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Alain de Botton autor de dez livros best-seller, incluindo Como

Proust pode mudar sua vida e Consolaes da losoa. fundador de


Living Architecture, uma empresa social que coordena a constru-
o de casas de frias pelo Reino Unido, com projetos assinados por
renomados arquitetos. Tambm fundador de The School of Life,
que idelizou esta srie. Para mais informaes, acesse: www.alain-
debotton.com.
The school of life se dedica a explorar as questes fundamentais
da vida: Como podemos desenvolver nosso potencial? O trabalho
pode ser algo inspirador? Por que a comunidade importa? Rela-
cionamentos podem durar uma vida inteira? No temos todas as
respostas, mas vamos gui-lo na direo de uma variedade de ideias
teis de losoa a literatura, de psicologia a artes visuais que vo
estimular, provocar, alegrar e consolar.
Como pensar mais
sobre sexo
Alain de Botton
Traduo: Cristina Paixo Lopes
Copyright The School of Life 2012
Publicado primeiramente em 2102 por Macmillan, um selo da Pan
Macmillan, uma diviso da Macmillan Publishers Limited.
Todos os direitos reservados.
Todos os direitos desta edio reservados
Editora Objetiva Ltda.
Rua Cosme Velho, 103
Rio de Janeiro RJ Cep: 22241-090
Tel.: (21) 2199-7824 Fax: (21) 2199-7825
www.objetiva.com.br
Ttulo original
How to Think More About Sex
Capa
Adaptao de Trio Studio sobre design original de Marcia Mihotich
Projeto grco
Adaptao de Trio Studio sobre design de seagulls.net
Reviso
Tamara Sender
Beatriz Sarlo
Eduardo Carneiro
Editorao eletrnica
Trio Studio
CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ
D339c
De Botton, Alain
Como pensar mais sobre sexo / Alain de Botton; tradu-
o de Cristina Paixo Lopes. - Rio de Janeiro: Objetiva,
2012.
(The school of life)
Traduo de: How to think more about sex
152p. ISBN 978-85-390-0391-4
1. Sexo. 2. Sexo - Aspectos sociais. 3. Casamento. 4.
Amor. I. Ttulo. II. Srie.
12-4813. CDD: 306.7
CDU: 392.6
Sumrio
I. Introduo 7
II. Os prazeres do sexo 17
1. Erotismo e solido 19
2. A sensualidade pode ser profunda? 43
3. Natalie ou Scarlett? 55
III. Os problemas do sexo 63
1. Amor e sexo 65
2. Rejeio sexual 69
3. Falta de desejo: infrequncia, impotncia,
ressentimento 73
4. Pornograa: censura, um novo tipo de pornograa 101
5. Adultrio: os prazeres do adultrio, a estupidez
do adultrio 119
IV. Concluso 137
Dever de casa 145
Crditos das imagens 149
I. Introduo
I.
raro passarmos pela vida sem sentir em geral com um tanto de
agonia secreta, talvez ao m de um relacionamento, ou deitados na
cama junto ao nosso parceiro, frustrados, sem conseguir dormir
que somos um pouco esquisitos em relao ao sexo. nessa rea
que a maioria de ns tem a dolorosa impresso, no nosso mais
ntimo, de ser bastante incomum. Apesar de ser um dos atos mais
privados, o sexo cercado por uma srie de ideias poderosas que nos
sugerem quo normais as pessoas deveriam se sentir e lidar com
a questo.
No entanto, na verdade, a maior parte de ns no nem de longe
normal quando se trata de sexo. Somos quase todos perseguidos
pela culpa e neurose, pela fobia e por desejos perturbadores, pela
indiferena e averso. No nos aproximamos do sexo como dever-
amos, com uma perspectiva alegre, esportiva, no obsessiva, cons-
tante, bem-ajustada com a qual nos torturamos ao acreditar que
outras pessoas possuem. Somos universalmente pervertidos mas
apenas em relao a ideais de normalidade altamente equivocados.
Considerando o quanto normal ser estranho, lamentvel que
as realidades da vida sexual raramente consigam chegar esfera
pblica. Se quisermos que algum pense bem de ns, impossvel
10 Como pensar mais sobre sexo
comunicar-lhes a maior parte do que somos sexualmente. Homens
e mulheres apaixonados instintivamente partilharo apenas uma
frao de seus desejos por medo, em geral justicado, de gerar
uma repulsa intolervel em seus parceiros. Achamos mais fcil
morrer sem ter certas conversas.
A prioridade de um livro losco sobre sexo parece evidente:
no para nos ensinar como desfrutar de um sexo mais intenso ou
regular, mas para nos mostrar como, por meio de uma linguagem
simples, podemos comear a nos sentir um pouco menos estranhos
em relao ao sexo que queremos ter ou que nos esforamos para
evitar.
2.
Quaisquer desconfortos que sentimos em relao ao sexo so geral-
mente agravados pela ideia de que pertencemos a uma gerao livre
e que, em consequncia disso, deveramos, a esta altura, pensar no
sexo como um assunto simples e sem complicaes.
O discurso padro sobre a libertao de nossos grilhes mais
ou menos assim: por milhares de anos em todo o mundo, por conta
de uma diablica combinao de fanatismo religioso e costumes
sociais pedantes, as pessoas eram atormentadas por uma injusti-
cada sensao de confuso e pecado em torno do sexo. Achavam que
as mos cairiam se se masturbassem. Acreditavam que poderiam
ser queimados em um barril de leo por terem olhado para o torno-
zelo de algum. No tinham a menor ideia do que eram erees ou
clitris. Eram ridculas.
11 Introduo
Ento, em algum momento entre a Primeira Guerra Mundial e
o lanamento do Sputnik 1, as coisas mudaram para melhor. Final-
mente as pessoas comearam a usar biqunis, admitiram que se
masturbavam, conseguiram mencionar em contextos sociais o sexo
oral feminino, comearam a assistir a lmes porns e passaram a se
sentir profundamente vontade com um tpico que, quase inexpli-
cavelmente, tinha sido fonte de desnecessria frustrao neurtica
durante a maior parte da histria humana. Ser capaz de come-
ar uma relao sexual com conana e satisfao tornou-se uma
expectativa to comum para a era moderna quanto o medo e a culpa
tinham sido em eras anteriores. O sexo passou a ser percebido como
um passatempo til, revigorante e sicamente restaurador, um
pouco como o tnis algo que todos deveriam praticar to frequen-
temente quanto possvel para aliviar os estresses da vida moderna.
Esse discurso de esclarecimento e progresso, por mais lisonjeiro
que possa ser para nossas capacidades racionais e sensibilidades
pags, contorna convenientemente um fato intransponvel: que o
sexo algo em relao ao qual podemos esperar nos sentir livres.
No foi mera coincidncia o sexo ter nos perturbado por milhares de
anos. Armaes religiosas repressivas e tabus sociais surgiram de
aspectos de nossa natureza que no podem desaparecer de uma hora
para outra. Fomos incomodados pelo sexo porque ele uma fora
fundamentalmente perturbadora, opressora e louca, em profundo
conito com a maioria de nossas ambies e incapaz de ser bem
integrada na sociedade civilizada.
Apesar de nossos melhores esforos para eliminar suas pecu-
liaridades, o sexo jamais ser simples ou bonito como gostaramos
que fosse. Ele no fundamentalmente democrtico ou gentil e est
12 Como pensar mais sobre sexo
ligado a crueldade, transgresso e desejo de subjugao e humilha-
o. Ele se recusa a acomodar-se no topo do amor, como deveria. Por
mais que tentemos dom-lo, o sexo tem uma tendncia recorrente
a causar estragos em nossa vida: nos leva a destruir nossos rela-
cionamentos, ameaa nossa produtividade e nos faz car acordados
at muito tarde, em boates, conversando com pessoas de quem no
gostamos, mas cujas barrigas expostas desejamos desesperada-
mente tocar. O sexo est em um conito absurdo, e talvez irreconci-
livel, com alguns de nossos compromissos e valores mais elevados.
No de surpreender que no tenhamos outra opo seno reprimir
suas exigncias a maior parte do tempo. Deveramos aceitar que o
sexo inerentemente estranho em vez de nos culpar por no reagir-
mos com mais normalidade a seus confusos impulsos.
Isso no signica dizer que no podemos dar passos para nos
tornar mais sbios em relao ao sexo. Apenas devemos saber que
nunca vamos superar inteiramente as diculdades que ele coloca
em nosso caminho. Devemos esperar, no mximo, uma respeitvel
acomodao a uma fora anrquica e impulsiva.
3.
Os manuais de sexo, do Kama Sutra a Os prazeres do sexo, foram
unnimes em situar os problemas da sexualidade no mbito fsico. O
sexo ser melhor nos asseguram de forma variada quando domi-
narmos a posio de ltus, quando aprendermos a usar cubos de gelo
com criatividade e quando encontrarmos tcnicas para chegarmos
juntos ao orgasmo.
Nossos problemas mais urgentes com o sexo raramente tm a ver com tcnica.
Kama Sutra, ndia, nal do sculo XVIII
14 Como pensar mais sobre sexo
Se s vezes nos mostramos irritados com esses manuais, talvez
seja porque por trs de sua prosa encorajadora e de seus diagramas
teis eles so intoleravelmente humilhantes. Querem que levemos
a srio a noo de que o sexo perturbador principalmente porque
no tentamos a masturbao anal ou porque no dominamos o
mtodo Karezza. No entanto, estas aventuras esto no voluptuoso
extremo do espectro da sexualidade humana e debocham dos tipos
de desaos que normalmente enfrentamos.
Para a maioria de ns, a verdadeira causa de preocupao no
est em como tornar o sexo ainda melhor com um amante que j
est entusiasmado para passar vrias horas conosco em um div
tentando novas posies, em meio a aromas de jasmim e canto dos
pssaros. Na verdade, nos preocupamos sobre como o sexo com
nosso parceiro de longa data est problemtico devido a ressenti-
mentos ligados educao dos lhos e ao dinheiro, ou ao do nosso
vcio em pornograa na internet, ou porque s desejamos o sexo
com pessoas que no amamos ou porque tivemos um caso com
algum no trabalho e com isso partimos permanentemente o cora-
o e a conana de nosso parceiro.

4.
Diante desses problemas e de muitos outros, talvez questionemos
nossas expectativas sobre a frequncia que podemos esperar que o
sexo seja bom para ns e, contrariamente ao esprito de hoje em
dia, podemos concluir que um limite justo e natural para nossas
ambies talvez seja umas poucas vezes ao longo de toda a nossa
15 Introduo
vida. Assim como a felicidade, uma noite maravilhosa de sexo talvez
seja uma preciosa e sublime exceo.
Durante nossos melhores encontros, raramente percebemos
quanto somos privilegiados. Somente quando camos mais velhos e
relembramos, repetida e nostalgicamente, alguns poucos episdios
erticos, comeamos a nos dar conta da mesquinhez com que os
deuses do sexo nos lanam suas ddivas e, portanto, que uma noite
maravilhosa de sexo realmente uma extraordinria e rara faanha
da biologia, da psicologia e do timing.
Durante a maior parte de nossa vida, o sexo parece fadado a ser
objeto de desejo e constrangimento. O que quer que alguns manuais
de sexo possam prometer, no h soluo para a maioria dos dilemas
criados pelo sexo. Um livro de autoajuda til sobre este tema deveria
ento se concentrar em administrar dor, no em elimin-la total-
mente; deveramos esperar encontrar uma verso literria de um
hospcio, e no de um hospital. No entanto, embora no possamos
esperar que livros resolvam nossos problemas, eles podem oferecer
oportunidades para descarregarmos nossa tristeza e encontrar-
mos uma conrmao de que nossas aies so comuns a outras
pessoas. Livros tm a funo de nos consolar com a lembrana de
que no estamos ss nas humilhantes e peculiares diculdades
impostas pelo fato inevitvel de que possumos desejo sexual.