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CATEGORIAS ANALTICA E EMPRICA:

GNERO E MULHER: Disjunes,


conjunes e mediaes
1





Suely Kofes


Abstract

Gender and Women - equivalent or substitutable
term?
With this question, this text examines two lheoretical
tendencies - Joan Scott and Marily Strathern - some
anthropological contributions and a literary parallel,
to suggest lhe disjunctions and conjunctions betwe-
enn gender and women. The mediation propo-
sed is that gender - which maps a specific field of
differences - and women - a substantive category,
formulated by gender differences - are neither in op-
position nor substitutable.


I. Disjunes

Na recente literatura sobre gnero encontramos, muitas
vezes, uma crtica aos estudos sobre mulheres que, pelo seu
carter identitrio, culminariam na constituio de uma teo-

1
Este texto foi apresentado durante a XVIII Reunio da Associao
Brasileira de Antropologia (ABA), em Belo Horizonte, de 12 a 15 de abril,
1992, em uma mesa-redonda intitulada: Estudos de Gnero: a
interdisciplinaridade no campo terico e a subjetividade no campo
metodolgico.
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ria parcial; por outro lado, uma das crticas aos estudos de
gnero, afirma a sua incapacidade de compreenso dos sujeitos
concretos. Alguns centros de estudos, acadmicos, oscilam em
se nomear apenas centros de estudos de gnero, chamando-
se de centros de estudos de gnero e de mulheres. E h um
dado, aparentemente anedtico, que a pergunta ou a
observao, no to raras, dirigidas aos membros do Pagu
(Centro de Estudos de Gnero, IFCH, Unicamp) sobre como
possvel um centro de estudos de gnero ter entre seus mem-
bros apenas mulheres, e ter pesquisas que recortam (em seu
primeiro projeto coletivo) apenas trajetrias femininas. Apa-
rentemente anedtico, porque expressa alguns impasses srios:
a categoria de gnero permitiria uma substituio, isto , no
se fala mais em mulheres, e substitui-se esta categoria por
gnero? Ao se propor pesquisar gnero h que necessaria-
mente ter como pesquisadores homens e mulheres e recortar
necessariamente objetos masculinos e femininos? Se se reco-
nhece que, teoricamente, mulher uma categoria de gnero
(gendered), seriam equivalentes e, portanto, substituveis,
ou h distines que pedem a manuteno do uso distinto?
No segundo caso, qual a disjuno, e qual a conjuno poss-
vel?

Em sntese, por onde compreender, e o que indicaria, a
resistncia das categorias substantivas (e que nem sempre so
acionadas sob argumentos essencialistas) aos conceitos de
outra ordem? Creio que preciso comear a formular esta
questo, o que apenas , aqui, a minha inteno.

Para uma das tericas sobre estudos de gnero - referindo-
me aos anos 80 - J ohan Scott, gnero uma catego-
Suely Kofes

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ria analtica.
2
Gnero seria o conhecimento sobre a diferena
sexual. Conhecimento entendido como: sempre relativo; pro-
duzido por meios complexos, isto , por amplos e complexos
quadros epistmicos e referindo-se no apenas s idias mas
tambm s instituies e estruturas, prticas cotidianas, ri-
tuais, enfim tudo aquilo que constituiria as relaes sociais.
Para Scott, gnero a organizao social da diferena sexual.
No refletindo ou implementando diferenas fsicas e naturais
entre homens e mulheres, gnero seria o conhecimento que
estabelece significaes para diferenas corpreas.
Mulher, como grupo ou categoria, para Scott, e se eu a
leio bem, no teria um estatuto de objeto em si mesmo, e
quando, e se, pesquisado, seria atravs de um instrumento
analtico - gnero - com mltiplas e complexas significaes.
A resultante sendo um conhecimento que no se parcializa
pelo seu objeto emprico.
Afirma ainda Scott - e estou me atendo a esta autora pelo
impacto de sua obra para os estudos de gnero, mas
h certamente outras autoras importantes e com pressupos-
tos distintos - que as diferenas entre os sexos constituem
um aspecto primrio da organizao social, e que estas dife-
renas so fundamentalmente culturais. Culturais sendo en-
tendido no como produes de indivduos ou coletividades,
enfatizando-se significaes, mltiplos e contraditrios senti-
dos, e aspectos normativos. Entretanto, h um referente que
permanece: as diferenas sexuais.


2
Scott, J . W., Gender and the politics of history, Columbia University
Press, New York, 1988.
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Para Marilyn Strathern
3
, gnero entendido como um
nome, - unqualified -, que se refere a um tipo de categorias
de diferenciaes. Conforme esta autora, se, ou no, o corpo
ou psique de uma pessoa so percebidos como inatos a apre-
enso da diferena entre os sexos, invariavelmente, toma a
forma categrica, e a isto que gnero se refere. Por gnero,
ela entende as categorizaes de pessoas, artefatos, eventos,
seqncias e tudo o que desenha a imagem sexual, indicando
os meios pelos quais as caractersticas de masculino e
feminino tornam concretas as idias das pessoas sobre a
natureza das relaes sociais.
Gnero no afirmado como uma categoria analtica, em
Strathern. Gnero refere-se a categorias de diferenciao (no
meu entender, micas). Estas categorias sendo referncia para
as pessoas nas suas idias sobre as relaes sociais e nas suas
aes. Gnero no teria em si mesmo qualidades definicionais
(como, por exemplo, o teria em afirmaes como: gnero
no a diferena natural ou biolgica) atuando como um
operador de reconhecimento de um campo especfico entre as
categorias de diferenciao. Recupera-se aqui uma certa di-
menso do carter classificatrio embutido na noo de gnero
e, ao mesmo tempo, com as noes de pessoa (formas obje-
tivadas de relaes, agentes virtuais), agente (agent: autor
de pensamento e ao), ao, eventos e relaes sociais, colo-
ca-se em cena a dimenso das relaes sociais e dos atores so-
ciais.


3
Strathern, M.: The gender of the gift, University of California Press,
Berkeley, Los Angeles, Landon, 1988.
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Para Strathern, torna-se impossvel, em seu modelo,
pensar gnero simplesmente como uma questo da relao
entre male e female (no caso da Melansia, seria entre
same relations e cross-sex relations). Gnero refere-se s
relaes internas entre partes das pessoas, tanto quanto a sua
externalizao como relaes entre pessoas.
A primeira autora, J ohan Scott uma historiadora femi-
nista. A segunda, Marilyn Strathern, uma antroploga.

II. J unes e Disjunes

No nenhuma novidade, para a antropologia, que a dife-
rena sexual, universalmente, se presta elaborao de dife-
rentes categorias sociais, cujos contedos culturais e relaes
recprocas so variados. Tambm no novidade que mascu-
lino e feminino so categorias que designam no s pessoas.
Lembremos, por exemplo, Durkheim e Mauss
4
, sobre as clas-
sificaes primitivas: As coisas so masculinas ou femininas,
o sol, a lua, as estrelas, so homens e mulheres.... Ou, Ma-
linowski descrevendo o Kula, sobre a separao entre homens
e mulheres, os primeiros partindo para o Kula, as segundas
ficando nas aldeias, mas nos sugerido que os vaguy, objetos
de valor do kula, podem ser masculinos e femininos.
5

As teorias do parentesco tambm nos indicam a importn-
cia desta distino, e no contato inicial com um cdigo grfico

4
Durkheim, E. e Mauss, M.: de quelques formes primitives de clas-
sification, Mauss, M.: Oeuvres, vol. 11, Minuit, Paris.
5
Malinowski, B.: Argonautas do Pacfico Ocidental, Coleo Os Pen-
sadores, XLIII, Abril Cultural, SP.
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de parentesco j se notar que seus smbolos operam, funda-
mentalmente, com esta oposio. Franoise Hritier, mesmo
afirmando estar fazendo um reconhecimento banal, diz que
todo sistema de parentesco levado a tratar conceitualmente
alguns dados de base que so universais e que exprimiriam a
diferena. Entre estes dados, ao lado da sucesso de geraes
e da ordem de nascimento, estaria a diferena sexual. Estes
trs constituiriam relaes naturais universais, sobre os quais,
em todo o tempo e lugar, operaria o trabalho simblico do
parentesco.
6

Tambm na produo, a antropologia mostrou a importn-
cia desta distino e seria esgotante lembrar todas as etnogra-
fias que remetem s atividades consideradas masculinas ou
femininas. Tambm os rituais expressariam tal distino e,
neste caso, lembremos apenas Victor Turner
7
como exemplo
sobre o simbolismo ritual e ao ritual, onde masculino e fe-
minino e homens e mulheres estariam sendo jogados, e
jogam, predominantemente.
Sobre a importncia desta distino, diz Mary Douglas:
Em culturas primitivas, quase por definio, a distino en-
tre os sexos a distino social primria. Isto quer dizer que
algumas instituies importantes sempre se assentam na di-
ferena entre os sexos.
8
E Sahlins, na anlise do sistema de


6
Hritier, F.: L'Exercice de Ia parent, Gallimard, Le Seiul, Paris,
1981.
7
Turner, V.: Dramas, fields and metaphors: symbolist action in human
society, Cornell University Press, Ithaca and Loodon; Sehism and
continuity in an African Society, Manchester University Press, Manches-
ter; O processo ritual, Vozes, Petrpolis, 1974.
8
Douglas, M.: Pureza e perigo, Perspectiva, SP, 1966.
Suely Kofes

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vesturio americano, recortando a produo de mercadorias,
sugere que o tecido, da textura cor e ao corte das roupas,
expressa a distino entre masculino e feminino.
9

Mas, aqui teramos que concordar com duas afirmaes de
Strathern: a primeira, a de que um mito que tenha sido o
feminismo que motivou, na antropologia, o estudo sobre mu-
lheres e sobre as relaes masculino e feminino. A segunda,
que uma vez descartado este mito se inventasse outro: o de
que a antropologia e as teorias feministas, ou a antropolo-
gia inspiradas por estas teorias, no comportam diferenas e
inovaes em relao aos estudos anteriores.
No deve ser casual que 1949 seja a data de publicao do
Macho e Fmea, de Margareth Mead
10
e O segundo sexo, de
Simone de Beauvoir.
11

O de Mead situa-se na antropologia. o que nos diz esta
autora com a primeira parte do livro: O significado das
perguntas que fazemos, e Como escreve um antroplogo.
No livro, h termos mais marcadamente biolgicos - macho e
fmea - e de gnero -. masculino e feminino, homens e mu-
lheres. O mtodo comparativo, comparando-se sociedades
do Pacfico e, estas e a sociedade americana. No primeiro
pargrafo Mead pergunta: Como devem pensar homens e
mulheres sobre sua masculinidade e feminilidade?, para afir-
mar, depois de outras perguntas: No conheo cultura que
tenha concretamente afirmado que no h diferena entre ho-


9
Sahlins, M.: Cultura e razo prtica, Zahar, RJ , 1979.
10
Mead, M.: Macho e fmea, Vozes, RJ, 1971; Sexo e temperamento,
Perspectiva, SP, 1969.
11
Beauvoir, S.: Le deuxime sexe, Gallimard, Paris, 1949.
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mem e mulher.. Uma das concluses de Mead a comple-
mentaridade desta distino: Isto parte da argumentao
geral do livro: que as mulheres vem o mundo de maneira di-
versa do homem e, assim fazendo, ajudam a raa humana a
se ver de maneira mais completa.
12

O segundo sexo defini-se, no primeiro pargrafo, como
um livro sobre a mulher: Durante muito tempo eu hesitei
em escrever um livro sobre a mulher a frase com que
Simone de Beauvoir inicia o livro e, em seguida, pergunta:
Mas h mesmo mulheres? Em um encadeamento
argumentativo vai afirmar que nem todo ser humano fmea
necessariamente mulher, de que mulher um ser humano,
como o homem, mas todo ser humano singularmente
situado, e que recusar as noes do eterno feminino, da alma
negra, do car ter judeu, no nega que existam judeus, negros
e mulheres.
Para Beauvoir: Se a funo da fmea no suficiente
para definir a mulher, se recusarmos tambm a explic-la
pelo eterno feminino e, se admitirmos, pelo menos proviso-
riamente, que h mulheres na terra, ns temos ento que nos
colocar a questo, o que uma mulher?
13

O impacto desta obra, para o feminismo e para os estu-
dos sobre a mulher, bem conhecido. Maria Luiza Heilborn,
em um ensaio que analisa os projetos do Concurso de Bolsas
Pesquisas sobre a Mulher, aberto em 1979, pela Fundao


12
Respectivamente: pginas 23, 26,37, in Mead, M.: Macho e fmea, op.
cit.
13
Respectivamente: pginas 11, 13, 14 IN Beauvoir, 5.: Le deuxime
sexe, opus cit.
Suely Kofes

27
Carlos Chagas, encontrou-o como referncia constante na bi-
bliografia citada.
14

O impacto da obra de Mead, para o feminismo e para os
estudos sobre a mulher, eu so saberia avaliar. Mas, nestes
estudos, o mais citado desta autora Sexo e temperamento.
Por razes que me parecem bvias: neste livro enfatica-
mente descartada a naturalizao dos chamados papis se-
xuais .
15

Paradigmaticamente teramos, com estas duas obras - Ma-
cho e fmea e O segundo sexo -, resguardados os contextos de
linguagem e questes particulares poca, em Mead, um es-
tudo de gnero, e em Beauvoir, um estudo sobre mulher.
Tambm a literatura poderia nos oferecer uma distino
semelhante se, arbitrariamente, considerssemos duas biogra-
fias ficcionais: Madame Bovary, como a biografia de uma mu-
lher, de sua trajetria e de seu destino; Orlando, de Virgnia
Woolf, foi homem at os 30 anos, depois transformou-se em
mulher. Antes e depois da transformao corprea - no
muito problemtica - o corpo contendo e expressando mlti-
plas diferenas.
Arrisquemos uma correlao: Orlando uma biografia que
fala do que falam as teorias do gnero; Madame Bovary, do
que falam os estudos sobre a mulher. Estou simplificando,
inclusive porque estou deixando de lado a dimenso literria,
e metaliterria (ambas falam da literatura) destas duas obras.
Mas, continuando a correlao, e ainda com riscos, a obra de

14
Heilborn, M.L.: Notas sobre a antropologia da mulher, mimeo.
15
Mead, M.: Sexo e temperamento, op. cit.
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Beauvoir estaria para a de Mead como a de Flaubert para a de
Virgnia Woolf.
As teorias contemporneas sobre gnero afirmam sua
transcendncia sobre as divises e tradies disciplinares. E
apontam os impasses epistemolgicos dos estudos sobre a
mulher. Estes ltimos teriam reduzido o horizonte
compreensivo aos limites da categoria emprica. Criticam o
carter identitrio com que estes estudos referem-se mulher,
e enfatizam a diferena. Recusam ainda as explicaes de
carter totalizador.
Difcil negar a importncia destas crticas. Inclusive por-
que estas crticas situam, mais do que as questes que estou
colocando (embora acabem por a chegar) o ponto nodal da
discusso entre os estudos de gnero e os estudos sobre a mu-
lher: a distino dos campos epistemlogicos, onde se trava o
duelo, s vzes dilogo, entre distintas teorias.


III. Mediaes

No seria um tanto bvio, quando se fala em gnero, con-
siderar que mulher uma categoria, entre outras, que a dis-
tino de gnero formula? Quando se fala em gnero h um
alargamento do campo categrico e de sentidos. As categorias
mulher ou homem recobrem, no meu entender, um campo
de referncias mais restrito que as categorias masculino e femi-
nino, e as primeiras poderiam ser consideradas como partes
das segundas. Desta forma, no haveria oposio, excluso ou
substituio (mulher e/ou gnero, gnero por mulher) mas
gnero seria um instrumento que mapeia um campo especfico

Suely Kofes

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de distines, aquele cujos referentes falam da distino se-
xual. Quer onde esto sujeitos concretos, substantivos, ho-
mens e mulheres, quer onde nem mesmo encontramos estes
sujeitos. Mas, claro, esta relao ainda instiga, do meu ponto
de vista, interrogaes e pesquisas.

Sobre esta relao, e sem entrar no mrito se ou no sa-
tisfatria, seria importante considerar melhor, alm das con-
tribuies contemporneas, a contribuio que a antropologia
acumulou em sua tradio sobre categorias de gnero, sobre
as experincias concretas dos sujeitos, homens e mulheres.
Embora - ou talvez porque? - estes temas, na antropologia,
tendem a ser pensados atravs de totalidades ou sistemas. No
primeiro caso, em sociedades, culturas; no segundo caso, de
classificao, de parentesco, mtico. E ainda, fundamental-
mente, porque nesta disciplina as discusses sobre os estu-
dos de gnero e sobre mulher podem tambm contribuir para
as questes epistemolgicas que a discusso contempornea
tem colocado em primeiro plano. Refiro-me relao entre
universalidade e particularidade, entre descrio e explicao,
entre categorias micas e ticas, entre significao, normas e
ao social, e a importncia estrutural da diferena. Alm do
reconhecimento, e do enfrentamento, de alguns enigmas,
como aquele sintetizado em uma afirmao de Lvi-Strauss,
nos Tristes trpicos
16
: a de que s se vence a natureza reco-
nhecendo seu imprio e concedendo a parte correspondente a
suas fatalidades.


16
Lvi-Strauss, C.: Tristes trpicos, Ed. Universitrio de Buenos Ai-
res, BA, 1970, p. 236.
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Evidentemente, esta afirmao, trazida para esta discus-
so, ardilosa. Mas ainda no seria um desafio enfrentar este
enigma?
Mas h outro desafio: talvez Orlando no subsuma Ma-
dame Bovary.