Você está na página 1de 3

Portugal, Catalunha e Espanha ou o uso que o

nacionalismo faz da histria


A Catalunha est actualmente a comemorar o tricentenrio de 1714, ano em que a guerra da sucesso de Espanha
terminou. O programa de comemoraes tem como linha dominante a ideia de que 1714 marcou o incio da
explorao da Catalunha por Castela, coroa que, alegadamente, ter exercido uma dura represso sobre o mundo
catalo ao longo de todos os ltimos 300 anos.
"Catalonia calling", nmero especial da revista Spiens (de Barcelona), uma das iniciativas destas
comemoraes. Trata-se de uma publicao que faz parte de uma agressiva campanha poltica a favor da
independncia da Catalunha e que, na tentativa de legitimar historicamente esta causa, assenta naquilo que
considero ser uma flagrante instrumentalizao nacionalista do passado.
Infelizmente, o meu nome est associado a essa publicao: sem que me tivesse apercebido, uma entrevista que
concedi, h alguns meses, revista Spiens, foi includa nesse manifesto. No convite que me foi dirigido para
conceder essa entrevista jamais foi feita qualquer referncia ao carcter panfletrio da publicao. Pelo contrrio,
apresentaram-me o projecto da revista como sendo uma publicao plural e de divulgao histrica, da qual
participariam outros historiadores estrangeiros, sem que me fosse revelado o propsito de veicular apenas uma
nica viso da histria espanhola, a saber, a ideia de que 1714 marcou o incio da explorao da Catalunha por
Espanha.
J afirmei publicamente, em vrias ocasies, que discordo totalmente desta interpretao e fiquei estupefacto
quando vi que a minha entrevista tinha sido publicada numa revista que assenta, toda ela, naquilo que para mim
constitui uma verso da histria instrumentalizada por uma ideologia nacionalista. E o facto de a revista incluir
entrevistas de alguns historiadores no-espanhis em nada contribui para lhe conferir pluralidade, pois, pelo
contrrio, o tratamento editorial condiciona o modo como estas entrevistas so lidas, integradas que esto dentro de
uma publicao cuidadosamente editada de forma a conduzir o leitor para uma nica e determinada direco.
Sou historiador de profisso h mais de 20 anos e sou professor de Histria numa universidade pblica portuguesa.
Nessa qualidade, sinto que tenho a obrigao de contribuir, com o meu trabalho, para um sentido de cidadania que
fortalea o Estado de direito democrtico. Por esse motivo, rejeito, com idntico vigor, todas as instrumentalizaes
nacionalistas da histria, vindas da direita ou da esquerda e levadas a cabo tanto por Estados centrais quanto por
governos de comunidades autnomas.
Hoje sabemos que a ruptura portuguesa, longe de ser inevitvel, foi o fruto de uma conjugao bastante imprevisvel
de factores e de motivaes, e sabemos, tambm, que o seu principal motor no foi um sentimento nacional
supostamente acalentado pelas massas
Como historiador e professor, trabalho no sentido de fomentar investigaes sobre a histria de Espanha e de
Portugal durante os sculos XVI e XVII, promovendo estudos que se pautem por rigorosos critrios cientficos, por
honestidade intelectual e por uma atitude crtica face a toda e qualquer leitura nacionalista que enviese a nossa
memria do passado. Tenho desenvolvido este trabalho tirando partido do clima de entendimento que, felizmente,
tem existido entre os nossos dois pases desde que fizeram as suas transies para a democracia.
Nem sempre foi assim, importante lembr-lo. H trs dcadas os contactos entre historiadores portugueses e
espanhis eram mnimos, e sempre muito condicionados por preocupaes nacionalistas. Predominavam as
interpretaes essencialistas e a-histricas, as simplificaes maniquestas e ainda as desconfianas motivadas
por sentimentos xenfobos que s produziam incompreenso e rancor. Fiz a minha formao primria no comeo
da dcada de 1970, numa altura em que Portugal era ainda governado por uma ditadura, e recordo-me bem do meu
primeiro manual escolar de Histria: todo ele era atravessado por uma viso nacionalista da histria portuguesa e
http://www.publico.pt/cultura/noticia/portugal-catalunha-e-espanha-ou-...
1 of 3 22.3.2014 8:09
tambm por sentimentos antiespanhis.
Uma das principais "vtimas" dessas abordagens nacionalistas foi o tempo durante o qual Portugal fez parte da
Monarquia Hispnica (1581-1640). Essa era uma das pocas menos conhecidas da histria de Portugal e
classificada como o perodo mais "triste" da histria portuguesa. Acerca desse perodo imperavam, no lado
portugus, leituras nacionalistas que representavam o Portugal dos Filipes como uma vtima indefesa da dominao
e da explorao espanholas. Predominava uma interpretao a-histrica e teleolgica do passado portugus, na
qual as explicaes eram sistematicamente construdas em funo dos objectivos polticos da ditadura de Salazar.
Tal regime, profundamente nacionalista, apresentava sempre Portugal e a sua histria como um caso excepcional,
na Pennsula Ibrica, na Europa e at no mundo. Os portugueses eram representados como uma nao com oito
sculos de idade e desde sempre destinada a ser independente. Como se sabe, essa era uma leitura do passado
portugus que, embora tivesse sido forjada no sculo XIX, foi formulada de um modo programtico sob o regime de
Salazar. Os historiadores que divergissem eram afastados da universidade, e alguns deles acabaram mesmo por
ter de se exilar.
Hoje, felizmente, o panorama historiogrfico completamente diferente, e tal mudana aconteceu, em boa medida,
porque, depois da democratizao de Portugal e de Espanha, quase todos os historiadores dos dois pases
puseram de lado as paixes nacionalistas e desenvolveram investigaes cientificamente alinhadas com o que de
melhor se faz no plano internacional. A comunidade historiogrfica portuguesa beneficiou tambm da formidvel
renovao que a historiografia espanhola conheceu no decurso das ltimas trs dcadas. A partir da dcada de
1980 foram lanados inmeros projectos luso-espanhis, alguns deles envolvendo colegas catales, tambm eles
tanto ou mais empenhados em dar o seu contributo para esta renovao historiogrfica, sempre num ambiente de
rigor cientfico, de pluralismo intelectual e de tolerncia. Como consequncia, a histria espanhola passou a ser
muito mais bem conhecida em Portugal, o mesmo sucedendo em Espanha relativamente histria portuguesa.
O perodo durante o qual a Monarquia Hispnica e Portugal estiveram unidos (1581-1640) beneficiou muitssimo
desta renovao historiogrfica, e hoje podemos sem dvida dizer que essa uma das pocas da histria de
Portugal que melhor conhecemos. De tal renovao historiogrfica resultou no propriamente uma "verso
cor-de-rosa" do Portugal dos ustrias, mas sim uma compreenso muito mais rigorosa e aprofundada desse
perodo. Continuaram a ser estudados as tenses e os conflitos entre os portugueses e a Monarquia Hispnica,
mas dedicou-se tambm ateno s dinmicas de aproximao e de integrao.
As razes e as motivaes dos actores polticos foram analisados de um modo detalhado, o que permitiu superar os
maniquesmos simplificadores que at a prevaleciam. Quanto linguagem poltica, foi estudada luz do seu
contexto de origem, os sculos XVI e XVII, e os textos produzidos pela propaganda da poca passaram a ser vistos
como isso mesmo, como propaganda carregada de ideologia e de xenofobia, e no como o reflexo fiel daquilo que
todos os portugueses "realmente" sentiam. Percebeu-se tambm que, naquela poca, as opes polticas eram
ditadas por um leque bastante variado de factores e de sentimentos identitrios, entre os quais a ligao "ptria"
ou "nao" estava longe de ser o ingrediente mais forte. Quanto realidade nacional, deixou de ser vista como
algo de essencialista e a-histrico, constatando-se que toda e qualquer nao, para alm de no ser um todo
homogneo, era uma criao recente.
No que especificamente respeita ao Portugal dos ustrias, percebeu-se que, ao invs de uma explorao
espanhola, aquilo que aconteceu a partir de 1581 foi o envolvimento directo de Portugal na histria da Monarquia
Hispnica, um envolvimento no isento de tenses e de conflitos, mas, apesar disso, com grande participao de
largos sectores da populao. Quanto a 1640, ou seja, o ano em que se deu a revolta que ps fim ao Portugal dos
Filipes, verificou-se que essa ruptura poltica foi acima de tudo o resultado algo imprevisvel de uma srie de
tenses e de lutas entre faces, e no propriamente um inevitvel movimento "nacional" alimentado por
sentimentos patriticos. Tornou-se evidente que a conotao patritica de 1640 foi adicionada depois de a revolta ter
acontecido, um trabalho levado a cabo pela propaganda do perodo ps-1640, tendo em vista legitimar a rebelio,
justificar a ruptura poltica e mobilizar a populao para a guerra contra a Monarquia Espanhola. E percebeu-se,
finalmente, que foi essa mesma propaganda que criou e difundiu a ideia de que Portugal tinha sido explorado pela
Monarquia Espanhola durante 60 anos.
Nas minhas frequentes passagens por Barcelona tenho-me apercebido de que, nos sectores independentistas,
http://www.publico.pt/cultura/noticia/portugal-catalunha-e-espanha-ou-...
2 of 3 22.3.2014 8:09
Portugal por vezes apresentado como uma espcie de precedente, como a prova de que Espanha, como
comunidade poltica, invivel e que os portugueses, em 1640, ter-se-iam rebelado alegadamente em massa
porque, para todos eles, era supostamente impossvel manter aquela situao poltica. O que acabei de expor nos
pargrafos anteriores demonstra que o 1640 portugus no pode ser reduzido a esta leitura to simplista.
Hoje sabemos que a ruptura portuguesa, longe de ser inevitvel, foi o fruto de uma conjugao bastante imprevisvel
de factores e de motivaes, e sabemos tambm que o seu principal motor no foi um sentimento nacional
supostamente acalentado pelas massas. Est provado que, a par do grupo que liderou a revolta, muitos eram os
lusos que pretendiam que Portugal permanecesse na Monarquia Espanhola, exigindo, porm, que a autonomia do
seu reino fosse mais respeitada. A par deles sabe-se que existia, e que continuou a existir, um grupo que era
convictamente a favor de uma maior integrao de Portugal na Monarquia Espanhola. Por ltimo, sabemos tambm
que a maioria das pessoas era bastante indiferente em relao ao que se estava a passar, e que a muitos no
repugnava continuar na Monarquia Espanhola, bem pelo contrrio. Bastava dar continuidade ao que tinham feito
nos 60 anos anteriores.
Penso que estas reflexes sobre a unio e a ruptura entre Portugal e a Monarquia Hispnica devem ser tidas em
conta na Catalunha actual, de preferncia para permitir, nas comemoraes do tricentenrio de 1714, uma maior
pluralidade de perspectivas sobre o que realmente aconteceu. Porque o que se est a fazer, nessas
comemoraes, usar a histria para criar uma impresso de unanimidade em torno da ideia de que h povos que
esto naturalmente destinados a viver separados.
Tenho plena conscincia de que h diferenas entre a trajectria histrica portuguesa e o passado catalo, mas sei
tambm que o caso portugus pode ajudar a ver melhor aquilo que se est a passar nestas comemoraes. Como
historiador, a minha posio totalmente clara: no pactuo com usos nacionalistas do passado, sejam eles quais
forem. Quanto ao meu compromisso, ele igualmente claro: contribuir para um dilogo plural e tolerante entre todas
as partes e sensibilidades.
Historiador, Universidade Nova de Lisboa
http://www.publico.pt/cultura/noticia/portugal-catalunha-e-espanha-ou-...
3 of 3 22.3.2014 8:09