Você está na página 1de 5

CULTURA TOTONACA

1- MEDICINA
Para conocer ms sobre la cultura totonaca, se han estudiado los motivos plsticos
sobresalientes de los relieves con motivos zoomrficos y antropomorfos sofisticados, y
otros muy realistas con escenas esotricas en que intervienen personajes con sus atavos
que denotan las distintas clases sociales: los principales, con maxtlatl y grandes y largas
capas, y en contraste los esclavos aparecan desnudos, la deformacin craneana aplicada
a un nio, sacrificios humanos, bailes y escenas de actividades llevadas a cabo por
curanderos; en fin , se pueden extraer una serie de datos que sirven para conocer las
costumbres de un pueblo en su diferentes modalidades. Conocedores los totonacas de
las hierbas que a tenan a su alcance, llegaron a ser excelentes curanderos a quienes
visitaban de lugares lejanos para sanar distintas enfermedades. En una mezcla de rituales
misteriosos con el conocimiento profundo de las plantas, los mdicos-hechiceros tenan
gran demanda. En la ilustracin podemos ver una clsica escena de curacin ritualstica.
2- ALIMENTACION
El Totonocapan o el pas de los totonacas comprenda en forma general, tierras muy
frtiles en climas clidos y hmedos rodeadas de corrientes de agua, aunque tambin se
encuentran algunas zonas semiridas como Ranchito de las Animas, Chicuasen, Tolome,
Remojadas, etc. Pero la mayor parte del territorio estaba cubierto por tierras de buena
calidad para la agricultura. De esto podemos deducir que su alimentacin primeramente
fue basndose en la pesca, la caza y la recoleccin de frutos para despus consolidarse a
la agricultura como premisa de su sedentarismo y base de su alimentacin. Como en la
mayora de los pueblos de Mesoamrica, sus principales alimentos fueron el maz (en sus
diferentes formas de prepararlo, ya sea en tortillas, atole, etc.), el frijol, el chile y diferentes
verduras. La carne, curiosamente en pocas ms tardas no se acostumbraba
cotidianamente, ms se consuma en ceremonias civiles o religiosas. Para mejorar sus
tcnicas de cultivo en lugares donde haba muchos rboles, tuvieron que realizar obras de
desmonte. Su principal herramienta para sembrar fue la coa o bastn sembrador
3- GOBIERNO
Para lograr la mejor compresin de la cultura totonaca, sta se ha dividido en tres grandes
periodos que son el Preclsico, que comprende del ao 1100 a.C. al 100 d.C.; el Clsico
que comprende del 100 d.C. al 800 d.C.; y finalmente el Posclsico que abarca del ao
800 d.C. a la llegada de los espaoles en 1519. Durante el periodo Preclsico, parece ser
que los totonacas vivan agrupados en tres seoros principales, ubicados los primeros en
los mrgenes del ro Cazones, el segundo seoro se encontraba en la sierra y el tercero
cerca de Cempoala, adems haba pequeos poblados que slo se reunan en caso de
guerra. Durante la poca Clsica, la ciudad de El Tajn fue el centro del estado totonaca.
Seguramente la pirmide representativa de esta ciudad era una construccin propia del
centro ceremonial, pero alrededor se encontraban las casas de los pobladores. En el
Posclsico, la ciudad de Cempoala fue el centro de la cultura totonaca. El gobierno o
mando lo heredaba el Seor, normalmente a su hijo mayor. El primer jefe fue nombrado
cuando estaban en Mixquihuacan y le sucedi Omeacatl, de esta lnea fueron sus
principales gobernantes. Los nobles eran la clase dominante, les seguan los sacerdotes y
despus el pueblo, de donde procedan los guerreros, los comerciantes, los artistas y los
agricultores.
4- ORIGEN DE LOS TOTONACAS
De acuerdo a los rasgos culturales ms antiguos que se han localizado de este
interesante pueblo, se puede establecer las que procedan del norte, tal vez del actual
estado de Zacatecas; se dice que siguiendo la huella que haban dejado los antecesores
de los huastecos, se ubicaron primeramente en lo que hoy es el estado de Tamaulipas,
pero al ser rechazados por los moradores de esa rica regin, tuvieron que seguir hacia el
sur; es muy probable que hayan llegado hasta la misma ciudad de Teotihuacn, donde
tambin fueron expulsados hasta llegar a un lugar que llamaron Atenatimic, hoy Zacatln,
Puebla; posteriormente se internaron en la sierra, donde fundaron su primera poblacin
llamada Mixquihuacan, Poco a poco fueron extendiendo su territorio hasta llegar a
Cempoala, ciudad fundada por ellos y que lleg a ser una urbe muy importante. El
Totonacapan o pas de las totonacas (palabra que quiere decir tres corazones o
panales), llego a abarcar la sierra norte de Puebla y el centro del estado de Veracruz,
desde el ro Cazones hasta el ro La Antigua (Cardel) primero, para llegar finalmente
hasta el ro Papaloapan.
5- DANZAS
Los totonacas fueron un pueblo muy ceremonioso que conjug las actividades religiosas
con msica y danzas de diferentes tipos, casi siempre para festejar algn acontecimiento,
o bien, para pedir a sus dioses algn favor especial, como podra ser una buena cosecha,
el nacimiento de alguna persona de la nobleza, o tal vez que no hubieran inundaciones o
rayos que pudieran ser de consecuencias fatales. Los voladores de la regin de Papantla,
que han sido admirados en todo el mundo, constituyen un espectculo audaz, ms bien,
en sus verdaderos orgenes, fue un ritual religioso. El simbolismo cronolgico se expona
en una espectacular ceremonia en la que intervenan cinco personas que suban hasta la
parte ms alta de un tronco de rbol debidamente preparado para esta ocasin. Arriba, en
una improvisada plataforma de troncos, hacan reverencias hacia los cuatro puntos
cardinales. Uno de ellos se colocaba en el centro tocando instrumentos musicales,
mientras los otros cuatro sujetados por los tobillos, se arrojaban al vaco, girando
alrededor del tronco. Conforme las cuerdas se iban desenrollando, las vueltas se iban
agrandando, sincronizando sus estticos movimientos en los trece giros multiplicados por
las cuatro personas simbolizaban el nmero 52 del gran ciclo vigente en Mesoamrica.
6- TAJIN
En el apogeo del periodo clsico, se realiz la construccin del centro ceremonial El Tajn,
constituido por diferentes montculos, tableros, taludes, juegos de pelota y sobre todo por
la famosa pirmide de los Nichos, smbolo representativo de la cultura totonaca. El Tajn
se encuentra a una distancia aproximada de 25 Km de la ciudad de Poza Rica, Veracruz,
a 298 m sobre el nivel del mar, tiene un clima clido hmedo con abundantes lluvias. La
primera noticia que se tuvo de este importante lugar fue el 12 de julio de 1785, cuando se
public en La Gaceta de Mxico un plano y la descripcin de la zona firmado por el
Ingeniero Diego Ruiz, quien buscando plantaciones clandestinas de tabaco dio con esta
zona arqueolgica, que tom su actual fisonoma hasta 1943. La pirmide que dio nombre
a la zona fue llamada por los lugareos Tajn (que significa trueno, centella, rayo, lugar de
humo, huracn o relmpago), debido a las descargas elctricas que se centraban en la
pirmide. Esta construccin de elegante proporcin arquitectnica, se edific hacia el ao
100 d.C., se agregaron los nichos en el siglo VII. Mide 18 m de altura sin incluir el sptimo
basamento; esta sobre una superficie cuadrada de 140 m en la que descansan los 7
basamentos escalonados, cuyo tamao va disminuyendo armnicamente hacia la altura.
El basamento inferior mide 35 m de largo y 2.45 de alto; en el medio hasta la nica
escalinata de acceso de 6.40 m de ancho. Los casi 60 escalones de 33 cm de cada uno
se unen en los extremos con dos balaustradas de 1.63 m de ancho. En medio de la,
escalinata se conservan cuatro de las cinco salientes rectangulares colocadas a
distancias similares hacia arriba. Casa saliente tiene 3 nichos formados por huecos
que se encuentran entre las losas verticales y horizontales que reducen el espacio
hacia adentro variando su tamao. Los basamentos de toda la pirmide tienen 3
elementos: talud en la parte inferior, nichos, y en la parte superior cornisa formada por
losas. Uno de los nichos del basamento inferior de la fachada principal en el exterior
mide 1.10 m por lado y en su interior 0.65 m. El nmero de nichos va descendiendo
conforme los basamentos reducen su tamao hacia arriba (ver imagen de la ilustracin
principal). As, en el basamento inferior de la fachada principal se ven 16 nichos
separados por la escalinata y en el sexto, slo cuatro. En total, la pirmide tiene 365
nichos, este nmero ha sido tema de controversia como normalmente sucede cuando
se trata de nmeros calendricos y smbolos en las piedras. Si bien, el ao trpico de
365 das estara representado por el nmero de nichos, tambin lo estara la trecena
del Tonalpahualli-calendario de 260 das- con el nmero de grecas de la fachada
principal que segn se calcula fueron 26 (13 de cada lado de las escalinatas). En los
nichos se colocaron urnas y otros objetos, durante los 365 das del ao se producen en
los nichos efectos de luz y sombra.
7- RELIGION
La religin del pueblo totonaca era politesta a semejanza de las dems culturas
mesoamericanas, divinizaban a los fenmenos naturales corno el rayo, el trueno, la lluvia,
la fertilidad del suelo, etc., a los astros como al Sol, a la Luna, a Venus, etc., y le teman a
los sucesos inexplicables como la muerte, las enfermedades, las plagas, las sequas, etc.,
para lo cual acostumbraban los sacrificios humanos ritualsticos, de lo que se han
inventado muchos mitos y leyendas presentndolos como gentes sanguinarias; esto se
tiene que ver con ms objetividad, pues no era la intencin de matar por matar, sino que
tenan un fin religioso, con un objetivo de bienestar general, adems de que la concepcin
tica era distinta a la actual. Los dioses totonacas formaban una trinidad constituida por el
dios "Sol la diosa del cielo y del maz (la Luna) y el hijo de ambos que representaba a un
hroe o salvador (Venus). En los templos, generalmente haba dos sacerdotes
encargados del culto y de dar ayuda a los necesitados, adems de que se encargaban de
plasmar en cdices rsticos las reglas y pormenores de la dedicacin a tal o cual dios. Un
rito conocido fue el que se plasm en el Cdice Borgia, dedicado al dios Teocuala.

8- LLEGADA DE CORTES
La cultura totonaca floreci principalmente en el Tajn y en Cempoala, regiones frtiles y
prdigas, razn por la que los aztecas ya en el periodo posclsico fijaron su atencin en
este floreciente pueblo. Como se podr recordar, el pueblo mexica logr expandirse hacia
gran parte de Mesoamrica, no siendo la excepcin el pueblo totonaca, la llegada de
Hernn Corts a tierras de lo que hoy es la Repblica Mexicana, los totonacas eran un
pueblo vasallo y tributario de los aztecas, situacin que como podr entenderse no era del
agrado de los seores del Totonacapan. El primer contacto formal que hubo entre los
conquistadores y los pueblos mesoamericanos fue el que se dio con el Seor de
Cempoala, quien le envi 5 nobles cargados con ricos presentes, cosa que interes
demasiado al conquistador. Una vez instalados en la capital totonaca, se le hizo saber
que el pueblo ms poderoso de muchas regiones eran los mexicas a quienes deban
pagarle tributo. Corts les ofreci proteccin si le juraban fidelidad al rey de Espaa y se
convertan al cristianismo. Los totonacas pensaron que salan ganando con el cambio,
pero no fue as, ya que adems de ayudar en la conquista de Mxico, finalmente fueron
esclavizados por los europeos conquistadores.

9- ESCULTURA
Las principales obras del pueblo totonaco en materia de escultura fueron las siguientes:
yugos, palmas y hachas. Los yugos tienen forma de herradura con 45 cm de largo y 30 de
ancho, llegan a pesar 25 Kg., los materiales empleados (bastante pulidos) son basalto,
andesita, diorita y serpentina. Estas esculturas fueron perfeccionadas por los totonacas en
la poca clsica. Tienen grabados cuerpos humanos y de animales, acurrucados de
manera tal que la cabeza y las patas delanteras aparecen en la parte central del yugo.
Tambin hay yugos cerrados. Las palmas son de diferentes tamaos y hechas en piedra
volcnica. Su denominador comn es que tienen forma de prisma triangular alargado con
agujero en su base cncava; esta forma geomtrica similar a la hoja de palmera origin su
nombre. Representan animales y figuras humanas en distintas posiciones, incluso de
personas sacrificadas. Las hachas conocidas tambin como caras planas y hachas
votivas representan figuras de animales y caras humanas siempre de perfil y aplanadas,
trabajadas en piedra. Los gestos representados son muy serios, contrastando con los de
las caritas sonrientes. El objeto de todas estas obras parecen ser conmemorativos a
hazaas blicas, o bien de un carcter funerario, ya que algunas se encontraron en
tumbas.
10- CERAMICA
En el periodo preclsico tienen su mayor expresin las figuras de barro. Se destaca el
tema -raras veces manifestado en conjunto por otras culturas de la seguridad familiar.
Se pueden apreciar familias conviviendo en armona cerca de sus hogares, mujeres
amamantando a sus pequeos hijos. La tcnica del modelado de estas figuras se califica
como primitiva, debido al poco refinamiento del tallado y a la falta de policroma. Esa
seguridad familiar tambin se plsma en las llamadas "caritas sonrientes", recubiertas a
veces con chapopote, material que siempre ha existido en esa zona petrolera. Los
cuerpos huecos no denotan la expresin tan elocuente de sus rostros. Parece que la
finalidad era resaltar diferentes estados de nimo, los cuales se manifiestan en el
movimiento de los brazos y manos. Presentan las cabezas ms anchas que los cuerpos;
llevan tocados que cubren la cabeza (ver la ilustracin); en algunas caritas los rasgos se
asemejan a los orientales; a veces la expresin llega a representar una franca carcajada.
La sencillez y realismo contrasta con la severidad expresada en otras culturas.
11- VESTIDO
Las costumbres de los totonacas estaban regidas por los elementos naturales que
estaban a su alcance, ya que no se tienen muchos indicios de ser un pueblo comerciante
que exportara productos de otras regiones. Sus casas estaban construidas sobre
plataformas cuadradas de tierra (las de los principales) y hechas con adobe sujeto por
carrizos y afianzadas las paredes con cuerdas; los techos se hacan de palmas, ramas y
cuerdas. Las casas ms sencillas se construan casi con los mismos materiales, pero no
sobre las plataformas de tierra. Vivian en grupos familiares, existiendo un representante
de cada grupo que normalmente era el ms anciano. Los hombres comunes o del pueblo
andaban slo con un taparrabo, y las mujeres usaban enaguas y faja; el pecho se lo
cubran con una especie de pauelo. Los nobles vestan una manta, tilma, taparrabo y
sandalias. Todos los dems andaban descalzos; y las mujeres usaban tambin huipil y
quechquemetl, collares, cinturones y aretes. En ocasiones especiales usaban narigueras,
orejeras y bezotes; en la dentadura usaban incrustaciones de jade, algunos se llegaban a
limar los dientes como forma de embellecerlos.