. 0 corpo de Cristo est nas
guas rasas de um novo incio da manifestao da glria de Deus na terra,
masessanovaondadasbnosdeDeusspodeocorrerquandoocorpode
Cristo deixar de substituir o verdadeiro mover do Esprito de Deus pelas
manifestaes camais e mundanas.
Mas, em ltima anlise, a palavra especfica que caracteriza o
ministrio de Hagin a palavra "f. Hagin diz que em 1950 o Senhor lhe
falou: "V e ensine a/ ao meu povo. Ensinei-lhe a f atravs da minha
Palavra e da experincia. Agora v e ensine ao meu povo o que lhe ensi
nei. V e ensine a f ao meu povo. Em 1963 o Senhor lhe deu mais
orientao, dizendo que a mensagem da f era a mensagem da hora, e
que precisava ser levada para o mundo inteiro. 0 movimento carismti
co caracterizou-se pelo fenmeno de pessoas denominacionais recebe
rem 0 batismo no Esprito Santo. Hagin cr que o movimento da f foi a
fase seguinte da obra do Esprito no corpo de Cristo.
OMovimentoPalavradaF
201
Hagin gostaria que seu ministrio fosse conhecido como um mo
vimento da Palavra de Deus, em vez de movimento da f. Acima de
tudo, ele quer que os cristos se tornem mais conscientes da Palavra.
Porm, 0 movimento parece ser mais conhecido como A Palavra da F.
Esta expresso vem de Romanos 10:8: A palavra est perto de ti, na tua
boca e no teu corao: isto , a palavra da f, que pregamos. 0 versculo
10 diz: Pois com o corao que se cr para a justia e com a boca se
faz confisso para a salvao. Aqui encontramos a base do movimento
A Palavra da F, e aqui encontramos a base da controvrsia que se
levantou em torno do movimento.
Kenneth Hagin e seus seguidores afirmam que podemos tomar
qualquer versculo da Bblia, crer nele em nossos coraes e confess-
lo com nossas bocas e, desta forma, receber o que o versculo promete.
A nfase do movimento tem sido principalmente o ensinamento de que
todos os crentes podem ser libertos de pobreza e doena atravs desse
mtodo. Os opositores deste ensinamento chamam-no de teologia da
frmula de f e declaram que esta doutrina afirma que a declarao
verbal com f de um objetivo almejado obriga Deus a concretizar aquele
objetivo. Dizem que no cerne da teologia est a suposio de que Deus
obrigado a se comportar de uma maneira especfica diante de uma or
dem, em lugar de ser o Soberano do Universo. Alm disso, a teologia
da frmula de f acusada de ser um desvio da ortodoxia evanglica,
e que tem sido influenciada pelos pensamentos de seitas metapsquicas
(como por exemplo, a Cincia Crist) que enfatizam o domnio da men
te sobre a matria. Em outras palavras, o Esprito Santo nem sempre
pode estar operando, mas em alguns casos o poder oculto da mente
que produziu a cura ou a prosperidade.
FALHAS DOUTRINRIAS
Depois de examinar o testemunho e ministrio de Kenneth Hagin,
s podemos concluir que ele um dos grandes homens de Deus do
sculo XX. A fim de entender a forte controvrsia que este movimento
tem gerado, examinaremos agora mais de perto a doutrina do movi
mento da f e ento, a seguir, os resultados desta doutrina em deter
minados ministrios que a defendem. Desta maneira poderemos exer
citar melhor nossas faculdades para discernir tanto o bem como o mal
A Igreja do SaoXX-AHistria que No Fbi Contada
202
e prosseguir para a perfeio, isto , a plena restaurao da igreja (Hb
5:14; 6:1).
Kenneth Hagin J r., que o administrador geral dos diversos minis
trios de seu pai, descreve a doutrina bsica do movimento da seguinte
maneira: A mensagem da f inclui ensinamentos, como consultar as Es
crituras para ver o que Deus tem a dizer sobre qualquer situao, e ento
confessar, ou apropriar-se, das suas promessas para aquela necessidade.
Ensina que a cura divina est na expiao. Conclama os cristos a reco
nhecerem que so a justia de Deus em Cristo. Defende que ser rednido
da pobreza faz parte das bnos da obedincia que Deus promete para
seu povo (Dt 28:1-14), e que os crentes gentios podem reivindicar as bn
os de Abrao porque so os filhos da f (G13)
0 primeiro livro de Kenneth Hagin, pai, chamado Redimido da
Pobreza, da Doena e da Morte Espiritual, pubcado em 1960, confir
ma esta posio doutrinria bsica. A escritura chave Glatas 3:13,
14,29: Cristo nos resgatou da maldio da lei, fazendo-se ele prprio
maldio em nosso lugar, porque est escrito: Maldito todo aquele que
for pendurado em madeiro; para que a bno de Abrao chegasse aos
gentios, em J esus Cristo, a fim de que recebssemos pela f o Esprito
prometido. E, se sois de Cristo, tambm sois descendentes de Abrao,
e herdeiros segundo a promessa.
Hagin faz uma exegese surpreendente desta passagem. Em snte
se, 0 que ele diz o seguinte: Ns somos de Cristo; portanto, somos a
semente de Abrao. Se somos a semente de Abrao, ento somos her
deiros de todas as promessas que foram feitas a Abrao. E estamos
livres de todas as maldies da lei. Cita ento Deuteronmio 28, que
enumera as bnos e maldies sobre aqueles que obedecem ou deso
bedecem lei e sintetiza as maldies como sendo pobreza, doena e
morte espiritual, e as bnos como sendo prosperidade, sade e vida
espiritual. Depois conclui que o crente, por ser filho de Abrao pela f,
pode reivindicar prosperidade, sade e vida espiritual. Ele no faz ne
nhuma referncia obra do Esprito Santo.
Consideramos que h um grande erro nesta exegese, que talvez
seja a abertura principal usada pelo inimigo para produzir certos exces
sos de doutrina e prtica no movimento da f, e que so as causas desta
controvrsia feroz, 0 erro crucial a interpretao de Glatas 3:14:
o Movimento Palavra daF
203
Que a bno de Abrao chegasse aos gentios, em J esus Cristo, a fim
de que recebssemos pela f o Esprito prometido. Cremos que a bn
o de Abrao que ns gentios recebemos atravs de J esus Cristo no
so riquezas materiais, mas o Esprito Santo. Cremos que uma per
verso perigosa e perniciosa dos ensinamentos de J esus Cristo e dos
apstolos dizer que na Nova Aliana podemos reivindicar as bnos
materiais daqueles que obedeciam lei. Em J esus Cristo no temos
bno nem maldio. Temos o Esprito Santo! Pois todos os que so
guiados pelo Esprito de Deus, esses so filhos de Deus (Rm 8:14).
Atravs do Esprito devemos ser conformados imagem de Cristo. Atra
vs do Esprito obedeceremos s palavras de J esus: Se algum quer
vir aps mim, negue-se a si mesmo, tome cada dia a sua cruz, e siga-me.
Pois quem quiser salvar a sua vida, perd-la-, mas quem perder a sua
vida por amor de mim esse a salvar (Lc 9:23-24; ?m 8:13). Somos
...co-herdeiros com Cristo: se com ele sofrermos, para que tambm
com ele sejamos glorificados (Rm 8:17).
J esus disse: Bem-aventurados vs, os pobres, porque vosso o
reino de Deus... Mas ai de vs que sois ricos! porque J recebestes a
vossa consolao (Lc 6:20,24). 0 apstolo Paulo disse: ...tendo, po
rm, alimento e vesturio, estaremos com isso contentes. Mas os que
querem tornar-se ricos caem em tentao e em lao e em muitas concu-
piscncias loucas e nocivas, as quais submergem os homens na runa e
na perdio (I Tm 6:8-9). Ver tambm Mateus 6:19-34.
Quando Deus prometeu a Abrao que em ti sero benditas todas
as famlias da terra (Gn 12:3), ele estava falando do Esprito Santo que
ns, os gentios, receberamos atravs de J esus Cristo. Este o signifi
cado de Glatas 3:14. Atravs do Esprito Santo no buscaremos rique
za, ou qualquer outra coisa para ns mesmos, alm das necessidades
bsicas da vida, mas buscaremos o reino de Deus. Cremos que um
outro evangelho que encoraja o povo de Deus a buscar riqueza e a viver
em luxo, enquanto milhes nem mesmo tm o necessrio para viver
Apesar de Kenneth Hagin ser um homem humilde com um estilo
de vida simples, alguns ministrios que levam esta mensagem que da
vontade de Deus ser rico, tm assumido um escandaloso estilo de vida
luxuosa, 0 qual se tornou em grande tropeo ao evangelho de J esus
Cristo. Cremos que Hagin um consagrado homem de Deus, mas uma
A Igreja do Sculo XX-A Histria que No Foi Contada
204
falha grave em sua doutrma bsica tem produzido escndalos e contro
vrsias. S podemos concluir que um inimigo tem feito isso (Mt 13:28).
Apesar de Hagin nunca ter tido esta inteno, o inimigo confundiu-o na
palavra a flm de produzir prejuzo causa de Cristo e restaurao da
igreja. Que possamos aprender atravs dessas coisas e no ser ignoran
tes de suas maquinaes (2 Co 2:11 ).
t vr - c c cr^c c TivnrT) r X Ar>c
Agora trataremos sobre os ensinamentos e prticas de certos
nistrios que foram influenciados pela teologia do movimento da,
uma forma que consideramos negativa. No citaremos nom^
nosso propsito no concentrar-nos nas personalidadesj^sc^^rin-
cpios. No nossa preocupao fomentar uma pol mi f^qn^ pessoas
ou contra um movimento, mas corrigir o curso ^s^m^h,o para refor
ma e avivamento.
As palavras do profeta Isaas ci tadE ^^^cas 3:4-6 foram usa
das para descrever o ministrio^ofiettcadei:^ Batista, que prepa
rou 0 caminho para a pr i mei r ^^a^^oSenhor J esus Cristo. Cremos
que haver uma preparaoprof^a para a segunda vinda do Senhor
(Ml 4:5). 0 propsito d es t ^o sobre a restaurao da igreja contri
buir para a for ma^fl fe^^ Preparai o caminho do Senhor,
endireitai a)Si^wOTas. Todo vale se encher, e se abaixar todo
monte e ouffi^^ue tortuoso se endireitar e os caminhos escabro
sos s e , ^^^^; e toda carne ver a salvao de Deus.
com os fatores negativos do movimento da f estamos
acentrando na questo de prosperidade, porque a consideramos
s sria aberrao do evangelho verdadeiro. Um ministro do movi
mento disse que seu prposito principal enfatizar as leis da prosperi
dade para o corpo de Cristo. Quando algum lhe disse: J esus era po
bre, e viveu muito bem, ele respondeu: Isto ridculo, Seria imposs
vel para J esus ser pohre! Por todo o Velho Testamento Deus prometeu
bnos materiais para qualquer um que andasse perfeita e corretamen
te diante dele. Se Deus tivesse falhado em abenoar J esus financeira
mente, ele teria quebrado sua prpria palavra. 0 ministrio de J esus foi
extremamente prspero! Ele tinha tanto dinheiro entrando e saindo que
teve que apontar um tesoureiro. Esta era a funo de J udas.
OMovimentoPcauradaF
205
Em outra ocasio, ele disse: Ele vestir a voc melhor do que ves
tiu Salomo se voc tiver f suficiente para o permitir. Algum replicou:
Oh, no seria isto um pouco extravagante? Ele respondeu: Sim, seria.
Mas oUie, assim que Deus , e ele tem condies para isto. Este ministro
cita 0 texto de Mateus 6:28,29, mas no preciso muito discernimento
para perceber que sua interpretao totalmente contrria ao que J esus
estava ensinando.
Outro ministro envia fitas para os membros de seu Sucess in
Life Club (Clube de Sucesso na Vida). Um dos tpicos Como Predi
zer seu Futuro atravs de aprender a focalizar aquilo que est verda
deiramente disponvel e que j foi prometido na Palavra de Deus. Este
homem uma vez disse a um banqueiro: Eu sou bem-sucedido e tenho
sucesso em tudo o que fao. 0 banqueiro lhe deu o emprstimo.
Este ministro disse numa entrevista: No posso abrir uma B
blia sem l-la. Quando a leio, vejo sonhos se formando. Eu creio que o
sonho de Deus to grande que podemos sonhar nossos maiores so
nhos nele. E h muito campo. No podemos ultrapassar a Deus. Seu
sonho to grande, que ele lhe d campo livre para sonhar.
Em sua srie de fitas chamada Oriente sua vida atravs do so
nho em seu corao, este ministro tem a audcia, para no dizer blas
fmia, de dizer que a Escritura em Mateus 6:21 que diz: Porque onde
estiver o teu tesouro, a estar tambm o teu corao, pode tambm ser
entendida como: Onde estiver o teu corao, a estar tambm o teu
tesouro. Ele diz que isto um conceito simples que consiste em crer
que Deus coloca coisas em nossos coraes que indicam as reas onde
ele quer nos abenoar. Se uma pessoa gosta de lidar com negcios imo
bilirios, por exemplo, ou qualquer outro tipo de trabalho, ento isto
significa que Deus quer que ele prospere naquela rea.
Tudo isto soa como o evangelho de J esus Cristo ou como os
ensinamentos da Nova Era?
Na revista Charisma de fevereiro de 1992 houve uma reporta
gem a respeito de um documentrio na televiso sobre um proeminente
ministro do movimento da f. Ele foi retratado como um charlato que
usa os fundos do ministrio para sustentar um extravagante estilo de
vida caracterizado por carros caros, um condomnio de frias na Flrida
e uma manso multimilionria na Califrnia. 0 documentrio mostrou
A Igreja do Sculo XX-AHistriaque No Foi Contada
206
0 jornalista recuperando pedidos de orao num grande recipiente de
lixo atrs de um banco, sugerindo que as cartas e pedidos de orao so
descartadas depois que as doaes so removidas e depositadas.
Dizem que este ministrio, chamado Palavra da F, arrecada
$80.000.000 de dlares por ano. Em seu programa dirio de TV, o
ministro regularmente pede votos financeiros para serem enviados ao
seu ministrio. Os telespectadores so encorajados a enviar seus teste-
mimhos de cura junto com o pagamento de seus votos. Num programa
ele disse: Quero que voc faa um voto de mil dlares pela f. Ah, eu
sei que provavelmente voc no tem mil dlares, mas faa mn voto neste
valor. As acusaes dos crticos so que tais apelos pressionam os
telespectadores a enviar doaes com as quais no podem arcar, em
favor de recompensas materiais que o ministro no pode garantir.
Em outro programa, o ministro disse que ele prprio se separa
ra da correria e agitao da vida da cidade, assim como J esus se reti
rou e foi para a montanha orar. Mas o reprter da televiso mostrou que
J esus no o fez como o evangelista, voando de primeira classe para uma
estao luxuosa de esqui, hospedando-se num quarto caro e levando
junto uma televiso.
Este ministro diz sua igreja: Seu pastor est saudvel e prs
pero, e no se envergonha disto. Ele prega irnia mensagem de prosperi
dade e, por isso, diz que deve viv-la em sua prpria vida.
Que contraste com Pedro e J oo, que beberam os ensinamentos e
participaram do estilo de vida de J esus Cristo por trs anos! Quando o
coxo no porto do templo pediu esmola: Pedro, com J oo, fitando os
olhos nele disse: Olha para ns. E ele os olhava atentamente, esperando
receber deles alguma coisa. Disse-lhe Pedro: No tenho prata nem ouro;
mas 0 que tenho, isso te dou; em nome de J esus Cristo, o nazareno,
anda (At 3:4-6).
Vamos ouvir as palavras do prprio J esus sobre o assunto de
prosperidade:
medida que seguirdes, pregai que est prximo o reino dos
cus. Curai enfermos, ressuscitai mortos, purificai leprosos, expeh de
mnios; de graa recebestes, de graa dai. No vos provereis de ouro,
aem de prata, nem de cobre nos vossos cintos; nem de alforje para o
0 Movimento Palavrada F
207
o scanner quebrou aqui.