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Ernst Cassirer

A Filosofia das
Formas Simblicas
PRIMEIRA PARTE
A Linguagem
Traduo
MARION FLEISCHER
mar ns
Martins Fontes
Esta obra foi publicada originalmente em alemo com o ttulo
PHILOSOPHIE DER SYMBOUSCHEN FORMEN - DIE SPRACHE.
Copyright Yale University Press.
Copyright 2001, Livraria Martins Fontes Editora Ltda.,
So Paulo, para a presente edio.
1! edio 2001
2! tiragem 2009
Traduo
Marin Fleischer
Reviso tcnica
Pedro Pimenta
Preparao do originai
Clia Regina Camargo
Reviso grfica
Solange Martins
Ivete Batista dos Santos
Mrcia da Cruz Nboa Leme
Produo grfica
Geraldo Alves
Paginaao/Fotolitos
Studio 3 Desenvolvimento Editorial
Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (CIP)
(Cmara Brasileira do Livro, SP, Brasil)
Cassirer, Ernst, 1874-1945.
A filosofia das formas simblicas / Emst Cassirer ; traduo
Marin Fleischer. - So Paulo : Martins Fontes, 2001. - (Coleo
tpicos)
Ttulo original: Philosophie Der Symbolischen Formen : Die
Sprache.
ISBN 85-336-1375-X
1. Linguagem - Filosofia 2. Linguagem e lnguas 3. Simbolismo
I. Ttulo. II. Srie.
01-0727_______________________________________ CDD-121.68
ndices para catlogo sistemtico:
1. Formas simblicas : Filosofia 121.68
Todos os direitos desta edio reservados
Livraria Martins Fontes Editora Lida.
Rua Conselheiro Ramalho, 330 01325-000 So Paulo SP Brasil
Tel. (11)3241.3677 Fax (11) 3105.6993
e-mail: info@ martinsfonteseditora.com.br http:/Avww.martinsfonteseditora.com.br
A
A. Warburg,
pelo seu 60? aniversrio
Aos 13 de junho de 1926
ndice
Prefcio.............................................................................. 1
Introduo e exposio do problema.......................... 9
I. O conceito da forma simblica e o sistema das
formas simblicas.................................................. 11
II. A funo universal do sinal. O problema da signi
ficao ...................................................................... 29
III. O problema da representao e a estrutura da
conscincia.............................................................. -43
IV A significao ideal do sinal. A subjugao da
teoria da reproduo............................................... 61
Primeira Parte
SOBRE A FENOMENOLOGIA DA
FORMA LINGSTICA
CAPTULO I. O problema da linguagem na histria da
filosofia............................................................................... 79
I. O problema da linguagem na histria do Idealis
mo filosfico (Plato, Descartes, Leibniz)........ 79
II. A posio do problema da linguagem nos sis
temas do empirismo (Bacon, Hobbes, Locke,
Berkeley).................................................................. 104
III. A filosofia do Iluminismo francs (Condillac,
Maupertuis, Diderot).............................................. 114
IV A linguagem como expresso da emoo. O pro
blema da Origem da linguagem (Giambattista
Vico, Hamann, Herder, o Romantismo)............... 127
V Wilhelm von Humboldt......................................... 140
VI. August Schleicher e o desenvolvimento da tese
lingstica nas cincias naturais ...................... 152
VII. A definio da lingstica moderna e os proble
mas das leis fonticas ........................................ 159
CAPTULO II. A linguagem na fase da expresso sen
svel .................................................................................... 173
I. A linguagem como movimento expressivo. Lin
guagem gestual e linguagem oral......................... 173
II. Expresso mimtica, analgica e simblica...... 188
CAPTULO III. A linguagem na fase da expresso in
tuitiva................................................................................... 207
I. A expresso do espao e das relaes espaciais 207
II. A representao do tempo..................................... 237
III. O desenvolvimento lingstico do conceito do n
mero........................................................................... 256
IV A linguagem e a esfera da intuio interna. As
fases do conceito do eu........................................... 297
1. A formao da subjetividade na expresso
lingstica............................................................. 297
2. Expresso pessoal e possessiva....................... 314
3. O tipo nominal e verbal da expresso lin
gstica ................................................................. 325
CAPTULO IV. A linguagem como expresso da reflexo
conceituai. A forma da criao de classes e de concei
tos lingsticos.................................................................... 347
I. A construo de conceitos qualificativos.......... 347
II. Tendncias fundamentais da formao de clas
ses na linguagem.................................................... 374
CAPTULO V. A linguagem e a expresso das formas
puras de relao. A esfera do juzo e os conceitos de re
lao ................................................................................... 389
PREFCIO
O presente texto constitui o primeiro volume de uma
obra cujos esboos iniciais remontam s investigaes que
se encontram resumidas no meu livro Substanzbegriff und
Funktionsbegriff (Conceito de substncia e conceito de fun
o) (Berlim, 1910). Estas pesquisas diziam respeito, prin
cipalmente, estrutura do pensamento no campo da mate
mtica e das cincias naturais. Ao tentar aplicar o resultado
de minhas anlises aos problemas inerentes s cincias do es
prito, fui constatando gradualmente que a teoria geral do
conhecimento, na sua concepo tradicional e com as suas
limitaes, insuficiente para um embasamento metodol
gico das cincias do esprito. Para que o objetivo fosse al
canado, foi necessria uma ampliao substancial do pro
grama epistemolgico. Em vez de restringir a anlise ape
nas aos pressupostos gerais do conhecimento cientfico do
mundo, foi preciso diferenciar nitidamente as diversas for
mas fundamentais da compreenso humana do mundo e,
em seguida, apreender cada uma delas, com a mxima acui
dade, na sua tendncia especfica e na sua forma espiritual
caracterstica. Somente a partir desta teoria das formas do
2 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
esprito, ainda que traada apenas em seus contornos gerais,
justificava-se a expectativa de encontrar uma viso metodo
lgica clara e um principio seguro que pudesse embasar as
diversas disciplinas das cincias do espirito. A teoria da for
mao dos conceitos e julgamentos nas cincias naturais
define o objeto (Objekt) natural de acordo com os seus
traos constitutivos, e apreende o objeto (Gegenstand) do
conhecimento em sua dependncia da funo cognitiva; fa
zia-se necessrio ampliar esta teoria com uma especifica
o anloga, aplicvel ao mbito da subjetividade pura. Esta
subjetividade, longe de esgotar-se na observao cognitiva
da natureza e da realidade, sempre se torna atuante quando o
mundo dos fenmenos, como um todo, submetido a uma
perspectiva especfica do esprito e deste recebe uma confi
gurao determinada. Foi necessrio demonstrar que cada
uma dessas configuraes desempenha uma funo espec
fica na constituio do esprito e regida por leis prprias.
No decorrer dos estudos em tomo deste problema, nasceu o
projeto de elaborar uma teoria geral das formas de expres
so do esprito, cujos componentes so descritos na Intro
duo deste livro. Quanto execuo de suas partes, a pri
meira, que ora apresentamos, restringe-se anlise da for
ma lingstica; um segundo volume que, assim espero, ser
publicado dentro de um ano, aproximadamente, dever con
ter o esboo de uma fenomenologa do pensamento mtico
e religioso, enquanto no terceiro e ltimo volume pretende
mos expor a teoria do conhecimento propriamente dita, ou
seja, a morfologa do conhecimento cientfico.
De fato, estudar o contedo puramente filosfico da lin
guagem, e abord-la do ponto de vista de um sistema fi
losfico determinado, constitui uma tarefa arriscada, rara
mente empreendida aps o aparecimento dos fundamentais
trabalhos pioneiros de Wilhelm von Humboldt. Em carta de
1805, dirigida a Wolf, Humboldt declarava que pensava ter
A LINGUAGEM 3
descoberto a arte de utilizar a linguagem como veculo capaz
de percorrer o que h de mais elevado, de mais profundo e de
mais diverso no mundo; no entanto, as tendncias da lin
gstica e da filosofia da linguagem que se desenvolveram
no sculo XIX parecem ter enfraquecido progressivamente
tal pretenso. Em vez de constituir-se em um veculo do
conhecimento filosfico, a linguagem, aparentemente, por
vezes transformou-se na arma mais poderosa do ceticismo
filosfico. Mas, mesmo que desconsideremos estas conclu
ses da crtica lingstica, para a qual a filosofia da linguagem
passou a significar a negao e dissoluo de seu contedo
espiritual, cumpre registrar o fortalecimento da convico
segundo a qual uma fundamentao filosfica da lingua
gem - se que concretizvel - somente poderia ser reali
zada com os instrumentos da pesquisa psicolgica. O ideal
de uma gramtica propriamente universal, filosfica, ainda
perseguido de diversas maneiras pelos empiristas e raciona
listas dos sculos XVII e XVIII, foi, ao que tudo indica, defi
nitivamente destrudo com o advento da cincia da lings
tica comparada: em vez de demonstrar a unidade da lingua
gem no seu contedo lgico, agora restava apenas busc-la
na sua gnese e nas leis psicolgicas deste processo. A gran
de obra de Wundt sobre a linguagem, na qual retomada a
tentativa de abranger a totalidade dos fenmenos lingsticos
e submet-los a determinada interpretao espiritual, deriva
o princpio desta interpretao do conceito da metodologia
utilizada pela psicologia dos povos. Na mesma linha de pen
samento, Steinthal, em sua Einleitung in die Psychologie und
Sprachwissenschaft (Introduo psicologia e lingstica)
(1871), procurou usar o conceito da apercepo de Herbart
como fundamento do estudo da linguagem. Opondo-se cons
cientemente aos conceitos de Steinthal e Wundt, Marty (1908)
retoma a idia de uma gramtica e de uma filosofia da
linguagem universais, que concebe como esboo de uma
4 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
teoria descritiva dos significados. Mas tambm aqui a cons
truo desta teoria baseia-se em recursos puramente psico
lgicos. Na realidade, o autor delimita expressamente a ta
refa da filosofia da linguagem, a tal ponto que nela passam
a ser incorporados todos os problemas referentes ao carter
universal e essencial dos fenmenos lingsticos, sob a con
dio de que sejam ou de natureza psicolgica, ou ao menos
no possam ser resolvidos sem o auxlio decisivo da psico
logia. Assim sendo - apesar da oposio que tal concepo
encontrou nos meios lingsticos, sobretudo da parte de
Karl Vossler parece que o psicologismo e o positivismo se
estabeleceram neste campo como ideal metodolgico, po-
dendo-se at mesmo afirmar que quase foram entronizados
como dogmas universais. E bem verdade que o idealismo
filosfico sempre combateu estes dogmas, mas, por outro lado,
jamais restituiu linguagem a posio de autonomia que
ela ocupara na obra de Wilhelm von Humboldt. Isto porque,
em lugar de conceb-la como uma forma espiritual inde
pendente, baseada em uma lei especfica, o idealismo filo
sfico sempre procurou reduzi-la funo geral da expres
so esttica. Neste sentido, Benedeto Croce subordinou o
problema da expresso lingstica ao da expresso esttica,
assim como o sistema filosfico de Hermann Cohen trata a
lgica, a tica, a esttica e por fim a filosofia da religio como
partes independentes, mas por outro lado discute os proble
mas fundamentais da linguagem ocasionalmente apenas, e
em conexo com as questes da esttica.
Devido a tais circunstncias, o presente trabalho no pde
seguir nenhuma orientao filosfica preestabelecida, sendo
necessrio, ao invs, buscar permanentemente um caminho
metodolgico prprio. Em contrapartida, as fontes resultantes
do desenvolvimento da lingstica desde a poca de Wilhelm
von Humboldt foram tanto mais fecundas para a execuo
do tema aqui proposto. Na obra de Humboldt, a idia de uma
A LINGUAGEM 5
viso realmente universal da linguagem ainda podia afigu
rar-se um postulado da filosofia idealista, mas desde ento
este postulado parece ter-se aproximado mais e mais de sua
realizao cientfica concreta. bem verdade, porm, que
precisamente devido a esta riqueza do material emprico
fornecido investigao cientfica, a reflexo filosfica se
confronta com uma dificuldade quase insupervel. Tal obs
tculo resulta do fato de que ela no pode nem prescindir
deste detalhe, nem, se quiser manter-se fiel sua tarefa e aos
seus propsitos, deve subordinar-se totalmente ao seu jugo.
Diante deste dilema metodolgico, a nica soluo encon
trada foi formular de maneira geral e sistemtica as ques
tes da investigao lingstica, mas, por outro lado, derivar
as respostas, caso a caso, da pesquisa emprica. Fazia-se ne
cessrio obter uma viso de conjunto to ampla quanto pos
svel, no apenas dos fenmenos referentes a determinada
famlia lingstica, mas tambm da estrutura de diferen
tes famlias lingsticas, acentuadamente divergentes umas
das outras no que diz respeito ao seu embasamento lgico.
A literatura que precisei consultar constantemente no percur
so destes estudos tornou-se to vasta, que a meta inicial da
minha investigao parecia cada vez mais longnqua, e eu
me perguntava com freqncia se algum dia chegaria a alcan
-la. Se, apesar de tudo, prossegui no caminho uma vez tra
ado, porque, na medida em que se me revelava o carter
multifacetado dos fenmenos lingsticos, eu julgava perce
ber com crescente clareza como, tambm aqui, os fatos indi
viduais e particulares se elucidam mutuamente, e esponta
neamente, por assim dizer, se inserem em um contexto geral
e coerente. O objetivo das minhas anlises subseqentes resi
de na descrio e demonstrao deste contexto, e no no
estudo de fenmenos isolados. Se a idia epistemolgica bsi
ca que norteia estas anlises ficar confirmada, se a apresen
tao e caracterizao da forma pura da linguagem, tal como
(>
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
aqu intentadas, se revelarem fundamentadas, muitos aspec
tos que omiti ou interpretei erroneamente podero facilmen
te ser completados e corrigidos em futuros trabalhos sobre o
tema. Durante a elaborao desta obra tornei-me demasiado
consciente das dificuldades do assunto e dos limites da minha
capacidade de trabalho, para no aceitar de bom grado as
crticas dos especialistas; procurei facilitar esta crtica, na me
dida em que, ao interpretar e avaliar os dados lingsticos,
sempre indiquei expressamente os meus autores e as minhas
fontes, possibilitando, assim, uma verificao imediata.
Resta-me, finalmente, expressar os meus agradecimen
tos a todos aqueles que me ajudaram na elaborao deste
livro, seja pelo interesse que a ele devotaram, seja pelos con
selhos competentes que me foram dados na discusso de
determinados problemas. Na tentativa de obter uma viso
mais precisa da estrutura das lnguas ditas primitivas, ser-
viram-me de guia, desde o incio, as obras de Carl Meinhof,
ao lado dos trabalhos de Boas e de Seler sobre os idiomas
dos indgenas americanos. Depois de assumir a ctedra em
Hamburgo, em 1919, no apenas pude consultar a rica bi
blioteca do Instituto de Lnguas da frica e do Pacfico,
dirigido por Meinhof, como tambm sempre contei com a
sua solicitude e seus conselhos preciosos em numerosos
casos difceis com que deparei. Tambm devo agradecimen
tos aos meus colegas Professor Otto Dempwolff e Professor
Heinrich J unker pelas elucidaes que decorreram das con
versas que mantivemos. Finalmente, o presente livro deve a
Ernst Hoffmann, de Heidelberg, e a Emil Wolfif, de Hambur
go, muito mais do que sugestes isoladas. Estes dois espe
cialistas, eles prprios trabalhando em pesquisas filolgicas
e lingsticas, compartilham comigo o ponto de vista fun
damental, sobre o qual repousa a concepo deste livro: a
convico de que a linguagem, tal como todas as funes b
sicas do esprito humano, somente encontrar a sua elucida
A LINGUAGEM 1
o filosfica dentro de um sistema geral do idealismo filo
sfico. Expresso, ainda, os meus melhores agradecimentos
a Ernst Hoffmann que, apesar da sobrecarga do seu prprio
trabalho, se prontificou a ler comigo as provas deste primeiro
volume. Por motivos tcnicos, algumas observaes e com-
plementaes importantes, por ele oferecidas durante a lei
tura, no puderam ser incorporadas integralmente impres
so da obra; no entanto, espero poder aproveit-las quando
retomar o assunto futuramente.
Hamburgo, abril de 1923.
Ernst Cassirer
INTRODUO E EXPOSIO
DO PROBLEMA
I
O ponto de partida da especulao filosfica marca
do pelo conceito do ser. No momento em que este conceito
se constitui como tal, quando, em oposio multiplicidade
e diversidade das coisas existentes, a conscincia desperta
para a unidade do ser, a partir deste instante, to-somen-
te, que surge a maneira especificamente filosfica de con
siderar o mundo. Mas por longo tempo ainda esta forma de
refletir sobre o mundo permanece vinculada esfera das
coisas existentes, da qual busca se libertar e que procura supe
rar. O objetivo determinar o comeo e a origem, os fun
damentos ltimos de todo ser: contudo, embora a pergunta
esteja articulada claramente, a resposta encontrada, devido
sua determinao concreta, se revela insuficiente para esta
formulao mais elevada e mais geral do problema. Aquilo
que se denomina de essncia, de substncia do mundo, em
vez de transcend-lo basicamente, constitui apenas um frag
mento deste mesmo mundo. Um aspecto do ser, particular,
especfico e limitado, isolado, e a partir dele procura-se de-
12 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
duzir e explicar geneticamente todo o resto. Pela sua for
ma geral, tal explicao permanece sempre enquadrada nos
mesmos limites metodolgicos, por mais que possam variar
os seus contedos. Num primeiro momento, determinado ele
mento sensvel, uma matria primeva concreta so apre
sentados como fundamento ltimo da totalidade dos fen
menos; em seguida, a explicao volta-se para o dominio do
ideal, e a matria substituida por um principio puramen
te intelectual de deduo e fundamentao. Mas, tambm este
principio, se analisado mais detidamente, flutua ainda entre
o fsico e o espiritual. Por mais que possua o colorido do
ideal, ele est, por outro lado, intimamente ligado ao mundo
das coisas existentes. Neste sentido, o nmero dos pitagri
cos, o tomo de Demcrito, embora seja grande a distncia
que separa ambos da matria primeva dos jnios, represen
tam um hbrido metodolgico que ainda no encontrou em
si mesmo a sua natureza essencial, e, por assim dizer, ainda
no escolheu a sua verdadeira ptria espiritual. Esta incerte
za interior somente ser superada de maneira definitiva na
teoria das idias de Plato. Seu grande mrito, tanto do ponto
de vista sistemtico como histrico, consiste em ter feito
surgir, pela primeira vez e de forma explcita, o pressuposto
espiritual essencial a toda compreenso filosfica e a toda e
qualquer explicao filosfica do mundo. O que Plato busca
sob o nome de idia j estava presente como princpio im
nente nas primeiras tentativas que foram empreendidas para
explicar o mundo, ou seja, nos eleatas, nos pitagricos, em
Demcrito; mas Plato foi o primeiro a tomar conscincia
deste princpio como tal e do seu significado, e ele prprio
considerou este fato a sua principal contribuio para a filo
sofia. Em suas ltimas obras, nas quais os pressupostos l
gicos de sua doutrina so expostos com a mxima clareza,
ele estabelece a diferena decisiva que distingue a sua espe
culao da dos pr-socrticos: para estes, o ser, compreen-
A LINGUAGEM 13
dido como entidade individual, constitua um ponto de par
tida definido, enquanto ele, pela primeira vez, identificou o
ser como um problema. Ele j no se preocupa em pergun
tar simplesmente pela organizao, constituio e estrutura
do ser; em vez disso prope a questo do seu conceito e do
significado deste conceito. Comparadas com a preciso desta
interrogao e o rigor destas exigncias, todas as teorias for
muladas anteriormente no passam de meras fbulas, de mitos
sobre o ser1. A explicao mtica, cosmolgica, deve agora
ser superada pela explicao verdadeira, dialtica, que no
mais se prende simples existncia do ser, buscando, ao in
vs, tornar visvel o seu sentido intelectual, a sua organiza
o sistemtica e teleolgica. E com isso o pensamento, que
a filosofia grega, desde Parmnides, entende como um con
ceito correlato ao do ser, passa a adquirir um significado
novo e mais profundo. Somente quando o ser vem a ter o
sentido rigorosamente definido de um problema, o pensa
mento vem a ter o sentido e o valor rigorosamente definidos
de um princpio. Ele no mais acompanha apenas o ser, e j
no constitui uma simples reflexo sobre o ser: pelo con
trrio, a sua prpria forma interna que determina a forma
interna do ser.
Trata-se de um processo tpico que se repete em dife
rentes estgios da evoluo histrica do idealismo. Sempre
que a viso realista do mundo se contenta em afirmar que
determinada natureza ltima das coisas representa o funda
mento de todo conhecimento, o idealismo incumbe-se de trans
formar esta mesma natureza em uma questo pertinente ao
pensamento. Este fenmeno no se restringe apenas hist
ria da filosofia, podendo ser observado igualmente no m
bito de cincias especializadas. Tambm aqui o caminho no
1. Cf. especialmente Sophistes 24S C ss.
14 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
conduz nica e exclusivamente dos fatos s leis, e destas
novamente aos axiomas e postulados: em vez disso, es
tes mesmos axiomas e postulados, que em determinado nvel
do conhecimento se apresentam como expresso ltima e
perfeita da soluo, necessariamente devem tornar-se outra
vez um problema num estgio posterior. Conseqentemen
te, aquilo que a cincia designa como sendo o seu ser e o
seu objeto no aparece mais como um fato simples e no
analisvel; o que se verifica que cada nova maneira de en
foc-lo, cada nova abordagem revela um aspecto novo. As
sim sendo, o rgido conceito do ser parece fluir, por assim
dizer, e diluir-se em um movimento generalizado - e a uni
dade do ser j no pode ser concebida como incio deste
movimento, mas to-somente como meta a ser atingida. Na
medida em que esta concepo se desenvolve e se impe na
cincia, a ingnua teoria da reproduo do conhecimento
perde terreno. Os conceitos fundamentais de toda e qualquer
cincia, os meios pelos quais prope as suas questes e for
mula as suas solues no mais se apresentam como repro
dues de um dado ser, e sim como smbolos intelectuais
por ela mesma criados. Foi sobretudo o conhecimento fsi
co-matemtico que cedo teve ntida conscincia deste car
ter simblico de seus instrumentos fundamentais2. O novo
ideal do conhecimento, para o qual converge toda esta evo
luo, encontra-se expresso com a mxima preciso nas con
sideraes prvias de Heinrich Hertz, na introduo dos seus
Princpios da Mecnica. No seu entender, a nossa tarefa
primordial e mais urgente com relao ao conhecimento da
natureza consiste em nos permitir prever experincias ftu-
2. Mais detalhes a respeito no meu livro Zur Einsteinschen Relativi-
ttstheorie (A teoria einsteiniana da relatividade), Berlim, 1921. Cf. especial
mente o primeiro pargrafo sobre Conceitos de medida e conceitos de coisa.
A LINGUAGEM 15
ras: mas os procedimentos de que este conhecimento se servi
ria para deduzir o futuro do passado consistiriam em foijar-
mos simulacros internos ou smbolos dos objetos exterio
res, de tal modo que as conseqncias lgicas das imagens se
riam sempre imagens naturalmente necessrias dos objetos
reproduzidos. No momento em que conseguimos derivar da
experincia passada as imagens com as caractersticas requisi
tadas, em pouco tempo podemos nos servir destas imagens e,
como se fossem modelos, delas deduzir as conseqncias que
se manifestaro no mundo exterior somente mais tarde ou co
mo resultado de nossa prpria interveno... As imagens s
quais nos referimos so nossas representaes das coisas; elas
tm uma concordncia essencial com as coisas que consiste
no cumprimento da exigncia mencionada, mas, para que rea
lizem a sua tarefa, no necessrio que possuam nenhuma
outra conformidade com as coisas. Na realidade, no sabe
mos, e tampouco dispomos dos meios para tanto, se as nossas
representaes das coisas tm algo em comum com as mes
mas, alm daquela relao fundamental acima referida.3
Assim, a epistemologa das cincias naturais, na qual se
baseia Heinrich Hertz, e a teoria dos signos, tal como desen
volvida em profundidade no trabalho pioneiro de Helmholtz,
continuam falando a linguagem da teoria da reproduo do
conhecimento; mas agora o prprio conceito de imagem
sofreu uma transformao interior. Isto porque no lugar da
exigncia de semelhanas de contedo entre imagem e coi
sa, surgiu agora a expresso altamente complexa de uma re
lao lgica, uma condio intelectual geral, que dever ser
satisfeita pelos conceitos bsicos do conhecimento fsico. O
seu valor no reside em refletir uma dada existncia, e sim
3. H. Hertz, Die Prinzipien der Mechanik (Os princpios da mecnica),
Leipzig, 1894, pp. 1 ss.
16 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
no que proporcionam como instrumentos do conhecimento,
na unidade dos fenmenos que estes mesmos produzem a
partir de si prprios. A relao que existe entre os objetos
reais e a natureza de sua interdependncia deve ser abarca
da pelo sistema conceituai da fsica - mas isto somente se
torna possvel na medida em que estes conceitos sejam, des
de o inicio, parte integrante de uma perspectiva definida e
homognea do conhecimento. O objeto no pode ser consi
derado como algo puro em si, independente das categorias
essenciais da cincia natural; estas lhe emprestam a forma,
e somente dentro dlas que o objeto poder ser apresenta
do. Neste sentido que para Hertz os conceitos fundamen
tais da mecnica, particularmente os conceitos de massa e
de fora, se tornam simulacros, que, tendo sido criados
pela lgica da cincia natural, igualmente se subordinam s
exigncias gerais desta mesma lgica, frente das quais se
encontra a exigncia apriorstica segundo a qual toda des
crio dever ser clara, livre de contradies e inequvoca.
E verdade que com esta concepo crtica a cincia re
nuncia esperana e pretenso de apreender e reproduzir
de maneira imediata a realidade. Ela compreende que to
das as objetivaes de que capaz no passam, com efeito,
de mediaes, e jamais sero mais do que isso. Nesta pers
pectiva est implcita ainda uma outra conseqncia signifi
cativa para o idealismo. Se a definio, a determinao de
um objeto do conhecimento somente pode realizar-se por in
termdio de uma estrutura conceituai lgica peculiar, faz-se
necessrio concluir que diversidade desses meios deve cor
responder uma diversidade tanto na estrutura do objeto co
mo no significado das relaes objetivas. Portanto, nem no
mbito da natureza o objeto da fsica coincide pura e sim
plesmente com o da qumica, tampouco o da qumica com
o da biologia - porque cada uma destas cincias, a fsica, a
qumica e a biologia, tem um ponto de vista particular na
A LINGUAGEM 17
proposio de sua problemtica, e submete os fenmenos a
uma interpretao e conformao especficas de acordo
com este ponto de vista. Quase poderia parecer que este
resultado da evoluo do pensamento idealista acabou por
enterrar definitivamente a esperana que presidira o incio
do processo. O final deste desenvolvimento aparentemente
nega o seu comeo - porque novamente a almejada e exigi
da unidade do ser ameaa dissolver-se em uma simples mul
tiplicidade das coisas existentes. O Ser Uno ao qual se ape
ga o pensamento, e do qual este parece no poder desistir
sem destruir a prpria forma, afasta-se mais e mais do ter
reno do conhecimento. Ele se torna um mero x que, quanto
mais proclama categoricamente a sua unidade metafsica co
mo coisa em si, tanto mais se subtrai a toda e qualquer
possibilidade do conhecimento, at finalmente ser relegado
por completo aos domnios do incognoscvel. Mas a este r
gido absoluto metafsico contrape-se o reino dos fenme
nos, o mbito propriamente dito do que possvel saber e
conhecer, com a sua pluralidade inalienvel, o seu carter
limitado e relativo. Mas um exame mais detido mostrar
que a multiplicidade irredutvel dos mtodos e dos objetos
do saber de forma alguma anula a exigncia fundamental da
unidade; ao contrrio, apresenta-a sob uma forma nova. Cer
tamente a unidade do saber j no pode ser garantida e asse
gurada ao se relacion-la em todas as suas formas a um obje
to comum simples, que se comporta diante destas formas
como a imagem primordial transcendental em face dos seus
reflexos empricos. Em vez disso, surge uma nova exign
cia, segundo a qual as diversas orientaes metodolgicas do
saber, em que pesem as suas reconhecidas especificidades e
a sua independncia, devem ser reunidas em um sistema,
cujas partes, precisamente na sua diversidade necessria, se
condicionem e interpelem umas s outras. Este postulado de
uma unidade puramente funcional substitui, portanto, o pos
18
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
tulado da unidade do substrato e da origem que dominava
essencialmente o conceito do ser da Antiguidade. Resulta
daqui uma nova tarefa para a crtica filosfica do conheci
mento, que consiste em seguir e apreender em seu conjunto
o caminho que cada cincia percorre isolada e individual
mente. E necessrio que ela indague se os smbolos intelec
tuais atravs dos quais as diversas disciplinas examinam e
descrevem a realidade devem ser pensados como simples
agregaes, ou se podem ser compreendidos como manifes
taes diversas de uma mesma funo espiritual bsica. E se
esta ltima premissa for verdadeira, cumpre estabelecer as
condies gerais desta funo e esclarecer o princpio que a
rege. Em vez de se exigir, tal como a metafsica dogmtica,
uma unidade absoluta da substncia, qual remontam todas
as existncias particulares, busca-se agora uma regra que do
mine a multiplicidade e diversidade concretas das funes
cognitivas e que, sem invalid-las e destru-las, possa reuni-
las em uma ao uniforme, em uma atividade espiritual com
pleta em si mesma.
Neste momento, porm, amplia-se uma vez mais a pers
pectiva, quando nos damos conta de que o conhecimento, por
mais universal e extenso que seja o seu conceito, representa
apenas um tipo particular de configurao na totalidade das
apreenses e interpretaes espirituais do ser. Ele d forma
ao mltiplo, obedecendo a um princpio especfico e, por is
so mesmo, nitidamente delimitado. Em ltima anlise, todo
conhecimento, por mais diversos que sejam os seus caminhos
e suas direes, visa a submeter a multiplicidade dos fen
menos unidade do princpio de razo suficiente. O indivi
dual no deve permanecer isolado, e sim integrar-se em um
contexto, no qual faa parte de um encadeamento (Gef-
ge), seja ele lgico, teleolgico ou causal. O conhecimento
busca essencialmente este objetivo: inserir o particular na
estrutura de uma lei e uma ordem universais. Mas ao lado
A LINGUAGEM 19
desta forma de sntese intelectual, que se representa e refle
te no sistema dos conceitos cientficos, existem outros mo
dos de configurao dentro da totalidade da vida espiritual.
Tambm eles podem ser denominados de formas especficas
da objetivao: isto , podem ser compreendidos como
meios de elevar o individual para o nvel do universalmente
vlido; mas eles alcanam este objetivo da validade univer
sal por um caminho completamente diferente daquele trilha
do pelo conceito lgico e pela lei lgica. Toda autntica fun
o do esprito humano partilha com o conhecimento a pro
priedade fundamental de abrigar uma fora primeva forma
dora, e no apenas reprodutora (nachbildende Kraft). Ela no
se limita a expressar passivamente a presena de um fenme
no, pois possui uma energia autnoma do esprito, graas
qual a presena pura e simples do fenmeno adquire um de
terminado significado, um contedo ideal peculiar. Isto
vlido tanto para a arte como para o conhecimento, para o mi
to tanto quanto para a religio. Todas estas manifestaes do
esprito vivem em mundos peculiares de imagens (Bildwel-
ten), nos quais os dados empricos no so simplesmente re
fletidos, e sim criados de acordo com um princpio autno
mo. E por este motivo que cada uma destas manifestaes
produz as suas prprias configuraes simblicas que, se no
so iguais aos smbolos intelectuais, a eles se equiparam no
que diz respeito sua origem espiritual. Nenhuma destas con
figuraes se funde pura e simplesmente com a outra ou de
la pode ser derivada, uma vez que cada uma delas designa
uma determinada forma de compreenso, na qual e atravs
da qual se constitui um aspecto particular do real. Assim
sendo, no se trata de maneiras diferentes pelas quais algo
real em si se revela ao esprito, e sim de caminhos que o
esprito segue em direo sua objetivao, isto , sua au-
to-revelao. Se considerarmos neste sentido a arte e a lin
guagem, o mito e o conhecimento, verificaremos que de ime-
20 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
diato deles surge um problema comum, capaz de oferecer um
novo acesso a urna filosofa geral das cincias do espirito.
A revoluo da forma de pensar realizada por Kant
dentro da filosofa terica repousa na idia fundamental de
que a relao entre o conhecimento e seu objeto, at ento
aceita, necessitava de uma inverso radical. Em vez de se par
tir do objeto como de algo conhecido e dado, era necessrio
comear com a lei do conhecimento, uma vez que somente
ela verdadeiramente acessvel e primordialmente segura;
em lugar de definir as propriedades universais do ser, no sen
tido da metafsica ontolgica, era preciso, mediante uma an
lise do entendimento, estabelecer a forma fundamental do
juzo como condio sine qua non para que a objetividade
fosse concebvel, e determinar todas as mltiplas ramifi
caes desta forma. Somente esta anlise, de acordo com
Kant, revela as condies sobre as quais se assentam todo e
qualquer saber acerca do ser, bem como o seu prprio con
ceito. Mas o objeto que a analtica transcendental nos apre
senta nestes moldes, sendo um correlato da unidade sintti
ca do entendimento, tambm, ele prprio, determinado de
maneira puramente lgica. Por este motivo, ele no designa
toda a objetividade como tal, mas to-somente aquela forma
de ordenao objetiva que se pode apreender e descrever nos
conceitos fundamentais da cincia, particularmente nos con
ceitos e princpios da fsica matemtica. Assim, o prprio Kant
j considerou este conceito de objeto estreito demais, quan
do se props desenvolver o verdadeiro Sistema da Razo
Pura no conjunto das trs Crticas. Na sua concepo e in
terpretao idealistas, o ser da matemtica e das cincias na
turais no esgota toda a realidade, uma vez que ele est lon
ge de abarcar toda a atividade e espontaneidade do esprito
humano. No reino inteligvel da liberdade, cuja lei fundamen
tal desenvolvida pela Crtica da razo prtica, no reino da
arte e no das formas orgnicas da natureza, como se apresen-
I LINGUAGEM 21
iam na Crtica do juzo, aparece um novo aspecto desta rea
lidade. Esta evoluo progressiva do conceito crtico-idealis-
la da realidade e do conceito crtico-idealista do esprito cons
titui um dos traos mais caractersticos do pensamento kan
tiano, e est fundamentada em uma espcie de lei estilstica
deste pensamento. De acordo com suas intenes, a totalida
de verdadeira e concreta do esprito no deve ser condensada
desde o incio em uma simples frmula e ser apresentada co
mo algo, por assim dizer, pronto e concludo; pelo contrrio,
esta totalidade se desenvolve e somente se encontra a si mes
ma ao longo de uma progressiva anlise crtica. A dimenso
do ser espiritual pode ser determinada unicamente por inter
mdio desta progresso. E prprio da natureza deste proces
so que o seu comeo e o seu fim no apenas no coincidam,
como aparente e necessariamente conflitam um com o outro -
mas o conflito precisamente aquele que existe entre potn
cia e ato, entre a simples potencialidade lgica de um con
ceito e o desenvolvimento completo deste conceito e dos seus
efeitos. Do ponto de vista destes ltimos, a revoluo coper-
nicana, que constitura o ponto de partida de Kant, tambm
adquire um sentido novo e mais amplo. Ela j no se refere
mais apenas funo lgica do juzo; ao contrrio, pela mes
ma razo e com igual direito ela se estende a todas as direes
e a todos os princpios da configurao espiritual. A ques
to decisiva consiste sempre em saber se procuramos com
preender a funo a partir da configurao, ou a configura
o a partir da funo, e se consideramos esta fundamen
tada naquela ou, inversamente, aquela nesta. Esta questo
constitui o elo espiritual que une os diversos campos de pro
blemas entre si: ela revela a unidade metodolgica interior
destes setores, sem permitir jamais que estes resvalem para
uma uniformidade factual. Isto porque o princpio fundamen
tal do pensamento crtico, o princpio do primado da funo
sobre o objeto, assume em cada campo especfico uma^nova
22
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
forma e exige, a cada vez, uma nova fundamentao autno
ma. Ao lado da pura funo cognoscitiva, necessrio com
preender a funo do pensamento lingstico, do pensamento
mtico-religioso e da intuio artstica, de tal modo que se
tome claro como em todas elas se realiza no exatamente uma
configurao do mundo, mas uma configurao voltada pa
ra o mundo, visando a um nexo objetivo e a uma totalidade
objetiva da percepo.
A crtica da razo transforma-se, assim, em crtica da
cultura. Ela procura compreender e provar como todo con
tedo cultural, na medida em que seja algo mais do que sim
ples contedo isolado, e conquanto esteja baseado em um prin
cpio formal universal, pressupe um ato primordial do esp
rito. Somente aqui a tese fundamental do idealismo encontra
a sua confirmao plena. Enquanto a reflexo filosfica se
refere e se limita apenas anlise da forma pura do conhe
cimento, a fora da cosmoviso ingenuamente realista no
pode ser desativada por completo. possvel que o objeto do
conhecimento seja, de uma forma ou de outra, determinado e
formado por este conhecimento e sua lei original - mas alm
disso, ao que parece, ele deve tambm existir como algo au
tnomo, independente desta relao com as categorias fun
damentais do conhecimento. Se, porm, partirmos no do con
ceito geral do mundo, e sim do conceito geral da cultura, a
questo assume imediatamente outro aspecto. Com efeito, o
contedo do conceito de cultura inseparvel das formas e
orientaes fundamentais da atividade espiritual: aqui o ser
somente pode ser apreendido no fazer, ou seja, na ao.
Apenas na medida em que existe uma orientao especfica
da fantasia e intuio estticas, passa a existir tambm uma
esfera de objetos estticos - e o mesmo vlido para as de
mais energias espirituais em virtude das quais um determi
nado universo de objetos adquire forma e contornos. A pr
pria conscincia religiosa - por mais que esteja convencida da
I LINGUAGEM 23
realidade e da veracidade do seu objeto - somente transfor
ma esta realidade no nvel mais baixo, no nvel de um pen
samento puramente mitolgico, tornando-a uma simples exis
tencia material. Em contrapartida, em todos os nveis supe
riores da reflexo, a conscincia religiosa se d conta, com
maior ou menor clareza, de que somente possui o seu obje
to na medida em que com ele estabelece uma relao inteira
mente prpria e especial. no modo de se comportar e na di
reo que o esprito d a si mesmo em relao a algo objetivo
que concebeu, que se encontra a garantia ltima desta obje
tividade. O pensamento filosfico leva em considerao to
das estas direes, no apenas com o propsito de observar
a evoluo de cada uma delas separadamente, ou de obter uma
viso de conjunto, e sim por acreditar na hiptese de que de
ve ser possvel relacion-las a um centro unificado, ideal. Mas,
do ponto de vista do pensamento crtico, este centro nunca po
der residir em um ser dado, mas to-somente em uma tare
f a comum. Deste modo, apesar de toda a sua diversidade in
terior, os vrios produtos da cultura espiritual, tais como a
linguagem, o conhecimento cientfico, o mito, a arte, a reli
gio, tornam-se parte de um nico grande complexo de pro
blemas - tornam-se mltiplas tentativas direcionadas, todas
elas, para a mesma meta de transformar o mundo passivo das
meras impresses, que em um primeiro momento aparen
temente aprisionam o esprito, em um mundo de pura ex
presso espiritual.
Assim como a moderna filosofia da linguagem, ao bus
car o ponto de partida adequado para um estudo filosfico da
linguagem, elaborou o conceito da forma lingstica inter
na, pode-se dizer que igualmente lcito procurar e pres
supor uma forma interna anloga para a religio e o mito,
para a arte e o conhecimento cientfico. E esta forma no
significa apenas a soma ou o resumo posterior dos fenme
nos particulares nestes campos, e sim a lei que determina as
24 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
suas estruturas. bem verdade que, em ltima instncia, no
h outro meio de nos assegurarmos da existncia desta lei, a
no ser demonstrando-a nos prprios fenmenos e abstrain
do-a dos mesmos; mas a abstrao, precisamente, mostra
que a lei um momento necessrio e constitutivo do conte
do concreto dos fenmenos. No curso de sua histria, a filo
sofia sempre teve maior ou menor conscincia da necessidade
desta anlise e crtica das diversas formas da cultura; geral
mente, porm, ela desincumbiu-se apenas de partes desta ta
refa, e sempre com intenes mais negativas do que positi
vas. Nesta crtica, os seus esforos freqentemente visavam
no tanto exposio e fundamentao dos resultados posi
tivos de cada forma individual, quanto oposio a falsas pre
tenses. Desde a poca dos sofistas gregos existe uma crti
ca ctica da linguagem, assim como existe uma crtica ctica
dos mitos e do conhecimento. Esta atitude essencialmente ne
gativa torna-se compreensvel quando se considera que, com
efeito, toda forma bsica do esprito, ao surgir e desenvolver-se,
procura apresentar-se no como uma parte, e sim como um
todo, arrogando a si, portanto, uma validez absoluta, e no
meramente relativa. Ela no se contenta com a sua esfera par
ticular, buscando, em vez disso, imprimir o seu selo caracte
rstico na totalidade do ser e da vida espiritual. Desta tendn
cia ao incondicional, inerente a todas as orientaes indivi
duais, resultam os conflitos culturais e as antinomias do con
ceito de cultura. A cincia tem sua origem em uma forma de
reflexo que, antes de poder afirmar-se e impor-se, v-se obri
gada em toda parte a entrar em contato com aquelas primei
ras associaes e divises do pensamento que encontraram
a sua primeira expresso e concretizao na linguagem e nos
conceitos lingsticos gerais. Mas, na medida em que a cin
cia usa a linguagem como material e como fundamento, ela
necessria e simultaneamente a transcende. Um novo logos,
norteado e dominado por um princpio diferente daquele que
A LINGUAGEM 25
orienta o pensamento lingstico, passa a surgir e a estrutu-
rar-se de maneira cada vez mais definida e autnoma. Com
paradas com este logos, as formaes lingsticas se apre
sentam to-somente como barreiras e obstculos a serem pro
gressivamente superados pela fora e peculiaridade do novo
principio. A crtica da linguagem e da forma lingstica do
pensamento torna-se parte integrante do ascendente pensa
mento cientfico e filosfico. O processo tpico deste desen
volvimento repete-se em todos os outros campos. As diversas
orientaes espirituais no comparecem pacificamente uma
ao lado da outra, no intuito de se complementarem mutua
mente, mas, ao contrrio, cada uma delas se toma aquilo que
na medida em que se ope s outras e, na luta contra elas,
demonstra a sua fora. Em sua atuao puramente histrica,
religio e arte se encontram to prximas, e de tal maneira
se interpenetram, que por vezes parece difcil diferenci-las
no que concerne aos seus contedos e ao seu princpio intrn
seco de configurao. Foi dito que os deuses da Grcia devem
o seu nascimento a Homero e Hesodo. No seu desenvolvi
mento ulterior, entretanto, o pensamento religioso dos gregos
se distancia cada vez mais decididamente de suas origens es
tticas. Desde Xenfanes ele se ope mais e mais claramen
te aos conceitos mtico-poticos e plstico-sensveis da di
vindade, reconhecidos e rejeitados como antropomorfismo.
Em lutas e conflitos espirituais deste tipo, que se apresentam
na histria com uma virulncia e intensidade cada vez maio
res, a deciso ltima parece caber filosofia, na qualidade de
suprema depositria da unidade. Mas os sistemas da metaf
sica dogmtica satisfazem apenas em parte esta expectativa.
Isto porque eles prprios geralmente ainda se encontram no
meio da luta que aqui se trava, e no acima dela: apesar de to
da a universalidade conceituai a que aspiram, estes sistemas
representam apenas um dos lados do conflito, quando deve
riam compreend-lo e medi-lo em toda a sua amplitude e
26 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
profundidade. Porque a maioria destes sistemas nada mais
do que a hipstase de determinado principio lgico, estti
co ou religioso. Quanto mais se encerram na universalidade
abstrata deste principio, tanto mais se isolam dos aspectos
particulares da cultura espiritual e da totalidade concreta de
suas formas. A reflexo filosfica somente poderia evitar o
risco deste isolamento se conseguisse encontrar um ponto de
vista que, sem colocar-se margem destas formas, se situas
se acima delas: um ponto de vista que permitisse abarcar a
totalidade delas com um nico olhar, e que visasse a mostrar
apenas as relaes puramente imanentes que todas estas for
mas mantm entre si, e no a sua relao com um ser ou prin
cipio externo, transcendente. Desta maneira, haveria de sur
gir um sistema filosfico do esprito, no qual cada forma par
ticular receberia o seu sentido pelo lugar que nele ocupasse,
no qual o seu contedo e significado seriam caracterizados
pela riqueza e peculiaridade das suas relaes e combinaes
com outras energias do esprito e, em ltima anlise, com a
totalidade das mesmas.
Desde os incios da filosofia moderna e do idealismo fi
losfico moderno, no faltaram esforos no sentido de cons
truir tal sistema. Embora o programtico Discurso do mtodo
de Descartes bem como as suas Regulae ad directionem in
genii rejeitem como empreendimento vo a tentativa da anti
ga metafsica de abarcar a totalidade das coisas e de desvendar
os segredos ltimos da natureza, ambos insistem enfatica
mente que deve ser possvel esgotar e medir racionalmente a
universitas do esprito humano. Ingenii limites definire, de
finir a extenso e os limites do esprito: esta mxima de Des
cartes toma-se agora a divisa de toda a filosofia moderna. Mas
o conceito do esprito continua dividido e ambguo, uma
vez que usado ora em sentido amplo, ora em sentido mais
restrito. Assim como a filosofia de Descartes parte de um
conceito novo e mais abrangente da conscincia, mas em se
,1LINGUAGEM 27
guida, ao denomin-lo de cogitatio, toma a identific-lo com
o pensamento puro, da mesma forma, tanto para Descartes
como para todo o racionalismo, o sistema do esprito coin
cide com o do pensamento. Por este motivo, a universitas
do esprito, sua totalidade concreta, somente considerada ver
dadeiramente compreendida e filosoficamente dominada no
momento em que se torna possvel deduzi-la de um nico
princpio lgico. Com isso, a forma pura da lgica toma-se
novamente o prottipo e o modelo para todo ser espiritual e
para toda e qualquer forma espiritual. E assim como em Des
cartes, que deu incio srie de sistemas do idealismo clssi
co, tambm em Hegel, que encerrou esta srie, se nos apre
senta, uma vez mais e com toda clareza, esta correlao me
todolgica. A exigncia de se pensar a totalidade do espri
to como totalidade concreta, ou seja, de no se aceitar como
satisfatrio o seu simples conceito, e sim desenvolv-lo no
conjunto de suas manifestaes, foi feita por Hegel com um
rigor sem precedentes na histria do pensamento. Por outro
lado, porm, a Fenomenologa do esprito, com a qual ele pro
curou satisfazer esta exigncia, tem como objetivo apenas
preparar o terreno e o caminho para a Lgica. A multiplici
dade das formas espirituais, tal como descrita na Fenome
nologa, culmina, por assim dizer, em um extremo lgico -
e somente neste ponto que ela encontra a sua verdade e
essncia perfeitas. Por mais rica e multiforme que seja em
seu contedo, na estrutura ela se subordina a uma lei nica
e, em certo sentido, uniforme - lei do mtodo dialtico que
representa o ritmo invarivel do movimento autnomo do
conceito. Todos os movimentos de configurao do esprito
culminam no saber absoluto, na medida em que ele encon
tra aqui o elemento puro de sua existncia, o conceito. Nesta
sua meta derradeira todos os estgios percorridos anterior
mente ainda esto contidos como momentos; mas, reduzi
dos a meros momentos, estes estgios deixam de ser rele-
28 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
vantes. Assim sendo, parece que dentre todas as formas es
pirituais apenas a forma da lgica, a forma do conceito e do
conhecimento tm direito a uma autntica e verdadeira au
tonomia. O conceito no apenas o meio de representar a
vida concreta do esprito, mas, na verdade, constitui o ele
mento substancial propriamente dito do esprito. Conseqen
temente, todo ser e toda ao espirituais, por mais que se
trate de apreender e reconhecer a sua particularidade espe
cfica, so referidos e reduzidos a uma nica dimenso - e
somente nesta referncia que seu contedo mais profundo
e seu verdadeiro significado podem ser apreendidos.
E, de fato, o prprio conceito da filosofia e, particular
mente, o princpio fundamental do idealismo filosfico pare
cem exigir esta reduo ltima de todas as formas espirituais
a uma nica forma lgica. Porque, se renunciamos a esta uni
dade, parece ser totalmente impossvel obter uma sistemti
ca rigorosa destas formas. Assim sendo, como reverso do m
todo dialtico resta apenas o procedimento puramente emp
rico. Se for inexeqvel descobrir uma lei universal, segundo
a qual uma forma espiritual necessariamente se origina a par
tir da outra, at que finalmente a srie completa das confi
guraes espirituais possa ser apreendida de acordo com es
te princpio, ento, ao que parece, o conjunto destas confi
guraes j no pode mais ser concebido como um cosmos
fechado em si mesmo. Neste caso, as formas individuais en-
contram-se simplesmente justapostas: elas podem, sem d
vida, ser visualizadas em toda a sua extenso e descritas em
suas peculiaridades, mas nelas j no se expressa um conte
do ideal comum. Conseqentemente, a filosofia destas for
mas teria que finalmente desembocar em sua histria, a qual,
de acordo com os seus objetos, haveria de apresentar-se es
pecificamente como histria da linguagem, da religio, do
mito, da arte etc. Neste ponto, deparamos com um curioso
dilema. Se nos ativermos exigncia da unidade lgica, a
A LINGUAGEM 29
individualidade de cada campo e a caracterstica do seu prin
cipio correm o risco de dissolver-se na universalidade da for
ma lgica; se, em contrapartida, mergulharmos nesta mesma
individualidade e nos limitarmos sua anlise, h o perigo
de nos perdermos nela e de no encontrarmos mais o cami
nho de volta para o universal. Um meio de escapar deste di
lema metodolgico somente poderia ser encontrado se fos
se possvel descobrir e fixar um momento que se reencontra
em cada uma das formas espirituais fundamentais, mas que,
por outro lado, no se repete completamente da mesma for
ma em nenhuma delas. Graas a este momento poder-se-ia,
ento, afirmar a conexo ideal entre os campos individuais -
a conexo entre a funo fundamental da linguagem e do co
nhecimento, da esfera esttica e da religiosa - sem que nes
ta conexo se perdesse a especificidade no comparvel de
cada um destes campos. Se fosse possvel encontrar um ele
mento intermedirio pelo qual tivessem que passar todas as
configuraes, tais como se realizam nas diversas direes
fundamentais do esprito, e no qual a sua natureza particular
bem como o seu carter especfico fossem preservados, ter-
se-ia obtido o elo necessrio para uma anlise que transferiria
para a totalidade das formas espirituais aquilo que a crtica
transcendental realiza para o conhecimento puro. Portanto, a
prxima questo que devemos propor consiste em verificar
se, de fato, existem este campo intermedirio e esta funo
mediadora para as mltiplas direes do esprito, e se esta
funo possui determinados traos caractersticos que per
mitam reconhec-la e descrev-la.
II
Com este propsito, inicialmente voltamos ao conceito
do smbolo, tal como Heinrich Hertz o exige e define do
30 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
ponto de vista dos conhecimentos da fsica. O que o fsico
busca nos fenmenos a representao de seus encadeamen-
tos necessrios. Mas esta representao somente se realiza na
medida em que ele no apenas deixa para trs o mundo ime
diato das impresses sensveis, como, aparentemente, as aban
dona totalmente. Os conceitos com os quais opera, os con
ceitos de espao e tempo, de massa e de fora, do ponto ma
terial e da energia, do tomo ou do ter, so simulacros li
vres, construdos pelo conhecimento, no intuito de dominar
o mundo da experiencia sensvel e de abarc-lo como um
mundo organizado de acordo com determinadas leis. Mas no
que respeita aos dados sensveis propriamente ditos, nada
corresponde a estes simulacros. Mas, embora no exista
tal correspondncia - ou talvez pelo fato de ela no existir -,
o mundo conceituai da fsica est completamente fechado
em si mesmo. Cada conceito individual, cada simulacro e signo
particulares se equiparam palavra articulada de uma lin
guagem que possui um significado e um sentido em si pr
pria, e organizada de acordo com regras fixas. J nos pri
mordios da fsica moderna, j em Galileu, encontramos a com
parao, segundo a qual o livro da natureza redigido em
linguagem matemtica e somente pode ser lido como um c
digo matemtico cifrado. E desde ento toda a evoluo das
cincias naturais exatas mostra como, de fato, cada progres
so na formulao dos seus problemas e nos seus meios con
ceituais se realizou de mos dadas com um progressivo re
finamento do seu sistema de signos. A compreenso plena
dos conceitos fundamentais da mecnica de Galileu somen
te foi possvel quando, atravs do algoritmo do clculo dife
rencial, se logrou determinar o lugar lgico universal destes
conceitos e criar para eles um signo lgico matemtico de
validade universal. E a partir daqui, a partir dos problemas
relacionados com a anlise infinitesimal, Leibniz pde em
breve determinar com a mxima preciso o problema geral
I I.INGUAGEM 31
contido na funo da simbolizao e elevar o projeto de sua
caracterstica universal ao nvel de um verdadeiro signifi
cado filosfico. De acordo com as suas convices, a lgica
das coisas, ou seja, dos contedos conceituais fundamentais
c das relaes fundamentais, sobre os quais repousa a estru
tura de uma cincia, no pode ser desvinculada da lgica dos
signos. Porque o signo no um invlucro fortuito do pen
samento, e sim o seu rgo essencial e necessrio. Ele no
serve apenas para comunicar um contedo de pensamento
dado e rematado, mas constitui, alm disso, um instrumento,
atravs do qual este prprio contedo se desenvolve e adqui
re a plenitude do seu sentido. O ato da determinao concei
tuai de um contedo realiza-se paralelamente sua fixao
em um signo caracterstico. Assim sendo, todo pensamento
rigoroso e exato somente vem a encontrar sustentao no sim
bolismo e na semitica sobre os quais se apia. Para o nosso
pensamento, toda e qualquer lei da natureza assume a for
ma de uma frmula universal - mas uma frmula somen
te pode ser representada por intermdio de uma combina
o de signos universais e especficos. Sem estes signos uni
versais, tal como fornecidos pela aritmtica e pela lgebra,
seria impossvel expressar alguma relao especial da fsica,
ou alguma lei particular da natureza. Nisto se evidencia o
princpio fundamental do conhecimento, segundo o qual o uni
versal somente pode ser captado no particular, e o particular
pode ser concebido to-somente em relao com o universal.
Mas esta inter-relao no se limita cincia, permean
do, ao invs, todas as outras formas fundamentais da ativida
de espiritual. Para todas elas vlido que somente podero
evidenciar as suas maneiras peculiares de compreenso e con
figurao, na medida em que criarem para as mesmas um de
terminado substrato sensorial. Este substrato to essencial,
que ele por vezes parece encerrar todo o contedo significa
tivo, o prprio sentido destas formas. A linguagem parece
32 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
poder definir-se e pensar-se integralmente como um sistema
de signos fonticos - o mundo da arte e o do mito parecem
esgotar-se no mundo das formas particulares, sensorialmen
te tangveis, que ambos nos apresentam. E assim, com efeito,
dispomos de um elemento mediador abrangente, no qual to
das as criaes espirituais se encontram, por mais diferentes
que sejam. O contedo do espirito se revela to-somente na
sua manifestao; a forma ideal reconhecida somente na e
pela totalidade dos signos sensoriais dos quais se serve para
expressar-se. Se fosse possvel obter uma viso de conjunto
sistemtica das diversas direes deste tipo de expresso - se
se conseguisse mostrar os seus traos tpicos e comuns, bem
como as suas gradaes particulares e as diferenas internas
que existem entre elas, o ideal da caracterstica universal,
formulado por Leibniz para o conhecimento, se realizaria pa
ra a totalidade da atividade espiritual. Possuiramos ento uma
espcie de gramtica da funo simblica como tal, que abar
caria e co-determinaria, de um modo geral, suas expresses
e os seus idiomas, tal como se nos apresentam na linguagem
e na arte, no mito e na religio.
A idia de uma gramtica desta natureza implica um
alargamento do tradicional conceito histrico doutrinrio do
idealismo. Este sempre buscou opor ao mundus sensibilis um
outro cosmos, o mundus intelligibilis, e definir claramente as
fronteiras entre ambos. Em essncia, porm, a fronteira se
delineava de tal maneira, que o mundo do inteligvel era de
terminado pelo princpio da ao pura, enquanto o mundo do
sensvel era governado pelo princpio da receptibilidade. L
reinava a espontaneidade livre do esprito, aqui a conteno,
a passividade do sensvel. Para a caracterstica universal,
entretanto, cuja problemtica e tarefa neste momento se nos
apresentam em suas linhas mais gerais, esta oposio j no
mais irreconcilivel e excludente, uma vez que o sensvel e
o espiritual esto agora ligados por uma nova forma de reci
I LINGUAGEM 33
procidade e de correlao. O dualismo metafsico das duas
csleras parece estar superado, na medida em que pode ser
mostrado que precisamente a prpria funo pura do espiri
tual precisa buscar a sua realizao concreta no mundo sen
svel, e que ela, em ltima anlise, somente poder encon
tr-la aqui. No mbito do sensvel necessrio fazer uma dis
tino rigorosa entre a simples reao e a pura ao, bem
como entre aquilo que pertence aos domnios da impresso
e aquilo que faz parte da esfera da expresso. O sensualis
mo dogmtico no erra apenas ao subestimar o significado e
a produtividade dos fatores puramente intelectuais, mas tam
bm e principalmente porque ele no apreende a sensibili
dade em toda a extenso do seu conceito e na totalidade de
sua produtividade, embora afirme que ela constitui a verda
deira fora fundamental do esprito. O sensualismo dogm
tico, alm disso, oferece uma imagem insuficiente e truncada
da sensibilidade, ao limit-la meramente ao mundo das im
presses, ao dado imediato das simples sensaes. Assim
sendo, ele falha em reconhecer que tambm existe uma ati
vidade do prprio sensvel, que, como disse Goethe, existe
uma imaginao sensvel exata, que se manifesta nos mais
diversos campos da atividade espiritual. Com efeito, em to
dos estes campos o veculo propriamente dito do seu desenvol
vimento imnente consiste no fato de produzirem um mundo
de smbolos prprio e livre, situado ao lado e acima do mun
do das percepes: um mundo que, de acordo com a sua na
tureza imediata, ainda traz as cores do sensvel, as quais, po
rm, representam uma sensibilidade j configurada e, portan
to, dominada pelo esprito. No se trata aqui de algo sensvel
simplesmente dado e encontrado, e sim de um sistema de mul
tiplicidades sensveis, produzidas por alguma forma de ati
vidade criadora livre.
Assim, por exemplo, o processo da formao da lingua
gem mostra como, para ns, o caos das impresses imediatas
34 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
somente passa a se aclarar e articular no momento em que
lhe damos nome, permeando-o, assim, com a funo do
pensamento lingstico e da expresso lingstica. Neste no
vo mundo dos signos lingsticos, tambm o mundo das im
presses adquire uma nova consistncia, pois passa a ter
uma nova articulao espiritual. A diferenciao e a separa
o, a fixao de certos momentos do contedo atravs da
palavra no se limitam a neles designar uma determinada qua
lidade intelectual, mas, na verdade, lhes conferem esta quali
dade, em virtude da qual eles vm a situar-se acima do me-ro
imediatismo das qualidades ditas sensveis. Assim, a lingua
gem torna-se um instrumento espiritual fundamental, gra
as ao qual realizamos a passagem do mundo das meras sen
saes para o mundo da intuio e da representao. J em
suas origens a linguagem contm aquele trabalho intelectual
que em seguida se manifesta na formao do conceito como
conceito cientfico, como unidade lgica de sua forma. Veri-
fica-se aqui o incio daquela funo universal de separao
e unio que encontra a sua mais elevada expresso conscien
te nas anlises e snteses do pensamento cientfico. E ao lado
do mundo dos signos lingsticos e conceituais encontra-se
- sem a ele poder ser comparado, mas a ele aparentado por
suas origens espirituais - o mundo das formas criadas pelo
mito ou pela arte. Porque tambm a fantasia mtica, embora
profundamente enraizada no sensvel, situa-se muito alm
da mera passividade do sensvel. Se a avaliarmos de acordo
com as normas empricas habituais, fornecidas pela nossa ex
perincia sensorial, concluiremos que as suas criaes so
totalmente irreais, mas precisamente nesta irrealidade que
se manifestam a espontaneidade e a liberdade interior da fun
o mtica. E esta liberdade de modo algum significa um ar
btrio, destitudo de toda e qualquer lei. O mundo do mito no
um mero produto do capricho ou do acaso, uma vez que ele
possui .s suas, prprias leis fundamentais que, regendo to
I I.INGUAGEM 35
das as suas criaes, atuam em todas as suas manifestaes
particulares. Na esfera da intuio artstica toma-se mais evi
dente ainda que a concepo de uma forma esttica no mun
do sensvel somente possvel na medida em que ns mes
mos criamos os elementos fundamentais da forma. Toda com
preenso de formas espaciais, por exemplo, depende, em l-
lima instncia, desta atividade de produzi-las interiormente
e das leis que regem esta produo. Evidencia-se, assim, que
a atividade espiritual suprema e mais pura que a conscin
cia conhece est condicionada e mediada por determina
dos modos da atividade sensvel. Tambm aqui constatamos
que a vida autntica e essencial da idia pura somente se nos
apresenta no reflexo colorido dos fenmenos. No podere
mos compreender o sistema das mltiplas manifestaes do
esprito, a no ser acompanhando as diversas direes de sua
fora imagtica original. Nela vemos refletida a essncia do
esprito, pois esta somente se nos revelar na configurao
do material sensvel. E o fato de realmente tratar-se de uma
pura atividade do esprito, a qual se manifesta na criao dos
diversos sistemas de smbolos sensveis, evidencia-se na me
dida em que todos estes smbolos, desde o princpio, compa
recem com uma determinada pretenso de objetividade e va
lor. Todos eles transcendem o mbito dos fenmenos da cons
cincia meramente individuais; diante dos mesmos preten
dem estabelecer algo universalmente vlido. Sobre o pano de
fundo de uma posterior anlise crtico-filosfica e do con
ceito de verdade por ela desenvolvido, esta pretenso talvez
perca a sua validade; mas o simples fato de existir esta rei
vindicao faz parte da essncia e do carter das prprias for
mas fundamentais. Elas prprias no apenas consideravam as
suas criaes objetivamente vlidas, como, geralmente, ne
las viam o verdadeiro cerne da objetividade, do real. Assim,
caracterstico das primeiras manifestaes ingnuas e irre-
fletidas do pensamento lingstico, bem comc do Bengwaal
36 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
to mtico, que para ambos o contedo da coisa e o do sig
no no se diferenciam nitidamente, e, em vez disso, costu
mam mesclar-se indistintamente. O nome de uma coisa e a
prpria coisa fundem-se de maneira indissolvel; a sim
ples palavra ou imagem encerra uma fora mgica atravs da
qual se nos revela a essncia da coisa. E basta transferir esta
concepo do real para o ideal, do material para o funcional,
para nela descobrir, de fato, um cerne de legitimidade. Por
que no desenvolvimento imnente do esprito, a aquisio do
signo realmente sempre representa o primeiro e necessrio
passo para o conhecimento objetivo da essncia das coisas.
Para a conscincia, o signo constitui, por assim dizer, a pri
meira etapa e a primeira prova da objetividade, porque ele
interrompe a constante modificao dos contedos da cons
cincia, e porque nele se define e enfatiza algo permanente.
Nenhum contedo da conscincia, uma vez pertencente ao
passado e substitudo por outros, se repete, como tal, de for
ma rigorosamente idntica. Uma vez desaparecido da cons
cincia, ele deixa definitivamente de ser o que era. Mas a esta
constante modificao das qualidades de contedo a cons
cincia ope a unidade de si mesma e de sua forma. A sua
identidade no se evidencia pelo que ela ou possui, mas
pelo que ela faz. Atravs do signo ligado ao contedo, este
adquire em si mesmo uma nova consistncia e uma nova du
rao. Isto porque, em contraposio s alternncias reais dos
contedos particulares da conscincia, o signo possui uma
significao ideal que, como tal, persiste. Ele no , como a
simples sensao dada, algo particular e nico, representan
do, ao invs, uma totalidade, um conjunto de contedos pos
sveis, e em face de cada um deles que ele representa, por
tanto, uma primeira universalidade. Na funo simblica
da conscincia, tal como ela se manifesta na linguagem, na
arte e no mito, determinadas formas fundamentais invari
veis, de natureza em parte conceituai, em parte puramente
A LINGUAGEM 37
intuitiva, se destacam em primeiro lugar do fluxo da cons
cincia; a fluidez do contedo substituida pela unidade da
forma, fechada e permanente em si mesma.
Mas no se trata, aqui, de um ato isolado, e sim de um
progressivo processo de determinao, que caracteriza todo
o desenvolvimento da conscincia. No primeiro nvel, a fi
xao que conferida ao contedo atravs do signo lings
tico, da imagem mtica ou artstica, aparentemente no ultra
passa o estgio da reteno deste contedo na memoria, ou
seja, de sua simples reproduo. Ao que tudo indica, o signo
nada acrescenta ao contedo ao qual se refere, limitando-se
simplesmente a preserv-lo e repeti-lo em sua pura substn
cia. At mesmo na historia da evoluo psicolgica da arte
acreditou-se poder provar a existncia de urna fase de arte me
ramente rememorativa, na qual toda configurao artsti
ca visava apenas a ressaltar determinados aspectos da per
cepo sensvel, e a apresent-los em uma imagem criada
pela prpria memria4. Mas quanto mais claramente as di
versas direes fundamentais se delineiam em sua energia
especfica, tanto mais evidente torna-se o fato de que toda
aparente reproduo pressupe sempre um trabalho origi
nal e autnomo da conscincia. A reprodutibilidade do con
tedo em si est vinculada produo de um signo para o
mesmo, um processo no qual a conscincia age de maneira
livre e independente. Com isso, tambm o conceito da me
mria adquire um sentido mais rico e profundo. Para re
cordar determinado contedo, necessrio que antes, e no
apenas pela via da sensao ou da percepo, a conscincia
tenha interiorizado este contedo. No basta, aqui, a sim
ples repetio, em outra poca, do fato dado, sendo impres-
4. Cf. W. Wundt, Vlkerpsychologie (Psicologia dos povos), vol. III,
A arte. 2. ed. pp. 115 ss.
38 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
cindvel, ao invs, que nesta repetio se manifeste simulta
neamente um novo tipo de concepo e configurao. Por
que cada reproduo do contedo j encerra um novo es
tgio da reflexo. Na medida em que a conscincia no o
considera simplesmente como algo presente, mas o imagina
como algo passado, porm no desaparecido para ela prpria,
ela cria uma nova relao com este contedo e, ao faz-lo,
atribui a ele e a si mesma uma significao ideal modifica
da. E esta se manifesta de maneira cada vez mais ntida e
rica, proporo que o mundo das imagens, prprio do Eu,
se torna diferenciado. Agora, o Eu no apenas exerce uma
atividade original formadora de imagens, como ao mesmo
tempo aprende a compreend-las cada vez mais profunda
mente. E somente assim que as fronteiras entre o mundo
subjetivo e o objetivo se delineiam claramente. Uma das
tarefas fundamentais da crtica geral do conhecimento con
siste em demonstrar as leis, de acordo com as quais, median-
te os mtodos do pensamento cientfico, se realiza esta deli
mitao no campo puramente terico. Ela mostra que o ser
subjetivo e o objetivo no se contrapem, desde o in
cio, como esferas rigidamente distintas e totalmente determi
nadas quanto ao contedo, mas que, ao invs, ambos adqui
rem a sua determinao to-somente no processo do conhe
cimento, e de acordo com os mtodos e as condies do
mesmo. Assim, a distino categorial entre o Eu e o No-
Eu evidencia-se como uma funo essencial e sempre
atuante do pensamento terico, enquanto a maneira pela qual
esta funo se realiza, o modo, portanto, pelo qual os con
tedos do ser subjetivo e do ser objetivo se delimitam
mutuamente, variam de acordo com o nvel de conhecimento
alcanado. Para a viso terico-cientfica do mundo, a obje
tividade da experincia consiste nos seus prprios elemen
tos constantes e necessrios - mas a quais contedos so atri
budas esta constncia e esta necessidade, isto depende, por
I LINGUAGEM 39
um lado, do critrio metodolgico geral aplicado experin
cia pelo pensamento, e, por outro, do nvel de conhecimen-
lo correspondente, do conjunto de suas apercepes empri
ca e teoricamente afianadas. Neste contexto, o modo como
aplicamos e realizamos a oposio conceptual do subjetivo
c do objetivo na configurao do mundo da experincia, na
construo da natureza, constitui no tanto a soluo do pro
blema do conhecimento, e sim, muito mais, a expresso per
feita do mesmo5. Mas esta oposio somente aparece em to
da a sua riqueza e na sua complexidade interna, quando a
analisamos para alm dos limites do pensamento terico e
dos seus meios conceituais prprios. No apenas a cincia,
mas tambm a linguagem, o mito, a arte e a religio carac-
terizam-se pelo fato de nos fornecerem os materiais com os
quais se constri, para ns, o mundo do real e do espiri
tual, o mundo do Eu. Estas esferas tampouco podem ser co
locadas em um mundo dado como simples conformaes,
pelo contrrio, necessrio compreend-las como funes,
em virtude das quais se realiza, em cada caso, uma configu
rao particular do ser, bem como uma diviso e uma separa
o peculiares do mesmo. Assim como so diversos os meios
dos quais se serve cada funo, assim como so diferentes
os padres e critrios pressupostos e aplicados por cada uma
delas, so igualmente diferentes os resultados. O conceito de
verdade e de realidade da cincia diferente daquele da re
ligio ou da arte - assim como existe uma relao bsica, es
pecial e incomparvel, que nelas criada, muito mais do que
designada, entre o interior e o exterior, entre o ser do Eu
e o do mundo. Antes que uma deciso possa ser tomada en-
5. Uma anlise mais detalhada encontra-se em meu livro Subs-
tanzbegriff und Funktionsbegriff (Conceito de substncia e conceito de fun
o), Berlim, 1910, captulo VI.
40 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
tre estas pretenses e perspectivas mltiplas, que se cruzam
e contradizem, necessrio que, inicialmente, sejam diferen
ciadas com preciso e rigor crticos. O desempenho de cada
uma deve ser medido de acordo com ela prpria, e no se
gundo padres e exigncias de qualquer outra - e somen
te ao final desta anlise que se poder perguntar se e como
todas estas diferentes formas de concepo do mundo e do
Eu podem ser harmonizadas - se, embora no reproduzam
uma mesma e nica coisa existente em si, elas se comple
tam para formar uma totalidade e um sistema unificado da
atividade espiritual.
Wilhelm von Humboldt foi o primeiro a conceber com
clareza este tipo de abordagem, e a aplic-lo filosofia da
linguagem. Para Humboldt, o signo fontico, que constitui
a matria de toda formao da linguagem, , por assim di
zer, a ponte entre o subjetivo e o objetivo, porque nele se
unem os momentos essenciais de ambos. Porque o som, por
um lado, falado e, portanto, produzido e articulado por ns
mesmos; por outro lado, porm, enquanto som escutado, ele
faz parte da realidade sensvel que nos rodeia. Por isso, ns
o apreendemos e conhecemos ao mesmo tempo como algo
interior e exterior - como uma energia do interior que se
traduz e objetiva em algo exterior. Na medida em que na lin
guagem a energia do esprito abre o seu caminho atravs dos
lbios, o produto da mesma retorna ao prprio ouvido. A re
presentao, portanto, transposta para a objetividade real,
sem, com isso, ser subtrada da subjetividade. Somente a lin
guagem capaz disso; e sem esta transposio, ainda que si
lenciosa, para a objetividade que retorna ao sujeito - e que
sempre ocorre quando h a participao da linguagem - tor
na-se impossvel a formao do conceito e, portanto, de to
do verdadeiro pensamento... Porque a linguagem no pode
ser vista como um material que se encontra presente, que
pode ser apreendido e abarcado como um todo ou paulati-
I IINGUAGEM 41
namcnte comunicado; ela deve ser compreendida como algo
i|iiL' sc est eternamente produzindo, em que as leis que regem
;i produo so definidas, enquanto o alcance e, de certa ma
neira, a natureza do produto permanecem totalmente indefi
nidos. Assim como o som constitui um elemento mediador
entre o objeto e o ser humano, da mesma maneira a lingua
gem, como um todo, opera entre o homem e a natureza que
sobre ele age interna e externamente. Ele se rodeia de um
mundo de sons, a fim de assimilar e elaborar o mundo dos
objetos.6Nesta concepo critico-idealista da linguagem,
I lumboldt assinala um fator que vlido para toda espcie
e toda forma de simbolizao. Em cada signo que ele proje-
la livremente, o esprito apreende o objeto e, ao mesmo
lempo, apreende a si mesmo e a prpria legalidade que de
termina a sua atividade formadora de imagens. E somen
te esta interpenetrao peculiar que prepara o terreno para a
determinao mais profunda da subjetividade e da objetivi
dade. No primeiro nvel desta determinao, como se os
dois momentos antitticos ainda estivessem simplesmente
separados, justapostos e contrapostos. A linguagem, por exem
plo, em suas formaes primitivas, tanto pode ser interpre
tada como expresso pura do interior ou do exterior, como
expresso da simples subjetividade ou da simples objetivi
dade. No primeiro caso, o fonema parece no significar ou
tra coisa alm do som que expressa um excitamento e uma
emoo; no segundo, ele aparentemente significa apenas
uma imitao onomatopica. As diversas especulaes so
bre a origem da linguagem movem-se, de fato, entre estes
dois extremos, nenhum dos quais alcana o mago e a es
sncia espiritual da linguagem propriamente dita. Porque a
6. Vide Humboldt, Einleitung zum Kawi-Werk (Introduo obra de
Kawi), S.-W. (Akademie-Ausg.) (Edio da Academia), VII, 55 ss.
42 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
linguagem no designa e no expressa nem uma subjetivida
de unilateral, nem uma objetividade unilateral, verificando-se,
em vez disso, que nela ocorre uma nova mediao, uma cor
relao peculiar entre os dois fatores. Portanto, nem a mera
descarga da emoo, nem a repetio de estmulos sonoros
objetivos representam, por si, o sentido e a forma caracte
rsticos da linguagem: estes somente surgem quando as duas
extremidades se unem, produzindo, assim, uma nova sntese
de eu e mundo, que no existia anteriormente. E uma
relao anloga se estabelece em toda direo verdadeira
mente autnoma e original da conscincia. Tampouco a arte
pode ser definida e compreendida como mera expresso do
interior, como reproduo das figuras de uma realidade ex
terior, porque tambm nela o momento decisivo e caracte
rstico reside na maneira pela qual atravs dela se fundem o
subjetivo e o objetivo, o sentimento puro e a figura pu
ra, adquirindo nesta fuso uma nova existncia e um novo
contedo. Com nitidez maior do que seria possvel se nos
limitssemos funo puramente intelectual, em todos es
tes exemplos evidencia-se que, ao analisarmos as formas do
esprito, no podemos comear por uma distino dogmti
ca rgida entre o subjetivo e o objetivo, mas que, pelo con
trrio, a delimitao e fixao dos seus domnios somente
se realizam atravs destas prprias formas. Cada energia es
piritual particular contribui de maneira especfica para esta
definio, e, portanto, participa da constituio do conceito
do Eu e do mundo. O conhecimento, bem como a linguagem,
o mito e a arte: nenhum deles constitui um mero espelho que
simplesmente reflete as imagens que nele se formam a partir
da existncia de um ser dado exterior ou interior; eles no so
instrumentos indiferentes, e sim as autnticas fontes de luz,
as condies da viso e as origens de toda configurao.
I I.INGUAGEM 43
O primeiro problema que se nos apresenta na anlise
<l;i linguagem, da arte, do mito, consiste em perguntar de que
maneira um determinado contedo sensvel, particular, po
de se transformar no portador de uma significao espiri-
lual universal. Se nos limitarmos a considerar todas estas es
leas do ponto de vista unicamente de sua existncia mate
rial, isto , se nos contentarmos em descrever os signos dos
quais se servem apenas de acordo com a sua natureza fsi
ca, ver-nos-emos remetidos a um conjunto de sensaes par
ticulares, a simples qualidades da vista, do ouvido ou do ta
lo, como elementos fundamentais supremos. Mas ento ve
rifica-se o milagre pelo qual esta simples matria sensvel,
pelo modo como considerada, adquire uma vida espiritual
nova e multiforme. Na medida em que o som fsico - que,
como tal, se diferencia apenas pela altura ou pela gravida
de, pela intensidade e pela qualidade - assume a forma de
um fonema, ele se torna a expresso das mais sutis diferen
as do pensamento e do sentimento. Aquilo que ele de ime
diato passa para um segundo plano em face do que ele rea
liza como mediador e do que ele significa. Tambm os di
versos elementos concretos que constituem a obra de arte
inostram claramente esta relao fundamental. Nenhuma cria
o artstica pode ser entendida como simples soma destes
elementos, uma vez que em cada uma delas atua uma deter
minada lei e um sentido especfico da configurao esttica.
A sntese, na qual a conscincia associa uma seqncia de
notas, transformando-a na unidade de uma melodia, com
pletamente diferente, ao que tudo indica, daquela na qual uma
multiplicidade de fonemas se articula para ns na unidade
de uma frase. Mas elas tm em comum o fato de que em
ambos os casos as particularidades sensveis no permane
cem isoladas, integrando-se, ao invs, em um todo da cons
III
44 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
cincia, e deste adquirindo o seu sentido qualitativo. Se pro
curarmos abarcar em uma primeira viso de conjunto a to
talidade das relaes pelas quais a unidade da conscincia
se caracteriza e constitui como tal, inicialmente nos vere
mos remetidos a uma srie de determinadas relaes bsi
cas, que se opem umas s outras como modos de associa
o peculiares e autnomos. O momento da justaposio, tal
como se apresenta na forma do espao, o momento da su
cesso, tal como aparece na forma do tempo - a combinao
das determinaes do ser, de tal maneira que uma seja inter
pretada como coisa, a outra como atributo, ou a associa
o de acontecimentos sucessivos, de sorte que um seja en
tendido como causa do outro: eis vrios exemplos destes ti
pos originais de relao. O sensualismo busca inutilmente
deriv-los e explic-los a partir do contedo imediato das im
presses particulares. Cinco sons tocados em uma flauta
podem, certamente, de acordo com a conhecida teoria psi
colgica de Hume, resultar na idia do tempo - mas este
resultado somente se toma possvel se o momento da rela
o e da ordem, caracterstico da sucesso, tiver sido tacita-
mente includo no contedo de cada som, pressupondo-se,
por conseguinte, a presena do tempo em sua estrutura uni
versal. Para a anlise psicolgica, bem como para a episte
molgica, portanto, as formas bsicas da relao provam ser
qualidades da conscincia to simples e irredutveis quan
to as qualidades simples dos sentidos, os elementos da viso,
da audio ou do tato. Por outro lado, no entanto, o pensa
mento filosfico no se pode contentar em aceitar a multi
plicidade destas relaes como tal, como um simples fato
objetivamente existente. No que diz respeito s sensaes,
talvez seja suficiente enumerar simplesmente as suas diver
sas classes bsicas e consider-las uma pluralidade despro
vida de conexes internas; no entanto, quando se trata das
relaes, aquilo que elas realizam, enquanto formas particula-
I IINGUAGEM
45
i cs dc associaes, somente parece concebvel e compreen
svel quando podemos imagin-las, por sua vez, reunidas em
uma sntese superior. Desde que Plato, em Os sofistas, for
mulou o problema da Kotvcova tjv yevov, da comuni
dade sistemtica das idias puras e dos conceitos formais,
nunca mais esta questo deixou de ser discutida na histria
do pensamento filosfico. Mas as solues crtica e metaf-
.ico-especulativa deste problema divergem na medida em
que ambas pressupem conceitos diferentes do universal
c, portanto, um sentido diferente do prprio sistema lgico.
A primeira remonta ao conceito da universalidade analtica,
a segunda visa ao da universalidade sinttica. No primeiro
caso, contentamo-nos em unir a multiplicidade das poss
veis formas de conexo em um conceito sistemtico supre
mo, subordinando-as, assim, a determinadas leis fundamen-
lais; no ponto de vista metafsico, procuramos compreender
romo a partir de um nico princpio primevo se desenvolve
a totalidade, o conjunto concreto de formas particulares. Se
esta ltima concepo admite apenas um ponto de partida e
um ponto de chegada, conectados e intermediados ambos
pela aplicao constante de um mesmo princpio metodolgi
co na demonstrao sinttico-dedutiva - a outra no apenas
admite, como exige uma pluralidade de diferentes dimenses
da anlise. Ela formula o problema de uma unidade que, des
le o incio, renuncia simplicidade. Os diversos modos da
conformao que o esprito imprime realidade so reconhe
cidos como tais, sem que se procure integr-los em uma ni
ca srie simplesmente progressiva. E no entanto, justamen
te, tal perspectiva no renuncia, de modo algum, conexo
entre as formas individuais; pelo contrrio, a idia do siste
ma enfatizada, na medida em que o conceito de um sistema
simples substitudo pelo conceito de um sistema comple
xo. Cada forma , por assim dizer, referida a um plano par
ticular, dentro do qual ela se realiza e desenvolve o seu car-
46 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
ter especfico com total independencia - mas precisamente
no conjunto destas maneiras de atuao que se revelam cer
tas analogias, determinados comportamentos tpicos que, co
mo tais, podem ser destacados e descritos.
Neste contexto, o primeiro aspecto que nos chama a
ateno consiste em uma diferena, que podemos denominar
de diferena da qualidade e da modalidade das formas. Por
qualidade de urna determinada relao entendemos aqui o
tipo especfico de conexo atravs do qual ela cria sries den
tro da totalidade da conscincia, sujeita a uma lei especial
de organizao dos seus elementos. Assim, por exemplo, a
justaposio, oposta sucesso, a forma da associao
simultnea, em oposio associao sucessiva, constituem
uma qualidade autnoma desta natureza. Por outro lado, a
mesma forma de relao pode sofrer uma transformao in
terior, no momento em que se encontrar em um contexto for
mal diferente. Cada relao individual - independentemente
de sua particularidade - sempre pertence simultaneamente a
uma totalidade de sentido que, por sua vez, possui a sua pr
pria natureza, a sua lei formal autnoma. Assim, por exem
plo, aquela relao universal que chamamos de tempo
tanto um elemento do conhecimento terico-cientfico, quan
to representa um momento essencial para determinadas for
maes da conscincia esttica. O tempo, explicado no in
cio da Mecnica de Newton como a base imutvel de todos
os acontecimentos e como medida uniforme de todas as mo
dificaes, parece, em um primeiro momento, no ter mais
que o nome em comum com o tempo que determina a obra
musical e as suas medidas rtmicas. Ainda assim esta unida
de na denominao encerra uma unidade da significao, na
medida em que em ambas est estabelecida aquela qualida
de universal e abstrata que designamos com a expresso su
cesso. Mas em cada caso trata-se, sem dvida, de uma ma
neira especial, de um modo prprio de sucesso que reina
/ LINGUAGEM 47
n;i conscincia das leis naturais, enquanto leis da forma tem
poral dos acontecimentos, e que se impe na percepo das
disposies rtmicas de uma obra musical. De maneira an
loga, podemos interpretar determinadas formas espaciais, de
terminados complexos de linhas e figuras, ora como orna
mentos artsticos, ora como desenhos geomtricos, atribuin
do, assim, a um mesmo material um sentido completamente
diferente. A unidade de espao que construmos na contem
plao e produo estticas, na pintura, na escultura, na ar
quitetura pertence a um nvel totalmente diferente daquele
que se manifesta em determinados teoremas e axiomas geo
mtricos. Aqui reina a modalidade do conceito lgico-geom-
Irico, l a modalidade da fantasia espacial artstica: aqui o
espao concebido como a essncia mesma de relaes in
terdependentes, como um sistema de causas e efeitos, l
ele compreendido como um todo, na interpenetrao din
mica de seus momentos individuais, como uma unidade da
intuio e da emoo. E com isso a srie de configuraes
possveis na conscincia do espao no est esgotada ainda,
porque tambm no pensamento mtico encontramos uma con
cepo muito especial do espao, uma maneira de organizar
e de orientar o mundo de acordo com determinados pontos
de vista espaciais, que se distingue nitidamente e de forma
caracterstica do modo como o pensamento emprico reali
za a organizao espacial do cosmos7. Da mesma maneira, a
forma geral da causalidade, por exemplo, aparece sob uma
luz completamente diferente, conforme a consideremos no
nvel do pensamento cientfico, ou do pensamento mtico.
O mito tambm conhece o conceito da causalidade: ele o uti-
7. Cf. a respeito o meu estudo Die Begrffsform im mythischen Denken
(A forma conceituai no pensamento mtico). Estudos da Biblioteca Warburg,
I, Leipzig, 1922.
48 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
liza tanto em suas teogonias e cosmogonas gerais, como de
le se serve na interpretao de uma srie de fenmenos par
ticulares que, a partir deste conceito, explica miticamente.
Mas a motivao ltima desta explicao completamen
te diferente daquela que rege o conhecimento da causalida
de por intermdio de conceitos terico-cientficos. O proble
ma da origem, como tal, comum cincia e ao mito; mas o
tipo e o carter, a modalidade da origem mudam, assim que
passamos de um domnio para o outro - to logo utilizamos
e aprendemos a compreender a origem como um principio
cientfico, em vez de entend-la como urna potencia mtica.
Evidencia-se, assim, que, para se caracterizar uma de
terminada forma de relao em sua aplicao e significao
concretas, necessria no apenas a indicao de sua natu
reza qualitativa, mas, tambm, a meno do sistema geral no
qual se encontra. Se designamos esquemticamente as di
versas espcies de relao - a relao do espao, do tempo,
da causalidade etc. - como Rb R2, R3..., ser imprescind
vel acrescentar a cada uma destas relaes um ndice de
modalidade especial, (j, i2, que indicar em qual
contexto funcional e significativo se dever inseri-la. Por
que cada um destes contextos, a linguagem como o conhe
cimento cientfico, a arte como o mito, possui o seu prprio
princpio constitutivo, que, por assim dizer, imprime o seu
selo em todas as suas configuraes particulares. O resultado
uma extraordinria multiplicidade de conexes formais,
cuja riqueza, porm, e cuja complexidade interna somente
se revelam atravs de uma anlise minuciosa de cada forma
global vista individualmente. Mas mesmo independentemen
te destas especificaes, j o exame mais geral da totalidade
da conscincia remete a determinadas condies fundamen
tais da unidade, s condies da conexo, da sntese e da re
presentao espirituais em geral. Faz parte da natureza da
conscincia 0 fato de que nela nenhum contedo pode ser
I I.INGUAGEM 49
depositado, sem que, atravs deste simples ato, seja simul-
inucamente depositado um complexo de outros contedos.
Kant, em seu ensaio sobre o conceito de grandeza negativa,
formulou o problema da causalidade indagando como se de
ve entender o fato de que por algo ser, algo mais, totalmen
te diferente, pode e deve ser simultaneamente. Se, de acor
do com a metafsica dogmtica, tomarmos o conceito da exis
tencia absoluta como ponto de partida, esta questo, em ltima
anlise, deve afigurar-se insolvel. Porque um ser absoluto
exige tambm elementos ltimos absolutos, cada um dos
t| uais constitui em si mesmo uma substncia esttica, e deve
ser compreendido por si mesmo. Mas este conceito da subs
tncia no apresenta nenhuma passagem necessria, ou ao
menos compreensvel para a multiplicidade do mundo, para
a diversidade dos seus fenmenos particulares. Tambm em
Spinoza a transio da substncia - concebida como aquilo
que in se est et per se concipitur para a seqncia dos di
versos modi, dependentes e mutveis, no algo deduzido,
e sim conseguido por artimanhas. De um modo geral, a me
tafsica - como nos mostra a sua histria - se confronta ca
da vez mais nitidamente com um dilema do pensamento. Ela
precisa ou tomar a srio o conceito fundamental da existn
cia absoluta - caso em que todas as relaes esto ameaa
das de dissipar-se, toda a multiplicidade do espao, do tem
po, da causalidade correm o risco de dissolver-se em meras
aparncias - ou necessrio que ela permita que estas rela
es se associem ao ser, reconhecendo-as como algo mera
mente exterior e fortuito, como um acidente. Mas ocorre
ento um contragolpe caracterstico: porque agora se torna
mais e mais evidente que este fortuito, precisamente,
aquilo que o conhecimento pode alcanar e apreender em
suas formas, enquanto a essncia pura, que deveria ser
pensada como fundamento das determinaes particulares,
se perde no vazio de uma mera abstrao. O que deveria ser
50 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
compreendido como o todo da realidade, como essncia
de toda realidade, prova ser, afinal, algo que contm apenas
o momento da simples determinabilidade, mas j no pos
sui nenhuma determinao autnoma e positiva.
Esta dialtica da doutrina metafsica do ser somente po
de ser evitada quando, desde o comeo, contedo e for
ma, elemento e relao so concebidos no como de
terminaes independentes umas das outras, e sim como da
dos simultneos e reciprocamente determinados. Quanto mais
a tendncia moderna, subjetiva, da especulao se desta
cou na histria do pensamento, tanto mais imps-se esta exi
gncia metodolgica geral. Porque a questo assume ime
diatamente uma forma, quando ela transferida do mbito
do ser absoluto para a esfera da conscincia. Toda qualida
de simples da conscincia somente tem um contedo de
finido na medida em que ela apreendida simultaneamen
te em unio completa com determinadas qualidades, e em
separao total com relao a outras. A funo desta unio
e desta separao no pode ser desvinculada do contedo da
conscincia, constituindo uma de suas condies essenciais.
Conseqentemente, no pode existir algo na conscincia
que, eo ipso e sem outras mediaes, no estabelea uma
outra coisa e uma srie de outras coisas. Porque cada
ser individual da conscincia somente se define na medi
da em que nele, simultaneamente e de alguma forma, este
ja includa e representada a totalidade da conscincia. So
mente nesta representao e atravs dela torna-se poss
vel aquilo que denominamos de existncia e presena do
contedo. Isto se torna imediatamente evidente quando con
sideramos apenas o caso mais simples desta presena, ou
seja, a relao temporal e o presente temporal. Nada pa
rece mais certo do que o fato de que tudo o que existe na
conscincia de maneira realmente imediata se refere sempre
a um momento especfico, a um agora determinado no qual
I I IN(U/AGEM 51
rsiii contido este contedo. O passado j no est presen
il- na conscincia, o futuro ainda no existe nela: portan-
id, ambos, passado e futuro, no parecem pertencer reali
dade concreta da conscincia, sua atualidade propriamen-
k- dita, dissolvendo-se, ao invs, em meras abstraes men-
lais. Por outro lado, no entanto, igualmente vlido afirmar
que o contedo que designamos como o agora nada mais
c do que a fronteira eternamente fluida que separa o passado
do futuro. Independentemente daquilo que por ela delimi-
lado, esta fronteira no passvel de ser traada: ela somen-
k- existe no ato propriamente dito da separao, no como
algo que pudesse ser pensado antes deste ato e desvincula
do dele. O instante temporal, na medida em que pretende
mos defini-lo como temporal, no pode ser apreendido co
mo uma existncia substancial esttica, mas to-somente como
uma transio fluida do passado para o futuro, do j-no pa
ra o ainda-no. Quando o agora interpretado de maneira
diferente, isto , absoluta, ele na realidade j no constitui o
elemento, e sim a negao do tempo. Neste caso, ele parece
deter e, assim, anular o movimento do tempo. Para o pensa
mento que, como o dos eleticos, visa apenas ao ser absolu
to e nele busca permanecer, a flecha que voa est em repou
so - porque em cada agora indivisvel lhe corresponde sem
pre apenas uma nica posio inequvoca, determinada e
indivisvel. Se, porm, o momento temporal deve ser conce
bido como parte do movimento temporal, se ele, em vez de
ser separado e contraposto a este movimento, nele deve ser
verdadeiramente integrado, ser necessrio que na singula
ridade do momento seja simultaneamente pensado o proces
so como um todo, e que ambos, momento e processo, cons
tituam para a conscincia uma unidade perfeita. A forma do
tempo propriamente dito somente nos pode ser dada quan
do, dentro do elemento temporal, a seqncia do tempo se
apresentar dirigida para o futuro e para o passado. Se imagi-
52 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
narmos um corte transversal da consciencia, somente o po
deremos apreender se no nos ativermos simplesmente a es
te corte, mas, ao invs, procuramos ir alm do mesmo as
diversas direes de relao, por intermdio de determina
das funes organizadoras de ordem espacial, temporal ou
qualitativa. Somente pelo fato de, assim, podermos reter no
ser atual da conscincia algo que no , e algo no dado a-
quilo que est dado, unicamente assim torna-se possvel,
para ns, a existncia daquela unidade que, por um lado,
designamos como unidade subjetiva da conscincia, por ou
tro, como unidade objetiva do objeto.
Tambm a anlise psicolgica e epistemolgica da cons
cincia espacial nos remete mesma funo primordial da
representao. Porque, inicialmente, toda apreenso de um
todo espacial pressupe a formao de sries temporais
globais: a sntese simultnea da conscincia, embora cons
titua um trao caracterstico e essencial da mesma, somente
pode completar-se e representar-se com base na sntese su
cessiva. Se determinados elementos devem ser unificados em
um todo espacial, necessrio que preliminarmente passem
sucessivamente pela conscincia e sejam inter-relacionados
de acordo com uma regra definida. Nem a psicologia sensua
lista dos ingleses, nem a psicologia metafsica de Herbart
conseguiram, bem verdade, explicar como a conscincia
espacial surge a partir da conscincia da conexo temporal,
como se forma a conscincia da simultaneidade a partir de
uma simples seqncia de sensaes visuais, tcteis e mus
culares, ou a partir de um complexo de simples sries de re
presentaes. Mas estas teorias tm uma coisa em comum,
apesar dos seus pontos de partida totalmente diferentes: to
das elas reconhecem que o espao, na sua configurao e
articulao concretas, no dado como propriedade as
sentada da alma, mas, pelo contrrio, somente se constitui
para ns no processo e, por assim dizer, no movimento ge-
I t I NUI I AGEM 53
i.il da conscincia. Mas este mesmo processo haveria de se
In ompor, para ns, em particularidades isoladas e desco-
m-\as, no permitindo, portanto, a sntese em um nico re
sillado, se no existisse, tambm aqui, a possibilidade geral
ilr se apreender o todo na parte, e a parte no todo. A ex-
I 'i i'sso do mltiplo no uno, a multorum in uno expressio,
pi-la c|ual Leibniz caracteriza a conscincia em geral, , por-
i,tnlo, uni fator determinante tambm aqui. Somente conse-
i'iiimos intuir determinadas conformaes espaciais se, por
mui lado, unificarmos em uma nica representao grupos de
|u-uepes sensveis que se deslocam mutuamente na vi-
\ meia sensvel imediata, e se, por outro lado, dispersarmos
novamente esta unidade na diversidade dos seus elementos
11>iistitutivos. somente nesta alternncia de concentrao
e anlise que se estrutura a conscincia espacial. Neste con-
ie\io, a figura aparece como movimento possvel, assim co-
iini o movimento aparece como figura possvel.
Nos seus estudos sobre a teoria da viso, que consti-
iiiem um ponto de partida da moderna ptica fisiolgica, Ber-
Keley comparou o desenvolvimento da percepo do espao
rom a evoluo da linguagem. No seu entender, a intuio
espacial somente pode ser adquirida e consolidada atravs
de uma espcie de linguagem natural, ou seja, uma relao
estvel entre signos e significaes. Ainda segundo Berke-
ley, o mundo do espao no sentido de um mundo de percep
es sistematicamente interligadas e inter-relacionadas no
se constitui para ns quando configuramos em nossas repre
sentaes um modelo material preestabelecido do espao
absoluto, e sim quando aprendemos a utilizar, como repre
sentantes e signos umas das outras, as diversas e, em si, in-
eomparveis impresses das mltiplas esferas sensveis, par-
l ieularmente da viso e do tato. De acordo com os seus pres
supostos sensualistas, Berkeley procurou compreender a lin
guagem do esprito - que ele demonstrou ser uma condio
54 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
da percepo espacial - no sentido exclusivo de uma lingua
gem dos sentidos. Mas, analisada mais de perto, esta tentati
va se auto-invalida. Porque no prprio conceito da linguagem
est implcito que ela nunca pode dizer respeito apenas aos
sentidos, representando, ao invs, uma interpenetrao e urna
interao especfica de fatores sensveis e conceptuis, na
medida em que nela se pressupe sempre que os signos sen
sveis e individuais sejam impregnados de uma significao
intelectual universal. O mesmo vale para todas as outras es
pcies de representao - ou seja, para todos os casos em
que um elemento da conscincia representado em e atra
vs de outro. Se imaginarmos encontrar o fundamento sen
svel da idia do espao em determinadas sensaes da vi
so, do movimento e do tato, verificaremos que a soma des
tas sensaes no contm nada daquela forma de unidade
caracterstica que chamamos de espao. Esta somente se
manifesta em uma coordenao que permita a passagem de
cada uma destas qualidades para a sua totalidade. Assim sen
do, em cada elemento que estabelecemos como espacial j
pensamos uma infinidade de direes possveis, e somente
o conjunto destas direes que constitui o todo da percep
o espacial. A imagem espacial que temos de um objeto
emprico, de uma casa, por exemplo, se configura, to-so-
mente, quando ampliamos neste sentido uma perspectiva in
dividual relativamente limitada, e na medida em que a utili
zamos apenas como ponto de partida e como estmulo para
construir, a partir dela, um todo altamente complexo de re
laes espaciais. Entendido neste sentido, o espao de mo
do algum um receptculo imvel que recolhe as coisas
prontas e acabadas, representando, ao invs, um conjunto de
funes ideais que se complementam e determinam mutua
mente para formar um resultado unificado. Assim como no
simples agora do tempo encontramos simultaneamente ex
pressados o antes e o depois, ou seja, as direes fundamen-
I I NdUAGEM 55
i.us do processo temporal, da mesma forma em cada aqui
rslabelecemos um l e um acol. O local particular no
rxislo antes do sistema topolgico, mas to-somente em re-
Icrencia a ele e em correlao com ele.
Uma terceira forma de unidade, que se eleva acima da
unidade espacial e temporal, a forma conexo objetiva. Se
icunirmos um conjunto de determinadas propriedades para
Iorinar o todo de urna coisa constante com caractersticas
mltiplas e variveis, esta reunio pressupe a conexo na
liislaposio e na sucesso, sem, no entanto, reduzir-se
mesma. O que relativamente constante deve ser distingui
do daquilo que varia, determinadas configuraes espaciais
precisam ser fixadas, para que se possa constituir o concei
to da coisa como portador constante das propriedades va
riveis. Mas, por outro lado, a idia do portador acrescen
ta intuio da justaposio espacial e da sucesso tempo-
lal um novo fator que possui uma significao independente.
A anlise empirista do conhecimento, bem verdade, sem
pre procurou contestar esta independncia. Na idia da coi
sa ela nada v alm de uma forma de conexo puramente
exterior; ela busca mostrar que contedo e forma do obje
to se esgotam na soma de suas propriedades. Mas aqui en
contramos o mesmo erro fundamental que caracteriza a an-
lisc empirista do conceito e da conscincia do Eu. Quando
I lume afirma que o Eu constitui um feixe de percepes,
esta explicao - independentemente do fato de nela haver
referncia apenas conexo como tal, mas nada sendo dito
sobre a forma e o tipo particular de sntese que constitui o
I iu - anula-se a si mesma, j porque no conceito da percep
o ainda est contido, sem ter sido decomposto, o conceito
do Eu, que aparentemente devia ser analisado e decompos
to em seus elementos constitutivos. O que torna a percepo
individual uma percepo, o que a distingue como qualidade
da representao de uma qualidade qualquer das coisas,
56 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
precisamente a sua participao no Eu. Esta no surge so-
mente na sntese posterior de uma pluralidade de percep
es, sendo, pelo contrrio, originariamente prpria de cada
uma delas. Uma relao anloga se verifica na conexo das
mltiplas propriedades, que forma a unidade de uma coi
sa. Quando reunimos as sensaes do extenso, do doce, do
spero e do branco para formar a idia do acar como um
todo material uniforme, isto somente possvel na medida
em que originariamente cada uma destas qualidades tenha
sido pensada em relao a este todo. O fato de a brancura, a
doura etc. no serem apreendidas apenas como estados que
existem em mim, mas como propriedades, como qualida
des objetivas, j implica totalmente a funo requerida e o
ponto de vista da coisa. Portanto, no estabelecimento de
qualidades particulares prevalece, desde o inicio, um esque
ma bsico geral, que completado com contedos concre
tos sempre renovados, na medida em que progride a nossa
experincia acerca da coisa e das suas propriedades. Se
o ponto, enquanto posio simples e particular, somente
possvel dentro do espao, isto , em termos lgicos, pres-
supondo-se um sistema topolgico - se a idia do agora
temporal somente pode ser determinada em funo de uma
srie de momentos e de uma seqncia que chamamos de
tempo -, o mesmo vale tambm para a relao entre a
coisa e as suas propriedades. Em todas estas relaes, cuja
definio e anlise mais detalhadas so objeto da teoria do
conhecimento especializada, evidencia-se o mesmo carter
fundamental da conscincia, segundo o qual o todo no
obtido das partes, verificando-se, ao invs, que todo estabe
lecimento de uma parte implica o estabelecimento do todo,
no em virtude do seu contedo, e sim de sua estrutura e
forma gerais. Desde o incio, cada particularidade faz parte
de um determinado complexo e expressa em si mesma a re
gra deste complexo. Somente o conjunto destas regras cons-
I I IX<I l. tdEM 57
Mm a verdadeira unidade da conscincia como unidade do
i' Hipo, do espao, da conexo objetiva etc.
A linguagem conceituai tradicional da psicologia no
**11*1cce uma expresso realmente adequada para caracterizar
i-.li' lato, porque foi s tardiamente, na sua passagem para a
moderna psicologia da Gestalt, que ela se libertou dos
pu-ssupostos da concepo sensualista. Para esta ltima, que
,il iima que toda objetividade est contida na impresso sim
ples, toda conexo consiste na mera reunio, na associa-
i,,ii)" das impresses. Este termo suficientemente amplo
para abarcar todas as possibilidades de relao que existem
na conscincia; mas esta amplitude, ao mesmo tempo, obs-
( iiicce as suas peculiaridades e caractersticas. Com ele so
(k-signadas indistintamente relaes das mais diversas qua
lidades e modalidades. Associao significa a fuso de ele
mentos na unidade do tempo ou do espao, na unidade do
lu ou do objeto, no todo de uma coisa ou de uma seqn-
i ia de eventos - em sries cujos elementos esto ligados en-
ire si pelo ponto de vista de causa e efeito, e em outras cujos
membros esto vinculados pelo ponto de vista dos meios
o do fim. Alm disso, o termo associao vlido co
mo expresso adequada para a lei lgica pela qual as parti
cularidades so reunidas na unidade conceituai do conheci
mento, como tambm para as formas de configurao que
agem na elaborao da conscincia esttica. Mas aqui evi
dencia-se imediatamente que este conceito, no melhor dos
casos, designa o simples fato da conexo, sem revelar nada
sobre o seu carter especfico e as suas leis. A diversidade
tios caminhos e das direes pelos quais a conscincia al
cana as suas snteses permanece totalmente obscura. Se de
signarmos os elementos como a, b, c, d etc., existir, co
mo vimos, um sistema claramente graduado e diferenciado
de mltiplas funes F (a, b), (c, d) e assim por diante, nas
quais se expressam as conexes destes elementos. Mas no
58
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
pretenso conceito genrico da associao, este sistema desa
parece, em vez de expressar-se, uma vez que totalmente
nivelado. E o termo apresenta, ainda, uma outra deficincia
fundamental. Os contedos vinculados por intermdio da as
sociao continuam sendo separveis, tanto pelo seu senti
do, como por sua origem, por mais estreita que seja a sua
conexo e ntima a sua fuso. No correr da experincia so
articulados em formaes e grupos cada vez mais slidos;
mas a sua existncia como tal no dada pelo grupo, e sim
estabelecida anteriormente. Entretanto, precisamente esta
relao entre a parte e o todo que, por princpio, supe
rada nas snteses autnticas da conscincia. Nestas, o todo
no se origina de suas partes, mas este todo que as cons
titui e lhes confere a sua significao essencial. Eis por que,
como vimos, em cada segmento limitado do espao pensa
mos simultaneamente a totalidade do espao, e em cada ins
tante do tempo inclumos a forma geral da sucesso, assim
como tambm o estabelecimento de cada propriedade parti
cular encerra a relao geral entre substncia e acidente,
e, portanto, a forma caracterstica da coisa. Contudo, preci
samente esta interpenetrao, este intenso condicionamen
to recproco, que a associao, como expresso da mera
contigidade das representaes, deixa de explicar. As regras
empricas que ela estabelece com relao ao simples fluxo
das representaes no esclarecem nem as formas e configu
raes fundamentais nas quais as representaes se concre
tizam, nem a unidade do sentido que entre elas se institui.
Em contrapartida, a teoria racionalista do conhecimen
to prope-se salvar e demonstrar a independncia deste sen
tido. Um dos principais mritos histricos desta teoria con
siste no fato de que atravs dela, e graas a uma mesma
transformao do pensamento, foram estabelecidos uma no
va e mais profunda viso da conscincia e um novo concei
to do objeto do conhecimento. Confirma-se, assim, o dito
11m m agem 59
ilr I )cscartes, segundo o qual a unidade do mundo objetivo,
.1 unidade da substncia no podem ser apreendidas na per-
i cpo, mas to-somente na reflexo do esprito sobre si
mesmo, na inspectio mentis. Nesta tese fundamental do ra-
i umalismo expressa-se a mais rigorosa oposio teoria
empirista da associao - mas aqui tampouco se desfaz a
lenso interna entre dois elementos essenciais, fundamental
mente diferentes, da conscincia, ou seja, a tenso entre a sua
simples matria e a sua forma pura. Porque tambm aqui
.1 causa da conexo dos contedos da conscincia procura
da em uma atividade que, de alguma maneira, e provenien-
le do exterior, se agrega aos diversos contedos. De acordo
com Descartes, as idias da percepo externa, as idias do
claro e do escuro, do spero e do liso, do colorido e do sono
ro no passam, em si, de imagens que existem em ns (ye-
lut picturae), e, neste sentido, de simples estados subjetivos.
() que nos faz ultrapassar este nvel, o que nos permite avan
ar da multiplicidade e mutabilidade das impresses para a
unidade e constncia do objeto, a funo, totalmente inde
pendente destas impresses, do juzo e da inferncia in
consciente. A unidade objetiva uma unidade puramente
Ibrmal, que, como tal, no pode ser ouvida nem vista, mas
lo-somente apreendida no processo lgico do pensamento
puro. O dualismo metafsico de Descartes tem, em ltima
anlise, as suas razes neste seu dualismo metodolgico: a
doutrina da separao absoluta entre a substncia extensa e
a pensante apenas a expresso metafsica de uma oposio
que j se manifesta em sua exposio sobre a funo pura
da conscincia. E mesmo em Kant, no incio da sua Crtica
da razo pura, esta oposio entre o sensorial e o pensamen
to, entre as determinaes materiais e formais da cons
cincia, ainda mostra toda a sua fora, embora aqui aparea
prontamente a conjectura de que ambas possam talvez ter
uma raiz comum, ainda que no a conheamos Mas arest
60 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
formulao do problema h a objetar, principalmente, que a
oposio nela expressa um produto da abstrao e da ava
liao lgica dos diversos fatores do conhecimento, enquan
to a unidade da matria e da forma da conscincia, do par
ticular e do universal, dos fatores dados sensveis e dos
fatores ordenadores puros constitui aquele fenmeno ori
ginariamente certo e conhecido, do qual deve partir toda e
qualquer anlise da conscincia. Se mediante uma metfo
ra e um smbolo matemtico quisssemos precisar este fato
que, sem dvida, transcende os limites da cincia matem
tica, poderamos escolher o termo integrao, em contra
posio simples associao. O elemento da conscincia
no se comporta em relao ao todo da mesma como uma
parte extensiva em relao soma das partes, e sim como
uma diferencial em relao sua integral. Assim como a
equao diferencial de um movimento expressa a trajetria
e a lei geral deste movimento, da mesma maneira neces
srio que pensemos as leis estruturais gerais da conscincia
como j dadas em cada um dos seus elementos, em cada um
dos setores transversais da mesma; no dadas, porm, no
sentido de contedos prprios e independentes, mas no sen
tido de tendncias e direes j estabelecidas no individual
sensvel. Toda existncia da conscincia consiste nisso, e
somente real na medida em que transcende a si mesma nes
tas diversas direes da sntese. Assim como a conscincia
do momento j contm a referncia seqncia temporal, e
a conscincia de um ponto determinado no espao remete
de imediato ao espao como soma e totalidade das deter
minaes topolgicas possveis, da mesma maneira existem
inmeras relaes atravs das quais na conscincia do par
ticular est simultaneamente expressa a forma do todo. O
integral da conscincia no se constri a partir da soma
dos seus elementos sensveis (a, b, c, d )>e sim. por assim
dizer, a partir de suas diferenciais de relao e forma (d r1;
/ LI NGUAGEM 61
d r>, d r3...). A atualidade plena da conscincia apenas de-
senvolve aquilo que, como possibilidade geral, j est con
luio virtualmente em cada um de seus momentos particula
res. Somente assim se obtm uma soluo crtica geral para
a questo proposta por Kant, que buscava entender por que
razo o fato de algo existir implica necessariamente a exis
tencia simultnea de uma outra coisa, totalmente diferen
te. A relao que, do ponto de vista do ser absoluto, se afi
gurava tanto mais paradoxal, quanto mais rigorosamente era
examinada e analisada, prova ser a relao necessria e ime
diatamente compreensvel por si mesma, quando considerada
do ponto de vista da conscincia. Porque aqui no h, desde
0 incio, nenhum um abstrato, ao qual se contrape um ou-
1ro, separado e desvinculado de forma igualmente abstrata;
ao invs, o um est dentro do mltiplo, assim como o ml-
tiplo est dentro do um, no sentido de que ambos se con
dicionam e representam mutuamente.
IV
As consideraes precedentes visaram a oferecer uma
espcie de deduo crtica, uma fundamentao e justifi
cao do conceito da representao, uma vez que nos pro
pnhamos demonstrar que a representao de um contedo
dentro do outro e atravs do outro constitui uma premissa es
sencial para a construo da conscincia e a condio de sua
prpria unidade formal. Mas as anlises subseqentes no
estaro centradas nesta significao lgica geral da funo
representativa. Estudaremos, aqui, o problema do signo, mas
no se tratar de acompanh-lo de maneira regressiva at os
seus fundamentos ltimos, e sim de examin-lo numa vi
so prospectiva, que permita verificar o desenvolvimento
concreto e as configuraes que se realizam na pluralidade
62 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
dos diversos dominios da cultura. Para este tipo de estudo
adquirimos um novo fundamento. Se quisermos compreen
der o simbolismo artificial, os signos arbitrrios que a cons
ciencia cria na linguagem, na arte, no mito, ser necessrio
remontar ao simbolismo natural, quela representao da
conscincia como um todo, que necessariamente j est con
tida ou, pelo menos, existe virtualmente em cada momento
e em cada fragmento da conscincia. A fora e a capacida
de realizadora destes signos mediatos seriam sempre um
enigma, se eles no tivessem sua raiz ltima em um proces
so espiritual original, alicerado na prpria essncia da cons
cincia. Que uma singularidade sensvel, como por exemplo
o som articulado, possa tomar-se portadora de uma significa
o puramente espiritual, tal fato somente se toma compreen
svel, em ltima instncia, na medida em que a prpria funo
fundamental do significar j existe e atua antes do signo par
ticular, de sorte que ele, ao ser estabelecido, j foi criado, res
tando apenas fix-lo e aplic-lo a um caso particular.
Pelo fato de cada contedo particular da conscincia es
tar situado em uma rede de mltiplas relaes, em virtude da
qual ele, em sua simples existncia e em sua auto-represen-
tao, contm ao mesmo tempo a referncia a outros, e ain
da outros contedos, por este motivo podem e devem existir
tambm determinadas formaes da conscincia, nas quais
esta forma pura da referncia se materializa de maneira, por
assim dizer, sensorial. Disto resulta imediatamente a peculiar
natureza dupla destas formaes: a sua vinculao ao sens
vel que, simultaneamente, porm, encerra uma liberdade com
relao ao sensvel. Em cada signo lingstico, em cada
imagem mtica ou artstica comparece um contedo es
piritual, que, em si, transcende o sensorial, convertido for
ma do sensvel, audvel, visvel ou tangvel. Surge um modo
de configurao autnomo, uma atividade especfica da cons
cincia, que se distingue de todo dado da sensao ou per-
I I.I NGUAGEM 63
ccpo imediatas, e que no entanto se utiliza deste mesmo
dado como veculo e meio de expresso. Com isso, o sim
bolismo natural que, como vimos, se encontra estabeleci
do no carter fundamental da conscincia utilizado e con
servado, por um lado, enquanto por outro superado e depu
rado. Porque neste simbolismo natural sempre existiu um
ccrto contedo parcial da conscincia que, embora destacado
do todo, preservava a capacidade de representar precisamen
te este todo, e, assim, reconstitu-lo de certa maneira. Um con
tedo presente tinha a possibilidade de representar no apenas
a si mesmo, mas, simultaneamente, a um outro, no dado de
Ibrma imediata, mas veiculado somente pela mediao do pri
meiro. Mas os signos simblicos com que deparamos na lin
guagem, no mito e na arte no so primeiramente para, en
to, para alm deste ser, adquirirem uma significao deter
minada; todo o seu ser, ao contrrio, resulta da significao.
O seu contedo identifica-se completamente com a fun
o do significar. Aqui, para apreender o todo no particular,
a conscincia no depende mais do estmulo do particular que,
como tal, deve estar dado; aqui, ao invs, ela cria para si
mesma determinados concretos e sensveis, a fim de expres
sar determinados complexos de significao. Na medida
em que estes contedos, por terem sido criados pela cons
cincia, se encontram totalmente sob o domnio da mesma,
cia pode, atravs deles, evocar a qualquer tempo e livre
mente todas aquelas significaes. Assim, por exemplo, ao
associarmos determinada intuio ou representao a qual
quer som lingstico, primeira vista nada acrescentamos
ao seu contedo propriamente dito. E no entanto, como pro
va uma anlise mais acurada, nesta criao do signo lings
tico o prprio contedo adquire um novo carter, isto ,
uma nova definio para a conscincia. Evidencia-se que a
sua reproduo espiritual, rigorosa e clara, est intimamen
te ligada ao ato da produo lingstica. Porque a tarefa da
64 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
linguagem no consiste em apenas repetir as determinaes
e diferenas que j existem na mente, e sim em estabelec-
las e torn-las inteligveis como tais. Assim, em toda parte
e em todas as esferas, atravs da liberdade da atividade
espiritual que o caos das impresses sensoriais se dissipa e
comea a adquirir formas claramente delineadas. Somente
na medida em que moldamos a impresso fluida dentro de
alguma das direes da simbolizao, esta impresso assu
me, para ns, forma e durao. Na cincia e na linguagem,
na arte e no mito este processo de configurao se realiza
de diversas maneiras e de acordo com diferentes princpios
formativos. Mas todas estas esferas tm em comum o fato
de que o produto final de sua atividade em nada mais se
assemelha ao material que constituiu o seu ponto de parti
da. Eis por que somente na funo fundamental da simbo
lizao em geral e nas suas diversas direes que realmente
a conscincia sensvel se distingue da espiritual. Somente
aqui o abandono passivo a um ser exterior qualquer cede
lugar a uma criao independente, cujas feies nele impri
mimos, e atravs das quais este ser se articula, para ns, em
diversos dominios e formas da realidade. Neste sentido, o
mito e a arte, a linguagem e a cincia so criaes que for
mam o ser: elas no so simples cpias de uma realidade
existente, mas representam, ao invs, as linhas gerais do
movimento espiritual, do processo ideal no qual, para ns, o
real se constitui como unidade e pluralidade, como multipli
cidade das configuraes que, entretanto, afinal so unifi
cadas atravs de uma unidade de significao.
Somente se atentarmos para esta meta, torna-se com
preensvel a finalidade especfica dos diversos sistemas de
signos, bem como o uso que deles faz a conscincia. Se
o signo nada mais fosse do que a repetio de um determi
nado contedo particular, concludo em si mesmo, da intuio
ou da representao, seria impossvel prever o que poderia
I I. INGUAGEM 65
ser realizado com esta simples cpia de algo j existente, e
lampouco se poderia determinar de que maneira esta cpia
seria obtida com o devido rigor. Porque evidente que a imi
tao jamais conseguiria alcanar o original e substitu-lo
para a anlise espiritual. Ao pressupormos uma norma des-
le lipo, necessariamente somos induzidos a um ceticismo de
princpio com relao ao valor do signo em geral. Se consi
derarmos que a tarefa propriamente dita e essencial da lin-
j.uagem reside em expressar novamente, mas apenas atravs
do elemento mediador estranho que o fonema, aquela rea-
I idade que j se encontra concluda nossa frente nas diversas
sensaes e intuies, neste caso evidenciar-se- imediata
mente quo infinitamente distante est a linguagem de rea
lizar esta tarefa. Em face da riqueza e multiplicidade ilimi
tadas da realidade da intuio, todos os smbolos lingsticos
se afiguram necessariamente vazios, e diante da sua defini
o individual devem parecer abstratos e vagos. Conseqen
temente, a partir do momento em que a linguagem, neste con
texto, procurar competir com a sensao ou a intuio, ela
necessariamente revelar a sua impotncia. Mas o Ttpvcov
i|ie>8o da crtica ctica da linguagem consiste precisa
mente em considerar que este critrio o nico vlido e o
nico possvel. Na realidade, porm, a anlise da linguagem
mostra - sobretudo quando se parte no da simples indivi
dualidade da palavra, mas da unidade da orao - que toda
expresso lingstica, longe de ser apenas uma cpia do
mundo dado das sensaes ou intuies, possui um deter
minado carter independente que consiste em atribuir sen
tido. A mesma relao manifesta-se nos signos das mais
diversas espcies e origens. De todos eles pode-se dizer de
certo modo que o seu valor no reside tanto naquilo que re
tm do contedo particular, concreto e sensvel, e de sua exis
tncia imediata, como naquilo que suprimem e deixam de
levar em conta. Tambm o desenho artstico torna-se aquilo
66 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
que e que o distingue de uma reproduo meramente me
cnica, to-somente pelo que ele omite da impresso da
da. O desenho no a reproduo desta impresso em sua
totalidade sensvel, ressaltando, ao invs, determinados mo
mentos significativos, isto , momentos atravs dos quais
a impresso ampliada para alm dos seus limites prprios,
e a imaginao espacial sinttica, artstico-construtiva, con
duzida para uma determinada direo. O que aqui, como em
outros campos, constitui a fora propriamente dita do signo
, precisamente, o seguinte: na medida em que as determina
es imediatas do contedo se retraem, os momentos da for
ma e da relao ressaltam de maneira mais ntida e pura. O
aspecto particular aparentemente torna-se limitado, mas
assim que se concretiza de maneira tanto mais definida e vi
gorosa o resultado que denominamos de integrao do to
do. J ficou demonstrado que todos os elementos particula
res da conscincia somente existem na medida em que eles,
potencialmente, encerram o todo, e so compreendidos co
mo em transio contnua, por assim dizer, em direo ao to
do. Mas somente o emprego do signo que libera esta poten
cialidade, transformando-a em verdadeira atualidade. Agora,
de fato, um nico toque desencadeia mil conexes, e todas
vibram com maior ou menor intensidade e clareza ao se es
tabelecer o signo. Nessa posio, a conscincia se liberta mais
e mais do substrato direto da sensao e da intuio sens
vel; mas precisamente neste processo que ela demonstra
tanto mais categoricamente a fora original de conexo e uni
ficao que nela reside.
A mais clara manifestao desta tendncia talvez se en
contre na funo dos sistemas cientficos dos signos. Assim,
por exemplo, a frmula qumica abstrata, usada para desig
nar uma determinada substncia, nada mais contm daquilo
que a observao direta e a percepo sensorial nos ensinam
a respeito desta substncia. Em vez disso, a frmula insere
I LI NGUAGEM 67
ostc corpo particular em um conjunto de relaes extrema
mente rico e apuradamente articulado, do qual a percepo
como tal ainda no sabe absolutamente nada. A frmula no
mais designa o corpo de acordo com o que ele do ponto
dc vista sensorial, ou segundo aquilo que nele podemos per
ceber pelos sentidos, representando-o, ao invs, como soma
dc reaes possveis, de relaes causais possveis, regi
das por regras gerais. A totalidade destas conexes norma-
t ivas funde-se, na frmula qumica, com a expresso do par-
licular e confere a esta expresso um carter inteiramente
novo. Aqui, como em outros casos, o signo serve para inter
mediar a passagem da mera substncia da conscincia pa
ra a sua forma espiritual. Precisamente pelo fato de o signo
no possuir uma massa sensorial prpria, e na medida em
que ele, por assim dizer, flutua no ter puro da significao,
possui a capacidade de apresentar o conjunto complexo dos
movimentos da conscincia, em lugar de restringir-se ape
nas s suas particularidades. O signo no o reflexo de um
estado fixo da conscincia, e sim a linha diretriz do movi
mento acima referido. Assim, pela sua substncia fsica, a
palavra falada um mero sopro; mas neste sopro existe uma
fora extraordinria para a dinmica das idias e do pensa
mento. Esta dinmica tanto intensificada quanto regulada
atravs do signo. J o esquema da Characteristica generalis
de Leibniz ressalta como uma vantagem essencial e geral do
signo o fato de que ele no somente serve representao,
como, sobretudo, descoberta de determinadas relaes l
gicas, e de que ele no apenas oferece uma abreviatura sim
blica, do que j conhecido, como abre novos caminhos
rumo ao desconhecido e no dado. Aqui se confirma, a par
tir de uma nova perspectiva, o poder sinttico da conscincia
como tal, que se manifesta no sentido de que cada concentra
o do contedo por ela alcanada a impulsiona, ao mesmo
68 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
tempo, a ampliar o que at ento determinavam. Por este mo
tivo, a sntese proporcionada pelo signo no apenas permite
uma retrospectiva como, simultaneamente, uma viso pros
pectiva. Ela estabelece uma concluso relativa, que, porm,
encerra de maneira imediata o desafio de uma progresso e
abre o caminho para este progresso posterior, na medida em
que revela as regras gerais s quais se submete. Particular
mente a histria da cincia oferece o maior nmero de pro
vas para estes fatos. Ela mostra o que significa para a solu
o de um problema ou de um conjunto de problemas o feito
de se encontrar para eles uma frmula estvel e clara. As
sim, por exemplo, a maioria das questes que encontraram
a sua soluo no conceito newtoniano da fluxo e no algo
ritmo leibniziano do clculo diferencial j existia antes de
Newton e Leibniz e foram examinadas do ponto de vista das
mais diversas direes - da perspectiva da anlise algbrica,
geomtrica e mecnica. Mas todos estes problemas somente
foram resolvidos quando para eles foi encontrada uma expres
so simblica uniforme e abrangente: porque agora j no
constituam uma seqncia desarticulada e arbitrria de per
guntas isoladas; em vez disso, o princpio comum de sua ori
gem estava designado em um determinado mtodo, universal
mente aplicvel, em uma operao bsica, cujas regras estavam
firmemente estabelecidas.
Assim sendo, a funo simblica da conscincia repre
senta e medeia uma oposio que j est dada e fundamen
tada no simples conceito da conscincia. Toda conscincia
se nos apresenta sob forma de um processo temporal - mas
no decorrer deste processo determinados tipos de figuras
tendem a destacar-se. Portanto, o momento da mudana cons
tante e o momento da durao devem fundir-se e dissolver-se
um no outro. Esta exigncia universal acatada de diversas
maneiras nas formaes da linguagem, do mito, da arte e nos
I / ! NUUAGEM
69
smbolos intelectuais da cincia. Todas estas formaes ain-
iIa parecem ser uma parte imediata do processo vivo, sempre
u novado, da conscincia: ainda assim, em todas elas existe ao
mesmo tempo um empenho espiritual que visa a alcanar nes-
k- processo determinados pontos de apoio e de repouso. Ne
las, a conscincia conserva, assim, o carter de um constan-
U' Huir; mas este fluir no se perde na indeterminao, orga-
iii/ando-se, ao invs, em torno de centros fixos de forma e
significao. Cada uma destas formas no seu puro em-si,
tomo um aT ko/ am no sentido platnico, se destaca
da corrente da simples representao, mas, simultaneamen-
k\ para aparecer e adquirir existncia para ns, necess
rio que ela, de alguma maneira, seja representada nesta cor
rente. Na criao e aplicao dos diversos grupos e sistemas
de signos simblicos ambas as condies so preenchidas,
na medida em que aqui, de fato, um contedo particular sen
svel, sem deixar de ser o que , adquire o poder de apresen-
lar conscincia algo universalmente vlido. Aqui, tanto o
principio sensualista, segundo o qual nihil est in intellectu,
quod non ante fuerit in sensu, bem como a sua inverso in-
lelectualista perdem a sua validade. Porque j no se trata de
perguntar se o sensvel precede o espiritual ou se a ele
sucede; trata-se, sim, da revelao e manifestao de funes
espirituais bsicas no prprio material sensvel. Deste ponto
de vista, afiguram-se unilaterais tanto o empirismo quanto o
idealismo abstratos, na medida em que em ambos esta re
lao fundamental no desenvolvida com total clareza. Por
um lado estabelecido um conceito do dado e do particular,
sem que se reconhea que tal conceito, explcita ou implici
tamente, j deve conter os momentos e as determinaes de
algo universal; por outro lado, afirmam-se a validade e a neces
sidade destas determinaes, sem que seja designado o ele
mento atravs do qual elas possam representar-se no dado mun-
70 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
to psicolgico da conscincia. Se, entretanto, partirmos
no de postulados abstratos quaisquer, e sim de formas bsi
cas concretas da vida espiritual, verificaremos que esta oposi
o dualista deixa de existir. A aparncia de uma separao
primordial entre o inteligvel e o sensvel, entre idia e
fenmeno, desaparece. Porque tambm aqui, por certo, con
tinuaramos presos a um mundo de imagens; mas no se
trata de imagens que reproduzam um mundo de coisas, exis
tente em si, e sim de mundos de imagens cujo princpio e
origem devem ser procurados em uma criao autnoma do
prprio esprito. Somente atravs deles e neles que se cons
titui aquilo que denominamos de realidade: porque a su
prema verdade objetiva que se revela ao esprito , em lti
ma anlise, a forma de sua prpria atividade. Na totalidade
de suas prprias realizaes e no conhecimento da regra
especfica que determina cada uma delas, bem como na cons
cincia do contexto que rene todas estas regras particulares
na unidade de uma tarefa e de uma soluo: em tudo isso o
esprito possui a intuio de si mesmo e da realidade. Mas
ele certamente no obter nenhuma resposta para a pergun
ta referente ao que possa ser o absolutamente real fora deste
conjunto de funes espirituais, o que possa ser, neste sen
tido, a coisa em si - a no ser que aprenda a reconhec-la
cada vez mais como um problema mal colocado, como uma
iluso do pensamento. O verdadeiro conceito da realidade no
pode ser aprisionado na simples forma abstrata do ser, uma
vez que ele se concretiza na multiplicidade e plenitude das
formas da vida espiritual - de uma vida, porm, que se
caracteriza pela necessidade interior e, portanto, pela obje
tividade. Neste sentido, cada nova forma simblica - no
apenas o mundo conceituai do conhecimento cientfico, mas
tambm o mundo intuitivo da arte, do mito ou da linguagem
- significa, de acordo com a formulao de Goethe, uma
I / I NdUAGEM
71
u-vdao que mana do interior para o exterior, uma snte
se de mundo e esprito que nos garante a unidade primor
dial de ambos.
li com isso obtemos novos esclarecimentos com rela-
i,ao a uma ltima anttese fundamental com a qual a filoso-
I ia moderna sempre lutou, desde os seus incios, e que ela
tem desenvolvido com crescente nitidez. A tendncia subje-
l iva que nela se verificou levou-a progressivamente a cen-
hai a totalidade dos seus problemas no conceito da vida, e
uao na unidade do conceito do ser. Mas se com isso a opo
sio entre subjetividade e objetividade, na forma que assu
miu na ontologia dogmtica, parecia atenuada, abrindo-se,
assim, o caminho para a sua conciliao definitiva, surgia
a>ora uma oposio ainda mais radical na esfera da prpria
vida. A verdade da vida parece estar dada e contida to-so
mente no seu puro carter imediato, mas toda compreenso
0 apreenso da vida parece ameaar e negar este carter
imediato. Se partirmos do conceito dogmtico do ser, tam
bm aqui o dualismo do ser e do pensamento torna-se mais
c mais evidente, medida que progredimos na investigao.
Mas, apesar disso, parecem remanescer a possibilidade e a
esperana de que na imagem do ser, delineada pelo conhe
cimento, se conserve ao menos um resto da verdade do ser.
1i como se o ser, embora de maneira incompleta, se inte
grasse parcialmente nesta imagem do conhecimento, como
sc a sua prpria substncia penetrasse na substncia do co
nhecimento, para nela produzir um reflexo mais ou menos
fiel dela prpria. Mas o carter imediato da vida no admite
tal decomposio. Ao que parece, ele somente pode ser apreen
dido integralmente: ele no entra nas representaes media
tas que dele fazemos, mantendo-se fora dos seus limites, co
mo algo fundamentalmente diferente delas e oposto a elas.
O contedo primevo da vida no pode ser apreendido em uma
72 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
forma qualquer da representao, mas to-somente na pura
intuio. Por isso, ao que parece, toda concepo da vida es
piritual precisa, necessariamente, optar entre estes dois ex
tremos. Cumpre decidir se procuramos a substncia do espi
rito em sua pureza original, anterior a todas as configuraes
mediatas, ou se desejamos entregar-nos riqueza e multipli
cidade destas mesmas mediaes. Parece que somente na pri
meira concepo tocamos no cerne propriamente dito da vida
que, no entanto, se nos apresenta como um cerne simples e
fechado em si mesmo. Na segunda opo, desenrola-se dian
te de ns o espetculo completo dos desenvolvimentos do
esprito; no entanto, quanto mais nele concentramos a nossa
ateno, tanto mais ele se dissolve em simples espetculo,
em uma cpia refletida, destituda de verdade e essncia au
tnomas. O abismo entre estes opostos, ao que parece, jamais
poder ser ultrapassado por nenhum esforo mediador do pen
samento que se mantiver totalmente de um lado da anttese:
quanto mais prosseguirmos na direo do simblico, do me
ramente significativo, tanto mais nos distanciamos da fonte
original da intuio pura.
O misticismo filosfico no foi o nico a defrontar cons
tantemente com este problema e este dilema, tambm a l
gica pura do idealismo a eles se dedicou reiterada e intensa
mente. As observaes de Plato na Stima carta sobre a re
lao entre idia e signo e sobre a inadequao necessria
que existe entre ambos abordam um tema que, a partir de en
to, retorna nas mais diversas variantes. Na metodologia do
conhecimento de Leibniz, o conhecimento intuitivo est ri
gorosamente separado do meramente simblico. E diante
da intuio, concebida como viso pura, como verdadeira vi
sualizao da idia, at mesmo para ele, criador da idia de
uma caracterstica universal, todo conhecimento veiculado
apenas por smbolos torna-se um conhecimento cego (co-
I LINGUAGEM 73
yjtutio caeca)8. O conhecimento humano no pode prescin
dir, verdade, das imagens e dos signos; mas isto, preci
samente, que o caracteriza como humano, isto , limitado e
l inito, ao qual se contrape o intelecto perfeito, arquetpico
e divino. E at mesmo em Kant, que determinou o exato lu-
j,ar lgico deste ideal, ao defini-lo como mero conceito-li-
mite do conhecimento, e que, assim, julgou t-lo dominado
de um ponto de vista crtico, at mesmo em Kant - em uma
passagem que constitui o ponto culminante do mtodo da Cr-
lii a do juzo - , a oposio entre o intellectus archetypus e o
intellectus ectypus, entre o entendimento intuitivo, arquet
pico, e o entendimento discursivo, necessitado de imagens,
mais uma vez formulada com extrema nitidez. Do ponto
de vista desta oposio parece resultar necessariamente que
quanto mais rico se torna o contedo simblico do conheci
mento ou de qualquer outra forma do espirito, mais h de
definhar o seu contedo essencial. A riqueza das imagens,
em vez de designar, encobre e oculta o Um desprovido de
imagens que se encontra por detrs dlas e que as mesmas
visam, ainda que em vo. Somente a suspenso de toda de
terminao atravs da imagem, somente o retomo ao puro
nada dos msticos, pode reconduzir-nos verdadeira fonte
primordial do ser. Formulada de outra maneira, esta oposi
o apresenta-se como um conflito e uma tenso permanente
entre cultura e vida. Porque o destino inevitvel da cultu
ra consiste no fato de que tudo o que ela cria no seu incessan
te processo de configurao e formao nos distancia pro
gressivamente do estado original da vida. Quanto mais o es
prito desenvolver uma atividade rica e enrgica, tanto mais
esta sua atividade, precisamente, parece afast-lo das fontes
8. Cf. Meditationes de cognitione, veritate et ideis, Leibniz' Philos.
Schriften (Escritos filosficos de Leibniz), Gerhardt (Berlim, 1880), IV, pp. 422 ss.
74 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
primordiais do seu prprio ser. Mais e mais ele se toma pri
sioneiro de suas prprias criaes - nas palavras da lingua
gem, nas imagens do mito ou da arte, nos smbolos intelec
tuais do conhecimento - que o envolvem como um vu deli
cado e transparente, mas igualmente indestrutvel. A tarefa
verdadeira mais profunda de uma filosofia da cultura, da lin
guagem, do conhecimento, do mito etc. parece consistir, pre
cisamente, em erguer este vu, em sair da esfera mediadora
do simples significar e designar, e retornar esfera original
da viso intuitiva. Por outro lado, o rgo especfico de que
dispe a filosofia se ope soluo desta tarefa. filoso
fia, que s se realiza na preciso do conceito e na clareza do
pensamento discursivo, o paraso da mstica, do imediato
puro, est vedado. Por este motivo, ela no tem alternativa,
seno inverter a direo da reflexo. Em vez de retroceder
no caminho, ela precisa tentar segui-lo em frente at o fim.
Se toda cultura se manifesta na criao de determinados
mundos de imagens espirituais, de determinadas formas sim
blicas, a meta da filosofia no consiste em colocar-se na
retaguarda de todas estas criaes, e sim em compreend-
las e elucid-las em seu princpio formador fundamental.
Somente ao tornar-se consciente, o contedo da vida adqui
re a sua verdadeira forma. A vida sai da esfera da existncia
meramente dada pela natureza: ela deixa de ser uma parte
desta existncia, assim como deixa de ser um processo me
ramente biolgico, para transformar-se e completar-se na for
ma do esprito. Por isso, de fato, a negao das formas sim
blicas, em vez de apreender o contedo da vida, haveria de
destruir o contedo espiritual ao qual, para ns, este conte
do est necessariamente unido. Se, no entanto, percorrer
mos o caminho inverso, se em lugar de buscarmos o ideal de
uma viso passiva das realidades espirituais nos situarmos no
meio de sua prpria atividade, se estas realidades no forem
tomadas como a contemplao esttica de um ser existente,
I / I N( U/ AGEM 75
r Min como funes e energias criadoras, ser possvel, por
iiiis diferentes e heterogneas que sejam as figuras resul-
i.iiiles, destacar destas mesmas criaes determinados tra-
I.OS comuns, caractersticos da prpria configurao. Se a fi
losofia da cultura lograr apreender e tornar visveis estes
inios, ter cumprido, em um novo sentido, a tarefa de, em
l;iec da pluralidade das manifestaes do esprito, demons-
11ar a unidade da sua essncia. Porque esta unidade se evi
dencia de maneira absolutamente clara na medida em que a
diversidade dos produtos do esprito sustenta e confirma a
unidade do processo produtivo, em vez de prejudic-la.
PRIMEIRA PARTE
SOBRE A FENOMENOLOGIA
DA FORMA LINGSTICA
<AIMTULOI
() PROBLEMA DA LINGUAGEM
NA HISTRIA DA FILOSOFIA1
I
A questo filosfica da origem da linguagem e de sua
natureza , no fundo, to antiga quanto a questo da nature
za c origem do ser. Porque a primeira reflexo consciente
iii-erca da totalidade do mundo caracteriza-se pelo fato de,
paia ela, ainda no haver nenhuma distino entre lingua-
1. Uma exposio abrangente da histria da filosofia da linguagem cons-
lilui, ainda, um desideratum: o esboo da histria da filosofia de berweg ali
nha em sua ltima (dcima primeira) edio (1920), ao lado das exposies
f'iTiiis sobre a histria da filosofia, uma grande quantidade de monografias
acerca da histria da lgica e da epistemologa, da metafsica e da filosofia da
iiiilureza, da tica, da filosofia da religio, da esttica, sem mencionar uma
nica obra sobre a histria da filosofia da linguagem. Somente a filosofia an-
li)',a da linguagem foi estudada mais profundamente nas clebres obras de
I ersch e Steinthal, bem como na literatura sobre a gramtica e a retrica anti
cas. A rpida introduo histrica que aqui apresentamos no pretende, evi
dentemente, preencher estas lacunas; ela se prope, apenas, ressaltar os mo
mentos principais na evoluo filosfica da idia da linguagem e sugerir
algumas linhas diretrizes que possam orientar um estudo futuro e mais deta
lhado do tema.
80
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
gem e ser, entre palavra e sentido, que se lhe apresentavam
como uma unidade indissolvel. Uma vez que a prpria lin
guagem constitui um pressuposto e uma condio da refle
xo, uma vez que somente nela e atravs dela desperta a
ponderao filosfica, eis por que a conscincia primeira
do esprito sempre encontra a linguagem presente como
uma realidade dada, como uma efetividade comparvel
realidade fsica, e de igual valor. O mundo da linguagem en
volve o ser humano a partir do primeiro momento em que
dirige o seu olhar para ele, apresentando-se-lhe com a mes
ma determinao, necessidade e objetividade que definem
o seu encontro com o mundo das coisas. Aqui, como l, o ho
mem depara com uma totalidade, que possui em si mesma a
sua prpria essncia e suas prprias relaes, livres de toda
arbitrariedade individual. Para este primeiro nvel da refle
xo, o ser e a significao das palavras, tal como a nature
za das coisas ou a natureza imediata de suas impresses
sensveis, no remontam a uma livre atividade do esprito.
A palavra no uma designao e denominao, no ,
tampouco, um smbolo espiritual do ser, e sim uma parte
real do mesmo. A concepo mtica da linguagem, que em
toda parte precede a filosfica, caracteriza-se sempre por
esta indiferena entre palavra e coisa. Para ela, a essncia
de cada coisa est contida no seu nome. Efeitos mgicos se
vinculam de maneira imediata palavra e sua posse. Quem
se apoderar do nome e souber us-lo assenhora-se do obje
to em si, dele se apropriando com todas as suas foras. Toda
a magia que envolve palavras e nomes fundamenta-se no
pressuposto de que o mundo das coisas e dos nomes consti
tui uma nica realidade, porque representa uma nica e
inseparvel relao causai. Em cada um destes mundos exis
te a mesma forma de substancialidade e causalidade que os
une entre si e forma um todo fechado em si mesmo.
i / /.V U/AGEM 81
I ista totalidade peculiar da imagem mtica do mundo,
'.ia supresso de todas as particularidades das coisas em
Invor etc um nico crculo mtico-mgico de causalidades,
.ii .ii reta uma conseqncia importante tambm para a con-
cpo da linguagem. To logo o mito se eleva acima do nvel
l.i prxis mgica mais primitiva, que procura alcanar um
l idio especial atravs da utilizao de meios especiais, que,
portanto, na sua atividade imediata une uma singularidade
.i outra singularidade, to logo o mito procura compreender
i sua prpria atividade, ainda que de forma tosca e imper-
Iciia, cie penetra em uma nova esfera de universalidade. Na
ipialidade de forma do conhecimento, tal como ocorre com
i|ualquer outro conhecimento, caracteriza-o a tendncia em
direo unidade. Para que as entidades e foras espirituais
mi t meio das quais vive o mito se tornem controlveis para
ii agir do homem, necessrio que nelas prprias estejam pre-
'.entes algumas determinaes permanentes. Assim, j a pri
meira coero imediata, sensvel e prtica que o homem exer-
i e sobre as coisas da natureza que o cercam contm o gr-
men da idia de uma necessidade terica que as governa.
Ouanto mais progride o pensamento mtico, tanto mais dei
xam as foras particulares demonacas de ser simples foras
particulares, meros deuses momentneos ou deuses espe
ciais; tanto mais se evidencia, tambm entre eles, uma es
pcie de ordem hierrquica. A concepo mtica da lingua-
i.eni move-se na mesma direo, na medida em que se eleva
cada vez mais da intuio da fora especial contida na pala
vra isolada e na frmula mgica particular, idia de uma
potncia universal, inerente palavra como tal, ao discurso
como um todo. nesta forma mtica que o conceito da lin-
C.uagem pela primeira vez concebido como unidade. J nas
mais antigas especulaes religiosas esta idia retorna
nos mais diferentes domnios, com uma uniformidade carac-
lerstica. Para a religio vdica, a fora espiritual da palavra
82 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
constitui um dos seus fundamentos essenciais: a palavra sa
grada que, no uso que dla faz o iniciado, o sacerdote, se tor
na senhora de todo ser, dos deuses e dos homens. J no Rig-
veda o senhor da palavra identificado com a fora que tu-
do nutre, com o Soma, e designado como aquele que tem o
poder sobre todas as coisas. Porque ao discurso humano,
que nasce e morre, est subjacente a palavra eterna e impe-
recvel, o Vac celestial. Em um hio, esta palavra celestial
diz de si mesma: Caminho com os Vasus, os Rudras, com
os Adityas e com todos os deuses... Sou a rainha, a doado-
ra dos tesouros, a sbia, a mais venervel de todas; pluripar-
tida, encontrando-me em muitos lugares, penetrando muitas
coisas, assim me fizeram os deuses. Quem compreende, res
pira, ouve o que digo, alimenta-se atravs de mim... Seme
lhante ao vento arremesso-me mundo afora, arrebatando to
das as criaturas. Para alm do cu, para alm da terra adquiri
toda a minha majestade.2
A primeira vista, o conceito do logos, tal como se confi
gura primordialmente na especulao grega, ainda parece
intimamente ligado a esta concepo da dignidade e onipo
tncia da palavra celestial. Porque tambm aqui a palavra
algo eterno e imperecvel; tambm aqui a unidade e a exis
tncia do ser em geral repousam sobre a unidade e indestru-
tibilidade da palavra. Assim o logos toma-se, para Herclito,
o condutor do universo. Tal como o cosmos por ele gover
nado, ele no foi criado nem pelos deuses nem pelos homens,
ele sempre existiu e sempre existir. Mas em meio lingua-
2. Rigveda X, 125 - trad. de acordo com Benfey, Gesch. der Sprachwis-
senschaft u. oriental. Philologie in Deutschland (Histria da lingstica e da
filologia orientalista na Alemanha), Munique, 1869, p. 41; com relao ao sig
nificado mtico-religioso do Vc cf. especialmente a Brihadranyaka Upanishad,
pp. 1, 5, 3 ss. (em Deussen, Sechzig Upanishads des Veda, V. ed., Leipzig,
1921, pp. 401 ss.).
A LINGUAGEM 83
gem do mito, ainda usada por Herclito, toma-se discemvel
agora um tom completamente novo. Pela primeira vez, de ma
neira totalmente consciente e clara, a idia fundamental fi-
losfico-especulativa de que o universo est subordinado a
uma lei uniforme e inviolvel se contrape concepo m
tica daquilo que acontece no mundo. O mundo deixa de ser
um joguete de foras demonacas que o governam de acordo
com os seus caprichos e arbitrariamente; este mundo, ao in
vs, regido por uma regra universal, que une todas as rea
lidades e todos os acontecimentos particulares, e indica as
suas medidas fixas, imutveis. O sol no ultrapassar as suas
medidas, caso contrrio as ernias, algozes da J ustia, sabe
ro encontr-lo (Fragmento 94, Diels). E esta lei do cos
mos, imutvel em si mesma, que se expressa no mundo da na
tureza, bem como no mundo da linguagem, sob formas diver
sas, porm intrnsecamente idnticas. Porque a sabedoria
isto: conhecer o sentido que tudo permeia - v t o aocpv,
J taxaa-ai yv<|ir|v, xr| ici)ppvr|G raxvta t raxv-
tcov (Fragmento 41). Com isso, o contexto mgico-mtico
das foras transformou-se em um contexto de significaes,
liste, porm, no se nos revela enquanto continuamos a
apreender o ser Uno como algo dividido, fragmentrio, es-
lacelado em uma multiplicidade de coisas particulares, mas
lo-somente quando comeamos a contemplar e apreender
este ser como um todo vivo. Tambm a linguagem rene os
dois pontos de vista: dependendo da nossa perspectiva, tam
bm nela se encontra expressa uma concepo fortuita e
particular do ser, ou uma concepo genuinamente especu
lativa e universal. Se considerarmos o logos da linguagem
somente na forma sob a qual ele se representa e cristaliza na
palavra isolada, verificaremos que cada palavra limita o
objeto que pretende designar, e que, ao limit-lo, o falsifi
ca. Atravs da fixao na palavra, o contedo extrado do
luxo incessante do devenir no qual se encontra, sendo, por-
84 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
tanto, apreendido no de acordo com a sua totalidade, mas to-
somente representado em uma determinao unilateral. Aqui,
se quisermos obter novamente um conhecimento mais pro
fundo da verdadeira essncia da coisa, resta apenas a alter
nativa de suplantar esta determinao unilateral por outra,
ou seja, de contrapor a cada palavra que contenha determi
nado conceito individual precisamente a anttese deste mesmo
conceito. E assim, de fato, na totalidade da linguagem cada
significao est ligada ao seu contrrio, cada sentido ao seu
inverso, e somente a unio de ambos permite uma expres
so adequada do ser. A sntese espiritual, a unio que se rea
liza na palavra, assemelha-se harmonia do cosmos e assim
se expressa, na medida em que constitui uma harmonia de
tenses opostas: naMvxpono cpfaovri 'KCOCTtep iotj
K ai An3pr| (Fragmento 51). E aqui, de forma intensificada
e potenciada, deparamos com a lei fundamental do univer
so. Porque aquilo que se apresenta no ser como oposio,
torna-se uma contradio na expresso da linguagem, e
somente neste jogo de posio e superao (Aufhebung), de
afirmao e contradio, que se torna possvel reproduzir na
linguagem a verdadeira lei e a estrutura interna do existente.
Compreende-se, assim, a partir da viso geral do mundo de
Herclito, a forma fundamental do seu estilo, cuja decanta
da obscuridade no nem acidental nem arbitrria, e sim a
expresso adequada e necessria do prprio pensamento. O es
tilo da linguagem e o do pensamento de Herclito condicio
nam-se mutuamente: ambos representam, sob diferentes aspec
tos, o mesmo princpio fundamental da sua filosofia, o prin
cpio do v 5iacpep|aevov aux. Eles apontam para aquela
harmonia invisvel que, segundo Herclito, melhor do
que a visvel, e por ela que devem ser medidos. Assim como
Herclito coloca o objeto isolado na corrente contnua do
devenir, onde destrudo e preservado simultaneamente, da
mesma maneira deve comportar-se a palavra isolada em
i 11NCUAGEM 85
i elao ao todo do discurso. Por isso, mesmo a ambigida
de inerente palavra no constitui uma mera deficincia da
Imj'.iiagem, e sim um momento essencial e positivo da fora
<\ pressiva que nela reside. Porque nesta ambigidade se
videncia que os limites da palavra, tais como os do prprio
.ri, no so rgidos, e sim fluidos. Somente na palavra m-
\ el e multiforme que, por assim dizer, constantemente ultra-
I>assa os prprios limites pode a plenitude do logos configu-
i.idoi do universo encontrar a sua imagem. A prpria lingua-
1'i-mdeve reconhecer como provisrias e relativas todas as
separaes que realiza e precisa realizar, e que ela prpria
i IciToga novamente, quando considera o objeto sob um novo
Imtiilo de vista. Deus dia, noite, inverno, vero, guerra, paz,
abundncia e fome: mas ele se transforma com o fogo que,
tlitando misturado com o incenso, recebe diversos nomes,
de acordo com o gosto de cada um (Fragmentos 62, 67).
Assim, imortais so mortais, mortais so imortais: recipro
camente, vivem a morte um do outro, e morrem a vida um
<lo outro (Fragmento 62). Por isso, quem deseja falar com
mleligncia no se deve deixar iludir pela particularizao
da palavra, devendo, ao invs, buscar atrs dela aquilo que
comum a todas as coisas, o wv K at eiov3. Somente
ento, quando os sentidos opostos das palavras tiverem sido
compreendidos e inter-relacionados desta maneira, poder a
palavra tomar-se o fio condutor do conhecimento. Compreen
de-se, assim, que a maior parte das etimologias com as
(|iiais joga Herclito contm esta duplicidade de significa
es: que prefiram unir e inter-relacionar palavra e coisa
3. v vtoi -yovia ioxupe.oto.i ^pt) xri uvti 7tvt(ov,
iKOKTTtEpVO|i(Ol JtoXl, KOC TCOAJ foX^pOTpCO. TppOVTOayp JtVTE O
iVvi)p(7teioi vo'(kh -m v to>eiov. Kpaxet A,ptoacuxov koov
i Kat apKE Tiai Kai TtEpiyvETai (Fragmento 114.)
86 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
per antiphrasin, em vez de faz-lo por intermdio de algu
ma similaridade. O nome do arco vida, mas sua obra
morte (mi oiiv x^cot vo|j,a po, pyov e iMvaxo,
Fragmento 48). Cada contedo lingstico sempre , ao mes
mo tempo, revelao e encobrimento da verdade do ser, sem
pre , simultaneamente, pura designao e mera aluso4. Nes
ta concepo de mundo, a linguagem assemelha-se sibila
que, segundo palavras de Herclito, com boca delirante pro
fere palavras sem adorno e no ungidas, mas que, no obs
tante, atravessa os milnios com a sua voz, porque o deus
que a inspira (Fragmento 92). A linguagem encerra um sen
tido oculto a ela prpria, que ela somente pode decifrar por
conjecturas, atravs da imagem e da metfora.
Nesta concepo da linguagem expressa-se uma viso
global do ser e do esprito, que, embora indeterminada e no
esclarecida, inteiramente coerente consigo mesma, mas os
sucessores imediatos de Herclito, que se apropriam de sua
doutrina, suprimem e abandonam gradualmente esta signifi
cao que originariamente lhe era inerente. O que em He
rclito, graas a uma extrema profundeza da intuio meta
fsica, ainda era sentido como uma unidade imediata, se des
faz agora, na abordagem discursiva do problema da lingua
gem, em componentes heterogneos, em teses lgicas isoladas
e conflitantes. Os dois princpios cuja unio havia sido for
ada pela viso metafsica de Herclito, ou seja, a teoria da
identidade de palavra e ser e da oposio entre palavra e ser,
tm agora um desenvolvimento independente. Deste modo
somente agora o problema da linguagem formulado com
efetiva nitidez conceituai. Mas, simultaneamente, o pensa
mento fundamental de Herclito foi, por assim dizer, despe-
4. Cf. particularmente o Fragmento 32: v t o crcxpv ucrvov kys.oa
oik- 'MXei Kod dXei Zr|v vo|ia.
i I INdUAGEM 87
il.n,;ulo c transformado em pequena moeda corrente, na me
dula em que se procurou transferi-lo do campo da aluso
simblica para o do conceito abstrato. O que para ele era um
.enredo cuidadosamente guardado, ao qual se atrevia a alu-
dn apenas de longe, torna-se cada vez mais o objeto propria
mente dito das discusses e dos debates filosficos. Os Me-
im nubilia de Xenofonte esboam um quadro sugestivo de co
mo na Atenas do sculo V este tema predileto do pdrri
iu)V 0V0(JOT(flV era discutido nos banquetes regados a vi
nho'. Existir uma relao natural, ou apenas uma relao
mediadora, convencional, entre a forma da linguagem e a
lorma do ser, entre a essncia das palavras e a das coisas?
Nas palavras imprime-se a estrutura interna do ser, ou nelas
nao se revela nenhuma outra lei a no ser aquela que lhes
loi imposta pelo arbtrio dos primeiros formadores da lin-
(iiagem? E se for correta esta ltima hiptese: em se pres
supondo ainda alguma conexo entre palavra e sentido, en-
11e falar e pensar, no haveria o momento de o arbtrio, que
inevitavelmente inerente palavra, tornar duvidosas tam-
bm a determinao objetiva e a necessidade objetiva do pen
samento e dos seus contedos? Por este motivo a sofstica
parece poder emprestar do estudo da linguagem as suas me
lhores armas para defender a sua tese da relatividade de to
do conhecimento, e para provar que o homem a medida
de todas as coisas. De fato, desde o incio ela se sente em
easa naquele reino intermedirio das palavras que se encon
tra entre a realidade objetiva e a subjetiva, entre o ho
mem e as coisas. Ela se firma neste reino para, a partir dele,
5. Memorabilia. Livro III, 14, 2; para um material histrico mais abran
gente sobre esta questo, cf. Steinthal, Geschichte der Sprachwissenschaft bei
il'ii Griechen und Rmern (Histria da lingstica entre os gregos e romanos).
2.' ed., Berlim, 1890,1, pp. 76 ss.
88 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
empreender a sua luta contra as pretenses do pensamento
puro supostamente universal. O seu jogo altaneiro com a
ambigidade das palavras tambm coloca o mundo das coi
sas sua disposio, e lhe permite dissolver as caractersti
cas determinadas destas ltimas no livre movimento do es
pirito. Assim, a primeira reflexo consciente sobre a lingua
gem e o primeiro domnio consciente que o esprito exerce
sobre a mesma conduzem, ao mesmo tempo, ao dominio da
erstica. Mas daqui, da reflexo sobre o contedo e a origem
da fala, parte tambm, por outro lado, a reao que resulta
em uma nova fundamentao e em uma nova metodologia do
conceito.
Porque assim como a sofstica apreende e enfatiza na
palavra o momento da ambigidade e do arbitrio, do mesmo
modo Scrates nela apreende o seu carter determinado e ine
quvoco, que, embora no lhe seja inerente como um fato, ne
la existe como uma exigncia latente. Para ele, a presumida
unidade da significao das palavras torna-se o ponto de
partida para a sua pergunta caracterstica, a pergunta pelo t
e g t i , pelo sentido idntico e permanente em si do conceito.
Embora a palavra possa no conter imediatamente em si
mesma este sentido, ela o sugere constantemente, e a tarefa
da induo socrtica consiste em entender esta indicao,
em trabalh-la e transform-la progressivamente em verdade.
Atrs da forma fluida e indeterminada da palavra deve ser
mostrada a forma conceituai idntica e duradoura, o eidos
no qual se fundamenta a possibilidade tanto da fala como
do pensamento. Plato tem suas razes nestes pressupostos
fundamentais socrticos, e so eles que determinam a sua
postura diante da palavra e da linguagem. Na juventude ele
foi discpulo de Crtilo que, ante a sofistica, representa o
lado positivo do pensamento de Herclito, na medida em
que v nas palavras os autnticos meios do conhecimento,
I I INdUAGEM 89
i ;ip;izes de exprimir e reter a essncia das coisas. A identi
dade, que Herclito afirmara existir entre o todo da lingua-
l vm c o todo da razo, transferida por Crtilo para a rela-
i,;u>entre a palavra particular e o seu contedo conceituai.
Mas com esta transposio, com esta converso do conte
do metafsico inerente ao conceito heraclitiano do logos pa-
i .1uma etimologia e filologia pedante e abstrusa, estava dada
aquela reductio ad absurdum que se realiza com maestria
dialtica e estilstica no Crtilo de Plato. A ironia sobera
na deste dilogo destri em si mesma a tese segundo a qual
para cada ser existe uma designao exata natural (v-
|iutopi3Tr|Toc eivai Kmoo xmv vtgov (pcei Ttecpu-
isiiuxv), e a elimina para sempre nesta forma ingnua. Mas
para Plato esta concepo no significa que toda e qualquer
u-lao entre palavra e conhecimento esteja destruda; ocor-
u- apenas que a relao de similitude imediata e insustent
vel entre ambos foi substituda por uma relao mais pro-
Iunda e mediata. Na estrutura e na progresso do conheci
mento dialtico, a palavra mantm um lugar e valor prprios.
As fronteiras fluidas do contedo da palavra, a sua estabili
dade sempre apenas relativa, tornam-se para o dialtico um
estmulo para, na oposio e em luta contra este contedo,
elevar-se exigncia da estabilidade absoluta do contedo sig
nificativo do conceito puro, pepaixri do reino das idias6.
Mas somente a filosofia tardia de Plato desenvolveu ple
namente esta idia fundamental, tanto no sentido positivo,
como no negativo. Talvez nada prove com maior clareza a
autenticidade da Stima carta de Plato do que o fato de ela,
aeste respeito, se vincular diretamente concluso de Cr
nio, proporcionando-lhe pela primeira vez uma total clareza
metodolgica e uma fundamentao sistemtica abrangente.
6. Cf. particularmente Crtilo 386 A, 438 D ss.
90 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
A Stima carta distingue quatro nveis do conhecimen
to, que somente no seu conjunto conduzem intuio do ver
dadeiro ser, do objeto do conhecimento enquanto yvcootov
kcu riiDw v. Os nveis inferiores so designados pelo
nome, pela definio lingstica do objeto e por sua copia
sensvel, por 5vo|ia, Xyoq e e8coA,ov. Assim, por exem
plo, a essncia do crculo pode ser apreendida de trs ma
neiras: em primeiro lugar, na medida em que simplesmente
pronunciamos o nome do crculo; em segundo lugar, ao ex
plicarmos e delimitarmos o que este nome significa, ou se
ja, ao definirmos o crculo, por exemplo, como um objeto
cujos pontos so todos eqidistantes do centro; e, em tercei
ro lugar, ao colocarmos nossa frente qualquer forma sen
svel como imagem ou modelo do crculo, seja desenhada na
areia, seja confeccionada pelo torneiro. Nenhuma destas re
presentaes, seja na palavra, na definio ou no modelo,
alcana e apreende a verdadeira essncia do crculo, pois
todas fazem parte no dos domnios do ser, mas do reino do
devir. Assim como o som mutvel e efmero, nascendo e
morrendo, da mesma maneira a imagem desenhada do cr
culo pode ser apagada, e o modelo confeccionado pelo tor
neiro destrudo. Trata-se, portanto, de determinaes que, de
modo algum, apreendem o cerne do crculo como tal (otTO
kko). Por outro lado, no entanto, somente atravs des
tes estgios preliminares, inadequados, que o quarto e quin
to nveis so alcanados, ou seja, o conhecimento cientfico
e o seu objeto. Neste sentido, nome e imagem, ovojia e
eco,ov, permanecem rigorosamente separados da viso
racional, da 7UGTrj|xr|, e, por outro lado, fazem parte dos
seus pressupostos, constituem os veculos e elementos in
termedirios que nos permitem, de degrau em degrau, pro
gredir na direo do conhecimento (S <bv xfiv jttGTn|ir|v
vyicr| 7tapayyveodai). O conhecimento do objeto e ele
I LINGUAGEM 91
prprio, portanto, se apresentam como algo que ultrapassa e
i'iigloba, transcende e sintetiza estes trs nveis7.
No decorrer da Stima carta de Plato foi - pela pri
meira vez na histria do pensamento - realizada a tentativa
dc determinar e delimitar o valor cognitivo da linguagem em
iiin sentido puramente metodolgico. A linguagem reco
nhecida como primeiro ponto de partida do conhecimento,
mas como nada mais alm disso. Sua existncia ainda mais
efmera e mutvel do que a da representao sensvel; a for
ma fontica da palavra ou da orao, constituda pelo v-
|uxxa e pelo f)rj|iaxa, capta ainda menos o contedo pr
prio da idia do que o modelo ou a cpia sensveis. Por ou-
Iro lado, conserva-se uma determinada relao entre pala
vra e idia. Assim como se diz que os contedos sensoriais
aspiram s idias, tambm nas formaes da linguagem
necessrio reconhecer esta referncia e tendncia espiritual
s idias. O sistema de Plato estava predisposto e apto a es-
Ic relativo reconhecimento, principalmente porque nele, pela
primeira vez, se havia reconhecido em toda a sua clareza e
importncia um princpio bsico, essencial a toda linguagem.
Toda linguagem como tal representao; exposio de
uma determinada significao atravs de um signo sen
svel. Enquanto a reflexo filosfica se circunscreve ao cr
culo da simples existncia, ela, na realidade, no consegue
encontrar uma analogia e, tampouco, uma expresso adequa
da, que corresponda a esta relao peculiar. Porque nas pr
prias coisas, quer as consideremos, pela sua existncia, co
mo conjuntos de elementos, quer procuremos as conexes
7. Ver a Stima carta 342 A ss.; sobre a autenticidade da Stima carta
cf. particularmente Wilamowitz, Platon, I, pp. 641 ss., II, pp. 282 ss., bem como
a anlise detalhada da parte filosfica em Jul. Stenzel, ber den Aufbau der
Erkenntnis im VII. Platonischen Brief Scrates, 1847, pp. 63 ss. e E. Howald,
Die Briefe Platons (As cartas de Plato), Zurique, 1925, p. 34.
92
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
causais que existem entre elas, nada existe que corresponda
conexo de palavra e sentido, relao entre signo
e a significao nele implcita. Somente para Plato que,
como est descrito no Fdon, realizou a inverso caracters
tica na formulao da questo - para quem indiscutvel que
o caminho do pensamento filosfico no conduz dos Ttpy-
p,axa aos /tyoi, mas dos yot aos 7tpy|0.axa, uma vez
que somente na verdade dos conceitos pode ser apreendida
e contemplada a realidade das coisas8- , somente para ele o
conceito da representao adquire um significado sistem
tico verdadeiramente central. Porque neste conceito, em
ltima instncia, que se sintetiza o problema fundamental
da teoria das idias, e atravs do qual se expressa a relao
entre a idia e o fenmeno. Do ponto de vista do idea
lismo, as coisas da cosmoviso comum, os objetos senso-
riais e concretos da experincia, tomam-se, elas mesmas,
imagens, cujo contedo de verdade no se encontra no que
so imediatamente, mas no que expressam de maneira me
diata. Este conceito da imagem, do ecoXov, cria uma no
va mediao entre a forma lingstica e a forma do conhe
cimento. Para definir clara e rigorosamente a relao entre
ambas, para delimitar a esfera da palavra em relao dos
conceitos puros e, ao mesmo tempo, manter vinculadas am
bas as esferas, Plato precisou apenas remontar ao pensa
mento central da teoria das idias, ao conceito da partici
pao. A obscuridade que cercava a teoria metafsica de
Herclito acerca da palavra e do sentido, e acerca da oposi
o entre ambos, parece aclarar-se de uma s vez com este
novo conceito metodolgico de |itte^i9. Porque, de fato,
8. Cf. Fdon, 99 D ss.
9. Para a posio metdica do conceito ptei;t no todo da filosofia de
Plato, remeto excelente apresentao de Emst Hoffinann, Methexis und Me-
laxy bei Platon (Metexis e Metaxi em Plato), Scrates, 1919, pp. 48 ss.
I / INUUAGEM
93
na participao est contido tanto um momento da identi-
I cao, como um momento da no-identificao. Ela im
plica uma relao necessria e uma unidade dos elementos,
In-mcomo uma separao e diferenciao rigorosas entre os
mesmos. A idia pura do mesmo, perante as mesmas pe
dras ou os mesmos pedaos de madeira pelos quais re
presentada, continua sendo um outro, um i8pov, e no en
tanto, do ponto de vista da cosmoviso sensvel e limitada,
esle outro somente pode ser apreendido precisamente nesta
representao. No mesmo sentido, para Plato o contedo
lsico-sensvel da palavra torna-se portador de uma signifi-
eao ideal que, porm, como tal, no podendo ser encerrada
dentro dos limites da linguagem, se mantm fora destes li
mites. Linguagem e palavra aspiram expresso do ser pu
ro, mas jamais a alcanam, porque nelas a designao deste
Ser puro sempre se mescla designao de um outro, de
uma qualidade fortuita do objeto. Por este motivo, aquilo
que constitui a fora propriamente dita da linguagem sem
pre indica tambm a sua fraqueza caracterstica, que a torna
i ncapaz de representar o contedo supremo e realmente fi
losfico do conhecimento10.
A histria da lgica, bem como a do problema do co
nhecimento em geral, mostra que o limite rigoroso que Pla
to havia traado entre as duas significaes do yo, en
tre o conceito em si e seu representante lingstico, tende
a diluir-se progressivamente. Isto j vlido para a primei
ra sistematizao da lgica, embora, sem dvida, seja um
exagero afirmar que Aristteles extraiu da linguagem as dis
to. Cf. particularmente a Stima carta, 342: Ttp yp xoxoi xceOxa
(vo|a.a, Xyoq, wXov) o% t tuov mxeipet x itoiv xi 7tepi eicacrcov
t|Xof)v fj x v r n a i o v 8i x xcbv Xyov crdgv- &v evexa vofiv %a>v
o S e i xoX|ifiaei rox ei otx xi-vat x vv0ri|iva t n ccxo
94 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
tines fundamentais em que se baseiam as suas teorias l
gicas. Mas bem verdade que j a designao de catego
rias indica quo estreito , em Aristteles, o contato entre
a anlise das formas lgicas e a anlise das formas lings
ticas. As categorias representam as relaes mais universais
do ser, que, como tais, significam simultaneamente os g
neros supremos da fala (yvr| ou a%fj|j.axa xf| Kcmiyo-
poc). Compreendidas do ponto de vista ontolgico, as ca
tegorias so as determinaes fundamentais do real, os pre
dicados ltimos do ser existente; mas estes predicados po
dem ser considerados e desenvolvidos no somente a partir
das coisas, como tambm a partir da forma geral da predi-
cao. Assim, de fato, a estruturao da orao e a sua divi
so em unidades e classes de palavras parecem ter servido de
modelo a Aristteles na elaborao do seu sistema de cate
goras. Na categoria da substncia ainda transparece a sig
nificao gramatical do substantivo, na quantidade e quali
dade, no quando e no onde percebe-se ainda a significao
do adjetivo e dos advrbios de tempo e lugar - e particular
mente as quatro ltimas categoras, o rcoiev, o rto^eiv, o
fe'XEtv e o Kci3oa, somente se tomam completamente com
preensveis quando as relacionamos com determinadas dis
tines fundamentais que existem na lngua grega entre o
verbo e a ao verbal11. Desta maneira, as especulaes l
gica e gramatical parecem corresponder uma outra e con
dicionar-se mutuamente - e a Idade Mdia, baseando-se em
Aristteles, manteve esta correspondncia12. Quando ento,
11. Maiores detalhes sobre o assunto especialmente em Trendelenburg,
De Aristotelis Categoriis (Berlim, 1833) e Geschichte der Kategorienlehre
(Histria da teoria das categorias) (Hist. Beitrge zur Philosophie, vol. I, 1846,
pp. 23 ss.).
12. Cf., por exemplo, Duns Scotus, Tractatus de modis significandi seu
grammatica speculativa.
I / INdUAGEM 95
na Idade Moderna, se iniciou a luta contra a lgica de Aris-
inicles, quando lhe foi recusado o direito de chamar-se a
sistemtica do esprito, a estreita aliana que compusera com
.i linguagem e a gramtica universal constituiu um dos pon-
los vulnerveis mais importantes. A partir da, Lorenzo Valla
na Itlia, Lodovico Vives na Espanha e Petrus Ramus na
I rana procuraram derrubar a filosofia escolstico-aristot
lica. No incio, esta luta ainda se mantm nos limites da pes
quisa lingstica e dos estudos da linguagem: precisamen-
ic a filologia do Renascimento que, a partir de uma com
preenso mais profunda da linguagem, passa a exigir uma
nova teoria do pensamento. De acordo com as objees
agora levantadas, o que a escolstica captou da linguagem
restringiu-se apenas s suas relaes gramaticais exteriores,
enquanto o seu cerne propriamente dito, que deve ser pro
curado na estilstica, e no na gramtica, se lhe passou des
percebido. Deste ponto de vista, os grandes estilistas do
Renascimento atacam a silogstica e as suas formas brba
ras no tanto do ngulo lgico, mas a partir de uma pers
pectiva esttica. Gradualmente, porm, esta luta dos retri
cos e estilistas contra os meros dialticos, tal como trava
da, por exemplo, nas disputas dialticas de Valia, assume
uma outra forma; porque quanto mais o Renascimento re
torna s fontes propriamente clssicas, tanto mais revive
nele o conceito platnico originrio da dialtica, em substi
tuio concepo escolstica. Em nome deste conceito
platnico exige-se agora o retorno das palavras para as
coisas - e de acordo com a idia fundamental do Renas
cimento que pouco a pouco se vai impondo de maneira cada
vez mais decidida, as mais importantes disciplinas das cin
cias factuais so a matemtica e a teoria matemtica da na
tureza. Com isso, at mesmo na pura filosofia da lingua
gem se verifica a exigncia cada vez mais consciente e de
cidida de uma nova orientao, oposta orientao pautada
96 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
pela gramtica13. Aparentemente, a concepo e a configura
o sistemtica da linguagem somente sero alcanveis se
se basearem no sistema da matemtica e dela emprestarem
os critrios.
A teoria de Descartes, que confere a fundamentao fi
losfica universal ao novo ideal renascentista do conheci
mento, tambm passa a considerar a teoria da linguagem a
partir de uma nova tica. Nas suas principais obras sistem
ticas, Descartes no apresenta a linguagem como um obje
to de reflexes filosficas autnomas, mas na nica passa
gem de uma carta dirigida a Mersenne, em que toca no pro
blema, ele oferece uma abordagem muito caracterstica e
sobremaneira importante para a poca que haveria de se-
guir-se. O ideal da unidade do saber, da sapientia humana,
que permanece sempre a mesma, por mais numerosos que
sejam os objetos por ela abarcados, agora transposto tam
bm para a linguagem. Ao lado da exigncia de uma mathe
sis universalis surge a exigncia de uma lingua universalis.
Em todos os mbitos do conhecimento que realmente mere
am este nome, sempre retorna apenas uma forma funda
mental do conhecimento, a forma da razo humana: da mes
ma maneira, toda fala deve fundamentar-se em uma forma
racional nica e universal da linguagem que, embora enco
berta pela abundncia e diversidade das formas lingsti
cas, nunca poder ser totalmente oculta. Porque assim como
existe uma ordem perfeitamente determinada entre as idias
da matemtica, por exemplo entre os nmeros, da mesma
forma o todo da conscincia humana, juntamente com todos
os contedos que nela se possam integrar, forma um conjun-
13. A documentao histrica a respeito deste assunto encontra-se na
minha obra Das Erkenntnisproblem (O problema do conhecimento), 3 ed. I,
pp. 120-35.
I / INdUAGEM 97
In rigorosamente ordenado. Se, conseqentemente, o siste
ma da aritmtica, na sua totalidade, pode ser construdo a
partir de um nmero relativamente pequeno de signos num-
ncos, deveria tambm ser possvel designar-se exaustiva
mente a totalidade dos contedos intelectuais e sua estrutu-
1a mediante um nmero reduzido de signos lingsticos, se
estes forem ligados entre si por regras universalmente vli
das. Descartes, verdade, evitou executar este plano: por
que, considerando-se que a criao de uma linguagem uni
versal haveria de pressupor a reduo de todos os contedos
da conscincia aos seus elementos ltimos, s simples idias
constitutivas, este empreendimento somente poderia ter su
cesso se a prpria anlise fosse completada at o fim e, as
sim, se alcanasse a meta da verdadeira filosofia14. A po
ca imediatamente posterior, entretanto, pouco se impressionou
com a prudncia crtica que se manifesta nestas palavras do
fundador da filosofia moderna. Em rpida seqncia foram
produzidos os mais diversos sistemas de linguagens univer
sais artificiais que, embora extremamente diversas na sua exe
cuo, convergem na sua idia fundamental e no princpio da
sua estruturao. Sempre se parte da idia de que existe um
nmero limitado de conceitos, que cada um deles tem com o
outro uma relao objetiva claramente definida, uma relao
de coordenao, supra-ordenao ou subordinao, e que a
meta de uma linguagem verdadeiramente perfeita deve con
sistir em expressar adequadamente esta hierarquia natural dos
conceitos em um sistema de signos. Partindo destes pressu
postos, Delgarno, por exemplo, em sua Ars Signorum, clas
sifica todos os conceitos sob dezessete conceitos genricos
supremos, cada um dos quais designado por uma determi
nada letra, que, por sua vez, serve de inicial para cada pala-
14. Ver carta de Descartes dirigida a Mersenne, de 20 de novembro de
1629; Correscond. (ed. Adam-Tannery), I, pp. 80 ss.
98 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
vra que se inclui na respectiva categoria; da mesma forma,
as subclasses que podem ser distinguidas no interior de um
gnero comum so representadas, uma a uma, por uma letra
ou um som particulares que se anexam letra inicial. Wilkins,
que procura complementar e aperfeioar este sistema, esta
beleceu 40 conceitos principais no lugar dos 17 originais,
expressando-os fonticamente atravs de uma slaba com
posta de uma consoante e de uma vogal15. Todos estes sis
temas passam de maneira relativamente rpida por cima da
dificuldade de se encontrar a ordem natural dos conceitos
fundamentais e de determinar de maneira exaustiva e ine
quvoca as suas relaes recprocas. O problema metodol
gico da simbolizao dos conceitos torna-se para eles cada
vez mais um problema puramente tcnico; basta-lhes usar
como base qualquer classificao convencional dos concei
tos e torn-la apta, atravs de uma diferenciao progressi
va, a expressar os contedos concretos do pensamento e da
representao.
Somente a partir de Leibniz, que recoloca o problema
da linguagem no contexto da lgica universal, concebendo-a
como pressuposto de toda filosofia e de todo conhecimento
terico em geral, o problema da linguagem universal adquire
uma nova profundidade. Ele tem plena conscincia da difi
culdade j apontada anteriormente por Descartes. Mas ele
acredita possuir novos meios de venc-la atravs dos pro
gressos alcanados entrementes pelo conhecimento filos-
15. Se, por exemplo, a letra P designa a categoria geral da quantidade,
os conceitos de magnitude em geral, de espao e de medida se expressam atra
vs de Pe, Pi, Po etc. Cf. George Delgamo, Ars Signorum vulgo Character
universalis et lingua philosophica, Londres, 1661, e Wilkins, An Essay Towards
a Real Character and a Philosophical Language, Londres, 1668. Um breve re
sumo dos sistemas de Delgamo e Wilkins oferecido por Couturat em sua
obra La Logique de Leibniz, Paris, 1901, notas III e IV, pp. 544 ss.
I I.INGUAGEM 99
l'ico e cientfico. Toda caracterstica que no pretende se
restringir a uma linguagem arbitrria de signos, mas, ao in
vs, deseja representar, na qualidade de characteristica rea-
lis, as verdadeiras relaes fundamentais das coisas, exige
urna anlise lgica dos contedos do pensamento. Mas o es-
lubelecimento de um alfabeto do pensamento j no se afi-
jiira uma tarefa ilimitada e insolvel, quando, em lugar de se
partir de classificaes arbitrrias, mais ou menos aciden-
lais da totalidade da matria conceituai, se percorrer at o
l'im o caminho proposto pela recm-fundada teoria das corn
il i naes e pela nova anlise matemtica. A anlise algbri
ca nos ensina que cada nmero se constri a partir de deter
minados elementos originais, que eles podem ser decompos-
los de maneira inequvoca em fatores primeiros e apre
sentados como produtos dos mesmos; o mesmo vlido para
lodo contedo do conhecimento em geral. A decomposio
em nmeros primeiros corresponde a decomposio em idias
primitivas - e um dos pensamentos fundamentais da filoso
fia de Leibniz reside em afirmar que ambas as decomposi
es podem e devem realizar-se essencialmente de acordo
com o mesmo princpio e graas a um nico mtodo abran
gente16. O crculo vicioso pelo qual a forma de uma carac-
lerstica verdadeiramente universal parece pressupor o con-
ledo e a estrutura do saber como algo j dado, e pelo qual,
por outro lado, somente esta caracterstica, precisamente,
que nos permite apreender e compreender esta estrutura -
este crculo se rompe, para Leibniz, na medida em que no seu
entender no se trata aqui de duas tarefas distintas, que po-
16. Vide maiores detalhes sobre o assunto em minha obra Leibniz' System
in seinen wissenschaftlichen Grundlagen (O sistema de Leibniz nos seus fun
damentos cientficos), pp. 105 ss., 487 ss., bem como em Couturat op. cit., par
ticularmente nos captulos 3 a 5.
100 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
deriam ser abordadas uma aps a outra, mas de duas tarefas
que devem ser pensadas dentro de uma pura correlao obje
tiva. O progresso da anlise e o da caracterstica se reclamam
e condicionam reciprocamente, porque toda posio lgica
de unidade e toda distino lgica efetuadas pelo pensamen
to, para este somente existiro com verdadeira clareza e ni
tidez quando se tiverem fixado em um determinado signo.
Assim, Leibniz concede a Descartes que a autntica lingua
gem universal do conhecimento depende do prprio conhe
cimento, portanto da verdadeira filosofia, mas ele acres
centa que, apesar disto, no necessrio que a linguagem
aguarde o estado de perfeio da filosofia, e que ambas, a
anlise das idias e a determinao dos seus signos, se de
senvolveriam paralelamente e de maneira correlativa17. O
que se exprime aqui apenas a convico metdica geral e,
por assim dizer, a experincia metodolgica fundamental que
ele viu confirmada na descoberta da anlise do infinito: as
sim como o algoritmo do clculo diferencial provou no ser
apenas um meio cmodo de expor o que tinha sido desco
berto, mas tambm um verdadeiro rgo da pesquisa mate
mtica, da mesma forma Leibniz esperava que a linguagem
em geral prestasse o mesmo servio ao pensamento, ou se
ja, no apenas acompanhando a sua trilha, mas preparando-a
primeiro e aplainando-a progressivamente.
Assim, somente o estudo da linguagem, concebida pu
ramente como meio do conhecimento, como instrumento da
anlise lgica, confere ao racionalismo de Leibniz a sua con
firmao e culminncia ltimas; ao mesmo tempo, porm,
em comparao com Descartes, este racionalismo adquire, de
certa maneira, uma forma concreta. Porque a correlao aqui
17. Vide as observaes de Leibniz acerca da carta de Descartes dirigida a
Mersenne: Opuscules etfragments indits, ed. Couturat, Paris, 1903, pp. 27 s.
I I INC VAGEM 101
rslabelccida entre o pensamento e a palavra tambm coloca
.i i i lao entre pensamento e sensibilidade em uma nova pers
pectiva. Por mais que a sensibilidade necessite de uma pro
gressiva dissoluo nas idias distintas do entendimento, por
outro lado, do ponto de vista em que se encontra o esprito
I'inilo, sempre vlida, tambm, a relao inversa. At mes
mo os nossos pensamentos mais abstratos contm algum
ingrediente da imaginao, que certamente podemos conti
nuar a decompor; mas a sua anlise nunca chega a um limi
te extremo, podendo e devendo progredir indefinidamente18.
I ncontramo-nos aqui no ponto em que o pensamento fun
damental da lgica de Leibniz se funde com o pensamento
fundamental de sua metafsica. Para esta, os degraus da cons
truo do ser so determinados pelos degraus do conheci
mento. As mnadas, enquanto nicas verdadeiras unidades
substanciais, no apresentam entre si nenhuma outra diferen
a alm daquela que consiste nos diversos graus de clareza
c nitidez dos contedos de suas representaes. Somente o
ser supremo, o ser divino possui o conhecimento perfeito, que
de modo algum representativo, e sim puramente intuitivo,
isto , que no mais considera os seus objetos mediatamen
te atravs de signos, mas os intui imediatamente em sua es
sncia pura e original. Em comparao, at o mais alto nvel
ao qual pode se alar o esprito finito, at mesmo o conhe
cimento distinto das figuras e dos nmeros, afigura-se apenas
como um saber inadequado. Isto porque, em vez de apreen
18. Les plus abstraites penses ont besoin de quelque imagination: et
quand on considere ce que cest que les penses confuses (qui ne manquent ja
mais daccompagner les plus distinctes que nous pouissions avoir) comme
sont celles des couleurs, odeurs, saveurs, de la chaleur, du froid etc. on recon-
noist quelles enveloppent toujours linfini. Rponse aux reflexions de Bayle.
Philos. Schriften (Gerhardt), IV, p. 563.
102
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
der os contedos espirituais propriamente ditos, ele precisa
cntentar-se com os seus signos. Em qualquer demonstrao
^temtica mais longa vemo-nos obrigados a recorrer a es
ta representao. Quem, por exemplo, imagina uma figura
regular com mil faces nem sempre tem conscincia da natu
reza da face, da igualdade e do nmero mil, mas ele usa es
tas palavras - cujo sentido tem presente apenas obscura e
niperfeitamente - no lugar das idias propriamente ditas, por
gue ele se lembra de que conhece o seu significado, mas no
mottiento no julga necessria uma explicao mais detalha
da- No se trata aqui, portanto, de um conhecimento pura-
mente intuitivo, e sim de um conhecimento cego ou sim
blico que domina tanto a lgebra e a aritmtica, como a qua-
se totalidade dos nossos outros conhecimentos19. Vemos as-
Slrn, como a linguagem, na medida em que tenta, no projeto
da caracterstica universal, abarcar mais e mais a totalidade
do conhecimento, ao mesmo tempo limita esta totalidade e
a atrai para a sua prpria situao de relatividade. Mas esta
relatividade no tem somente um carter negativo, implican
do, ao invs, um momento perfeitamente positivo. Assim co
mo toda representao sensvel, por mais obscura e confusa
seja, encerra um genuno contedo racional do conhe-
cllHento, que apenas necessita ser desenvolvido e desdo
brado, da mesma maneira todo smbolo sensvel portador
de uma significao puramente espiritual que nele, sem d-
V1da, existe virtual e implicitamente. O verdadeiro ideal do
Duminismo no consiste em retirar de um s golpe estes
invlucros sensveis, em rejeitar estes smbolos, e sim em
cnipreend-los cada vez mais pelo que so, e, com isso, do
min-los e perme-los com o esprito humano.
19. Vide Meditationes de cognitione, veritate et ideis (1684), Philos.
Schriften IV, pp. 422 ss.
I I I NCUAGEM 103
No entanto, por mais ampla e universal que seja a con-
i cpo global lgica e metafsica, na qual Leibniz integra a
Iiiij.nagem, precisamente nesta universalidade que o seu
uMiiedo especfico ameaa desaparecer. O projeto da ca-
laclerstica universal no se limita a um campo especfico,
piclendendo, ao invs, abranger todas as espcies e grupos
dr signos, desde os simples signos fonticos e verbais at os
Mfiios numricos da lgebra e os smbolos da anlise mate-
mlica e lgica. O projeto diz respeito tanto s formas de
manifestao que parecem provir simplesmente de um ins-
i into natural que irrompe involuntariamente, como se volta
para aquelas exteriorizaes que tm a sua origem em uma
criao livre e consciente do esprito. Mas desta maneira a
peculiaridade especfica da linguagem, enquanto linguagem
ilc sons e palavras, no est nem devidamente considerada
nem explicada, mas, pelo contrrio, por assim dizer, elimi
nada. Se o objetivo da caracterstica geral fosse atingido, se
eada idia simples se exprimisse atravs de um simples sig
no sensvel, e cada representao complexa se manifestasse
por meio de uma combinao correspondente de tais signos,
Iodas as peculiaridades e contingncias das linguagens par-
liculares voltariam a dissolver-se em uma nica linguagem
fundamental e universal. Leibniz no situa esta linguagem fun
damental, esta lingua adamica, como a denomina ao recor
rer a um antigo termo dos msticos e de J akob Boehme20, em
algum passado paradisaco da humanidade; ele a concebe, ao
invs, como um conceito ideal puro, do qual o nosso conhe
cimento deve aproximar-se progressivamente, a fim de atin
gir a meta da objetividade e universalidade. De acordo com
ele, somente nesta forma ltima, suprema e definitiva que
20. Sobre a idia da lingua adamica cf. Philos. Schriften VII, pp. 198 e
204; Nouveaux essais III, 2 (Gerhardt V, 260).
104 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
a linguagem aparecer como aquilo que essencialmente:
aqui, a palavra no mais ser meramente um involucro do sen
tido, mas constituir um verdadeiro testemunho da unidade
da razo que, como postulado necessrio, est subjacente a
toda compreenso filosfica de um ser espiritual particular.
II
O empirismo filosfico parece enveredar por um outro
caminho no estudo da linguagem, na medida em que, de acor-
do com a sua tendncia fundamental, busca compreender o
fato da linguagem em sua facticidade simples e sobria, na sua
origem e finalidade empricas, em vez de relacion-lo a um
ideal lgico. Em vez de deixar a linguagem dissolver-se em
alguma utopia, seja lgica ou metafsica, o objetivo consis
te apenas em reconhecer o seu contedo psicolgico e apre-
ci-la de acordo com a sua funo psicolgica. Tambm nes
ta concepo de sua tarefa, porm, bem verdade que o em
pirismo empresta dos sistemas racionalistas aos quais se ope
um pressuposto essencial, na medida em que, inicialmente,
considera a linguagem exclusivamente como um meio do co
nhecimento. Locke ressalta explicitamente que originariamen
te o seu projeto de uma crtica do entendimento no continha
a idia de uma crtica especial da linguagem: apenas gradual
mente ter-se-ia tornado evidente, para ele, que a questo da
significao e da origem dos conceitos no pode ser desvin
culada da questo da origem dos nomes21. Mas uma vez re
conhecida esta relao, a linguagem converte-se agora para
Locke em um dos mais importantes testemunhos da verdade
da concepo fundamental empirista. Leibniz disse certa vez
21. Locke, Essay, III, p. 9, sec. 21.
I / INGUAGEM 105
i |iir a natureza gosta de expor abertamente em um ponto qual
quer os seus ltimos segredos, e, por assim dizer, coloc-los
iliantc dos nossos olhos atravs de demonstraes visveis.
I (ii ke viu na linguagem uma destas demonstraes de sua
\ isao geral da realidade espiritual. Podemos nos acercar um
punco mais da origem de todos os nossos conceitos, as
am comea a sua anlise das palavras, se observarmos como
c grande a dependncia das nossas palavras das idias sen
sveis, e como at mesmo aquelas que se destinam a expri
mir aes e conceitos no sensveis tm sua origem aqui, e
somente so transferidas para significaes mais complexas
a partir de idias evidentemente sensveis. Assim, apreen
dei, compreender, representar etc. so palavras deriva
das da atividade de coisas sensveis e, posteriormente, apli
cadas a determinadas operaes do nosso esprito. A palavra
esprito, na sua acepo primria, significa respirao; an-
|o significa mensageiro, e eu no duvido que, se pudsse
mos rastrear todos os conceitos at as suas razes, haveramos
de encontrar em todas as lnguas o mesmo emprego de deno
minaes sensveis para expressar coisas no sensveis. Isto
nos permite concluir qual era o tipo e qual a origem dos con
ceitos que povoaram as mentes dos que deram incio lin
guagem, e como a natureza, at mesmo na denominao das
coisas, sugeriu inadvertidamente aos homens as origens e
os princpios de todo o seu conhecimento. Porque todas as
nossas idias provm ou dos objetos sensveis exteriores, ou da
atividade interior do nosso esprito, da qual tomamos cons
cincia imediata.22
Est definida, assim, a tese sistemtica fundamental na
qual, direta ou indiretamente, se baseia toda a discusso do
problema da linguagem dentro do empirismo. Tambm aqui
22. Locke, Essay, III, p. 1, seo. 5.
106 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
a anlise da linguagem no constitui um fim em si mesma,'
e sua funo reside apenas em servir de meio e de prepara
o para o problema principal, que a anlise das idias. Por
que todas as denominaes da linguagem no servem jamais,
de maneira imediata, expresso das coisas propriamente
ditas, referindo-se unicamente s idias do esprito, s re
presentaes daquele que fala. Este princpio universal de
todo estudo da linguagem j foi formulado por Hobbes, que
assim acreditou ter excludo definitivamente a filosofia da
linguagem do crculo e do domnio da metafsica. Uma vez
que os nomes so signos dos conceitos, e no dos objetos
propriamente ditos, a controvrsia em tomo da questo se os
nomes designam a matria ou a forma das coisas, ou algo que
se compe de ambas, deixa de ter relevncia, pois no passa
de mera especulao metafsica23. Locke apia-se nesta deci
so, qual retorna constantemente, ampliando-a e desenvol-
vendo-a em todos os seus aspectos. Na unidade da palavra
- como ele prprio sublinha - jamais se expressa a nature
za dos prprios objetos, mas apenas a maneira subjetiva pe
la qual procede o esprito humano para resumir suas idias
sensveis simples. Ao faz-lo, o esprito nunca est vinculado
a qualquer modelo substancial ou a alguma essncia real das
coisas. Ele pode, livremente, acentuar ora um, ora outro con
tedo da representao, pode combinar diferentes grupos de
elementos simples em associaes gerais. Dependendo do
traado das linhas de unio e da colocao dos pontos de di
viso, se diferenciam as diversas classes dos conceitos e das
significaes lingsticos que, assim, sempre podero ser
apenas um reflexo deste procedimento subjetivo de reunir e
dividir, mas nunca do carter objetivo do ser e de sua estrutu-
23. Hobbes, Elementorum philosophiae sectio prima. De corpore Pars /,
cap. 2, sec. 5.
11 i x i . i i k ; i : m 107
ni <>if.ani/ada segundo espcies e gneros reais ou lgico-
ntt-ialisicos24. A teoria da definio assume, assim, uma no-
\ ii lui ma, contrastando com o realismo. A oposio entre a
ild mio nominal e a definio real, entre explicao pela
palavra c pelo objeto desaparece. Pois toda definio somen
te pode pretender ser uma perfrase do nome da coisa, nunca
uma representao do seu ser e de sua constituio ontol-
i*k a lorque no apenas a natureza de cada ser em particu-
lai nos desconhecida, como, alm disso, tampouco pode
mos relacionar qualquer representao determinada com o
( oneeito universal daquilo que deve ser uma coisa em si. O
umeo conceito da natureza de uma coisa que podemos asso-
i tai a um sentido claro, tem uma significao relativa, e no
absoluta; ele implica uma referncia a ns mesmos, nossa
oij,anizao espiritual e s nossas faculdades cognoscitivas.
I lelerminar a natureza de alguma coisa nada mais significa
para ns do que desenvolver as idias simples que nela esto
contidas e que, como elementos, integram a sua representa
ban total25.
Na sua expresso, esta concepo fundamental parece
lemeter novamente forma de anlise de Leibniz e sua exi
gncia de um alfabeto do pensamento universal, mas por
detrs desta unidade da expresso oculta-se uma profunda
oposio sistemtica. Porque entre as duas concepes da lin
guagem e do conhecimento encontra-se agora a decisiva
transformao de significao que se realizou no cerne do ter
mo idia. Por um lado, a idia apreendida no seu sentido
objetivo-lgico, por outro, na subjetividade do seu sentido psi
colgico. De um lado encontra-se o seu conceito original, pla
24. Locke, Essay, especialmente Book III, caps. 2 e 6.
25. Cf. a este respeito sobretudo dAlembert, Essai sur les lments de
philosophie ou sur les prncipes des connoissances humaines, sec. IV. :
108
A FILOSOFIA D AS FORMAS SIMBLICAS
tnico, do outro o seu conceito moderno, empirista e sen
sualista. L a reduo de todos os conceitos do conheci
mento s idias simples e sua designao significa re
montar aos princpios ltimos e universalmente vlidos do
conhecimento; aqui, esta mesma reduo significa a dedu
o de todas as produes complexas do esprito a partir
dos dados imediatos do sentido interno ou externo, a partir dos
elementos da sensao e da reflexo. Mas, com isso, a
objetividade da linguagem, bem como a do conhecimento em
geral, tornou-se um problema, num sentido inteiramente no
vo. Para Leibniz e para todo o racionalismo, o ser ideal dos
conceitos e o ser real das coisas esto unidos por uma cor
relao indissolvel: porque verdade e realidade so, no
seu mago e em suas razes ltimas, uma coisa s26. Toda exis
tncia e todos os acontecimentos empricos esto intrnse
camente ligados e ordenados, tal como o exigem as verda
des inteligveis - e nisto que reside a sua realidade, nisto
que consiste aquilo que distingue a aparncia e o ser, a rea
lidade e o sonho27. Esta inter-relao, esta harmonia prees-
tabelecida entre o ideal e o real, entre o domnio das verda
des necessrias e universalmente vlidas e o reino do ser par
ticular, factual, desaparecem no empirismo. Quanto mais ri
gorosamente ele considera a linguagem como expresso no
das coisas, mas dos conceitos, tanto mais insistentemente ele
perguntar se o novo meio espiritual que aqui se reconhece
no falsifica os ltimos elementos reais do ser, em vez de
design-los. De Bacon a Hobbes e Locke podem-se acompa
nhar progressivamente o desenvolvimento e o agudecer des
ta questo, at que, finalmente, em Berkeley ela se coloca
26. La vrit tant une mme chose avec 1tre (Descartes, Meditat. V).
27. Cf. por exemplo Leibniz, Hauptschriften (ed. Cassirer-Buchenau), I,
100, 287, 349, II, pp. 402 ss.
i l /MrVACEM
109
' lui,miente diante de ns. Para Locke, o conhecimento pos
ui uma tendncia universalidade, por mais que esteja
linulamentado nos dados particulares das percepes senso-
i inis c das autopercepes, e a universalidade da palavra vem
in encontro desta tendncia ao universal do conhecimento.
\ palavra abstrata torna-se a expresso da idia geral abs-
luia", que aqui, ao lado das sensaes individuais, ainda
n i unliecida como uma realidade psquica de uma espcie
I >i i pi ia e com um significado independente28. Mas oprogres-
Mi c a conseqncia da concepo sensualista necessaria-
mrntc conduzem para alm deste relativo reconhecimento e
ilrsla tolerncia ao menos indireta do universal. Nem no
nino das idias, nem no domnio das coisas o universal tem
uma existncia verdadeira e fundamentada. Desta maneira,
porm, a palavra e a linguagem em geral pairam, por assim
di/cr, no vazio. Para aquilo que nelas se expressa no se en-
outra nenhum modelo ou arqutipo, nem no ser fsico,
nem no ser psicolgico, nem nas coisas, nem nas idias. To
da realidade - tanto a espiritual quanto a fsica - , de acor
do com a sua essncia, uma realidade concreta, individual
mente determinada. Por isso, a fim de apreend-la, preciso
que nos libertemos da universalidade falsa, enganosa e
"abstrata da palavra. Esta concluso defendida com toda
28. A distinet name for every particular thing would not be of any great
ir.c lor the iraprovement of the knowledge, which, though founded inparticu
lar ihings, enlarges itselfby general views; to which things reduced into gene-
i.il names are properly sub servient... Words become general by being ma-
ilr lhe signs of general ideas: and ideas become general by separating from
ilicin the circumstances o f time and place, and any other ideas that may de-
kTinine them to this or that particular existence. By this way of abstraction
i hoy are made capable of representing more individuais than one; each of which,
liaving in it a conformity to that abstract idea, is (as we call it) of that sort.
I ocke, Essay, B III, cap. III, sec. 4-6.
110
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
firmeza por Berkeley. Toda reforma da filosofa deve basear-
se, antes de mais nada, em uma crtica da linguagem, e deve,
sobretudo, dissipar a iluso na qual a linguagem manteve apri
sionado o espirito humano desde tempos imemoriais. No
se pode negar que as palavras so extremamente teis, na
medida em que por seu intermdio toda a reserva de conhe
cimentos adquirida atravs dos esforos conjuntos de pes
quisadores de todos os tempos e povos pode ser levada ao
alcance de cada pessoa, tornando-a seu proprietrio. Ao mes
mo tempo, porm, foroso reconhecer que a maior parte
do saber foi espantosamente confundida e obscurecida pelo
abuso das palavras e por modos de falar. Por isso, seria de
sejvel que cada um se empenhasse ao mximo em obter uma
viso clara das idias de que deseja ocupar-se, dlas sepa
rando toda a roupagem e os adereos de palavras que tanto
contribuem para turvar o julgamento e dispersar a ateno.
Em vo dirigimos a vista para os cus e descortinamos o in
terior da terra; em vo consultamos as obras de homens s
bios e seguimos as pegadas escuras da Antiguidade. Seria
necessrio apenas descerrarmos a cortina das palavras, para
avistar em toda a sua clareza e pureza a rvore do conheci
mento, cujos frutos so excelentes e esto ao alcance de nos
sa mo.29
Mas, analisada mais de perto, esta crtica radical da lin
guagem tambm contm indiretamente uma crtica do ideal
sensualista do conhecimento, no qual se baseia. De Locke a
Berkeley, a posio do empirismo com relao linguagem
sofreu uma inverso peculiar. Se Locke encontrou na lingua
gem a confirmao e a justificao de sua concepo funda
mental do conhecimento e se a invocou como testemunha
29. Berkeley, A Treatise Concerning the Principies o f Human Knowledge,
Introd., 21-4.
I IINGUAGEM 111
ilr sua tese geral, segundo a qual nada podia existir no enten-
ilimento que, antes, no se encontrasse nos sentidos - eviden-
i ia-se agora que no sistema sensualista no h lugar para a
funo essencial e real da palavra. Se o objetivo consistir em
sustentar este sistema, o nico caminho ser negar e suprimir
esla funo. Agora, a estrutura da linguagem no usada pa
ra elucidar a estrutura do conhecimento, ela constitui, ao in
vs, a sua exata anttese. Longe de encerrar um contedo de
verdade, por relativo que fosse, a linguagem , antes de mais
nada, o espelho mgico que falsifica e distorce de maneira
peculiar as verdadeiras formas do ser. Realizaram-se aqui,
no mbito do empirismo, um desenvolvimento e uma inver
so de natureza dialtica, que se evidenciam de maneira mais
clara e evidente quando confrontamos os dois extremos his-
lricos da filosofia empirista da linguagem. Berkeley pro
curou negar totalmente o contedo de verdade e conhecimen
to da linguagem, atribuindo-lhe a causa de todos os erros e
de todas as iluses do esprito humano; em Hobbes, por ou
tro lado, linguagem no apenas foi atribuda a verdade, mas
toda a verdade. O conceito de verdade de Hobbes culmina na
tese pela qual a verdade no reside nas coisas, mas nica e
exclusivamente nas palavras e no seu emprego: veritas in
dicto, non in re consistit30. As coisas so e existem como
singularidades reais, das quais tomamos conhecimento nas
sensaes concretas, sensveis e singulares. Mas nem a coi
sa singular, nem a sensao individual podem constituir o
verdadeiro objeto do saber, porque todo saber, merecedor
deste nome, em lugar de mero conhecimento histrico do par
ticular, aspira a ser conhecimento filosfico, isto , necess
rio, do universal. Por isso, se a sensibilidade e a memria se
limitam a fatos materiais, toda cincia busca relaes e con
30. Hobbes, De corpore, P. I.: Computatio sive Logica, cap. III, 7.
112 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
cluses gerais, ou seja, combinaes dedutivas31. O rgo e
o instrumento de que se serve no pode ser outro alm da pa
lavra. Porque o nosso esprito somente pode obter uma viso
dedutiva daqueles contedos que foram criados e livremen
te produzidos por ele mesmo, e no daqueles que lhe foram
trazidos de fora, tais como as coisas ou as sensaes. Mas
esta liberdade no lhe inerente diante dos objetos reais da
natureza, mas to-somente em relao aos seus representan
tes ideais, ante as designaes e denominaes. Eis por que
a criao de um sistema de nomes no constitui apenas uma
condio prvia para todo e qualquer sistema do saber; pelo
contrrio, todo verdadeiro saber consiste nesta criao de
nomes, reunidos em seguida em oraes e julgamentos. Por
tanto, o falso e o verdadeiro no so atributos das coisas, e sim
do discurso, e um esprito privado do discurso no disporia,
conseqentemente, destes atributos, como tambm seria inca
paz de distinguir e contrapor o verdadeiro e o falso32. Pa
ra Hobbes, portanto, a linguagem somente uma fonte de
erros, na medida em que ela constitui, de acordo com a sua
concepo fundamental nominalista, ao mesmo tempo a con
dio de todo conhecimento conceituai em geral, e, assim, a
fonte de toda universalidade e de toda verdade.
Em contrapartida, a crtica da linguagem e do conheci
mento de Berkeley parece retirar este ltimo suporte do uni
versal, refutando e erradicando definitivamente o mtodo do
racionalismo que ainda atua de modo inconfundvel no pen
samento de Hobbes. Mas medida que o sistema de Ber
keley se desenvolve progressivamente a partir destas pre
missas, observam-se nele uma vez mais um retrocesso e uma
31. Hobbes, Leviathan, P. I.: De homine, cap. V, 6.
32. Op. cit., cap. IV: Verum et falsum attributa sunt non rerum, sed
Orationis; ubi autem Oratio non est, ibi neque Verum est neque Falsum.
i / /XI UAGEM 113
invri s;io peculiares. como se o poder do logos que vive na
liiifiiMgcm, inicialmente negado e suprimido fora, agora
i libertasse progressivamente e comeasse a se opor ao
i uiistrangimento do esquema sensualista no qual Berkeley
piocurou aprisionar a fala e o pensamento. Imperceptivel-
im-iiic e passo a passo, Berkeley impulsionado para uma
imsa concepo fundamental do conhecimento, a partir do
. .ludo e da anlise da funo do signo e do novo valor posi
tivo que este passa a adquirir aos seus olhos. Ele prprio
i rali/a esta mudana decisiva, particularmente na sua lti
ma obra, a Siris: ele liberta a idia de todos os seus entre
laamentos psicolgico-sensualistas e a reconduz ao seu sig
u licado platnico fundamental. Nesta ltima fase do seu sis-
lana, tambm a linguagem volta a adquirir uma posio do
minante, verdadeiramente central. Se anteriormente o valor
da linguagem era combatido por diversos motivos inerentes
a psicologia e metafsica de Berkeley, observamos agora,
na lorma definitiva desta mesma metafsica, a extraordin-
i ia inverso, pela qual toda realidade, tanto a espiritual quan-
lo a sensvel, se transforma em linguagem. Porque agora a
l osmoviso sensvel se metamorfoseou progressivamente em
uma viso simblica. O que designamos como realidade das
percepes e dos corpos, quando apreendido e compreendi
do de maneira mais profunda, nada mais do que a lingua
gem sensvel dos signos atravs da qual um espirito infinito,
que tudo abrange, se comunica com o nosso espirito finito33.
Na luta entre a metafsica e a linguagem, esta foi, finalmen
te, a vitoriosa - a linguagem que, inicialmente, foi barrada no
umbral da metafsica, agora no apenas penetra na sua esfe
33. Uma discusso e documentao mais detalhada encontram-se em
ininha obra Das Erkenntnisproblem II, 315 ss.
114
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
ra, como determina de maneira decisiva e essencial a forma
desta mesma metafsica.
III
Entretanto, na historia do empirismo, a ltima fase do
sistema de Berkeley constitui apenas um episodio isolado.
De um modo geral, o desenvolvimento segue uma outra di
reo. Com nitidez crescente ele tende a substituir por pon
tos de vista puramente psicolgicos os pontos de vista lgi
cos e metafsicos sob os quais at ento se havia considera
do, preferencialmente, a conexo entre a fala e o pensamento.
Para o estudo concreto da linguagem, isto significa, em um
primeiro momento, um ganho imediato e indiscutvel: porque
agora, ao lado do estudo daquilo que a linguagem constitui
como forma total espiritual, aparece de maneira cada vez
mais decidida o interesse pela individualidade, pela peculia
ridade espiritual de cada lngua. Enquanto a perspectiva l
gica, como que sob uma coao metodolgica, sempre de
semboca no problema da linguagem universal, a anlise psi
colgica aponta para um caminho oposto. Na sua obra De dig
nitate et augmentis scientiarum, Bacon tambm exige, ao
lado da habitual filologia emprica, da grammatica litteraria,
uma forma universal de gramtica filosfica. Mas esta no
deve restringir-se a evidenciar nenhuma relao necess
ria entre as palavras e as coisas por elas designadas: pois,
por mais atraente que possa parecer tal empreendimento, ele
seria igualmente perigoso e arriscado, dadas a elasticidade
das palavras e as incertezas inerentes a toda investigao pu
ramente etimolgica. A forma mais nobre da gramtica ha
veria de se constituir, se algum, versado em um grande n
mero dc lnguas, tanto populares quanto cultas, discutisse as
suas diversas peculiaridades e mostrasse no que consistem
I / IXdUAGEM 115
ii-, vantagens e deficincias de cada uma. Desta maneira, a
i cimparao entre as diversas lnguas no apenas permitiria
c.iahelccer a imagem ideal de uma lngua perfeita, como
lambem, graas a tal estudo, se obteriam os mais significa-
n vi is esclarecimentos acerca do esprito e dos costumes das
diversas naes. No seu desenvolvimento desta idia, bem
uniu na sua breve caracterizao das lnguas grega, latina e
hebraica, intentada sob esta perspectiva, Bacon antecipou
uma exigncia que somente foi verdadeiramente satisfeita
I mir Wilhelm von Humboldt34. Mas no mbito do empirismo
I I l o s fico. a sua iniciativa somente foi levada adiante na
medida em que se verificou uma conscientizao crescente
e eada vez mais ntida do carter particular dos conceitos
em cada uma das lnguas. Se os conceitos da linguagem no
lorcm simples signos para coisas e processos objetivos, mas,
ao invs, constiturem signos que representam as idias que
deles formamos, nestes conceitos necessariamente h de se
lelletir no tanto a natureza das coisas quanto o tipo e a dire
o individuais da concepo das coisas. Esta haver de evi
denciar-se de maneira particularmente acentuada no quan
do se tratar de fixar simples impresses sensoriais em um
som, e sim no momento em que a palavra tiver a funo de
expressar uma representao global complexa. Porque cada re
presentao desta natureza e, conseqentemente, cada nome
que atribuirmos a estes modos mistos (mixed modes, co
mo Locke os denomina) remete, em ltima anlise, livre
atividade do esprito. Enquanto o esprito passivo em face
das impresses simples que recebe, limitando-se a acolh-las
34. Vide Bacon, De dignitate et augmentis scienntiarum, Lib. VI, cap. 1:
Innumera sunt ejusmodi, quae justum volumen complere possint. Non abs re
igitur fuerit grammatica philosophantem a simplici et litteraria distinguere, et
desideratam ponere."
116 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
sob a forma pela qual elas se lhe apresentam do exterior,
ocorre que na combinao destas idias simples se manifes
ta muito mais a sua prpria natureza do que a dos objetos
que se situam fora dela. No h necessidade de se perguntar
pelo modelo real destas combinaes; os tipos e as espcies
dos modos mistos, bem como os nomes que lhes atribu
mos, so criados pelo entendimento sem modelos e sem
nenhuma conexo imediata com coisas realmente existen
tes. A liberdade que possua Ado quando criou as primei
ras denominaes para concepes complexas, no dispon
do de nenhum modelo alm daquele que lhe era sugerido
pelos seus prprios pensamentos, esta mesma liberdade exis
tiu e continua a existir para todos os homens35.
Aqui nos encontramos, como se v, no ponto em que o
sistema do empirismo reconhece a espontaneidade do esp
rito, embora este reconhecimento, provisoriamente, seja ape
nas condicional e indireto. E esta restrio essencial da teo
ria sensualista do conhecimento no pode deixar de reper
cutir imediatamente sobre a concepo geral da linguagem.
Se a linguagem, nos seus termos conceituais complexos, no
constitui um reflexo da realidade sensvel, mas antes um re
flexo de operaes do esprito, conclui-se necessariamente
que este reflexo pode e deve efetuar-se de maneiras infini
tamente mltiplas e variadas. Se o contedo e a expresso
do conceito no dependem da matria que compe as diver
sas representaes sensveis, e sim da forma de sua combi
nao, cada novo conceito da linguagem representa uma no
va criao do esprito. Conseqentemente, nenhum conceito
de uma lngua determinada simplesmente transfervel pa
ra outra. J Locke insistia nesta concluso. Ressaltava ele que,
35. Vide Locke, Essay, vol. II, cap. 22, sec. 1 ss.; vol. III, cap. 5, sec. 1-3;
cap. 6, sec. 51 s.
I I INGUAGEM 117
mi uma comparao rigorosa entre diversas lnguas, se tor-
n,i evidente que nelas quase nunca se encontraro palavras
i|iie correspondam precisamente umas s outras, e que apre
sentem uma coincidncia exata em toda a extenso dos seus
.lenificados36. Com isso, porm, e visto sob um novo ngu
lo, o problema de uma gramtica absolutamente universal
ievela-se ilusrio. Com nitidez crescente evidencia-se a ne-
i essidade de deixar-se de lado a idia da gramtica univer-
.. 11e, em vez disso, ir-se em busca da estilstica especfica
i le cada lngua e procurar-se compreend-la em todas as suas
peculiaridades. Em decorrncia disso, o cerne do estudo da
linguagem no se desloca apenas da lgica para o campo da
psicologia, como tambm para os domnios da esttica. Tal
lato torna-se particularmente patente no caso de um pensa
dor que, como nenhum outro do crculo empirista, soube
combinar o rigor e a clareza da anlise lgica com a mais
viva sensibilidade em relao individualidade e s mais su-
i i s gradaes e nuances da expresso esttica. Diderot, em sua
l.vttre sur les sourds et muets (Carta sobre os surdos-mu-
ilos), retoma a observao de Locke; mas o que neste lti
mo nada mais era do que um enfoque original isolado, vem
;igora corroborado com numerosos exemplos concretos do
campo da expresso lingstica e particularmente literria, e
kivrado em um estilo que, por si s, a prova cabal de que
ioda forma de esprito verdadeiramente original cria a forma
lingstica que lhe apropriada. Partindo de uma questo
estilstica especfica, ou seja, do problema da inverso lin
gstica, Diderot desenvolve a sua argumentao metodica
mente, embora dentro da maior liberdade no movimento do
pensamento, para concentrar-se no problema da individualida
de da forma lingstica. Ele toma como ponto de partida um
36. Locke, Essay,B. I I , cap. 22, sec. 6; B. I I I , cap. 5, sec. 8.
118 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
dito evocado por Lessing que, para definir a originalidade
incomparvel do gnio potico, recorda o adgio segundo o
qual mais fcil tirar a clava de Hrcules do que um nico
verso de Homero ou Shakespeare. A obra de um verdadeiro
poeta e sempre ser intraduzvel - na melhor das hipte
ses poder-se- reproduzir o pensamento, ou mesmo ter a
sorte de encontrar, aqui e acol, uma expresso equivalente;
mas a representao geral, a tonalidade e o som do conjunto
sero sempre um hierglifo nico, sutil e intraduzvel37. E
este hierglifo, este principio formal e estilstico no se con
cretiza apenas as diversas artes, na msica, na pintura, na
escultura, mas, pelo contrrio, domina igualmente cada lngua
individual, imprimindo-lhe a marca indelvel do espirito, e de-
finindo-lhe as caractersticas do pensamento e das emoes.
Assim, o estudo da linguagem colocado em contato
direto com o problema central que dominou toda a historia
espiritual dos sculos XVII e XVIII. No prprio conceito da
subjetividade opera-se agora a mesma transformao carac
terstica com que deparamos simultaneamente na teoria da
arte e da criao artstica. Da estreita concepo emprico-psi
colgica da subjetividade emerge com crescente nitidez a
concepo mais profunda e abrangente que afasta a subjeti
vidade da esfera da simples existncia acidental e da ativi
dade arbitrria, reconhecendo-a em sua forma espiritual
especfica, isto , em sua necessidade especfica. Na teoria
esttica dos sculos XVII e XVIII todo este movimento se
concentra gradativamente, de maneira cada vez mais deter
minada e consciente, em um nico ponto central. O conceito
do gnio toma-se o portador lingstico e conceituai da no
va concepo do ser espiritual, que rompe os limites da teo-
37. Diderot, Lettre sur les sourds et muets. Oeuvres, ed. Maigeon, Paris,
1798, II, pp. 322 ss.
I I INdUAGEM 119
i in emprico-psicolgica, meramente reflexiva. Na Lettre sur
h \ sourds et muets de Diderot, o conceito do gnio, embo-
iii uo ressaltado explicitamente, constitui o princpio que
ii m ma todas as discusses tericas em tomo da linguagem e
ilu nrte, assim como constitui o ponto de unidade ideal para
ii i|ual estas discusses convergem. Mas muito alm deste
exemplo isolado pode-se observar como este conceito se in-
inuluz no estudo da linguagem sob os mais diversos ngulos,
li na Inglaterra do final do sculo XVII de modo algum do
mina exclusivamente a descrio e interpretao emprico-
psicolgica dos processos espirituais, que ela procura de
compor em seus diversos fatores sensveis e materiais; a ela
contrape-se, ao invs, uma outra concepo, orientada pa
ia a forma destes processos, e que busca apreender esta
lrma na sua totalidade original e indecomponvel. Esta con
cepo encontrou o seu centro sistemtico-filosfico no pla-
lonismo ingls, com Cudworth e os pensadores da Escola de
( ambridge; a sua mais perfeita representao literria foi
realizada por Shaftesbury. Toda conformao externa da rea
lidade sensorial - esta a convico de Shaftesbury e do pla
tonismo ingls - deve ter como fundamento determinadas
propores internas (interior numbers) - porque a forma ja
mais pode ser produzida a partir da matria; ela existe e per
siste como unidade puramente ideal, perene, que, imprimin
do-se na multiplicidade, confere a esta a sua forma determi
nada. So estas propores internas e espirituais - e no a
existncia fortuita e a natureza acidental das coisas empri
cas - que o verdadeiro artista representa em sua obra. Um
artista deste jaez , de fato, um segundo criador, um verda
deiro Prometeu depois de J piter. Semelhante quele artis
ta supremo ou natureza que gera as formas, ele conforma
um todo, coerente em si mesmo, bem articulado e com a de
vida subordinao de todas as suas partes constitutivas... O
artista espiritual que, assim, consiga imitar o Criador e to
120 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
bem conhea a forma interior e a estrutura das criaturas que
o rodeiam, no ir, igualmente, deixar de levar em conside
rao a si mesmo, bem como aqueles nmeros e aquelas pro
pores que constituem a harmonia de um espirito. O que j
se nos revela no estudo de qualquer corpo orgnico torna-se
certeza irrefutvel to logo nos concentramos em nosso pr
prio eu, na unidade de nossa conscincia: torna-se evidente
que todo ser verdadeiro e auto-subsistente no recebe a sua
forma a partir das partes - ele existe e age como uma tota
lidade formada, antes de toda e qualquer diviso. No seu
eu cada um de ns capaz de apreender imediatamente um
princpio formal individual, o seu gnio caracterstico, o
qual volta a encontrar, no conjunto bem como nas partes, co
mo o gnio do universo, na qualidade de poder conforma
dor sempre diverso e, no entanto, sempre idntico a si mes
mo. Ambos os pensamentos so correlativos e se condicionam
reciprocamente - a subjetividade emprica, compreendida e
interpretada corretamente, necessariamente transcende a si
mesma e desemboca no conceito do esprito universal38.
O que este conceito esttico-metafsico da forma in
terna representou para a concepo da linguagem torna-se
evidente em uma obra que emanou diretamente do crculo
do neoplatonismo ingls e reflete nitidamente a sua viso
geral do mundo. A obra de Harris, Hermes or a Philosophi-
cal Inquiry Concerning Universal Grammar (1751), se consi
derarmos o projeto geral do trabalho, primeira vista ainda
parece situar-se na tradio das teorias racionalistas da lin
guagem, buscando, aparentemente, o mesmo ideal persegui
do, por exemplo, pela Grammaire gnrale et raisonne de
Port Royal. Tambm aqui o objetivo consiste em criar uma
38. Ver Shaftesbury, Soliloquy or Advice to an Author. Characteristics,
ixl. Robertson, 1900,1, pp. 135 ss. Cf. particularmente The Moralists, sec. V.
I I INGUAGEM 121
l'.ramtica que, sem levar em considerao os diversos idio
mas das diferentes lnguas, somente se concentra nos prin
cipios universais, idnticos para todas as lnguas. Uma lgi
ca universal, bem como uma psicologia universal, deve fun
damentar a organizao do material lingstico e fazer com
i|uc esta organizao se apresente como necessria. As fa
culdades da alma, por exemplo, apresentam uma diviso pri
meva - assim como capacidade de representao se con-
n ape a capacidade do desejo, da mesma forma cada frase
lingsticamente formada deve ser ou uma proposio afir
mativa, ou o enunciado de um desejo (a sentence o f assertion
ar a sentence o f volition)-, nesta base, de um modo geral,
c possvel demonstrar inequivocamente por que a linguagem
contm estas e no outras partes do discurso, e por que es
tas partes se apresentam de uma determinada forma e no
de outra. Particularmente digna de nota e interessante a ten
tativa de Harris de, a partir de uma anlise lgica e psicol
gica da representao do tempo, obter um esquema geral que
permita a representao da formao dos tempos do verbo39.
Mas quanto mais progride em suas tentativas, tanto mais evi-
dencia-se que a psicologia na qual se baseiam o seu estado
c a sua classificao das formas da linguagem uma pura
"psicologia estrutural, que se ope frontalmente psicolo
ga sensualista dos elementos. Em sua defesa das idias uni
versais, contra os seus crticos empiristas, Harris reporta-se
diretamente escola de Cambridge40. No que me concerne,
observa ele, quando leio os detalhes sobre a sensao e a re-
llexo, e quando me do ensinamentos quanto ao processo que
39. Harris, Hermes, 3 ed., Londres, 1771, vol. I, cap. 6 (pp. 97 ss.);
(um relao ao anterior, vide especialmente vol. I, cap. 2, pp. 17 ss.; cap. 3,
pp. 24 ss.
40. Op. cit., vol. III, cap. 4, pp. 350 ss. Cf. Cudworth, The True Intellectual
System o f the Universe, Londres, 1678, vol. I, cap. 4.
122 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
gera as minhas idias, como se eu devesse conceber a alma
humana semelhana de um cadinho, no qual, atravs de
uma qumica lgica, so produzidas verdades - verdades
que so vistas como criaes de nossa autoria, tais como
quaisquer plulas ou um elixir qualquer.41A esta concepo,
segundo a qual a forma gerada pela matria, ele ope
a sua prpria idia que, baseada em Plato e em Aristteles,
defende o primado da forma. Todas as formas sensveis de
vem basear-se em formas puras, inteligveis, anteriores s
sensveis42. E neste contexto Harris, que, como sobrinho de
Shaftesbury, possivelmente desde cedo se identificou com
as suas linhas de pensamento, retoma o conceito central de
Shaftesbury, o conceito de gnio. Cada lngua tem o seu
prprio esprito lingstico; cada uma contm um princpio
caracterstico que determina a sua conformao. Precisamos
atentar para o fato de que as naes, assim como os indiv
duos, tm as suas idias especficas, e de como estas idias
especficas se transformam no gnio da sua lngua, uma vez
que o smbolo necessariamente corresponde sua imagem
original; eis por que as naes mais sbias, por possurem as
idias mais numerosas e melhores, conseqentemente pos
suem as lnguas mais perfeitas e mais ricas. Assim como
existe uma natureza, um gnio do povo romano, grego, in
gls, existe tambm um gnio da lngua latina, grega e
inglesa43. Surge aqui - talvez pela primeira vez com tanta de
terminao - a nova verso do conceito do esprito da ln
gua, que, a partir de agora, haver de determinar a anlise
filosfica da linguagem. A maneira pela qual este conceito
penetrou na histria do esprito alemo e aqui, progressiva
mente, conquistou os seus direitos nos domnios culturais e
41. Op. cit., vol. III, cap. 5, pp. 404 ss.
42. Op. cit., vol. III, cap. 4, pp. 380 ss.
43. Op. cit., vol. III, cap. 5, pp. 409 ss.
I LINGUAGEM 123
lingsticos pode ser acompanhada passo a passo na magis-
iral exposio que dela realizou Rudolf Hildebrandt nos
dois artigos Esprito e Gnio no Dicionrio de Grimm44.
1lina via direta conduz de Shaftesbury e Harris a Hamann e
I lerder. J em 1768 Hamann escreve a Herder, que se en
contra em Riga, que encomendou para ele o Hermes junto
ao seu editor: uma obra que me pareceu indispensvel para
o seu plano (de estudar a linguagem nos Fragmentos sobre
I I nova literatura alem)45. E o prprio Herder, que em sua
Kritischen Wldchen {Pequenas selvas criticas), ao opor-se
ao Laocoonte de Lessing, invoca a teoria esttica de Harris,
refere-se constantemente sua teoria da linguagem. No seu
prefcio traduo da obra de Monboddo sobre a origem e
o desenvolvimento da linguagem, ele declara explicitamen
te que Monboddo e Harris mostram um caminho novo e
seguro para o estudo da linguagem: Basta dizer isso... o
caminho est aberto: os princpios do nosso autor e do seu
amigo Harris no apenas so para mim os nicos vlidos e
slidos, mas tambm as suas primeiras tentativas no sentido
de comparar vrias lnguas de diversos povos em diferentes
nveis de cultura sero sempre trabalhos preliminares de um
mestre. E assim haveria de se tornar possvel (por certo no
lo cedo) uma filosofia do entendimento humano a partir de
sua obra mais caracterstica, ou seja, a partir das diversas
lnguas que existem na Terra.46
44. Cf. particularmente Jacob Grimm, Deutsches Wrterbuch IV, I, 2,
cols. 2727 ss. e 3401 ss.
45. Carta de Hamann a Herder, 7 de setembro de 1768, Schriften (Roth)
111,386.
46. Prefcio traduo de Monboddo (1784), Suphan XV, 183; juzos
parecidos sobre Harris so emitidos na Metacrtica de Herder (1799), Suphan,
XXI, 57. Herder j havia expressado em 1772 , na Allg. Deutsche Bibliothek,
o desejo de ver publicado um extrato alemo do Hermes, Suphan V, 315.
124 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
O que particularmente atraiu Herder na teoria de Har-
ris sobre a linguagem foi possivelmente o mesmo trao que
ele tambm acentuou no seu julgamento da teoria esttica de
Harris. No seu Dilogo sobre a arte, ao qual Herder j se
refere expressamente na sua primeira discusso sobre pro
blemas estticos, publicada as Selvas criticas47, Harris
recoloca no centro da teoria da arte a distino aristotlica
entre epyov e vpyeia. Esta distino passou a refletir-se
tambm na teoria da linguagem, na qual, posteriormente,
Wilhelm von Humboldt lhe conferiu uma formulao precisa
e uma concepo rigorosamente sistemtica. A linguagem,
como tampouco a arte, no pode ser concebida como uma me
ra obra do espirito, devendo, ao invs, ser vista como uma
forma e uma energia peculiares ao espirito. Ambos os mo
tivos, a teoria energtica da linguagem e a teoria energ
tica da arte, reencontraram a sua fuso ideal no conceito do
gnio e no desenvolvimento caracterstico que lhe imprimi
ram os sculos XVII e XVIII. Porque o fator decisivo deste
desenvolvimento consiste na tendncia geral de reportar to
do ser espiritual ao processo criador original no qual est en
raizado, e de relacionar todas as configuraes com as for
mas e direes bsicas do conformar48. No que diz respeito
linguagem, primeira vista esta tendncia j se fazia pre
sente naquelas teorias empiristas e racionalistas sobre a ori
gem da linguagem, que, em vez de conceb-la como uma
obra divina, realizada e acabada de uma s vez, buscam com
preend-la como uma criao livre da razo humana. Mas, na
47. Vide Kritische Wlder III, 19 (Suphan vol. III, pp. 159 ss.), no con
texto da obra de Harris: Three treatises the first conceming art, the second
conceming music, painting and poetry etc. Londres, 1744.
48. Cf. a respeito a minha obra Freiheit und Form, Studien zur deutschen
Cicistesgeschichte, espec. caps. 2 e 4.
I I I V( i / i AGEM 125
nu lula cm que a razo mesmo aqui conserva o carter da
ii 11<\ ;hsubjetiva e arbitrria, o problema da formao da
lnif.uagcm logo volta a dissolver-se no problema da sua in
veno. Ao inventar os primeiros signos lingsticos, e ao
ii ulur-los em palavras e frases, o homem realiza um pro-
c.so consciente e voltado para um determinado fim. A teo-
i i ,i da linguagem do Iluminismo francs comprazia-se em es-
i.ihclccer uma comparao e um paralelismo entre este de-
'.cnvolvimento progressivo da linguagem e a estruturao
meldica realizada pelo esprito nas cincias, particularmen-
ic na matemtica. Para Condillac, todas as ciencias especfi-
( as formadas pelo espirito humano so apenas a continuao
do mesmo processo de anlise das idias que comea com a
lonnao da linguagem humana. Ao lado da linguagem ini
cial constituida de signos fonticos, surge uma linguagem
(|iie se utiliza de smbolos universais, especialmente de ca-
ller aritmtico e algbrico; ao lado da linguagem das pala-
vas, aparece a linguagem do clculo: mas em ambas pre
domina o mesmo princpio da decomposio, da combina
do e da hierarquizao das idias. Assim como as cincias,
na sua totalidade, nada mais so do que lnguas bem orde
nadas (langues bien faites) - da mesma maneira, por outro
lado, a nossa linguagem de palavras e sons nada mais do
que a primeira cincia do ser, a primeira manifestao da
quele impulso original do conhecimento que se move do com
plexo para o simples, do particular para o universal49. Mau-
pertuis, em suas Reflexes filosficas sobre a origem das
lnguas, procurou acompanhar em detalhes o desenvolvi
mento da linguagem; buscou mostrar como ela, a partir das
suas origens, quando apenas dispunha de uns poucos termos
para designar percepes sensoriais complexas, veio a adqui-
49. Condillac, La langue des calculs. Oeuvres, Paris, 1798, vol. 23.
126 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
rir uma reserva cada vez maior de denominaes, de formas
verbais e de partes do discurso, mediante uma progressiva
comparao e diferenciao conscientes das partes destas per
cepes50. A esta viso da linguagem, que a limita esfera
de uma racionalidade abstrata, Herder contrape uma nova
concepo da razo lingstica. Aqui, uma vez mais, se de
lineia com nitidez surpreendente a profunda relao que exis
te entre os problemas espirituais fundamentais: porque a luta
que agora se inicia corresponde, passo a passo, luta que, no
campo da arte, foi travada por Lessing contra Gottsched e o
classicismo francs. Tambm as formaes da linguagem so
regulares no mais alto sentido da expresso, embora no
possam ser derivadas ou medidas a partir de uma regra con
ceituai objetiva. Tambm elas, graas concordncia de to
das as suas partes em um todo, so produzidas com uma fi
nalidade, mas elas so regidas por aquela finalidade sem
fim, que exclui toda arbitrariedade e toda inteno me
ramente subjetiva. Por este motivo, tanto na linguagem co
mo na criao de uma obra de arte, os momentos que se re
chaam na reflexo meramente intelectual passam a formar
uma nova unidade - uma unidade que, em verdade, num pri
meiro momento, apenas nos confronta com um problema,
com uma nova tarefa. Impunha-se, primeiramente, que as an
tteses de liberdade e necessidade, individualidade e univer
salidade, subjetividade e objetividade, espontaneidade e
coao fossem objetos de uma determinao mais profunda
e de uma nova explicitao, antes de poderem ser utilizadas
como categorias filosficas para elucidar a origem da obra
de arte e a origem da linguagem.
50. Maupertuis, Rflexions philosophiques sur I origine des langues et
la signification des mots, Oeuvres, Lyon, 1756,1, pp. 259 ss.
I I IN(iL/AGEM 127
Apesar das diferenas que as caracterizam, todas as teo-
i i ; i s da linguagem que at o momento se nos apresentaram,
M-jain empiristas, racionalistas, psicolgicas ou lgicas, coin
cidem em um aspecto fundamental. Todas elas consideram a
linguagem essencialmente pelo seu contedo terico, ou se-
ia, de acordo com o lugar que ela ocupa dentro da totalidade
do conhecimento, e em funo da sua contribuio para a
ampliao deste conhecimento. Quer ela seja concebida co
mo obra imediata da razo e como seu rgo indispensvel,
(|ner seja a palavra interpretada como mero invlucro que
nos oculta os contedos bsicos do conhecimento, as verda
deiras percepes originais do esprito, o que se conside
ra meta da linguagem, pela qual se determina o seu valor
positivo ou negativo, sempre o saber terico e a expresso
deste saber. As palavras so signos das idias, e estas lti
mas so vistas ou como contedos objetivos e necessrios do
conhecimento, ou como representaes subjetivas. Entre
tanto, quanto mais o conceito da subjetividade, elaborado
progressivamente pela filosofia moderna, se alarga e se apro
funda - quanto mais nitidamente dele emerge uma concep
o realmente universal da espontaneidade do esprito que,
simultaneamente, se revela como espontaneidade do senti
mento e da vontade, bem como do conhecimento - tanto
mais se torna necessidade imperiosa ressaltar um outro fa
tor constitutivo da atividade da linguagem. Se procurarmos
acompanhar a trajetria da linguagem, remontando aos seus
primordios, verificaremos que ela, aparentemente, no cons
titui apenas um signo representativo de idias, mas tambm
um signo emocional dos sentimentos e dos instintos sexuais.
J as teorias da Antiguidade sabiam que a linguagem deriva
das emoes, do Ttoro do sentimento, do prazer e do despra-
zer. De acordo com Epicuro, necessrio resgatar esta fon-
IV
128 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
te primeva, verdadeiramente natural e comum tanto aos
homens como aos animais, para compreender as origens da
linguagem. A linguagem no o produto de uma mera con
veno, de uma lei ou de um acordo arbitrrios, mas, pelo
contrrio, to necessria e natural quanto a prpria sensao
imediata. Assim como ver e ouvir, os sentimentos de prazer
ou de dor fazem parte do homem desde as suas origens, o
mesmo ocorre com as exteriorizaes das nossas sensaes
e dos nossos sentimentos. Assim como as emoes dos se
res humanos eram diversificadas, mudavam em virtude da
variedade de sua organizao fsica e de acordo com as di
ferenas espirituais e tnicas, assim tambm surgiram, ne
cessariamente, sons variados que s progressivamente foram
reduzidos a tipos mais gerais de palavras e linguagens, vi
sando simplificao e compreenso mtua51. Da mesma
maneira Lucrcio explica o pretenso milagre da criao da
linguagem a partir das leis universais e particulares da natu
reza humana. A linguagem desenvolve-se como uma esfera
peculiar ao ser humano, oriunda de uma pulso universal
tendente expresso sensorial e mmica, que lhe inerente,
no como resultado da reflexo, e sim inconsciente e invo
luntariamente52.
Tanto na filosofia da natureza, quanto na teoria do co
nhecimento, a filosofia moderna retoma as concepes de
51. Cf. Digenes Larcio, vol. X, sec. 24, 75: oev Kai xv j ia -
xa 8^ pxn HT| aei yevaflai, XV ax x tpaa xcov vdpmwv,
ca Kaaxa vri 8ia itaaxooa rcri Kai Sia Xanfiavoaa cpav-
xo|.iaxa, iSax; tvpaK7t|X7ceiv, axeA^|ivov(p maxcov uov roxcov
k t)v (pavxaoiixcov, co av Ttoxe Kai f| nap xo xrcou x>v vwv
iacpop Ery ijcxepov 8 koivc Ka ihcacrta i3vr| x 8 i a xii3f|vai,
icp x x riXxjeifixxov |i<pi|3tan) yevoai XA.riX.oi Kai auv-
toj.i(i)XF.p) 8riX,ot)nva.
52. Ver Lucrcio, De rerum natura, vol. V, pp. 1026 ss.
I I I.WiUAGEM 129
I |>uuro. No sculo XVII, a antiga teoria dos sons naturais
lui objeto de uma notvel e ao mesmo tempo original reno
vaba o quanto forma e fundamentao terica, encetada
I ii me plmente pelo pensador que, pela primeira vez, bus-
i ou realizar um modelo sistemtico e abrangente das cin-
ms do esprito. Em seus Principi di scienza nuova dintor-
iiii alia commune natura delle nazioni, Giambattista Vico
i o locou o problema da linguagem no contexto de uma me-
ialisica universal do esprito. Partindo da metafsica poti
ca, cuja tarefa consiste em revelar as origens da poesia, bem
c o m o a origem do pensamento mtico, e passando pelo elo
intermedirio da lgica potica que deve ter como escopo
a averiguao da gnese das metforas e dos tropos poticos,
ele se adentra na questo da origem da linguagem que, pa
ra cie, se identifica com a questo da origem da literatura
c das cincias em geral. Tambm ele rejeita a teoria segundo
a qual as palavras primitivas da linguagem remontam unica
mente a acordos convencionais; tambm ele defende que en
tre estas palavras e suas significaes deva existir uma co
nexo natural. Se a fase atual em que se encontra o desen
volvimento da linguagem, se a nossa Lingua volgare no
mais permite entrever esta conexo, o motivo deve-se uni
camente ao fato de ela se ter distanciado progressivamente
de sua autntica fonte originria, ou seja, da linguagem dos
deuses e heris. Mas, apesar do obscurecimento e da frag
mentao que se verifica em nossos dias, o olhar verdadei
ramente filosfico ainda consegue discernir a conexo e o
parentesco que, originariamente, uniam as palavras quilo
que significam. Considerando que quase todas as palavras
foram derivadas das propriedades naturais das coisas ou de
impresses sensoriais e de sentimentos, no constitui uma
temeridade a idia de um dicionrio universal que indique
as significaes das palavras em todas as diversas lnguas
articuladas e busque mostrar a origem de todas elas em uma
130 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
unidade primeva das idias. Indubitavelmente as tentativas
que o prprio Vico empreendeu neste sentido evidenciam ain
da todo o arbitrio ingnuo de uma etimologia puramente
especulativa, no cerceada por nenhuma considerao crti
ca ou histrica53. Todas as palavras primitivas possuam ra
zes de uma nica slaba, que ou reproduziam, sob forma
de onomatopia, um som objetivo da natureza, ou, como pu
ros sons emocionais, constituam a expresso imediata de
uma emoo, uma exclamao de dor ou de prazer, de alegria
ou tristeza, de espanto ou de pavor54. Vico encontrou uma
prova para a sua teoria das palavras primitivas - que seriam
simples interjeies monossilbicas - na lngua alem, por
exemplo, que, como mais tarde Fichte, ele considera uma au
tntica lngua original, uma lingua madre, na medida em que
os alemes, que nunca foram dominados por conquistadores
estrangeiros, teriam conservado em estado puro, desde os
tempos mais antigos, o carter de sua nao e da sua lngua.
De acordo com Vico, formao das interjeies segue-se a
dos pronomes e das partculas que, na sua forma primitiva,
igualmente remontam a razes monossilbicas. Em seguida,
53. At que ponto, ainda no sculo XVIII, tal concepo ingnua do sen
tido e da tarefa da etimologia era aceita na prpria lingstica demonstra-o,
por exemplo, a reconstruo da lngua original, empreendida por Hemsterhuis
e Ruhnken na conhecida Escola de Fillogos holandesa. Mais informaes a
respeito encontram-se em Benfey, Geschichte der Sprachwissenschaft (Histo
ria da lingstica), pp. 255 ss.
54. Cf. a respeito o exemplo caracterstico na Scienza nuova de Vico, vol.
II: Delia Sapienza poetica (edit. Napoli 1811, vol. II, pp. 70 s.) Seguitarono a
l'ormarsi le voci umane com V Interjezone, che sono voci articolate all empito
di passoni violente, che n tutte le lingue sono monosillabe. Onde non fuori del
verisimile, che da primi fulmini incominiciata a destarsi negli uomini la mara-
viglia, nascesse la prima Interjezione da quella di Giove, formata con la voce
l>(i, e che po rest raddoppiata pape, Interjezione di maraviglia; onde poi nac-
i|ne i Giove il titolo di Padre degli uomini e degli Dei etc.
I I INGUAGEM 131
iiT-sc-iam desenvolvido os substantivos e, a partir destes, os
verbos, como ltima criao da linguagem. Do seu ponto de
vista, ainda hoje a linguagem infantil e os casos de distrbios
lingsticos patolgicos evidenciam nitidamente que os subs
tantivos precederam os verbos e pertencem a um estrato lin
gstico mais antigo55.
Por mais estranha e barroca que esta teoria possa pare
rer quando nos detemos apenas em determinadas passagens
da sua argumentao, ela encerrava, no obstante, um enfo
que importante e frutfero para a concepo geral da lingua
gem. A relao, por assim dizer, esttica entre o som e a sig
nificao foi substituda por uma relao dinmica: a lingua
gem foi vinculada dinmica da fala, e esta, por sua vez,
relacionada dinmica do sentimento e da emoo. Quanto
mais o sculo XVIII acentuava a importncia do sentimen
to, quanto mais insistia em consider-lo o verdadeiro funda
mento e a fora criadora original da vida espiritual, tanto
mais, conseqentemente, buscava-se fundamentar estas con
vices nos ensinamentos de Vico, no que se refere teoria
da origem da linguagem. Por isso, no constitui obra do aca
so o fato de Rousseau ter sido o primeiro a retomar esta teo
ria e a tentar desenvolv-la nos detalhes56. Mas as intuies
de Vico influenciaram em um outro sentido, e de maneira
mais profunda, o homem que, entre todos os pensadores do
sculo XVIII, mais se aproxima de sua metafsica simblica
e de sua concepo simblica da Histria e que, igualmen
te, considera a poesia como a lngua materna do gnero hu
mano. Por mais que este homem, J oh. Georg Hamann, des
preze toda e qualquer fundamentao racional para expressar
as suas intuies bsicas, por mais que sua teoria aparente-
55. Op. cit., vol. II, pp. 73 ss.
56. Vide Rousseau, Essai sur l origine des langues (publicado pela primei
ra vez como obra pstuma em 1782).
132
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
mente zombe de toda e qualquer sistematizao lgica, ain
da assim esta sua teoria se estrutura involuntariamente, por
assim dizer, em um sistema imnente, na medida em que to
das as suas partes so incessantemente relacionadas com
aquele problema central da linguagem. O pensamento de Ha-
mann, que constantemente corre o risco de se abandonar ao
sentimento imediato e impresso momentnea, e de per-
der-se, assim, em consideraes particulares, casuais e peri
fricas, encontra aqui, desde o incio, um ponto central es
pecfico em torno do qual ele gira com insistncia, se nele
se fixar propriamente. Ele prprio afirma: O meu assunto
no nem a fsica nem a teologia, e sim a lngua, me da ra
zo e da revelao, o seu A e Q. Ainda que eu fosse to elo
qente quanto Demstenes, no faria outra coisa seno repe
tir trs vezes a mesma frmula: a Razo Linguagem, Logos.
Este o osso que venho roendo, e morrerei de tanto ro-lo.
Para mim, estas profundezas continuam mergulhadas na es
curido; ainda estou espera de um anjo apocalptico que
traga a chave deste abismo.57Aqui se revela a Hamann a
verdadeira essncia da Razo em sua unidade e em sua con
tradio interna. O que Demstenes chama de actio, Engel
mmica, Batteux imitao da natureza bela, , para mim, lin
guagem, rganon e critrio da Razo, como diz Young. Aqui
se encontra a Razo pura e, ao mesmo tempo, a sua crti
ca.58Mas justamente este ser, atravs do qual se nos pare
ce revelar de maneira imediata o logos divino, subtrai-se a
tudo o que, em nossa esfera, chamamos de razo. Da lin
guagem, bem como da histria, pode-se dizer que ela, se
melhana da natureza, constitui um livro lacrado, um teste-
57. Hamann a Jacobi, Briefwechsel mit Jacobi (Correspondncia com
Jacobi), ed. por Gildemeister, Gotha 1868, p. 122; carta a Herder (6 de agosto
de 1784), Schriften (Roth) VII, pp. 151 ss.
58. Carta a Schefher, 11 de fevereiro de 1785, Schriften (Roth) VII, p. 216.
I I INGUAGEM 133
muiilio oculto, um enigma que no pode ser decifrado, a no
ser que trabalhemos com algo diferente da Razo59. Porque
a linguagem no uma coleo de signos discursivos conven
cionais para designar conceitos discursivos, sendo, ao invs,
o smbolo e o reflexo da mesma vida divina que nos rodeia
cm toda parte, visvel-invisvel, misteriosa e manifestamente.
1or isso, para Hamann, tal como para Herclito, nela tudo
simultaneamente manifestao e ocultao, descobrimento
c encobrimento. Toda a Criao, tanto a Natureza como a His
tria, nada mais do que a mensagem do Criador para a cria
tura atravs da criatura. Faz parte da unidade da revelao
divina que o esprito de Deus se rebaixe e renuncie sua ma
jestade atravs do cinzel humano dos homens santos inspi
rados por ele, tal como o fez o Filho de Deus ao assumir a
figura de um servo, e da mesma forma como toda a Criao
uma obra resultante da suprema humildade. Porque ape
nas admirar a sabedoria onipresente de Deus na natureza
possivelmente uma ofensa comparvel injria que a ral
comete contra um homem sensato ao julgar o seu valor pelas
roupas que veste. As opinies dos sbios do mundo so
verses da natureza, e os dogmas dos telogos so verses
da Escritura. O autor o melhor intrprete de suas palavras;
ele pode falar atravs de criaturas, acontecimentos - ou atra
vs de sangue, fogo e fumaa, elementos em que consiste a
linguagem da divindade... A unidade do Criador reflete-se at
mesmo no dialeto das suas obras; em todas elas uma nica
tonalidade de incomensurvel altura e profundidade.60
59. Sokratische Denkwrdigkeiten, Schriften II, 19.
60. Kleeblatt hellenistischer Briefe, Schriften II, p. 207. Aesthetica in
nuce (Schriften II, pp. 274 s.): sobre a teoria da linguagem de Hamann e a sua
posio no conjunto de sua cosmoviso simblica cf. a excelente exposio
de R. Unger, Hamanns Sprachtheorie im Zusammenhange seines Denkens,
Munique, 1905.
134 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
Mas nestas profundezas que, para Hamann, de acordo
com suas prprias palavras, sempre permaneceram na escuri
do, Herder vislumbrou uma nova luz. A sua obra laureada
em concurso sobre a Origem da linguagem tornou-se deci
siva para a histria geral do esprito do sculo XVIII, sobre
tudo porque nela foi encontrada uma mediao metodolgi
ca inteiramente nova para as posies mais antagnicas que
at ento caracterizavam a concepo e a interpretao do ser
e do agir do esprito. Herder foi influenciado por Hamann,
mas na poca que precede a obra acima referida ele foi dis
cpulo de Kant e, atravs deste, de Leibniz. Ao referir-se ao
tratado Vom Erkennen und Empfmden der menslichen Seele
(Sobre o conhecimento e o sentimento da alma humana), cuja
concepo e elaborao esto prximas da Origem da lin
guagem, disse Haym que ele perpassado, do comeo ao
fim, pelo esprito da filosofia de Leibniz, e que na realida
de ele nada mais do que um resumo desta filosofia, refle
tida no esprito de Herder61. Mas como podiam harmonizar
se estas duas concepes da linguagem totalmente antitti
cas, como era possvel reconciliar Hamann e Leibniz? Co
mo a concepo segundo a qual a linguagem constitui a mais
elevada realizao do pensamento analtico, o verdadeiro
instrumento para a formao de conceitos distintos, podia
fundir-se com a interpretao pela qual a origem da lingua
gem se subtrai a toda reflexo da razo e se abriga na escu
rido do sentimento e de sua inconsciente fora criadora po
tica? Aqui, precisamente, tm incio as perguntas de Herder,
e, com elas, a sua nova soluo do problema da lingua
gem. Ainda que a linguagem tenha as suas razes no senti
mento e nas suas manifestaes imediatas e instintivas, e
mesmo que ela tenha a sua origem em gritos, tons e sons sel
vagens articulados, e no na necessidade da comunicao,
61. Haym, Herder, I, p. 665.
I / 1\ (i t I AGEM 135
,mula assim esta agregao de sons jamais constituir a es-
M'iK'ia, a autntica forma espiritual da linguagem. Esta for
ma surge somente a partir do momento em que comea a
,i)'.ir uma nova fora espiritual bsica que desde o incio dis-
iinguc o ser humano do animal. Na descrio que faz desta
Iacuidade de reflexo, especificamente humana, e pelo
papel que lhe atribui, Herder adere claramente quele con-
ccilo fundamental que une a lgica de Leibniz sua psico
logia. De acordo com Leibniz, a unidade da conscincia so
mente possvel atravs da unidade da atividade espiritual,
alravs da unidade da associao, na qual o esprito se con
cebe a si mesmo como uma mnada imutvel e idntica, e
na qual, ademais, ele reconhece um nico e mesmo conte
do, se o encontrar em pocas diferentes, como sendo uma
nica e mesma essncia. Esta forma de reconhecimento
denominada de apercepo por Leibniz, de reflexo por
I lerder e de sntese do reconhecimento por Kant. O ho
mem demonstra reflexo quando a fora da sua alma age to
livremente, que no oceano de sensaes que a invadem atra
vs de todos os sentidos ela consegue isolar uma onda, se
assim posso me expressar, se consegue det-la, a ela dirigir
a ateno e ter conscincia de faz-lo. Ele demonstra refle
xo se, emergindo do sonho flutuante das imagens que pas
sam pelos seus sentidos, consegue concentrar-se em um mo
mento de viglia, fixar-se voluntariamente em uma imagem,
examin-la de maneira clara e serena e dela isolar certas ca
ractersticas, provando que o objeto este, e no outro. Ele
igualmente demonstra reflexo quando no apenas capaz
de constatar nitidamente todas as propriedades, mas tam
bm consegue reconhecer uma ou mais propriedades distintas
em si mesmas: o primeiro ato deste reconhecimento propor
ciona um conceito claro; o Primeiro J ulgamento da alma
- e o que tornou possvel este reconhecimento? Uma carac
terstica que ele precisou isolar e que se lhe imps claramen-
136 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
te como caracterstica da reflexo. Muito bem, gritemos ei3-
pr|K0d Esta primeira caracterstica da reflexo foi uma pa
lavra da alma! Com ela foi inventada a linguagem humana!62
Neste sentido, Herder pode interpretar a linguagem tanto
como um produto da sensao imediata, quanto, simultanea-
mente, como obra da reflexo: precisamente porque esta no
algo exterior que se agrega posteriormente ao contedo da
sensao, sendo, ao contrrio, um elemento constitutivo que
integra este contedo. Somente a reflexo transforma o
efmero estmulo sensorial em algo determinado e diferen
ciado, e, portanto, em um contedo genuinamente espiri
tual. Aqui, portanto, diferentemente do que se verifica em
Maupertuis e Condillac, a percepo no constitui um fato
psquico concludo e encerrado em si mesmo, ao qual ape
nas se agrega a expresso atravs de conceitos e palavras;
trata-se, ao invs, de um nico e mesmo ato, no qual as sim
ples impresses se sintetizam em idias e recebem uma
denominao. As percepes naturais j no se defrontam
com um sistema artificial de signos; ao contrrio, graas ao
seu carter espiritual, a percepo j encerra um momento
formal especfico que, quando inteiramente desenvolvido,
se manifesta sob a forma da palavra e da linguagem. Eis por
que a linguagem para Herder - embora ele continue a falar
de sua inveno - nunca constitui algo apenas construdo,
e sim algo intrnseca e necessariamente desenvolvido. Ela
um fator na estruturao sinttica da conscincia, graas ao
qual o mundo das percepes sensoriais se toma um mundo
da intuio', portanto, ela no uma coisa produzida, e sim
uma maneira especfica do esprito na sua atividade de criar
e formar.
62. ber den Ursprung der Sprache (Sobre a origem da linguagem)
(1772); (Suphan, V, pp. 34 ss.)
.1LINGUAGEM 137
O conceito geral da forma que define e caracteriza a
linguagem sofreu, assim, uma modificao decisiva. A obra
dc Herder indica com extrema preciso o momento de tran
sio em que o antigo conceito racionalista da forma refle
xiva, que domina a filosofia do Iluminismo, se transforma
no conceito romntico da forma orgnica. Atravs do en
saio de Friedrich Schlegel, ber die Sprache und Weisheit
der Inder (Sobre a linguagem e a sabedoria dos hindus), este
novo conceito foi introduzido pela primeira vez, e com uma
definio clara, no estudo da linguagem. Entretanto, no se
laria justia s motivaes mais profundas desta concepo,
sc nesta qualificao da linguagem como um organismo so
mente se visse uma imagem, uma metfora potica. Por mais
plida e vaga que hoje em dia nos possa parecer esta defini
o, para Friedrich Schlegel e sua poca nela expressou-se
concreta e substancialmente a nova posio que agora era atri
buda linguagem na totalidade da vida espiritual do ser hu
mano. Porque o conceito de organismo, tal como o formula
o Romantismo, no serve para designar um fato isolado da
natureza, uma regio particular e delimitada de fenmenos
objetivos, com os quais os fenmenos lingsticos poderiam
ser comparados, embora sempre de maneira muito indireta
e imprecisa. Este conceito tomado aqui, no como expres
so de uma classe particular de fenmenos, e sim como ex
presso de um princpio especulativo universal - de um prin
cpio que constitui a meta ltima e o foco sistemtico da es
peculao romntica. O problema do organismo constituiu o
centro espiritual com o qual o Romantismo, a partir de ques
tes as mais diversas, sempre se confrontou. A teoria das
metamorfoses de Goethe, a filosofia crtica de Kant, bem
como os primeiros esboos da filosofia da natureza e do
sistema do idealismo transcendental de Schelling, pare
cem, todos, convergir para este nico ponto. J na Crtica
do juzo este problema apareceu como o verdadeiro medius
138 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
terminus, capaz de conciliar a oposio dualista existente
entre os dois membros do sistema kantiano. Natureza e li
berdade, ser e dever moral, que antes apareciam no apenas
como mundos distintos, mas tambm antagnicos, eram ago
ra relacionados uns com os outros atravs deste meio-termo
- e esta relao veio a revelar a ambos um novo contedo.
Enquanto Kant considerou este contedo sobretudo em ter
mos metodolgicos, e definiu os dois extremos, no sentido
crtico-transcendental, essencialmente como pontos de vis
ta aplicveis na contemplao e interpretao da totalidade
do mundo dos fenmenos, para Schelling o conceito do or
gnico constitui o veculo para uma metafsica especulativa
abrangente. Natureza e arte, assim como natureza e liberda
de, so reunidas na idia do orgnico. Aqui se fecha o abis
mo que parece separar o devenir inconsciente da natureza e
a criao consciente do esprito - aqui, pela primeira vez, o
homem passa a ter uma noo da verdadeira unidade da sua
prpria natureza, na qual intuio e conceito, forma e obje
to, o ideal e o real so originariamente uma e a mesma coi
sa. Provm da a peculiar radiao que envolve estes pro
blemas - uma radiao que a simples filosofia reflexiva, vol
tada apenas para a disjuno analtica, no consegue jamais
produzir, enquanto a intuio pura, ou melhor, a imaginao
criadora h muito inventou a linguagem simblica que ape
nas precisamos interpretar para descobrir que a natureza nos
fala de maneira tanto mais compreensvel, quanto menos ape
nas refletimos nela.63
Somente a partir deste significado sistemtico geral que
a idia do organismo adquiriu para a filosofia do Romantis
mo, torna-se possvel avaliar em qual sentido ele se tornou
necessariamente frutfero para o estudo da linguagem. Uma
63. Schelling, Ideen zu einer Philosophie der Natur (Idias para uma
filosofia da natureza) (1797); Smtliche Werke II, p. 47.
I I.INGUAGEM
139
vez mais assomaram aqui os antagonismos em tomo dos
i|imis at ento se havia desenvolvido este estudo: mas apa-
i entrnente havia agora uma nova mediao entre os opos
tos, entre o consciente e o inconsciente, entre a subje
tividade e a objetividade, entre a individualidade e a
universalidade. Leibniz j havia criado o conceito da for
ma individual para a explicao da vida orgnica - por in
termdio de Herder ele foi estendido a toda a amplitude da
existncia espiritual e transferido da natureza para a histria,
desta para a arte e para o estudo concreto dos tipos e estilos
da arte. Neste processo evidencia-se sempre a busca de algo
universal: mas este no concebido como um ser em si,
como unidade abstrata de um gnero que se ope aos casos
particulares, e sim como uma unidade que somente se mani
festa na totalidade das particularizaes. Esta totalidade e a
lei, a conexo interna que nela se expressa, constituem agora
a verdadeira universalidade. Para a filosofia da linguagem
isto significa que ela aprende a renunciar definitivamente
ao objetivo de encontrar a estmtura universal de uma lngua
bsica e primeva por detrs da diversidade individual e das
contingncias histricas das diversas lnguas; significa, ade
mais, que tambm ela passa a buscar a verdadeira universa
lidade da essncia da linguagem na totalidade das particula
rizaes, e no na sua abstrao. Na combinao da idia da
forma orgnica com a idia da totalidade est traado o ca
minho pelo qual Wilhelm von Humboldt chegar sua cos-
moviso filosfica, que encerra, tambm, uma nova funda
mentao da filosofia da linguagem64.
64. A subseqente descrio da filosofia da linguagem de Wilhelm von
Humboldt baseia-se em parte em um trabalho anterior publicado na Festschrift
/.u Paul Hensels 60. Geburtstag, sob o ttulo Die Kantischen Elemente in Wilhelm
i>. Humboldts Sprachphilosophie (Os elementos kantianos na filosofia da lin
guagem de Wilhelm von Humboldt).
140 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
V
Desde cedo o estudo da linguagem constituiu para
Wilhelm von Humboldt o cerne de todo o seu interesse e de
todas as suas metas intelectuais. No fundo, escreveu ele
j em 1805, em carta dirigida a Wolf, tudo o que fao con
siste em estudar a linguagem. Acredito ter descoberto a arte
de usar a linguagem como um veculo que me permite via
jar pelas mximas alturas e profundidades do mundo intei
ro e conhecer toda a sua diversidade. Humboldt praticou
esta arte em um grande nmero de monografias sobre a lin
gstica e a historia da linguagem, dela dando a ltima e mais
brilhante prova na grande introduo sua obra sobre o idio
ma kavi. verdade que a conscincia que ele tem desta arte
nem sempre corresponde sua prtica genial em todas as
partes do seu trabalho cientfico e filosfico sobre a lingua
gem. Sua obra, enquanto criao espiritual, freqentemente
vai alm daquilo que ele prprio declara sobre ela em con
ceitos claros e precisos. Mas a obscuridade de alguns conceitos
humboldtianos, que j foi motivo de tantas queixas, sempre
encerra um contedo produtivo - um contedo que, cumpre
admitir, geralmente no passvel de ser reduzido a uma sim
ples frmula ou a uma definio abstrata, e que, ao contrrio,
somente se revela eficaz e produtivo no contexto de toda a
viso concreta que Humboldt tem da linguagem.
Por este motivo, em qualquer exposio das idias prin
cipais de Humboldt torna-se necessrio agrupar a totalidade
destas idias em torno de determinados centros sistemticos
- mesmo quando ele prprio no caracterizou e ressaltou es
tes centros como tais. Essencialmente, Humboldt um pen
sador sistemtico, mas ele se mostra hostil a toda e qualquer
tcnica de sistematizao meramente exterior. Ocorre, assim,
que o seu empenho em sempre apresentar em cada um dos
pontos de sua anlise simultaneamente a totalidade de sua
concepo da linguagem resulta na ausncia de uma distin
A LINGUAGEM 141
o clara e inequvoca dos componentes desta totalidade. Os
seus conceitos nunca so os produtos puros e livres da an
lise lgica; neles, ao invs, vibra sempre uma tonalidade es
ttica do sentimento, uma atmosfera artstica, que anima a
exposio, mas, ao mesmo tempo, encobre a articulao e a
estrutura das idias. Quando procuramos desvendar esta es-
Irutura, deparamos sobretudo com trs grandes oposies
fundamentais que determinam o pensamento de Humboldt e
para as quais ele, ao estudar a linguagem, espera encontrar um
equilbrio crtico e uma conciliao especulativa.
O que, para Humboldt, se apresenta de imediato na ima
gem da linguagem , primeiramente, a separao do esprito
individual e do esprito objetivo, e a superao desta se
parao. Todo indivduo fala a sua prpria lngua - e, no en-
lanto, precisamente na liberdade com que dela se serve que
ele adquire conscincia de um liame espiritual interior. As
sim, em toda parte a linguagem desempenha o papel de me
diadora, primeiro entre a natureza infinita e finita, depois
entre um indivduo e outro - simultaneamente e atravs do
mesmo ato, ela torna a unio possvel e nasce da mesma.
necessrio apenas que nos libertemos da idia de que a lin
guagem possa ser separada daquilo que ela designa, tal co
mo, por exemplo, o nome de um homem pode ser abstrado
da sua pessoa, e que ela, como um cdigo previamente com
binado, seja um produto da reflexo e de um acordo, ou que
seja, de alguma maneira, a obra do homem (na acepo co
mum do conceito) ou at de um indivduo. Como um verda
deiro e inexplicvel milagre ela brota dos lbios de uma na
o, e como milagre no menos surpreendente que se repe
le diariamente e, por isso, nem notado, ela est presente nos
balbucios de cada criana. A linguagem o indcio mais ra
diante e a prova mais segura de que o ser humano no possui
uma individualidade isolada, que Eu e Tu no so apenas con
ceitos que se complementam mutuamente, mas, ao contr-
142 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
rio, se revelariam perfeitamente idnticos, se nos fosse pos
svel retornar at o ponto em que se separaram; e ela prova,
tambm, que neste sentido h esferas da individualidade que
vo desde o indivduo fraco, indefeso e efmero at a estir
pe primeva da humanidade, porque de outra maneira toda
compreenso haveria de ser impossvel por toda a eternidade.
Neste sentido, uma nao tambm uma forma espiritual da
humanidade, caracterizada por determinada lngua e indivi
dualizada em relao totalidade ideal. A individualidade
se fragmenta, mas de modo to admirvel, que ela, precisa
mente atravs da fragmentao, desperta um sentimento de
unidade, e at mesmo se afigura como um meio de criar es
ta unidade, ao menos na idia... Porque o homem, que no seu
mais profundo ser aspira quela unidade e totalidade, gosta
ria de transpor as barreiras da sua individualidade; mas como,
semelhana do gigante que recebe o seu vigor to-somen
te ao contato com a sua terra natal, a sua fora reside to-
somente nesta individualidade, necessrio que ele a inten
sifique nesta luta pelo seu objetivo. Portanto, ele faz sucessi
vos progressos neste empenho que, em si, jamais ter sucesso.
Neste ponto que, de um modo verdadeiramente miraculo
so, vem em seu auxlio a linguagem, que une enquanto indi
vidualiza, e que no invlucro da expresso mais individual
encerra a possibilidade da compreenso universal. O indiv
duo, no importam o lugar e o tempo em que viva, e qualquer
que seja o seu modo de viver, um fragmento desprendido
do todo de sua raa, e a linguagem demonstra e conserva es
te eterno vnculo que governa os destinos dos indivduos e a
histria do mundo.65
65. ber die Verschiedenheit des menschlichen Sprachbaues (Sobre as
diferenas da estrutura da linguagem do homem) (Estudo preliminar Introdu
o da Obra-Kavi). Gesammelte Schriften (Edio da Academia), vol. VI, 1,
pp. 125 ss.
I I.INGUAGEM 143
Elementos de Kant e de Schelling mesclam-se de ma
neira extraordinria nesta primeira aproximao metafsica
da filosofia da linguagem de Humboldt. Baseando-se na an
lise crtica das faculdades cognitivas, Humboldt busca che-
.ar ao ponto em que a oposio entre subjetividade e objeti
vidade, entre individualidade e universalidade deixa de exis
tir, tomando-se indiferente. Mas o caminho que ele escolhe
para demonstrar esta unidade ltima no o caminho da in
tuio intelectual que nos permite superar imediatamente o
conceito analtico-discursivo, finito. Tal como Kant em sua
crtica do conhecimento, Humboldt, na qualidade de crtico
da linguagem, se encontra no terrvel bathos da experin
cia. Continuamente ele assinala que a anlise da linguagem,
embora predestinada a conduzir s mais recnditas profun
dezas da humanidade, para que no se torne uma quimera,
deve necessariamente comear pela decomposio objetiva
e at mesmo mecnica dos seus elementos fsicos. Porque a
concordncia original entre o mundo e o homem, sobre a qual
repousa a possibilidade de todo e qualquer conhecimento da
verdade, e que, portanto, devemos pressupor como postulado
universal em toda investigao de objetos particulares, so
mente pode ser recuperada progressivamente, pedao por pe
dao, pelo caminho dos fenmenos. Neste sentido, o objetivo
no o dado, mas aquilo que permanece sempre como algo a
ser conquistado66. Com esta definio, Humboldt deriva pa
ra a filosofia da linguagem as conseqncias da crtica kan-
tiana. A oposio metafsica entre subjetividade e objetivi
dade substituda por sua pura correlao transcendental.
66. ber das vergleichende Sprachstudium in Beziehung auf die vers-
chiedenen Epochen der Sprachentwicklung (Sobre o estudo comparativo da
linguagem em relao s diversas pocas do seu desenvolvimento), 1820. Werke
IV, pp. 27 ss.
144 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
Assim como em Kant o objeto, enquanto objeto no fenme
no, no se ope ao conhecimento como algo que lhe ex
terior e extrapola os seus limites, mas, pelo contrrio, so-
mente se torna possvel, condicionado e constituido pelas
prprias categorias do conhecimento - da mesma forma a sub
jetividade da linguagem agora no mais se apresenta como
mera barreira que nos impede de apreender o ser objetivo,
sendo, ao invs, considerada um meio capaz de dar forma,
de objetivar as impresses sensoriais. Tal como o conhe
cimento, tampouco a linguagem provm de um objeto como
de algo dado a ser simplesmente reproduzido; ao contrrio,
ela encerra uma maneira de apreender espiritual que consti
tui um fator decisivo em todas as nossas representaes do
objetivo. E verdade que a concepo realista ingnua, por
quanto ela prpria vive, se move e age permanentemente en
tre objetos, pouca importncia atribui a esta subjetividade;
parece-lhe difcil conceber uma subjetividade que transfor
me o objetivo no ao acaso, caprichosa ou arbitrariamente,
mas de acordo com leis intrnsecas, de tal modo que o pr
prio objeto aparente se torne apenas uma percepo subjeti
va que, no obstante, tem uma pretenso legtima validade
universal. Conseqentemente, para o realismo ingnuo a di
versidade das lnguas no passa de uma diversidade de sons,
que ele, sempre voltado para coisas, considera apenas como
meios que lhe permitem ter acesso a elas. Mas precisamen
te esta concepo emprico-realista que impede a ampliao
do conhecimento da linguagem e que torna inerte e estril o
conhecimento efetivamente existente67. A verdadeira ideali-
dade da linguagem fundamenta-se na sua subjetividade. Por
isso, foi e sempre ser intil a tentativa de substituir as pala
67. ber die Verschiedenheit des menschlichen Sprachbaues, Werke
VI, l,p. 119.
I LINGUAGEM 145
vras das diversas lnguas por signos universalmente vlidos,
semelhana da matemtica que os possui nas linhas, nos
nmeros e nos smbolos da lgebra. Porque estes signos
abrangem apenas uma pequena parte da massa do imagin
vel, e com eles so designveis apenas os conceitos que po
dem ser formados atravs de uma construo puramente ra
cional. Entretanto, a transformao em conceitos do material
da percepo interior e das sensaes depende essencialmen
te da faculdade individual de representao do homem, e esta
inseparvel da sua lngua. A palavra, imprescindvel para
i|ue o conceito se torne um indivduo do mundo do pensa
mento, acrescenta a este conceito uma parcela importante de
sua prpria significao, e na medida em que define a idia,
a palavra tambm a aprisiona dentro de determinados limi
tes... Considerando-se a dependncia mtua de pensamento
c palavra, toma-se evidente que as lnguas no so meios de
representar a verdade j conhecida, e sim, antes de mais na
da, meios de descobrir a verdade at ento desconhecida. A
diversidade das lnguas no concerne aos sons e signos, e
sim s concepes de mundo que lhes so inerentes. Nesta
concepo encontram-se, para Humboldt, o fundamento e a
finalidade suprema de todo e qualquer estudo da linguagem.
Do ponto de vista histrico, observa-se aqui um processo
digno de nota, que novamente nos ensina que as idias filo
sficas realmente frutferas tm uma influncia permanen
te, que transcende a formulao imediata a elas dada pelos
seus primeiros autores. Porque aqui, por intermdio de Kant
e Herder, Humboldt retrocedeu da concepo estritamente
lgica da linguagem de Leibniz para a viso mais profunda
e mais vasta, universal-idealista, ancorada nos princpios ge
rais da teoria leibniziana. Para Leibniz, o universo somente
dado atravs do seu reflexo nas mnadas, e cada uma de
las representa a totalidade dos fenmenos de um ponto de
vista individual; por outro lado, precisamente o conjunto
146
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
destas perspectivas e a harmonia existente entre elas que
constitui aquilo que chamamos de objetividade dos fenme
nos, de realidade do mundo fenomnico. De maneira seme
lhante, cada lngua torna-se, para Humboldt, uma cosmovi-
so individual, e somente a totalidade destas cosmovises
constituiu o conceito de objetividade acessvel a ns. Com-
preende-se, assim, que linguagem seja algo subjetivo em fa
ce do cognoscvel, mas, por outro lado, se apresente como
algo objetivo diante do homem compreendido como um su
jeito emprico-psicolgico. Porque cada lngua um acorde
final da natureza universal do homem: A subjetividade de
toda a humanidade torna a ser, em si, algo objetivo.68
Esta concepo da objetividade como algo que no
simplesmente dado e passvel de reproduo, mas como algo
a ser conquistado atravs de um processo de configurao es
piritual, conduz ao segundo momento fundamental das con
sideraes de Humboldt acerca da linguagem. Todo estudo
da linguagem deve proceder geneticamente: no no sentido
de acompanhar a sua gnese temporal e tentar explicar a sua
formao a partir de determinadas causas emprico-psico
lgicas, e sim no sentido de reconhecer a estrutura concluda
da linguagem como uma estrutura derivada e mediada, que
somente poderemos compreender se conseguirmos recons
tru-la a partir dos seus fatores e determinar a natureza e di
reo dos mesmos. A fragmentao da linguagem em pala
vras e regras ser sempre um trabalho grosseiro e intil da
anlise cientfica - pois a essncia da linguagem no reside
jamais nestes elementos ressaltados pela abstrao e pela an-
68. ber das vergleichende Sprachstudium, Werke IV, pp. 21 ss.; cf.
especialmente Grundzge des allgemeinen Sprachtypus (Caractersticas do
tipo geral da linguagem), Werke V, pp. 386 ss. e a Einlentung zum Kawi-
Werk, Werke VII, 1, pp. 59 ss.
A LINGUAGEM
147
li se, mas to-somente no trabalho eternamente repetido que
realiza o espirito para tomar o som articulado capaz de ex
pressar o pensamento. Em cada lngua este trabalho tem in
cio em determinados pontos centrais, expandindo-se, a partir
deles, para diversas direes - e apesar disso, esta multipli
cidade de processos criadores se funde afinal, no na unida-
de objetiva de uma criao, mas na unidade ideal de uma ati
vidade que, em si, est subordinada a regras especficas. A
existncia do esprito somente pode ser concebida em ativi
dade e como atividade, e o mesmo vlido para cada exis
tncia particular que somente apreensvel e possvel atra
vs do esprito. Conseqentemente, o que denominamos de
essncia e forma da linguagem nada mais do que o ele
mento permanente e uniforme que podemos detectar, no
em uma coisa, mas no trabalho realizado pelo espirito para
fazer do som articulado a expresso de um pensamento69. Por
isso, nem mesmo aquilo que se poderia considerar a verda
deira substncia da linguagem, nem mesmo a palavra sim
ples, isolada do contexto da orao, transmite, como uma
substancia, algo j produzido; no contm, tampouco, ne
nhum conceito formulado, limitando-se meramente a nos
estimular no sentido de criarmos este conceito com as pr
prias foras e de determinada maneira. Os seres humanos
no se entendem entre si porque confiam realmente nos sig
nos indicativos das coisas, ou porque estabelecem que todos
devero produzir exatamente os mesmos conceitos; com
preendem-se porque tocam um no outro o mesmo elo da ca
deia de suas representaes sensoriais e de suas produes
conceituais interiores, porque tocam a mesma tecla do seu
instrumento espiritual, em virtude do que surgem em cada
um conceitos correspondentes, que, porm, nunca so idn-
69. Einleitung zum Kawi-Werk, Werke, VII, 1, pp. 46 s.
148 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
ticos... Sendo tocados desta maneira o elo da cadeia e a te
cla do instrumento, todo o sistema passa a vibrar, e o que
brota da alma sob forma de conceito encontra-se em harmo
nia com tudo o que rodeia o elo individual, at as mais lon
gnquas distncias.70Portanto, tambm aqui o que funda
menta e garante a objetividade a harmonia na produo
infinitamente mltipla das palavras da linguagem e dos con
ceitos, e no a simplicidade de uma realidade que nelas se
reproduz. Na substncia, por isso mesmo, o verdadeiro ve
culo do sentido lingstico nunca a palavra isolada, e sim
a orao, porque nela que se revela a fora original da sn
tese, na qual, em ltima anlise, se baseia todo falar e todo
compreender. Esta concepo geral encontra a sua expresso
mais concisa e clara na conhecida formulao humboldtia-
na, segundo a qual a linguagem no uma obra (Ergon), e
sim uma atividade (Energeia), motivo pelo qual a sua ver
dadeira definio somente pode ser gentica. Tomada lite
ralmente, esta definio se aplica a todo ato de falar: mas
em seu sentido verdadeiro e essencial, somente a totalidade
destes atos pode ser entendida como a linguagem, somen
te na sua funo e no seu exerccio generalizado, regido por
determinadas leis, pode-se encontrar aquilo que constitui a
sua substancialidade, o seu contedo ideal71.
O conceito da sntese nos conduz terceira grande opo
sio que determina a viso humboldtiana da linguagem.
Tambm esta anttese, a distino entre matria e forma,
que domina a concepo geral de Humboldt, tem suas ra
zes no pensamento kantiano. De acordo com Kant, a forma
uma mera expresso de relaes, mas, na medida em que
todo o nosso conhecimento acerca dos fenmenos se reduz,
70. Ibidem, Werke, VII, 1, pp. 169 s.
71. Ibidem, Werke, VII, 1, p. 46.
I I.INGUAGEM 149
oiii ltima instncia, ao conhecimento das relaes de tem
po e espao, o princpio objetificante do conhecimento , pre
cisamente, a forma. A unidade da forma, enquanto unidade
a g regadora, instaura a unidade do objeto. A juno das coi
sas multiformes jamais pode ser veiculada atravs dos sen
tidos, sendo sempre um ato da espontaneidade da faculdade
dc representao. Assim, no podemos imaginar nada co
mo vinculado a um objeto, sem que, previamente, ns mes
mos tenhamos realizado esta vinculao, e, entre todas as
representaes, a vinculao a nica que no dada atra
vs dos objetos, pois ela somente pode ser efetuada pelo pr
prio sujeito72. Para caracterizar esta forma de vinculao,
lundada no sujeito transcendental e na sua espontaneidade,
c que, no obstante, rigorosamente objetiva, por ser ne
cessria e universalmente vlida, Kant, ele prprio, havia se
apoiado na unidade do juzo, e assim, indiretamente, na uni
dade da orao. O juzo, para ele, nada mais do que o modo
de submeter dados conhecimentos unidade objetiva da aper-
cepo; mas na linguagem esta unidade se exprime atravs
da cpula do juzo, na palavrinha , que sinaliza a relao
entre predicado e sujeito. Somente este confere ao juzo
uma estabilidade inalienvel, demonstrando que se trata de uma
comunho de representaes, e no de sua simples coexis
tncia, decorrente de associaes psicolgicas fortuitas73. 0
conceito humboldtiano da forma torna extensivo para o todo
da linguagem o que aqui foi dito sobre um nico termo lin
gstico. Em toda lngua completa e perfeitamente estrutu-
72. Kritik der reinen Vernunft\ Transzendentale Deduktion der reinen
Verstandesbegriffe (Deduo transcendental dos conceitos puros do entendi
mento), 2ed., 15, pp. 129 ss.
73. Op. cit., 19, pp. 141 ss.
150 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
rada, o ato da designao de um conceito atravs de determi
nadas caractersticas materiais deve vir acompanhado de um
trabalho especfico e de uma definio formal prpria, que
traslada o conceito para uma determinada categoria do pen
samento, isto , permite, por exemplo, que ele seja classifi
cado como substncia, propriedade ou atividade. Este tras
lado do conceito para uma determinada categoria do pensa
mento constitui um novo ato da autoconscincia lingstica,
atravs do qual o caso particular, a palavra individual so re
lacionados totalidade dos casos possveis na linguagem ou
no discurso. Somente atravs desta operao, realizada com
a maior pureza e profundidade possveis, e firmemente in
corporada prpria linguagem, se vinculam, na devida fu
so e subordinao, a sua atividade independente, que se ori
gina no pensamento, e a atividade que, puramente receptiva,
segue mais as impresses provenientes do mundo exterior74.
Tambm aqui, porm, matria e forma, receptividade e espon
taneidade - como anteriormente as oposies entre indivi
dual e universal, subjetivo e objetivo - no constituem
elementos desvinculados que compem o processo da lingua
gem; so, ao invs, momentos necessariamente indissoci
veis do prprio processo gentico, que somente a nossa an
lise pode separar. A prioridade da forma sobre a matria que
Humboldt sustenta na esteira de Kant, e que ele viu confir
mada com a mxima pureza e clareza nas lnguas flexivas,
conseqentemente compreendida como uma prioridade de
valores, e no da existncia emprico-temporal, uma vez que
em toda lngua existente, at mesmo nas assim chamadas ln
guas isolantes, ambas as caractersticas, a formal e a materi
al, necessariamente atuam conjuntamente, sendo que uma no
74. Vorwort zum Kawi-Werk (Prefcio Obra-Kavi), Werke VII, 1,
p. 109.
A LINGUAGEM 151
pode prescindir da outra, e nenhuma prevalece sobre a ou
tra75. O que foi exposto at aqui certamente apenas determi
na os contornos da concepo humboldtiana da linguagem,
e, por assim dizer, a sua moldura intelectual. Mas, o que
conferiu importncia a esta concepo e a tornou frutfe
ra foi o modo como as pesquisas lingsticas de Humboldt
preencheram esta moldura, foi a via dupla pela qual ele in
cessantemente passou do fenmeno idia, e da idia ao
fenmeno. O princpio bsico do mtodo transcendental, ou
seja, a contnua aplicao da filosofa cincia, que Kant
havia executado em relao matemtica e fsica mate
mtica, demonstrava agora ser vlido em um campo com
pletamente novo. A nova concepo filosfica da lingua
gem exigia e possibilitava uma nova estruturao da Lin
gstica. Em sua viso global da linguagem, Bopp se refere
constantemente a Humboldt - j as primeiras frases de sua
Gramtica comparada, de 1833, partem do conceito hum-
boldtiano do organismo lingstico, para, atravs dele, de
finir, de maneira geral, a tarefa da nova cincia da lings
tica comparada76.
75. Cf. especialmente as observaes de Humboldt sobre a lngua chine
sa: Lettre M. Abel Rmusat sur la nature des formes grammaticales en gn-
ral et sur le gnie de la langue Chinoise en particulier, Werke V, pp. 254 ss.;
ber den grammatischen Bau der chinesischen Sprache (Sobre a estrutura
gramatical da lngua chinesa), Werke V, pp. 309 ss.
76. Neste livro pretendo realizar uma descrio comparativa do orga
nismo das lnguas mencionadas no ttulo, abrangendo todos os seus aspectos
afins, bem como um estudo das suas leis fsicas e mecnicas e uma investiga
o da origem das formas que exprimem as relaes gramaticais. Bopp,
Vergleichende Grammatik des Sanskrit, Zend, Griechischen usw. (Gramtica
comparada do snscrito, zende, grego etc.), Berlim, 1833, p. 1.
152 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
VI
Entretanto, na medida em que o conceito do organis
mo passa do campo do estudo especulativo da linguagem
para os domnios da investigao emprica, percebe-se uma
vez mais que, precisamente devido sua amplitude, este con
ceito se caracteriza por uma impreciso e ambigidade que
ameaam torn-lo inoperante na resoluo de problemas es
pecficos e concretos. A especulao filosfica tinha visto
neste conceito essencialmente uma mediao entre extremos
que se opunham, e neste papel ele parecia participar, em al
guma medida, da natureza de cada um destes extremos. Mas
semelhante conceito, que, por assim dizer, brilha em todas
as cores, poder continuar sendo usado, quando se trata de
fundar, no uma metafsica universal da linguagem, e sim a
sua metodologia especfica? Quando se faz necessrio deci
dir se as leis da linguagem, de acordo com o seu carter me
todolgico, devem ser definidas como leis cientficas ou leis
histricas; quando importa estabelecer a participao dos fa
tores fsicos e espirituais na formao da linguagem e as re
laes entre os mesmos; quando, finalmente, se trata de deter
minar at que ponto processos conscientes e inconscientes
atuam conjuntamente na formao da linguagem - para ne
nhuma destas questes o simples conceito do organismo lin
gstico parece oferecer respostas satisfatrias. Porque pre
cisamente a sua posio intermediria, por assim dizer, flu
tuante, entre natureza e esprito, entre a atividade incons
ciente e a criao consciente, parece permitir que ele seja
trazido ora para um, ora para o outro lado do problema posto
em foco. Basta um ligeiro deslocamento para tir-lo do seu
lbil equilbrio, e dar-lhe, dependendo da direo deste des
locamento, um contedo diferente, e at mesmo uma signi
ficao metodolgica oposta.
I I INGUAGEM 153
De fato, a histria da lingstica no sculo XIX nos
mostra concretamente o processo que aqui procuramos es
boar de maneira geral e esquemtica. Nesta poca, a lin
gstica passa pela mesma transio que, simultaneamente,
se opera na cincia da historia e no sistema das cincias do
esprito em geral. O conceito do orgnico conserva a sua
posio central; mas o seu sentido e sua tendncia sofrem
urna transformao profunda, a partir do momento em que ao
conceito de evoluo da filosofia romntica vem a se opor
o conceito biolgico de evoluo das modernas cincias na
turais. No prprio estudo dos fenmenos da vida o conceito
especulativo da forma orgnica foi progressivamente subs
tituido pelo seu conceito puramente cientfico, tal como em
pregado pelas cincias naturais, e tal fato repercutiu direta
mente no estudo dos fenmenos lingsticos. Este proces
so de transformao espiritual se revela particularmente, e
com nitidez caracterstica, na evoluo cientfica de August
Schleicher. Na sua concepo da linguagem e de sua hist
ria, Schleicher no apenas concretizou a passagem de Hegel
para Darwin, como tambm percorreu todos os estgios in
termedirios que se encontram entre as duas concepes.
Conseqentemente, nele podemos observar no apenas o co
meo e o fim, mas igualmente cada uma das fases deste mo
vimento, graas ao qual o estudo especulativo da linguagem
se tornou puramente emprico, e no qual tambm o conceito
da lei lingstica passou a adquirir, paulatinamente, o seu
contedo preciso.
Em sua primeira obra de maior envergadura, nas Sprach-
vergleichende Untersuchungen (Investigaes de lings
tica comparada), de 1848, Schleicher parte da idia de que a
verdadeira essncia da linguagem, enquanto expresso fo
ntica articulada, deve ser procurada na ligao que existe
entre a expresso da significao e a expresso de relao.
No seu entender, cada lngua se caracteriza pelo modo co
154 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
mo expressa a significao e a relao - alm destes dois
momentos, ele considera inconcebvel a existncia de um ter
ceiro elemento constitutivo da essncia da linguagem. Em
razo deste pressuposto, as lnguas so divididas em trs gran
des grupos principais: as lnguas solantes (monossilbicas),
as lnguas aglutinantes e as flexivas. A significao o ele
mento material, a raiz; a relao o elemento formal, a mo
dificao efetuada na raiz. Ambos os momentos devem es
tar presentes na linguagem, como elementos constitutivos in
dispensveis; entretanto, embora nenhum deles possa faltar
completamente, a ligao existente entre ambos passvel
de variaes, podendo ser implcita ou mais ou menos ex
plcita. As lnguas isolantes exprimem fonticamente apenas
a significao, enquanto a expresso da relao incumbe
posio da palavra e ao acento; as linguas aglutinantes pos
suem, alm dos sons de significao, sons prprios para in
dicar a relao, mas ambos esto ligados entre si apenas ex
teriormente, na medida em que a indicao da relao acres
centada de maneira evidente e puramente material raiz, sem
que esta sofra qualquer modificao interior. Somente nas ln
guas flexivas os dois elementos bsicos aparecem no ape
nas justapostos, mas efetivamente unidos e integrados um
no outro. A primeira caracteriza-se pela identidade no dife
renciada de relao e significao, o puro em si da relao,
a segunda diferencia-se em sons de relao e sons de signi
ficao, ou seja, a relao possui uma existncia fontica pr
pria, e a terceira constitui a supresso desta diferenciao,
fundindo relao e significao: o retomo unidade, mas
a uma unidade infinitamente superior, porque ela pressupe
a diferenciao da qual se origina e, ao mesmo tempo, a
conserva em sua forma superada. At aqui as anlises de
Schleicher seguem rigorosamente o esquema dialtico de
I legel, que domina tanto a determinao da essncia da lin
guagem como um todo, quanto a concepo de suas articula
.1LINGUAGEM 155
es internas. Por outro lado, porm, j nas Investigaes de
lingstica comparada, esta tentativa de uma classificao
dialtica vem acompanhada de intentos no sentido de uma
classificao de acordo com os princpios das cincias na
turais. A parte sistemtica do estudo da linguagem - como
afirma Schleicher expressamente - tem uma semelhana in
contestvel com as cincias naturais. Sob determinados pon
tos de vista, toda a compleio de uma famlia lingstica
pode ser comparada de uma famlia de plantas ou animais.
Assim como na botnica certas caractersticas - tais como
cotildones ou a natureza da florao - se revelam mais apro
priadas do que outras para a classificao, porque so pre
cisamente estas as caractersticas que normalmente coinci
dem com outras, da mesma forma as leis fonticas aparen
temente assumem esta mesma funo na classificao das
lnguas dentro de um determinado tronco lingstico, como,
por exemplo, o semtico ou o indo-germnico. Mas, tambm
aqui, em um primeiro momento, a investigao no segue
este caminho emprico, optando, ao invs, por uma orienta
o puramente especulativa. As lnguas monossilbicas, na
medida em que desconhecem a organizao das palavras, as
semelham-se ao cristal primitivo que, contrastando com os
organismos superiores organizados, se apresenta como uma
unidade rigorosa; as lnguas aglutinantes, que alcanaram a
organizao em partes, mas ainda no as fundiram em um
verdadeiro todo, correspondem, no reino orgnico, planta,
enquanto as lnguas flexivas, nas quais a palavra constitui a
unidade na multiplicidade dos seus diversos elementos, cor
respondem ao organismo animal77. De acordo com Schleicher,
no se trata, aqui, de uma mera analogia, e sim de uma de
77. Ver particularmente Sprachvergleichende Untersuchungen I (Bonn,
1848), pp. 7 ss.; II (Bonn, 1850), pp. 5 ss.
156 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
terminao objetiva, altamente significativa, que emana da
essncia mesma da linguagem e determina a metodologia
da cincia lingstica. Se as lnguas so seres da natureza,
forosamente as leis que regem a sua evoluo devem ser as
das cincias naturais, e no as que servem de fundamento
historia. De fato, o processo histrico e o processo formador
da linguagem so completamente diferentes, tanto no con
tedo, como do ponto de vista temporal. Historia e forma
o de linguagem no so virtualidades concomitantes, mas
sim sucessivas do espirito humano. Isto porque a historia
obra da vontade consciente de si mesma, enquanto a lingua
gem a obra de uma necessidade inconsciente. Se naquela
est representada a liberdade que se torna realidade por si
mesma, a linguagem, por outro lado, faz parte do lado no
livre, natural do ser humano. A linguagem, bem verdade,
tambm encerra um devenir que, em um sentido mais ampio
da palavra, pode ser chamado de historia: o aparecimento su
cessivo de momentos; mas este devenir to pouco caracte
rstico da livre esfera espiritual, que precisamente na natu
reza que ele se manifesta de maneira mais ntida. No momen
to em que se inicia a historia e o esprito cessa de produzir
o som, para a ele opor-se e dele servir-se como instrumen
to, a linguagem no tem mais condies de se desenvolver
e se desgasta mais e mais. Portanto, a formao das lnguas
anterior historia, e a sua decadncia ocorre no perodo
histrico78.
Conseqentemente, a linguagem para o espirito huma
no o que a natureza para o espirito universal: a condio de
ser diferente. A conformidade da linguagem com a historia
comea com a sua espiritualizao, a partir do momento em
78. Sprachvergleichende Untersuchungen II, pp. 10 ss.; cf. particularmente
I, pp. 16 ss.
I LINGUAGEM 157
i|iie ela perde progressivamente a sua corporalidade e a sua
forma. Por isso, a parte cientfica da lingstica a sistem
ti ca^ no a histrica. O fillogo, que utiliza a linguagem
to-somente como instrumento para estudar a essncia espi
ritual e a vida dos povos, trabalha com a histria; em contra
partida, o objeto da lingstica a linguagem, cuja natureza
independe da vontade do indivduo, assim como, por exem
plo, o rouxinol jamais poder trocar o seu canto pelo da co
tovia. Tudo aquilo que o homem, por livre e espontnea
vontade, no pode mudar de maneira orgnica, como, por
exemplo, a sua natureza fsica, no faz parte dos domnios
do esprito livre, e sim do mbito da natureza. Conseqente
mente, tambm o mtodo da lingstica totalmente diferen
te dos processos utilizados pelas cincias do esprito, acom
panhando, essencialmente, os mtodos das demais cincias
naturais... Assim como as cincias naturais, tambm ela tem
como tarefa o estudo de um campo regido por leis naturais
imutveis, que no podem ser alteradas pela vontade ou pe
lo arbtrio do ser humano79.
Bem se v que a partir daqui bastava mais um passo ape
nas para que o estudo da linguagem se dissolvesse comple
tamente no estudo da natureza, para que as leis da linguagem
e as puras leis naturais se fundissem; este passo foi dado por
Schleicher vinte e cinco anos mais tarde, em sua obra Die
Darwinsche Theorie und die Sprachwissenschaft (A teoria
de Darwin e a lingstica). Neste trabalho, que tem a forma
de uma Carta aberta a Emst Haeckel, a oposio entre na
tureza e esprito, que at ento determinava a sua concep
o da linguagem e da posio desta no sistema das cincias,
abandonada por Schleicher como obsoleta. Ele constata que
o pensamento moderno se orienta indubitavelmente em di
79. Op. cit., II, pp. 2 s., cf. II, pp. 21 s., e I, pp. 24 ss.
158 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
reo ao monismo. De acordo com Schleicher, o dualismo,
compreendido apenas como oposio de espirito e natureza,
contedo e forma, essncia e aparncia, constitui para as cin
cias naturais um ponto de vista inteiramente ultrapassado.
Para estas, ainda segundo Schleicher, no existe matria sem
esprito, e tampouco esprito sem matria; ou, melhor dizen
do, no existe nem esprito nem matria no sentido usual, mas
to-somente algo nico, que ambas as coisas simultanea
mente. Diante destas proposies, lingstica resta apenas
concluir que ela deve renunciar a toda e qualquer condio
privilegiada para as suas leis. A teoria da evoluo que Darwin
elaborou com relao s espcies animais e vegetais deve ser
igualmente vlida para os organismos das lnguas. s esp
cies de um determinado gnero correspondem as lnguas de
um tronco comum, s subespcies os dialetos de uma lngua,
s variedades e variantes correspondem os subdialetos e as
nuanas regionais e, finalmente, aos indivduos corresponde
o modo de falar prprio de determinada lngua. E tambm
aqui, no campo da linguagem, vlida a teoria da origem das
espcies atravs da progressiva diferenciao, bem como a
tese da sobrevivncia dos organismos mais evoludos na luta
pela existncia; assim, o pensamento darwiniano parece con
firmar-se muito alm do seu campo de origem, e consolidar-
se como fundamento bsico que une as cincias naturais e as
do esprito80.
Com isso, do ponto de vista metodolgico, encontra-
mo-nos no extremo oposto do ponto de partida original de
Schleicher. Tudo o que foi construdo a priori - como ele ago
ra declara expressamente - constitui, no melhor dos casos,
um jogo engenhoso, mas para a cincia no passa de algo to-
80. Vide Schleicher, Die Darwinsche Theorie und die Sprachwissenscha.fi,
Wcimar, 1873.
I LINGUAGEM 159
lalmente intil. No momento em que foi reconhecido que a
observao a base do saber dos nossos dias, e na medida
cm que o que emprico foi investido sem restries nos seus
direitos, a conseqncia a dissoluo de toda e qualquer fi
losofia dialtica da natureza, bem como a dissoluo do que
at ento era tido como filosofia da linguagem: ela pertence
a uma fase passada do pensamento, cujas questes, bem co
mo as suas solues, deixamos definitivamente para trs.
No h como negar que o prprio Schleicher, mesmo na
sua ltima verso do problema da linguagem, atendeu apenas
cm pequena parte s exigncias que aqui formula: percebe-
se facilmente que ele, ao passar de Hegel a Haeckel, apenas
trocou uma forma de metafsica por outra. A verdadeira che
gada terra prometida do positivismo estava reservada a uma
nova gerao de estudiosos que, ao invs de buscar uma ex
plicao total monista ou evolucionista da realidade, procurou
apreender os problemas metodolgicos da lingstica em sua
especificidade, em seu isolamento ntido, e se preocupou em
resolv-los no mbito deste isolamento.
VII
Tal limitao, bem verdade, no significou que, desta
maneira, o problema da linguagem fosse desvinculado, de
uma s vez, de todos os seus entrelaamentos e envolvi
mentos com as questes metodolgicas da cincia histrica,
por um lado, e, por outro, das cincias naturais. Isto porque
tambm o positivismo, ao qual agora, aparentemente, foi de
finitivamente atribuda a tarefa de resolver este problema,
na medida em que nega a possibilidade da metafsica, con
tinua sendo filosofia precisamente por causa desta negao.
Mas, enquanto filosofia, ele no se pode limitar a uma sim
ples multiplicidade de fatos particulares ou de leis especfi-
160 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
cas que determinam os fatos, sendo necessrio que, ao invs,
ele busque uma unidade para esta multiplicidade, unidade
que somente poder ser encontrada no conceito da lei. De ini
cio simplesmente foi pressuposto que este conceito possui
uma significao uniforme, idntica nos diversos campos do
saber; mas, medida que progride a autodefinio metodo
lgica, tal pressuposto torna-se necessariamente um proble
ma. Ao falarmos de leis que regem a linguagem, a historia
e as cincias naturais, subentendemos que exista alguma es
trutura lgica comum a todas - no entanto, do ponto de vista
da metodologia, mais importante do que este aspecto unifi-
cador afiguram-se a forma e o matiz especficos que o con
ceito de lei adquire em cada campo particular. Se o objetivo
consiste em apreender a totalidade das cincias como um
todo efetivamente sistemtico, torna-se necessrio, por um la
do, ressaltar em todas elas uma tarefa comum no sentido da
busca do conhecimento, e por outro lado preciso mostrar
como esta tarefa solucionada de maneira especfica em cada
uma delas, de acordo com determinadas condies particula
res. Na lingstica moderna o desenvolvimento do conceito
de lei determinado por estas duas consideraes. Se acom
panharmos as transformaes deste conceito luz da historia
geral da cincia e da crtica do conhecimento, evidenciar-se-
um fato caracterstico e digno de nota, ou seja, que os diver
sos campos do saber se condicionam mutuamente no que diz
respeito ao seu sistema de idias, at mesmo quando no se
pode falar de uma influncia direta de um sobre o outro. s
diversas fases pelas quais passa o conceito da lei da nature
za corresponde, quase sem exceo, o mesmo nmero de con
cepes diversas das leis lingsticas. E no se trata aqui de
uma transposio superficial, e sim de uma profunda comu
nho: trata-se dos reflexos de determinadas tendncias inte
lectuais bsicas de uma poca no mbito de problemas com
pletamente distintos.
A I.INGUAGEM 161
A teoria dos principios que rege as cincias naturais exa
las em meados do sculo XIX teve a sua expresso mais con
cisa as clebres proposies com as quais Helmholtz introdu
ziu a sua obra ber die Erhaltung der Kraft (Sobre a conser
vao da energia). Ao afirmar que o objetivo de seu trabalho
consiste em provar que tudo o que ocorre na natureza tem a
sua origem em foras de atrao e de rejeio, cuja intensi
dade depende apenas da distncia entre os pontos interati
vos, Helmholtz no pretende estatuir esta proposio como
simples fato, e sim derivar a sua validade e necessidade a par
tir da forma da nossa compreenso da natureza. De acordo
com Helmholtz, o principio pelo qual toda e qualquer transfor
mao na natureza tem, necessariamente, uma causa corres
pondente, somente se realiza efetivamente quando se toma
possvel remeter tudo o que acontece a causas ltimas, as quais
agem segundo uma lei imutvel, e que, por conseqncia, a
qualquer tempo e sob circunstncias externas idnticas, sem
pre produzem o mesmo efeito. De qualquer maneira, o desco
brimento destas causas ltimas e imutveis seria a verdadeira
meta das cincias tericas da natureza. Este no o lugar para
decidir se realmente todos os processos podem ser explicados
a partir destas causas, isto , se a natureza deve ser inteira
mente compreensvel, ou se nela ocorrem transformaes que
independem da lei de uma causalidade necessria e, portanto,
se encontram no campo da espontaneidade e liberdade; de
qualquer modo, est claro que a cincia, cuja finalidade reside
em compreender a natureza, deve partir do pressuposto de que
ela compreensvel, e conduzir as suas concluses e investiga
es de acordo com esta hiptese, at o momento em que fatos
irrefutveis talvez a obrigem a reconhecer os seus limites81. E
sobejamente conhecido como este pressuposto, segundo o qual
a compreensibilidade da natureza coincide com a possibili-
81. Helmholtz, ber die Erhaltung der Kraft, 1847; pp. 2 ss.
162
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
dade de explic-la de acordo com principios mecnicos, se
estendeu do campo do ser anorgnico para o do aconteci
mento orgnico, e como tambm as cincias naturais descriti
vas por ele foram inteiramente dominadas. Os limites do
conhecimento da natureza equiparavam-se agora aos limites
da viso de mundo mecanicista. Reconhecer um processo da
natureza anorgnica ou orgnica outra coisa no significava
seno reduzi-lo a processos elementares e, finalmente, mec
nica dos tomos: aparentemente, tudo o que no se submete a
tal reduo haveria de constituir sempre um problema trans
cendente para o esprito humano e para a cincia humana.
Se aplicada ao estudo da linguagem, esta concepo b
sica - que, no mbito das cincias naturais, foi defendida en
faticamente por Du Bois-Reymond em sua conhecida pales
tra intitulada ber die Grenzen des Naturerkennens (Sobre
os limites do conhecimento da natureza) (1872) - significa
que somente se poder falar de uma compreenso da lingua
gem quando for possvel reduzir os seus fenmenos comple
xos a simples modificaes de elementos ltimos e estabe
lecer regras universalmente vlidas para estas modificaes.
Tal concluso est distante da antiga idia especulativa do or
ganismo lingstico, porque de acordo com esta os processos
orgnicos se encontravam situados entre a natureza e a liber
dade, e conseqentemente pareciam no poder ser submeti
dos a nenhuma necessidade absoluta, assim como pareciam
deixar sempre aberta uma certa margem de tolerncia para
diversas possibilidades. Em certa ocasio, Bopp afirmou ex
pressamente que na linguagem no se devem buscar leis que
oferecem uma resistncia maior do que as margens dos rios
e dos mares82. Aqui prevalece o conceito goethiano do orga
82. Cf. Delbrck, Einleitung in das Sprachstudium (Introduo ao estudo
das lnguas), p. 21.
,1 LINGUAGEM 163
nismo: a linguagem submetida a uma regra que, de acor
do com a expresso de Goethe, firme e perene, mas, ao mes
mo tempo, viva. Mas agora, na medida em que nas prprias
cincias naturais a idia do organismo parecia ter-se dissol
vido completamente no conceito do mecanismo, no havia
mais espao para tal concepo. As leis que, sem exceo, de
terminam o devenir da linguagem, podem afigurar-se obscuras
quando se trata de fenmenos complexos; mas nos proces
sos elementares da linguagem, nos fenmenos da mutao
fontica, estas leis devem transparecer nitidamente. Afirma-se
agora que se admitirmos desvios arbitrrios, fortuitos, que
no apresentam nenhuma relao entre si, estaremos basica
mente declarando que o objeto da pesquisa, a linguagem, no
acessvel ao conhecimento cientfico83. Como se v, tam
bm aqui exigida uma determinada concepo das leis lin
gsticas, a partir de um pressuposto geral com relao com
preenso e inteligibilidade como tais, a partir de um ideal
epistemolgico especfico. A formulao mais precisa deste
postulado, segundo o qual as leis elementares no comportam
excees, encontra-se nas Morphologische Untersuchungen
(Pesquisas morfolgicas) de Brugmann e Osthoff. Toda mu
tao fontica, na medida em que ela ocorre de maneira me
cnica, realiza-se de acordo com leis desprovidas de excees,
isto , a direo do movimento fontico sempre a mesma
para todos os membros de uma comunidade lingstica, e to
das as palavras nas quais aparece, sob circunstncias idnti
cas, o som subordinado ao movimento fontico, so atingidas
sem exceo pela mutao.84
83. Leskien, Die Deklinalion im Slawisch-Litauischen und Germanischen
(A declinao no eslavo-lituano e no germnico), 1876.
84. Brugmann e Osthoff, Morphologische Untersuchungen, I, Leipzig,
1878, p. XIII; Leskien, op. cit., Leipzig, 1876, p. XXVIII.
164 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
Mas, muito embora esta concepo da corrente dos
neogramticos se tivesse firmado cada vez mais, e porquan
to ela tivesse definido o perfil de todos os estudos cientfi
cos da linguagem na segunda metade do sculo XIX, ainda
assim o conceito da lei fontica sofreu progressivamente as
mesmas transformaes que se verificam simultaneamente
na compreenso do conceito geral da lei da natureza. Quan
to maior validade adquire na cincia o ideal puramente po
sitivista, tanto mais rejeitada progressivamente a exigncia
de uma explicao dos processos naturais a partir das leis uni
versais do mecanismo: em seu lugar surge a tarefa mais mo
desta de descrever tais processos dentro destas leis. Agora,
a prpria mecnica - de acordo com a clebre definio de
Kirchhofif- nada mais do que a descrio completa e ine
quvoca dos processos dinmicos que ocorrem na natureza85.
O que a mecnica oferece no so as causas ltimas e abso
lutas dos processos, mas to-somente as formas que estes
processos assumem. Conseqentemente, se a analogia entre
a cincia da linguagem e a cincia da natureza for confirma
da, no se poder esperar ou exigir das leis da linguagem algo
mais que a expresso abrangente de regularidades observa
das empiricamente. Tambm aqui, se nos ativermos rigoro
samente esfera factual, no se tratar de demonstrar as for
as ltimas que determinam a formao da linguagem, mas
apenas de constatar, atravs da observao e da compara
o, determinadas tendncias uniformes que nela se eviden
ciam. Com isso, porm, tambm a pretensa necessidade
natural das leis fonticas adquire um carter diferente. Em
1878 Osthoff assim formula o princpio segundo o qual as
leis fonticas no comportam nenhuma exceo: De acordo
85. Kirchhoff, Vorlesungen ber mathematische Physik (Prelees sobre
a fsica matemtica); vol. I, Mecnica, p. 1, Berlim, 1876.
I I.INGUAGEM 165
com o que foi apurado pelos estudos metodolgicamente
mais rigorosos, realizados em nossos dias, torna-se cada
vez mais evidente que as leis fonticas agem cegamente, a
partir de uma necessidade natural cega, e que nelas inexis-
lem quaisquer excees ou isenes.86Por outro lado, um
estudioso como H. Paul define de maneira bem mais sbria
c crtica a atuao caracterstica das leis fonticas. A lei fon
tica, enfatiza ele, no estabelece o que sempre deve ocor
rer sob determinadas condies gerais, mas apenas constata a
regularidade que se verifica dentro de um grupo de deter
minadas manifestaes histricas.87Tal concepo, que in
terpreta o conceito da lei apenas como expresso de deter
minados fatos da histria da linguagem, e no como expres
so dos fatores ltimos de toda formao da linguagem,
pode perfeitamente atribuir a uniformidade observada a for
as as mais diversas. Ao lado dos processos fsicos elemen
tares da produo fontica, tambm as complexas condi
es psquicas da fala devem novamente ser levadas em
devida conta. Agora, as constantes uniformidades da muta
o fontica so atribudas aos processos fsicos, enquanto
os aparentes desvios destas regras constantes so imputados
aos fatores psquicos. Ao cumprimento rigoroso e sem exce
es das leis fisiolgicas que regem a mutao fontica, ope-
se a tendncia formao de analogias lingsticas, que visa
86. Osthoff, Das Verbum in der Nominalkomposition iin Deutschen,
Griechischen, Slavischen und Romanischen (O verbo na composio nominal
alem, grega, eslava e romnica), Jena, 1878, p. 326.
87. H. Paul, Prinzipien der Sprachgeschichte (Princpios da histria da
linguagem) (publicado pela primeira vez em 1886); 3 ed., Halle, 1898, p. 61.
Em B. Delbrck o mesmo pensamento adquire, ocasionalmente, a formulao
paradoxal, pela qual as leis fonticas em si no admitem excees, o mes
mo, porm, no sendo vlido para as leis fonticas empricas. (Das Wesen
der Lautgesetze in Ostwalds Annalen der Naturphilosophie" I, 1902, p. 294.)
166 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
a unir tambm fonticamente e equiparar umas s outras as
palavras que, quanto forma, fazem parte de um mesmo
grupo. Entretanto, tambm este reconhecimento dos fatores
psquicos, espirituais, que determinam a formao da lin
guagem, se manteve, de inicio, dentro de limites relativamen
te estreitos. Isto porque o conceito de esprito j no tem a
mesma significao que possua para Humboldt e a filoso
fa idealista. Ele prprio adquiriu um inconfundvel carter
naturalista, na medida em que foi permeado e determinado
pelo conceito mecanicista. Conseqentemente, como leis
fundamentais do esprito aparecem agora as leis psicolgi
cas que regem o mecanismo das representaes. Do ponto
de vista do princpio, nenhuma diferena faz se estas leis
so formuladas no sentido da psicologia de Wundt, ou, como
no caso de H. Paul, de acordo com a psicologia de Herbart.
Em ltima anlise, a meta consiste sempre em remeter as
leis lingsticas ao tipo das leis de associao, e em com
preend-las a partir deste contexto88. Desta maneira, porm,
os fatores da formao da linguagem, embora heterogneos
quanto ao contedo, se encontram metodolgicamente no
mesmo plano e pertencem, por assim dizer, mesma dimen
so da investigao. A linguagem forma-se na alma do indi
vduo atravs da interao dos mecanismos fisiolgicos da
produo dos sons e do mecanismo psicolgico das asso
ciaes; ela torna-se um todo que, porm, somente com
preendemos na medida em que o decompomos continua
mente em processos fsicos e psquicos89.
88. A respeito desta posio dominante do conceito de associao e das
leis de associao, cf., alm da obra de Wundt, por exemplo, H. Paul, op. cit.,
pp. 23 ss.; pp. 96 ss. etpassim.
89. Cf. por exemplo Osthoff, Dasphysiologische undpsychologische Mo-
ment in der sprachlichen Formenbildung (Os fatores fisiolgicos e psicolgi
cos na criao das formas da linguagem), Berlim, 1879.
I LINGUAGEM 167
Assim sendo, a linguagem continua includa no mbito
dos processos da natureza: mas o conceito mecanicista da
natureza substitudo por um conceito mais amplo, ou seja,
pela natureza psicofsica do homem. Esta mudana ex
pressamente enfatizada na exposio mais abrangente e coe
rente que os fenmenos da linguagem encontraram do ponto
dc vista da psicologia moderna. Wundt salienta que as cons
tantes interaes das leis fonticas e das formaes analgi
cas se tornam muito mais compreensveis quando so com
preendidas no como foras dspares e antagnicas, e sim
como condies que, de alguma maneira, se encontram en
raizadas na unidade da organizao psicofsica do homem.
Isto significa que, por um lado, em virtude da reproduo
mnemnica de formas das leis fonticas devemos pressupor
nestas uma participao das mesmas associaes s quais re
corremos para explicar as formaes analgicas; significa,
por outro lado, que as associaes, como todos os processos
psquicos, pela repetio se transformam em combinaes au
tomticas, de tal maneira que os fenmenos inicialmente atri
budos a fatores psquicos passam a ser considerados fato
res fsicos. Mas aquilo que, devido a determinadas caracte
rsticas evidentes, chamamos de fsico no se transforma de
modo meramente sucessivo em algo psquico ou vice-versa;
muitas vezes, ao invs, ambos, o fsico e o psquico, se en
trelaam to intimamente desde o incio, que se toma impos
svel separ-los, porque suprimindo-se um fator de um tipo,
necessariamente haveria de se suprimir tambm um fator do
outro.90Aparentemente ressurge aqui, sob nova forma, a
exigncia idealista da totalidade - a exigncia segundo a
qual a linguagem no deve ser vista como um agregado de
90. Wundt, Vlkerpsychologie I, 2! ed., p. 369.
168 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
elementos heterogneos, e sim como expresso da totali
dade do ser humano e do seu ser espiritual e natural; ao
mesmo tempo, porm, evidencia-se que esta exigncia, na
quilo que aqui chamado de unidade da natureza psicof-
sica do homem, por ora se encontra apenas vagamente de
finida e insuficientemente atendida. Se recapitulamos, pas
so a passo, o desenvolvimento da filosofa da linguagem, de
Humboldt at os neogramticos, de Schleicher at Wundt,
verificaremos que ela, apesar de toda a ampliao dos co
nhecimentos e do entendimento da matria, moveu-se em
crculos do ponto de vista metodolgico. O objetivo era re
lacionar a lingstica com as cincias naturais e orient-la
de acordo com a estrutura destas, a fim de garantir-lhe a mes
ma segurana e a obteno de um contedo idntico de leis
exatas e absolutas. Mas o conceito de natureza que serviu
de base para tal intento provou, mais e mais, ser uma unida
de apenas aparente. Quanto mais rigorosamente era analisado,
tanto mais se evidenciava que ele prprio ainda continha fa
tores de significao e procedncia completamente diver
sas. Enquanto a relao entre estes fatores no for esclarecida
e definida inequivocamente, os diversos conceitos lingsti
cos de conotao naturalista correm permanentemente o pe
rigo de, dialeticamente, se transformarem no seu oposto. O
conceito da lei fontica permite que se observe esta trans
formao: destinado inicialmente a designar a necessidade
que, rigorosa e sem excees, rege todas as modificaes
lingsticas, ele acaba por se afastar progressivamente desta
finalidade. As modificaes e transformaes fonticas apa
rentemente obedecem to pouco a uma imperiosidade cega,
que elas so atribudas a meras regras estatsticas casuais.
De acordo com esta concepo, as supostas leis da natureza
tornam-se simples leis ditadas pela moda que, criadas por
algum ato arbitrrio individual, se estabelecem pelo hbito
I LINGUAGEM 169
c se propagam atravs da imitao91. Assim sendo, precisa
mente o conceito que devia fornecer lingstica uma base
slida e uniforme, ainda abriga uma srie de antagonismos
no resolvidos que implicam novas tarefas para os estudos
filosficos da linguagem.
Isto no apenas afrouxou progressivamente o esquema
positivista da lingstica, como terminou por dissolv-lo com
pletamente: eis o que se evidencia de maneira particular
mente clara nos escritos de Karl Vossler. Em suas duas obras,
Positivismus und Idealismus in der Sprachwissenschaft (Po
sitivismo e idealismo na lingstica) (1904) e Sprache ais
Schpfung und Entwicklung (Linguagem como criao e de
senvolvimento) (1905), ele se filia a Hegel, mas igualmen
te ntida a linha que o vincula a Wilhelm von Humboldt.
O pensamento de Humboldt, segundo o qual a linguagem
nunca deve ser simplesmente compreendida como uma obra
(Ergon), e sim como atividade (Energeia), e, alm disso, a
idia pela qual tudo o que nela constitui um fato objetivo
somente se torna inteiramente compreensvel quando bus
camos as suas origens nas aes espirituais, encontram aqui
uma renovao sob novas condies histricas. J na obra de
Humboldt este princpio no define a origem psicolgica
da linguagem, e sim a sua forma permanente que age em to
das as fases de sua estruturao espiritual. Esta estruturao
no se assemelha ao simples desenvolvimento de uma se
mente natural, caracterizando-se, ao invs, pela espontanei-
91. Esta , essencialmente, a concepo das leis fonticas defendida por
B. Delbrck (op. cit.), vide Annalen der Naturphilosophie (Anais da filosofia
da natureza) I, pp. 277 ss.; particularmente pp. 297 ss. Sobre a interpretao
das leis fonticas como leis ditadas pela moda, vide tambm Fr. Mller:
Sind die Lautgesetze Naturgesetze? (As leis fonticas so leis da natureza?) in
Zeitschrift de Techmer, I (1884), pp. 211 ss.
170 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
dade espiritual que se manifesta de maneira nova a cada no
va etapa. No mesmo sentido, Vossler contrape o conceito da
linguagem como criao ao conceito ambiguo do desenvol
vimento da linguagem. Aquilo que na linguagem estvel e
se subordina a determinadas leis, podendo, assim, cristalizar-se
sob forma de regras, no passa de simples petrificao; mas
por detrs deste produto acabado que se encontram os ver
dadeiros atos constitutivos da formao, os atos espirituais
da criao que se renovam permanentemente. E nestes, so
bre os quais repousa essencialmente a totalidade da lingua
gem, que se dever encontrar a verdadeira explicao para
cada um dos fenmenos da linguagem. Inverte-se assim a
orientao positivista, que caminha dos elementos para o to
do, dos sons para as palavras e sentenas, e destas para o
sentido especfico da linguagem. Trata-se, agora, de com
preender os diversos fenmenos da evoluo e da histria
da linguagem a partir do primado do sentido e do carter
geral da conexo entre as significaes. O esprito que resi
de na fala humana constitui a orao, as partes integrantes
da orao, a palavra e o som. Em se levando a srio este prin
cpio idealista de causalidade, todos os fenmenos descri
tos por disciplinas secundrias, tais como a fontica, a mor
fologa, a etimologia e a sintaxe, devero encontrar a sua l
tima e verdadeira explicao na disciplina suprema, ou seja,
na estilstica. A partir do estilo, que rege a estrutura de to
das as lnguas, ser possvel explicar as regras gramaticais,
bem como as leis e as excees na morfologa e na sin
taxe. O uso lingstico, enquanto conveno, ou seja, regra j
consolidada, descrito pela sintaxe; o uso lingstico, na me
dida em que constitui criao e formao viva, passa a ser
objeto de estudo da estilstica; portanto, o caminho deve ser
trilhado desta disciplina para aquela, e no o inverso, uma
vez que em todos os assuntos de ordem espiritual a forma
I I.INGUAGEM 171
do devenir que nos permite compreender a forma do que foi
construido92.
Na medida em que se trata apenas da averiguao de
liitos da historia da linguagem e do conhecimento de deter
minados fenmenos, o positivismo certamente pode conti
nuar a ser adotado como principio da pesquisa, como posi
tivismo metodolgico. O que Vossler rejeita apenas aque
la metafsica positivista que, ao averiguar os fatos, acredita
ler tambm realizado a tarefa de interpret-los. No seu lugar
surge uma metafsica do idealismo, cujo elemento central
a esttica. De acordo com o pensamento de Vossler, se a
definio idealista: linguagem = expresso espiritual for v-
lida, necessariamente a historia do desenvolvimento lings
tico no poder ser outra coisa seno a historia das formas de
expresso espirituais, ou seja, historia da arte no seu mais
ampio sentido93. Mas esta concluso, na qual Vossler segue o
raciocnio de Benedetto Croce, encerra um novo problema e
um novo perigo para o estudo da linguagem. Novamente ela
se integra no corpo de um sistema filosfico, mas ao mes
mo tempo esta integrao parece implicar a condio de que
a linguagem se identifique com um dos membros deste sis
tema. Assim como na gramtica universal, racional, a espe
cificidade da linguagem se dissolvia na lgica universal, da
mesma maneira ela agora corre o risco de dissolver-se na
esttica enquanto cincia universal da expresso. Mas a est
tica, tal como concebida por Vossler e Croce, constitui real
mente a cincia da expresso em termos absolutos, ou na
verdade representa apenas uma cincia da expresso - uma
forma simblica, ao lado de outras igualmente legtimas?
92. Cf. especialmente Vossler, Positivismus und Idealismus in der Sprach-
wissenschaft, Heidelberg, 1904, pp. 8 ss.
93. Op. cit., pp. 10 s.; cf. especialmente pp. 24 ss.
172 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
As relaes que se verificam, por exemplo, entre a forma da
linguagem e a da arte no existiro de modo anlogo entre
a forma simblica e aquelas outras que, como o mito, cons-
troem o seu prprio mundo espiritual de significaes por
intermdio de um mundo de imagens particular, especfico?
Com esta interrogao encontramo-nos novamente diante da
questo metodolgica fundamental que havia constituido o
nosso ponto de partida. A linguagem encontra-se em um foco
do ser espiritual, para o qual convergem radiaes das mais
diversas procedncias, e do qual partem linhas diretrizes ru
mo a todas as esferas do espirito. Disto resulta, porm, que
a filosofa da linguagem somente poder ser considerada um
ramo especial da esttica se esta for preliminarmente desvin
culada de todas as relaes especficas com a expresso ar
tstica - em outras palavras, se a tarefa da esttica for entendida
de maneira to ampla, que ela se dilate a ponto de constituir
aquilo que, aqui, buscamos definir como escopo de uma fi
losofia das formas simblicas de carter universal. Para que
a linguagem possa ser concebida como uma energia verdadei
ramente autnoma e original do esprito, necessrio que ela
se integre na totalidade destas formas, sem coincidir com
qualquer outra parte constitutiva desta totalidade; igualmente
imprescindvel que, apesar de todas as suas ligaes siste
mticas com a lgica e a esttica, seja atribudo linguagem
um lugar prprio e especfico dentro desta totalidade, assegu-
rando-se, assim, a sua autonomia.
( AIMTULO II
A LINGUAGEM NA FASE
I )A EXPRESSO SENSVEL
i
Para determinar com preciso o carter especfico de
Ioda e qualquer forma do esprito, faz-se necessrio, antes
dc tudo, medi-la pelos seus prprios padres. Os critrios
segundo os quais ela avaliada e que norteiam a apreciao
dc suas produes no lhe devem ser impostos de fora, sen
do, ao invs, indispensvel que derivemos estes critrios das
prprias leis bsicas que determinam as suas formaes. Ne
nhuma categoria metafsica instituda, nenhuma definio
e classificao do ser, formuladas a partir de premissas ou
tras, por mais slidas e bem fundamentadas que paream, po
dem eximir-nos da necessidade deste incio puramente im
nente. O direito de recorrermos a esta categoria somente
nos dado se, ao invs de antep-la como um dado imut
vel ao princpio caracterstico da forma, soubermos deriv-
la deste princpio e entend-la como tal. Neste sentido, cada
forma nova representa uma nova construo do mundo, que
se realiza de acordo com padres especficos, vlidos ape
nas para ela. O enfoque dogmtico, que parte do ser do mundo,
174 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
concebido como uma unidade fixa e dada, tende a dissolver
todas estas diferenas internas da espontaneidade espiritual
em algum conceito geral da essncia do mundo, e, assim,
faz-las desaparecer por completo. Ele cria rgidas segmen
taes do ser, dividindo-o, por exemplo, em uma realidade
interior e exterior, psquica e fsica, em um mundo
das coisas e das representaes - e mesmo nas vrias es
feras assim demarcadas repetem-se tais distines. A cons
cincia, o ser da alma igualmente se fraciona em uma s
rie de faculdades autnomas e independentes umas das ou
tras. Foi somente com a progressiva crtica do conhecimento
que aprendemos a no considerar estas divises e distines
como algo definitivamente inerente s prprias coisas, e sim
a compreend-las como uma decorrncia do prprio conhe
cimento. A crtica do conhecimento mostra que sobretudo a
oposio entre sujeito e objeto, entre eu e mundo
no pode ser simplesmente aceita pelo conhecimento; ao
invs, a partir dos pressupostos deste que a referida ant
tese dever ser fundamentada e revestida de significado. Se
tal procedimento legtimo na estruturao do mundo do sa
ber, o mesmo igualmente vlido, em todos os sentidos, para
todas as funes bsicas do esprito verdadeiramente inde
pendentes. Tambm a anlise da expresso artstica, mtica ou
lingstica corre o perigo de no alcanar o seu objetivo se,
em lugar de aprofundar-se livremente nas diversas leis e for
mas da expresso, ela tomar como ponto de partida determi
nadas suposies dogmticas acerca da relao entre arqu
tipo e cpia, realidade e aparncia, entre mundo inte
rior e exterior. Em vez disso, a questo consiste em saber
se todas estas segmentaes no so co-determinadas preci
samente pela arte, pela linguagem e pelo mito, e se no ne
cessrio que cada uma destas formas, ao estabelecer as dife
renciaes, proceda de acordo com diversos pontos de vista,
A LINGUAGEM 175
traando, conseqentemente, diferentes linhas demarcatrias.
Desta maneira, a idia de uma rgida delimitao substancial
perde terreno progressivamente. O esprito somente apreen
de a si prprio e a sua oposio ao mundo objetivo, na me
dida em que ele transfere para os fenmenos e, por assim di
zer, a eles atribui diferenas de apercepo que residem nele
prprio.
Assim, diante da separao do mundo em duas esferas
distintas, em um ser exterior e outro interior, tambm a
linguagem guarda uma indiferena to acentuada, que ela pa
rece ser intrnseca sua natureza. O contedo anmico e sua
expresso sensorial esto de tal forma unidos, que nenhum
dos dois subsiste como algo autnomo e auto-suficiente; pe
lo contrrio, um completa-se atravs do outro e com o outro.
Ambos, o contedo e a expresso, somente se tomam o que
so na sua interpenetrao recproca: a significao que adqui
rem nesta correlao no se acrescenta apenas exteriormen
te ao seu ser, posto que a significao que constitui este
ser. No se trata aqui de um resultado decorrente de media
es, e sim daquela sntese da qual a linguagem nasce como
um todo, e atravs da qual todas as suas partes se mantm
unidas, da expresso sensvel mais elementar mais eleva
da expresso do esprito. E no apenas a linguagem de pala
vras, formada e articulada, mas at mesmo a mais simples
expresso mmica de um acontecer ntimo mostram este en
trelaamento indissolvel - mostram que este acontecer no
constitui uma esfera rematada e fechada em si mesma, da qual
a conscincia emerge como que acidentalmente, visando a
uma comunicao convencional com o mundo de fora, mas
que, pelo contrrio, esta exteriorizao representa um fator
essencial para a sua prpria formao e configurao. Nes
te sentido justifica-se que a moderna psicologia da lingua
gem tenha associado o problema da linguagem ao problema
176 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
da psicologia geral dos movimentos da expresso1. Do pon
to de vista puramente metodolgico, delineia-se aqui o im
portante pressuposto de que, ao se partir do movimento e do
sentimento do movimento, os recursos conceituais de que
dispe a psicologia sensualista tradicional esto esgotados.
De acordo com o pensamento sensualista, o estado imutvel
e rgido da conscincia constitui o dado primeiro e, em cer
to sentido, o dado nico: os processos da conscincia, quan
do reconhecidos e levados em devida conta no que diz res
peito ao seu carter especfico, so reduzidos a uma simples
soma, a uma combinao de estados. Quando, em contra
partida, o movimento e o sentimento do movimento so con
siderados um elemento e um fator fundamental na estrutu
rao da conscincia em si2, isto significa reconhecer que,
tambm aqui, a dinmica no se fundamenta na esttica, ocor
rendo exatamente o inverso - significa reconhecer que toda
realidade psquica consiste em processos e transformaes,
enquanto a fixao em estados de conscincia representa um
trabalho subseqente da abstrao e da anlise. Assim, tam
bm o movimento mmico a unidade imediata do interior
e do exterior, do espiritual e do fsico, na medida em
que aquilo que ele diretamente e de modo sensvel signi
fica e expressa algo diferente que, no obstante, nele se en
contra presente. No se trata aqui de uma simples transio,
tampouco de uma adio arbitrria do sinal mmico emo
1. J J. J. Engel, em suas Ideen zur Mimik (Idias sobre a mmica)
(Schriften, Berlim, 1801, vols. 7 e 8), procurou elaborar um sistema completo
dos movimentos da expresso, baseado nas pesquisas psicolgicas e estticas
do sculo XVIII; acerca da concepo da linguagem como movimento da ex
presso, vide especialmente Wundt, Die Sprache (A linguagem), T. ed., I, pp. 37 ss.
2. Esta idia do primado do movimento foi defendida com particular
veemncia na psicologia de Hermann Cohen; cf. especialmente a sthetik des
reinen Gefhls (A esttica do sentimento puro) de Cohen, vol. I, pp. 143 ss.
A LINGUAGEM 177
o por ele indicada; pelo contrrio, ambas, a emoo e a
sua manifestao, a tenso interior e sua liberao, ocorrem
em um nico ato e ao mesmo tempo. Em decorrncia de uma
vinculao que pode ser descrita e interpretada de um ponto
de vista puramente fisiolgico, toda excitao interior se ex
pressa originariamente em um movimento fsico - e a evolu
o posterior consiste apenas em uma diferenciao cada vez
mais rigorosa desta relao de causa e efeito, na medida em
que determinadas emoes correspondem de maneira cada
vez mais precisa a determinados movimentos. bem verda
de que, primeira vista, esta forma de expresso aparente
mente no vai alm de uma reproduo do interior no ex
terior. Um estmulo exterior passa da sensibilidade para a
motricidade, mas esta, ao que parece, se mantm restrita es
fera dos simples reflexos mecnicos, sem que nela se mani
feste alguma espontaneidade superior do esprito. No obs
tante, este reflexo j o primeiro sinal indicativo de uma
atividade na qual comea a estruturar-se uma nova forma da
conscincia concreta do eu e do objeto. Darwin, em sua obra
sobre A expresso das emoes, procurou elaborar uma
teoria dos movimentos da expresso, interpretando-os como
resduos de aes originariamente realizadas com um prop
sito. De acordo com a sua teoria, a expresso de uma deter
minada emoo no passaria da atenuao de um ato concreto
que outrora visava a um fim; a expresso da ira, por exemplo,
seria a imagem atenuada e plida de um antigo movimento de
agresso, a expresso do medo reproduziria um movimento
de defesa, e assim por diante. Esta concepo passvel de uma
interpretao que transcende o enfoque biolgico de Darwin,
e situa a questo em um contexto mais geral. De fato, todo
movimento elementar de expresso constitui um primeiro
marco na evoluo espiritual, na medida em que ele ainda se
encontra inteiramente ancorado no imediatismo da vida sen
sorial, mas, por outro lado, j ultrapassa os limites deste ime-
178 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
diatismo. Este movimento implica que a pulso sensvel, em
vez de remeter diretamente contra o seu objeto, nele se sa
tisfazendo e se perdendo, experimente uma espcie de inibi
o e conteno, nas quais tem incio uma nova conscincia
desta mesma pulso. Neste sentido, precisamente a reao
compreendida no movimento expressivo que prepara a ao
em um nvel espiritual mais elevado. Ao retrair-se, por as
sim dizer, da forma imediata de agir, a ao adquire para si
prpria um novo espao e uma nova liberdade, encontran-
do-se, a partir de ento, no limiar da passagem do simples
mente pragmtico para o terico, do agir fsico para o agir
espiritual.
Na teoria psicolgica da linguagem gestual costuma-se
fazer a distino entre duas formas principais de gestos. De
um lado encontram-se os gestos indicativos, de outro os imi
tativos, constituindo duas classes que podem ser delimitadas
claramente, tanto em relao ao seu contedo, quanto no que
diz respeito sua gnese psicolgica. O gesto indicativo
derivado biolgica e ontogenticamente do movimento de
preenso. Os braos e as mos, escreve Wundt, so, des
de os incios da evoluo do homem, os rgos com os quais
ele agarra os objetos e deles se apodera. A partir deste uso
primevo dos rgos de preenso, no qual o homem supera em
grau, mas no em essncia, a atividade anloga dos animais
que se encontram em estado evolutivo prximo ao dele, sur
ge uma daquelas transformaes graduais que, inicialmen
te, so de carter regressivo, mas cujas conseqncias consti
tuem componentes importantes de uma progressiva evoluo
e resultam na primeira e mais primitiva forma de movimen
tos pantommicos. Do ponto de vista gentico, ela nada mais
do que a evocao atenuada de um movimento de preenso.
Todos os estgios desta evoluo, da forma mais primitiva
at a mais diferenciada, podem ser observados na criana.
Esta tambm procura agarrar os objetos que no consegue
A LINGUAGEM 179
alcanar, por se encontrarem longe demais. Neste processo,
o movimento de preenso se transforma em um movimento
indicativo. Somente aps repetidas tentativas de agarrar os
objetos que o movimento indicativo se caracteriza como
tal.3E este passo aparentemente to simples em direo
autonomia constitui uma das mais importantes etapas no ca
minho da evoluo que conduz do animal ao especificamente
humano. Isto porque nenhum animal evolui no sentido de rea
lizar a transformao caracterstica do movimento de preen
so em um gesto indicativo. Nem mesmo nos animais que al
canaram o mais alto grau de evoluo, a preenso do dis
tante, como foi denominada a indicao feita com a mo,
passou de primeiros e imperfeitos ensaios. J este fato onto
gentico evidencia que esta preenso do distante encerra
um trao tpico, um significado geral de natureza espiritual.
Trata-se de um dos primeiros passos mediante o qual o eu,
movido pelo sentimento e pelo desejo, afasta de si o conte
do percebido e almejado, e, assim, o transforma para si em
um objeto, em um contedo objetivo. No nvel primitivo
da emoo e da pulso, toda preenso do objeto significa
apenas o agarrar sensorial e o apoderar-se deste objeto. O
desgnio que se pretende atingir consiste em submeter o ser
estranho ao prprio ser, em incorpor-lo esfera do eu em
sentido estritamente material. At mesmo os incios do co
nhecimento sensvel encontram-se sob este signo: de acordo
com a frmula concisa e caracterstica de Plato, acredita-se
poder literalmente agarrar o objeto com as mos (np
xav xepov)4. Mas todo progresso do conceito e da teoria
pura consiste precisamente em superar progressivamente es
te primeiro imediatismo sensvel. O objeto, ponto de conver
gncia do conhecimento, se distancia mais e mais, de sorte
3. Wundt, Vlkerpsychologie, 2. ed., I, pp. 129 s.
4. Cf. Plato, Theaetetus, 155 E.
180 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
que ele, para a auto-reflexo crtica do saber, acaba por cons
tituir o ponto infinitamente distante, a tarefa infinita do co
nhecimento; ao mesmo tempo, porm, neste aparente dis
tanciamento que ele adquire a sua verdadeira determinao
ideal. No conceito lgico, no juzo e na concluso desenvol-
ve-se aquela apreenso mediata que caracteriza a razo.
Assim, gentica e objetivamente parece, de fato, haver uma
constante transio da preenso para a compreenso. A
preenso sensorial-fsica transforma-se em indicao senso
rial - mas nesta ltima j residem os primeiros indicios de fun
es significativas superiores, tais como se manifestam na
linguagem e no pensamento. Para avaliarmos a extraordin
ria envergadura deste contraste, poder-se-ia dizer que ao ex
tremo sensorial do simples mostrar se ope o extremo l
gico do demonstrar. Do simples mostrar, mediante o qual
designado algo isolado (um xSe ti no sentido aristotlico),
o caminho conduz a uma progressiva denominao mais ge-
ral: a funo que inicialmente foi apenas ditica passa a ser
uma funo da apodeixis. A prpria linguagem ainda pare
ce conservar esta correlao, na medida em que associa as
expresses usadas para o falar e dizer quelas utilizadas pa
ra o mostrar e apontar. Desta maneira, nas lnguas indo-ger-
mnicas os verbos do dizer remontam em grande parte aos
que designam o mostrar: Dicere provm da mesma raiz que se
encontra no grego S k v u |_u (got. teihan, ga-teihan, antigo
alto alemo zeign), assim como o grego (pr||a cpaKO
remonta a uma raiz (pa (snscrito bh), que originariamen
te designa o luzir e brilhar, e tambm o fazer aparecer. (Cf.
(patfco, cpc, (paveo, latim fari, fateri etc.5)
5. Vide a respeito Kluge, Etymologisches Wrterbuch der deutschen
Sprache (Dicionrio etimolgico da lngua alem), 5 ed., Estrasburgo, 1894, p.
415 (v.v. zeigen); Curtius, Grundziige der griechischen Etymologie (Fun
damentos da etimologia grega), 5* ed., Leipzig, 1878, pp. 115, 134, 296.
A LINGUAGEM 181
Parece, entretanto, que a avaliao da linguagem gestual
dever realizar-se de forma diferente, quando, em vez de par
timos da anlise dos gestos indicativos, passamos a exami
nar a segunda classe principal e fundamental, ou seja, a clas
se dos gestos imitativos. Isto porque a imitao como tal j
constitui o oposto de toda e qualquer forma livre da ativida
de espiritual. Nela, o eu um prisioneiro da impresso exte
rior e de suas peculiaridades; quanto maior for a preciso com
que o eu, excluindo toda espontaneidade prpria, reproduz
esta impresso, tanto mais perfeitamente ter a imitao al
canado o seu objetivo. As linguagens gestuais mais ricas e
diferenciadas do ponto de vista do contedo, ou seja, as lin
guagens gestuais dos povos primitivos, so justamente as que
mais nitidamente mostram esta vinculao com a impresso
exterior. Ao lado dos signos imediatamente sensveis, imita
tivos, as linguagens gestuais dos povos civilizados habitual
mente abrangem, tambm, uma grande quantidade dos assim
chamados gestos simblicos, que, em vez de reproduzirem
diretamente o objeto ou a atividade que devem ser expressos,
se limitam a design-los de maneira apenas mediata. Mas nes
tas - como por exemplo na linguagem dos monges cistercien-
ses e na linguagem gestual napolitana, descrita pormenori
zadamente por Jorio6 - no se trata, ao que tudo indica, de
formas primitivas, e sim de construes muito complexas,
j fortemente influenciadas e moldadas pela forma da lingua
gem articulada fonticamente. Em contrapartida, quanto mais
remontamos substncia genuna e autnoma da lingua
gem gestual, tanto mais os meros signos conceituais (Be-
griffszeicheri) parecem desaparecer, cedendo lugar aos sim-
6. Andrea de Jorio, La Mimica degli antichi investigata nel Gestire Na
politano, Npoles, 1832; a respeito da linguagem dos monges cistercienses v.
Wundt, op. cit., I, pp. 151 ss.
182 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
pies signos que designam coisas (Dingzeichen). Aqui, aparen
temente, foi alcanado o ideal de uma linguagem puramente
natural, livre de todo e qualquer arbtrio convencional. As
sim, por exemplo, h relatos sobre a linguagem gestual dos
indios da Amrica do Norte, segundo os quais apenas poucos
gestos tm uma origem convencional, consistindo a maio
ria deles na reproduo simples de fenmenos manifesta
mente naturais7. Se ressaltarmos apenas este aspecto da re
produo pantommica de dados objetos sensorialmente per
ceptveis, tal procedimento aparentemente ainda no se en
contra direcionado para a linguagem enquanto considerada
atividade livre e original do esprito. Contudo, necessrio
considerar que tanto a imitao quanto a indicao - tan
to a funo mmica quanto a ditica - no constituem
uma operao simples e uniforme da conscincia, uma vez
que tanto em uma como na outra se interpenetram elementos
de procedncia espiritual e de significao diversas. Tambm
em Aristteles as palavras da linguagem so denominadas
imitaes e a voz humana considerada o rgo mais ade
quado imitao8. Para ele, entretanto, este carter mmico
da palavra no se encontra em oposio ao seu carter pura
mente simblico; este, muito pelo contrrio, sublinhado
energicamente, enfatizando-se que o som no articulado da
sensao, tal como se manifesta j no reino animal, somente
se torna um som lingstico quando utilizado como smbo
lo9. Ambas as determinaes se fundem, na medida em que
7. Cf. Mallery, Sign Languages Among North American Indians,
Reports o f the Bureau of Ethnology in Washington, I, p. 334.
8. Cf. Aristteles, Retrica III, 1, 1404a 20: m yp v|iaxa j a i j a r i | L i a - t c c
oitv, mflpe^e S Kai t| <pcovf| jtvxcov (xvCTTtKrxaTov ubv nopcovr|(iiv.
9. Cf. rapipnT|vex (2,16 a 27) (poei tgjv vo|aTtov av eonv XV
xav ^VTytai ouPoXov e m 8r|Ao0o y xi Kai ocopfiftaToi \|cpot, oov
hpcov, wv o8v oxtv ovo|ia. A distino precisa entre imitao e smbolo
A LINGUAGEM 183
a imitao empregada aqui naquele sentido mais amplo
e na significao mais profunda que Aristteles lhe atribui,
ao compreend-la no apenas como origem da linguagem,
mas tambm como origem da atividade artstica. Entendida
deste modo, a prpria |J .|iT|ci j pertence ao campo da
jroriai, ou seja, da atividade criadora e configuradora. Es
ta j no consiste na mera repetio de algo dado exterior
mente, e sim de um projeto espiritual livre: a aparente re
produo (Nachbilden) pressupe, na verdade, uma prefi-
gurao (Vorbilden) interior. E, de fato, uma observao
mais acurada mostra que este momento, puro e independen
te na forma da configurao artstica, se encontra j nos co-
meos elementares de toda reproduo aparentemente ape
nas passiva. Porque tambm esta jamais se limita a copiar,
trao por trao, determinado contedo da realidade, buscan
do, ao invs, ressaltar um aspecto significativo desta mesma
realidade, e obter, assim, um contorno caracterstico de sua
forma. Deste modo, porm, a prpria imitao j est a ca
minho da exposio, na qual os objetos no so mais sim
plesmente acolhidos em sua conformao acabada, mas
construdos pela conscincia de acordo com as suas carac
tersticas constitutivas. Reproduzir um objeto neste sentido
significa no apenas comp-lo a partir de suas diversas ca
ractersticas sensveis, mas apreender as suas relaes es
truturais que somente se tornam realmente compreensveis
porque so criadas construtivamente pela conscincia. Os pri
meiros indcios desta forma superior de reproduo j se en
contram na linguagem gestual, na medida em que esta, nas
suas construes mais desenvolvidas, revela, a cada instante,
(nocona e crnPoXov) tambm se encontra, por exemplo, em Ammonius,
em seu Comentrio sobre o De Interpretatione de Aristteles, f. 15 b (Scholia
in Aristoteles ed. Ac. reg. Boruss p. 100).
184 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
a passagem do gesto meramente imitativo para o expositivo
no qual, de acordo com Wundt, a imagem de um objeto se
configura mais livremente, semelhana do que se verifica
na arte criadora em oposio tcnica meramente imitativa10.
Mas esta funo da exposio se apresenta com uma no
va liberdade e profundidade, e se reveste de uma nova atua
lidade espiritual, quando substitui o gesto pelo som como ins
trumento e substrato sensvel. No desenvolvimento histrico
da linguagem, este processo de substituio no se realiza de
maneira imediata. Nas lnguas dos povos primitivos ainda ho
je se pode perceber nitidamente que a linguagem gestual no
apenas coexiste com a linguagem fontica, como influi de
cisivamente na sua formao. A cada instante encontra-se
aqui aquela interpenetrao caracterstica, pela qual os con
ceitos verbais destas lnguas somente podem ser apreendi
dos e compreendidos inteiramente quando entendidos ao mes
mo tempo como conceitos mmicos e manuais (manual
concepts). De tal maneira esto os gestos ligados palavra e
as mos ao intelecto, que ambos, realmente, parecem cons
tituir uma parte do mesmo1 No desenvolvimento da lingua
gem infantil, igualmente, o som articulado se desprende ape
nas gradualmente do conjunto dos movimentos mmicos: at
mesmo estgios relativamente avanados desta evoluo mos
tram que o som articulado continua inteiramente inserido
neste todo mmico12. Mas, assim que a separao se concre
to. Wundt, op. cit., I, p. 156.
11. Acerca dos manual concepts dos ndios zu, ver Cushing, Manual
Concepts (The American Anlhropologist V, pp. 291 s.); sobre a relao entre
linguagem gestual e linguagem fontica nos povos primitivos, v. particular
mente o rico material reunido por Levy-Bruhl em Les fonctions mentales dans
les socits infrieures, Paris, 1910 (ed. alem, Viena, 1921, pp. 133 ss.).
12. Cf. Clara e William Stem, Die Kindersprache (A linguagem infantil),
2! ed., Leipzig, 1920, pp. 144 ss.
A LINGUAGEM 185
tiza, a linguagem, com o novo elemento com o qual agora
passa a se mover, adquire um novo principio bsico na sua
estrutura. somente pela mediao fsica do som que ela de
senvolve a sua verdadeira espontaneidade espiritual. Ambos
condicionam-se mutuamente: a articulao dos sons trans-
forma-se no meio que permite a articulao do pensamento,
e esta cria um rgo mais e mais diferenciado e sensvel atra
vs da elaborao e formao dos sons. Em comparao com
todos os outros meios de expresso mmica, o som possui a
vantagem de uma capacidade de articulao significativa
mente superior. A sua fugacidade, exatamente, que o diferen
cia da determinao sensorial-expressiva do gesto, confere-
lhe uma capacidade de configurao inteiramente nova; ela
o capacita no s a expressar determinaes rgidas dos con
tedos da representao, como tambm as mais sutis flutua
es e oscilaes do processo da representao. Se o gesto,
por sua natureza plstico-imitativa, parece adaptar-se ao ca
rter (charakter) das coisas de maneira mais adequada do
que o elemento, por assim dizer, incorpreo do som, este, por
sua vez, adquire a sua liberdade interior precisamente pelo
fato de nele se romper esta relao, e porque ele, como um
mero devenir, no mais consegue reproduzir imediatamente
o ser dos objetos. Do ponto de vista objetivo, ele se toma
apto a servir no apenas para exprimir qualidades de conte
dos, mas sobretudo para exprimir relaes e determinaes
formais de relaes; do ponto de vista subjetivo, no som se
expressam tanto a dinmica do sentimento quanto a do pen
samento. A linguagem gestual ainda no possui um rgo
adequado para tal dinmica, porquanto esta linguagem se
mantm estritamente dentro do medium espacial e, por esta
razo, somente consegue designar o movimento fracionan-
do-o em diversas formas espaciais discretas. Na linguagem
fontica, em contrapartida, se estabelece uma relao inteira-
186 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
mente nova entre o elemento discreto e o todo da produo
sonora. Aqui, o elemento somente subsiste na medida em que
renasce permanentemente: seu contedo se funde no ato da
sua produo. Mas agora o prprio ato da produo sonora
se subdivide cada vez mais acentuadamente em determina
es diferenciadas e particulares. diferenciao e gradao
qualitativa dos sons acrescentam-se especialmente a grada
o dinmica atravs do acento e a gradao rtmica. Algu
mas tentativas foram ensejadas no sentido de provar que es
ta articulao rtmica, tal como se manifesta particularmente
nos primitivos cantos de trabalho, constitui um fator impor
tante para o desenvolvimento artstico e lingstico13. Aqui
o som ainda est enraizado diretamente na esfera puramen
te sensvel; entretanto, como aquilo de onde ele se origina e
que ele tem a funo de exprimir no constitui um sentimen
to meramente passivo, e sim uma simples atividade sensvel,
ele j est em via de superar a referida esfera. A simples in
terjeio, o som isolado que expressa uma emoo e uma
exaltao, e que resulta de uma impresso momentnea ar
rebatadora, passa a fazer parte de uma seqncia fontica
coerente e ordenada na qual se refletem a coerncia e a or
dem da ao. O desenvolvimento ordenado dos sons, diz
J akob Grimm em seu ensaio sobre a origem da linguagem,
obriga-nos a fazer divises e articulaes, e a linguagem hu
mana se apresenta como uma linguagem articulada, com o
que coincide o epteto que Homero conferiu aos homens: o
|I p0J te, ip07t av$pcojtoi - palavras que provm de
13. Cf. Karl Bcher, Arbeit und Rhythmus (Trabalho e ritmo); sobre a
influncia do trabalho e dos ritmos do trabalho sobre a formao da lingua
gem cf. as obras de Ludwig Noir, Der Ursprung der Sprache (A origem da
linguagem), Mainz, 1877; Logos - Ursprung und Wesen derBegriffe (Logos-
Origem e natureza dos conceitos), Leipzig, 1885.
A LINGUAGEM 187
PpoTOi ou |_ipo|j.ai jiepco, isto , aqueles que dividem,
articulam a sua voz.14
Somente agora o material da linguagem est constituido
de tal maneira que nele se pode expressar uma nova forma. O
estado sensorial-afetivo, na medida em que se transforma, por
assim dizer, na expresso mmica, nesta como que se dissol
ve; ele se descarrega na expresso mmica e nela encontra o
seu fim. Somente quando este processo imediato sustado
no curso do progressivo desenvolvimento que, ao mesmo
tempo, o contedo se fixa e se forma em si mesmo. Para que
ele se exteriorize e se manifeste clara e distintamente por in
termdio dos sons articulados, fazem-se necessrios agora um
nivel mais elevado da conscincia, uma concepo mais pre
cisa de suas diferenas internas. A inibio do irrompimen-
to em gestos e sons emotivos inarticulados resulta em uma
medida interior, em um movimento no mbito do prprio de
sejo e da representao sensveis. O caminho ascende, com
crescente nitidez, do mero reflexo para os diversos estgios
da reflexo. Portanto, na gnese do som articulado, no fa
to de que - como disse Goethe - o som se faz tom, se nos
apresenta um fenmeno geral com o qual deparamos nos mais
diversos domnios do esprito, sob formas sempre novas. Aqui,
na particularidade da funo lingstica, torna a transparecer
a funo simblica universal, que se desenvolve de acordo
com uma legalidade imnente, tanto na arte e na conscincia
mtico-religiosa como na linguagem e no conhecimento.
14. ber den Ursprung der Sprache (Sobre a origem da linguagem) (1851)
ver Jakob QmmKleine Schriften (Pequenos escritos), pp. 255 ss. A conexo
etimolgica aqui defendida por Grimm duvidosa e objeto de controvrsias:
maiores detalhes encontram-se em Georg Curtius, Grundzge der griechischen
Etymologie, 5 ed., pp. 110 e 330.
188 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
II
No h dvida de que, semelhana da teoria da arte e
da teoria do conhecimento, tambm a teoria lingstica se
liberta apenas lentamente das injunes do conceito da imi
tao e da teoria da reproduo (Abbildtheorie). A questo
da KUpiTT) t c v vo|iicov encontra-se no cerne da filo
sofa lingstica da Antiguidade. Do mesmo modo, o pro
blema que consiste em definir se a linguagem deve ser con
siderada como um cpasi ou um v|a.(p ov, no diz respeito,
primordialmente, gnese da linguagem, e sim ao seu con
tedo de verdade e realidade15. A linguagem e a palavra per
manecem completamente encerradas na esfera das represen
taes e opinies subjetivas, ou existe uma conexo mais pro
funda entre o mundo das denominaes e o do verdadeiro ser?
H uma verdade e adequao objetiva interna das prprias
denominaes? A sofstica nega, os estoicos afirmam esta
validade objetiva da palavra; mas, tanto no veredicto nega
tivo quanto no positivo, a forma de apresentar o problema con
tinua sendo a mesma. Que a tarefa do conhecimento consiste
em refletir e reproduzir a essncia das coisas, enquanto lin
guagem cabe refletir e reproduzir a essncia do conhecimen
to: este o pressuposto fundamental que serve de ponto de
partida tanto para a defesa como para a contestao da vali
dade objetiva da palavra. A sofistica procura mostrar que am
bas as tarefas so irrealizveis: se existe um ser - diz Gor
gias -, ele incompreensvel e incognoscvel para o homem;
se for cognoscvel, ele no exprimvel e tampouco comuni-
15. Indicaes mais precisas sobre o sentido original da oposio entre
(paei e v|X<p, que somente mais tarde, na poca alexandrina, foi substitu
da pela oposio entre cpaei e aei, encontram-se em Steinthal, Geschichte
der Sprachwissenschaft bei den Griechen und Rmern, I, pp. 76 ss., 114 ss.,
319 ss.
A LINGUAGEM 189
cvel. Assim como os sentidos da viso e da audio, de acor-
do com a sua natureza, permanecem restritos a uma deter
minada esfera de qualidades - um podendo perceber apenas
claridades e cores, e o segundo apenas os sons -, do mesmo
modo o discurso nunca poder transcender-se a si prprio,
para apreender o outro que se encontra sua frente, ou se
ja, a fim de apreender o ser e a verdade16. Inutilmente os
estoicos buscam evitar as conseqncias desta concluso, na
medida em que sustentam no apenas um parentesco natural
entre o ser e o conhecimento, como uma conexo natural, uma
concordncia k o c t o |i|xr|cn,v entre palavra e sentido. A con
cepo pela qual a palavra reproduz total ou parcialmente o
ser, formando o seu verdadeiro TU|iov, toma-se absurda, na
medida em que, no decorrer do seu desenvolvimento subse
qente, se transforma no seu prprio contrrio. Ao lado da
relao da similitude, tambm se admite agora a sua in
verso como fundamento para uma explicao etimolgica:
no s avaoyoc e a|J,oic>Tr|, mas tambm avavTcoai
e a vTppaoi so consideradas vlidas como princpios
formadores da linguagem. A similitudo toma-se o contra
rium, a analogia transforma-se em anomalia. So sobe
jamente conhecidos os efeitos desastrosos desta famigerada
explicao pelos opostos sobre o desenvolvimento da eti
mologia17. Mas, como um todo, ela apenas demonstra de ma
neira cabal que toda explicao da linguagem, fundamentada
16. Cf. Sextus adv. Mathematicos VII, pp. 83 ss. [Diels, Fragmente der
Vorsob-atiker (Fragmentos dos pr-socrticos) 76 B, 554]: cl yp ixnvo^ev,
crct yo, Xyoq 8 ok axt xijjtoKeneva m i ovxa- oi>k a p a x. vxa
nr|vonev xoi r/Va KX Xyov, xepcra xav tmoicei|iva>v.
17. Exemplos caractersticos encontram-se em Georg Curtius, Grundzge
der griechischen Etymologie, 5 ed., pp. 5 ss.; Steinthal, op. cit., pp. 353 ss.;
Lersch, Sprachphilosophie der Alten (Filosofia da linguagem dos antigos) III,
pp. 47 ss.
190 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
no postulado da similitude, acaba por converter-se em sua pr
pria anttese e, conseqentemente, por anular-se a si prpria.
Mesmo onde as palavras so concebidas como imitaes
no de coisas, mas de estados emocionais subjetivos, e onde
elas, como em Epicuro, tm a funo de reproduzir no tanto
a natureza dos objetos, quanto a Sioc TtT] daquele que as
pronuncia18, mesmo aqui o estudo da linguagem continua es
sencialmente obedecendo ao mesmo princpio, embora a sua
norma tenha mudado. Se a exigncia da copia como tal
mantida, torna-se indiferente, em ltima anlise, se a copia
constitui algo interno ou externo, se um complexo de
coisas ou de emoes e representaes. E precisamente
diante deste ltimo pressuposto que o ceticismo com relao
linguagem no apenas renasce, necessariamente, como as
sume agora a sua forma mais contundente. Porque se a lingua
gem no pode ter a pretenso de apreender o carter imediato
das coisas, ainda menos poder faz-lo no que diz respeito ao
carter imediato da vida. A menor tentativa de expressar es
te carter imediato torna-a inoperante: quando a alma fa
la, ai, a alma j no fala mais. Assim sendo, a linguagem, j
pela sua forma pura, constitui o contrrio da abundncia e da
concreo do mundo sensvel das sensaes e das emoes.
A objeo de Grgias, segundo a qual fala a pessoa que pro
nuncia as palavras, e no a cor ou a coisa19, toma-se suma
mente relevante quando substitumos a realidade objetiva
pela subjetiva. Nesta ltima prevalecem a absoluta indivi
dualidade e o mais alto grau de concretude; no mundo das
18. Cf. supra p. 127.
19. De Melisso, Xenophane et Gorgia, cap. 6, pp. 980 a 20: yap ESe,
7t) av ti, <pr|a, xcxo ecoi Xytp; fj k c v eicevo) Sr|,ov Kocrav-
t i yyvoixo, ni) Svxi; wcntep y> ov>S f) oxjn xo (ptyyou yiyvcam,
oitto ot>8 fi aKof| x xpwnata .Koei, XX (pdYyou Kai Xysi
XyavaXX' o v xp|J.a ox>8 jtpy|ia.
A LINGUAGEM 191
palavras, em contrapartida, reina a generalidade, ou seja, a
impreciso e a ambigidade de signos meramente esquem
ticos. Na medida em que a significao geral das palavras
dilui todas as diferenas que caracterizam o processo psqui
co real, quer nos parecer que o caminho da linguagem, em vez
de elevar-nos para a esfera da universalidade espiritual, nos
conduz por via descendente ao comum e banal: porque so
mente este mbito, somente aquilo que comum a muitos e
no constitui uma peculiaridade de determinada concepo
ou sensao individual, consegue ser captado pela linguagem.
Esta no passa, assim, de um valor aparente, constituindo
apenas uma regra de jogo que se torna tanto mais coerciva
quanto maior o nmero de jogadores que a ela se submetem,
mas que, to logo se auto-avalia criticamente, se v compe
lida, forosamente, a renunciar a toda e qualquer pretenso de
representar ou de conhecer e apreender qualquer realidade, fa
a ela parte do mundo interior ou exterior20.
Fundamentalmente, porm, tanto na crtica do conheci
mento quanto na crtica da linguagem, esta formulao radical
do ceticismo j encerra em si mesma a superao do ceticis
mo. O ceticismo busca demonstrar o desvalor do conhecimen
to e da linguagem, mas o que ele prova, afinal, o desvalor
dos critrios que utiliza para medir ambos, o conhecimento
e a linguagem. O que se verifica a dissoluo interna, a auto-
destruio dos pressupostos bsicos da teoria da reprodu
o, que se realiza de maneira metdica e coerente no de
senvolvimento do ceticismo. Por isso, quanto mais a negao,
neste particular, levada adiante, tanto mais ntida e preci
samente dela resulta uma nova compreenso positiva. A apa
rncia, por mais tnue que seja, de toda e qualquer identidade
20. Cf. Fr. Mauthner, Beitrge zu einer Kritik der Sprache (Contribuies
para uma crtica da linguagem), em especial I, pp. 25 ss., 70, 175, 193 ss.
192 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
mediata ou imediata entre realidade e smbolo precisa ser ex
tinguida - a tenso entre ambos precisa ser intensificada ao
mximo para que nesta tenso, precisamente, se torne vi
svel a performance especfica da expresso simblica e o
contedo de cada uma das formas simblicas. Porque este con
tedo, com efeito, no pode ser comprovado, enquanto per
sistirmos na crena de que, acima de toda conformao es
piritual, possumos a realidade como um ser dado e auto-
suficiente, como um todo, seja de coisas, seja de sensaes
simples. Se este pressuposto fosse correto, forma, como tal,
competiria apenas a tarefa de ser uma mera reproduo que,
no entanto, haveria de ficar necessariamente atrs do seu ori
ginal. Na verdade, porm, o sentido das formas no pode ser
procurado naquilo que elas expressam, mas to-somente na
maneira, no modus e na legalidade interior da prpria expres
so. Na legalidade desta formao, ou seja, no na proximi
dade do dado imediato, e sim no progressivo distanciamento
do mesmo, residem o valor e a peculiaridade da configurao
lingstica e artstica. Esta distncia da existncia e experin
cia imediatas a condio necessria para que elas se tomem
visveis e para que delas tomemos conscincia. Por este mo
tivo, tambm a linguagem somente se inicia onde termina a
relao imediata com a impresso e a emoo sensveis. O
som emitido ainda no o som da linguagem, enquanto ele
se apresentar como repetio pura; enquanto juntamente com
a vontade de significao lhe faltar o especfico momen
to da significao. A meta da repetio a identidade, a me
ta da designao lingstica a diferena. A sntese que nela
se realiza somente pode efetuar-se como sntese do diverso,
e no do idntico ou do semelhante. Quanto mais o som
idntico quilo que ele deseja expressar; quanto mais ele ain
da este outro, tanto menos ele ser capaz de significar
este outro. Aqui, os limites so nitidamente delineados, no
apenas no que diz respeito ao contedo espiritual, mas tam-
A LINGUAGEM 193
bm biolgica e geneticamente. J na esfera dos animais in
feriores encontramos um grande nmero de sons primitivos
que exprimem sentimentos e sensaes, e que, no desenvol
vimento em direo s espcies superiores, se diferenciam
mais e mais, transformando-se em manifestaes lingsti
cas claramente articuladas e distintas umas das outras, sob
forma de gritos de medo ou de alarme, chamados que visam
a seduzir ou a convidar para o acasalamento. Mas entre estes
sons chamativos e os sons que designam e significam, ca
ractersticos da linguagem humana, continua existindo sem
pre a diferena, um hiato, que acaba de ser confirmado
novamente pelos mtodos de observao mais acurados da
moderna psicologia animal21. Como ressaltou Aristteles -
o primeiro a atentar para o fato -, o passo para a linguagem
humana somente se realiza quando o som puramente signi
ficativo adquire primazia sobre os sons da emoo e da exal
tao. Trata-se de uma prioridade que, na histria da lingua
gem, tambm se manifesta pelo fato de que muitas palavras
das lnguas evoludas, que primeira vista so meras inter
jeies, se revelam, luz de uma anlise acurada, como re
gresses de formaes lingsticas mais complexas, de pa
lavras ou oraes com uma determinada significao con-
21. Acerca da linguagem dos macacos altamente desenvolvidos, cf.
por exemplo W. Khler, Zur Psychologie des Schimpansen (Sobre a psicolo
gia do chimpanz); Psychologische Forschung, vol. I (1921), p. 27: No
fcil descrever detalhadamente de que maneira os animais se comunicam. No
h dvida de que as suas manifestaes fonticas, sem exceo, expressam esta
dos subjetivos e intenes, sendo, portanto, sons que traduzem emoes, e
jamais pretendem ser indicativos ou designativos de coisas objetivas. Na fon
tica dos chimpanzs comparecem tantos elementos fonticos da linguagem hu
mana, que eles certamente no ficaram privados da linguagem no nosso senti
do por motivos perifricos. Algo semelhante ocorre com a mmica e os gestos
dos animais: nenhuma destas manifestaes designa algo objetivo ou possui
uma funo representativa.
194 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
ceitual22. De um modo geral, podem-se observar trs etapas
nas quais se realiza este progressivo amadurecimento da lin
guagem, at que ela alcance a sua forma especfica e com
plete a sua autoliberao interior. Quando diferenciamos es
tas etapas, distinguindo a da expresso mmica, analgica e
propriamente simblica, notamos, de inicio, que esta classi
ficao tripartida nada contm alm de um esquema abstra
to - mas este esquema haver de revestir-se de um contedo
concreto, na medida em que se evidenciar que ele no ape
nas pode servir como princpio de classificao de determi
nados fenmenos lingsticos, mas que nele tambm se ma
nifesta uma legalidade funcional da estrutura da linguagem,
que possui o seu paralelo bem determinado e caracterstico
em outros domnios, tais como o da arte e do conhecimento.
Quanto mais conseguimos nos aproximar dos verdadeiros in
cios da linguagem fontica, tanto mais continuamos presos,
aparentemente, quela esfera da representao e designao
mmicas na qual tambm est enraizada a linguagem gestual.
O que o som busca a proximidade imediata da impresso
sensvel e a reproduo to fidedigna quanto possvel da diver
sidade desta impresso. Esta tendncia no domina apenas
grande parte do desenvolvimento da linguagem infantil, co
mo tambm se manifesta vigorosamente na linguagem dos
primitivos. Aqui, a linguagem ainda adere de tal maneira
ao fenmeno concreto e sua imagem sensvel, que ela, por
assim dizer, procura esgot-lo com o som; no se contentan
do com uma designao geral, ela acompanha cada matiz par-
22. Exemplos acerca do assunto em Sayce, Introduction to the Science
o f Language, Londres, 1880,1, pp. 109 s.; para o mbito das lnguas indo-ger-
mnicas, ver especialmente K. Brugmann, Verschiedenheit der Satzgestaltung
nach Massgabe der seelischen Grundfunktionen in den idg. Sprachen (Dife
renas na estrutura das oraes de acordo com as funes anmicas fundamen
tais das lnguas indo-germnicas), Leipzig, 1918, pp. 24 ss.
A LINGUAGEM 195
ticular do fenmeno com um matiz fontico particular, ade
quado a cada caso especfico. Assim, por exemplo, na lngua
ewe e em outras afins existem advrbios que descrevem ape
nas uma atividade, um estado ou uma caracterstica, e, por
tanto, somente podem ser combinados com um nico verbo.
Muitos verbos possuem uma grande quantidade de tais advr
bios qualificativos que somente a eles esto vinculados, sen
do a maioria deles imagens fonticas, reprodues fonticas
de impresses sensveis. Em sua Gramtica da lngua ewe,
Westermann enumera no menos do que 35 destas imagens
fonticas para o verbo andar, cada uma delas descrevendo
uma maneira especial ou alguma peculiaridade do andar, co
mo, por exemplo, o andar trmulo ou o deambulatorio, o clau
dicante ou o rastejante, o bamboleante ou o oscilante, o vi
goroso e enrgico ou o descontrado e balouante. Mas com
estas amostras, como acrescenta Westermann, no se esgo
ta o nmero de advrbios que descrevem o andar; isto por
que a maioria deles pode ser usada de forma dupla, na forma
normal ou na diminutiva, de acordo com o tamanho grande
ou pequeno do sujeito23. Indubitavelmente este tipo de ono
matopia regride no subseqente desenvolvimento da lingua
gem; ainda assim, no existe nenhuma lngua culta, por mais
desenvolvida que seja, que no tenha conservado mltiplos
exemplos desta forma da linguagem. Determinadas expres
ses onomatopicas encontram-se difundidas com uma sur
preendente uniformidade em todas as lnguas da Terra. Elas
demonstram a sua fora no apenas pelo fato de que, uma vez
23. Westermann, Grammatik der Ewe-Sprache (Gramtica da lngua ewe),
Berlim, 1907, pp. 83 ss. e 130; fenmenos anlogos aos aqui descritos encon
tram-se nas lnguas dos aborgines americanos; cf. por exemplo a passagem dos
sons puramente onomatopicos para expresses gerais verbais ou adverbiais,
que Boas cita com relao lngua Chinook [Handbook o f American Indian
Languages, P. I., Washington, 1911 (Smithson Jnst. Bullet. 40)], pp. 575, 655 ss.
196 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
formadas, resistem s mudanas provocadas pela mutao
fontica e por leis fonticas universais, como tambm por se
apresentarem como criaes novas que se realizam luz cla
ra da historia lingstica24. vista destes fatos, toma-se com
preensvel que justamente lingistas empricos tenham fre
qentemente tido a tendncia de defender o princpio da ono
matopia, tantas vezes to duramente condenado na filosofa
da linguagem, e que tenham procurado reabilit-lo pelo me
nos parcialmente25. A filosofa da linguagem dos sculos XVI
e XVII ainda acreditava em larga escala que as formas ono-
matopicas lhe forneciam a chave para a lngua bsica e pri
meva da humanidade, para a lingua adamica. Em nossos
dias, bem verdade, graas aos progressos crticos dos es
tudos lingsticos, o sonho desta lngua primeva se desvane
ceu mais e mais; mas ainda se encontram tentativas ocasio
nais de provar que nos perodos mais antigos da formao da
linguagem havia uma correspondncia entre as classes de
significao e as classes de sons - de provar que o todo das
palavras primevas estava dividido em determinados grupos,
sendo que cada um se conectava a determinado material fo
ntico e a partir dele se estruturava26. E mesmo l, onde j
24. H. Paul, por exemplo, oferece uma lista destas formaes onoma-
topicas tardias na lngua alem em seus Prinzipien der Sprachgeschichte,
3? ed., pp. 160 s.; exemplos do mbito das lnguas romnicas encontram-se,
por exemplo, em Meyer-Lbke, Einfhrung in das Studium der romanischen
Sprachwissenschaft (Introduo ao estudo da lingstica romnica), 2 ed.,
pp. 91 ss.
25. Vide por exemplo Scherer, Zur Geschichte der deutschen Sprache
(Consideraes sobre a histria da lngua alem), Berlim, 1868, p. 38.
26. Deste modo Tuber, em Die Ursprache und ihre Entwicklung (A lin
guagem primeva e seu desenvolvimento) (Globus, vol. 97, 1910, pp. 277 ss.),
distingue os seis grupos principais: alimentos lquidos, alimentos slidos, lqui
dos atmosfricos, madeira e floresta, locais de forragem e bebedouros e mun
do animal, procurando demonstrar que todos eles foram sinalizados originaria-
A LINGUAGEM 197
no se nutre a esperana de chegar por este caminho a uma
verdadeira reconstruo da lngua primeva, o princpio da
onomatopia costuma ser reconhecido como um meio atra
vs do qual h boas probabilidades de se formar uma idia
indireta dos estratos relativamente mais antigos da forma
o da linguagem. Apesar de todas as mutaes, observa,
por exemplo, G. Curtius com relao s lnguas indo-ger-
mnicas, tambm se pode observar nas lnguas uma ten
dncia ao imobilismo. Todos os povos de nossa famlia, do
Ganges at o Oceano Atlntico, designam com o mesmo
grupo fontico sta a idia de estar de p (stehen); em todos
a idia do fluir se associa ao grupo fontico plu, com modi
ficaes insignificantes. Isto no pode ser obra do acaso.
Certamente a mesma idia permaneceu vinculada aos mes
mos sons atravs dos milnios, porque no sentir dos povos
existia um liame interior entre ambos, isto , porque neles
havia uma tendncia a expressar esta idia precisamente atra
vs destes sons. Freqentemente se ridicularizou e ironizou
a afirmao de que as palavras mais antigas pressupem al
guma relao entre os sons e a idia por eles designada. No
obstante, difcil explicar a origem da lngua sem esta hip
tese. De qualquer modo, a idia vive como uma alma at
mesmo em palavras de perodos mais evoludos.27A tenta
tiva de captar esta alma dos diversos sons e das varias clas
ses fonticas sempre fascinou os filsofos e estudiosos da
linguagem. No foram apenas os estoicos que enveredaram
por este caminho: at mesmo Leibniz tentou descobrir este
sentido primevo dos diversos sons e grupos de sons28. E de
pois dele, foram precisamente os mais profundos e perspi-
mente pelos mesmos sons (m + vogal; som p + vogal, n + vogal, som t +
vogal, 1ou r, som k + vogal) nas mais diversas lnguas da Terra.
27. G. Curtius, Grundzge der griechischen Etymologie, 5 ed., p. 96.
28. Vide Nouveaux Essais sur l entendement humain III, p. 3.
198 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
cazes estudiosos da linguagem que acreditaram poder provar
inequivocamente o valor simblico de determinados sons, no
apenas na expresso material de alguns conceitos, como tam
bm na representao formal de certas relaes gramaticais.
Assim, Humboldt v confirmada esta correlao no apenas
na escolha de determinados sons para a expresso de deter
minados valores emocionais - ao afirmar, por exemplo, que
o grupo fontico st habitualmente designa a impresso de al
go firme e constante, enquanto o som / veicula a impresso
do liquefazer e fluir, e o som w a de um movimento oscilan
te e inconstante - , como tambm acreditava encontrar a re
ferida correlao em todos os recursos da conformao lin
gstica, dedicando especial ateno a este carter simb
lico dos sons gramaticais29. Tambm J akob Grimm procurou
mostrar que, por exemplo, os sons empregados nas lnguas
indo-germnicas para a formao de palavras que designam
respostas e perguntas correspondem exatamente significa
o espiritual da pergunta e da resposta30. O fato de que de
terminadas diferenas e gradaes voclicas so empregadas
como expresso de determinadas gradaes objetivas, prin-
29. Cf. a Einleitung zum Kawi-Werk ( Werke VII, 1, pp. 76 ss.), bem
como a prpria obra: ber die Kawi-Sprache auf der Insel Java (Con
sideraes sobre a lngua kawi na ilha de Java), Berlim, 1838, II, pp. 111,
153 ss.
30. Vide Deutsche Grammatik III (Gramtica Alem III): Entre todos
os sons da voz humana, nenhum est to apto a expressar a essncia da per
gunta, que deve fazer-se sentir logo no comeo da articulao da palavra,
como o k, a consoante mais sonora que a garganta consegue produzir. Uma
simples vogal soaria demasiado indefinida, e o fonema labial no pode com
petir com a fora do gutural. O t, sem dvida, pode ser produzido com a
mesma fora do k, mas ele mais pronunciado do que expelido, e possui uma
caracterstica mais slida; por este motivo, ele adequado para a expresso da
resposta calma, constante e indicativa. O k perscruta, interpela, chama; o t
mostra, explica e responde.
A LINGUAGEM 199
cipalmente para designar a distancia maior ou menor entre
um objeto e a pessoa que fala, constitui um fenmeno que se
repete de forma idntica as mais diversas lnguas e reas
lingsticas. Quase sempre a, o, u designam a distancia maior,
enquanto e e i assinalam a distncia menor31. Tambm as di
ferenas da distncia temporal so assinaladas desta maneira,
atravs das diferenas das vogais ou da altura das vogais32.
Da mesma forma, determinadas consoantes e certos grupos
de consoantes so empregados como metforas fonticas
naturais, s quais em quase todas as reas lingsticas cor
responde uma funo significativa idntica ou semelhante:
assim, por exemplo, os fonemas labiais ressonantes se dire
cionam com surpreendente regularidade para a pessoa que
fala, enquanto os explosivos fonemas linguopalatais indicam
um afastamento do locutor, de tal sorte que os primeiros se
apresentam como expresso natural do eu, e os ltimos
como expresso natural do tu33.
Mas nestas manifestaes, embora elas ainda, por assim
dizer, ostentem a cor da expresso sensvel imediata, no fun
do j foi transcendida a esfera dos recursos lingsticos sim
plesmente mmicos e imitativos. Porque agora no se trata
31. Exemplos a respeito, provenientes de diversas famlias lingsticas,
em Fr. Mller, Grundriss der Sprachwissenschaft (Esquema bsico da lings
tica), Viena, pp. 1876 ss., I, 2, pp. 94 ss., III, 1, pp. 194 ss.; Humboldt, Kawi-
Werk II, p. 153; ademais, ver adiante cap. 3.
32. Ver por exemplo Fr. Mller, op. cit., I, 2, p. 94. Steinthal, Die Mande-
Neger Sprachen (As lnguas dos negros Mande), Berlim, 1867, p. 117.
33. Em surpreendente concordncia com as lnguas indo-germnicas, nas
lnguas uralo-altaicas, por exemplo, os elementos fonticos ma, mi, mo, isto ,
ta, to, ti, servem de elementos bsicos para os dois pronomes pessoais: cf. H.
Winkler, Das Ural-altaische und seine Gruppen (A lngua uralo-altaica e os
seus grupos), Berlim, 1885, p. 26; acerca das outras famlias lingsticas vide
a compilao de Wundt (op. cit., I, p. 345), baseada no material de Fr. Mller
in Grundriss der Sprachwissenschaft.
200 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
mais de apreender um determinado objeto sensvel ou uma
determinada expresso sensvel em um som imitativo; ao
invs, a gradao qualitativa em uma seqncia fontica ser
ve expresso de uma relao pura. Entre a forma e natureza
desta relao e os sons atravs dos quais ela se apresenta, j
no existe mais nenhuma semelhana material direta - as
sim como, de um modo geral, a simples matria do som co
mo tal no capaz de reproduzir determinaes de relao
puras. O contexto, ao contrrio, veiculado na medida em
que na relao dos sons, por um lado, e na dos contedos
designados, por outro, apreendida uma analogia da forma,
graas qual agora se realiza uma coordenao especfica
das seqncias completamente diferentes entre si no que diz
respeito ao contedo. Com isso, atingimos a segunda etapa
que, em oposio expresso simplesmente mmica, pode
ser chamada de etapa da expresso analgica. Talvez a pas
sagem de uma para a outra se evidencie com a mxima niti
dez desejvel naquelas lnguas que utilizam o som silbico
musical para diferenciar significaes de palavras ou para
exprimir determinaes gramaticais formais. Aqui, aparen
temente, ainda nos encontramos bem prximos da esfera m
mica, na medida em que a funo pura de significao ainda
est intimamente ligada ao som sensvel e dele no pode ser
desvinculada. A propsito das lnguas indo-chinesas afirma
Humboldt que nelas, atravs da diferenciao da altara das
diversas slabas, bem como devido diversidade dos acentos,
a fala se toma uma espcie de cntico ou recitativo, e que,
por exemplo, as gradaes tonais do siams podem ser per
feitamente comparadas a uma escala musical34. Paralelamen
te, as lnguas do Sudo esto particularmente bem equipadas
para expressar as mais diversas nuanas de significao atra-
34. Humboldt, Einleitung zum Kawi-Werk (Werke, VII, 1, p. 300).
A LINGUAGEM 201
vs das diferentes tonalidades das slabas, atravs de sons
altos, mdios ou baixos, ou ainda atravs de gradaes com
postas dos sons, tais como os sons graves-agudos ascendentes
ou agudos-graves descendentes. Trata-se, em parte, de dife
renas etimolgicas, que so expressas desta maneira, ou se
ja, dependendo de sua tonalidade, a mesma slaba pode desig
nar coisas ou processos completamente diferentes; por ou
tra parte, na diversidade da tonalidade silbica expressam-se
determinadas diferenas espaciais e quantitativas, na medi
da em que, por exemplo, palavras com som agudo so usa
das para exprimir grandes distncias, palavras com som gra
ve designam a proximidade, e aquelas indicam a rapidez, en
quanto estas so empregadas para expressar a lentido etc.35.
A par disso, determinaes puramente formais e antteses
podem ser formuladas da mesma maneira. Assim, por exem
plo, atravs da mera mudana do tom, a forma afirmativa do
verbo pode transformar-se em uma negativa36- ou pode ocor
rer a determinao da categoria gramatical de uma palavra
por intermdio deste mesmo princpio, na medida em que s
labas que, de resto, tm o mesmo som, podem ser qualifica
das como substantivos ou verbos, dependendo do modo co
mo so pronunciadas37. Mais um passo adiante deparamos
com o aparecimento da harmonia voclica que, como sa
bido, domina toda a estrutura de determinadas lnguas e de
35. Informaes adicionais sobre o assunto encontram-se em Westermann,
Die Sudansprachen (As lnguas do Sudo), Hamburgo, 1911, pp. 76 ss.; Die Go-
la-Sprache in Libria (A lngua gola na Libria), Hamburgo, 1921, pp. 19 ss.
36. Cf. Westermann, Gola-Sprache, pp. 66 ss.
37. Assim, na lngua etope, por exemplo, de acordo com Dillmann, Gram-
matik der thiopischen Sprache (Gramtica da lngua etope), Leipzig, 1857, pp.
115 ss.), a distino entre verbos e substantivos depende, em um primeiro momen
to, apenas da pronncia das vogais. A diferenciao entre os verbos intransitivos
que designam uma atitude passiva em vez de uma ao pura e as expresses ver
bais ativas em sentido estrito realiza-se da mesma maneira.
202 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
determinados grupos lingsticos - sobretudo a estrutura das
lnguas uralo-altaicas. Aqui, a totalidade das vogais se divi
de em duas classes rigorosamente distintas, na classe das vo
gais abertas e na das fechadas, sendo que neste contexto vale
a seguinte regra: na ampliao de uma raiz atravs de sufi
xos, sempre necessrio que uma vogal do sufixo correspon
da a uma classe idntica da vogal da slaba radical38. Aqui a
equiparao sonora dos diversos componentes de uma pala
vra, isto , um meio puramente sensvel, serve para interligar
estes componentes tambm do ponto de vista formal, e pro
porcionar a passagem de sua aglutinao relativamente de
sordenada para um todo lingstico, ou seja, uma formao
completa em si mesma de palavras ou oraes. To-somen-
te ao tornar-se uma unidade fontica, graas ao principio da
harmonia voclica, a palavra ou a palavra-frase adquire a sua
verdadeira unidade de sentido: um contexto que, de inicio, se
refere apenas qualidade dos diversos sons e sua produ
o fisiolgica toma-se o veculo que os conecta entre si, in-
terligando-os na unidade de um todo espiritual, na unidade
de uma significao.
38. Maiores informaes sobre o princpio da harmonia voclica nas ln
guas uralo-altaicas; ver por exemplo Boethlingk, Die Sprache der Jakuten (A
lngua dos iacutos), Petersburgo, 1851, p. XXVI, 103, e H. Winkler, Das Ural-
altaische und seine Gruppen, pp. 77 ss. Grunzel enfatiza que a tendncia har
monia voclica como tal comum a todas as lnguas, muito embora ela somen
te tenha se desenvolvido de maneira to regular nas lnguas uralo-altaicas.
Nestas, alm disso, a harmonia voclica tambm resultou, em certo sentido, em
uma harmonia consonantal (mais detalhes em Grunzel, Entwurf einer ver-
gleichenden Grammatik der altaischen Sprachen (Esboo de uma gramtica
comparativa das lnguas altaicas), Leipzig, 1895, pp. 20 ss., pp. 28 ss.). Exem
plos da harmonia voclica em outros grupos lingsticos encontram-se em
Boas, Handbook o f American Indian Languages I, 569 (Chinook), para as ln
guas americanas; para as lnguas africanas, cf. p. ex. Meinhof, Lehrbuch der
Nama-Sprache (Compndio da lngua nama), Berlim, 1909, pp. 114 ss.
A LINGUAGEM 203
Esta correspondncia analgica entre som e significa
o evidencia-se de maneira ainda mais ntida e evidente na
funo de determinados recursos amplamente difundidos e
tpicos, fundamentais na formao da linguagem, como por
exemplo a utilizao do recurso sonoro da reduplicao para
a constituio de palavras e formas, bem como para a sinta
xe. A primeira vista, a reduplicao parece ainda ser domi
nada totalmente pelo princpio da imitao: aparentemente,
a duplicao do som ou da slaba destina-se apenas a repro
duzir com a mxima fidelidade determinadas caractersticas
da coisa ou do processo designados. A repetio do som ade
re perfeitamente repetio dada na realidade ou na impres
so sensveis. A repetio fontica desempenha o seu genu
no papel quando determinada coisa se apresenta aos senti
dos repetidamente com as mesmas caractersticas, ou quando
um processo temporal se realiza em uma seqncia de fases
idnticas ou semelhantes. Mas sobre este fundamento perfei
tamente elementar ergue-se um sistema de espantosa diver
sidade e das mais sutis nuanas de significao. Em primei
ro lugar, a impresso sensvel da pluralidade em si decom-
pe-se conceitualmente nas expresses da pluralidade co
letiva e da pluralidade distributiva. Determinadas lnguas,
que no possuem a designao do plural tal como a conhe
cemos, desenvolveram em seu lugar, com preciso e rigor
mximos, a idia da pluralidade distributiva, na medida em
que distinguem meticulosamente um ato que se apresenta co
mo um todo indivisvel daquele que se subdivide em vrias
aes distintas umas das outras. Neste ltimo caso, ou seja,
se da ao participam simultaneamente diversos sujeitos, ou se
a ao realizada pelo mesmo sujeito em diversos momen
tos, em vrios estgios, impe-se a duplicao fontica co
mo expresso desta separao distributiva. Em sua descrio
da lngua klamath, Gatschet demonstrou como esta diferen
ciao bsica veio a tornar-se a categoria preponderante des-
204
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
ta lngua, permeando todas as suas partes e determinando to
da a sua forma39. Tambm em outros grupos lingsticos
pode-se observar como a duplicao de uma palavra, que nos
inicios da historia da lngua servia como simples meio para
designar a pluralidade, tomou-se gradativamente uma expres
so intuitiva para indicar as pluralidades que no so dadas
como um todo fechado, fracionando-se, ao invs, em grupos
ou indivduos isolados40. Mas a performance intelectual des
te recurso lingstico no se restringe a isso. Assim como se
presta a representar a pluralidade e a repetio, a reduplica-
o tambm pode representar muitas outras relaes, parti
cularmente as espaciais e dimensionais. Scherer a considera
uma forma gramatical primeva, que essencialmente serve pa
ra expressar trs intuies bsicas: a da fora, a do espao e
a do tempo41. No decorrer de um processo de transio natu
ral, a significao iterativa torna-se significao puramente
intensiva, tal como se verifica na formao do comparativo no
adjetivo e das formas intensivas do verbo que, freqentemen
te, voltam a transformar-se depois em formas causativas42.
Diferenas modais extremamente sutis de determinada ao
ou de algum processo tambm podem ser sugeridas atravs
do simples recurso da repetio fontica: assim, por exemplo,
em diversas lnguas nativas americanas, a forma reduplicada
39. Gatschet, Grammar o f the Klamath Language (Contributions to North
American Ethnology, vol. II, p. 1, Washington, 1890, pp. 259 ss.). Acerca do sig
nificado da idea o f severalty or distribution, como Gatschet a chama, cf. tambm
o captulo III.
40. Cf. a respeito do assunto os exemplos da familia lingstica semtica
em Brockelmann, Grundriss der vergleichenden Grammatik der semitischen
Sprachen (Rudimentos da gramtica comparada das lnguas semticas), Berlim,
1908/13, II, pp. 457 ss.
41. Scherer, Zur Geschichte der deutschen Sprache, pp. 354 s.
42. Exemplos encontram-se sobretodo no trabalho de F. A. Pott, Doppelung
(Reduplikation, Gemination) ais eines der wichtigsten Bildungsmittel der Sprache
A LINGUAGEM
205
do verbo utilizada para designar uma espcie de irrealida
de da ao, para expressar que ela existe apenas na inteno
ou na representao, sem realizar-se efetivamente43. Em to
dos estes casos, a reduplicao evidentemente h muito ul
trapassou a fase da simples descrio sensvel ou da suges
to de um ser objetivo. Isto tambm se evidencia, entre ou
tros indcios, na peculiar polaridade com que empregada,
graas qual ela pode expressar e veicular modalidades de
significao no apenas diferentes, como at mesmo com
pletamente opostas. Ao lado da significao intensiva, ela
pode adquirir ocasionalmente a significao exatamente
contrria, ou seja, a atenuadora, sendo usada, portanto, no
adjetivo para a formao de diminutivos, e no verbo para a
constituio de formas limitativas44. Tambm na determi
nao do tempo em que ocorre determinada ao, a redu
plicao pode expressar tanto o presente ou o futuro, como
o passado45. Tal fato constitui a prova mais evidente de que o
seu papel principal no consiste em reproduzir um contedo
[A duplicao (reduplicao, geminao) como um dos mais importantes recur
sos da formao da lingua] (1862); vide tambm o rico material em Brandstetter,
Die Reduplikation in den indianischen, indonesischen und indogermanischen
Sprachen (A reduplicao nas lnguas indgenas, indonsias e indo-germnicas),
Lucerna, 1917.
43. Reduplication is also used to express the diminutive of nouns, the
idea of a playful performance of an activity, and the endeavor to perform an
action. It would seem that in ali these forms we have the fundamental idea of
an approach to a certain concept without its realization. (Fr. Boas, Kwakiutl,
Handbook o f American Indian Languages, I, pp. 444 s.; cf. sobretudo pp. 526 s.)
44. Exemplos a respeito, dentro do grupo de lnguas dos Mares do Sul,
em Codrington, The Melanesian Languages, Oxford, 1885, p. 147; Ray, op.
cit., pp. 356, 446; para as lnguas nativas americanas, ver por exemplo Boas,
Handbook I, p. 526.
45. Assim, por exemplo, na formao dos tempos do verbo no tagalo
(Humboldt, II, pp. 125 ss.) tagalo: lngua indonsia falada nas Filipinas.
206 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
representativo fixo e limitado, e sim em traduzir uma deter
minada direo da apreenso e viso e, por assim dizer, um
certo movimento da representao. A performance puramen
te formal da reduplicao manifesta-se ainda mais nitida
mente no momento em que ela passa da esfera da expresso
quantificadora para os dominios da pura determinao das
relaes. Neste caso, ela antes de mais nada determina a
categoria gramatical geral da palavra, e no tanto o seu con
tedo significativo. Em lnguas que no tornam esta catego
ria reconhecvel na forma da palavra, freqente a transfe
rncia de palavras de uma categoria gramatical para outra me
diante a reduplicao de sons ou slabas, disto resultando, por
exemplo, a transformao de um substantivo em um verbo46.
Em todos estes fenmenos, aos quais poderamos acrescen
tar outros semelhantes, evidencia-se claramente que a lngua,
mesmo nos casos em que se origina da expresso puramen
te imitativa ou analgica, busca sempre alargar e, final
mente, romper o crculo desta expresso. Ela transforma a
necessria ambigidade do signo fontico em uma virtude.
Porque esta ambigidade, precisamente, no permite que o
signo se conserve como signo individual; justamente ela
que obriga o esprito a dar o passo decisivo que conduz da
funo concreta do designar para a funo geral e univer
salmente vlida da significao. Nela, por assim dizer, a
lngua se despe dos seus envoltrios sensveis, nos quais at
ento se apresentava: a expresso mmica ou analgica cede
lugar expresso puramente simblica que, precisamente
atravs do seu carter inteiramente diferente e em razo do
mesmo, se torna portadora de um contedo espiritual novo
e mais profundo.
46. Eixemplos do javans na Obra-Kawi II de Humboldt, pp. 86 s.
CAPTULO III
A LINGUAGEM NA FASE
DA EXPRESSO INTUITIVA
I. A expresso do espao e das relaes espaciais
Assim como na epistemologia, tampouco na lingsti
ca possvel traar limites rigorosamente demarcados entre
o campo do sensvel e a esfera do intelecto, de tal sorte que
ambos pudessem ser considerados domnios isolados um do
outro, cabendo a cada um uma espcie de realidade prpria
e auto-suficiente. A crtica do conhecimento mostra que a
simples sensao, na qual est pressuposta apenas uma qua
lidade sensvel, mas nenhuma forma de ordenao, no , de
maneira nenhuma, um fato da experiencia imediata, cons
tituindo, to-somente, o resultado de uma abstrao. A mat-
ra da sensao nunca est dada pura em si e anteriormente
a toda e qualquer conformao; ao contrrio, j a partir do
momento de sua primeira percepo, ela se insere em uma
relao com as formas espao e tempo. Mas esta primeira in
dicao ainda indefinida adquire a sua progressiva definio
no correr do contnuo desenvolvimento do conhecimento: a
simples possibilidade do simultneo e a possibilidade do
sucessivo desenvolvem-se e tomam-se um todo espacial-
208 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
temporal, ou seja, uma ordem ao mesmo tempo concreta e
geral. Podemos pressupor que a linguagem, como espelho do
esprito, tambm reflete, de alguma forma, este processo fun
damental. E, de fato, a formulao de Kant, segundo a qual
conceitos desprovidos de intuies so vazios, vale tanto pa
ra a designao lingstica, quanto para a determinao l
gica dos conceitos. Tambm as configuraes mais abstratas
da linguagem ainda revelam claramente a conexo com a ba
se intuitiva primeva, na qual se encontram originariamente as
suas razes. Tambm aqui a esfera do sentido no se sepa
ra completamente da esfera da sensibilidade, pelo contr
rio, ambas permanecem intimamente ligadas. Por esta razo,
encontra-se na linguagem um reflexo exato do passo que con
duz do mundo da sensao para o da intuio pura, que a
crtica do conhecimento apresenta como um elemento neces
srio na estruturao do conhecimento, como uma condio
dos conceitos puros do eu e do objeto. Tambm aqui na es
trutura das formas da intuio que primeiramente se mani
festam o tipo e a orientao da sntese espiritual que opera na
linguagem, e somente por intermdio destas formas, somen
te atravs da veiculao das intuies de espao, tempo e n
mero que a linguagem pode realizar a sua funo essencial
mente lgica: a de transformar impresses em representaes.
Este entrelaamento da expresso sensvel e espiritual
na linguagem evidencia-se sobretudo na intuio do espao.
O papel decisivo da intuio espacial ressalta com a mxima
nitidez justamente nas expresses mais gerais que a lingua
gem cria para designar processos espirituais. At mesmo nas
lnguas altamente desenvolvidas encontramos esta reprodu
o metafrica de determinaes espirituais atravs de re
presentaes espaciais. Na lngua alem, a atuao destas re
laes patenteia-se nas expresses indicativas do representar
e compreender (vorstellen, verstehen), do apreender (begrei-
fen), justificar/fundamentar (begrnden), do discutir/debater
A LINGUAGEM 209
(errtern) etc.1; de forma quase idntica, o fato retorna no
apenas nas lnguas vizinhas da famlia indo-germnica, co
mo tambm em grupos lingsticos completamente indepen
dentes e longnquos. Principalmente as lnguas dos povos
primitivos distinguem-se em toda parte pela exatido, por as
sim dizer, pictrica e mmica com que expressam todas as de
terminaes espaciais, bem como as diferenas de processos
e atividades. Assim, por exemplo, as lnguas nativas america
nas raramente possuem uma denominao genrica que de
signe o ato de caminhar; em vez disso, dispem de expres
ses especiais para indicar o andar para cima e para baixo
(subir e descer), bem como para os demais e mltiplos ma
tizes do movimento - da mesma forma, na expresso que de
signa o estado de repouso, so diferenciados com preciso
o estar embaixo ou em cima, dentro ou fora de determinado
espao, o estar ao redor de algo, o estar na gua, na floresta
etc. Enquanto a lngua, aqui, deixa de designar um grande
nmero de diferenciaes que ns exprimimos atravs do
verbo, ou ento lhes atribui pouca importncia, em contra
partida todas as determinaes de lugar, situao e distncia
so sempre meticulosamente indicadas atravs de partculas
de significao originariamente local. O rigor e a exatido com
que se realizam estas designaes freqentemente so consi
derados por especialistas destas lnguas como seu princpio
1. Begreifen geht, wie das einfache greifen, ursprnglich bloss auf die
Berhrung mit Hnden und Fiissen, Fingem und Zehen [Originariamente,
compreender (begreifen), tal como o simples prender (greifen), remonta ape
nas ao toque com mos e ps, dedos da mo e dedos do p] (Jakob Grimm,
Deutsches Wrterbuch, col. 1307). A respeito do significado bsico da expres
so errtern cf. Leibniz, Unvorgreifliche Gedanken betr. die Ausbung und
Verbesserung der teutschen Sprache (Pensamentos cautos sobre a prtica e o
aperfeioamento da lngua alem), 54; vide tambm Nouveaux Essais, III,
cap.1.
210 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
fundamental e seu autntico trao caracterstico2. Crawfurd
diz que nas lnguas malaio-polinsias as diversas posies do
corpo humano so designadas de maneira to rigorosamente
diferenciada, que um anatomista, um pintor ou um escultor
poderiam tirar um proveito imediato destas indicaes - no
javans, por exemplo, dez maneiras diferentes de se manter
em p e vinte modalidades de permanecer sentado so repro
duzidas, cada uma, mediante uma palavra especfica3. Em di
versas lnguas americanas uma frase como o homem est
doente somente pode ser expressa na medida em que nela,
simultaneamente, est indicado se o sujeito ao qual se refe
re a afirmao se encontra a uma distncia maior ou menor
da pessoa que fala ou da pessoa qual se fala, se este sujeito
visvel para ambos ou no; com igual freqncia a forma
da proposio sugere o local, a situao e a posio em que
se encontra o enfermo4. Ante esta agudez da caracterizao
espacial, todas as outras determinaes recuam para um se
gundo plano, ou ento somente so representadas indireta
mente por intermdio das determinaes de lugar. Isto v
lido tanto para as diferenas temporais, como para as qualita
tivas e modais. Assim, por exemplo, para a intuio concreta
a finalidade de uma ao sempre est estreitamente relacio
nada com a meta espacial que esta ao busca alcanar, assim
2. Vide por exemplo Boas sobre o kwakiutl: The rigidity with which
location in relation to the speaker is expressed, both in nouns and verbs, is one
of the fundamental features of the language (Handbook o f American Ind.
Lang., I, p. 445); da mesma maneira manifesta-se Gatschet, Grammar o f the
Klamath Language, especialmente pp. 396 ss., 433 ss., 460.
3. Crawfurd, History o f the Indian Archipelago II, p. 9, cf. Codrington,
The Melanesian Languages, pp. 164 s.: Everything and everybody spoken of
are viewed as coming or going or in some relation o f place, in a way which to
the European is by no means accustomed or natural.
4. Cf. Boas, Handbook, pp. 43 ss.; 446.
A LINGUAGEM 211
como est intimamente ligada direo na qual se desenvol
vem os esforos para atingir a meta: conseqentemente, so
freqentes as formas finais ou intencionais do verbo,
construidas mediante o acrscimo de uma partcula, que, a
rigor, serve para designar o lugar5.
Em tudo isso revela-se um trao comum a todo pensa
mento lingstico, que tambm extremamente importante
do ponto de vista da crtica do conhecimento. Para tomar pos
svel a aplicao dos conceitos puros do entendimento s
intuies sensveis, Kant postula uma terceira esfera, um
meio-termo, no qual ambos - os conceitos e as intuies -
devem harmonizar-se, embora sejam, em si, completamente
heterogneos, e ele encontra esta mediao no esquema
transcendental, que por um lado intelectual, e, por outro,
sensvel. Relativamente a isso, segundo Kant, o esquema dis
tingue-se da simples imagem'. A imagem o produto da ca
pacidade emprica da imaginao produtiva, o esquema dos
conceitos sensveis (como das figuras no espao) um pro
duto e, por assim dizer, um monograma da imaginao pura
a priori, atravs da qual e de acordo com a qual, to-somen-
te, se tornam possveis as imagens que, entretanto, sempre
devem ser ligadas ao conceito por intermdio do esquema que
indicam, e com o qual elas no so totalmente congruentes.6
A linguagem, nas suas designaes de contedos e relaes
espaciais, possui tal esquema, com o qual ela precisa, neces
sariamente, relacionar todas as representaes intelectuais,
para, assim, tom-las apreensveis e representveis pelos sen
tidos. como se todas as relaes intelectuais e ideais so
mente pudessem ser apreendidas pela conscincia lingsti-
5. Exemplos a este respeito em Westermann, Die Sudansprachen, p. 72;
Die Gola-Sprache in Libria, Hamburgo, 1921, pp. 62 s.
6. Kritik der reinen Vemunft, 2. ed., pp. 177 ss.
212 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
ca no momento em que a linguagem as projeta no espao e
nele as copia analgicamente. somente atravs das rela
es de simultaneidade, justaposio e separao que a re
ferida conscincia lingstica adquire os meios para repre
sentar as mais diversas conexes, dependncias e oposies
qualitativas.
Tal relao j pode ser detectada e elucidada na forma
o dos termos mais primitivos que a linguagem conhece pa
ra expressar o espao. Eles ainda se encontram totalmente
enraizados na esfera da impresso imediatamente sensvel;
por outro lado, entretanto, neles j est contido o primeiro
germe do qual iro se desenvolver as expresses que desig
nam puras relaes. Assim sendo, estes termos indicativos
do espao esto voltados tanto para o sensvel como para
o intelectual: porque, embora nos seus primordios ainda
sejam inteiramente materiais, por outro lado neles que, ver
dadeiramente, se abre o mundo caracterstico das formas da
linguagem. No que diz respeito ao primeiro elemento, ou se
ja, o sensvel, j podemos observar a sua presena na confi
gurao fontica das palavras que designam o espao. Inde
pendentemente das simples interjeies que, porm, ainda
no dizem nada, pois ainda no encerram um contedo sig
nificativo objetivo, dificilmente encontraremos uma classe de
palavras to marcadas pelo carter de sons naturais como
as utilizadas para designar o aqui e o l, o longnquo e o que
se encontra prximo. A configurao das partculas dicticas,
utilizadas para a indicao destas diferenas, revela-se na
maioria das lnguas como sendo, quase sempre, uma reper
cusso de metforas fonticas diretas. Uma vez que o som
em si, nas diversas modalidades do mostrar e apontar, serve
apenas para reforar o gesto, ele, tambm aqui, e de acordo
com a sua constituio geral, no sai ainda do mbito do ges
to vocal. Explica-se, assim, o motivo pelo qual em toda par-
I I.INGUAGEM 213
le c nas mais diversas lnguas so empregados os mesmos
sons para designar certas determinaes espaciais. Indepen
dentemente do fato de que vogais de qualidade e tonalidade
diversas servem para graduar a expresso da distncia espa
cial, existem determinadas consoantes e grupos de consoan
tes que possuem uma tendncia sensvel especfica. J nos
primeiros balbucios da linguagem infantil distinguem-se ni
tidamente os grupos fonticos com tendncia essencialmen
te centrpeta daqueles com tendncia centrfuga. O m e o
n tm, claramente, uma direo voltada para dentro, enquan
to os sons explosivos p, b, t e d, que se descarregam para o
exterior, apresentam uma tendncia contrria. Em um caso,
o som indica um movimento de retomo para o sujeito; no ou
tro, encerra uma relao com o mundo exterior, um indicar,
apontar, recusar. L, ele corresponde aos gestos do querer
pegar, abraar, puxar at si; aqui ele equivale aos gestos do
mostrar e rechaar. Esta diferena primordial permite-nos
compreender a notvel uniformidade das primeiras pala
vras que caracteriza a linguagem das crianas no mundo
todo7. E os mesmos grupos fonticos tm uma funo idn
tica ou semelhante, como se verifica quando tentamos re
montar s origens e mais primitiva forma fontica das par
tculas e dos pronomes demonstrativos. Brugmann distingue,
para os incios do indo-germnico, trs formas indicativas.
Do ponto de vista do contedo, bem como do lingstico, a
dixis do eu se contrape dixis do tu, que, por sua vez,
passa novamente para a forma geral da dixis do outro
(Der-Deixis). Aqui, a dixis do tu designada pela sua dire
o e pelo som caracterstico que corresponde a esta direo,
som representado no indo-europeu primitivo pela raiz de-
7. Mais detalhes em Wundt, Vlkerpsychologie, 2a ed., I, pp. 333 ss., e
em Clara e Wilhelm Stem, Die Kindersprache, pp. 300 ss.
214 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
monstrativa to, enquanto, num primeiro momento, a referen
cia da proximidade ou da distncia ainda no tem nenhuma
importncia no seu contexto. Nela se estabelece apenas a
oposio ao eu, ou seja, a relao geral com o objeto como
algo contraposto (Gegenstand). To-somente a esfera exte
rior ao prprio corpo , pela primeira vez, ressaltada e deli
mitada. O desenvolvimento posterior resulta em distinguir
mais nitidamente os diversos campos dentro desta esfera ge
ral8. Diferenciam-se o este e o aquele, o aqui e o l, o que
est mais prximo e o que est mais distante. Com isso, gra
as aos mais simples recursos lingsticos que se possam
imaginar, obtm-se uma articulao do mundo intuitivo que,
pelas suas conseqncias espirituais, se reveste de uma im
portncia incalculvel. A primeira moldura, na qual iro se
enquadrar todas as outras diferenciaes, est criada. Como
um simples grupo de sons naturais pode desincumbir-se de
tal performance, este fato s se toma totalmente compreens
vel se tivermos presente que o prprio ato de mostrar/assi
nalar, inerente a estes sons, possui um lado eminentemente
espiritual, ao lado do seu componente sensvel, e se tivermos
conscincia de que neste ato j se manifesta uma nova ener
gia autnoma da conscincia, que ultrapassa o mbito da
simples sensao, da qual tambm o animal dotado9.
Compreende-se, assim, que a configurao dos pronomes
demonstrativos, especificamente, faz parte daquelas idias
elementares primitivas da formao da linguagem, que re
correm de forma idntica nos mais diversos grupos lings-
8. Vide Bragmann, Die Demonstrativpronomina der indogermanischen
Sprachen (Os pronomes demonstrativos das lnguas indo-germnicas) (Abh.
derKgl. Sachs. Gesellsch. der Wissensch.; Philol.-hist. Klasse XXII), Leipzig,
1904; cf. tambm os Fundamentos de Brugmann, II, 2, pp. 302 ss.
9. Vide supra p. 179.
A LINGUAGEM 215
ticos. Observa-se em toda parte que, para expressar determi
nadas diferenas na posio ou na distncia do objeto assi
nalado, utilizada uma simples mudana do som voclico
ou consonantal. Neste contexto, a vogal mais grave geralmen
te expressa o local onde se encontra a pessoa interpelada, o
l, enquanto o lugar da pessoa que fala designado pela
vogal mais aguda10. No que concerne formao dos de
monstrativos atravs de elementos consonantais, trata-se quase
sempre do grupo do d e do t, ou do k e do g, do b e do p,
que assume o papel de assinalar o objeto que se encontra
distante. As lnguas indo-germnicas, semticas e uralo-al-
taicas apresentam uma consonncia inequvoca no que diz
respeito a este uso11. Em determinadas lnguas, um demons
trativo serve para designar o que se encontra no campo per
ceptivo da pessoa que fala, e outro demonstrativo usado pa
ra indicar o que se sita no campo perceptivo da pessoa in
terpelada; ou ento empregada uma forma para um objeto
prximo do locutor, uma outra para um objeto que se encon
tra a igual distncia do locutor e da pessoa interpelada, e uma
terceira para um objeto ausente12.
10. Eis o que ocorre nas lnguas do Taiti, ver Humboldt, Obra Kawi II,
p. 153; sobre as lnguas africanas cf. por exemplo a lngua ama e as lnguas
dos negros mandes em Meinhof, Lehrbuch der Nama-Sprache\ Steinthal, Die
Mande-Negersprachen, p. 82; para as lnguas aborgines americanas cf. a ln
gua do Klamath (Gatschet, Klamath Language, p. 538).
11. Esta consonancia toma-se particularmente evidente se comparamos
as indicaes de Brugmann para o indo-germnico (ver supra p. 154, nota 1)
com as de Brockelmann e Dillmann para o grupo lingstico semtico (vide
Brockelmann, Grundriss I, pp. 316 ss., e Dillmann, thiopische Grammatik,
pp. 94 ss.); para as lnguas uralo-altaicas cf. especialmente H. Winkler, Das
Ural-altaische und seine Gruppen, pp. 26 ss.
12. A distino na designao de um objeto visvel e, por outro lado, de
um objeto invisvel, delineia-se com particular rigor em muitas lnguas primi-
216 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
Assim, tambm para a linguagem, a diferenciao exa
ta das posies e das distncias espaciais constitui o ponto
de partida que lhe serve de base para, progressivamente,
construir a realidade objetiva e determinar os objetos. A di
ferenciao dos lugares fundamenta a diferenciao dos con
tedos - do eu, do tu e do ele, por um lado, e da esfera fsi
ca dos objetos, por outro. A crtica geral do conhecimento
ensina que o ato da colocao e separao espaciais consti
tui um pressuposto indispensvel para o ato da objetivao
em geral, para a relao da representao com o objeto.
Este o pensamento central, a partir do qual Kant construiu
a sua refutao do idealismo no sentido de um idealismo
emprico-psicolgico. J simples forma da intuio espa
cial inerente a necessria referncia a um estar ai (Dasein)
objetivo, a algo real no espao. A prpria contraposio
do interior e do exterior, na qual se baseia a representa
o do eu emprico, somente possvel na medida em que
simultaneamente representado um objeto emprico: por
que o eu somente capaz de tomar conscincia das modifi
caes dos seus prprios estados ao relacion-las com algo
duradouro, com o espao e com algo que permanece estvel
no espao. No apenas no podemos efetuar nenhuma de
terminao temporal seno atravs da modificao que ocor
re em relaes exteriores (o movimento) e se reflete nas coi-
tivas americanas (cf. especialmente as indicaes sobre as lnguas kwakiutl,
ponca e esquim em Boas, Handbook, pp. 41 ss., 445 ss., 945 ss., e Gatschet,
Klamath Language, p. 538). As lnguas dos bantos tm trs formas diferentes
de demonstrativos: uma indica que o objeto designado est bem prximo do
locutor, a outra que ele j conhecido, ou seja, j entrou no domnio visual e
intelectual da pessoa que fala, e a terceira sinaliza que o objeto est muito lon
ge do interlocutor, ou nem pode ser visto [Meinhof, Bantugrammatik (Gram
tica dos bantos), pp. 39 ss.]. Acerca das lnguas do Pacfico cf. por exemplo as
observaes de Humboldt sobre o tagalo (Werke VI, 1, pp. 312 ss.).
I LINGUAGEM 217
sas estveis no espao (por exemplo, o movimento do Sol em
relao aos objetos da Terra), como tambm nada possumos
de estvel que pudesse corresponder, como intuio, ao con
ceito de uma substncia, a no ser a matria... A conscincia
de mim mesmo na representao Eu no uma intuio, e
sim uma representao apenas intelectual da atividade es
pontnea de um sujeito pensante. Conseqentemente, este
cu no possui nenhum predicado de intuio que, pelo seu
carter estvel, pudesse servir de correlato determinao
temporal no sentido interno.13O principio bsico desta ar
gumentao kantiana consiste em demonstrar a funo espe
cial do espao como um meio e um veculo necessrios para
a funo geral da substncia e sua aplicao emprico-obje
tiva. Somente a partir da interpenetrao das duas funes
configura-se para ns a intuio de uma natureza, de um
conceito genrico autnomo de objetos. Somente na medi
da em que um contedo determinado espacialmente, na me
dida em que, merc de delimitaes fixas, ele se distingue
da totalidade indiferenciada do espao, que este contedo
adquire a sua forma de ser prpria: primordialmente o ato
de destacar e abstrair, o ato do existere, que lhe confere a
forma de uma existncia autnoma. Na estruturao da lin
guagem, esta circunstncia lgica se traduz no fato de que,
tambm aqui, a designao concreta do lugar e do espao ser
ve como meio para a elaborao lingstica cada vez mais
rigorosa e diferenciada da categoria do objeto. Este pro
cesso pode ser observado em diversas direes do desenvol
vimento da linguagem. Se for acertada a suposio segundo
a qual as terminaes do nominativo nos masculinos e neu
tros das lnguas indo-germnicas derivaram de determinadas
13. Kritik der reinen Vernunft, T. ed., pp. 277 ss.
218 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
partculas demonstrativas14, poder-se- concluir que aqui um
recurso destinado designao de um lugar serviu para ex
pressar a funo caracterstica do nominativo, ou seja, para
traduzir a sua posio como caso-sujeito. Ele somente lo
grou tomar-se portador da ao, na medida em que lhe foi
acrescentado um determinado sinal locativo, isto , uma de
terminao espacial. Mas esta interpenetrao dos dois mo
mentos, esta interao espiritual entre a categoria do espao
e a da substncia, ressalta com uma agudez ainda maior uma
formao peculiar da linguagem que parece ter nascido pre
cisamente desta ao recproca. Onde quer que a linguagem
tenha desenvolvido o emprego do artigo definido, evidencia-se
que o objetivo deste artigo reside na elaborao mais preci
sa da representao da substncia, enquanto a sua origem,
indiscutivelmente, se encontra nos domnios da representa
o espacial. Uma vez que o artigo definido constitui uma
formao lingstica relativamente tardia, ele ainda revela fre
qentemente esta transio. No indo-germnico ainda pos
svel rastrear historicamente e em detalhes o surgimento e a
difuso do artigo. Ele no falta apenas no antigo hindu, no
antigo persa e no latim, como tambm no grego arcaico, par
ticularmente na lngua homrica: somente na prosa tica
que ele passa a ser empregado regularmente. Tambm nas
lnguas germnicas o uso do artigo definido estabeleceu-se
como regra to-somente a partir do Mdio Alto Alemo. As
lnguas eslavas nunca chegaram a desenvolver um emprego
coerente do artigo abstrato15. Situaes semelhantes encon-
14. Cf. Brugmann, Grundriss, T. ed., II, 2, p. 475, de acordo com o qual
o - .5 do nominativo idntico ao pronome demonstrativo *so (ai:sa), e provavel
mente o -m do neutro tambm remonta a uma partcula ditica indicativa de uma
posio afastada.
15. Cf. a respeito em especial o captulo do artigo na Deutsche Gram-
rnatik de Grimm (I, pp. 366 ss.); sobre as lnguas eslavas ver Miklosich,
A UNQUAGEM 219
tram-se no grupo lingstico semita, no qual o artigo usado
de um modo geral, mas no qual determinadas lnguas, tais
como o etope, igualmente no o utilizam, permanecendo,
sob este ponto de vista, em um estgio mais antigo16. Mas
onde quer que o seu emprego se imponha, pode-se reconhe
cer claramente que ele constitui uma simples ramificao da
esfera dos pronomes demonstrativos. O artigo definido as-
ce da forma da dixis do outro (Der-Deixis), e atravs dele
o objeto ao qual se refere caracterizado como aquilo que
se encontra fora e l, separado espacialmente do eu e
do aqui17.
A partir desta gnese do artigo compreende-se por que
motivo ele no adquire imediatamente a sua funo lingsti
ca mais geral, que consiste em expressar a idia de substncia,
precisando, ao invs, passar por uma srie de mediaes. O
poder da substantivao que lhe prprio desenvolve-se
apenas gradualmente. Nas lnguas dos povos primitivos en-
contram-se determinados pronomes demonstrativos, que so
usados exatamente no sentido do artigo definido; mas este
uso no se mantm restrito, de modo inequvoco, classe das
palavras substantivas. Na lngua ewe (ou eve), o artigo,
posposto palavra a que se refere, encontra-se no somente
aps os substantivos, mas tambm aps pronomes absolu
tos, advrbios e conjunes18. E mesmo nos casos em que ele
se mantm na esfera da designao de coisas, da representa
o estritamente objetiva, pode-se observar claramente que
Vergleichende Grammatik der slawischen Sprachen (Gramtica comparativa
das lnguas eslavas), 2" ed., IV, p. 125.
16. Vide Dillmann, Grammatik der thiopischen Sprache, pp. 333 ss.;
Brockelmann, Grundriss I, pp. 466.
17. Cf. Brugmann, Grundriss II, 2 ed., p. 315.
18. Mais detalhes em Westermann, Grammatik der Ewe-Sprache (Gra
mtica da lngua ewe), p. 61.
220 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
a expresso geral da objetivao, que lhe inerente, se de
senvolve apenas gradualmente a partir de significaes mais
especficas. Quanto mais retrocedemos no tempo, em busca
das origens do emprego do artigo, tanto mais concreto pa
rece tornar-se este emprego: em vez de uma forma univer
sal do artigo, encontramos diversas espcies do mesmo, que
mudam de acordo com a qualidade dos objetos especficos
e das esferas dos objetos. Aqui, a funo geral que o artigo
desempenha lingstica e intelectualmente ainda no se des
prendeu da particularidade dos contedos aos quais ela apli
cada. As lnguas indonsias conhecem, ao lado do artigo para
as coisas, um artigo prprio para pessoas, que anteposto
aos nomes de indivduos, tribos, ou mesmo a nomes de fam
lias, no para, de alguma maneira, qualific-los com maior
preciso, mas apenas para caracteriz-los como nomes de
pessoas e nomes prprios19. A lngua dos ndios Ponca faz
uma distino rigorosa entre os artigos usados para obje
tos inanimados e os objetos animados: nos primeiros, alm
disso, os objetos por exemplo horizontais e redondos, objetos
dispersos ou coletivos recebem, cada um, um artigo espec
fico; por outro lado, no uso do artigo que indica um ser vi
vo, faz-se uma diferenciao meticulosa, que revela se ele est
sentado, de p ou se movimentando20. Mas em determina
dos fenmenos da lngua somal que se evidencia, de ma
neira particularmente notvel e elucidativa, a significao
fundamental, concreto-intuitiva, que originariamente era pr
pria do artigo. A lngua somali possui trs formas de artigos
19. Vide Codrington, The Melanesian Languages, pp. 108 ss.; cf. espe
cialmente Brandstetter, Der Artikel des Indonesischen verglichen mil dem des
Indogermanischen (O artigo das lnguas indonsias comparado com o das ln
guas indo-germnicas), Leipzig, 1913.
20. Boas e Swanton, Siouan (Handbook o f American Indian Langua
ges 1, pp. 939 ss.).
A LINGUAGEM 221
que se distinguem uns dos outros pela vogal final [-a, -i e -o
(ou -m)]. O que determina o emprego de uma ou outra for
ma a relao espacial entre a pessoa ou coisa em questo
e a pessoa que fala; o artigo com a terminao -a designa
uma pessoa ou coisa que se encontra bem prxima ao sujei
to, pode ser vista e realmente vista pelo mesmo; o artigo
que termina em -o refere-se a uma pessoa ou coisa relativa
mente afastada, que, porm, na maioria dos casos, perma
nece visvel para aquele que fala, enquanto o artigo com a
terminao -i designa um contedo que, de algum modo,
conhecido do sujeito, mas no est presente de maneira vis
vel21. Aqui toma-se, por assim dizer, palpvel o fato de que
a forma geral da substancializao, da transformao em
coisa, expressa no artigo, tem a sua origem na indicao
espacial, e a ela permanece vinculada no incio: toma-se evi
dente, tambm, a sua aderncia aos vrios tipos de demons
trao e s suas modificaes, at que finalmente, em um
estgio relativamente tardio, se realiza a separao entre a
categoria pura da substncia e as formas particulares da in
tuio espacial.
Se continuarmos na busca dos caminhos pelos quais
enveredou a lngua a fim de passar das primeiras distines
espaciais claramente definidas para determinaes e desig
naes gerais do espao, parece confirmar-se, tambm aqui,
que a direo deste processo se move de dentro para fora. A
distino das regies no espao parte do ponto onde se en
contra a pessoa que fala, e daqui ela se expande em crculos
concntricos que vo se alargando, at alcanar a articulao
do todo objetivo, do sistema e do conceito genrico das deter
21. Mais detalhes a respeito in Maria von Tiling, Die Vokale des bes-
timmten Artikels im Somali (As vogais dos artigos definidos na lngua soma
l), Zeitschrift fr Kolonialsprachen IX, pp. 132 ss.
222 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
minaes locais. Inicialmente, as diferenas do lugar esto
estreitamente ligadas a certas diferenas materiais, e dentre
estas particularmente a diferenciao dos membros do pr
prio corpo que constitui o ponto de partida para as demais
determinaes locais posteriores. Uma vez que o ser huma
no formou uma imagem precisa do prprio corpo, compreen-
dendo-o como um organismo completo e estruturado em si
mesmo, ele lhe serve, por assim dizer, de modelo segundo o
qual ele constri para si mesmo a totalidade do mundo. Aqui
o homem dispe de uma plataforma original de coordena
o qual ele retoma e se refere continuamente no correr
do seu desenvolvimento e da qual ele, conseqentemente,
empresta as denominaes que servem para designar este
desenvolvimento.
De fato, tem-se observado, de uma maneira geral, que a
expresso de relaes espaciais est quase sempre vincula
da estreitamente a determinadas palavras concretas, entre as
quais, por sua vez, os termos que designam partes do corpo
humano ocupam, novamente, o primeiro lugar. O dentro e o
fora, o adiante e o atrs, o em cima e o embaixo adquirem as
suas designaes, na medida em que so ligados a um deter
minado substrato sensvel no conjunto do corpo humano. L,
onde as lnguas mais desenvolvidas costumam utilizar pre
posies ou posposies para expressar relaes espaciais,
as lnguas dos povos primitivos recorrem quase sempre a ex
presses nominais, que so, elas prprias, nomes de partes
do corpo, ou a elas se referem claramente. De acordo com
Steinthal, as lnguas dos negros mandingas expressam os nos
sos conceitos preposicionais de uma maneira muito mate
rial, uma vez que para o atrs elas empregam um subs
tantivo autnomo que significa o dorso ou o traseiro, para
diante utilizam uma palavra que corresponde a olho, en
quanto em cima reproduzido por uma palavra como nu-
A LINGUAGEM 223
ca, em por ventre, e assim por diante22. Em outras lnguas
africanas, assim como em lnguas dos Mares do Sul, so usa
das, com a mesma funo, palavras como rosto e dorso, ca
bea e boca, lombo e quadril23. E se, primeira vista, este
modo de designao se afigura particularmente primitivo,
cumpre ressaltar que ele ainda possui um equivalente e uma
rplica exata em estgios muito mais avanados da formao
da linguagem24. Por outro lado, a lngua habitualmente no se
contenta em utilizar como substantivos do espao as deno
minaes de membros e rgos do corpo humano; em vez dis
so, ela progride na direo de uma utilizao geral do mesmo,
mantendo o princpio destas denominaes. Assim, a desig
nao do atrs pode expressar-se atravs da palavra rastro,
em lugar de uma palavra como dorso, o embaixo pode ser
indicado por palavras como solo ou terra, a designao do
acima pode ser veiculada por uma palavra como ar25.
22. Steinthal, Die Mande-Negersprachen, pp. 245 ss.
23. Vide Westermann, Die Sudansprachen, pp. 53 ss.; Gola-Sprache,
pp. 36 ss.; Reinisch, Die Nuba-Sprache (A lngua nbia), Viena, 1879, pp. 123
ss.; para as lnguas dos Mares do Sul cf. H. C. v. d. Gabelentz, Die melanesis-
chen Sprachen (As lnguas melansias), pp. 158, 230 ss., Sidney H. Ray, The
Melanesian Possessives and a Study in Method (American Anthropologist
XXI, pp. 352 ss.).
24. No egpcio, que formou genunas preposies, o carter originalmen
te nominal das mesmas evidencia-se pelo fato de serem vinculadas a sufixos
possessivos; tambm aqui a anlise destas preposies remete diretamente
aos nomes de partes do corpo. [Cf. Erman, gyplische Grammatik (Gramtica
egpcia), 3 ed., Berlim, 1911, pp. 231,238 ss.; Steindorff, Koptische Grammatik
(Gramtica copta), 2 ed., Berlim, 1904, pp. 173 ss. Para o carter original
mente nominal das preposies semticas, cf. particularmente Brockelmann,
Grundriss I, pp. 494 ss.]
25. A lngua ewe, por exemplo, desenvolveu um grande nmero destes
substantivos locativos, em parte especiais, em parte gerais, cf. a de Wester
mann, pp. 52 ss.
224 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
Aqui, portanto, a designao j no deriva exclusivamente
da esfera do prprio corpo; mas o mtodo pelo qual a lngua
representa as suas relaes espaciais permaneceu o mesmo.
A representao de um objeto espacial concreto domina a ex
presso das relaes espaciais. Isto se torna particularmente
evidente na configurao assumida pelas palavras que ex
pressam relaes espaciais na maioria das lnguas uralo-al-
taicas: tambm aqui se empregam normalmente expresses
nominais como tronco ou cume, parte inferior, rastro, meio,
crculo, para designar o acima e o abaixo, o adiante e o atrs,
o ao redor etc.26
E mesmo nos casos em que a lngua j alcanou uma
grande liberdade e clareza abstrata na expresso das relaes
puramente intelectuais, geralmente ainda transparece nitida
mente a antiga significao espacial e, portanto, indiretamente,
a significao sensvel-material da qual originariamente pro
vieram os termos. Que tambm nas lnguas indo-germnicas
as preposies inicialmente devem ter sido palavras aut
nomas, comprova-se, entre outras evidncias, pelo fato de que
elas, na sua composio com razes verbais, se encontram
ligadas a estas de maneira bem frouxa, de sorte que em tais
composies o aumento e a reduplicao, por exemplo, se
inserem entre a preposio e a forma verbal27. Tambm o
desenvolvimento de determinadas lnguas indo-germnicas,
por exemplo das lnguas eslavas, mostra como ainda podem
surgir falsas preposies mais recentes, cuja significao
26. Exemplos da lngua iacuta em Boethlingk, op. cit., p. 391; do japons
em Hoffmann, Japanische Sprachlehre (Gramtica japonesa), Leiden, 1877, pp.
188 ss., 197 ss.; vide tambm Heinrich Winkler, Der ural-altaische Sprachstamm
(A famlia lingstica uralo-altaica), Berlim, 1909, pp. 147 ss.
27. Vide a respeito G. Curtius, Das Verbum in der griechischen Sprache
(O verbo na lngua grega), T. ed., I, p. 136.
A LINGUAGEM 225
material ou permanece viva na conscincia lingstica, ou
pode ser demonstrada pelos estudos histrico-lingsticos28.
De um modo geral mostra-se com clareza que as formas in-
do-germnicas da declinao sempre serviram para repre
sentar determinaes exteriores de ordem espao-temporal
ou de outra natureza intuitiva, e que somente a partir daqui
passaram a adquirir progressivamente o seu posterior sentido
abstrato. Assim, o instrumental foi originariamente o ca
so da simultaneidade ou coexistncia (Mit-Kasus), que de
pois passa a indicar o meio ou o motivo de uma ao, na
medida em que a intuio da coexistncia espacial se trans
forma na intuio da circunstancia que acompanha e modi
fica. Do de onde espacial desenvolve-se o atravs do qual
de conotao causal, a partir do para onde surge a idia
geral do objetivo e da finalidade29. Certamente a teoria lo
calista dos casos no foi combatida apenas por razes da
historia da linguagem, como por consideraes epistemol
gicas gerais, na mesma medida em que consideraes desta
mesma natureza foram utilizadas para fundament-la e sus-
tent-la. Se no sentido da concepo localista foi afirmado
que todo desenvolvimento da linguagem e do pensamento, de
um modo geral, deve partir do intuitivo, do vital-concreto,
para atingir o conceituai, e que, assim, fica provado, por assim
dizer, a priori o carter originariamente espacial de todas as
28. Maiores detalhes em Mklosich, Vergleichende Grammatik der sla-
wischen Sprachen, 2 ed., IV, p. 196. Tambm em outras lnguas declinveis,
por exemplo nas lnguas semticas, estas novas formaes so freqentes; cf. por
exemplo nos Grundriss II, pp. 421 ss. de Brockelmann a lista das novas pre
posies que se desenvolveram nas lnguas semticas a partir de nomes de
partes do corpo.
29. Maiores detalhes a respeito em Brugmann, Grundriss, II, 2 ed., pp.
464 ss., 473, 518 etc.; em Delbrck, Vergleichende Syntax der indogermanis-
chen Sprachen (Sintaxe comparada das lnguas indo-germnicas), I, p. 188.
226 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
determinaes dos casos30, por outro lado foi contestado es
te argumento, sustentando-se que, desta maneira, o conceito
da intuio injustamente restrito a um campo particular de
terminado, ou seja, ao campo da intuio espacial. De acor-
do com este raciocinio, no apenas o movimento no espao,
mas tambm outras relaes dinmicas, tais como vitria e
derrota, ao e resultado da ao, so dados imediata e intui
tivamente, constituindo algo que visto com os olhos31. No
entanto, esta objeo, levantada por B. Delbrck, no sus
tentvel, pelo menos na forma como aqui foi formulada. Por
que a partir da anlise do conceito da causalidade, realizada
por Hume, no h dvida de que no existe uma impresso
sensvel e tampouco uma intuio imediata daquilo que cha
mamos de processo do efeito. Tudo o que nos dado da
relao entre causa e efeito resume-se na constatao de deter
minadas relaes espaciais e temporais, reduz-se a relaes
de justaposio e sucesso. Mesmo Wundt, que se ope ao
ponto de vista localista, argumentando que a espacialidade
de maneira alguma esgota todas as caractersticas sensveis
e intuitivas dos objetos, vem a atenuar a sua prpria objeo,
na medida em que, logo em seguida, reconhece que as pro
priedades espaciais tm uma vantagem caracterstica pela
qual se distinguem de todas as outras: todas as outras rela
es sempre so, tambm, espaciais, enquanto apenas as re
laes espaciais podem, por si s, constituir o contedo de
uma intuio32. Deste modo toma-se provvel, a priori, que
tambm a lngua somente pode evoluir ao nvel da expres
30. Cf. a respeito Whitney, General Considerations on the European
Case-System, Transactions o f the American Philological Association XIII
(1888), pp. 88 ss.
31. Delbrck, Grundfragen der Sprachforschung (Questes fundamentais
dos estudos lingsticos), Estrasburgo, 1901, pp. 130 ss.
32. Wundt, op. cit., II, pp. 79 ss.
A LINGUAGEM 227
so de relaes puramente intelectuais, na medida em que
as liberta das suas conexes com as relaes espaciais, e, por
assim dizer, as destila destas ltimas. verdade que na es
trutura acabada das nossas lnguas flexionadas em cada um
dos casos principais se pode reconhecer uma determinada
funo lgico-gramatical, que a estes casos cabe expressar.
Atravs do nominativo designado o portador da ao, atra
vs do acusativo ou genitivo indicado o seu objeto, na me
dida em que ele afetado total ou parcialmente por esta ao
- e mesmo os casos locativos em sentido estrito podem in
serir-se neste esquema, se neles, ao lado da sua significao
especificamente local, expressar-se simultaneamente uma re
lao geral entre o conceito substantivo e o conceito verbal33.
Mas se, a partir desta perspectiva, o sentido lgico-gramati
cal pode aparecer como o Jtpxepov Tf| (paei diante do sen
tido espacial-intuitivo, por outro lado consideraes episte
molgicas e lingsticas nos levam necessariamente a ver
neste ltimo o verdadeiro J tpxepov 7tp f||i. De fato, a
predominncia da significao espacial sobre a lgico-gra-
matical toma-se tanto mais evidente, quanto mais se levam
em considerao aquelas lnguas que desenvolveram a maior
fertilidade na criao de formas de casos. Neste sentido, ao
lado das lnguas aborgines americanas34, destacam-se sobre-
33. Cf. a respeito a exposio sobre a teoria dos casos nas lnguas indo-ger-
mnicas em Delbrck, Vergleichende Syntax, I, pp. 181 ss.
34. Com relao formao dos casos das lnguas americanas, vide por
exemplo a compilao realizada por Thalbitzer a partir da lngua dos esquims
(em Boas, Handbook, I, pp. 1017 ss.): aqui, entre outros, so distinguidos um ala-
tivo, locativo, ablativo e um prosecutivo. A gramtica da lngua klamath, de
Gatschet, distingue um inesivo e um adesivo, um diretivo e um prose
cutivo, bem como uma grande quantidade de outras determinaes, cada uma
das quais se expressa atravs de uma terminao especfica do caso locativo
(op. cit., pp. 479 ss., 489).
228 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
tudo as do grupo uralo-altaico. Mas justamente estas no che
garam a formar os trs casos propriamente gramaticais, de
sorte que as relaes que nas lnguas indo-germnicas se ex
pressam atravs do nominativo, genitivo e acusativo, aqui so
apenas sugeridas por intermdio do contexto. Falta um au
tntico nominativo como caso do sujeito, e o genitivo ou no
possui nenhuma expresso formal, ou ento representado
por uma pura forma adesiva, que nada mais indica alm
da presena no espao. Tanto mais abundantemente flores
cem, em contrapartida, as expresses para as determinaes
puramente espaciais. Ao lado dos termos que designam o lu
gar como tal, encontram-se a maior multiplicidade e preciso
nas designaes que especificam o local em que se encontra
um objeto, ou a direo de um movimento. Surgem, desta ma
neira, os casos alativos e adesivos, inessivos e ilativos, trans
lativos e sublativos, atravs dos quais se expressam o repouso
no interior do objeto, o estar com ele, o entrar e o sair dele,
e assim por diante35. Estas lnguas, eis como Fr. Mller
descreve o processo espiritual no qual se fundamentam os fa
tos acima mencionados, no permanecem simplesmente
ao lado do objeto; poder-se-ia dizer que elas, ao contrrio,
penetram no interior do objeto, criando uma oposio formal
entre o interior e o exterior, entre a sua parte superior e a in
ferior. Por intermdio da combinao das trs relaes: re
pouso, movimento em direo ao objeto e movimento que se
afasta do objeto, com as categorias do interior e exterior e,
35. Vide a respeito o vasto material que se encontra em H. Winkler, Das
Uralaltaische und seine Gruppen (esp. pp. 10 ss.)., e o captulo Indogerma-
nische und ural-altaische Kasus (Casos indo-germnicos e uralo-altaicos) em
Ural-altaische Vlker und Sprachen (Povos e lnguas uralo-altaicos), Berlim,
1884, pp. 171 ss.; cf. tb. Grunzel, Vergleichende Grammatik der ural-altais-
chen Sprachen (Gramtica comparativa das lnguas uralo-altaicas), pp. 49 ss.
A LINGUAGEM 229
cm algumas lnguas, do acima, surge uma grande quantidade
de casos para os quais inexiste qualquer correspondncia em
nossas lnguas e que, por conseqncia, somos incapazes de
reproduzir adequadamente36. No que diz respeito proximi
dade ainda existente entre esta expresso puramente intuiti
va das relaes inerentes aos casos e a expresso simples
mente sensvel, parece-nos significativo que, apesar de toda
agudez na diferenciao das relaes espaciais, estas ainda
so reproduzidas em toda extenso atravs de substantivos
concretos.
bem verdade que a expresso da direo e das diferen
as de direo, por mais sensvel que seja a sua configurao
lingstica, sempre encerra um novo fator espiritual, inexis
tente na simples expresso do ser, da permanncia em deter
minado lugar. Em muitas lnguas existem verbos de espao
que, semelhana dos substantivos de espao, servem para
designar relaes que costumamos traduzir atravs de pre
posies. Humboldt, que explicita este emprego na obra-kawi
por intermdio de exemplos extrados da lngua javanesa,
acrescenta que neste procedimento, em comparao com a
utilizao dos substantivos de espao, aparentemente se ma
nifesta um senso lingstico mais sutil, uma vez que a ex
presso de uma ao se mantm mais livre de interferncias
materiais do que a designao por intermdio de um simples
substantivo37. De fato, assim traduzidas, as relaes espaciais
comeam a fluir, por assim dizer, contrastando com a expres
so substantiva, que sempre possui algo de rgido e imvel.
A expresso de uma ao pura que, em si mesma, ainda to
talmente intuitiva prepara a futura expresso abstrata das re
laes puras. Aqui, de um modo geral, as designaes nova-
36. Fr. Mller, Gnindriss II, 2, p. 204.
37. Humboldt, Kawi-Werk II, pp. 164 ss., 341 etc.
230 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
mente se vinculam ao prprio corpo, mas agora j no se
trata de suas diversas partes, e sim dos seus movimentos, ou
seja, a linguagem, por assim dizer, apia-se na sua atividade,
e no mais na sua existncia apenas material. Razes hist-
rico-lingsticas tambm confirmam a hiptese de que em
determinadas lnguas, nas quais os verbos espaciis atuam ao
lado dos substantivos de espao, estes constituem uma for
mao mais antiga, enquanto aqueles representam formas re
lativamente mais recentes38. Neste contexto, a diferena do
sentido do movimento, a diferena entre o movimento a
partir de um lugar e o movimento em direo a um lugar
reproduzida primeiramente atravs da escolha do verbo e
atravs do que nele est contido. Sob forma atenuada, estes
verbos aparecem como sufixos que caracterizam o tipo e a
direo do movimento. Atravs de tais sufixos as lnguas
aborgines americanas indicam se o movimento ocorre den
tro ou fora de um determinado espao, particularmente se
dentro ou fora da casa, se ele se verifica sobre o mar ou so
bre uma faixa de trra firme, no ar ou na gua, se ele trans
corre do interior das terras em direo s margens do rio ou
destas para o interior das terras, da fogueira em direo
casa, ou desta para aquela39. Mas dentre estas mltiplas dis
tines, que se estabelecem de acordo com o ponto de par
tida e o objetivo do movimento, bem como em decorrncia
do modo e dos meios da sua execuo, destaca-se sobretudo
uma oposio que ocupa um lugar cada vez mais central no
sistema das designaes. Na linguagem, ao que tudo indica,
o sistema de coordenadas natural e, em certo sentido, abso
38. A respeito das linguas melansias cf. Codrington, The Melanesian
Languages, p. 158.
39. A este respeito vide particularmente os exemplos da familia lings
tica atapasca em Goddard, da lngua dos haidas em Swanton, e do tsimshian em
Boas, Handbook o f American Indian Languages, I, pp. 112 ss., 244 ss., 300 ss.
A LINGUAGEM 231
luto, para todas as representaes de movimentos encontra
se no local da pessoa que fala, e no local da pessoa interpe
lada. Assim, freqentemente se distingue com grande preci
so e agudez se um determinado movimento ocorre da pes
soa que fala em direo ao interpelado, ou vice-versa, ou,
anda, se este movimento se realiza a partir da pessoa que
fala em direo a uma terceira pessoa ou coisa no interpe
ladas40. Distines concretas desta natureza, tais como as re
sultantes da conexo com qualquer coisa material, ou com
o eu e o tu, constituem a base sobre a qual a linguagem
se apia para, a partir destas diferenciaes, desenvolver as
designaes mais gerais e mais abstratas. Agora podem
surgir esquemas e determinadas classes de sufixos direcio
nais, que subdividem o conjunto dos movimentos possveis
de acordo com determinados pontos principais do espao, es
pecialmente de acordo com os principais pontos cardeais41.
De um modo geral parece que as lnguas podem seguir ru
mos muito diferentes na maneira como distinguem a expres
so do repouso e a da direo do movimento. Os acentos po
dem ser distribuidos entre ambas dos mais diversos modos:
enquanto as lnguas do tipo puramente objetivo e de forma
decididamente nominal do preferncia s designaes do
lugar, em detrimento das designaes do movimento, ex
40. Exemplos a respeito do assunto encontram-se especialmente em Hum
boldt, o primeiro estudioso a apontar esta diferena das formas de expresso
[ber die Verwandtschaft der Ortsadverbien mit dem Pronomen (Sobre o pa
rentesco dos advrbios de lugar com os pronomes), Werke VI, I, pp. 311 ss.)];
cf. tb. Fr. Mller, Reise der sterreichischen Fregatte Novara (Viagem da fra
gata austraca Novara), III, p. 312.
41. Vide por exemplo uma lista destes sufixos na lngua das ilhas Nico-
bar em P. W. Schmidt, Die Mon-Khmer- Vlker, ein Bindegliedzwischen Vlkern
Zentralasiens und Austronesiens (Os povos moncmer, um elo entre os povos
da sia Central e os dos territrios das lnguas austronesianas), Braunschweig,
1906, p. 57.
232 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
presso do repouso em detrimento da indicao da direo,
nas lnguas do tipo verbal prevalece, de um modo geral, a re
lao inversa. Neste contexto, as lnguas que colocam a ex
presso da direo em segundo plano e mantm a primazia
da expresso do repouso, mas a esta do, igualmente, uma
configurao verbal, ocupam, talvez, uma posio interme
diria. Assim, por exemplo, as lnguas do Sudo, quando ex
pressam relaes espaciais, como o em cima e embaixo, o
dentro e o fora, usam sempre substantivos relativos ao espa
o, que, entretanto, ainda contm um verbo indicativo da per
manncia em algum lugar. Este verbo locativo sempre
empregado para expressar uma atividade que se realiza em
determinado lugar42. como se a intuio da atividade pro
priamente dita no pudesse desprender-se da do estar a pu
ramente espacial, como se, de certa maneira, ainda permane
cesse aprisionada nela43; mas, por outro lado, tambm este
estar a, esta simples existncia em um lugar, aparece ainda
como uma espcie de comportamento ativo do sujeito que a
se encontra. Tambm aqui se evidencia em que medida a
intuio originria da linguagem se atm ao espao dado,
e como ela, por outro lado, necessariamente impelida para
alm deste dado, no momento em que passa a representar
42. Nestas lnguas, portanto, uma orao como ele trabalha no campo
adquire, atravs do emprego do verbo locativo e de repouso, que expressa o
estar em um lugar, aproximadamente a forma: ele trabalha, o interior do
campo; uma orao como as crianas esto brincando na rua toma-se, tra
duzida literalmente, as crianas esto brincando, so a superfcie da rua, v.
Westermann, Die Sudansprachen, pp. 51 ss.
43. Nas lnguas sudanesas e dos bantos, bem como na maior parte das
lnguas hamticas, um movimento que, entre ns, designado de acordo com a
sua meta e o seu resultado, indicado de acordo com o seu incio e o seu ponto
de partida local. Cf. os exemplos em Meinhof, Die Sprachen der Hamiten (As
lnguas dos hamitas), p. 20, nota. A respeito de formaes anlogas nas lnguas
dos Mares do Sul, vide Codrington, The Melanesian Languages, pp. 159 ss.
I LINGUAGEM 233
o movimento e a atividade pura. Quanto mais energicamen-
Ic os estudos se voltarem para estes ltimos, e quanto maior
;i preciso com que forem apreendidos em sua peculiaridade,
lanto mais dever a unidade puramente objetiva, substancial
do espao transformar-se em uma unidade dinmico-funcio-
nal, dever o prprio espao ser, por assim dizer, estrutura
do como um todo das direes da ao, das linhas diretrizes
c motrizes do movimento. Com isso, insere-se um novo fator
na estruturao do mundo da representao que, at o mo
mento, analisamos essencialmente quanto aos seus aspectos
objetivos. Neste campo especfico da formao da lingua
gem confirma-se agora a lei universal que rege toda e qual
quer forma do esprito, segundo a qual o seu contedo e sua
performance (Leistung) no consistem na simples cpia de
algo objetivamente existente, e sim na criao de uma nova
relao, de uma correlao especfica entre o eu e a rea
lidade, entre a esfera subjetiva e a objetiva. Graas a
esta inter-relao, tambm na linguagem o caminho para o
exterior toma-se, ao mesmo tempo, o caminho para o in
terior. somente na medida em que a intuio externa
adquire uma preciso crescente na linguagem, que a intuio
interna pode realmente desenvolver-se: precisamente a con
figurao das palavras referentes ao espao torna-se, para a
linguagem, o meio de que ela necessita para a designao do
eu e para a sua delimitao em face de outros sujeitos.
J o mais antigo estrato das designaes do espao per
mite reconhecer claramente esta interdependncia. Em qua
se todas as lnguas os demonstrativos do espao constituram
o ponto de partida para a designao dos pronomes pessoais.
Do ponto de vista puramente histrico-lingstico, a cone
xo entre ambas as classes de palavras to estreita, que se
torna difcil decidir qual delas deve ser considerada a mais
antiga ou a mais recente, qual seria a original e qual a deri-
234 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
vada. Enquanto Humboldt, em seu tratado bsico Sobre o
parentesco dos advrbios de lugar com os pronomes em al
gumas lnguas, procurou provar que a designao dos pro
nomes pessoais, de um modo geral, remonta a palavras de
significao e origem espaciais, a lingstica moderna, em
contrapartida, tende freqentemente a inverter esta relao,
na medida em que, para ela, a tripartio caracterstica dos
demonstrativos, presente na maioria das lnguas, se explica
pela trisseco originria e natural das pessoas, do eu, do
tu e do ele. Mas, qualquer que seja a resposta que, afi
nal, venha a ser dada a esta questo gentica, de qualquer
modo evidente que os pronomes pessoais e demonstrati
vos, as designaes originais de pessoas e do espao perten
cem mesma famlia no que diz respeito sua estrutura glo
bal, e que, por assim dizer, fazem parte do mesmo estrato
do pensamento lingstico. A oposio do aqui, l e acol,
bem como a oposio do eu, do tu e do ele nascem do mes
mo ato do indicar, metade mmico, metade lingstico, trata-se
das mesmas formas fundamentais da dixis em si. Aqui,
observa G. v. d. Gabelentz, sempre o lugar onde estou, e
o que est aqui chamo de este, em oposio ao esse e aque
le, que se encontram l e acol. Explica-se, assim, o empre
go latino de hic, iste, ille = meus, tuus, ejus\ do mesmo mo
do compreende-se no chins o encontro dos pronomes da
segunda pessoa com conjunes designativas da proximidade
espacial e temporal e da semelhana44. Humboldt, no tratado
acima mencionado, provou a existncia das mesmas relaes
nas lnguas malaias, no japons e no armnio. Observa-se,
alm disso, que na evoluo geral das lnguas indo-germ-
nicas o pronome da terceira pessoa, quanto sua forma, no
44. G. v. d. Gabelentz, Die Sprachwissenschaft (A cincia da lingua
gem), pp. 230 s.
I LINGUAGEM 235
pode ser separado do pronome demonstrativo corresponden
te. Assim como o il francs remonta ao Ule latino, o gtico is
( er no alto alemo moderno) corresponde ao is latino - e
lambm nos pronomes da primeira e segunda pessoas das
lnguas indo-germnicas freqentemente inequvoca a re
lao etimolgica com os pronomes demonstrativos45. Rela
es exatamente correspondentes encontram-se no mbito
das lnguas semticas e altaicas46, bem como nas lnguas abo
rgenes da Amrica do Norte e da Austrlia47. Estas lti
mas, entretanto, revelam um trao adicional altamente sig
nificativo. De acordo com relatos, algumas lnguas de abo
rgines do sul da Austrlia, ao enunciarem alguma ao na
Icrceira pessoa, acrescentam um qualificativo espacial tanto
ao sujeito como ao objeto desta ao. Se, por exemplo, se
ileseja expressar que um homem abateu um co com um bu
merangue, a orao dever ser formulada no sentido de in
dicar que o homem l na frente abateu o co l atrs com
esta ou aquela arma48. Em outras palavras, aqui no existe
ainda uma designao geral e abstrata do ele ou do este,
e a palavra que serve para expressar estes pronomes ainda
se funde com um determinado gesto fontico ditico do qual
no se pode desprender. Idntica situao se verifica quan-
45. Maiores detalhes em Brugmann, Demonstrativpronomen, pp. 30 ss.,
/I ss., 129 ss. e Grundriss II, 2, pp. 307 ss., 381 ss.
46. Para as lnguas semticas vide Brockelmann, Grundriss I, pp. 296
ss., bem como Kurzgefasste vergleichende Grammatik der semitischen Spra-
che (Gramtica comparada sucinta das lnguas semticas), Berlim, 1908, pp.
142 ss.; Dillmann, p. 98; para as lnguas altaicas, vide por exemplo Grunzel,
I crgleichende Grammatik der altaischen Sprachen, pp. 55 ss.
47. Cf. Gatschet, Klamath Language, pp. 536 ss., Matthews, op. cit.,
I>. 151.
48. Vide Matthews, Languages o f the Bungandity Tribe in South Aus
tralia (J. and Proc. of the Roy. Soc. of N. S. Wales XXXVII, 1903, p. 61).
236 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
do determinadas lnguas empregam expresses que indicam
se o indivduo a que se refere o discurso se encontra senta
do, deitado ou de p, indo ou vindo, uma vez que elas no
dispem de uma expresso uniforme para o pronome da ter
ceira pessoa. A lngua dos cheroquis, na qual estas distines
esto particularmente desenvolvidas, em vez de um prono
me pessoal da terceira pessoa, possui nove49. Outras lnguas
distinguem na primeira, segunda e terceira pessoa se esta
visvel ou invisvel, e em cada caso recorrem a um pronome
especfico50. Ao lado das distines espaciais de posio e
distncia, muitas vezes tambm a presena ou ausncia tem
porais so expressas atravs da forma especfica do prono
me, e as particularidades espaciais e temporais podem ser
acrescidas de outras caractersticas destinadas a qualific-
las51. Como se v, em todos estes casos as expresses utili
zadas pela linguagem para a diferenciao puramente espi
ritual das trs pessoas inicialmente ainda conservam uma
colorao imediatamente sensvel e, sobretudo, espacial. De
acordo com Hoffmann, o japons, a partir de um advrbio
de lugar que, a rigor, significa centro, cunhou uma pala
vra para designar o eu, e a partir de um outro que signifi
ca l ou acol, criou uma palavra para indicar o ele52.
Em formaes desta natureza evidencia-se de imediato co
mo a linguagem, por assim dizer, traa um crculo sensvel-
espiritual ao redor do locutor, e como ela destina o centro
do mesmo ao eu, e a periferia ao tu e ao ele. O esque
matismo caracterstico do espao que, anteriormente, obser-
49. Vide Humboldt, ber den Dualis (Sobre o dual) ( Werke VI, 1, p.
23); Fr. Mller, Grundriss (Fundamentos) II, 1, pp. 224 s.
50. Boas, Kwakiutl (Handbook, I, pp. 527 s.).
51. Goddard, Hupa (Handbook I, p. 117); Boas, Chinook (Handbook
I, pp. 574, 617 ss.).
52. Vide Hoffmann, Japanische Sprachlehre, pp. 85 ss.
I LINGUAGEM 237
viiinos na construo do mundo dos objetos confirma-se aqui
iiii direo inversa - e somente nesta dupla funo que a re
presentao do espao atinge o seu pleno desenvolvimento
no conjunto da linguagem.
II. A representao do tempo
A diferenciao e designao precisas das relaes tem
porais constituem, para a linguagem, uma tarefa bem mais
difcil e complexa do que a elaborao das determinaes e
designaes espaciais. A simples coordenao das formas
do tempo e do espao, muitas vezes intentada pela crtica do
conhecimento, no encontra respaldo algum na linguagem.
Muito pelo contrrio, aqui se evidencia claramente que o
pensamento, de um modo geral, e o pensamento lingstico
em particular precisam realizar uma determinao de outra
natureza, por assim dizer, operar em uma dimenso superior,
para construir a representao do tempo e para diferenciar as
direes, bem como as fases do tempo. Porque o aqui e o
l podem ser resumidos em uma unidade intuitiva de mo
do muito mais simples e imediato do que ocorre nos diver
sos momentos do tempo, no agora, no antes e no depois. O
que caracteriza estes momentos como momentos temporais
, precisamente, o fato de que jamais so dados conscin
cia ao mesmo tempo e concomitantemente (zumal), como
se verifica no caso das coisas da intuio objetiva. As uni
dades, as partes, que na intuio espacial parecem unir-se,
como que espontaneamente, para formar um todo, aqui se
excluem mutuamente: a existncia de uma determinao sig
nifica a no-existncia da outra, e vice-versa. Por isso, o con
tedo da representao do tempo nunca est contido na in
tuio imediata; ao contrrio, em escala muito maior do que
no caso da representao do espao, impe-se aqui a partici
238 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
pao decisiva do pensamento unificador e separativo, ana
ltico e sinttico. Uma vez que os elementos do tempo como
tais somente so, na medida em que a conscincia os per-
corre e, ao faz-lo, os diferencia entre si, este ato do percor
rer, este discursus, passa a fazer parte da forma caractersti
ca do prprio conceito de tempo. Com isso, porm, o ser
que designamos como o ser da sucesso, como o ser do tem
po, eleva-se a um patamar da idealidade completamente di
ferente daquele ocupado pela existncia determinada de mo
do apenas espacial. A linguagem nao consegue alcanar este
patamar de maneira imediata, encontrando-se, ao invs, su
bordinada, tambm aqui, mesma lei interna que rege toda
a sua formao e o seu desenvolvimento. Ela no cria novos
meios de expresso para cada nova esfera de significaes
que venha a lhe surgir; sua fora reside precisamente em sua
capacidade de configurar de diversas maneiras um determi
nado material dado, e, sem modificar-lhe o contedo num
primeiro momento, coloc-lo a servio de outra tarefa, impri
mindo-lhe, assim, uma nova forma espiritual.
A anlise dos processos utilizados pela linguagem na
formao das primeiras palavras referentes ao espao mos
trou que ela sempre recorre aos meios mais simples. A pas
sagem do sensvel para o ideal transcorre de modo to gra
dual, que de incio ela quase no perceptvel como tal, ou
seja, como mudana decisiva da postura geral do esprito.
Com base em uma matria sensvel estreitamente delimita
da, a partir das diferenas na colorao das vogais, assim co
mo a partir da natureza sonora e afetiva peculiar a determi
nadas consoantes e a certos grupos consonantais, a lingua
gem forma as palavras que designam oposies de lugar e
de direo no espao. Na evoluo da linguagem evidencia
se o mesmo processo, sob um outro ngulo, quando estuda
mos o modo como ela chega a formar as primeiras partculas
temporais. Assim como a fronteira entre os sons naturais e
.1LINGUAGEM 239
afetivos essencialmente sensveis e as palavras mais simples
referentes ao espao se apresenta como algo inteiramente flui
do, da mesma forma evidencia-se a mesma transio cont
nua e imperceptvel entre a esfera lingstica que abrange as
determinaes espaciais e a que compreende as determina
es temporais. At mesmo em nossas lnguas cultas moder
nas, ambas ainda constituem freqentemente uma unidade
intacta, sendo comum que uma e a mesma palavra sirva pa
ra expressar relaes espaciais e temporais. Exemplos ainda
mais numerosos que comprovam esta interdependncia en
contram-se nas lnguas dos povos primitivos, que, em muitos
casos, parecem no dispor de outro meio, alm deste, para
expressar a representao do tempo. Os simples advrbios
de lugar so empregados indistintamente tambm em senti
do temporal, de sorte que por exemplo a palavra que desig
na o aqui se funde com o termo que indica o agora, as
sim como a designao do l coincide com a de antes ou
depois53. Procurou-se explicar o fato, argumentando que,
objetivamente, a proximidade ou distncia espacial e tempo
ral se condicionam mutuamente; que aquilo que ocorre em
regies distantes no espao habitualmente tambm constitui
algo passado e remoto, do ponto de vista temporal, quando
sc fala do ocorrido. Ao que tudo indica, porm, aqui no se
Irata primordialmente de correlaes reais e objetivas desta
espcie, e sim de correlaes de ordem puramente ideal - tra-
la-se de um nvel de conscincia ainda relativamente indife-
renciado e ainda insensvel s diferenas especficas das for
mas de espao e tempo como tais. At mesmo relaes tem
porais relativamente complexas, para as quais as lnguas cultas
desenvolvidas criaram expresses especficas, tambm so
53. Cf. a respeito os exemplos da lngua klamath em Gatschet (op. cit.,
pp. 582 ss.), e das lnguas melansias em Codrington (op. cit., pp. 164 ss.).
240 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
freqentemente designadas, nas lnguas dos povos primitivos,
pelos mais rudimentares meios de expresso indicativos do
espao54.
Enquanto persistir este vnculo material, a peculiaridade
da forma verbal, como tal, no pode se manifestar de ma
neira pura na linguagem. At mesmo as relaes estruturais
do tempo transformam-se agora, involuntariamente, em re
laes espaciais. Para o aqui e para o l no espao exis
te apenas uma simples relao de distncia; trata-se, aqui,
simplesmente do afastamento, da separao de dois pontos
no espao, enquanto na passagem de um para o outro, em ge
ral, inexiste a preferncia por uma direo. Como momen
tos do espao, ambos os pontos possuem a possibilidade da
coexistncia e, por assim dizer, resistem um ao outro; me
diante um simples movimento, o l pode transformar-se
em um aqui, e o aqui, ao deixar de s-lo, pode voltar
sua forma anterior atravs do movimento inverso. Mas o tem
po, ao contrrio, alm da separao e do distanciamento re
cproco de seus diversos elementos, mostra um determina
do sentido peculiar e irreversvel no qual transcorre. A di
reo do passado para o futuro ou do futuro para o passado
constitui algo prprio, inconfundvel. Onde, porm, a cons
cincia ainda permanece preferencialmente no mbito da in
tuio espacial e capta as determinaes temporais somente
na medida em que pode apreend-las e design-las por meio
de analogias espaciais - neste caso, necessariamente, tam-
54. As lnguas do Sudo, geralmente, expressam o fato de que um sujei
to est envolvido em uma ao por intermdio de uma estrutura que, a rigor,
significa que ele se encontra no interior desta ao. Mas como tambm este
interior na maioria das vezes designado de modo inteiramente material, re
sultam formulaes como eu sou o interior do andar, eu sou a barriga do
andar, para indicar eu estou andando. Vide Westermann, Die Sudansprachen,
p. 65, Die Gola-Sprache, pp. 37, 43, 61.
I ANGUAGEM 241
hcm esta peculiaridade das orientaes temporais permane
cer inicialmente obscura. Tal como no espao, tambm aqui
ludo se reduz simples distino entre distncia e proximi
dade. A nica diferena que se destaca e se expressa com ex
trema nitidez a existente entre o agora e o no-agora,
entre o ponto imediato do presente e aquilo que se encontra
lora do mesmo. Certamente, porm, este ponto no deve
ser imaginado como um ponto rigorosamente simples e ma
temtico, uma vez que o caracteriza uma determinada dila-
lao. O agora, no como abstrao matemtica, mas como
agora psquico, abrange o conjunto de contedos que po
dem ser captados em uma unidade temporal imediata, e con
densados na totalidade de um momento, como uma unidade
elementar da vivncia. O que separa o anterior do posterior
no um ponto limtrofe apenas pensado, porquanto esta se
parao possui, em si, uma certa durao que persiste tanto
quanto a recordao imediata, a memria concreta. Para es
ta forma da intuio primria do tempo, a totalidade da cons
cincia e dos seus contedos decompe-se, por assim dizer,
em duas esferas: em uma metade clara, atingida e iluminada
pela luz do presente, e em outra, escura. Mas entre estes
dois nveis fundamentais inexistem ainda toda e qualquer me
diao ou transio, bem como toda e qualquer nuana ou
gradao.
A conscincia plenamente desenvolvida, particularmen
te a conscincia do conhecimento cientfico, distingue-se pe
lo fato de no se prender simples oposio entre o agora
e o no-agora, buscando, ao invs, dar a esta oposio um
desenvolvimento lgico o mais amplo possvel. A esta cons
cincia apresenta-se uma grande quantidade de gradaes
temporais, todas elas, porm, compreendidas em uma ordem
uniforme, na qual cada momento tem o seu lugar claramen
te determinado. A anlise epistemolgica mostra que esta
ordem no dada pela sensibilidade, e tampouco pode ser
242 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
criada a partir da intuio imediata. Ela , ao contrrio, obra
do intelecto, e, particularmente, obra da deduo e concluso
causais. a categora da causa e do efeito que transforma a
simples intuio da sucesso na idia de uma ordem tempo
ral uniforme do acontecimento. A simples distino das di
versas posies no tempo precisa, primeiramente, ser trans
formada no conceito de uma interdependncia dinmica, o
tempo, como forma pura da intuio, precisa ser impregnado
da funo do juzo causal, antes que esta idia possa desen
volver-se e afirmar-se, antes que o sentido imediato do tem
po se transforme no conceito sistemtico do tempo, como
condio e contedo do conhecimento. A evoluo da fsi
ca moderna mostrou-nos claramente quo longo o cami
nho a ser percorrido entre um e outro, bem como quantas
dificuldades e quantos paradoxos pontilham este caminho.
Kant v nas analogias da experincia, nos trs princpios
sintticos da substancialidade, da causalidade e da ao re
cproca a condio intelectual e o fundamento para o esta
belecimento das trs relaes temporais possveis, para a
constituio da permanncia, da sucesso e da simultanei-
dade. O desenvolvimento da fsica em direo teoria geral
da relatividade, assim como a transformao que esta teoria
operou no conceito do tempo, mostrou que este esquema re
lativamente simples, rplica da forma fundamental da mec
nica newtoniana, precisa ser substitudo, tambm epistemo
lgicamente, por determinaes mais complexas55. De um
modo geral podem-se distinguir na evoluo que se verifica
do sentido do tempo para o conceito do tempo trs etapas di
versas, que tambm so de importncia crucial para o refle
xo lingstico da conscincia temporal. Na primeira etapa, a
55. Mais detalhes em minha obra Zur Einsteinschen Relativittstheorie,
Berlim, 1921.
I LINGUAGEM 243
conscincia dominada exclusivamente pela oposio entre
o agora e o no-agora que, em si mesma, ainda no se
caracteriza por nenhuma outra diferenciao; na segunda eta
pa, determinadas formas temporais comeam a destacar-se
umas das outras, comea a separar-se a ao acabada da no
acabada, a ao duradoura da passageira, de maneira que pas
sa a desenvolver-se uma diferena clara entre os diversos tipos
de ao - at que, finalmente, se cristaliza o conceito puro da
relao temporal no sentido de um conceito de ordem abs-
Irato, e se destacam nitidamente os diversos estgios do tem
po na sua contraposio e na sua relatividade recproca.
Porque, ainda mais do que nas relaes do espao, v
lido para as relaes temporais que elas no se tornam ime
diatamente conscientes como relaes, e que, ao invs, o seu
carter puro de relaes sempre se manifesta to-somente
quando fundido com e encoberto por outras determinaes,
particularmente aquelas que dizem respeito a coisas e qua
lidades. Mesmo que as determinaes espaciais, em face das
outras qualidades sensveis pelas quais as coisas se diferen
ciam entre si, possuam determinadas caractersticas espec
ficas e distintas, elas ainda assim, como qualidades, se en
contram no mesmo plano. O aqui e o l nada acrescentam
ao objeto a que se referem, alm do que lhe seria agregado
atravs de um este ou aquele. Assim, todas as designa
es da forma espacial necessariamente partem de determi
nadas designaes materiais. Quando esta concepo se trans
fere do espao para o tempo, tambm aqui as diferenas de
significao temporais aparecem, em um primeiro momento,
como puras diferenas de qualidades. Neste caso, particular
mente caracterstico o fato de que estas diferenas no se ma
nifestam somente no verbo, mas tambm nos substantivos. De
acordo com a concepo que se imps em nossas lnguas cul
tas desenvolvidas, a determinao do tempo est ligada essen-
244 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
cialmente quelas partes do discurso que contm a expresso
de um processo ou de uma atividade. O sentido do tempo e
a multiplicidade das relaes que ela encerra somente
podem ser apreendidos e fixados no fenmeno da modifica
o. Por este motivo, o verbo, como expresso de um deter
minado estado a partir do qual se inicia a modificao, ou
como designao do prprio ato da transio, aparece como
o verdadeiro e nico portador das determinaes temporais:
ele parece ser a palavra temporal (Zeitwort = verbo) Kax
ec,o%fv. At mesmo Humboldt ainda procurou demonstrar
a necessidade desta relao, partindo da natureza e das ca
ractersticas da representao temporal, por um lado, e da
representao verbal, por outro. Na sua concepo, o verbo
a concentrao de um atributo energtico (no apenas qua
litativo) atravs do ser. No atributo energtico encontram-se
os estgios da ao, no ser os do tempo56. Mas, ao lado des
ta observao geral, na Introduo obra-kawi, verifica-se
que na obra propriamente dita assinalado o fato de que
nem todas as lnguas expressam esta relao com a mesma
nitidez. Enquanto ns, segundo Humboldt, estamos acostu
mados a pensar a relao do tempo somente vinculada ao
verbo como parte da conjugao, as lnguas malaias, por
exemplo, desenvolveram um emprego que somente se ex
plica pelo fato de esta relao estar vinculada ao substanti
vo57. Este emprego particularmente evidente nos casos em
que a linguagem diferencia as determinaes temporais com
exatamente os mesmos meios que elaborou para distinguir
relaes espaciais. A lngua somal utiliza a diferenciao
nas vogais do artigo definido, acima mencionada, no apenas
para representar diferenas da situao e posio no espao,
56. Humboldt, Einleitung zum Kawi-Werk ( Werke VII, 1, p. 223).
57. Kawi-Werk II, p. 286.
I IINGUAGEM 245
romo tambm para expressar diferenas temporais. Aqui, o
desenvolvimento e a designao das representaes tempo-
tais ocorrem de forma estritamente paralela ao que se veri-
l iea nas representaes espaciais. Substantivos puros que,
para ns, no tm o menor vestgio de alguma determinao
temporal, termos, portanto, como por exemplo homem ou
"guerra, podem adquirir um determinado ndice temporal
por intermdio das trs vogais-artigo. A vogal -a designa o
que est temporalmente presente, a vogal -o indica o que
est temporalmente ausente, sem nenhuma distino entre o
luturo e o passado ainda pouco distante. Somente a partir
desta distino feita, de maneira mediata, a diferenciao
precisa na expresso da ao, indicando se ela est conclu
da ou no, se momentnea ou implica uma durao maior
ou menor58. Esta acentuao de caractersticas puramente
temporais no substantivo poderia facilmente ser interpreta
da como manifestao de um senso de temporalidade parti
cularmente aguado e sutil, se, por outro lado, no fosse evi
dente que aqui, precisamente, o senso temporal e espacial
ainda se fundem completamente, na medida em que a cons
cincia do carter especfico das direes temporais ainda no
est desenvolvida. O contedo do aqui e l, bem como o con
tedo do agora e do no-agora separam-se claramente, mas a
oposio entre passado e futuro pouco relevante nesta dife
renciao, motivo pelo qual se retarda o desenvolvimento da
quele momento, precisamente, que decisivo para a conscin
cia da forma pura do tempo e de sua natureza caracterstica.
58. Maiores detalhes em Maria von Tiling, op. cit., pp. 145 s. Estas indi
caes temporais nos substantivos tambm se encontram freqentemente nas
lnguas aborgines americanas, ver, por exemplo, Boas, Handbook o f Ame
rican Indian Languages, I, p. 39; Goddard, Athapascan (Lnguas da famlia
Atapasca), ibid. I, p. 110 etc.
246 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
O desenvolvimento da linguagem infantil mostra, por
um lado, que a formao dos advrbios temporais ocorreu
bem mais tarde do que a dos advrbios de lugar, e que, por
outro lado, expresses do tipo hoje, ontem e amanh
inicialmente no possuem um sentido temporal nitidamente
definido. O hoje a expresso do presente, de um modo
geral, o amanh e o ontem so expresses do futuro e do
passado, de um modo geral: com estes termos, portanto, dis-
tinguem-se determinadas qualidades temporais, mas no se
estabelece uma medida quantitativa, uma medida de inter
valos temporais59. Quer parecer-nos que regredimos mais um
passo quando estudamos determinadas lnguas nas quais
tambm as diferenas qualitativas do passado e do futuro fre
qentemente se diluem por completo. Na lngua ewe, o mes
mo advrbio designa tanto o ontem como o amanh60.
Na lngua chambala, a mesma palavra empregada para re
ferir-se ao passado remoto, como para remeter ao futuro lon
gnquo. Este fenmeno, para ns to estranho, observa
com muita pertinncia um dos estudiosos desta lngua, tem
a sua explicao natural no fato de que os negros Ntum con
cebem o tempo como uma coisa, razo pela qual, para eles,
somente existe um hoje e um no-hoje; se este ltimo foi on
tem ou ser amanh, totalmente indiferente para esta gen
te, eles no refletem sobre a questo, porque para tanto so
59. Dados mais precisos em Clara e William Stem, Die Kindersprache,
pp. 231 ss.
60. Westermann, p. 129; o mesmo fenmeno ocorre em muitas lnguas
americanas, por exemplo Karl von den Steinen, Die Bakairi-Sprache (A lngua
dos bacairis), Leipzig, 1892, p. 355. No Tlingits o mesmo prefixo gu- ou ga-
usado para designar o futuro ou o passado (Boas, Handbook I, p. 176), assim co
mo olim em latim (de ille) indica o passado remoto e o futuro longnquo (cf. o ale
mo einst significa outrora e algum dia no futuro).
A LINGUAGEM 247
necessrios no apenas a intuio, como tambm o pensa
mento e a representao conceituai da essncia do tempo...
O conceito tempo estranho aos chambalas, eles conhe
cem apenas a intuio do tempo. Para ns, missionrios, foi
muito difcil nos emanciparmos do nosso conceito de tem
po e compreender a intuio do tempo dos chambalas, co
mo se pode depreender do fato de termos buscado, durante
anos, uma forma que designasse apenas o futuro; quantas
vezes ficamos felizes por termos encontrado esta forma, pa
ra mais tarde, s vezes somente aps alguns meses, desco
brirmos que a alegria tinha sido prematura, pois sempre
constatvamos que a forma encontrada tambm era usada
para designar o passado.61Esta intuio do tempo como uma
coisa tambm se toma evidente pelo fato de que as relaes
do tempo so reproduzidas por substantivos que, originaria
mente, possuam uma significao espacial62. E assim como,
basicamente, do todo do tempo sempre apreendida apenas
a frao de tempo que naquele momento est presente na
conscincia, e na medida em que esta mesma frao con
traposta s outras partes no presentes, igualmente a mesma
fragmentao material se manifesta na concepo da ao e
da atividade. A unidade da ao quebra-se, literalmente,
cm pedaos. No nvel em que aqui nos encontramos, uma
ao somente pode ser representada quando a linguagem a
decompe em todos os seus componentes, e d a cada um
destes elementos uma representao particular. E nesta de
composio no se trata de uma anlise lgica - pois esta
anda pari passu com a sntese, com a apreenso da forma do
61. Roehl, Versuch einer systematischen Grammatik der Schambalas-
prache (Ensaio de uma gramtica sistemtica da lngua chambala), Hambur
go, 1911, pp. 108 s.
62. Cf. Codrington, The Melanesian Languages, pp. 164 ss.
248 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
todo, e constitui o seu momento correlato - trata-se, sim, de
uma fragmentao, por assim dizer, material da ao em suas
partes constitutivas, cada uma das quais agora vista como
uma existncia objetiva que subsiste por si mesma. Assim,
por exemplo, considera-se como uma peculiaridade comum
a um grande nmero de lnguas africanas o fato de que elas
decompem cada processo e cada atividade em suas partes,
e representam cada uma destas partes, separadamente, em
uma orao independente. O agir descrito em todos os seus
detalhes, e cada uma destas aes isoladas expressa por in
termdio de um verbo especfico. Um acontecimento, por
exemplo, que expressamos atravs da simples orao ele
afogou-se dever ser aqui reproduzido por meio das ora
es ele bebeu gua, morreu; a atividade que indicamos
com o verbo cortar reproduzida por cortar, cair, o tra
zer expressa-se atravs de tomar/pegar, ir l63. Steinthal
procurou explicar psicologicamente este fenmeno, que do
cumenta com exemplos das lnguas dos negros mandingas
(ou mandes), imputando-lhe como causa uma condensao
defeituosa das representaes64. Mas precisamente esta
condensao defeituosa que aponta nitidamente para uma
peculiaridade fundamental da representao do tempo, pr
pria daquelas lnguas. Uma vez que aqui apenas existe a dis
tino simples entre o agora e o no-agora, somente o seg
mento relativamente pequeno da conscincia, diretamente ilu
minado pelo agora, toma-se efetivamente presente e existente
para esta mesma conscincia. Por este motivo, a totalidade
de uma ao somente pode ser apreendida, seja no pensa
mento, seja na linguagem, na medida em que a conscincia
63. Vide a respeito os exemplos extrados da lngua ewe e de outras ln
guas sudanesas em Westermann, p. 95, e Die Sudanspmchen, pp. 48 ss., bem
como da lngua nbia em Reinisch, Die Nuba-Sprache, Viena, 1879, p. 52.
64. Vide Steinthal, Die Mande-Negersprache, p. 222.
A LINGUAGEM 249
literalmente torna presente esta ao nos seus diversos es
tgios, e, por assim dizer, desloca todos estes estgios, um
aps o outro, para a claridade do agora. Surge, assim, uma
grande quantidade de designaes, uma pea de mosaico
colocada ao lado da outra: o resultado, porm, no a uni
dade, mas to-somente a policromia do quadro. Porque cada
detalhe considerado separadamente e determinado apenas
cm certos aspectos isolados. Mas deste agregado de uma s
rie de simples momentos do presente no pode nascer a re
presentao do verdadeiro continuum temporal.
Por isso, a objeo de Zeno se aplica, de fato, forma
que essas lnguas possuem para expressar o movimento e a
ao: na realidade, a flecha que voa est em repouso, por
que a cada momento do seu movimento ela se encontra em
um nico lugar fixo. A conscincia desenvolvida do tempo
liberta-se desta dificuldade e deste paradoxo, na medida em
que cria meios inteiramente novos para apreender totalida
des temporais. Ela no mais compe o todo do tempo co
mo um todo substancial a partir de momentos isolados; ao
invs, apreende-o como um todo funcional e dinmico, co
mo uma unidade da relao e do efeito. A intuio da uni
dade temporal da ao parte, por um lado, do sujeito que es
t realizando a ao, e, por outro, do objetivo para o qual a
ao se dirige. Os dois momentos situam-se em planos com
pletamente diferentes; mas a fora sinttica do conceito do
tempo confirma-se precisamente pelo fato de que ele ca
paz de transformar a oposio destes momentos em uma re
lao recproca. O processo da ao j no pode se decom
por em uma poro de fases isoladas, uma vez que, desde o
inicio, atrs dele se encontra a energia unitria do sujeito da
ao, e sua frente est o objetivo unitrio do agir. Somente
na medida em que, deste modo, os momentos da ao se jun
tam, formando uma seqncia causai e teleolgica, consti
tuindo a unidade de uma conexo dinmica e de uma signi
250 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
ficao teleolgica, toma-se possvel a formao, de ma
neira mediata, da unidade da representao temporal. Na
conscincia lingstica plenamente desenvolvida, esta nova
concepo geral se expressa pelo fato de que a linguagem
agora, para designar o todo de um processo ou de uma ao,
no mais necessita da intuio de todos os detalhes do seu
desenvolvimento, bastando-lhe fixar o momento inicial e fi
nal, o sujeito do qual parte a ao, e a meta objetiva para a
qual o agir est direcionado. A fora da linguagem eviden
cia-se, agora, na medida em que ela capaz de abranger com
um nico olhar toda a amplitude desta oposio e, assim, su
per-la: a tenso entre os dois extremos intensificou-se, mas,
ao mesmo tempo, agora h a centelha espiritual que, por assim
dizer, salta de um para o outro, promovendo o equilbrio
entre ambos.
bem verdade que, primeira vista, esta concepo do
carter relativamente complexo e mediato do conceito puro
do tempo parece contradizer as informaes que se encon
tram na gramtica das lnguas primitivas acerca da forma
temporal do verbo. Com freqncia precisamente nas ln
guas dos povos primitivos que os estudiosos ressaltam uma
riqueza surpreendente e quase incompreensvel, para ns, de
formas do tempo. No grupo lingstico sotho, Endemann
verifica a presena de trinta e oito formas temporais afir
mativas, acrescidas de vinte e duas formas para o potencial,
quatro para o optativo ou final, um grande nmero de for
maes participiais, quarenta formas condicionais etc. De
acordo com a gramtica de Roehl, na lngua chambala dis-
tinguem-se cerca de mil formas verbais, apenas para desig
nar o tempo indicativo na voz ativa65. Entretanto, a dificulda-
65. Vide Roehl, Schambalagrammatik (Gramtica da lngua chambala)
pp. 111 ss., e Meinhof, Vergleichende Grammatik der Bantusprachen (Gram
tica comparada das lnguas banto), pp. 68, 75.
A LINGUAGEM 251
de que aparentemente surge com esta constatao deixa de
existir se levarmos em considerao que, de acordo com os
prprios gramticos, tais distines no tm a funo de efe
tivamente determinar matizes temporais. J foi demonstrado
que na lngua chambala o matiz temporal fundamental, ou
seja, a oposio entre passado e futuro, no est desenvolvido
de maneira alguma, assim como foi ressaltado que nas ln
guas banto os assim chamados tempos do verbo no de
vem ser interpretados como formas temporais propriamente
ditas, porquanto nestas lnguas considerada apenas a ques
to da anterioridade ou da posteridade. Conseqentemente, o
que se expressa nesta abundncia de formas verbais no so
caractersticas temporais puras da ao, e sim determina
das diferenas qualitativas e modais que nela se operam. Uma
diferenciao temporal, sublinha por exemplo Seler, em re
lao ao verbo nas lnguas indgenas, realiza-se atravs de
diversas partculas ou atravs da ligao com outros verbos,
mas nem de longe desempenha na lngua o papel que se po
deria supor aps a anlise dos esquemas de conjugao, ela
borados pelos diversos gramticos eclesisticos. E pelo
lato de a diferenciao temporal constituir algo no essencial
c acessrio, que justamente na formao dos tempos se en
contram as maiores diferenas entre lnguas que, de resto,
apresentam um estreito parentesco.66Mas mesmo nos casos
66. Ed. Seler, Das Konjugationssystem der Maya-Sprachen (O sistema de
conjugaes das lnguas maias), Berlim, 1887, p. 30. Assim tambm K. v. d. Stei-
nen diz, a respeito da lngua bacairi (op. cit., pp. 371 ss.), que ela no possui tem
pos verbais, como os conhecemos, mas, em contrapartida, usa expresses modais
l>ara as suas flexes verbais, cuja conotao exata, bem verdade, no pode ser
determinada a partir do material de que dispe, e que talvez permanea totalmen-
le inacessvel ao esprito europeu. A viso de conjunto oferecida por Roehl (op.
ril., pp. 111ss.), em relao s formas verbais da lngua chambala, permite-nos
obter uma idia clara da riqueza que caracteriza estas gradaes modais.
252 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
em que a linguagem comea a definir com maior clareza as
determinaes temporais, isto no ocorre no sentido de que
ela constri um sistema preciso e coerente das etapas relati
vas do tempo. As primeiras diferenciaes que ela estabelece
no so relativas no sentido acima mencionado, mas pos
suem, ao invs, um carter de certo modo absoluto. Em ter
mos psicolgicos, o que primeiramente se apreende so de
terminadas qualidades temporais da forma (zeitliche Ges-
taltqualitten) que se encontram em um acontecimento ou
em uma ao. Faz diferena se uma ao se inicia repentina
mente ou se ela se desenvolve progressivamente, se ela se
realiza de maneira intermitente ou de modo continuo, se ela
constitui um todo nico e no dividido, ou se ela se decom
pe em fases idnticas, que se repetem ritmicamente. Mas
para a concepo concreta, seguida pela linguagem, todas
estas distines so diferenas no tanto conceituais quanto
intuitivas, no tanto quantitativas quanto qualificativas. A
linguagem as expressa, definindo claramente a diversidade
dos modos de ao, antes de passar para a distino rigo
rosa dos tempos no sentido de gradaes temporais pro
priamente ditas. Aqui no se trata ainda da concepo do
tempo como uma forma geral de relao e ordenao que
pudesse abranger todos os acontecimentos, como uma es
sncia de momentos que, entre si, possussem uma relao
inequvoca baseada no antes e depois, no mais cedo e
no mais tarde. Aqui, ao contrrio, cada acontecimento iso
lado, representado por meio de um determinado tipo de ao,
tem, por assim dizer, o seu prprio tempo, um tempo em
si no qual so ressaltadas determinadas peculiaridades da
forma, determinados modos de sua configurao e do seu
decurso. Como se sabe, as lnguas diferem profundamente no
que concerne nfase com a qual acentuam ora as diferenas
dos graus relativos da temporalidade, ora as diferenas en
tre os modos puros da ao. As lnguas semitas partem no
A LINGUAGEM 253
da diviso trplice em passado, presente e futuro, mas de uma
simples dicotomia, considerando apenas a oposio entre a
ao que se completou e aquela que est incompleta. Portan
to, o tempo da ao completa, o perfeito, pode ser empre
gado para expressar tanto o passado como o presente, quan
do se pretende indicar uma ao que teve inicio no passado,
mas continua no presente e nele se desenvolve diretamente
- o imperfeito, por outro lado, que expressa uma ao in
cipiente, mas ainda no concluida, pode ser usado, neste sen
tido, para designar uma ao que se realiza em qualquer mo
mento temporal, seja ele futuro, presente ou passado67. Mas
at mesmo o campo lingstico no qual o conceito puro da
relao temporal e a expresso das distines temporais pu
ras da ao atingiram um desenvolvimento que, relativamen
te, o mais elevado possvel, no alcanou este nvel sem
mltiplas mediaes e vrios estgios intermedirios. A evo
luo das lnguas indo-germnicas mostra que tambm ne
las a diferenciao dos tipos de ao precedeu a distino dos
tempos propriamente ditos. Streitberg, por exemplo, subli
nha que na pr-histria das lnguas indo-germnicas no
existiam tempos verbais, isto , no havia nenhuma cate
goria formal cuja funo primordial consistisse em designar
os diversos perodos relativos do tempo. As classes de for
mas que costumamos chamar de tempos nada tm a ver,
em si, com os perodos relativos do tempo. Ao contrrio, to
das as classes do presente, todos aoristos, todos os perfeitos
67. Mais detalhes sobre o emprego dos tempos nas lnguas semitas vi
de Brockelmann, Grundriss, II, pp. 144 ss. H. Winkler, Das Ural-altaische, p.
159, tambm acentua, a propsito das lnguas uralo-altaicas, que no nome ver
bal uralo-altaico, diante da grande quantidade de designaes determinativas
c modais nele contida, o campo verbal propriamente dito, a formao dos
tempos, tem pouqussima relevncia, aparecendo como algo secundrio e qua
se indiferente.
254
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
em todos os seus modos, so intemporais, e somente se dis
tinguem entre si pelo tipo de ao que caracterizam. Dian
te desta abundncia de formas que serviam para diferenciar
os tipos de ao, os recursos utilizados pelo indo-germnico
para designar os perodos do tempo afiguram-se modestos e,
at mesmo, pobres. Para o presente nem existia uma designa
o especfica, aqui bastava a ao intemporal. O passado, po
rm, era expressado atravs de um advrbio temporal, que se
acrescentava forma verbal: o acrscimo... O futuro, final
mente, ao que tudo indica, no se expressava nos primordios
indo-germnicos de maneira uniforme. Um dos seus recur
sos, talvez um dos primeiros, era uma forma modal de signi
ficao provavelmente volitiva.68Na evoluo das diversas
lnguas indo-germnicas tambm se evidencia claramente,
embora em diferentes graus, este predomnio da designao
do tipo de ao sobre o perodo do tempo69. Muitas destas ln
guas desenvolveram um recurso fontico prprio para dife
renciar a ao momentnea da duradoura, na medida em que
as formas utilizadas para expressar a ao momentnea fo
ram criadas a partir da raiz verbal acrescida de uma vogal ra
dical simples, enquanto para a expresso de aes duradouras
foram desenvolvidas formas a partir da raiz verbal acompa-
68. Streitberg, Perfektive und imperfektive Aktionsart (Tipo de ao per
fectivo e imperfectivo) (Paul-Braune-Beitrge, XV, 1891, pp. 117 s.).
69. Para o grego cf. por exemplo Brugmann, Griechische Gmmmatik
(Gramtica grega), 3 ed., p. 469: No grego, desde os seus tempos primordiais,
todo conceito verbal precisava, necessariamente, relacionar-se, de alguma manei
ra, com o tipo da ao, mas no com a categoria do perodo temporal. Desde o in-
do-germnico primitivo havia muitas formaes verbais sem indicao do pe
rodo temporal, mas nenhuma sem a indicao do tipo de ao. Uma compara
o entre a lngua homrica e a antiga lngua tica mostra que no grego somente
gradualmente tomou-se regra expressar inequivocamente a relao do tempo
atravs do prprio verbo (ibid.).
A LINGUAGEM 255
nhada de uma vogal radical intensificada70. De um modo ge
ral, na gramtica das lnguas indo-germnicas costuma-se dis
tinguir, desde G. Curtius, a ao intermitente (punktuelle
Aktiori) da ao contnua (kursive Aktion), uma diferencia
o qual se acrescentam posteriormente as diferenas da
ao perfectiva, iterativa, intensiva, conclusiva etc.71. Neste
contexto, as diversas lnguas da familia indo-germnica, em
parte, diferem consideravelmente entre si, tanto no que diz
respeito ao rigor com que expressam estas distines, como
no que se refere ao grau de desenvolvimento que, diante dlas,
adquirem as determinaes puramente temporais72; mas sem
pre fica evidente que a designao precisa do perodo tem
poral relativo constitui um produto comparativamente tardio,
70. No grego, por exemplo, razes como Xa(3, jad, <puy so utilizadas no
sentido da primeira funo, enquanto razes como A.a.|ip, red, tpeuy so em
pregadas na segunda funo mencionada: mais detalhes em G. Curtius, Zur
Chronologie der indogermanischen Sprachforschung (Sobre a cronologia dos
estudos lingsticos indo-germnicos), Abhandlungen der Kniglich Schsis-
chen Gesellschaft der Wissenschaften, Philosophisch-historische Klasse V
(1870), pp. 229 ss.
71. Vide G. Curtius, Die Bildung der Tempora und Modi im Griechis-
chen und Lateinischen (A formao dos tempos e modos no grego e no latim),
Sprachvergleichende Beitrge I (1846), pp. 150 ss.
72. No sistema de declinaes das lnguas germnicas as diferenas dos
tipos de ao bem cedo perdem em importncia, embora elas tambm aqui per
maneam nitidamente reconhecveis em muitos fenmenos lingsticos isolados
[cf. por exemplo H. Paul, Die Umschreibung des Perfektums im Deutschen mit
haben und sein (A expresso do perfeito no alemo com os verbos ter e ser)],
Abhandlungen der Kniglich Bayerischen Alkademie der Wissenschaften, I, Cl.,
XXII, pp. 161 ss.; por outro lado, estas diferenas se mantm claramente nas ln
guas bltico-eslavas, que continuam a desenvolver particularmente a distino
entre as aes perfectivas e as imperfectivas e, de acordo com esta distin
o, dividem todos os verbos em duas classes. Mais detalhes em Leskien, Gram
matik der altbulgarischen (altkirchenslawischen) Sprache [Gramtica do antigo
blgaro (do antigo eslavo litrgico)], Heidelberg, 1909, pp. 215 ss.
256 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
enquanto a designao da forma temporal (Zeitgestalt)
geral de um acontecimento ou de alguma ao aparente
mente pertence a um estgio inicial do pensamento e da lin
guagem.
Finalmente, as expresses lingsticas que mais se en
contram distanciadas do nvel primrio da intuio temporal
so aquelas que, para a sua formao, j pressupem uma
forma de medio do tempo, e que, portanto, consideram o
tempo como um valor quantitativo rigorosamente definido.
E bem verdade que aqui, a rigor, j nos encontramos diante
de uma tarefa que transcende o mbito da linguagem e so-
mente poder ser solucionada nos sistemas artificiais de
signos, resultantes da reflexo consciente, tais como elabo
rados pela cincia. Mas tambm para esta nova performance
a linguagem contm uma preparao decisiva: porque o de
senvolvimento do sistema de signos numricos, que constitui
a base de toda medio exata, tanto na matemtica como na
astronomia, est vinculado ao desenvolvimento prvio dos
numerais. A linguagem desenvolve as trs intuies funda
mentais do espao, do tempo e do nmero em trs fases dis
tintas, mas intimamente ligadas e relacionadas entre si, crian
do, somente a partir de ento, as condies s quais se pren
de toda e qualquer tentativa de dominar intelectualmente os
fenmenos, bem como toda e qualquer sntese dos mesmos,
que vise unidade de um conceito do mundo.
III. O desenvolvimento lingstico do conceito do nmero
Se passarmos, progressivamente, da representao do
espao para a do tempo, e, destas, para a representao do n
mero, aparentemente completa-se o crculo da intuio - mas,
ao mesmo tempo vemo-nos, a cada novo passo, remetidos
mais e mais para alm deste crculo. Porque nesta trajetria
A LINGUAGEM 257
progressiva o mundo das formas perceptveis e tangveis re
cua cada vez mais e no seu lugar se estrutura, gradualmen
te, um novo mundo: um mundo de princpios intelectuais.
Neste sentido, o ser do nmero j determinado pelos seus
verdadeiros descobridores filosficos e cientficos, ou seja,
pelos pitagricos. Proclo afirma que Pitgoras foi o primeiro
a transformar a geometria em uma cincia livre, na medida
em que ele pesquisou dedutivamente (vcoev) os seus prin
cpios e representou os seus teoremas de modo imaterial e
puramente intelectual (crXoo Kai voepb)73. Desde ento,
reforou-se e aprofundou-se a tendncia geral que, desta ma
neira, foi imposta matemtica cientfica pelo seu primeiro
fundador. Atravs da mediao de Plato, Descartes e Leibniz,
ela se reflete na matemtica moderna. Ainda mais do que a
matemtica antiga, a sua concepo moderna - ao tentar or
ganizar a geometria e a anlise a partir de um princpio -
v-se remetida ao conceito do nmero como sendo o seu ver
dadeiro centro. E de maneira mais e mais definida, todo o
trabalho da fundamentao intelectual volta-se para este pon
to central. Na matemtica do sculo XIX ressalta cada vez
mais o esforo generalizado de se chegar a uma configura
o lgico-autnoma do conceito do nmero. Este objetivo
perseguido por Dedekind e Russell, por Frege e Hilbert, cada
um percorrendo vias diferentes. Russell procura referir todos
os momentos fundamentais sobre os quais repousa o nme
ro a constantes puramente lgicas; Frege entende o n
mero como uma caracterstica que, entretanto, sendo ima
terial, tambm possui um contedo imaterial, constituindo a
caracterstica de um conceito puro, e no propriamente a ca
racterstica de uma coisa. Com igual rigor e determinao,
73. Proclo em Euclides, p. 64, 18 (Diels, Fragmente der Vorsokratiker,
p. 279).
258 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
Dedekind rejeita, na sua fundamentao e derivao do con
ceito do nmero, toda e qualquer ligao com relaes in
tuitivas, bem como toda e qualquer intromisso de grande
zas mensurveis. O reino dos nmeros no deve ser cons
truido sobre a intuio do espao e do tempo; ao contrrio,
o conceito do nmero, enquanto emanao imediata das leis
puras do pensamento, dever nos capacitar para a obteno
de conceitos rigorosos e precisos do espao e do tempo.
Somente criando o reino puro e continuo dos nmeros atra
vs de um sistema finito de processos lgicos simples, e li
vre de toda e qualquer representao de grandezas mensu
rveis, que o espirito, com este instrumento, dispe das con
dies de desenvolver uma representao precisa do espao
continuo74. A lgica crtica limita-se a tirar as suas conclu
ses de todos estes esforos enraizados na cincia exata, par
tindo do pressuposto de que o primeiro pr-requisito para a
compreenso do nmero consiste em entender que ele nada
tem a ver com nenhuma coisa dada, e sim com a legalidade
pura do pensamento. Derivar o nmero das coisas, subli
nha Natorp, significa pensar em crculos, se por derivar en
tendemos fundamentar. Porque os conceitos de coisas so
conceitos complexos, nos quais o nmero se insere como um
dos componentes mais indispensveis... Afinal, para o pen
samento nada pode existir de mais primordial do que o pr
prio pensamento, isto : o estabelecimento de relaes. Qual
quer outra coisa que se pretendesse indicar como funda
mento do nmero teria que incluir, necessariamente, o esta
belecimento de relaes, e este somente pode figurar como
74. Vide Dedekind, Was sind und was wollen die Zahlen (O que so e o
que querem os nmeros) (1887); cf. Frege, Die Grundlagen der Arithmetik (Os
fundamentos da aritmtica) (1884); Russell, The Principies o f Mathematics I
(1903).
A LINGUAGEM 259
fundamento do nmero por conter como pressuposto o ver
dadeiro fundamento, ou seja, o estabelecimento de relaes.75
Mas, por mais que esteja consolidada a auto-suficin
cia do pensamento puro, cientfico, e por mais que renuncie
conscientemente a todos os apoios e auxlios da sensibilida
de ou da intuio, o pensamento, ainda assim, parece conti
nuar preso esfera da linguagem e da formao lingstica
dos conceitos. A ligao recproca entre a linguagem e o pen
samento toma a evidenciar-se no desenvolvimento lgico e
lingstico dos conceitos numricos - e aqui esta ligao tai-
vez adquira a sua expresso mais clara e caracterstica. So-
mente a conformao do nmero em um signo lingstico per
mite compreender a sua natureza conceituai pura. Assim, os
signos numricos, criados pela linguagem, constituem, por
um lado, o pressuposto indispensvel para aquelas formaes
que a matemtica pura define como nmeros; por outro
lado, porm, existem uma tenso inevitvel e uma oposio
jamais inteiramente supervel entre os smbolos lingsti
cos e os puramente intelectuais. Se a linguagem que pre
para o caminho para estes ltimos, ela, por seu turno, no
consegue percorrer este caminho at o fim. A forma do pen
samento que estabelece relaes (beziehentliches Denken),
na qual repousa a possibilidade de instituir conceitos num
ricos puros, constitui, para ela, uma meta ltima da qual se
aproxima progressivamente no seu desenvolvimento, que,
entretanto, no mais consegue alcanar plenamente no seu
prprio mbito76. Porque a linguagem no consegue dar aque
le passo decisivo que o pensamento matemtico exige dos
conceitos numricos, no capaz de realizar aquela liberta
75. Natorp, Die logischen Grundlagen der exakten Wissenschaften (Os
fundamentos lgicos das cincias exatas) (1910), pp. 98 s.
76. Cf. a respeito o cap. V, mais adiante.
260
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
o e emancipao especficas dos fundamentos da intuio
e da representao intuitiva das coisas. Ela permanece presa
designao de objetos e processos concretos, e continua
vinculada a estes at mesmo quando procura expressar me
diatamente relaes puras. Mas, novamente, confirma-se aqui
o mesmo princpio dialtico do progresso: quanto mais pro
fundamente a linguagem, no seu desenvolvimento, parece
imersa na expresso das coisas sensveis, tanto mais ela se
toma, assim, o meio que permite o processo da libertao espi
ritual das prprias coisas sensveis. A partir das coisas enume-
rveis, por mais sensvel, concreto e limitado que inicial
mente se considere este material, desenvolvem-se a nova for
ma e a nova fora do pensamento que est contida no nmero.
Mas esta forma no se manifesta, de imediato, como
um todo fechado em si mesmo, precisando, ao invs, estru-
turar-se sucessivamente a partir dos seus diversos momen
tos. Reside aqui, precisamente, o servio que o estudo da g
nese lingstica e da formao dos conceitos numricos pode
prestar anlise lgica. De acordo com o seu contedo l
gico e a sua origem, o nmero proveniente de uma inter-
penetrao, de um entrelaamento de mtodos e exigncias
do pensamento completamente diferentes entre si. O mo
mento da pluralidade transforma-se, aqui, no momento da
unidade, o da separao toma-se o da ligao, o momento
da diferenciao total passa a ser o da identidade pura. ne
cessrio que todas estas oposies tenham encontrado um
equilibrio espiritual puro entre si, para que se possa formar
o conceito exato do nmero. Esta meta inatingvel para
a linguagem. Ainda assim, ela permite observar como se atam
isoladamente os fios que, afinal, se entrelaam para formar
o engenhoso tecido do nmero, e como eles se desenvolvem
individualmente, antes de reunir-se em um todo lgico. Nes
te desenvolvimento, as diversas lnguas agem de modos di
ferentes. Ora um motivo, ora outro que elas ressaltam na
A LINGUAGEM 261
formao do nmero e da pluralidade, dando-lhe uma signi
ficao privilegiada e intensificada - mas a sntese de todas
estas concepes especiais e de certa forma unilaterais que
a linguagem adquire em relao ao conceito do nmero cons
titui, em ltima anlise, um todo e uma relativa unidade. As
sim sendo, verdade que a linguagem no consegue, por si
prpria, ocupar e preencher totalmente a esfera espiritual-
intelectual na qual se encontra inserido o conceito do nme
ro - mas ela pode circunscrever a sua extenso e, assim, pre
parar indiretamente a determinao do seu contedo e dos
seus limites.
Aqui novamente se confirmam, inicialmente, as condi
es com que deparamos na apreenso lingstica das rela
es espaciais mais simples. A diferenciao das relaes
temporais, tal como a das relaes espaciais, parte do corpo
humano e dos seus membros, e, a partir da, estende-se pro
gressivamente ao todo do mundo sensvel-intuitivo. Sempre
o prprio corpo constitui o modelo bsico das primeiras enu
meraes primitivas: no incio, contar significa apenas in
dicar determinadas diferenas que se encontram em quaisquer
objetos exteriores, a fim de transferi-las, por assim dizer,
para o corpo do indivduo que est contando, e, assim, tor-
n-las visveis por intermdio deste mesmo corpo. Conse
qentemente, antes de se tomarem conceitos da linguagem,
todos os conceitos numricos so conceitos manuais (Handbe-
griff) puramente mmicos ou conceitos corporais de outro
tipo. O gesto do contar no serve apenas para acompanhar o
numeral que, de resto, independente; ao contrrio, ele est,
por assim dizer, fundido na significao e na substncia des
te numeral. Os ewe, por exemplo, contam nos dedos esten
didos: comeam com o mindinho da mo esquerda, dobran
do o dedo contado com o indicador da mo direita; aps a
mo esquerda, usam do mesmo modo a direita; em seguida,
comeam tudo de novo, ou ento, agachados no cho, conti-
262 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
nuam a contar nos dedos do p77. Na lngua nbia, o gesto
que quase sempre acompanha o ato de contar consiste em,
comeando pelo um, pressionar com a mo direita os dedos
da mo esquerda no punho, primeiro o mindinho, em seguida
o anular, o mdio, o indicador e, finalmente, o polegar. O
mesmo gesto repetido pela mo esquerda com os dedos da
direita. No nmero 20, os dois punhos so juntados em li
nha horizontal78. Da mesma forma, v. d. Steinen relata a res
peito dos bakairi, que at mesmo a contagem mais simples
estava fadada ao insucesso, quando os objetos a serem con
tados, como um punhado de gros de milho, por exemplo, no
estavam em contato direto com os dedos, isto , com o tato.
A mo direita tateava... a esquerda contava. Sem a ajuda dos
dedos da mo direita, e limitando-se a olhar apenas os gros,
eles no conseguiam contar nem mesmo trs deles nos de
dos da mo esquerda.79Como se v, no basta que os di
versos objetos contados sejam, de alguma maneira, relacio
nados com as partes do corpo; necessrio que, por assim di
zer, sejam diretamente convertidos em partes do corpo e em
sensaes corporais, para que nelas se realize o ato da con
tagem. Assim sendo, os numerais no designam propriamen
te determinaes objetivas ou relaes dos objetos; acima
disso, na realidade, encerram determinadas diretrizes do mo
vimento corpreo que acompanha o contar. So expresses
e indicaes das diversas posies da mo ou dos dedos, que
freqentemente aparecem sob a forma imperativa do verbo.
Assim, por exemplo, no sotho a palavra indicativa do cinco
significa complete a mo, a que designa o seis significa,
77. Westermann, Grammatik der Ewe-Sprache, p. 80.
78. Reinisch, Die Nuba-Sprache, pp. 36 ss.
79. K. v. d. Steinen, Unter den Naturvlkern Zentral-Brasiliens (Entre
os povos nativos do Brasil Central), pp. 84 ss.
A LINGUAGEM 263
propriamente, pule, isto , pule para a outra mo80. Este
carter ativo dos assim chamados numerais ressalta com
especial nitidez nas lnguas que formam as suas expresses
numricas especificando o modo como os objetos contados
so agrupados, colocados e dispostos. Assim, por exemplo,
a lngua klamath dispe de uma grande quantidade de desig
naes deste tipo, formadas por verbos que significam colo
car, deitar, pr em p, e que expressam um modo especfico
de alinhamento (Reihung), de acordo com as peculiaridades
dos objetos a serem contados. Assim, por exemplo, um de
terminado grupo de objetos, para que se possa fazer a con
tagem, deve ser espalhado pelo cho, um outro deve ser em
pilhado em camadas, o outro, subdividido em montes, e ou
tro, ainda, deve ser alinhado em fileiras - e a cada uma destas
disposies especficas corresponde, dependendo de suas ca
ractersticas, um numeral verbal diferente, um numeral clas-
sifier distinto81. Por fora destes procedimentos, os movi
mentos realizados na disposio dos objetos so coordenados
com determinados movimentos corpreos, cuja execuo
concebida dentro de uma seqncia dada. Estes ltimos no
precisam limitar-se, necessariamente, s mos e aos ps, aos
dedos das mos e aos dos ps, podendo estender-se a todos
os outros membros do corpo humano. Na Nova Guin bri
tnica, a seqncia que designa o contar dos objetos passa
dos dedos da mo esquerda para o punho, o cotovelo, o om
bro, a nuca, o peito esquerdo, o trax, o peito direito, o lado
80. Cf. Meinhof, Bantugrammatik, p. 58; exemplos semelhantes do
grupo das lnguas papuas encontram-se em Ray, Torres Straits Expedition, p.
373 etc. Na lngua dos esquims, o numeral 20 traduzido pela orao um
homem est completo (isto , todos os seus dedos das mos e dos ps foram
contados), vide W. Thalbitzer, Eskimo (in Boas, Handbook I, p. 1047).
81. Powell, The Evolution o f Language, op. cit., I, p. 21; Gatschet, Kla
math Language, pp. 532 ss.
264 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
direito da nuca, e assim por diante; em outras regies usam-
se, da mesma maneira, a axila, a clavcula, o umbigo, o pes
coo, ou o nariz, os olhos e as orelhas82.
Freqentemente, o valor intelectual destes mtodos pri
mitivos da contagem foi desprezado profundamente. A culpa
que pesa sobre o espirito do negro, eis como se expres
sa, por exemplo, Steinthal na sua exposio dos procedimen
tos de contagem dos negros mandingas, reside no fato de
que ele, quando chega ao dedo do p, no abandona o apoio
sensvel, e no multiplica, criativamente, o dedo por si mes
mo, transformando a seqncia curta em uma longa; em vez
disso, sempre restringindo-se ao prprio corpo, ele decai da
mo, o instrumento nobre de todos os instrumentos, para o
escravo do espirito, para o p que revolve a poeira. Desta ma
neira, o nmero continuou colado ao corpo e no se tornou
uma representao abstrata. O negro no possui nmeros,
mas to-somente uma srie de dedos dos ps e das mos; ele
no possui o esprito que, impulsionado pela busca do infi
nito, transcendesse as quantidades determinadas, acrescen
tando a partir de si prprio novas unidades; ao contrrio, as
coisas isoladas existentes, as coisas da natureza levaram-no
de uma unidade para a outra, do mindinho para o polegar, da
mo esquerda para a direita, da mo para o p, de um ser hu
mano para o outro. Em momento algum o seu esprito inter
feriu em um ato de criao livre, limitando-se, ao invs, a ras-
tejar emtomo da natureza... No isto o que o nosso espirito
faz quando conta.83Mas o patos meio potico, meio teol
gico destas invectivas esquece que, em vez de medir os pro-
82. Vide Ray, Torres-Straits-Expedition, p. 364; cf. especialmente o ri
co material em Levy-Bruhl, Das Denken der Naturvlker (O pensamento dos
povos primitivos), ed. alem, Viena, 1921, pp. 159 ss.
83. Steinthal, Mande-Negersprachen, pp. 75 s.
A LINGUAGEM 265
cedimentos primitivos em comparao com o nosso concei
to numrico plenamente desenvolvido, seria mais correto e
frutfero buscar e reconhecer o contedo intelectual, por me
nor que seja, existente nestes procedimentos, apesar de tudo.
Aqui no se pode falar ainda, bem verdade, de um siste
ma de conceitos numricos, tampouco de sua organizao
em um encadeamento geral. Mas uma coisa foi conseguida,
ou seja: no ato de percorrer uma multiplicidade, embora es
ta, pelo seu contedo, seja puramente sensvel, mantida
uma ordem determinada, uma seqncia na passagem de um
membro para o outro. No ato da contagem, o passar de uma
parte do corpo para a outra no arbitrrio, porquanto a mo
direita segue a esquerda, o p segue a mo, a nuca, o peito
e o ombro seguem as mos e os ps, de acordo com um es
quema de sucesses que, embora escolhido de forma conven
cional, estritamente observado em consonncia com esta
escolha. O estabelecimento deste esquema, por mais que es
teja longe de esgotar o contedo daquilo que o pensamento
desenvolvido entende por nmero, constitui, no obstante,
o pressuposto indispensvel para este mesmo contedo. Por
que tambm o nmero puramente matemtico se reduz, em
ltima instncia, ao conceito de um sistema de posies, ao
conceito de uma ordem na seqncia, order inprogression,
como William Hamilton o denominou. Mas, com efeito, a
deficincia principal dos procedimentos primitivos do con
tar parece residir no fato de que eles no produzem esta or
dem livremente de acordo com um princpio espiritual, deri
vando-a, ao invs, exclusivamente das coisas dadas, e, par
ticularmente, da estruturao dada do prprio corpo daquele
que efetua o ato de contar. Mas at mesmo na passividade
inegvel de tal comportamento manifesta-se ainda uma es
pontaneidade peculiar que aqui, bem verdade, somente
perceptvel em suas formas incipientes. Na medida em que
266 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
apreende os objetos sensveis no apenas de acordo com o
que so individual e imediatamente, mas tambm de acordo
com a maneira como se ordenam, o esprito comea a evoluir
da preciso dos objetos para a preciso dos atos: e atravs
destes ltimos, ou seja, atravs dos atos da ligao e separa
o que efetua em si mesmo, que o espirito acaba por desco
brir, afinal, o verdadeiro e novo princpio, o princpio inte
lectual da formao dos nmeros.
Inicialmente, porm, a capacidade de manter a ordem
progressiva na passagem de um objeto para o outro consti
tui apenas um momento isolado, que ainda no se uniu har
mnicamente aos outros momentos necessrios formao
do conceito puro do nmero. Certamente existe uma certa
correspondncia entre os objetos contados e as partes do cor
po humano que funcionam como expresso numrica: mas
esta correspondncia possui um carter extremamente va
go, e constitui, por assim dizer, uma correspondncia global,
na medida em que no se chegou a organizar em si mesmas
as sries comparadas e a dividi-las em unidades nitidamen
te definidas. O pressuposto essencial para esta formao de
unidades consistiria em se considerar rigorosamente idnti
cos os elementos contados - de tal sorte, que cada elemento
se distinguira do outro to-somente em virtude da posi
o que lhe cabe dentro da contagem, e no por nenhuma ou
tra propriedade ou qualidade de natureza material-sensvel.
Por enquanto, entretanto, ainda estamos muito distantes da
abstrao de semelhante homogeneidade. No somente
necessrio que as coisas contadas estejam totalmente ao al
cance das mos, para que possam ser diretamente tocadas e
apalpadas, como tambm as prprias unidades nas quais se
realiza a contagem apresentam sempre diferenas concretas
e sensveis, as nicas pelas quais elas se distinguem entre si.
Aqui, em lugar de unidades conceituais uniformes, concebi-
A LINGUAGEM 267
das de modo puramente intelectual, existem apenas as unida
des naturais das coisas, tais como fornecidas pela conforma
o natural do corpo humano. A aritmtica primitiva tem
como elementos to-somente estes grupos naturais. Os seus
sistemas diferenciam-se entre si de acordo com os parme
tros dados de natureza material. Do emprego da mo como
modelo da contagem surge o sistema quinario, o uso de am
bas as mos d origem ao sistema decimal, e da utilizao
conjunta das mos e dos ps nasce o sistema vigesimal84.
Existem, alm disso, outros mtodos de contagem, que so
ainda mais primitivos do que estas tentativas simples de for
mar grupos e sistemas. No entanto, estes limites da nume
rao no devem ser interpretados tambm como limites na
capacidade de apreenso de pluralidades concretas e de suas
diferenciaes. Ao contrrio, mesmo onde a contagem, pro
priamente dita, no ultrapassou os primeiros e mais inferio
res estgios, a diferenciao destas pluralidades pode apre
sentar-se altamente desenvolvida, porque para que ela exista
necessrio apenas que cada pluralidade especfica possua
uma caracterstica qualitativa comum, pela qual ela possa
ser reconhecida e apreendida em sua peculiaridade prpria,
no sendo indispensvel que ela seja estruturada em si mes
ma, e, portanto, determinada quantitativamente como um
conjunto de unidades. Existem relatos segundo os quais
entre os abipes a faculdade de diferenciar conjuntos con
cretos est desenvolvida de maneira extremamente sutil, em
bora a sua capacidade de contar se encontre ainda em uma
fase totalmente primitiva. Quando, ao partirem para a caa,
84. Uma rica coleo de exemplos a respeito do assunto encontra-se em
Pott, Die quinare und die vigesimale Zhlmethode bei Vlkern aller Weltteile
(Os mtodos quinario e vigesimal de contar entre os povos de todas as partes
do mundo), Halle, 1874.
268 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
na matilha que os acompanha falta um nico co, eles o per
cebem imediatamente, e da mesma forma o dono de um re
banho de 400 a 500 reses, ao conduzi-las para casa, nota lo
go se faltam algumas e quais so os animais que esto fal
tando85. Trata-se aqui de pluralidades individuais que so
reconhecidas e diferenciadas por uma caracterstica indivi
dual especial: o nmero do conjunto - se que o termo
nmero adequado - no aparece sob forma de grandeza
numrica determinada e medida, e sim como uma espcie
de forma numrica (Zahlgestalt) concreta, como uma qua
lidade intuitiva que adere impresso global do conjunto que,
inicialmente, ainda carece de toda e qualquer estruturao86.
O reflexo mais claro desta concepo fundamental na
linguagem evidencia-se no fato de que esta, originariamen
te, no conhece expresses numricas gerais que pudessem
ser aplicadas a qualquer objeto numervel; em vez disso, pa
ra cada classe especial de objetos ela recorre a uma desig
nao numrica especfica que lhe corresponda. Enquanto
o nmero estiver exclusivamente vinculado s coisas, neces
sariamente tero que existir nmeros e grupos de nmeros
diferentes na quantidade equivalente s diferentes classes de
coisas existentes. Se o nmero de um conjunto de coisas
considerado apenas como um atributo qualitativo, inerente s
coisas da mesma maneira como determinada forma espacial
ou como uma propriedade sensvel qualquer, tambm a lin
guagem fica impossibilitada de abstrair este nmero de ou
tras propriedades e de criar para ele uma forma de expresso
85. Dobritzhoffer, Historia de Abiponibus; cf. Pott, op. cit., pp. 5, 17 etc.
86. Com relao a este carter qualitativo das contagens primitivas dos
nmeros, cf. especialmente as excelentes exposies de Wertheimer, basea
das em um rico material ilustrativo, Das Denken der Naturvlker, Zeitschrift
fr Psychologie, vol. 60 (1912), pp. 321 ss.
A LINGUAGEM 269
vlida de um modo geral. Na realidade, em todos os estgios
primitivos da formao da linguagem evidencia-se que a de
signao numrica se funde com a designao das coisas e
de suas propriedades. Em seu contedo, a mesma designa
o serve para expressar tanto a natureza do objeto, quanto
a sua determinao e o seu carter numricos. Existem ter
mos que expressam simultaneamente uma espcie particular
de objetos e uma peculiaridade especfica deste grupo de obje
tos. Assim, por exemplo, na lngua das Ilhas Fiji h um termo
especfico que designa grupos de dois, dez, cem, mil cocos,
ou um grupo de dez canoas, de dez peixes, e assim por dian
te87. E mesmo aps a separao, depois de tomar-se indepen
dente da designao das coisas e das propriedades, a designa
o numrica procura sempre, na medida do possvel, aderir
multiplicidade e diversidade das coisas. Nem todo nme
ro pode ser aplicado a qualquer coisa: porque aqui o sentido
do nmero ainda no consiste em expressar a pluralidade abs
trata de um modo geral, e sim o modo de ser desta pluralida
de, a sua espcie e a sua forma. Assim, por exemplo, nas ln
guas indgenas so utilizadas diversas seqncias de nume
rais, que variam em se tratando de contar pessoas ou objetos,
coisas animadas ou inanimadas. Pode tambm haver a ocor
rncia de uma srie especfica de expresses numricas quan
do se trata de contar peixes ou peles, ou quando o processo
da contagem se refere a objetos que se encontram de p, dei
tados ou sentados. Os habitantes da ilha de Moanu possuem
diversos nmeros de um a nove, cuja utilizao depende do
87. H. C. v. d. Gabelentz, Die melansischen Sprachen, p. 23; cf.
Codrington, The Melanesian Languages, p. 241. Termos coletivos semelhan
tes encontram-se nas lnguas melansias da Nova Guin, onde, por exemplo,
usado um termo prprio e indivisvel para designar 4 bananas ou 4 cocos, 10
leites, 10 objetos compridos etc. Cf. Ray, Torres-Expedition, III, p. 475.
270 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
que est sendo contado: cocos, seres humanos, espritos e ani
mais ou rvores, canoas e aldeias ou casas, varas ou planta
es88. Na lngua tsimshien, da Colmbia Britnica, h uma
srie especfica de nmeros para a contagem de objetos pla
nos e de animais, de objetos redondos e intervalos de tem
po, de seres humanos, canoas, de objetos compridos e de
medidas89; e em outras lnguas vizinhas a diferenciao das
diversas sries numricas pode ir ainda mais longe e ser
praticamente ilimitada90. Como se v, aqui o empenho na
numerao no est voltado para a homogeneidade. Ao
contrrio, a linguagem tende a subordinar a diferena quan
titativa diferena genrica que se expressa em suas classi
ficaes, e de modific-la de acordo com esta ltima. Esta
tendncia tambm se evidencia claramente nos casos em que
a linguagem j evoluiu a ponto de utilizar expresses nu
mricas gerais, mas ainda continua a complementar esta ex
presso com um determinativo prprio, que, na qualidade de
expresso especfica de quantidades, caracteriza a classe
qual o grupo coletivo pertence. Do ponto de vista intuitivo e
concreto, existe uma diferena entre reunir seres humanos
em um grupo, ou pedras em um monte, assim como uma
srie de objetos em repouso se distingue de um enxame
de objetos em movimento, e assim por diante. A linguagem
procura fixar todas estas particularidades e todos estes ma
tizes na escolha dos seus substantivos coletivos e na regula-
88. Cf. P. Jos. Meyer em Anthropos, I, p. 228 (citado por Wertheimer,
op. cit., p. 342).
89. Vide Powell, Introduction to the Study of Indian Languages, p. 25, e a
compilao das diversas classes de numerais (numerais para objetos planos, redon
dos, longos, para seres humanos, medidas) em Boas, Tsimshian (Handbook, I,
pp. 396 s.).
90. Cf. a respeito os exemplos colhidos por Levy-Bruhl na literatura lin
gstica e etnolgica {op. cit., pp. 169 ss.).
A LINGUAGEM 271
ridade com que vincula estes coletivos s expresses num
ricas propriamente ditas. Assim, por exemplo, nas lnguas
malaio-polinsias, as expresses numricas no so direta
mente unidas aos substantivos correspondentes; estes, ao
contrrio, devem estar sempre acompanhados de certos de
terminativos, cada um dos quais expressa, por assim dizer,
uma peculiaridade da coletivizao. A expresso para 5
cavalos reproduzida, literalmente, por cavalos, cinco ra
bos, quatro pedras traduzem-se, literalmente, por pedras,
quatro corpos redondos etc91. De maneira semelhante, nas
lnguas mexicanas a expresso do nmero e do objeto con
tado seguida por mais uma palavra que indica a espcie e
a forma da seqncia ou da acumulao, e que varia quando
se trata, por exemplo, da agregao de objetos redondos e de
forma cilndrica, como ovos e feijes, ou quando se trata de
compor longas fileiras de pessoas ou coisas, de muros e sul
cos92. O japons e o chins tambm desenvolveram um em
prego particularmente sutil destes numerativos, que se dis
tinguem uns dos outros de acordo com a classe dos objetos
contados. Estas lnguas, embora no possuam a distino gra
matical geral do singular e do plural, observam um grande
rigor na exigncia de que os agrupamentos coletivos sejam
claramente caracterizados como tais, de acordo com a sua
orientao e peculiaridade especficas. Enquanto na numera
o abstrata as unidades devem ser esvaziadas de todo con
tedo prprio, antes de poderem ser ligadas umas s outras,
aqui este contedo subsiste, condicionando, porm, as diver-
91. Outras referncias a respeito do assunto em Fr. Mller, Novara-Reise,
pp. 275, 303; Codrington, The Melanesian Languages, p. 148; v. d. Gabelentz,
Melanesischen Sprachen, pp. 23, 255.
92. Mais detalhes nas notas de Buschmann sobre a Obra-kawi II, de
Humboldt, pp. 269 ss.
272
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
sas maneiras especficas de agrupamentos que levam for
mao de associaes coletivas, grupos e pluralidades93. Aqui,
a linguagem e o pensamento visam muito mais a ressaltar e
delimitar claramente determinadas formas de agrupamento,
do que a fragmentar novamente estes mesmos grupos em
unidades e particularidades: a caracterstica da multiplicida
de, como tal, resulta na medida em que ela apreendida e
diferenciada de outras de acordo com o seu contedo geral
intuitivo, e no por ser construida lgica e matematicamen
te a partir dos seus elementos constitutivos.
Deparamos com a mesma concepo bsica quando,
em vez de estudarmos os procedimentos utilizados pela lin
guagem na formao dos numerais, consideramos os meios
com os quais ela realiza a distino formal e geral do sin
gular e do plural. Se concebermos embutida na idia do
plural a categoria lgica e matemtica da pluralidade, ou
seja, a categoria da multiplicidade que se estrutura a partir
de unidades da mesma espcie, claramente separadas, veri
ficaremos que, neste sentido, o plural inexiste totalmente em
muitas lnguas. Uma grande quantidade de lnguas carece de
toda e qualquer indicao da oposio entre o singular e o
plural. Nestes casos, o substantivo, na sua forma bsica, po
de ser empregado como designao do gnero que, como tal,
abrange uma multiplicidade indeterminada de exemplares,
assim como tambm pode expressar um nico exemplar do
gnero. Assim, ele ainda tem uma significao intermediria
entre o singular e o plural, e, por assim dizer, ainda no se
decidiu nem por um, nem por outro. Apenas em casos iso
lados, nos quais esta distino parece imprescindvel, ela
indicada atravs de recursos lingsticos especiais, devendo-
93. Cf. o sistema dos numerativos japoneses e chineses em Hoffmann,
Japanische Sprachlehre, pp. 149 ss.
A LINGUAGEM 273
se ressaltar, porm, que nestas ocasies freqentemente o que
se pe em evidncia a significao singular, e no a signi
ficao plural. Assim, por exemplo, de acordo com Fr. Mller,
as lnguas malaio-polinsias nunca alcanaram o conceito
do nmero como sendo uma categoria que engloba uma plu
ralidade em uma unidade viva, de sorte que os seus subs
tantivos no so nem realmente concretos, nem realmente
abstratos, constituindo algo intermedirio entre ambos. Na
lngua dos malaios, o termo homem no designa nem um
homem in concreto, nem o homem = humanidade in abs
tracto, e sim homens/seres humanos que foram vistos e so
conhecidos. Ainda assim a palavra (ran) corresponde mais
ao nosso plural do que ao singular, e este precisa sempre ser
assinalado de maneira mais precisa atravs de uma palavra
que significa um94. Aqui, portanto, no se trata da unidade
inicial simples, que posteriormente, atravs de um morfema,
transformada no plural; em vez disso, o que se observa
que a partir da multiplicidade no diferenciada podem se
desenvolver, por um lado, o plural, por intermdio do acrs
cimo de determinadas palavras substantivas de sentido ge
nrico e coletivo, e, por outro lado, o singular, mediante o em
prego de determinadas partculas individualizadoras95. Idn
tica intuio da relao unidade-pluralidade tambm est
subjacente a muitas lnguas altaicas, nas quais, igualmente,
a mesma palavra, sem nenhuma diferenciao gramatical
mais precisa, pode ser empregada para expressar a unidade,
bem como a pluralidade. Por isso, o mesmo apelativo pode
designar, por um lado, o indivduo isolado e todo o gnero,
94. Vide Fr. Mller, Novara-Reise, pp. 274 ss.; para as lnguas australia
nas cf. pp. 246 s.; vide tambm Fr. Mller, Grundriss, II, 2, pp. 114 ss.
95. Maiores detalhes a respeito em Codrington, The Melanesian Languages,
pp. 148 s.; H. C. v. d. Gabelentz, Die melanesischen Sprachen, pp. 23,255.
274 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
e, por outro, um nmero indeterminado de individuos96. Mas
tambm os grupos lingsticos que desenvolveram claramen
te a distino formal entre o singular e o plural ainda apre
sentam algumas caractersticas que indicam nitidamente que
esta diferenciao rigorosa foi precedida por um estgio de
relativa indiferena. Freqentemente ocorre que uma palavra
que j possui a forma exterior de um plural empregada,
no que respeita sua construo gramatical, no sentido opos
to, ou seja, vinculada ao singular do verbo, porque ela no
sentida, na sua significao primeira, como uma plurali
dade discreta, e sim como um todo coletivo, e, portanto, co
mo uma unidade coletiva97. No indo-germnico, o fato de no
grupo indo-ariano e no grego o plural dos neutros ser unido
ao verbo no singular explica-se, como sabido e notorio, da
seguinte maneira: originariamente, a terminao - destes
neutros no possua um sentido plural, remontando termi
nao feminina singular -a, que era utilizada como designa
o de abstratos coletivos. Em suas origens, portanto, as for-
96. Cf. Boethlingk, Die Sprache derJakuten, pp. 340 ss.; H. Winkler, Der
ural-altaische Sprachstamm, p. 137; com relao formao do plural nas
lnguas altaicas ver tambm Grunzel, Vergleichende Grammatik der altais-
chen Sprachen, pp. 47 ss.
97. De acordo com Erman (gyptische Grammatik, pp. 108 ss.), no
egpcio muitos conceitos que so plurais puros de acordo com a sua significa
o so parafraseados atravs de substantivos abstratos coletivos no singular,
e a forma do predicado verbal modificada de acordo com esta concepo. De
modo semelhante, de acordo com Brockelmann (Grundriss, I, pp. 437 ss., cf.
II, pp. 77 ss.), nas lnguas semticas do sul as fronteiras entre o singular, o
coletivo e o plural ainda so fluidas, de sorte que os coletivos, a partir de um
ligeiro deslocamento, podem transformar-se novamente em um singular, e, em
seguida, formar um novo plural. Para o grupo lingstico indo-germnico vide
os exemplos que Meyer-Lbke extrai das lnguas romnicas em Grammatik
der romanischen Sprachen (Gramtica das lnguas romnicas), II, pp. 69 ss.,
III, pp. 26 ss.
A LINGUAGEM 275
mas terminadas em -a no eram indicativas nem do plural
nem do singular, constituindo, ao invs, coletivos em si e na
sua forma mais pura, que podiam ser interpretados ora de
uma maneira, ora de outra98.
Por outro lado evidencia-se que tambm no modo de for
mar o plural, a linguagem - de maneira anloga observada
nos procedimentos da numerao - no justape abruptamen
te uma categoria abstrata da pluralidade categoria abstrata
da unidade, e que, ao invs, existem entre ambas mltiplas
gradaes e transies. As primeiras pluralidades diferencia
das pela linguagem no so pluralidades em si, e sim plura
lidades especficas, que possuem um carter qualitativo es
pecial e distinto. Independentemente do uso do dual e do
trial, muitas lnguas distinguem um plural duplo: um, mais
restrito, para dois e mais alguns poucos objetos, e um outro
para um nmero grande de objetos. Este emprego, que Do-
britzhoffer registra na lngua dos abipes", tem a sua con
trapartida exata nas lnguas semticas, por exemplo no ra
be100. Em sua exposio das formas plurais do rabe, que ao
lado do dual conhece o plural restrito de 3 a 9, bem como o
plural da multiplicidade para 10 e mais objetos, ou para um
nmero indeterminado de objetos, Humboldt observa que a
98. Segundo Brugmann, desde os tempos do indo-germnico primitivo,
o substantivo era usado no singular quando se representava o seu contedo con
ceituai como algo unitrio e no levava em considerao a subdiviso even
tualmente existente da unidade. Por outro lado, o plural no era apenas usado
quando se desejava diferenciar vrios exemplares de um mesmo gnero, diver
sos acontecimentos/processos ( Vorgnge) ou vrias aes, mas tambm quan
do se tratava de expressar a essncia, de alguma maneira plural, de determinado
conceito [Brugmann, Kurze vergleichende Grammatik (Breve gramtica com
parada), p. 413; cf. Griechische Grammatik, 3a ed., pp. 369 ss.].
99. Dobritzhoffer, Historia de Abiponibus, II, pp. 166 ss. (cit. em Hum
boldt, ber den Dualis, Werke, VI, p. 1, pp. 19 ss.).
100. Mais detalhes em Brockelmann, Grundriss, I, pp. 436 ss.
276 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
concepo aqui subjacente, segundo a qual o conceito de g
nero de certo modo considerado como algo exterior ca
tegoria do nmero, e dele se distinguem o singular e o plural
atravs da flexo, deve ser chamada indubitavelmente de
muito filosfica101. Na realidade, porm, o conceito.de g
nero, aqui, no parece ser concebido de acordo com a sua
natureza genrica e, graas a esta natureza, apartar-se da dife
renciao do nmero, porquanto este conceito, ao contrrio,
ainda no faz parte desta diferenciao. A diferena que a
linguagem expressa atravs do singular e do plural no su
primida no gnero, ela apenas ainda no se efetuou no mes
mo com todo o rigor; a oposio quantitativa entre unidade
e multiplicidade no foi superada por uma unidade qualita
tiva superior e abrangente, porque essa oposio ainda nem
foi claramente estabelecida. A unidade do gnero significa
uma unidade distinta, ante a pluralidade no menos distin
ta das espcies - mas na significao coletiva indetermina
da, da qual em grande nmero de lnguas emergem tanto a
significao do singular, como a do plural, a falta de dis
tino, precisamente, que constitui o fator decisivo. A plura
lidade apreendida como simples amontoado, como quanti
dade ou massa, portanto como um todo sensvel, e no lgico.
A sua generalidade a de uma impresso que ainda no se
decomps em seus diversos elementos e componentes, e no
a de um conceito superior que engloba e abrange o particular
como algo separado e singularizado (ais ein Gesondertes
und ".Ersondertes ).
Mas precisamente graas a este fator fundamental da
separao que do simples conceito da quantidade e da plu
ralidade nasce o rigoroso conceito do nmero. At aqui, os
nossos estudos nos ensinaram a conhecer dois caminhos e
101. ber den Dualis, op. cit., VI, 1, 20.
A LINGUAGEM
277
duas direes, pelos quais a linguagem se aproxima deste
conceito, que ela, entretanto, de acordo com a sua natureza,
somente pode apreender em seu invlucro sensvel. Por um
lado, j nas numeraes mais primitivas, orientadas pelas
partes do corpo humano, o pensamento lingstico se ateve
ao fator da ordem na progresso. Para que estas numera
es tivessem algum resultado, era necessrio que no percor
rer dos diversos membros no se passasse arbitrariamente
de um para o outro, e sim que fosse observada alguma regra
no desenvolvimento das seqncias. Por outro lado eviden-
ciou-se que a linguagem, na formao de suas designaes
coletivas gerais, se guiou pela impresso da multiplicidade
em si, pela conscincia de um todo inicialmente indetermi
nado que, de alguma maneira, se desdobra em partes. Em
ambos os casos, a idia do nmero e a sua expresso lings
tica esto ligadas s formas fundamentais da intuio,
apreenso do ser espacial e temporal. A anlise epistemolgi
ca mostra como ambas as formas devem, necessariamente,
atuar em conjunto, para que o contedo essencial do concei
to do nmero se revele e evidencie. Se o nmero se baseia
na intuio do espao para a apreenso da coexistncia
coletiva, ele necessita igualmente da intuio do tempo pa
ra formar o momento oposto a esta especificao, ou seja, o
conceito da unidade e individualidade distributiva. Porque a
tarefa intelectual que o nmero tem a cumprir no consiste
apenas em satisfazer a ambas as exigncias, mas tambm
em conceb-las como uma coisa s, como uma unidade.
Assim, toda pluralidade determinada numericamente con
cebida e apreendida, ao mesmo tempo, como uma unidade,
como tambm toda unidade simultaneamente imaginada e
entendida como uma pluralidade. bem verdade que reen
contramos esta unificao correlativa de momentos contr
rios em todos os atos intelectuais fundamentais da conscin
cia. Trata-se sempre de no deixar simplesmente justapostos
278 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
os elementos integrantes da sntese da conscincia, mas, ao
contrario, de compreend-los como expresso e resultado de
um nico e mesmo ato fundamental, e de fazer com que a
ligao aparea como separao, e esta como ligao. En
tretanto, por mais necessria que seja esta determinao
dupla, perfeitamente possvel que, de acordo com a pecu
liaridade do problema, ora um, ora outro fator possa predo
minar na sntese geral. Quando no conceito numrico mate
mtico exato parece ter sido atingido o equilibrio puro entre
a funo da ligao e a da separao, quando o postulado da
unificao em um todo e o da discrio absoluta dos ele
mentos parecem ter sido alcanados no seu rigor ideal, um
destes motivos predomina e afirma a sua superioridade ante
o outro na conscincia do espao e do tempo. Porque no es
pao prevalece o momento da justaposio e do entrelaa
mento dos elementos, no tempo impe-se o momento da
sucesso e da separao. Nenhuma figura espacial indivi
dual pode ser intuida ou pensada sem que, ao mesmo tem
po, se pense no espao como um todo no qual esta figura
deve estar contida: aqui, a particularidade da figura somente
possvel como limitao do espao nico e oniabrangente.
Por outro lado, o momento temporal aquilo que ele , em
bora o seja apenas pelo fato de aparecer como momento em
uma seqncia, como parte de uma sucesso. Mas esta se
qncia somente pode se constituir na medida em que cada
momento isolado exclui os demais, e na medida em que
estabelecido um agora simples e indivisvel, um momento
de atualidade pura, que se distingue totalmente de todo pas
sado e de todo futuro. O pensamento concreto do nmero,
tal como se expressa na linguagem, faz uso de ambos os
desempenhos: o da conscincia espacial e o da consciencia
temporal - e utiliza os dois para, graas aos mesmos, desen
volver dois diferentes momentos do nmero. A partir da
diferenciao dos objetos espaciais, a linguagem chega ao
A LINGUAGEM 279
seu conceito e sua expresso da pluralidade coletiva - a
partir da diferenciao dos atos temporais ela chega sua
expresso da particularizao e da singularizao. Este tipo
duplo da apreenso espiritual da multiplicidade parece refle
tir-se claramente na formao do plural. Em um caso, a cons
tituio da forma plural dirigida pela intuio de comple
xos de coisas, no outro, orientada pelo retomo rtmico-
peridico das fases de determinado processo temporal; no
primeiro caso, ela est voltada predominantemente para to
talidades objetivas, constitudas por uma pluralidade de par
tes, no segundo caso, ela aponta para a repetio de aconte
cimentos ou aes que se ligam entre si, formando uma se
qncia contnua.
Assim, de fato, as lnguas que, em sua construo glo
bal, apresentam uma estrutura predominantemente verbal,
desenvolveram uma concepo de pluralidade peculiar, pu
ramente distributiva, que se distingue rigorosamente da
concepo coletiva. A elaborao precisa e a caracterizao
dos atos verbais tornam-se, nestas lnguas, o veculo pro
priamente dito da concepo da pluralidade. A lngua dos n
dios klamath, por exemplo, no desenvolveu um meio pr
prio para realizar a distino entre a designao de objetos
isolados e a de uma pluralidade de objetos. Em vez disso, po
rm, observa-se com o mximo rigor e absoluta preciso a
diferena existente entre uma atividade que se esgota em um
nico ato temporal, e a outra que abrange uma pluralidade
de fases temporalmente distintas, mas idnticas no que res
peita ao contedo. Para o esprito dos ndios klamath, diz
Gatschet, o fato de coisas diversas serem feitas repetida
mente em momentos distintos, ou que a mesma coisa seja
feita diversas vezes por pessoas diferentes, constitui algo mui
to mais significativo do que a pura idia da pluralidade, tal
como a possumos na nossa lngua. Esta categoria da espe-
280 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
cificidade (Kategorie der Gesondertheit) marcou de tal ma
neira as suas mentes, que a linguagem a exprime atravs de
um recurso simblico-fontico especfico, isto , atravs
da duplicao. Por isso, na lngua klamath todas as expresses
do plural no nosso sentido so comprovadamente de ori
gem mais recente, enquanto a idia da diviso de um ato em
uma pluralidade de processos idnticos sempre designada
de modo claro e inequvoco por intermdio da j mencionada
reduplicao, que permeia toda a lngua, inclusive as pospo-
sies e determinadas partculas adverbiais102. A lngua hupa,
da familia atapasca, utiliza em muitos casos o singular onde
esperaramos um plural; tal emprego ocorre sempre quando
uma pluralidade de indivduos participa de uma determina
da ao, mas esta ao, em si mesma, aparece como uma
unidade. Em contrapartida, tambm aqui a relao distribu
tiva sempre designada com o mximo rigor atravs da esco
lha de um prefixo especfico103. A reduplicao, em parti
cular, tambm usada, com a mesma funo, fora do grupo
de lnguas amerndias104. Aqui, novamente, uma forma de
concepo intrinsecamente intelectual encontrou na lingua
gem uma expresso imediata e sensvel. A simples repeti
o do som o meio mais primitivo e, ao mesmo tempo,
mais eficaz para designar a recorrncia e a articulao rtmi
cas de um ato, especialmente de uma atividade humana. Tal-
102. Vide Gatschet, Klamath-Language, pp. 419, 464, 611.
103. Vide Goddard, Athapascan (Hupa), (in Boas, Handbook I, p.
104); cf. Boas, Kwakiutl (op. cit., I, p. 444): The idea of plurality is not
clearly developed. Reduplication of a noun expresses rather the occurence of
an object here and there, or of different kinds of a particular object, than plu
rality. It is therefore rather a distributive than a true plural. It seems that this
form is gradually assuming a purely plural significance.
104. Cf. o emprego da reduplicao para a designao do plural distribu
tivo nas lnguas camiticas ver Meinhof, Die Sprachen der Hamiten, pp. 25, 171.
A LINGUAGEM 281
vez aqui, mais do que em qualquer outra oportunidade, te
nhamos a chance de vislumbrar os primeiros motivos que de
terminaram a formao da linguagem, bem como a espcie
de relao existente entre a linguagem e a arte. Foram feitas
tentativas no sentido de rastrear o desenvolvimento da poe
sia at os seus incios, ou seja, at os primeiros cantos pri
mitivos de trabalho, entoados pela humanidade, nos quais o
ritmo dos movimentos do corpo, por assim dizer, se exterio-
rizam pela primeira vez. O exaustivo trabalho de Bcher so
bre o trabalho e o ritmo mostrou como estes cantos de tra
balho ainda hoje esto espalhados por todo o mundo, e quo
parecidos continuam sendo em toda parte na sua forma b
sica. Todo trabalho fsico, quando executado por um indiv
duo, e, mais ainda, quando realizado por um grupo, pressu
pe uma coordenao funcional dos movimentos, que, por
sua vez, conduz imediatamente a uma concentrao e divi
so rtmicas das diversas fases do trabalho. Este ritmo se apre
senta de dupla maneira conscincia: por um lado, mani
festa-se na pura sensao do movimento, na alternncia da
contrao e do relaxamento dos msculos; por outro lado,
evidencia-se de forma objetiva nas percepes da audio,
na uniformidade dos sons e rudos que acompanham o tra
balho. A conscincia da ao e de suas diferenciaes est
ligada a estas diferenas sensveis: o moer e o ralar, o tritu
rar e puxar, o comprimir e pisar distinguem-se na medida em
que cada uma destas atividades possui uma cadncia e uma
tonalidade prprias, assim como cada uma possui a sua fi
nalidade especfica. Na grande quantidade e variedade dos
cantos de trabalho, nos cantos que acompanham o fiar e o
tecer, o debulhar e o remar, nos cnticos entoados na ativi
dade de moer ou de cozer o po, pode-se perceber de ma
neira imediata, por assim dizer, como uma sensao rtmica
especfica, determinada pelo carter de uma certa tarefa, so-
282 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
mente pode persistir e transformar-se em trabalho, na medi
da em que, ao mesmo tempo, se objetiva em um som105. Tai-
vez tambm algumas formas da reduplicao do verbo, como
expresso de um ato que encerra uma pluralidade de fases
rtmicamente repetidas, remontem a este tipo de fonetizao
que, inicialmente, teve origem na prpria atividade do ser
humano. De qualquer modo, a linguagem somente pde
adquirir a conscincia da forma pura do tempo e da forma
pura do nmero na medida em que vinculou esta conscin
cia a determinados contedos e a certas vivncias rtmicas
bsicas, nos quais ambas as formas estavam dadas como que
em uma concreo e fuso imediatas. Que aqui foi a diferen
ciao dos atos, e no tanto das coisas, que deu incio se
parao e distribuio, ou seja, a um dos momentos fun
damentais da enumerao, parece confirmar-se tambm pelo
fato de que em muitas lnguas a expresso do plural no ver
bo empregada no apenas quando realmente existe uma
pluralidade de agentes, mas tambm quando um nico su
jeito direciona a mesma ao para objetos diferentes106. Pa
105. Mais detalhes em Karl Bcher, Arbeit und Rhythmus, 4* ed.,
Leipzig, 1909.
106. Este, portanto, o caso inverso, mas exatamente correspondente que
acabamos de examinar no exemplo da lngua hupa. Enquanto l o singular do
verbo tambm empregado no caso de uma pluralidade dos sujeitos, quando
a ao em si considerada uma unidade indivisvel (como por exemplo a exe
cuo de uma dana), por outro lado, na maioria das lnguas aborgines ame
ricanas, um verbo transitivo usado no plural quando o seu objeto direto se
encontra no plural, ou seja, quando a ao se dirige para diversos objetos e, as
sim, se afigura dividida em si mesma. Tambm em outras lnguas a expresso
do plural no verbo depende mais da multiplicidade dos objetos da ao do que
da multiplicidade dos sujeitos, ou de ambos ao mesmo tempo. Exemplos do
kiwai, uma lngua papua, so fornecidos por Ray, Torres-Straits-Expedition III,
pp. 311 ss.; entre as lnguas africanas, as nbias, por exemplo, distinguem se o
objeto ao qual se refere a ao isolado ou faz parte de uma pluralidade. Rei-
A LINGUAGEM 283
ra uma intuio da pluralidade que, em essncia, est volta
da para a forma pura da ao, de fato pouco significativo
constatar se um ou vrios individuos participam desta ao,
enquanto a sua decomposio em diversas fases sempre de
importncia decisiva.
At aqui analisamos as formas fundamentais da intui
o pura, as formas do espao e do tempo, como ponto de
partida da formao dos nmeros e da pluralidade. Com es
te procedimento, entretanto, ainda no nos acercamos da
camada talvez mais profunda e primordial em que est en
raizado o ato de contar. Porque tambm aqui a investigao
no pode partir do objeto apenas e das diferenas que se en
contram na esfera objetiva, espao-temporal; necessrio,
em vez disso, remontar s oposies fundamentais que nas
cem da subjetividade pura. Existem numerosos indcios de
que tambm a linguagem extraiu desta esfera as suas primei
ras distines numricas, e de que a conscincia do nmero
no se desenvolveu, primeiramente, a partir da justaposio
ou separao materiais dos objetos ou processos, e sim em
virtude da separao entre o eu e o tu. como se neste
campo, muito mais do que no mbito das simples represen
taes das coisas, existisse uma sutileza maior na diferencia
o, uma sensibilidade maior no que diz respeito oposio
nisch, Die Nuba-Sprache, pp. 56 ss., 69 ss. A lngua tagala, descrita detalhada
mente por Humboldt na Obra-Kawi, freqentemente usa no verbo um determi
nado prefixo plural para indicar tanto a pluralidade dos agentes como, em
especial, uma multiplicidade ou reiterao que se encontra na prpria ao.
Neste caso, o conceito da pluralidade relacionado ora aos agentes, ora ao,
ou tambm ocupao mais ou menos freqente com a mesma. Assim, mag-slat
(de sulat, escrever) significa: Muitos escrevem, no sentido de um plural nor
mal, bem como ele escreve muito, em acepo freqentativa, ou expressa ainda
um modo habitual (seu ofcio escrevei). Mais detalhes em Humboldt, op.
cit., II, pp. 317, 376 ss.).
284 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
entre o um e os muitos. Muitas lnguas que no desenvol
veram uma forma plural propriamente dita para os substan
tivos expressam-na, no obstante, por intermdio dos pro
nomes pessoais107; outras empregam dois signos diferentes
para indicar o plural, sendo que um deles usado exclusiva
mente para os pronomes108. Muitas vezes o plural dos subs
tantivos somente indicado expressamente quando se trata
de seres racionais e animados, e nunca no caso de objetos
inanimados109. Na lngua iacuta, partes do corpo, bem como
peas da indumentria normalmente se encontram no sin
gular, mesmo que se verifique a presena de duas ou mais em
um indivduo. Em contrapartida, aparecem no plural, quan-
107. Para as lnguas americanas cf. por exemplo a exposio sobre a ln
gua maidu (Maidu), realizada por Roland B. Dixon (in Boas, Handbook I, pp.
683 ss.): Ideas of number are unequally developed in Maidu. In nouns, the
exact expression of number seems to have been felt as a minor need; whereas, in
the case of pronominal forms, number is clearly and accurately expressed (p.
708). Tambm nas lnguas melansias, polinsias e indonsias, somente o pro
nome apresenta o desenvolvimento de uma rigorosa distino numrica; maio
res detalhes em Codrington, The Melanesian Languages, p. 110, e em H. C. v.
d. Gabelentz, Die melanesischen Sprachen, p. 37. A lngua bacairi, que no
conhece a distino entre o singular e o dual, e tampouco possui uma designa
o geral para o plural, desenvolveu as primeiras indicaes desta designao
para os pronomes de primeira e segunda pessoas. Cf. v. d. Steinen, Die Bakairi-
Sprache, pp. 324, 349 ss.
108. Este o caso, por exemplo, do tibetano; cf. J. J. Schmidt, Gram
matik der tibetanischen Sprache (Gramtica da lngua tibetana), Petersburg,
1839, pp. 63 s.
109. Numerosos exemplos deste emprego em Fr. Mller, Grundriss II, 1,
p. 261; II, 1, pp. 314 ss., III, pp. 2,50. Na lngua hupa poucos substantivos pos
suem uma forma plural: trata-se daqueles que indicam a idade ou a condio
social de um homem ou exprimem alguma relao de parentesco. (Goddard,
Athapascan, in Boas, Handbook I, p. 104.) Na lngua alete existem duas
expresses diferentes para o plural, uma para seres animados, outra para obje
tos inanimados; vide Victor Henry, Esquisse d une grammaire raisonne de la
langue aloute, Paris, 1879, p. 13.
A LINGUAGEM 285
do pertencem a vrias pessoas110: tambm aqui, portanto, a
diferenciao numrica mais precisa no que se refere in
tuio dos indivduos, do que em relao simples intuio
das coisas. E tambm aqui, nas designaes numricas que
tm sua origem nesta esfera pessoal, expressa-se a inter-
relao que, fundamentalmente, existe entre o nmero e o enu
merado. J se evidenciou, de um modo geral, que as primeiras
designaes numricas criadas pela linguagem derivam de
enumeraes concretas, claramente determinadas, e, por as
sim dizer, ainda conservam o seu colorido. Este colorido pe
culiar e especfico transparece principalmente nos casos em
que a determinao numrica no parte da diferenciao das
coisas, e sim das pessoas. Porque aqui, inicialmente, o n
mero no se apresenta como um princpio racional univer
salmente vlido, ou como um processo ao qual se possa dar
continuidade ilimitada; aqui, ao invs, o nmero se restrin
ge, desde o princpio, a um mbito determinado, cujos limi
tes so determinados no apenas pela intuio objetiva, mas
ainda mais ntida e precisamente pela subjetividade pura do
sentimento. Graas a esta, o eu se distingue do tu, e o
tu do ele; mas no h, em um primeiro momento, nenhu
ma necessidade de ir para alm desta trade claramente de
terminada, dada na diferenciao das trs pessoas, e avan
ar na direo da intuio de uma pluralidade mais ampla.
Mesmo nos casos em que tal pluralidade foi concebida e in
dicada lingsticamente, ela no possui o mesmo carter da
distino que se manifesta na diferenciao recproca das
esferas pessoais. Ao contrrio, para alm do nmero trs co
mea, por assim dizer, o reino da pluralidade indeterminada,
da simples coletividade que no est submetida a nenhum
processo de ordenao. Vemos, com efeito, que no desenvol-
110. Vide Boethlingk, Die Sprache der Jakuten, p. 340.
286
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
vimento de todas as lnguas as primeiras formaes dos n
meros sempre esto presas a tais limitaes. As lnguas de
muitos poyos primitivos mostram que a atividade da separa-
ao, tal como se desenvolve na oposio entre o eu e o tu,
se realiza na passagem do um para o dois - e que se tra
ta de mais um passo importante quando o trs incluido
neste conjunto - mas que, para alm disso, a fora da dife
renciao, a performance da discriminao que conduz
formao dos nmeros, perde, por assim dizer, a sua ener
ga. Entre os bosqumanos as expresses numricas, a rigor,
chegam somente at o dois: j a expresso para o trs indi
ca apenas muitos, sendo usada para todos os nmeros at
o dez, juntamente com a linguagem dos dedos111. Os abor
gines de Victoria tampouco desenvolveram numerais que vo
alm do 2. Na lngua dos Binandeles, da Nova Guin, exis
tem apenas trs numerais, para o 1, o 2 e o 3, enquanto os
numeros acima do 3 precisam ser formados atravs de per-
frases1,2. gm todos estes exemplos, aos quais muitos outros
poderiam ser acrescentados113evidencia-se quo estreitamen
te o ato de contar esteve originalmente ligado intuio do
111. Cf. pr Mller, Grundriss I, 2, pp. 26 ss.
* Cf. Sayce, Introduction to the Science o f Language I, p. 412.
Tais exemplos, particularmente do grupo das lnguas papuas, en
contram-se emRay; Torres-Expedition, III, pp. 46, 288, 331, 345, 373; vide
tambm. Fr, Mller, Die Papuasprachen (As lnguas papuas), Globus, vol. 72
(1897), p. l4o. Na lngua kiwai a mesma palavra (potoro), usada para desig
nar a trade, usada para indicar o 4: por isso, ela provavelmente significa
poucos , enquant0todos os nmeros acima do 3 so reproduzidos por sirio
( muitos ) (Ray; op. cit., p. 306). Para as lnguas melansias vide H. C. v. d.
Gabelentz, 0p ct ^p 253. De acordo com K. v. d. Steinen, entre os bacairi
existem clar0s indcios de que o 2foi o limite da antiga aritmtica, a expres
so por excelncia da pluralidade; a palavra usada para indic-la remonta, de
acordo com a sua interpretao, a uma combinao de palavras que, a rigor,
significa contigo (Die Bakairi-Sprache, pp. 352 ss.).
A LINGUAGEM 287
eu, do tu e do ele, e quo lentamente ele se desprende desta
intuio. O papel especial que o nmero 3 desempenha na ln
gua e no pensamento de todos os povos"4parece encontrar
aqui a sua explicao ltima. Quando se diz dos nmeros, tal
como concebidos pelos povos primitivos, que cada um tem
ainda a sua fisionomia individual prpria, que ele possui uma
espcie de existncia mstica e uma particularidade mstica,
tal afirmativa vlida sobretudo para o 2 e para o 3. Ambos
constituem formaes especiais, que parecem possuir uma to
nalidade espiritual especfica, graas qual se distinguem da
seqncia numrica uniforme e homognea. At mesmo nas
lnguas que possuem um sistema numrico homogneo, al
tamente desenvolvido e elaborado, existem certas determi
naes formais que ainda permitem entrever nitidamente a
posio de destaque dos nmeros 1e 2, e, eventualmente, tam
bm dos nmeros 1a 3 ou 1a 4. Nas lnguas semticas os
numerais 1e 2 so adjetivos, os outros, em contrapartida, so
substantivos abstratos que, remetendo os objetos contados
para o genitivo plural, assumem o gnero oposto ao das coi
sas contadas115. Na lngua indo-germnica primitiva, de acor
do com o testemunho coincidente do indo-iraniano, do bl-
tico-eslavo e do grego, os numerais de 1a 4 eram declinados,
enquanto os numerais de 5 a 19 eram formados por adjeti
vos no declinados, e os superiores ao 19 se constituam a
partir de substantivos acompanhados do objeto contado enun
ciado no genitivo116. Tambm uma forma gramatical como o
dual subsiste por muito mais tempo nos pronomes pessoais
114. Ver a respeito o material de Usener, Dreizahl (Trade), Rheinisches
Museum, N. F. vol. 58.
115. Cf. Brockelmann, Grundriss, I, pp. 484 ss., II, pp. 273 ss.
116. Cf. Meillet, Einfhrung in die vergleichende Grammatik der indoger-
manischen Sprachen (Introduo gramtica comparada das lnguas indo-ger-
mnicas), pp. 252 ss.; Brugmann, Kurze vergleichende Grammatik, pp. 369 ss.
288 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
do que em outras classes de palavras. Nos pronomes alemes
de primeira e segunda pessoas, o dual - que de resto desa
parece na declinao - ainda se mantm por longo tem
po117; de modo anlogo, no desenvolvimento das lnguas es
lavas o dual objetivo perdeu-se muito mais cedo do que o
dual subjetivo118. Em muitas lnguas a origem etimolgi
ca dos primeiros numerais tambm parece apontar para esta
relao com as palavras fundamentais que serviam para dis
tinguir as trs pessoas: parece provado que particularmente
no indo-germnico as expresses para o tu e para o dois
possuam uma raz etimolgica comum119. Scherer refere-se
a esta correlao, para concluir que nos encontramos aqui na
origem lingstica comum da psicologia, da gramtica e da
matemtica; e que aqui a raiz da dualidade nos remete ao
dualismo primevo no qual se fundamenta toda e qualquer
possibilidade da linguagem e do pensamento120. Porque de
acordo com Humboldt, ainda segundo Scherer, a linguagem
somente se torna possvel atravs da interpelao e da rpli
ca, fundamentando-se, portanto, em uma tenso e uma ciso
entre o eu e o tu, que em seguida se dissolve, precisamente,
no ato de falar, de sorte que este ato se impe como a ver
i l 7. Entre os dialetos alemes, o da Westflia e o bvaro-austraco ainda
hoje conservam, como se sabe, vestigios deste uso do dual; maiores informaes
em Jakob Grimm, Deutsche Grammatik, I, pp. 339 ss.
118. Miklosich, Vergleichende Grammatik der slawischen Sprachen, IV, p.
40; sobre fenmenos anlogos no grupo fino-grico vide por exemplo Szinnyei,
Finnisch-ugrische Sprachwissenschaft (Lingstica fmo-grica), Leipzig, 1910,
p. 60.
119. A respeito desta questo cf. Benfey, Das indogermanische Thema
des Zahlworts "zwei" ist du (O tema indo-germnico do nmero dois tu),
Gttingen, 1876; tambm Brugmann, Grundriss II, 2, pp. 8ss., supe que a
palavra duu, do antigo indo-germnico, em ltima anlise provavelmente
remonta intuio pessoal.
120. Scherer, Zur Geschichte der deutschen Sprache, pp. 308 ss., 355.
A LINGUAGEM 289
dadeira e genuna mediao entre uma faculdade de racio
cinar e outra.
Baseando-se nesta concepo especulativa da lingua
gem, W. v. Humboldt, em seu tratado sobre o dual, foi o pri
meiro estudioso a esclarecer a partir do seu mago o empre
go desta forma, que at ento tinha sido considerada pela
gramtica como um simples peso morto, como um refina
mento suprfluo da linguagem. Ele atribui ao dual uma ori
gem por um lado subjetiva, por outro objetiva e, conseqen
temente, uma significao primeva em parte sensvel, em
parte intelectual. A primeira direo, que considera a duali
dade como um fato dado na natureza, perceptvel pelos sen
tidos, sempre seguida pela linguagem, segundo Humboldt,
quando esta utiliza o dual principalmente como expresso da
intuio pura das coisas. Este emprego ocorre em quase to
das as famlias lingsticas. Para o senso lingstico, as coi
sas que existem duplamente se apresentam como uma tota
lidade especfica, genericamente homognea. Nas lnguas
bantos, por exemplo, estas coisas que existem duplamente,
tais como olhos, orelhas, ombros, seios, joelhos e ps, cons
tituem uma classe prpria, designada por um prefixo nomi
nal especfico121. Ao lado destas dualidades naturais, figu
ram as artificiais: assim como a paridade dos membros do
corpo, ressaltada na linguagem a duplicidade de determina
dos utenslios e instrumentos. Mas este emprego do dual na
esfera dos conceitos nominais puros encontra-se em processo
de constante regresso no desenvolvimento da maior parte
das lnguas. Nas lnguas semticas ele faz parte do tronco
comum, mas tende a desaparecer mais e mais nas lnguas
individuais122. No grego, em determinados dialetos, o dual j
desapareceu em tempos pr-histricos, e mesmo em Home-
121. Vide Meinhof, Bantugrammatik, pp. 8ss.
122. Cf. Brockelmann, Kurzgefasste vergleichende Grammatik, p. 222
290 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
ro ele j se encontra em estado de desintegrao. Somente no
dialeto tico ele sobrevive por mais tempo, mas tambm aqui
desaparece gradualmente no quarto sculo a.C.123. Nesta cir
cunstncia124, que no est vinculada a um campo especfi
co ou a determinadas condies, aparentemente se expressa
uma correlao geral da lgica lingstica. A regresso do
dual coincide com a progressiva e constante passagem do n
mero individual e concreto para a srie numrica. Quanto
mais se impe a idia da srie numrica no sentido de um
todo construdo de acordo com um principio rigorosamente
unitrio, tanto mais o nmero individual, em vez de repre
sentar um contedo especfico, passa a constituir um simples
componente, equivalente aos demais. A heterogeneidade co
mea a ceder lugar pura homogeneidade. Mas compreen
svel que este novo ponto de vista se imponha com maior
lentido na esfera pessoal do que na esfera das coisas: por
que a primeira, pela sua origem e por natureza, est orienta
da para a forma da heterogeneidade. O tu no idntico
ao eu, constituindo, ao invs, o seu oposto, o no-eu: o se
gundo, portanto, no surge da simples repetio da unidade;
ao contrrio, em relao a esta unidade, ele representa qua
litativamente o outro. Certamente o eu e o tu podem
unir-se na comunidade do ns, mas esta forma de unio
que resulta no ns algo que difere completamente de uma
coletivizao de coisas. J J akob Grimm ressaltou em diver
sas ocasies a diferena existente entre os conceitos de plu
123. Brugmann, Griechische Grammatik, 3 ed., p. 371; Meillet, op. cit.,
p. 6; cf. tambm Fr. Mllker, Der Dual im indogermanischen und semitischen
Sprachgebiet (O dual no grupo lingstico indo-germnico e semtico), Sitzungs-
berichte der Wiener Akademie, Philos.-hist. Kl., vol. XXXV.
124. No antigo egpcio o dual ainda se mantm em larga escala, enquan
to na lngua copta ele deixou de existir, exceo de vestgios insignificantes
(vide Erman, gyptische Grammatik, p. 106, Steindorf, Koptische Grammatik,
pp. 69, 73).
A LINGUAGEM 291
ral que a linguagem desenvolveu para referir-se a coisas, por
um lado, e a pessoas, por outro. Ele chama a ateno para o
fato de que, enquanto se pode considerar um plural objetivo
como uma soma de elementos similares, ou seja, que o plural
homens, por exemplo, poderia ser definido como homem
e homem, o mesmo no ocorre com o ns, uma vez que
este pronome no pode ser entendido como um eu e eu, e
sim como um eu e tu ou como um eu e ele125. Por isso, a
motivao puramente distributiva da numerao, a moti
vao da pura separao das unidades, aparece aqui ainda mais
nitidamente do que na forma de numerao cujo ponto de par
tida foi a intuio do tempo e dos processos temporais126.
O mesmo intuito de no permitir que os elementos cons
titutivos da unidade do ns simplesmente se dissolvam nes
ta unidade, mas, pelo contrrio, sejam preservados em sua
peculiaridade e determinao especfica, evidencia-se no uso
que faz a linguagem do trial e do plural inclusivo e exclusi
vo. Ambos so fenmenos estreitamente relacionados. O em
prego do dual e do trial est regulamentado de maneira parti
cularmente rigorosa nas lnguas melansias, que, quando se
trata de duas ou trs pessoas, exigem o uso de uma determi
nao numrica correspondente; e nestas lnguas tambm o
125. Cf. Jakob Grimm, Kleinere Schriften III, pp. 239 ss.
126. Cf. Fr. Mller, Grundriss II, 1, pp. 76 s. Vide tambm a observa
o de G. V. d. Gabelentz, Die Sprachwissenschaft, pp. 296 ss.: Grama
ticalmente falando, a vida familiar encama todos os pronomes pessoais, o sin
gular, o dual e o plural; a famlia ou o cl sente-se como uma unidade perma
nente diante de outras famlias. O ns ope-se ao vocs e ao eles. Acredito
que isto no seja um mero jogo de palavras. Onde o pronome pessoal podia
melhor enraizar-se do que nos hbitos de uma vida familiar contnua? s
vezes como se as lnguas conservassem reminiscencias da correlao entre as
representaes da mulher e as do tu. A lngua chinesa designa ambas com a
mesma palavra... Algo semelhante ocorre quando em lnguas da famlia tai a
slaba me rene as significaes tu e me.
292 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
pronome pessoal designativo da primeira pessoa assume for
mas diferentes, que dependem da inteno do locutor de in-
cluir-se na expresso ns ou de excluir-se da mesma127.
Tambm as lnguas aborgines australianas costumam inter
calar as formas do dual e do trial entre o singular e o plural,
sendo que o trial possui uma forma que inclui a pessoa a quem
a palavra dirigida, e outra que a exclui. Portanto, ns dois
pode significar tu e eu, bem como ele e eu; ns trs po
de significar eu, tu e ele, como tambm eu, ele e ele,
e assim por diante128. Em algumas lnguas esta diferenciao
j se expressa na forma fontica das designaes do plural -
assim como, por exemplo, de acordo com Humboldt, na ln
gua dos delawares o plural inclusivo formado pela agluti
nao dos sons pronominais usados para o eu e para o
tu, enquanto o plural exclusivo se forma a partir da repe
tio do som pronominal usado para o eu129. A elabora
o da seqncia numrica homognea e da intuio homo
gnea do nmero acaba impondo determinados limites a
esta concepo que, a rigor, individualizante. No lugar
dos indivduos especficos surge o gnero que a todos abar
ca de modo uniforme, a diferenciao qualitativa dos elemen
tos substituda pela uniformidade do mtodo e das regras
127. Cf. Codrington, The Melanesian Languages, pp. 111 ss.; Ray,
Torres-Expedition III, pp. 428 ss.
128. Mais detalhes em Matthews, Aboriginal Languages o f Victoria (J.
and Proceed. of the R. Soc. of N. S. Wales XXXVI, 72) e Languages ofSome
Native Tribes o f Queensland etc. ibid., pp. 155 ss., 162. Uma multiplicidade
de formas plurais dos pronomes pessoais encontra-se tambm nas lnguas do
grupo munda e das ilhas Nicobar [cf. P. W. Schmidt, Die Mon-Khmer-Vlker
(Os povos da famlia mon-khmer), pp. 50 ss.]. Com relao s lnguas abor
gines americanas vejam-se os diferentes usos do inclusivo e do exclusivo em
Boas, Handbook, pp. 573 ss., 761 ss., 815 etc., bem como v. d. Steinen, Die
Bakairi-Sprache, pp. 349 ss.
129. Ver Humboldt, Kawi-Werk II, p. 39.
A LINGUAGEM
de acordo com os quais estes elementos so reunidos em um
lodo quantitativo.
Se consideramos agora o conjunto dos procedimentos
utilizados pela linguagem para formar a representao nu
mrica e os numerais, observaremos que os seus diversos
momentos podem ser derivados per antiphrasin da metodo
logia exata da formao dos nmeros que rege a matemtica
pura. Evidencia-se, aqui, com especial nitidez, como o con
ceito lgico-matemtico, antes de tomar-se o que , precisa,
primeiramente, construir-se a partir do seu contrrio e do seu
oposto. Como propriedades lgicas essenciais da srie ma
temtica dos nmeros foram assinaladas a sua necessidade
e validade universal, a sua unicidade, a sua progressivida
de infinita, bem como a absoluta equivalncia de seus diver
sos membros130. Mas nenhuma destas caractersticas se coadu
na com os procedimentos da formao dos nmeros que se
expressam e manifestam primeiramente na linguagem. Aqui
inexiste um princpio necessrio e umversalmente vlido que
permita abranger todas as representaes numricas atravs
de uma nica operao do intelecto e que possibilite subme
t-las a uma regra uniforme. Aqui inexiste uma unicidade da
srie numrica como tal - em vez disso, como j vimos, cada
nova classe de objetos enumerveis requer, no fundo, um no
vo comeo e novos instrumentos de enumerao. Tampouco
ser possvel falar, por enquanto, de um carter infinito da
srie numrica: a necessidade e a possibilidade da enumera
o no vo alm da capacidade de reunir de maneira intui
tiva e representativa os objetos em grupos, de acordo com
caractersticas intuitivas que distinguem claramente os gru-
130. Vide por exemplo G. F. Lipps, Untersuchungen ber die Grundlagen
der Mathematik (Investigaes sobre os fundamentos da matemtica), Philo-
sophische Studien de Wundt, vols. IX-XI, XIV.
294 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
pos131. Da mesma forma, o objeto enumerado no se dilui no
ato da enumerao como algo despojado de toda e qualquer
propriedade qualitativa, como uma unidade indeterminada,
preservando, ao contrrio, o seu carter especfico de objeto
ou qualidade. Nos conceitos qualificativos isto se manifes
ta pelo fato de que, tambm neles, a forma da gradao e da
reunio em sries se desenvolve muito lentamente. Se ana
lisarmos a forma da gradao do adjetivo, ou seja, as formas
do positivo, comparativo e superlativo, tais como desenvolvi
das por nossas lnguas cultas, notaremos que em todas elas
est subjacente um conceito geral, uma determinada caracte
rstica genrica, que somente varia, nas suas diversas grada
es, de acordo com a sua grandeza. Mas, na maioria destas
lnguas, a esta diferenciao baseada puramente nas determi
naes de grandeza contrape-se, de maneira anda claramen
te perceptvel, um outro processo que compreende a prpria
diferena de grandezas como uma diferena genrica de con
tedo. A ocorrncia dos supletivos na gradao dos adjetivos,
que se verifica tanto nas lnguas semitas como as indo-ger-
mnicas, constitui o testemunho lingstico desta concepo.
Nas lnguas indo-germnicas, por exemplo, determinados
conceitos que se referem a qualidades ou propriedades - tais
como bom e mau, ruim e mal, grande e muito, pequeno e
pouco - no se formam a partir de uma nica raiz bsica, e
sim a partir de radicais completamente distintos uns dos ou
tros (como ocorre, por exemplo, no alemo gut e besser, no
bonus/melior, optimus latino e, no grego, em ceyoct, |aevtov
aptcrco, pe/ucov e pXxioxo, Kpemcov e Kpxioxo).
Segundo explicaes dadas a este fenmeno, tal fato eviden
ciaria que, nestes casos, uma atitude individualizadora mais
131. Cf. a este respeito as observaes pertinentes de Wertheimer, op.
cit. , especialmente pp. 365 ss.
I I.INGUAGEM 295
mitiga ainda estaria transparecendo nitidamente na concep
o posterior de carter agrapador, e que a formao
qualitativa da linguagem estaria resistindo crescente ten
dncia formao quantitativa da linguagem132. No lugar
da abstrao de um conceito qualificativo concebido unifor
memente e designado fonticamente de maneira uniforme,
t|ue somente se diferencia em sua gradao, encontramos aqui
uma concepo bsica de acordo com a qual cada grau
de determinado atributo conserva o seu ser prprio e ina
lienvel, e, portanto, no considerado um simples mais
ou menos, e sim algo separado e distinto. Esta concepo
evidencia-se mais nitidamente ainda nas lnguas que jamais
desenvolveram uma forma prpria para expressar a grada
o do adjetivo. Na maioria das lnguas falta totalmente o
que costumamos chamar de comparativo e superlativo.
Nestes casos, as diferenas de grau podem ser indicadas
to-somente de maneira indireta, atravs de perfrases, seja
empregando expresses verbais do tipo exceder, sobre
pujar, transcender133, seja justapondo em forma de pa-
rataxe simples as duas determinaes entre as quais se pre
tende realizar a comparao134. Neste sentido tambm po
dem ser empregadas partculas adverbiais que exprimem que
uma coisa em comparao com outra, ou em face da
132. Vide Osthoff, Vom Suppletivwesen der indogermanischen Spra
chen (Do carter supletivo das lnguas indo-germnicas), Heidelberg, 1899,
pp. 49 ss.
133. Exemplos disto encontram-se particularmente nas lnguas africanas,
como demonstra Meinhof na Bantu-Grammalik, p. 84; vide tambm Westermann,
Grammatik der Ewe-Sprache, p. 102, Gola-Sprache, pp. 39, 47, e Roehl, Gram
matik der Schambala-Sprache, p. 25.
134. Exemplos em Roehl, op. cit., p. 25; Codrington, The Melanesian
Languages, pp. 274; Gatschet, Klamath-Language, pp. 520 s.
296 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
outra, grande ou bonita etc.135. Originariamente, a mui
tas destas partculas est vinculada uma significao espa
cial, de sorte que, aqui, a gradao qualitativa parece basear-
se em relaes de lugar como alto e baixo, em cima e
embaixo e constituir uma derivante das mesmas136. Tam
bm aqui, portanto, o pensamento lingstico recorre a uma
intuio espacial no momento em que o pensamento lgico
e abstrato parece exigir um conceito de relao puro. E
assim se fecha novamente o crculo da nossa investigao.
Evidencia-se, uma vez mais, que os conceitos de espao,
tempo e nmero constituem a verdadeira estrutura funda
mental da intuio objetiva, tal como ela se desenvolve na
linguagem. Mas estes conceitos somente podem cumprir a
tarefa que lhes cabe porque se mantm, de acordo com a
sua estrutura geral, em uma regio mdia ideal e prpria, e
porque eles, precisamente por sua aderncia forma da
expresso sensvel, progressivamente conferem ao sensvel
um contedo espiritual e o transformam em um smbolo do
espiritual.
135. Ver por exemplo Migeod, The Mende Language, Londres, 1908, pp.
65 ss. Entre as lnguas semitas, somente o rabe desenvolveu uma forma espe
cial para a gradao do adjetivo, o assim chamado elativo; de acordo com
Brockelmann, Grundriss I, 372, II, 210 ss., trata-se de formaes bem recen
tes e especificamente rabes.
136. Na lngua nbia (cf. Reinisch, Die Nuba-Sprache, p. 31), o compa
rativo expressa-se atravs de uma posposio que, a rigor, significa sobre;
na lngua fidji emprega-se com a mesma funo um advrbio que significa
para cima (cf. H. C. v. d. Gabelentz, Die Melanesischen Sprachen, pp. 60
s.). De acordo com Brugmann, Kurze vergleichende Grammatik, pp. 321 ss.,
tambm os sufixos comparativos -ero, -tero das lnguas indo-germnicas pro
vm de advrbios de significao local.
A LINGUAGEM 291
IV. A linguagem e a esfera da intuio interna
As fases do conceito do eu
1
At o presente momento a anlise da linguagem visou
essencialmente a mostrar as categorias de acordo com as quais
ela constri o mundo objetivo da intuio. Mas j aqui se
tornou evidente que no foi possvel observar rigorosamen
te este limite metodolgico. Muito pelo contrrio, na exposi
o daquelas categorias objetivas vimo-nos constantemente
remetidos esfera subjetiva; a cada passo verificamos que
cada nova determinao dada pela linguagem ao mundo dos
objetos se refletia igualmente na determinao do mundo do
eu. Porque na realidade tratava-se aqui de esferas de intui
o correlativas que determinam reciprocamente os seus li
mites. Assim sendo, cada nova forma da esfera objetiva, como
por exemplo a sua apreenso e diferenciao espacial, tempo
ral ou numrica, resultava simultaneamente em uma imagem
modificada da realidade subjetiva e desvendava novos as
pectos deste mundo puramente interior.
Alm disso, porm, a linguagem dispe de meios pr
prios e autnomos que servem exclusivamente para desven
dar e configurar esta outra existncia, a subjetiva: e estes
recursos no esto menos enraizados nela, e tampouco so
menos primordiais do que as formas as quais ela apreende
e representa o mundo das coisas. Em nossos dias, verdade,
ainda encontramos por vezes a concepo segundo a qual as
expresses atravs das quais a linguagem reflete o ser pes
soal e suas relaes internas possuem um valor apenas deri
vado e secundrio, em comparao com aquelas que tm a
funo de determinar as coisas e os objetos. Em tentativas
realizadas no sentido de se obter uma diviso lgica e siste
298 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
mtica das diversas classes de palavras, parte-se freqente
mente da concepo de que o pronome no constitui uma clas
se de palavra independente, com uma substncia espiritual
prpria, mas apenas um simples representante fontico do
nome, isto , do substantivo; sustenta-se, assim, que ele no
faz parte das idias propriamente autnomas da formao
da linguagem, sendo to-somente o substituto de algo diver
so137. Mas j Humboldt manifestou-se com argumentos deci
sivos contra esta concepo estritamente gramatical. Ele
enfatiza que uma falcia considerar o pronome como a par
te do discurso que mais tardiamente foi desenvolvida pela
linguagem; isto porque no ato de falar o primeiro fator mo
triz a personalidade do prprio locutor, que se encontra em
permanente contato direto com a natureza e no poderia dei
xar de opor a esta, tambm atravs da linguagem, a expres
so do seu eu. Mas no eu est automaticamente dado o tu,
e atravs de uma nova oposio surge a terceira pessoa, que
porm, quando a linguagem sai da esfera dos seres que sen
tem e falam138, se expande, abrangendo tambm as coisas ina
nimadas. Foi com base nesta concepo especulativa que,
conseqentemente, a lingstica emprica empreendeu vrias
tentativas no sentido de demonstrar que os pronomes pes
soais so, por assim dizer, a rocha primeva da criao da lin
guagem, o mais antigo e obscuro, mas tambm o mais sli-
137. Esta acepo do pronome no sentido de uma mera ide sup-
plante defendida, por exemplo, por Raoul de la Grasserie, Du verbe
comme gnrateur des autres parties du discours, Paris, 1914. O termo
pronome ou vxmvu|ia, tal como utilizado pelos gramticos da Anti
guidade, remonta a esta acepo; cf. por exemplo Apollonius, De Syntaxi,
L. II, cap. 5.
138. Humboldt, Einleitung zum Kawi-Werk (W. VII, 1, pp. 103 s.);
cf. especialmente o tratado Sobre o dual (W. VI, 1, pp. 26 ss.) e sobre o
parentesco entre os advrbios de lugar e os pronomes (W. VI, 1, pp. 304 ss.).
A LINGUAGEM 299
do e persistente componente de todas as lnguas139. Entretanto,
quando Humboldt sublinha, neste contexto, que o sentimen
to mais primordial, o eu, no pode ser um conceito geral, dis
cursivo, inventado posteriormente, faz-se necessrio ponde
rar, por outro lado, que no se deve buscar este sentimento
primordial exclusivamente na designao explcita do eu que
se expressa na forma do pronome pessoal da primeira pessoa.
Com efeito, a prpria filosofia da linguagem haveria de esta
car na estreita concepo lgico-gramatical, combatida por
Humboldt, se pretendesse medir a forma e a configurao
da conscincia do eu unicamente pela evoluo da referida
designao. Na anlise e avaliao psicolgica da linguagem
infantil cometeu-se freqentemente o erro de julgar que o
primeiro aparecimento do fonema eu constitua, tambm,
o primeiro e mais precoce estgio do sentimento do eu. Mas
nesta interpretao no levado em devida conta o fato de
que o contedo interior psquico-espiritual nunca coincide
de maneira absoluta com a sua forma de expresso lings
tica, e, principalmente, de que a unidade deste contedo no
precisa necessariamente refletir-se na simplicidade da expres
so. Muito pelo contrrio, para transmitir e representar de
terminada intuio fundamental, a linguagem dispe de um
grande e diversificado nmero de recursos de expresso, e so
mente a partir do conjunto e da ao integrada destes recur
sos toma-se possvel reconhecer claramente a direo da de
terminao por ela seguida. Portanto, a configurao do eu
no est vinculada ao pronome, podendo igualmente reali
zar-se atravs de outras esferas lingsticas, como por exem
plo por intermdio do substantivo e do verbo. Neste ltimo,
particularmente, podem expressar-se as mais sutis diferen
139. Jakob Grimm, Deutsche Grammatik, I, pp. 335 ss.; W. Scherer, Zur
Geschichte der deutschen Sprache, p. 215.
300 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
ciaes e os mais delicados matizes do sentimento do eu, por
quanto no verbo que a acepo objetiva do processo e a
acepo subjetiva da ao se interpenetram de modo mais pe
culiar, e porque neste sentido os verbos, as palavras vivas
segundo expresso dos gramticos chineses, se distinguem
de maneira caracterstica dos substantivos, que seriam as pa
lavras mortas140.
Em um primeiro momento, verdade, a expresso do eu
e da individualidade (Selbst) aparentemente tambm neces
sita apoiar-se na esfera nominal, no domnio da intuio subs-
tancial-objetiva, do qual somente consegue libertar-se com
grande dificuldade. Nos mais diversos grupos lingsticos en
contramos designaes do eu que procedem de designaes
objetivas. A linguagem mostra de maneira muito clara que,
no incio, o sentimento de si mesmo (Selbstgefhl) anda es
t inteiramente ligado intuio concreta do prprio corpo
e dos seus diversos membros. Encontramos aqui a mesma
relao observada na expresso das determinaes espaciais,
temporais e numricas, que igualmente se norteiam pela exis
tncia fsica e, particularmente, pelo corpo humano. E so
bretudo nas lnguas altaicas que este sistema de designao
do eu se manifesta de maneira bem ntida. Todos os ramos
deste tronco lingstico apresentam a tendncia de recorrer
a substantivos declinados ou acrescidos de sufixos posses
sivos para designar aquilo que ns habitualmente expressa
mos atravs dos pronomes pessoais. Eis por que as expres
ses para eu ou me so substitudas por outras que por
exemplo significam meu ser, minha essncia, ou at mes
mo, de maneira drasticamente material, meu corpo ou
meu peito. Uma expresso puramente espacial, por exem-
140. Cf. G. v. d. Gabelentz, Chinesische Grammatik (Gramtica chinesa),
pp. 112 s.
I LINGUAGEM 301
pio uma palavra cujo significado bsico poderia ser traduzi
do aproximadamente por centro, tambm pode ser usada
neste sentido141. Analogamente no hebraico, por exemplo, o
pronome reflexivo no somente enunciado por palavras co
mo alma ou pessoa, mas tambm por termos tais como ros-
lo, carne ou corao142- assim como a palavra latina perso
na significa originariamente o rosto ou a mscara do ator, e
no alemo foi utilizado durante muito tempo para indicar a
aparncia exterior, a figura e a estatura de um indivduo143.
Na lngua cptica utiliza-se, para reproduzir a expresso si
mesmo (Selbst), o substantivo corpo, ao qual se acres
centam os sufixos possessivos144. Tambm nos idiomas in
donsios o objeto reflexivo designado atravs de uma pala
vra que significa tanto pessoa e esprito como corpo145. Es
te emprego estende-se, finalmente, at as lnguas indo-ger-
mnicas em que, por exemplo, no snscrito vdico e clssi
co o si mesmo {Selbst) e o eu so enunciados ora pela pa
lavra alma (atmn), ora pela palavra equivalente a corpo
(tanu)U6. Em todos estes exemplos evidencia-se que a intui
141. Mais detalhes a respeito do assunto em H. Winkler, Der ural-altais
che Sprachstamm, pp. 59 ss., 160 ss.; em Hoffmann, Japanische Sprachlehre, pp.
91 ss., e em J. J. Schmidt, Grammatik der mongolischen Sprache (Gramtica da
lngua mongol), Petersburgo, 1831, pp. 44 s.
142. A respeito do procedimento atravs do qual as lnguas semticas ex
primem o pronome reflexivo, vide Brockelmann, Grundriss, II, 228 e 327; na
maioria dos casos o reflexivo parafraseado pela palavra alma ou por seus
sinnimos (homem, cabea, ser).
143. Mais detalhes em Deutsches Worterbuch, VII, colunas 1561/62, de
Grimm.
144. Steindorff, Koptische Grammatik 8; similarmente no antigo egp
cio cf. Erman, op. cit., p. 85.
145. Cf. Brandstetter, Indonesisch und Indogermanisch im Satzbau (Sin
taxe indonsia e indo-germnica), Lucerna, 1914, p. 18.
146. Whitney, Indische Grammatik, p. 190; Delbrck, Vergleichende
Syntax I, 477.
302 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
o do si mesmo (Selbst), da alma, da pessoa, quando co
mea a manifestar-se na linguagem, se mantm sempre es
treitamente ligada aos corpos - assim como tambm na in
tuio mtica, de incio, a alma e o si mesmo (Selbst) do ser
humano foram imaginados como simples rplicas, como du
plos do corpo. Em muitas lnguas, at mesmo no tratamen
to formal as expresses pronominais e as nominais perma
necem por longo tempo coincidentes, na medida em que so
flexionadas atravs dos mesmos elementos formais e ade
quadas umas s outras em nmero, gnero e caso147.
Se, entretanto, desviarmos a nossa ateno da forma que
a linguagem confere representao do eu, e nos concentrar
mos mais no contedo espiritual desta representao, nota
remos que esta tambm pode chegar a ser rigorosamente de-
147. Cf. Wundt, Die Sprache, II, pp. 47 s. e os exemplos l citados da
obra Grundriss de Fr. Mller. As perifrases substantivas ou adjetivas dos pro
nomes pessoais resultantes de consideraes para com a etiqueta e situaes
cerimoniosas, e que, segundo Humboldt (Werke, VI, 1, 307 s. e Kawi-Werk,
II, 335), correspondem a um estado de semicivilizao, no se encontram no
mesmo nvel dos fenmenos aqui examinados. No caso das referidas perifra
ses, empregam-se expresses de enaltecimento (como soberano, magnificncia)
para a segunda pessoa qual algum se dirige, enquanto para o prprio eu
se utilizam expresses que denotam humildade (como servo, escravo etc). O
japons a lngua que mais avanou nestes procedimentos, na medida em que
eliminou completamente o emprego dos pronomes pessoais em funo destas
perifrases de polidez, cuidadosamente graduadas de acordo com a posio so
cial da pessoa que fala e daquela a quem se fala. A lngua japonesa, diz
Hoffmann (Japanische Sprachlehre, p. 75), desconhece a diferenciao entre
as trs pessoas gramaticais (eu, tu, ele). Todas as pessoas, tanto as que falam
quanto aquelas s quais ou das quais se fala, so concebidas como contedo da
representao, ou seja, na terceira pessoa, de acordo com o nosso idioma. E
a etiqueta que, atentando para a significao dos adjetivos empregados, deci
de a qual pessoa se est aludindo com esta ou aquela palavra. Somente a eti
queta estabelece a diferena entre o eu e o no-eu, rebaixando um, enaltecen
do o outro.
A LINGUAGEM 303
signada e determinada com nitidez no campo da expresso
puramente ou verbal. Em quase todas as lnguas que fazem
uma distino dos substantivos de acordo com determinadas
classes, verifica-se que a oposio entre a classe de pessoas
e a classe de coisas est claramente desenvolvida. E no se
trata aqui de uma simples distino, por assim dizer, biol
gica entre a esfera do animado e do inanimado, que, como
tal, ainda pertenceria inteiramente intuio da natureza, e
sim de sutilezas por vezes surpreendentes na concepo e
nas nuanas da existncia pessoal. Nas lnguas banto, uma
classe prpria, indicada por um prefixo especfico, designa
o ser humano como uma personalidade que age de modo
independente e autnomo, enquanto uma outra classe abran
ge os seres animados que, porm, no so personalidades.
A esta classe incorporado o homem que no figura como
um ser que atua com autonomia, e sim como rgo ou
representante de um outro, por exemplo como seu mensa
geiro, enviado ou encarregado. Aqui, portanto, a linguagem
distingue os tipos e os graus da personalidade de acordo
com a funo que ela exerce, e segundo a independncia ou
dependncia da forma e da direo da vontade que nela se
manifesta148. Um germe desta intuio bsica pode ser en
contrado tambm nas lnguas que distinguem a denomina
o de seres pessoais das simples designaes de coisas, ante
pondo primeira um artigo pessoal especfico. Nas lnguas
melansias, tal artigo precede regularmente os nomes de
indivduos e de tribos; mas ele tambm se encontra diante
de coisas inanimadas, tais como rvores ou barcos, navios
ou armas, quando no so concebidas como meras represen
tantes do seu gnero, e sim como indivduos, dotados, inclu
sive, de um nome prprio especfico. Algumas lnguas desen
148. Cf. Meinhof, Bantugrammatik, pp. 6 ss.
304 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
volveram dois artigos pessoais distintos, que so aplicados a
diversas classes de seres animados, um procedimento que
se baseia, ao que tudo indica, em uma espcie de gradao
valorativa dentro do prprio conceito de personalidade149.
Algumas lnguas aborgines australianas mostram-se igual
mente sensveis a este tipo de distines, todas elas de
extrao puramente subjetiva; estas lnguas utilizam diver
sas formas do nominativo, ou seja, da expresso do sujeito,
quando se trata de designar um ser simplesmente como exis
tente, e quando se trata de indicar que ele ativo e atua de
modo independente150. A linguagem pode indicar distines
anlogas atravs do verbo, na medida em que, por exemplo,
um prefixo especfico, a ele acrescentado, denota se na ao
expressa pelo verbo se trata de um acontecimento natural,
ou da interveno de um sujeito ativo, ou de uma ao con
junta de vrios sujeitos atuantes151. Exteriormente, em todos
estes casos, no estamos lidando com distines produzidas
149. Vide mais informaes a respeito em Codrington, The Melanesian
Languages, pp. 108 ss., e em Brandstetter, Der Artikel des Indonesischen, pp.
6, 36, 46. Entre as lnguas aborgines americanas, a lngua hupa (das Hupa),
por exemplo, possui um pronome especfico da terceira pessoa, usado para os
membros masculinos adultos da tribo, e um outro que empregado para crian
as e ancios, para membros de outras tribos e animais, vide Goddard, Atha-
pascan in Boas, Handbook, I, 117.
150. O nominativo simples, que serve unicamente para a denominao
de uma pessoa ou de um objeto, se distingue aqui do nominativus agentis, em
pregado quando um verbo transitivo acrescido ao sujeito. Se, por exemplo,
avistarmos algum ao longe e perguntarmos: Quem aquela pessoa?, obtere
mos como resposta: kore (um homem); se, porm, quisermos dizer: O homem
matou o canguru, empregaremos outra forma, a forma nominativa subjetiva,
que sempre dever ser utilizada quando se tratar de caracterizar o substantivo
como atuante. Ver Fr. Mller, p. 247; cf. especialmente Matthews, Aboriginal
Languages o f Victoria, pp. 78, 86, 94.
151. Cf. Codrington, The Melanesian Languages, pp. 183 ss. A lngua bugi
- idioma indonsio - possui dois prefixos passivos para o verbo, dos quais um
I LINGUAGEM 305
pela linguagem no pronome, mas evidente, apesar disso,
<|iic o conceito puro do ser e das aes pessoais apreendi
do claramente e desenvolvido em mltiplas gradaes espi
rituais.
A extraordinria abundncia destas gradaes eviden
cia-se de maneira particularmente ntida nas numerosas pos
sibilidades de que a linguagem dispe para distinguir as as
sim chamadas diferenas de vozes no verbo. Do ponto de
vista da anlise puramente lgica da ao, parece, primei
ra vista, que nela somente pode ser detectada uma nica dis-
lino nitidamente definida: a ao autnoma, independente,
ope-se sofrida, a forma ativa contrape-se passiva. Por
este motivo, j o sistema aristotlico de categorias procurou
elevar a diferena gramatical que usualmente expressamos
atravs da oposio entre ativo e passivo a uma signifi
cao universal lgica e metafsica. Mas de modo algum
correto afirmar que Aristteles, ao atribuir importncia to
fundamental oposio entre o agir e o sofrer a ao, entre
o Ttoiev e o 7ta%iv, deixou-se guiar unicamente por ten
dncias que lhe foram dadas diretamente e em certo sentido
impostas pela forma e peculiaridade da lngua grega. Fato
que a lngua por si s, neste caso, teria indicado outro cami
nho, porque precisamente no grego que a diferena entre
o passivo e as demais vozes do verbo no est claramen-
contm a nuana do involuntrio, isto , designa um acontecimento que ocorreu
por si s, sem a contribuio de um sujeito ativo. Vide Brandstetter, Sprachver-
gleichende Charakteristik eines indonesischen Idioms (Caracterizao lingstico-
comparativa de um idioma indonsio), Lucerna, 1911, pp. 37 ss. De acordo com
Reinisch, ver Die Nuba-Sprache, pp. 63 ss., a lngua nbia faz uma ntida distin
o entre as formas passiva e incoativa do verbo: a primeira usada quando deter
minado estado resulta da interferncia ativa de um sujeito, a segunda empregada
quando o estado produzido por simples condies naturais, em conseqncia do
curso normal dos acontecimentos.
306 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
te estabelecida, nem morfolgica, nem semnticamente.
Tambm do ponto de vista funcional, o passivo desenvol-
veu-se apenas gradativamente, tanto a partir do ativo, como
a partir da voz mdia152. Se atentamos para outros grupos
lingsticos, evidenciar-se- claramente que a simples oposi
o entre a ao e o sofrer a ao de modo algum , sozinha,
determinante ou decisiva no desenvolvimento da expresso
verbal, e que ela, ao contrrio, continuamente cruzada por
uma grande quantidade de outros motivos contrastantes.
At mesmo nas lnguas em que esta oposio se encontra
nitidamente desenvolvida, em que h uma rigorosa distin
o entre as formas ativas e passivas, esta diferenciao
constitui apenas uma entre muitas outras: ela faz parte de
uma totalidade de gradaes conceituais da expresso ver
bal, e por ela veiculada. Em outras lnguas, por sua vez,
tal distino pode faltar completamente, caso em que, ao
menos formalmente, no existe um emprego especfico da
voz passiva do verbo. Aqui, as determinaes para as quais
usualmente empregamos uma expresso passiva so para
fraseadas e substitudas por formas verbais ativas, princi
palmente pela terceira pessoa do plural na voz ativa do
verbo153. De acordo com Humboldt, nas lnguas malaias a
assim chamada formao do passivo constitui, na realida
de, a transposio para uma forma nominal: no existe, efe
152. Mais detalhes em Brugmann, Griechische Grammatik 3 ed., pp.
458 ss.
153. Exemplos para as lnguas melansias em Codrington, op. cit., pp.
191 ss.; para as lnguas africanas em Westermann, Die Sudansprachen, p. 70,
Migeod, The Mende Language, p. 82. Em substituio ao passivo inexisten
te, utilizam-se freqentemente expresses impessoais ou formas de carter
ativo que, entretanto, trazem em seu bojo uma nuana de significao passiva.
Uma orao do tipo ele golpeado pode ser reproduzida, por exemplo, por
expresses tais como ele recebe ou suporta os golpes, ou atravs de uma
formulao bem material como ele come golpes. (Exemplos em Fr. Mller,
A LINGUAGEM
307
tivamente, uma voz passiva, porque o prprio verbo no
pensado como ativo, possuindo, ao invs, um carter acen
tuadamente nominal. Aqui, em um primeiro momento, a
designao de determinado acontecimento no est vincula
da nem a um executante da ao, nem a quem ou o que sofre
a ao: o verbo simplesmente constata a ocorrncia, sem
conect-la explicitamente energia de um sujeito, e sem si
nalizar atravs da prpria forma verbal a relao com o obje
to ao qual a ao diz respeito154.
Mas este desenvolvimento deficitrio da oposio abs
trata entre o ativo e o passivo no motivado, como se pode
ria pensar, por uma ausncia da intuio concreta do prprio
agir e de suas nuanas: a prova est no fato de que esta in
tuio muitas vezes se apresenta elaborada com variedades
surpreendentes precisamente nas mesmas lnguas que no
possuem a distino formal entre o ativo e o passivo. Aqui, as
vozes do verbo no apenas so amide determinadas indi
vidualmente com grande preciso, como tambm podem so
brepor-se das mais diversas maneiras e combinar-se entre si,
formando expresses cada vez mais complexas. No topo en
contram-se as formas que indicam um carter temporal da
ao, embora no se trate aqui, segundo nossa exposio
anterior, primordialmente da expresso dos seus degraus re
lativos da temporalidade, e sim, sobretudo, da expresso do
Novara-Reise, p. 98. Por meio de um verbo auxiliar, cuja significao primei
ra receber, apropriar-se, a lngua japonesa constri verbos derivados que
indicam o apropriar-se de uma ao proveniente do exterior, e que, neste sen
tido, podem ser empregados como verba passiva (Hoffmann, Japanische
Sprachlehre, p. 242). Tambm na lngua chinesa freqente a formao do
passivo por intermdio de verbos auxiliares, como ver, encontrar, receber
(por exemplo ver dio, para ser odiado), cf. G. v. d. Gabelentz, Chinesische
Grammatik, pp. 113, 428 ss.
154. Humboldt, Kawi-Werk, II, 80, 85, cf. os paralelismos nas lnguas
australianas em Fr. Mller, pp. 254 s. Vide tambm Codrington, op. cit., p. 192.
308
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
tipo de ao. Verifica-se uma separao rigorosa entre os ti
pos de ao perfectivos e imperfectivos, momentneos
ou continuos, nicos ou iterativos: fazem-se distines que
indicam se a ao, no momento em que se fala, est com
pletada e concluida, ou se ainda est se desenvolvendo, se
ela se restringe a determinado momento ou se estende por
um espao de tempo maior, se ela se realiza em um nico ato
ou em vrios atos repetidos. Todas estas determinaes po
dem ser expressas atravs de vozes especficas do verbo, ade
quadas para cada caso, como tambm podem ser emprega
dos os meios acima mencionados, que indicam o tipo de
ao155. Para designar o estado simples, como tal, pode-se
empregar um inativo (Stativ), para uma ao ou um esta
do progressivo pode-se usar um incoativo, e para expres
sar a concluso de uma ao, um cessativo (Cessativ) ou
conclusivo. No caso de se pretender indicar que a ao
continua e regular, que constitui um hbito ou um costume
duradouro, usada a forma do habitualis156. Outras lnguas
desenvolveram de maneira particularmente diversificada a
distino entre os verbos momentneos e os freqentativos157.
Ao lado destas diferenas que dizem respeito, essencialmen
te, ao carter objetivo da ao, pode expressar-se na forma
verbal sobretudo a atitude interior que o eu assume perante
a ao. Esta atitude pode ser puramente terica ou prtica,
pode provir da esfera pura da vontade ou da esfera do julga-
155. Cf. supra, pp. 254 s.
156. Para este emprego do inativo e incoativo, bem como do habi
tualis, cf. os exemplos oferecidos por Reinisch, Die Nuba-Sprache, pp. 53
ss., 58 ss., e Hanoteau, Grammaire Kabyle, pp. 122 ss.
157. Particularmente as lnguas fmo-ugrianas, vide Szinnyei, Finhisch-
ugrische Sprachwissenschaft (Lingstica fino-ugriana), pp. 120 s. O hngaro,
por si s, possui oito diferentes sufixos freqentativos, cf. Simonyi, Die unga-
rische Sprache (A lngua hngara), pp. 284 ss.
A LINGUAGEM 309
mento. No primeiro caso, a ao pode ser considerada dese
jada, ansiada ou exigida, no segundo pode ser caracterizada
como assertiva ou problemtica. Nesta linha desenvolvem-
se agora as diferenas propriamente modais, tal como an
teriormente se formaram as diferenas na designao dos ti
pos de ao. Constitui-se o subjuntivo que possui, ao mesmo
tempo, uma significao volitiva, deliberativa e pros
pectiva; o optativo, empregado em parte no sentido de um
desejo, em parte como expresso de uma prescrio ou de
uma simples possibilidade158. Tambm a forma da exigen
cia, do simples desejo at a ordem, passvel, em si mesma,
das mais diversas gradaes, que se podem expressar, por
exemplo, atravs da distino entre um simples precatrio
(Prekativ) e um imperativo159. Ao lado de um modo impe
rativo, implorativo, desiderativo e impositivo (Obligativ), atra
vs do qual se expressa que determinada ao deve ser reali
zada, muitas lnguas indgenas conhecem os modos pura
mente tericos, chamados pelos gramticos de dubitativos
ou quotativos (Quotaiiv), que indicam que a ao duvi
dosa ou somente relatada por intermdio do testemunho de
outrem160. Neste caso tambm se assinala freqentemente,
atravs de um sufixo especfico acrescido ao verbo, se o su
jeito viu a ao por ele relatada com os prprios olhos, se ele
ouviu falar dela, ou se dela tomou conhecimento atravs de
conjecturas e dedues, e no por meio de uma percepo
158. Assim, por exemplo, no indo-germnico, cf. Brugmann, Kurze ver-
gleichende Grammatik, pp. 578 ss.
159. Uma distino desta natureza encontra-se, por exemplo, na lngua
mongol, cf. J. J. Schmidt, Grammatik der mongolischen Sprache, pp. 74. A
respeito do precatrio no antigo hindu cf. Thumb, Handbuch des Sanskrit
(Manual do snscrito), Heidelberg, 1905, pp. 385 ss.
160. Vide Powell, The Evolution o f Language (Rep. o f the Smithsonian
Inst. o f Washington, I), p. 12.
310
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
sensvel imediata; do mesmo modo se distingue ocasional
mente o conhecimento de uma ao que tenha sido obtido em
um sonho daquele que se adquiriu em estado de vigilia161.
Nos exemplos aqui apontados, o eu se ope realidade
objetiva de diversas maneiras: desejando, exigindo, duvidan
do ou interrogando; mas esta oposio se agua ao mximo
quando se trata da ao do eu sobre o objeto e das diferentes
formas que esta ao pode assumir. Muitas lnguas, relativa
mente indiferentes distino entre o ativo e o passivo, esta
belecem, em contrapartida, diferenas rigorosas entre os graus
desta ao e o seu carter mais ou menos mediato. Assim,
Por mtermdio de um simples recurso fontico (tal como, por
exempl0) a duplicao do radical mdio nas lnguas semti
cas), pode-se derivar da raiz mestra uma segunda raiz que,
primeiramente, possui uma significao intensiva, mas, pos
teriormente, adquire um sentido causativo; ao lado de ambas,
existe ainda uma terceira raiz que desempenha especificamen
te esta ltima funo. Ademais, s causativas de primeiro grau
podem juntar-se outras de segundo e terceiro graus, atravs
das quais uma raiz verbal originariamente intransitiva adqui
re uma significao dupla ou triplamente transitiva162. Fen-
menos lingsticos desta ordem permitem, evidentemente, re
conhecer os reflexos da crescente intensificao que se ope
ra na intuio da atividade pessoal: a simples separao do
161. Exemplos em Goddard, Athapascan, em Swanton, Haida (Lngua
ds haidas) e em Boas, Kwakiutl (Lngua dos kwakiutls), in Handbook I, 105,
124 247 ss., 443.
162. Cf. por exemplo Aug. Mller, Trkische Grammatik (Gramtica
turca), pp 7j ss . paraas ingUas semticas vide Brockelmann, Grundriss I, pp.
504 ss. De acordo com Dillmann, pp. 116 ss., o etope possui, ao lado da raiz
mestra>uma raiz intensificadora (raiz intensiva) e uma raiz da ao; das
tres, por sua vez, derivam-se trs razes causativas, formadas mediante recur
sos idnticos, mas sem alterao de suas demais peculiaridades.
A LINGUAGEM 311
sujeito e do objeto da ao, do ativo e do passivo, gradati-
vamente substituida por um nmero cada vez maior de ele
mentos intermedirios (Mittelglieder) que, de natureza pes
soal, servem para, por assim dizer, transportar a ao que se
origina na vontade de um eu e conduzi-la para a esfera do
ser objetivo163. Esta intuio da pluralidade dos sujeitos que
participam de uma ao pode, ainda, expressar-se de outra
maneira, dependendo da inteno de apenas indicar-se o fato
desta cooperao, ou de ressaltarem-se as diferenas na f or
ma da ao conjunta. No primeiro caso, a linguagem utiliza a
forma cooperativa do verbo, ou cria uma raiz prpria, de
cooperao ou social, indicando que uma pessoa parti
cipa, de algum modo, da atividade ou do estado de outra164.
Determinadas lnguas empregam infixos coletivos especfi
cos, para sugerir que a ao foi realizada por um grupo, e no
por uma nica pessoa165. No que concerne forma de ao
conjunta, empreendida por vrios indivduos, o que impor
ta sobretudo saber se esta ao conjunta est voltada ape
nas para o exterior, ou se ela se dirige para o interior, isto ,
se uma pluralidade de sujeitos defronta com um simples
objeto material, ou se, em sua ao, os diversos indivduos
so uns para os outros, alternadamente, sujeitos e objetos. Des
ta ltima intuio surge a forma de expresso que a lingua
gem cria para a ao recproca. Por vezes tambm as ln-
163. Assim, por exemplo, o tagalo recorre a um duplo prefixo para formar
os verbos causais: um deles expressa a simples produo de uma coisa, a simples
ao do sujeito, enquanto o outro indica que a ao foi induzida por outra pessoa,
de modo que agora deparamos com dois sujeitos ativos. Cf. Humboldt, II, 143.
164. Cf. a respeito os exemplos da lingua Bedauye-Sprache em Reinisch,
Bedauye II, pp. 130 ss. Tambm a lngua dos iacutos, por exemplo, conhece
uma forma cooperativa do verbo (Boethlingk, Sprache der Jakuten, pp. 364 ss.).
165. Como a lngua de Taoripi, vide Ray, Torres-Strait-Expedition, III,
p. 340.
312 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
guas primitivas estabelecem distines rigorosas, que sinali
zam se a ao dos sujeitos se volta contra um objeto exte
rior, ou se eles a dirigem uns contra os outros166. E aqui se
encontram os primeiros indicios de mais um passo decisivo.
J na ao recproca o agente e o receptor da ao coincidem
em um certo sentido: ambos pertencem esfera pessoal, e
depende unicamente do nosso enfoque consider-los sujei
tos ou objetos da ao. Tal relao aprofunda-se ainda mais
quando em lugar de uma multiplicidade de sujeitos existe
apenas um nico sujeito, e quando, conseqentemente, o
ponto de partida e o objetivo da ao, aps se terem separa
do, tornam a encontrar-se, pelo que respeita aos seus con
tedos, em um nico ponto. Este o carter da ao refle
xiva, na qual o eu determina a prpria pessoa, e no outras
coisas ou pessoas - a ao na qual ele reconduz a sua ati
vidade para si prprio. Em muitas lnguas, precisamente
esta forma reflexiva que substitui o passivo inexistente167.
No uso que a lngua grega faz das formas verbais mdias
que se evidenciam de maneira mais ntida este direciona
mento e esta reconduo da ao para o eu, bem como a
enrgica conscincia da subjetividade que a se manifesta. A
existncia e o emprego da voz mdia foram considerados, com
razo, uma caracterstica fundamental que distingue a ln
gua grega e a toma uma lngua genuinamente filosfi
ca168. Os gramticos hindus criaram uma expresso signifi-
166. Por exemplo, a lngua tagalog no sul da Austrlia, descrita por
Matthews, J. and Proc. of the Royal Soc. of N. S. Wales, tomo XXXVII (1903),
p. 69.
167. Assim, por exemplo, dentro do grupo de lnguas semticas, no etope
(Dillmann, op. cit., pp. 115, 123) e no srio [Nldeke, Syrische Grammatik (Gra
mtica sria), pp. 95 ss.]; tambm no turco (de acordo com Aug. Mller,
Trkische Grammatik, p. 76), o reflexivo substitui freqentemente o passivo.
168. Cf. J. Stenzel, ber den Einfluss der griechischen Sprache auf die
philosophische Begriffsbildung (A influncia da lngua grega sobre a forma
A LINGUAGEM 313
cativa para diferenciar a forma verbal ativa da mdia, cha
mando a primeira de uma palavra para outro, e a segunda
de uma palavra para si prprio169. De fato, o significado
principal da voz mdia consiste em considerar a ao como
um ato localizado dentro da esfera do sujeito, e em sublinhar
a participao deste sujeito da ao. Em toda forma ativa
simples, diz J akob Grimm, permanece a dvida se o con
ceito predominante intransitivo ou transitivo; assim, por
exemplo, eu vejo pode significar duas coisas: eu vejo com
os meus olhos, ou eu vejo algo; K^aco significa o chorar in
timo, ou o chorar por algum. A voz mdia dirime esta d
vida e necessariamente relaciona o sentido com o sujeito da
orao; por exemplo K,ao|iai (eu choro por mim, para
mim). A verdadeira e genuna voz mdia existe para designar
tudo o que, no palpitar da vida, acontece na alma e no corpo;
por isso que em todas as lnguas, com uma unanimidade
maravilhosa, a ela se incorporam conceitos tais como: ale-
grar-se, enlutar-se, admirar-se, temer, ter esperana, perma
necer, repousar, falar, vestir, lavar e outros semelhantes.170
Se, ento, considerarmos a multiplicidade das diferenciaes
dos gneros verbais e se ponderamos que a maioria destes
gneros pode ser combinada entre si, constituindo novas uni
dades complexas - na medida em que, por exemplo, da for
ma passiva e causativa pode construir-se uma causativa-pas-
siva, da causativa e reflexiva uma reflexiva-causativa, alm de
o dos conceitos filosficos), Neue Jahibcher fiir das klassische Altertum (1921),
pp. 152 ss.
169. A voz mdia como Atmanepadam em Pnini, 1,3,72-4; entre os gra
mticos europeus, a voz mdia somente aparece como genus verbi a partir de
Dionysius Thrax, cf. Benfey, Geschichte der Sprachwissenschaft (Historia da
cincia da linguagem), pp. 73 e 144.
170. Jakob Grimm, Deutsche Grammatik, I, pp. 598 ss.
314 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
uma causativa recproca, e assim por diante171reconhecere
mos que o vigor demonstrado pela lngua ao desenvolver tais
formas reside no fato de que ela no concebe a oposio en
tre o ser subjetivo e o objetivo como uma oposio abstrata
e rgida entre duas esferas que se excluem mutuamente, e sim
como uma anttese dinamicamente mediada das mais diver
sas maneiras. A linguagem no representa as duas esferas em
si, buscando, ao invs, refletir o seu encadeamento e a sua de
terminao recproca - ela cria, por assim dizer, um territrio
intermediario, no qual as formas da existncia so relaciona
das com as formas da ao, e vice-versa, e no qual ambas ter
minam por fundir-se em uma unidade espiritual de expresso.
2
Se da configurao implcita que a representao do eu
adquire na esfera da expresso nominal e verbal nos voltar
mos para a sua elaborao lingstica explcita, isto , para a
evoluo progressiva dos pronomes propriamente ditos, ve
remos como j Humboldt ressaltou que, embora o sentimento
do eu deva ser considerado um componente original e inse
parvel de toda e qualquer formao lingstica, ainda assim
o aparecimento do pronome na linguagem efetiva foi acom
panhado de grandes dificuldades. Isto porque, ainda segundo
Humboldt, a essncia do eu consiste em ser sujeito, enquan
to, por outro lado, para o sujeito realmente pensante todos
os conceitos tomam-se objetos no pensamento e na lingua-
171. Exemplos destas formas encontram-se nas lnguas semticas, e,
alm disso, por exemplo, na lngua iacuta (Boethlingk, op. cit., p. 291), no
turco (Aug. Mller, op. cit., pp. 71 ss.) e na lngua nbia (Reinisch, op. cit.,
pp. 62 ss.).
A LINGUAGEM 315
gem172. Esta oposio somente pode ser mediada e dissolvi
da no momento em que a mesma relao que anteriormente
observamos na esfera da expresso nominal e verbal se repe
tir m um estgio superior. Tambm no mbito da expresso
pronominal somente se encontrar uma designao precisa
do eu, na medida em que ela, por um lado, se opuser repre
sentao do mundo objetivo, mas, por outro lado, se consti
tuir a partir desta. Por esta razo, mesmo nos casos em que a
linguagem j expressa claramente a idia do eu, ela inicial
mente ainda ter que lhe dar uma verso e uma forma obje
tivas - por assim dizer, ter que encontrar a designao do eu
atravs da designao das coisas objetivas.
Vemos confirmado este pressuposto, quando analisamos
o fato de que a linguagem, para expressar relaes pessoais,
no utiliza primeiramente os verdadeiros pronomes pessoais, e
sim os pronomes possessivos. Com efeito, a idia da posse,
representada por estes pronomes, ocupa uma posio inter
mediria peculiar entre a esfera do objetivo e a do subjetivo.
O que se possui uma coisa ou um objeto: algo que, j pelo
fato de se tomar o contedo de uma posse, se revela como na
da mais sendo do que simples coisa. Mas, na medida em que
esta mesma coisa considerada como propriedade, ela adqui
re um novo carter, passando da esfera da existncia simples
mente natural para a da existncia pessoal-espiritual. Mani
festa-se aqui, por assim dizer, uma primeira vivificao, uma
transformao da forma do ser para a forma do eu. Por outro
lado, neste momento o eu (das Selbst) ainda no se concebe
como autor de um ato livre e original, de uma atividade ca
racterizada pela espontaneidade espiritual e pela vontade; em
vez disso, mira-se, por assim dizer, na imagem do objeto do
172. Vide Humboldt, Ortsadverbien (Advrbio de lugar) (W. VI, pp. 1,
306 ss.).
316 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
qual se apropria como sendo seu. Do ponto de vista psico
lgico, esta mediao da expresso puramente pessoal atra
vs da possessiva evidencia-se na evoluo da linguagem
infantil, na qual a designao do eu parece traduzir-se primei
ramente por intermdio dos pronomes possessivos, bem antes
da indicao por meio dos pronomes pessoais.
No entanto, tambm aqui determinados fenmenos da
historia geral da linguagem evidenciam-se mais eloqentes
do que estas observaes, no totalmente confiveis e inequ
vocas173. Estes fenmenos mostram que a formao precisa
do conceito do eu na linguagem habitualmente precedida
por um indeferentismo, no qual as expresses do eu e do
meu, do tu e do teu etc. ainda no se separaram umas
das outras. Como assinala Humboldt, a distino entre am
bos os casos percebida, mas no com a preciso e deter
minao formais necessrias sua passagem para a designa
o fontica174. Tal como a maioria das lnguas amerndias
tambm as lnguas do grupo lingstico uralo-altaico quase
sempre formam a conjugao do verbo de tal maneira que ao
infinitivo indefinido se acrescenta um afixo possessivo. As
sim, por exemplo, a expresso usada para eu ando/caminho
significa propriamente meu andar/caminhar, assim como
as expresses indicativas de eu construo, tu constris, ele
constri apresentam a mesma estrutura lingstica que se
173. A respeito desta questo consulte-se Clara e William Stem, op. cit.,
pp. 41, 245 s.
174. Humboldt, Einleitung zum Kawi-Werk (W. VII, pp. 1, 231). A
identidade ainda existente entre o pronome possessivo e o pessoal tambm
ressaltada por K. v. d. Steinen em relao lngua bacairi. De acordo com
este estudioso, uma mesma palavra (ura) no significa apenas eu, mas tam
bm meu, isto meu, isto me pertence, assim como uma outra indica tu
e teu, e uma terceira usada para a designao de ele e seu (Die Ba-
kairi-Sprache, pp. 348 ss., 380).
A LINGUAGEM 317
observa em minha casa, tua casa, sua casa175. Esta peculia
ridade da expresso repousa, indubitavelmente, sobre uma in
tuio peculiar da relao entre o eu e a realidade. De
acordo com Wundt, a causa psquica para esta persistncia
das formas nominais no mbito dos conceitos verbais tran
sitivos reside no fato de que no verbo transitivo o objeto ao
qual a ao se refere sempre est dado de maneira imediata
na conscincia, exigindo, portanto, que seja designado em
primeiro lugar, de sorte que aqui o conceito nominal pode
substituir a orao inteira que expressa a ao176. Com isto,
porm, o fato de que aqui se trata no est explicado psico
logicamente, mas to-somente parafraseado psicologica
mente. A concepo do agir que se manifesta na sua desig
nao como ao pura, como actus purus, espiritualmen
te diferente daquela que se expressa na designao de sua
meta objetiva e de seu resultado objetivo. Em um caso, a ex
presso do agir remonta ao interior da subjetividade, na me
dida em que este constitui a sua origem e a sua fonte; no ou
tro caso, a expresso concentra-se no resultado da ao, para,
em seguida, tomar a recolh-lo, por assim dizer, esfera do
eu atravs do pronome indicativo da posse. A relao entre
o eu e o contedo objetivo existe em ambos os casos, mas
esta vinculao se firma, por assim dizer, em duas direes
opostas: no primeiro caso, o movimento desloca-se do cen
tro periferia, no outro, da periferia ao centro.
Esta conexo entre o eu e o no-eu, expressa no prono
me possessivo e veiculada atravs da idia da posse, afigu-
175. Vide H. Winkler, Der ural-altaische Sprachstamm, pp. 76 ss., 171;
exemplos de outras famlias lingsticas encontram-se em Fr. Mller, Grundriss,
por exemplo em I, 2, 12, I, 2, 116 ss., 142, 153, II, 1, 188, III, 2, 278, entre
outros.
176. Wundt, op. cit., II, 143.
, i particularmente estreita quando o no-eu no constitui
um abjeto qualquer do mundo exterior, pertencendo, ao in-
Vl.s, esfera na qual o interior e o exterior parecem to-
nir-se e interpenetrar-se de maneira imediata. At mesmo fi-
Isctos especulativos consideraram o corpo humano como
sendo a realidade na qual esta passagem de uma esfera para
0utra se realiza com absoluta nitidez. Assim, de acordo
coiU Schopenhauer, o eu e o corpo no so dois estados dis
tintos, reconhecidos objetivamente e interligados pelo liame
da causalidade; eles no se enquadram em uma relao de
catfsa e efeito, sendo, ao contrrio, uma e a mesma coisa, da
dos, apenas, de duas maneiras completamente diferentes. A
ao do corpo nada mais do que o ato objetivado - isto ,
inserido na intuio - da vontade; e o corpo nada mais do
que a objetividade da prpria vontade111. Compreende-se, a
partir daqui, que tambm a linguagem realiza uma interpe-
netrao, sem intermediaes, da expresso objetiva e sub
jetiva nas palavras que ela cria para designar o corpo huma
no e suas partes: que a denominao puramente objetiva e a
expresso da relao pessoal freqentemente se fundem em
um todo indissolvel. Esta peculiaridade revela-se com gran
de nitidez sobretudo nas lnguas dos povos primitivos. Na
inaioria das lnguas indgenas, uma parte do corpo nunca po
de ser designada por uma expresso geral, devendo sempre
ser determinada com maior preciso atravs de um pronome
indicativo de posse: portanto, no existe uma expresso abs
trata e independente para o brao ou para a mo como tais,
mas to-somente uma expresso para a mo ou o brao, na
medida em que pertencem a determinada pessoa178. K. v. d.
11 K A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
177. Schopenhauer, Welt ais Wille und Vorstellung (O mundo como von
tade e representao) I, 151 ss., II, 289 ss. (Grisebach).
178. Cf. Buschmann, Der athapaskische Sprachstamm (A famlia lings
tica Atapasca) (Abh. derBerl. Akademie d. Wiss. 1854), pp. 165,231; Powell,
A LINGUAGEM J i 7
Steinen relata, com relao lngua bacairi, que ao precisar
os nomes das diferentes partes do corpo, era necessrio ve
rificar cuidadosamente se a parte do corpo por cuja deno
minao se perguntava pertencia ao prprio corpo, ao da
pessoa interrogada ou a um terceiro, porque em cada caso a
resposta era diferente. A palavra indicativa de lngua, por
exemplo, somente poda ser reproduzida atravs das formas
minha lngua, tua lngua, sua lngua, ou, aproximada
mente, a lngua de todos ns que estamos aqui179. O mesmo
fenmeno foi observado por Humboldt na lngua mexicana,
e por Boethlingk na lngua iacuta180. Nas lnguas melan-
sias empregam-se expresses diferentes para designar par
tes do corpo, dependendo de tratar-se da denominao geral,
ou da denominao de uma parte corprea especfica, per
tencente a determinado indivduo: no primeiro caso, ne
cessrio acrescentar um sufixo generalizante expresso ha
bitual com significao individualizadora, como minha mo,
tua mo etc.181Esta fuso da expresso nominal com o pro
nome possessivo expande-se em seguida, passando da desig
nao dos membros humanos para outros contedos, na me
dida em que estes so compreendidos como estreitamente
vinculados ao eu e, por assim dizer, como parte do seu ser
espiritual-natural. Especialmente as palavras que designam
graus naturais de parentesco, tais como pai, me etc., so as
que com freqncia se apresentam to-somente ligadas ao
Introduction to the Study oflndian Languages, p. 18; Goddard, Athapascan
in Boas, Handbook I, 103.
179. K. v. d. Steinen, Unter den Naturvlkern Zentral-Brasiliens, p. 22.
180. Cf. Boethlingk, Die Sprache der Jakuten, p. 347; segundo
Simonyi, op. cit., p. 260, at mesmo no hngaro relativamente raro o uso
de nomes de parentesco e de partes do corpo sem sufixos pessoais posses
sivos.
181. Codrington, op. cit., pp. 140 ss.
320 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
pronome possessivo182. Encontramos aqui a mesma relao
observada anteriormente na configurao da expresso ver
bal, ou seja: para a intuio da linguagem a realidade obje
tiva no constitui uma massa homognea nica que simples-
mente se coloca como um todo diante do mundo do eu; em
vez disso, existem diversas camadas desta realidade, e no h
uma relao geral e abstrata entre o objeto e o sujeito como
tal; ao contrrio, o que se verifica a existncia de diversos
graus da objetividade que, de acordo com a sua maior ou me
nor proximidade do eu, ainda se distinguem nitidamente
uns dos outros.
E desta concreo, na qual est dada a relao sujeito-
objeto, resulta mais uma conseqncia. O carter fundamen
tal do eu puro consiste no fato de que este, em oposio aos
objetos e s coisas, constitui uma unidade absoluta. O eu, en
quanto forma pura da conscincia, incompatvel com toda
e qualquer possibilidade de diferenas internas, pois estas di
ferenas pertencem unicamente ao mundo dos contedos. Por
conseguinte, quando o eu compreendido em sentido estrito
como expresso daquilo que no uma coisa, ele dever ne
cessariamente ser concebido como pura identidade pura
consigo mesmo. Em seu estudo Do eu como princpio da
filosofia, Schelling inferiu esta concluso com o mximo
rigor. No seu entender, se o eu no for idntico a si mesmo, se
a sua forma primeva no for a forma da identidade, logo vol
vem a dissipar-se os limites precisos que o separam da rea
lidade objetiva e dos contedos, e que o tornam algo inequi
vocamente independente e especfico. Por este motivo, o eu
somente pode ser pensado sob esta forma primeva da iden
tidade pura, ou ento ele inconcebvel183. Mas a linguagem
182. Cf. por exemplo Reinisch, Die Nuba-Sprache, p. 45; para as ln
guas americanas vide Boas, Handbook, por exemplo I, p. 103.
183. Vide Schelling, Vom Ich (Do eu), 7, S.W. I, 177.
A LINGUAGEM
321
no consegue realizar sem intermediaes esta passagem para
a intuio do eu puro, transcendental, e da sua unidade.
Porque assim como, na linguagem, a esfera pessoal se
desenvolve progressivamente a partir da esfera possessiva,
assim como ela vincula a intuio da pessoa da proprieda
de objetiva, da mesma maneira a multiplicidade que reside
na simples relao possessiva haver de refletir-se tambm na
expresso das relaes do eu. De fato, o meu brao, organi
camente ligado totalidade do meu corpo, me pertence de
um modo completamente diferente daquele pelo qual me per
tencem a minha arma ou algum instrumento; os meus pais, o
meu filho esto ligados a mim de maneira inteiramente di
versa, mais natural e imediata do que o meu cavalo ou o meu
co; e tambm no mbito da simples propriedade de coisas
ainda existe uma diferena claramente perceptvel entre os
bens mveis e imveis do indivduo. A casa na qual ele re
side lhe pertence em um sentido diferente e mais slido do
que, por exemplo, o palet que ele usa. Em um primeiro mo
mento, a linguagem buscar adaptar-se a todas estas diferen
as: em vez de desenvolver uma expresso unitria e geral das
relaes de propriedade, ela procurar formar tantas expres
ses distintas para estas relaes quantas forem as classes,
nitidamente separadas, de posse concreta. Encontramos aqui
o mesmo fenmeno que j pudemos observar na origem e no
progressivo desenvolvimento dos numerais. Assim como os
diversos objetos e grupos de objetos tm, inicialmente, n
meros distintos, da mesma maneira lhes corresponde um
meu e teu distinto. Assim sendo, ao lado dos substan
tivos numerais utilizados em determinadas lnguas para a
enumerao de objetos distintos, encontra-se, analogamente,
uma multiplicidade de substantivos possessivos. Para in
dicar a relao de posse, as lnguas melansias e muitas ln
guas polinsias acrescentam palavra que designa o objeto
possudo um sufixo possessivo, que, no entanto, varia de acor-
322 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
do com a classe qual o objeto pertence. Originariamente,
todas estas mltiplas expresses de relaes possessivas so
substantivos, o que formalmente tambm se comprova pelo
fato de poderem vir precedidas de preposies. Estes subs
tantivos so graduados de maneira que permitam a diferencia
o dos diversos tipos de propriedade, posse, pertena etc.
Um destes substantivos possessivos acrescentado, por
exemplo, a nomes que designam parentesco, a membros do
corpo humano, a partes de alguma coisa; outro adiciona
do s coisas que se possuem, s ferramentas que se usam184;
um deles utilizado para todas as coisas que servem para
comer; outro empregado para as que so reservadas para a
bebida185. Freqentemente, usam-se expresses diferentes
para indicar um bem que venha de fora, ou um objeto cuja
existncia se deve atividade pessoal do seu proprietrio186.
De modo semelhante, as lnguas indgenas geralmente fazem
uma distino entre dois tipos fundamentais de proprieda
de: entre a natural e intransfervel e a artificial e transfer-
vel18?. Tambm determinaes puramente numricas podem
184. Cf. a respeito Ray, The Melanesian Possessives, American Anthro-
pologist, XXI (1919), pp. 349 ss.
185. Vide Codrington, The Melanesian Languages, pp. 129 ss.
186. Estas diferenas entre os sufixos possessivos que indicam a proprie
dade transfervel e a intransfervel encontram-se, por exemplo, no Haida, no
Tsimshian, em que, ademais, se faz uma distino entre a propriedade transfer
vel de seres vivos (meu co) e coisas inanimadas (minha casa), e nas lnguas
dos ndios sioux. Cf. Boas, Handbook, I, 258, 393, 946 s.
187. Cf. Victor Henry, Langue aloutique, p. 22; algo semelhante igual
mente vlido para a lngua dos esquims, cf. Thalbitzer em Boas, Handbook I,
1021 ss. Szinnyei (op. cit., p. 115) observa que nas lnguas fmo-gricas origi
nariamente existiram dois paradigmas de sufixos possessivos: um para a posse
singular, outro para a posse plural. Mas, ainda segundo este autor, na maioria
das lnguas individuais esta diferena se diluiu, encontrando-se a sua melhor
preservao no vogul.
A LINGUAGEM 323
condicionar uma multiplicidade de expresses indicativas de
relaes de posse, distinguindo-se, na escolha do pronome
possessivo, se se trata de um, dois ou mais possuidores, ou
se a posse abrange um, dois ou mais objetos. Na lngua dos
aletes, por exemplo, a considerao e combinao de todas
estas circunstncias resultam em nove expresses diferentes
para o pronome possessivo188. De tudo isto conclui-se que a
expresso homognea da posse, tanto quanto a do nmero,
constitui um produto relativamente tardio da formao da lin
guagem, e que tambm ela teve que desprender-se, primei
ramente, da intuio do heterogneo. Assim como o nmero
somente vem a obter o carter de uniformidade ao passar
progressivamente de expresso de coisas para a expresso
pura de relaes, da mesma maneira a simplicidade e a uni
formidade das relaes do eu vo gradualmente adquirindo
a primazia sobre a diversidade de contedos que podem fazer
parte destas relaes. A linguagem, aparentemente, encami
nha-se para esta designao puramente formal das relaes
de posse e, portanto, para a apreenso mediata da unidade
formal do eu, quando utiliza o genitivo, em vez dos prono
mes possessivos, para expressar a posse. Porque o genitivo,
embora tambm esteja enraizado em intuies concretas, es
pecialmente nas espaciais, tende a transformar-se mais e mais,
no decorrer do seu desenvolvimento, em um caso puramen
te gramatical, em uma expresso de posse como tal, sem
limitar-se a uma forma especial de posse. Talvez possamos
encontrar uma mediao e uma transio entre as duas intui
es no fato de o genitivo ainda aparecer por vezes com um
188. Isto ocorre, por exemplo, no turco, em que uma expresso como a
casa do pai formulada de tal modo que, na realidade, significa do pai a sua ca
sa, cf. Aug. Mller, Trkische Grammatik, p. 64. Fenmeno semelhante en
contra-se nas lnguas fino-gricas, cf. H. Winkler, Das Ural-altaische und
seine Gruppen, pp. 7 ss.
324
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
carter possessivo especfico, na medida em que um sufixo
possessivo prprio o acompanha, constituindo uma comple-
mentao permanente e indispensvel da relao genitiva189.
A linguagem aproxima-se por outras vias da expresso
da pura unidade formal do eu, quando, em vez de caracteri
zar a atividade essencialmente de acordo com a sua meta
objetiva e o seu resultado, ela remete origem do agir, ao
sujeito ativo. Esta a direo pela qual enveredam todas as
lnguas que consideram o verbo como pura expresso de uma
ao e que vinculam a designao e determinao das pes
soas ao pronome pessoal. O eu, o tu e o ele destacam-se da
esfera do objetivo de modo muito mais pronunciado do que
o simples meu, teu e seu. O sujeito da ao j no pode mais
figurar como uma simples coisa entre coisas, ou como con
tedo entre contedos; ele , em vez disso, o centro vivo de
energia, do qual a ao parte e recebe a sua orientao. Foram
feitas tentativas no sentido de diferenciar os tipos de forma
o lingstica, levando-se em considerao se eles designam
a ao verbal essencialmente do ponto de vista da sensao
ou do ponto de vista da ao. De acordo com os autores des
tas tentativas, nos casos em que prevalece o primeiro ponto
de vista, a expresso da ao torna-se um simples parece-
me, enquanto a predominncia do segundo implica a ten
dncia inversa de interpretar como ao at mesmo a simples
aparncia. Mas com tal intensificao da expresso da ativi
dade tambm a expresso do eu adquire uma nova formula
o. A expresso dinmica da representao do eu encon
tra-se muito mais prxima da concepo do mesmo como
unidade formal pura do que uma expresso nominal e obje
tiva. Agora, de fato, e com crescente nitidez, o eu transfor-
189. Mais detalhes em F. N. Finck, Die Haupttypen des Sprachbaus (Os
tipos principais da estrutura da linguagem), pp. 13 ss.
A LINGUAGEM 325
ma-se em uma pura expresso de relao. Se no apenas to
da ao como toda atitude passiva - no somente toda ativi
dade mas tambm todo estado - se encontram vinculados ao
eu atravs da forma pessoal da expresso verbal e nele se
apresentam unidos, ento este mesmo eu, em ltima instncia,
j outra coisa no seno, precisamente, este centro ideal.
No se trata de um contedo prprio, passvel de ser repre
sentado ou intudo, mas apenas, como diz Kant, daquilo em
relao a que as representaes tm uma unidade sinttica.
Neste sentido, a representao do eu a mais pobre de to
das, porque ela parece desprovida de todo e qualquer con
tedo concreto - mas esta ausncia de contedo implica, ao
mesmo tempo, uma funo e uma significao inteiramente
novas. Para esta significao, bem verdade, a linguagem j
no possui nenhuma expresso adequada; isso porque at
mesmo no seu mais alto grau de espiritualidade, ela perma
nece relacionada com a esfera da intuio sensvel, no po
dendo mais, portanto, chegar quela representao intelec
tual pura do eu, quele eu da apercepo transcendental.
Apesar disso, ela pode, ao menos indiretamente, preparar-lhe
o terreno, na medida em que, no percurso do seu desenvol
vimento, delineia com crescente preciso e sutileza a oposi
o entre o ser material-objetivo (dinglich-objektives Seir)
e o ser subjetivo-pessoal, e determina, alm disso, a relao
entre ambos por caminhos e meios diversos.
3
Durante muito tempo a lingstica e a filosofia da lin
guagem viram-se envolvidas em vivo debate acerca da ques
to se as palavras primevas que deram origem linguagem
eram de natureza verbal ou nominal, se designavam coisas
ou atividades. As opinies a respeito se contrapuseram de
326 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
maneira spera e irredutvel - e a favor de cada uma das al
ternativas foram apresentados argumentos tanto de natureza
histrico-lingstica como de ordem especulativa. Aparen
temente, a controvrsia cessou por algum tempo a partir do
momento em que o prprio conceito em torno do qual gira
vam as discusses se tornou problemtico. A lingstica mo
derna foi progressivamente abandonando a tentativa de re
montar aos tempos primevos e ali desvendar o mistrio da
criao da linguagem. Para ela o conceito da raiz histri
ca deixou de ser um conceito que possusse uma existncia
histrica real, nele vendo apenas um resultado da anlise gra
matical - como, alis, j Humboldt o fizera com a sua habi
tual prudncia crtica. Deste modo, as supostas formas pri
mevas da linguagem foram empalidecendo a ponto de cons
titurem apenas formas do pensamento, figuras da abstrao.
Enquanto se acreditava em um efetivo perodo radical da
linguagem, podia-se tentar buscar a origem da totalidade das
formas lingsticas em um nmero limitado de matrizes ou
tipos - e, na medida em que se vinculava esta concepo
idia de que a fala tem a sua origem em atividades humanas
executadas em grupos, passou-se a buscar os vestgios desta
atividade na configurao lingstica bsica destes tipos. Nes
te sentido, por exemplo, Max Mller, na esteira de Ludwig
Noir, dedicou-se empresa de buscar as razes do snscri
to em um determinado nmero de conceitos lingsticos pri
mevos, em expresses usadas para designar as atividades hu
manas mais simples, tais como tranar e tecer, costurar e atar,
cortar e partir, cavar e furar, quebrar e bater190. No entanto,
tentativas desta natureza parecem ter perdido o sentido a par
tir do momento em que o conceito de raiz passou a ser en
190. Cf. Ludwig Noir, Der Ursprung der Sprache, pp. 311 ss., 341 ss.
e Max Mller, Das Denken im Lichte der Sprache (O pensamento luz da lin
guagem), Leipzig, 1888, pp. 371 ss., 571 ss.
A LINGUAGEM 327
tendido como uma forma, e no mais como um contedo - a
partir do momento em que ele no mais foi compreendido
como elemento objetivo da formao da linguagem, e sim co
mo um elemento metodolgico da cincia da linguagem. E
at mesmo aqueles que no se dispuseram a esta total disso
luo metodolgica do conceito da raiz - na medida em que
acreditavam justificada a suposio de que no indo-germ
nico, por exemplo, as razes possuam uma existncia real em
uma poca anterior flexo -, at mesmo estes aparente
mente se viram obrigados a abster-se de toda e qualquer afir
mao acerca de sua verdadeira forma191. No obstante, reen
contramos na lingstica emprica de nossos dias numerosos
indicios que apontam para lima retomada da discusso em tor
no da questo referente natureza e estrutura das razes
primevas. E aqui novamente a tese da origem verbal e do
carter verbal dessas razes que se apresenta com especial in
sistncia. Um lingista francs, que recentemente procurou
renovar esta tese antiga, j defendida por Panini, apia-se,
para comprov-la, no somente em observaes da histria da
linguagem, como tambm recorre expressamente a conside
raes que pertencem a uma outra esfera, ou seja, da me
tafsica geral. No seu entender, a linguagem teve necessaria
mente o seu ponto de partida na designao dos conceitos
verbais, tendo daqui evoludo gradualmente para a designa
o dos conceitos referentes a coisas, uma vez que somente
as atividades e as mudanas so percebidas pelos sentidos,
porque somente elas so dadas como fenmenos, enquanto
a coisa que est subjacente a estas modificaes e atividades
somente pode ser apreendida de maneira mediata, e tornar-se
objetiva para ns unicamente como suporte daqueles fen-
191. Este, por exemplo, o ponto de vista defendido por B. Delbrek
(Grundfragen der Sprachforschung, Strassburg, 1901, pp. 113 ss.).
328
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
menos. Assim como o caminho do pensamento, o caminho da
linguagem deve obrigatoriamente conduzir do conhecido pa
ra o desconhecido, da percepo sensorial para aquilo que
apenas pensado, do fenmeno para o nmeno: por este
motivo, a designao do verbo e dos conceitos de proprieda
des verbais deve necessariamente ter precedido as designa
es de substncias, os substantivos lingsticos192.
Mas precisamente esta |a,x(3aat ei aAo yvo,
esta surpreendente virada para o campo da metafsica, que
permite reconhecer nitidamente a fraqueza metodolgica na
formulao do problema aqui colocado em discusso. Por um
lado, a argumentao inteira est baseada em uma evidente
quaternio terminorum', o conceito de substncia, que aqui
utilizado como meio-termo do silogismo, aparece com duas
significaes completamente diferentes, na medida em que
uma vez compreendido no sentido metafsico, e na outra
tomado no sentido emprico. A primeira premissa (Vorder-
satz) da concluso refere-se substncia como sendo o su
jeito metafsico das mudanas e dos atributos, como sendo
a coisa em si que se encontra atrs de todas as qualida
des e de todos os acasos - a concluso fala dos conceitos
nominais da linguagem que, quando servem para expressar
objetos, naturalmente apenas podem apreend-los como obje
tos na aparncia (Gegenstnde in der Erscheinung). No pri
meiro sentido, a substncia a expresso de uma essncia
absoluta, no segundo sentido, em contrapartida, sempre cons
titui apenas a expresso de uma estabilidade relativa e em
prica. Mas, se o problema compreendido neste ltimo sen
tido, a concluso qual aqui se chega, na medida em que se
apia em argumentos epistemolgicos, perde toda a sua for-
192. Vide Raoul de La Grasserie, Du verbe comme gnrateur des autres
parties du discours (Du Phnomne au Noumne), Paris, 1914.
A LINGUAGEM 329
a comprobatoria. Porque a epistemologa no ensina de ma
neira alguma que a idia do atributo ou do estado variveis
seja necessariamente anterior da coisa como unidade re
lativamente estvel. Ela mostra, ao invs, que tanto o conceito
da coisa como o do atributo ou do estado constituem condi
es eqitativas e igualmente necessrias na construo do
mundo da experincia. Eles no se distinguem entre si como
expresses de realidades dadas e de acordo com a ordem na
qual estas realidades, em si ou em relao ao nosso conhe
cimento, se sucedem - e sim como formas de concepo,
como categorias que se condicionam mutuamente. Neste sen
tido, o ponto de vista da estabilidade (Beharrung), o ponto
de vista da coisa, no est dado nem antes nem depois do
ponto de vista da mudana, e sim unicamente junto com ele,
como seu momento correlativo. E este modo de ver a ques
to vlido tambm para a direo oposta: assim como se
ope pretensa necessidade da primazia do verbo e dos con
ceitos verbais, tambm faz objeo aos argumentos psicol
gicos com os quais se procurou demonstrar o primado da
intuio puramente objetiva e dos simples conceitos nomi
nais. No possvel imaginar - observa Wundt, por exem
plo - que em alguma poca o ser humano tenha pensado uni
camente atravs de conceitos verbais. Considerando as suas
caractersticas psicolgicas, seria muito mais fcil compreen
der o contrrio, ou seja, que ele tenha pensado somente por
intermdio de representaes materiais; e, com efeito, encon
tram-se vestgios muito ntidos de tal estado no s no modo
de falar das crianas, como tambm em numerosas lnguas
realmente existentes, que conservaram um nvel de desen
volvimento conceituai mais prximo s origens.193Tambm
aqui, porm, a hiptese de que o ser humano alguma vez te-
193. Wundt, Die Sprache, 2. ed., 594.
330
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
nha pensado por meio de simples conceitos nominais en
cerra a mesma falha fundamental que observamos na tese
oposta, que atribui a prioridade temporal e material aos con
ceitos verbais. Encontramo-nos aqui diante de um daqueles
problemas que no podem ser resolvidos atravs de um sim
ples ou-ou, mas to-somente a partir de uma reformulao
crtica bsica da prpria questo. O dilema que por longo
tempo dividiu os estudiosos da linguagem em dois grupos e
campos opostos , em ltima anlise, um dilema do mto
do. Se nos mantivermos adstritos teoria da figurao - se
supusermos, portanto, que a finalidade da linguagem reside
unicamente na exteriorizao de determinadas diferenas da
das na representao -, neste caso cabe perguntar se o que
a linguagem ressaltou em primeiro lugar foram coisas ou ati
vidades, estados ou atributos. Mas neste modo de formular
a questo apenas se oculta, no fundo, o antigo erro que con
siste na reificao das categorias fundamentais do pensamen
to e da linguagem. Aqui, uma distino que somente se rea
liza dentro do esprito, isto , atravs da totalidade das suas
funes, considerada algo substancialmente existente, an
terior s referidas funes. Em contrapartida, o problema
adquire imediatamente um outro sentido se atentarmos para
o fato de que coisas e estados, atributos e atividades
no so contedos dados da conscincia, e sim modos e di
rees de suas formaes. Evidencia-se, ento, que nenhum
deles pode ser percebido de maneira imediata e expresso lin
gsticamente de acordo com esta percepo; fica patente,
tambm, que apenas a multiplicidade das impresses sens
veis, inicialmente no diferenciada, pode ser determinada na
direo de uma ou outra forma do pensamento e da lingua
gem. E esta determinao, segundo a qual algo um obje
to ou uma atividade - e no a mera denominao do objeto
e da atividade -, que se exprime tanto no trabalho lgico do
conhecimento quanto no trabalho espiritual da linguagem.
A LINGUAGEM 331
No se trata, portanto, de saber se o ato da denominao
incide em primeiro lugar sobre coisas ou atividades que cons
tituem determinaes da realidade, existentes em si; trata-se,
sim, de saber se o ato se encontra sob o signo de uma ou outra
categoria da linguagem e do pensamento - se ele se realiza,
por assim dizer, sub specie nominis ou sub specie verbi.
E, de antemo, podemos supor que em face desta ques
to no ser possvel tomar uma simples deciso apriorsti-
ca. Se a linguagem j no concebida como uma reproduo
inequvoca de uma realidade dada de modo inequvoco, e sim
como um veculo naquele grande processo da confrontao
entre o eu e o mundo, processo no curso do qual os limites de
cada uma das esferas vo se diferenciando com preciso,
evidente que este problema comporta uma grande quantidade
de diversas solues possveis. Porque o meio em que ocor
re a mediao no constitui desde o incio uma determinao
concluda, verificando-se, ao contrrio, que ele somente exis
te e age na medida em que se configura a si mesmo. Por este
motivo no se pode falar de um sistema de categorias da lin
guagem e de uma ordem e uma seqncia temporal ou lgi
ca de categorias lingsticas, no sentido do estabelecimento
de um determinado nmero de formas constantes que, se
melhana de trilhos fixos, norteiam de uma vez por todas o
caminho percorrido pela evoluo lingstica. Ao contrrio,
tambm aqui, tal como no entendimento epistemolgico, ca
da uma das categorias que selecionamos e ressaltamos em
contraste com as outras sempre pode ser apreendida e ava
liada to-somente como um motivo individual que, depen
dendo das relaes que estabelece com outros motivos, pode
evoluir para configuraes individuais concretas as mais di
versas. Do entrelaamento destes motivos e das diferentes re
laes que eles estabelecem entre si, resulta a forma da lin
guagem que, porm, no deve ser compreendida como uma
forma de ser, e sim como uma forma de movimento, no co-
332 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
mo uma forma esttica, mas como uma forma dinmica. Con
seqentemente, no existem oposies absolutas, mas to-
somente oposies relativas - oposies do sentido e da
direo da concepo. A nfase pode recair ora sobre um
momento, ora sobre outro, os acentos dinmicos entre con
ceitos de coisas e atributos, estados e atividades podem ser
distribudos das mais diversas maneiras, e somente neste
ir e vir, neste movimento de certo modo oscilante que resi
de o carter especial de toda e qualquer forma lingstica en
tendida como forma criadora. Quanto mais a fundo se tenta
compreender esse processo na singularizao que ele expe
rimenta em cada lngua, evidencia-se que as diversas classes
de palavras que a nossa anlise gramatical costuma distin
guir, ou seja, o substantivo, o adjetivo, o pronome e o verbo,
no existem desde o princpio, agindo umas contra as outras
como unidades substanciais fixas, mas que elas, ao contr
rio, por assim dizer, se geram e delimitam mutuamente. A
designao no se desenvolve a partir do objeto acabado; em
vez disso, do progresso do signo e da conseqente distin
o cada vez mais precisa dos contedos da conscincia que
resultam, para ns, contornos cada vez mais ntidos do mun
do, entendido como uma reunio de objetos e atributos,
de mudanas e atividades, de pessoas e coisas, de
relaes espaciais e temporais.
Se o caminho percorrido pela linguagem , portanto, o
caminho que conduz determinao, pode-se presumir que
esta haver de surgir e se configurar progressiva e continua
mente a partir de um estgio de relativa indeterminao. A his
tria da linguagem confirma plenamente esta suposio: ela
mostra que quanto mais recuamos na evoluo da linguagem,
tanto mais somos remetidos a uma fase na qual as partes do
discurso que distinguimos nas lnguas altamente desenvol
vidas no se diferenciaram entre si, nem quanto forma, nem
quanto ao contedo. Aqui, uma mesma palavra pode desem-
A LINGUAGEM 333
penhar funes distintas, podendo, de acordo com as condi
es especficas sob as quais aparece, ser empregada como
preposio ou como nome independente, como verbo ou co
mo substantivo. A regra que determina a estrutura da maio
ria das lnguas , principalmente, a no-diferenciao entre
nome e verbo. Foi dito algumas vezes que, na verdade, a lin
guagem como um todo se resume nas duas categorias do no
me e do verbo, mas que, por outro lado, muito poucas ln
guas conhecem o verbo na nossa acepo. Uma diferenciao
efetivamente rigorosa entre as duas classes morfolgicas pa
rece ter sido realizada quase que exclusivamente nas ln
guas das familias indo-germnica e semtica - e at mesmo
nestas a configurao das oraes ainda apresenta transies
fluidas entre a forma das frases nominais e a das frases ver
bais194. De acordo com Humboldt, constitui uma caracters
tica do grupo lingstico malaio o fato de que nele a fronteira
entre a expresso nominal e a verbal se dilui de tal maneira,
que o verbo parece inexistir, por assim dizer. Ele enfatiza, tam
bm, que uma lngua como o birmans carece completamen
te de toda e qualquer designao formal para a funo ver
bal, permitindo-nos inferir que a comunidade que se expri
me por meio desse idioma insensvel verdadeira fora
do verbo195. O progressivo desenvolvimento da Lingstica
Comparada demonstrou que o que Humboldt ainda parece
considerar uma espcie de anomalia da formao da lingua-
194. Cf., por exemplo, Nldeke, Syrische Grammatik, p. 215: No srio a
orao nominal, ou seja, aquela que possui como predicado um substantivo, um
adjetivo ou uma determinao adverbial, no se distingue muito nitidamente da
orao verbal. O participio, muito utilizado como predicado, que est em via de
tomar-se uma forma verbal pura, sem, porm, negar a sua origem nominal, ...
indica transies da orao nominal para a verbal. Tambm a estrutura interna
das oraes nominais e verbais no apresenta grandes diferenas no srio.
195. Humboldt, Einleitung zum Kawi-Werk, VII, 1, 222, 280 ss., 305;
cf. especialmente II, pp. 81, 129 ss., 287.
334 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
gem constitui, na realidade, um fenmeno amplamente di
fundido. Com grande freqncia encontramos uma forma in
termediria, por assim dizer, amorfa, no lugar de uma sepa
rao ntida entre o verbo e o substantivo196. Tal fenmeno
tambm pode ser detectado claramente se atentamos para
o fato de que as fronteiras entre o tratamento gramatical-
formal dado s expresses das coisas e o tratamento dispen
sado s expresses referentes s atividades se delineiam e
se distinguem em um processo gradual, muito lento. De incio,
conjugao e declinao ainda se confundem freqente
mente na sua configurao lingstica. Sempre que a lngua
obedece ao tipo da conjugao possessiva, ocorre inevita
velmente um paralelismo absoluto entre a expresso nominal
e a verbal197. Relaes semelhantes encontram-se entre as de
signaes de atividades e as de atributos: um mesmo sistema
de flexes pode abranger tanto os verbos quanto os adjeti
vos198. At mesmo formaes lingsticas complexas, at
196. Exemplos encontram-se em Fr. Mller, Grundriss: da lngua
hotentote I, pp. 2, 12 ss., das lnguas dos mandingas I, pp. 2, 142, das lnguas
dos samoiedos II, 2, 174, do ienissei-ostaco II, 1, 115.
197. Vide acima, p. 317.
198. Numerosos exemplos desta conjugao adjetiva encontram-se
em de la Grasserie, op. cit., pp. 32 ss. A lngua malaia permite que toda pala
vra, sem exceo, seja transformada em um verbo mediante um sufixo; inver
samente, toda e qualquer expresso verbal pode ser tratada como um nome,
atravs da simples anteposio do artigo definido (Humboldt, Kawi-Werk,
II, pp. 81, 348 ss.). No cptico a forma infinitiva do verbo possui at mesmo o
carter indicativo do gnero, prprio dos nomes substantivos: o infinitivo um
nome e, dependendo de sua forma, pode ser masculino ou feminino. De acor
do com este seu carter nominal, ele originariamente tampouco rege um obje
to, e sim um genitivo que, como no caso do substantivo, se situa ao lado do
nomen regens (vide Steindorf, Koptische Grammatik, pp. 91 ss.). No ienissei-
ostaco, bem como nas lnguas drvidas, as formas verbais permitem o acrs
cimo de sufixos indicativos de casos, sendo, conseqentemente, declinadas -
assim como, por outro lado, em algumas lnguas o nome pode vir acompanhado
A LINGUAGEM 335
mesmo oraes inteiras podem ocasionalmente ser conju
gadas desta maneira199. Por mais que nos sintamos inclina
dos a interpretar fenmenos desta ordem como provas da au
sncia de forma de uma lngua, deveramos, em vez disso,
consider-las como evidncias do caracterstico desenvol
vimento em direo forma. Pois precisamente na inde-
terminao que ainda predomina na linguagem, na elaborao
e diferenciao insuficientes de suas diversas categorias, que
se encontra um fator de sua prpria maleabilidade e da es
sencial capacidade criadora que lhe inerente. A expresso
indeterminada ainda contm todas as possibilidades de fixar
determinaes e permite, por assim dizer, que cada lngua em
particular, no transcorrer de sua evoluo, se decida pelas
possibilidades que lhe sejam adequadas.
Certamente constituiria um esforo intil a tentativa de
estabelecer um esquema geral desta evoluo, porquanto a
sua riqueza concreta reside precisamente no fato de que ca
da lngua procede de maneira diversa ao construir o seu sis
tema de categorias. Apesar disso, sem exercer violncia sobre
esta abundncia concreta das formas de expresso, poss
vel relacion-la a determinados tipos fundamentais e agru
p-la ao redor dos mesmos. A certas lnguas e a certos grupos
lingsticos que desenvolveram o tipo nominal, elevando-o a
um nvel de total pureza e rigor, e nos quais, conseqente
mente, toda a estrutura do mundo intuitivo dominada e di
de um determinado signo temporal, e, portanto, conjugado (cf. Fr. Mller,
Grundriss II, pp. 1, 115, 180 ss., III, pp. 1, 198). Na lngua de Annatom
(Annatom) - de acordo com G. v. d. Gabelentz, Die Sprachwissenschaft, pp.
160 ss. - no se conjuga o verbo, e sim o pronome pessoal. Este inicia a ora
o e indica se se trata da primeira, segunda ou terceira pessoa do singular, do
dual, do trial (Dualis, Trialis) ou do plural, ou se o assunto em questo algo
presente, passado ou futuro, algo volitivo etc.
199. Assim, por exemplo, no alete, cf. Victor Henry, op. cit., pp. 60 ss.
336 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
rigida pela intuio dos objetos, se opem outros nos quais
a estrutura gramatical e sinttica determinada e regida pe
lo verbo. E tambm neste ltimo caso encontramos duas for
mas diferentes de configurao lingstica, dependendo do
papel que desempenha a expresso verbal, ou seja: se ela
entendida como simples expresso de um processo ou como
pura expresso de uma atividade', ou se, por outro lado, imer
ge no transcurso do acontecimento objetivo, ou, ainda, des
taca o sujeito ativo e sua energia, colocando-o, assim, em
posio central. O primeiro tipo, estritamente nominal, de
senvolveu-se de modo ntido e bem acentuado sobretudo nas
lnguas da famlia altaica. Aqui, toda a estrutura da orao
se articula de tal sorte que uma expresso objetiva simples
mente sucede outra e a esta se une de maneira atributiva;
no obstante, este princpio simples de articulao, na me
dida em que aplicado com rigor e de forma generaliza
da, permite uma representao clara e coerente de um gran
de nmero de determinaes extremamente complexas. H.
Winkler, por exemplo, opina sobre este princpio que ele ilus
tra por meio da estrutura do verbo japons: No hesito em
considerar esta estrutura efetivamente extraordinria. A mul
tiplicidade de relaes de toda espcie, a abundncia dos ma
tizes mais sutis e minuciosos que aqui se expressam da forma
mais sucinta, inesgotvel; aquilo que em nossas lnguas
exprimimos atravs de numerosos circunloquios, atravs de
oraes subordinadas de todo tipo, reproduzido aqui, clara
mente, por intermdio de uma nica expresso, ou por meio
de um nico nome substantivo principal, acompanhado de
um outro nome verbal, que dele depende; em nosso entender,
este nome verbal representa com toda nitidez uma orao
principal com duas ou trs oraes subordinadas, e, ademais,
cada um dos trs ou quatro membros pode abranger as mais
diversas relaes e as mais sutis distines do tempo, do ati
vo ou do passivo, do causativo, do continuativo, em suma, das
A LINGUAGEM 337
mais diversas modificaes da ao... E tudo isso se realiza
em grande parte sem que seja necessrio recorrer maioria
dos elementos formais que conhecemos e julgamos impres
cindveis. Em nosso sentido, portanto, o japons um lngua
amorfa por excelncia, uma observao com a qual de mo
do algum pretendemos emitir algum juzo negativo acerca do
valor desta lngua, mas to-somente apontar a enorme diver
gncia de sua estrutura.200Tal divergncia deve-se essencial
mente ao fato de que, embora no falte aqui a sensibilidade
s nuanas conceituais da ao, esta sensibilidade somente
pode exprimir-se lingsticamente na medida em que a ex
presso da ao enlaa, por assim dizer, a expresso do obje
to e com ela se funde na qualidade de determinao mais es
pecfica. O centro da designao constitudo pela existn
cia do objeto - e a ela que aderem todas as expresses de
propriedades, relaes e atividades. Neste tipo de formao
da linguagem encontramo-nos, portanto, diante de uma con
cepo substancial no sentido estrito do termo. No verbo
japons encontramos com freqncia uma enunciao pura
de determinada existncia, quando, de acordo com os nossos
hbitos de pensar, esperaramos uma enunciao predicati
va. Em vez de exprimir uma conexo entre o sujeito e o pre
dicado, acentua-se e salienta-se a presena ou ausncia do
sujeito ou do predicado, a sua existncia ou no-existncia.
Desta primeira consolidao do ser ou do no-ser partem as
demais determinaes do que, da ao, do sofrer a ao
etc.201 Esta peculiaridade aparece com especial nitidez na
formulao negativa, na qual at mesmo o no-ser ainda
200. H. Winkler, Der ural-altaische Sprachstamm, pp. 166 s.
201. Eis por que em japons uma orao como est nevando formu
lada de modo que signifique, a rigor: da neve a cada (); uma orao como
o dia declinou, escureceu enunciada no sentido de do dia o ter-se tomado
escuro (). Cf. Hoffmann, Japanische Sprachlehre, pp. 66 ss.
338 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
compreendido, por assim dizer, de modo substancial. A ne
gao de uma ao formulada de tal forma, que a inexis
tncia da mesma constatada positivamente. No existe um
no vir no nosso sentido, mas to-somente um no-ser,
um no estar presente do vir. E este no-ser, por sua vez,
expresso de tal sorte que o seu significado, em verdade, o
ser do no.
E assim como aqui a relao da negao se transforma
em uma expresso substancial, o mesmo vlido para as ou
tras expresses de relao. Na lngua iacuta a relao de posse
formulada de modo que expresse a existncia ou a no-
existncia do objeto possudo: uma locuo como minha
casa existe ou minha casa no existe expressa que eu
possuo ou no uma casa202. Tambm as expresses numricas
so freqentemente construdas de tal modo que a determina
o numrica aparece como um ser objetivo independente -
de sorte que, portanto, em vez de dizer-se muitas pessoas
ou todas as pessoas, dir-se- pessoa da pluralidade ou
da totalidade; em vez de cinco pessoas, diz-se pessoa do
quntuplo, das cinco peas, dos cinco tipos etc.203As deter
minaes modais ou temporais do nome verbal so expres
sas da mesma maneira. Uma expresso substantiva, como
iminncia, ao ser ligada de maneira atributiva ao nome
verbal, indica que a ao por ela designada considera
da futura, e que o verbo, portanto, deve ser entendido no
sentido futuro204- uma expresso substantiva como desejo
202. Vide Winkler, op. cit., pp. 199 ss.; Boethlingk, Sprache der Jakuten,
p. 348.
203. H. Winkler, op. cit., pp. 152, 157 ss.
204. Vide na lngua iacuta (Boethlingk, pp. 299 ss.): meu cortar iminen
te o objeto submetido ao meu cortar futuro, mas tambm = eu vou cortar
c(c. Cf. a determinao temporal no verbo japons, em que as formas que servem
pura exprimir o futuro ou o passado, a concluso ou a durao, sempre consti-
A LINGUAGEM
339
serve para formar a assim chamada forma desiderativa do
verbo, e assim por diante. Outras nuanas modais, tais
como as do condicional ou do concessivo, so designadas
de acordo com o mesmo principio205. Trata-se, aqui, de pro
cessos de acordo com os quais a linguagem cria diversas
determinaes individuais do ser, encadeamentos objetivos
independentes, para, atravs da sua simples justaposio,
representar indiretamente a profuso de conexes do pensa
mento e das formas de conexes possveis.
Deparamos com uma postura bsica de espirito comple
tamente diferente, quando a linguagem, embora ainda persis
ta na no-diferenciao original entre o nome e o verbo, uti
liza e acentua a forma fundamental indiferente em sentido
contrrio. Se nos casos acima examinados toda e qualquer
determinao lingstica parte do objeto, existem outras ln
guas que, com igual exatido e nitidez, tomam como ponto
de partida a designao e determinao do acontecimento.
Tal como o nome nos casos anteriormente mencionados, aqui
o verbo o verdadeiro centro da lngua, na medida em que
ele constitui a expresso pura de um acontecimento: assim
como as formas descritas antes, todas as relaes, at
mesmo as do acontecer e do agir, se convertiam em relaes
do ser, aqui, ao contrrio, tambm estas ltimas se conver
tem em relaes e expresses de acontecimentos. No primei
ro caso, a forma do devir dinmico , por assim dizer, incor
porada forma da existncia esttica e imvel - no segun
tuem ligaes de um nome verbal dependente - que indica o contedo da ao
- com um segundo nome verbal predominante, que caracteriza a peculiarida
de temporal desta ao. Portanto, de ver - desejar, querer, vir a (para vir a
ver, verei); de ver - afastar-se (para ter visto) etc. Cf. H. Winkler, op. cit.,
pp. 176 ss. e Hoffmann, Japanische Sprachlehre, pp. 214, 227.
205. Informaes mais detalhadas em Winkler, op. cit., pp. 125 ss., 208
ss., e em Ural-altaische Vlker und Sprachen, especialmente pp. 90 ss.
340 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
do, tambm a existncia somente apreendida na medida
em que se encontra em relao com o devir. Mas esta forma
do devir ainda no est impregnada da forma pura do eu,
motivo pelo qual, apesar de toda a sua pujana, ela prpria
ainda possui uma configurao predominantemente objeti
va e impessoal. Neste sentido, tambm aqui ainda nos en
contramos na esfera das coisas - mas o centro da mesma
deslocou-se. A nfase da designao lingstica no recai
tanto sobre a existncia quanto sobre a mudana. Se nos ca
sos analisados anteriormente evidenciou-se que o substanti
vo, como expresso do objeto, dominava a estrutura geral da
lngua, temos o direito de esperar agora que o verbo, como
expresso da mudana, passe a constituir o verdadeiro cen
tro dinmico. Se antes a lngua se empenhava em dar a to
das as relaes, por mais complexas que fossem, uma for
ma substantiva, ela agora procurar englobar e, por assim
dizer, captar todas estas relaes na forma da expresso ver
bal do acontecimento. Tal concepo parece fundamentar a
maioria das lnguas indgenas - e foram diversas as tentativas
de explic-la psicologicamente a partir dos elementos estru
turais do espirito dos indios206. Entretanto, como quer que nos
posicionemos perante estas tentativas, o fato que j o modo
de ser (Bestand) destas lnguas apresenta um mtodo de con
figurao lingstica inteiramente prprio. Foi Humboldt
quem traou com maior clareza os contornos gerais deste
mtodo, na sua descrio do processo de incorporao,
caracterstico da lngua mexicana. Como sabido, no cerne
deste processo as relaes que outras lnguas expressam na
orao e na articulao analtica da mesma aqui so sinteti
zadas em uma nica estrutura lingstica, ou seja, em uma
206. Cf. as observaes de G. v. d. Gabelentz, Die Sprachwissenschaft,
pp. 402 s.
A LINGUAGEM 341
palavra-frase complexa. O ponto central desta palavra-
frase constituido pela expresso da ao verbal, qual,
porm, se acrescenta uma grande quantidade das mais varia
das determinaes modais. As partes regentes e regidas do
verbo, sobretodo as designaes utilizadas para o seu objeto
mais prximo ou mais distante, so incorporadas expres
so verbal como complemento necessrio. De acordo com
a sua forma - observa Humboldt - a frase deve apresen-
tar-se completa e concluida j no verbo, sendo determinada
com maior preciso apenas posteriormente, atravs de uma
espcie de aposio. Consoante o modo de representao dos
mexicanos, o verbo no pode ser concebido sem estas
determinaes complementares. Por isso, quando no exis
te um objeto definido, a lngua associa ao verbo um prono
me indefinido prprio, utilizado de forma dupla para pes
soas e coisas:
1 2 3 1 3 2 1 2 3 4 1 4 2 3
ni-tla-qua, eu como algo, ni-te-tla-maca, eu dou algo a al
gum... Portanto, o mtodo da incorporao comprime to
do o contedo do enunciado em uma nica expresso verbal,
ou ento, quando isto no possvel devido demasiada com
plexidade do enunciado, emite, a partir do centro verbal da
frase, sinais que, guisa de ponteiros, indicam a direo
onde devem ser procuradas as diversas partes, de acordo com
a sua relao com a frase. Por isso, mesmo nos casos em
que o verbo no compreende o contedo completo do enun
ciado, ele, ainda assim, contm sempre o esquema geral da
construo fraseolgica: a frase no deve ser construda, es
truturada gradativamente a partir dos seus diversos elemen
tos, e sim articulada de uma s vez, como uma forma unifi
cada. A lngua apresenta, em um primeiro momento, um todo
coeso, que do ponto de vista formal completo e satisfat
rio: atravs de um pronome ela designa expressamente co
mo algo indeterminado aquilo que ainda no foi determinado
342
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
individualmente; em seguida, porm, minudencia e particula
riza o que permaneceu indeterminado207.
Investigaes posteriores modificaram parcialmente o
quadro geral traado por Humboldt com relao a este pro
cesso de incorporao; elas demonstraram que este procedi
mento, no que diz respeito ao modo, ao grau e sua extenso,
pode assumir formas muito variadas as diversas linguas208
- mas a caracterstica geral do modo de pensar que lhe pe
culiar e no qual se fundamenta este processo no se altera em
sua essncia em funo destas constataes. Poder-se-ia, atra
vs de uma imagem matemtica, comparar o mtodo aqui
empregado pela lngua com a enunciao de uma frmula na
qual as relaes gerais entre as grandezas so indicadas, mas
as grandezas variveis e particulares permanecem indetermi
nadas. Em um primeiro momento, a frmula apenas reproduz,
por meio de uma expresso unitaria concisa, o modo geral da
conexo, a relao funcional existente entre determinados ti
pos de grandezas: mas para a sua aplicao em cada caso faz-
se necessrio que as grandezas indeterminadas x, y, z que
nela aparecem sejam substitudas por grandezas determina
das. De modo similar tambm aqui, na palavra-frase verbal,
a forma do enunciado inteiramente delineada e antecipada
desde o incio - e ela somente recebe uma complementao
material na medida em que o significado dos pronomes in
definidos, incorporados palavra-frase, determinado com
207. Cf. Humboldt, Einleitung zum Kawi-Werk (Werke, VII, pp. 1,
144 s.).
208. Cf. especialmente as pesquisas de Lucien Adam sobre o polissin-
tetismo nas lnguas nhuatl e quichua, quiche e maia (Etudes sur six langues
amricaines, Paris, 1878). Vide, alm disso, Brinton, On Polysynthesis and
Incorporation as Characteristics o f American Languages. Transad, of the
Americ. Philos. Soc. of Philadelphia XXIII (1885), bem como o Handbook de
Boas, I, 573, 646 ss. (chinook), 1002 ss. (esquimo).
A LINGUAGEM 343
maior preciso atravs de determinaes lingsticas acres
centadas posteriormente. O verbo, enquanto designao de
uma ocorrncia, procura reunir e concentrar em si mesmo a
totalidade viva do sentido expresso na frase; mas, quanto mais
ele progride neste processo, tanto maior risco ele corre de
ser subjugado pelo afluxo abundante e sempre renovado do
material que precisa controlar, e de nele submergir, por as
sim dizer. Ao redor do ncleo verbal do enunciado forma-se
agora uma rede to densa de determinaes modais, indica
tivas do modo da ao, as suas circunstncias locais e tem
porais, o seu objeto mais prximo ou mais afastado, que se
toma difcil extrair o efetivo contedo do enunciado deste
emaranhado e apreend-lo como um contedo significativo in
dependente. Aqui, a expresso da ao nunca aparece com
feio genrica, e sim como expresso individualmente deter
minada, caracterizada por partculas especficas s quais es
t ligada de maneira indissolvel209. Se, por um lado, a abun
dncia destas partculas permite apreender a ao ou o pro
cesso como um todo concreto e intuitivo, por outro lado esta
mesma abundncia impede que a unidade do acontecimen
to e, sobretudo, a unidade do sujeito se distingam e sobres
saiam lingsticamente com nitidez210. A luz plena da lngua
somente incide, por assim dizer, sobre o contedo do aconte
cimento - no sobre o eu que dele participa ativamente. Isto
tambm se evidencia no fato de que na maioria das lnguas
209. Cf. a respeito, por exemplo, as observaes caractersticas de K. v. d.
Steinen sobre a lngua bacairi. Unter den Naturvlkern Zentral-Brasiliens, pp.
78 ss., Bakairi-Sprache, pp. IX s.
210. Com relao ao verbo na lngua klamath, Gatschet (op. cit., pp. 572
ss.) ressalta que ele somente expressa o ato ou estado verbal na forma impessoal
e indefinida, de maneira comparvel ao nosso infinitivo. Por isso, em uma cons
truo do tipo tu-quebrar-basto a expresso verbal apenas designa o ato de que
brar como tal, sem levar em conta o seu sujeito. Analogamente as lnguas maias
344 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
indgenas, por exemplo, a flexo do verbo no dominada
pelo sujeito, e sim pelo objeto da ao. O nmero do verbo
transitivo determinado pelo objeto direto, e no pelo sujei
to: necessrio que ele se encontre na forma plural quando
se refere a uma pluralidade de objetos sobre os quais atua.
Assim sendo, o objeto gramatical da orao torna-se o seu
sujeito lgico que rege o verbo211. A configurao da frase,
bem como a configurao da lngua como um todo tem o seu
ponto de partida no verbo, mas este permanece na esfera da
intuio objetiva: o que a lngua ressalta e apresenta como
momento essencial o incio e o decurso do acontecimento,
e no a energia do sujeito.
Uma modificao desta intuio bsica somente se ve
rifica naquelas lnguas que passaram a desenvolver uma con
figurao puramente pessoal da ao verbal, nas quais, por
tanto, a forma bsica da conjugao no consiste na ligao
do nome verbal com sufixos possessivos, e sim em uma unio
sinttica da expresso verbal com a expresso utilizada para
os pronomes pessoais. O que diferencia esta sntese dos pro
cedimentos das lnguas ditas polissintticas o fato de que
no possuem verbos ativos transitivos no nosso sentido: elas conhecem to-
somente nomes e verbos absolutos que indicam um estado do ser, um atributo ou
uma atividade, que so construdos como predicados de um pronome pessoal ou
de uma terceira pessoa que funciona como sujeito, mas no podem ser comple
mentados por um objeto direto. As palavras que servem para representar uma
ao transitiva so nomes radicais (wurzelhafte) ou derivados que, como tais, so
vinculados ao prefixo possessivo. Por esta razo, uma orao maia como, por
exemplo, tu mataste o meu pai ou tu escreveste o livro, significa realmente:
teu morto o meu pai e teu escrito o livro. (Informaes mais detalhadas
vide Ed. Seler, Das Konjugationssystem der Maya-Sprache, Berlim, 1887, pp. 9,
17 ss.) Estas formulaes impessoais tambm so freqentes na expresso ver
bal das lnguas malaias; diz-se meu ver (foi) a estrela, no lugar de eu vi a
estrela, e assim por diante, cf. Humboldt, II, 80, 350 s., 397.
211. Cf. Gatschet, op. cit., p. 434 e, principalmente, Ed. Seler, op. cit.
A LINGUAGEM 345
ela se baseia em uma anlise prvia. A unio que aqui se rea
liza no constitui uma simples fuso, uma interpenetrao dos
opostos: ao contrrio, ela pressupe estes opostos, bem co
mo a sua rigorosa diferenciao e separao. Com o desen
volvimento dos pronomes pessoais, o campo do ser subjetivo
separou-se claramente do ser objetivo na expresso lings
tica - apesar disso, na flexo do verbo estas mesmas expres
ses para o ser subjetivo e as utilizadas para o acontecimen
to objetivo voltam a juntar-se, formando uma nova unidade.
Onde quer que encontremos expressa nesta juno a natureza
essencial e especfica do verbo, deveremos necessariamente
concluir que esta natureza somente se completa na unio do
elemento verbal com as expresses do ser pessoal. Porque
o ser atuante que caracteriza o verbo na representao grama
tical, diz Humboldt212, no se deixa expressar facilmente
por si mesmo; ao contrrio, ele somente se manifesta na me
dida em que se trata de um ser de uma determinada manei
ra, em determinado tempo e em determinada pessoa, e sob a
condio de que a expresso destas caractersticas esteja in-
dissoluvelmente entranada no radical, numa indicao cla
ra de que o mesmo somente pode ser concebido juntamente
com as mencionadas caractersticas, e que para elas deve
ser, por assim dizer, transposto. A natureza do verbo consis
te, precisamente, nesta mobilidade, na necessidade imperio
sa de ser fixado em um caso especfico. No obstante, nem
a determinao temporal nem a pessoal, como tampouco a
fixao temporal e pessoal da expresso verbal fazem parte
da sua essncia original, designando, ao invs, uma meta
somente alcanada relativamente tarde no desenvolvimento
lingstico. J tivemos oportunidade de examinar este fato no
que diz respeito determinao temporal213- quanto rela-
212. Humboldt, Kawi-Werk, II, 79 s.
213. Cf. acima p. 244.
346 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
o do verbo com o eu, podemos demonstrar as progressi
vas transies que aqui se realizam, se observarmos a ma
neira pela qual determinadas lnguas distinguem a expres
so verbal transitiva da intransitiva, recorrendo, inclu
sive, a meios puramente fonticos. Assim, por exemplo, em
vrias lnguas semticas o verbo intransitivo ou semipassi-
vo, que no expressa uma ao pura, e sim um estado e uma
ao recebida pelo sujeito, designado por uma pronncia
voclica diferente. De acordo com Dillmann, esta distino
dos verbos intransitivos atravs da pronncia conserva toda a
sua vitalidade no etope: todos os verbos que designam atri
butos, determinaes do corpo ou do esprito, paixes ou
atividades no intencionais so pronunciados de modo dife
rente daqueles que indicam uma atividade pura e autnoma
do eu214. Aqui, o simbolismo fontico serve para expressar
aquele processo espiritual fundamental que se evidencia com
crescente nitidez na formao da linguagem - ele mostra
como o eu se apreende a si mesmo na contraparte da ao
verbal, e como, na elaborao e diferenciao cada vez mais
rigorosas da mesma, este eu vem a encontrar-se verdadeira
mente e a conscientizar-se da sua posio especial.
214. Dillmann, pp. 116 s.
CAPTULO IV
A LINGUAGEM COMO EXPRESSO
DA REFLEXO CONCEITUAL.
A FORMA DA CRIAO DE CLASSES
E DE CONCEITOS LINGSTICOS
I. A construo de conceitos qualificativos
O problema da construo de conceitos designa aquele
instante no qual a lgica e a filosofia da linguagem se to
cam intimamente, no qual parecem mesmo fundir-se numa
unidade inseparvel. Qualquer anlise lgica do conceito pa
rece, em ltima anlise, levar a um ponto no qual a verifica
o dos conceitos se transfere para aquela das palavras e dos
nomes. O nominalismo coerente reduz ambos os problemas
a um s: o contedo do conceito resulta no teor e na prxis
da palavra. Assim, a prpria verdade vem a tomar-se uma rea
lidade no tanto lgica quanto lingstica: veritas in dicto,
non in re consistit. Refere-se a uma concordncia que no
se encontra nem nas coisas mesmas nem nas idias, mas que
diz respeito exclusivamente concatenao dos sinais, es
pecialmente dos sinais fonticos. A reflexo realmente pu
ra, afastada de qualquer linguagem, no conceberia a opo
sio de verdadeiro e falso, que se origina apenas no e atravs
do falar. Assim, a questo do valor e da origem do conceito
tem de reportar-se aqui necessariamente questo da orieem
348 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
da palavra: a verificao da gnese dos significados e das
classes de palavras vem a constituir o nico meio a tornar
compreensvel para ns o sentido imnente dos conceitos e
a sua funo no desenvolvimento gradual do conhecimento1.
A observao mais concentrada, porm, demonstra que
esta soluo, oferecida pelo nominalismo para o problema do
conceito, nada alm de soluo aparente, de apresentao
circular. Pois, se por um lado a linguagem oferece aqui a der
radeira, e em certo sentido nica, explicao da funo con
ceituai, ela no pode abdicar da mesma, por outro, na sua
prpria formulao. E o crculo que aqui inteiramente per-
corrido retorna tambm isoladamente. Pela doutrina lgica
tradicional o conceito se origina atravs de abstrao; ela
impe-nos constitu-lo atravs da comparao de coisas ou
idias concordantes, extractando-lhes as caractersticas em
comum. Em geral se admite como pressuposto bvio, a pres
cindir mesmo de meno especial, o fato de que os conte
dos por ns comparados j sejam portadores de caracters
ticas definidas, ostentando determinaes qualitativas, de
acordo com as quais podem ser classificadas em classes e
crculos de semelhanas, em espcies e tipos. E, apesar dis
to, encontra-se exatamente nesta aparente evidncia um dos
mais complicados problemas que a formao conceituai vem
a apresentar. Pois aqui que se renova a indagao sobre se
conhecemos as caractersticas de acordo com as quais divi
dimos os objetos em classes, j antes da constituio da lin
guagem, ou se talvez apenas atravs dela chegamos ao seu
conhecimento. Sigwart observa com toda a razo que a teo
ria da abstrao esquece que so necessrias opinies for
madas para diluir um objeto apresentado nas suas caracte
rsticas individuais, e o atributo necessrio dessas opinies
1. Cf. pp. 111 ss.
A LINGUAGEM 349
compe-se de idias gerais (de conceitos, segundo o lingua
jar comum) e que a esses conceitos se chegou, ao fim e ao
cabo, de alguma outra maneira do que atravs de tal abstra
o, j que o processo dessa abstrao s possvel graas a
si mesmo. E tambm esquece que uma das hipteses deste
processo que o conjunto dos objetos comparveis seja de
alguma forma determinado e pressupe tcitamente um mo
tivo a levar exatamente a ele prprio, bem como a encontrar
traos em comum. E, a menos que reine absoluta arbitrarieda
de, este motivo pode finalmente ser apenas o da semelhana
previamente denotada daqueles objetos, por terem em co
mum um contedo determinado, o que aponta para a existn
cia de uma idia genrica, graas qual tais objetos so se
gregados da associao de todos os demais. Toda a doutrina
da formao conceituai atravs de comparao e abstrao
faz sentido apenas quando, tal como acontece com freqn
cia, existir a contingncia de indicar as propriedades comuns
dos objetos, realmente marcados pelo emprego lingstico ge
neralizado de uma mesma palavra, a fim de chegar assim ao
seu significado factual. Sendo solicitada a definio do con
ceito de animal, gs, roubo, por exemplo, podemos ver-nos
tentados a proceder a fim de procurar pelas caractersticas
comuns aos objetos concordantemente chamados de animais,
aos corpos indicados como gases, aos atos apelidados de
roubo. Se este procedimento consegue chegar a bom termo,
se esta indicao para uma formao conceituai realmen
te executvel j outro problema, que se imporia se puds
semos pressupor que em parte nenhuma existem dvidas
sobre aquilo que possa ser chamado de animal, gs e roubo
- isto , quando j se dispe na realidade do conceito que se
diz procurar. Querer, assim, formar um conceito atravs de
abstrao o mesmo que procurar os culos que se encon
tram sobre o prprio nariz, e com a ajuda desses mesmos
350 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
culos2. E, de fato, a teoria da abstrao s consegue solu
cionar a questo da forma conceituai, recorrendo conscien
te ou tcitamente forma lingstica, com o que o problema
no foi resolvido, mas apenas transferido para outro campo.
O processo de abstrao pode realizar-se apenas em tais con
tedos, que em si mesmos j esto definidos e designados,
que esto organizados lingstica e mentalmente. Mas de que
maneira - impe-se perguntar agora - chega-se a essa orga
nizao? Quais as condies daquela formao inicial, que se
verifica dentro da prpria lngua e que constitui o fundamento
de todas as demais e mais complexas snteses da reflexo
lgica? De que modo consegue a linguagem subtrair-se cor
rente heraclitiana do devir, na qual no existe retorno idn
tico de contedo nenhum - enfrentando-o, por assim dizer,
e dele derivando certezas firmes? E aqui que reside o segre
do em si da predicao como problema ao mesmo tempo
lgico e lingstico. O incio do raciocinar e falar no resi
de no fato de determinadas diferenas, existentes no senti
mento ou na contemplao, serem simplesmente percebidas
e designadas, mas sim na criao autnoma de linhas limtro
fes, na execuo de divises e concatenaes, graas s quais
venham a surgir figuras individuais claramente delineadas de
permeio corrente de conscincia sempre uniforme. A l
gica costuma encontrar o verdadeiro local de origem do con
ceito apenas onde possa ser alcanada uma delimitao pre
cisa do significado conteudstico da palavra, assim como sua
inequvoca fixao, atravs de determinadas operaes in
telectuais e especialmente graas ao procedimento da defi
nio de acordo com genus proximum e differentia specifica.
2. Sigwart, Logik (Lgica), 2a ed., I, 320 ss.
A LINGUAGEM 351
Entretanto, para alcanar a origem primeira do concei
to, o raciocinio tem de penetrar numa camada ainda mais pro
funda, precisa buscar os motivos do encadeamento e da se
parao, que se mostram ativos no processo da formao lxi
ca, sendo decisivos na subordinao da totalidade do mate
rial de representao a determinados conceitos de classes
lingsticas.
Tarefa primeira da formao conceituai no , ao con
trrio do que geralmente sups a lgica, pressionada por tra
dio secular, elevar a imaginao a uma generalidade cada
vez mais ampla, mas sim al-la a uma determinao sempre
crescente. Quando exigida generalidade do conceito, no
se trata de um fim em si mesmo, mas ela passa a servir de ve
culo para alcanar a meta verdadeira do conceito, o alvo da
determinao. Antes que quaisquer contedos possam ser
comparados e, de acordo com a sua semelhana, ordenados
em classes, cada uma das quais envolvendo a outra, devem
eles prprios ser determinados como contedos. Para tanto,
exige-se um ato lgico de posicionamento e diferenciao,
atravs do qual so provocadas certas interseces no cons
tante fluxo de conscincia, capazes de estancar o constante
ir e vir das sensaes dos sentidos, conquistando certos mo
mentos de repouso. Por isso a realizao inicial e decisiva do
conceito vem a ser a transformao de impresses em repre
sentaes e no a comparao destas e a sua reunio de acor
do com tipos e categorias. Entre os modernos filsofos l
gicos principalmente Lotze aquele que melhor compreen
deu esta relao existente na sua interpretao e apresentao,
se bem que sem conseguir libertar-se inteiramente dos grilhes
impostos pela tradio lgica. Sua doutrina do conceito pres
supe que o ato mais primitivo da reflexo no pode ser o do
entrelaamento de duas imagens existentes, mas que a teoria
lgica tem aqui que retroceder mais um passo. Para que con
cepes possam ser combinadas na forma de uma reflexo,
352 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
elas no prescindem da formao anterior, que lhes permite
a transformao em elementos construtivos lgicos. Esta pri
meira realizao da razo seria em geral desprezada pelo me
ro fato de que, no momento da formao do idioma herdado,
j se encontrava superada, pertencendo na aparncia aos pres
supostos evidentes e no tarefa legtima do pensar. Em ver
dade, porm, exatamente a criao das palavras da lngua,
uma vez desprezadas meras inteijeies ou sons de irritao,
revela a forma fundamental do raciocnio, a forma da obje-
tivao em si. Esta ainda no se destina, nesse estgio, a com
binar caractersticas mltiplas, subordinadas a uma regra de
legitimidade geral, mas soluciona a tarefa preliminar de em
prestar a cada impresso individual o significado de um valor
em si. Esse tipo de objetivao nada sabe, portanto, a respei
to de uma transferncia do contedo numa realidade total
mente independente do conhecimento - interessa-se exclu
sivamente em fixar o contedo para o conhecimento e em de
sign-lo como algo idntico em si mesmo, alm de sempre
recorrente, na sucesso e transformao das impresses so
bre a conscincia. O contedo designado no , portanto, des
locado para um mundo exterior pela objetivao lgica, que
se revela atravs da criao do nome; o mundo em comum,
em que outros devem reencontrar aquele aqui por ns indi
cado, em geral apenas o mundo concebvel; -lhe atribu
do o vestgio inicial de uma existncia prpria e de uma le
gitimidade interior, igual para todos os seres pensantes e
deles independente.
E a esta primeira fixao de quaisquer qualidades, as
similveis pelo raciocnio e a lngua, ligam-se novas deter
minaes atravs das quais estabelecem determinadas rela
es umas com as outras, agregando-se em ordens e fileiras.
A qualidade individual no s possui em si mesma um qu
idntico, uma existncia singular, mas relaciona-se com ou-
A LINGUAGEM 353
tros graas a ele - e tambm este relacionamento no arbi
trrio, mas destaca-se por uma forma estranhamente objeti
va. Mas nem esta podemos apresentar como algo de indepen
dente e separvel perante os contedos individuais, embora
dela tomemos conhecimento e a reconheamos como tal,
apenas nos resta exibi-los neles e atravs deles. Caso vrios
contedos, uma vez fixados e denominados como tais, ve
nham a adquirir a forma de fila, parecer estabelecido tam
bm um trao comum, especificado nos membros individuais
da fileira, que caracteriza todos eles, mas em cada um deles
modificado por uma diferena individual. Esta primeira ge
neralidade, porm, afigura-se, conforme acentua Lotze, bem
distante dos outros conceitos comuns de espcie da lgica.
O conceito geral de um animal ou de uma figura geomtri
ca transmitimos a outrem ao prescrever a execuo de uma
srie exatamente definvel de momentos de realizar pensa
mentos de associao, separao ou relacionamento num n
mero de imagens individuais; no encerramento deste traba
lho lgico surge diante de sua conscincia o mesmo conte
do que lhe desejamos infundir. Mas, por outro lado, no se
pode esclarecer da mesma maneira o que distingue o azul
genrico, que podemos dividir em azul-claro e azul-escuro,
e nem o que distingue a cor comum, que imaginamos como
sendo vermelha ou amarela... Os pontos de concordncia en
tre o vermelho e o amarelo, exatamente aquilo que faz de am
bos cores, no separvel daquilo que faz com que verme
lho seja vermelho e amarelo seja amarelo; no separvel
pelo menos no sentido de que essas propriedades em comum
estabelecem o contedo de um terceiro pressuposto, equipa-
rvel em gnero e ordem aos mencionados. Conforme sabe
mos sempre percebido apenas um matiz de uma cor, um
som s, de altura e intensidade singular. Quem procurar agar
rar-se a uma generalidade, apresentada pela cor ou pelo som,
354 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
perceber sempre que tem em mente ou uma cor e um som de
finidos, acompanhados da idia subjacente de que toda cor
ou som teriam o mesmo direito de servir como exemplo ex
plcito de uma generalidade, ela prpria implcita. Ou ento
perceber como a sua memoria lhe apresenta, umas aps ou
tras, muitas cores e sons com a mesma inteno subjacente
de que no est sendo enfocado o fenmeno individual, mas
aquilo que lhes comum e que nenhuma observao peculiar
capaz de acolher... Palavras do tipo cor ou som represen
tam em verdade nada mais que designaes breves de tarefas
lgicas, incapazes de ser solucionadas na forma de uma idia
fechada. Atravs delas transmitimos nossa conscincia a
ordem de projetar e comparar sons e cores individualmente
imaginveis, retendo nesta comparao as caractersticas em
comum existentes, que ali se encontram, documentadas por
nosso sentimento, mas que por nenhum esforo da razo po
dem ser separadas daquilo que as distingue, para torn-las o
contedo de uma nova projeo, igualmente plstica.3
Aqui reproduzimos essa doutrina de Lotze da primei
ra generalidade pormenorizadamente, por ela ser capaz de
vir a ser, desde que corretamente entendida e interpretada, a
chave para a compreenso da forma original daquela forma
o conceituai encontrada na linguagem. J ustamente as expo
sies de Lotze demonstram que a tradio lgica se encontra
num estranho dilema, quando defrontada com este problema.
Para ela no existe dvida de que a projeo do conceito de
ve destinar-se universalidade, e que o seu esforo deve tra
duzir-se, ao fim e ao cabo, na conquista de idias genricas.
Comprova-se agora, entretanto, que este esforo em si idn
tico onde quer que seja no produz, em toda parte, resultados
idnticos. Por isso preciso distinguir entre dois modos: um,
3. Lotze, Logik, 2 ed., Leipzig, 1880, pp. 14 ss.; 29 ss.
A LINGUAGEM 355
em que a generalidade existe, por assim dizer, apenas impli
citamente, na forma de uma relao, comprovada pelos con
tedos individuais, e outro, em que ela se projeta tambm
explicitamente, na maneira de uma idia autnoma e obvia.
Partindo daqui ser necessrio outro passo para inverter a re
lao, para encarar a existencia da relao como o contedo
de fato e o fundamento em si lgico do conceito, as tais idias
genricas, como mero atributo psicolgico, nem sempre ne
cessrio ou alcanvel. Lotze no deu este passo; em vez de
separar a exigncia da destinao, imposta pelo conceito, por
princpio, nitidamente da exigncia de generalizao, consi
dera as certezas primrias para as quais o conceito leva co
mo sendo generalidades primrias, de tal forma que para ele
passam a existir, em vez de duas realizaes caractersticas
do conceito, duas formas de generalidades: uma generalida
de primeira e outra, segunda. Sua prpria apresentao do
tema, entretanto, comprova que essas duas espcies no tm
mais em comum do que o nome, sendo totalmente divergen
tes no que se refere sua estrutura lgica individual. Pois a
relao da subsuno, que a lgica tradicional encara como
relacionamento constitutivo, atravs da qual o genrico se li
ga ao especfico, a espcie aos tipos e indivduos, no pode
ser aplicada aos conceitos, chamados de primeira generali
dade por Lotze. O azul e o amarelo no se apresentam co
mo especificidades, subordinados espcie cores em ge
ral, mas a cor no se encontra seno neles, assim como
na totalidade de todos os outros eventuais matizes, e s pode
ser pensada de acordo com tal totalidade, ordenadamente
enfileirada. Desta maneira, a nossa ateno chamada, pela
prpria lgica geral, para uma distino, que perpassa toda
a formao dos conceitos lingsticos. Antes que a lingua
gem possa passar para a forma generalizante e subsumante
do conceito, necessita de outro modo, puramente qualifica
356 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
tivo da formao conceituai. Nela, a denominao no pro
cede da espcie, qual pertence um objeto qualquer, mas li
ga-se a alguma condio individual, derivada de um contedo
geral claro. 0 trabalho da mente no consiste em subordinar
o contedo a outro qualquer, mas em proporcionar totali
dade concreta, porm indiferenciada, uma especificidade pe
culiar, ao ressaltar determinada feio caracterstica, tomada
centro da observao. A possibilidade da denominao re
side nesta concentrao do olhar mental: a nova cunhagem in
telectual, recebida pelo contedo, condio necessria para
sua designao lingstica.
A filosofia da linguagem criou para a totalidade destas
questes um conceito caracterstico, que porm provou ser to
ambguo e discrepante em seu uso que, em vez de oferecer
solues definidas, parece fazer parte de seus problemas mais
complicados e duvidosos. Para mencionar a lei especfica,
atravs da qual cada idioma se distingue na sua formao con
ceituai de todos os demais, costume falar, desde Hum
boldt, da forma interna das lnguas individuais. Humboldt
entende esse princpio como designando o carter constan
te e uniforme no trabalho do esprito, no sentido de elevar o
fonema articulado expresso de pensamento, na medida da
compreenso mais plena possvel e de sua representao sis
temtica em determinado contexto. Mas j nele prprio esta
determinao deixa de ser inequvoca, pois s vezes cabe
forma exprimir-se e apresentar-se de acordo com as leis da
associao lingstica, e outras vezes deve constituir ela pr
pria a terminologia essencial. Assim, conforme por vezes se
polemizou contra Humboldt, e com razo, ela concebida
ora morfolgica e ora semasiolgicamente; atinge num lado
a relao em que se encontram determinadas categorias fun
damentais da gramtica, tais como as categorias do substan
tivo e do verbo na formao da lngua, enquanto, por outro,
A LINGUAGEM 357
provm da prpria origem dos significados das palavras4. Se,
entretanto, for examinado o conjunto das determinaes con
ceituais de Humboldt, toma-se imediatamente aparente que
para ele preponderante e decisivo este ltimo aspecto. O
fato de cada idioma em si comportar uma forma ntima es
pecfica significa principalmente para ele que o mesmo ja
mais expressa na sua escolha das designaes simplesmente
a feio das coisas observadas, mas que esta escolha de
terminada em primeiro lugar pela posio espiritual, pelo sen
tido dado opinio subjetiva acerca dos objetos. Pois a pa
lavra no cpia do objeto em si, mas da imagem que este
provocou sobre o esprito5. Neste sentido, as palavras de ln
guas diversas no podem jamais ser sinnimas, e nem pode
seu sentido, quando estudado com exatido, ser abrangido
por uma definio simples, que nada faz alm de enumerar
as marcas objetivas do objeto por elas designado. Sempre se
trata de uma maneira especfica de atribuio de sentido, que
se externa nas snteses e acoplaes sobre as quais se fun
damenta a formao dos conceitos lingsticos. Se a lua
designada no idioma grego como aquela que mede (|xqv)
e no latino como a que brilha (luna, luc-na), ento porque
uma mesma observao sensual foi interpretada por diferen
tes conceituaes, tendo sido por elas determinada. Por outro
lado, a maneira em que esta determinao se processa nos
idiomas individuais j no parece passvel de descrio ge
nrica, exatamente por se tratar de processo espiritual bastante
complexo, especfico de cada caso. Aqui s resta transpor
tar-se ao centro da contemplao direta das lnguas indivi-
4. Humboldt, Kawi-Werk (W., VII, pp. 1, 47 ss.); cf. as observaes de
B. Delbrck, Vergleichende Syntax, I, 42.
5. Cf. Kawi-Werk (W. VII, 1,59 ss., 89 ss., 190 ss.) a partir de pp. 102 ss.
358 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
duais, procurando captar pelos sentidos os procedimentos pr
prios imediatamente nos fenmenos especficos, em vez de
descrev-los com formulaes abstratas6. Embora a anlise
filosfica no possa jamais arrogar-se a captar a subjetivi
dade especfica, expressa atravs de cada um dos idiomas,
no deixa de ser problema seu a subjetividade genrica da lin
guagem. Pois, assim como as lnguas se distinguem uma da
outra por especfica concepo do mundo, existe por outro
lado uma concepo da linguagem graas qual ela ocupa
posio saliente no universo das formas do esprito e atra
vs da qual em parte se une e em parte se resguarda da uni
versalidade do conhecimento cientfico, da arte e do mito.
A formao de conceitos da linguagem distingue-se, an
tes de mais nada, do modo lgico, em sentido mais estrito, da
formao conceituai, pelo fato de para ela jamais ser essen
cial a verificao e comparao dos contedos, mas que a
forma pura da reflexo aparece aqui entremeada de moti
vos determinados e dinmicos - e que ela no recebe seus
impulsos essenciais s do mundo do ser, mas sempre tam
bm do mundo do agir. Os conceitos lingsticos situam-se
todos na divisa entre ao e reflexo, entre o fazer e o con
templar. No existe aqui um mero classificar e ordenar de
noes, de acordo com determinados sinais objetivos, mas
sempre se exprime, justamente atravs dessa captao obje
tiva, ao mesmo tempo um interesse ativo no mundo e sua
constituio. Herder disse que para o ser humano a lngua
significava originalmente a mesma coisa que a natureza: um
panteo, um territrio de seres vivos em atividade. Realmen-
6. Baseado em material emprico, extraordinariamente rico, Byme em
preendeu uma tentativa muito interessante e instrutiva no sentido de realizar
esta tarefa; cf. General Principies o f the Structure o f Language (Princpios ge
rais da estrutura da linguagem), 2 vols., Londres, 1885.
A LINGUAGEM 359
te o reflexo no de um meio ambiente objetivo, mas do pr
prio viver e fazer, que determina a viso do mundo da lngua,
tal como a primitiva imagem mtica da natureza, em seus tra
os essenciais e fundamentais. Na medida em que a vontade
e a ao do homem se dirigem a um ponto determinado, apli-
cando-se e concentrando-se nele a prpria conscincia, ele
amadurece, por assim dizer, para o processo de sua designa
o. No fluxo de conscincia, em geral aparentemente uni
forme, surgem agora cristas e cncavos de ondas; formam-se
contedos especficos, acentuadamente dinmicos, e em tor
no deles agrupam-se os demais. Assim est apenas prepara
do o campo para aqueles agrupamentos, nos quais se funda
menta a conquista de quaisquer sinais lgico-lingsticos,
bem como a reunio em determinados grupos de sinais; est
apenas criada a base sobre a qual se constri a formao con
ceituai lingstica qualificadora.
Manifesta-se esta tendncia geral da formao da lingua
gem j na passagem dos meros sons de irritao sensual para
a exclamao. A exclamao pode pertencer por inteiro ao
grupo da simples interjeio, por exemplo quando transmi
te medo ou dor, mas j significa mais do que isso, to logo se
manifeste antes como expresso de uma vontade determina
da e conscientemente direcionada, do que como reflexo de
simples impresso sensual recebida. Pois, neste caso, a cons
cincia no est a servio da mera reproduo, mas antes da
antecipao; no se restringe s condies dadas no presen
te, mas se apercebe da noo de alguma coisa futura. Assim
sendo, o som no acompanha apenas um estado de sentimen
to e comoo, mas age como prprio motivo a intervir num
dado evento, cujas transformaes no so simplesmente de
signadas, mas - no verdadeiro sentido da palavra - provo
cadas. O som, agindo desta maneira como rgo da vonta
de, ultrapassa de uma vez por todas o estgio da mera imi
360 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
tao. No desenvolvimento da criana pode observar-se, em
poca anterior real formao da linguagem, de que manei
ra o carter do grito infantil passa mais e mais para a excla
mao. Ao adquirir matizes diferentes em si, ao criar expres
ses sonoras especficas, se bem que ainda inarticuladas, para
sensaes distintas e variadas direes da vontade, o grito do
beb se dirige para determinados contedos, distintos de ou
tros, preparando assim a primeira forma de sua objetivao.
A humanidade como um todo teria progredido na sua evolu
o para a linguagem essencialmente no mesmo caminho, se
tivesse sido confirmada a teoria apresentada por Lazarus Gei-
ger, desenvolvida por Ludwig Noir, de que todos os fonemas
primitivos se teriam originado no da viso objetiva da exis
tncia, mas sim da subjetiva da ao. De acordo com esta teo
ria, o fonema capacitou-se para a representao do mundo
objetivo apenas na medida em que este lentamente se proje
tou para fora da esfera do produzir e do agir. Para Noir foi
especialmente a forma social do produzir que permitiu lin
guagem adquirir funo social como meio de comunicao.
Se o fonema no expressasse nada mais do que uma impres
so individual, originada pela conscincia pessoal, ele seria
limitado por esta conscincia, sem dispor de fora para ul-
trapass-la. J amais seria possvel construir uma ponte, nes
sas condies, do mundo de imagens e sons de um individuo
ao outro. Mas uma vez que o som no se produz no agir dos
homens em isolamento, e sim em sociedade, corresponde-lhe
desde o inicio um sentido realmente comunitrio, geral. S
foi possvel surgir o idioma, na forma de sensorium com
mune, graas simpatia do trabalho em comum. Foi o agir
coletivo, dirigido a uma finalidade em comum, o mais primi
tivo trabalho de nossos antepassados mais antigos, que fez
brotar a lngua e a vida racional... O fonema , na sua origem,
a expresso do sentimento comunitrio mais elevado, a acom-
A LINGUAGEM 361
panhar o trabalho conjunto... Todo o resto, sol, lua, rvore e
animal, individuo adulto e criana, dor e alegria, comida e be
bida, carecia de qualquer possibilidade de uma compreenso
conjunta, e portanto tambm de uma designao em comum;
somente aquilo, o agir em comum, no individual, foi o so
lo firme e constante do qual pde surgir o entendimento cole
tivo... Todas as coisas apresentam-se percepo humana,
isto , tomam-se coisas na medida em que venham a sentir
a ao humana, e a seguir recebem as suas designaes, seus
nomes.7
A prova emprica, sobre a qual Noir procurou funda
mentar esta sua tese especulativa, pode hoje ser considera
da definitivamente malograda; o que ele afirmou acerca
das formas iniciais das razes lingsticas e das palavras
primitivas dos homens continua sendo to hipottico e du
vidoso, quanto a alegao genrica de um perodo enrai
zado da linguagem. Mas mesmo que no se desfrute da
esperana de poder contemplar a partir deste ponto mesmo
o derradeiro segredo metafsico da origem das lnguas, re
vela j, de per se, a observao das suas formas empricas
a profundeza da sua enraizao no terreno do agir e produ
zir, como sendo o seu solo materno e nutritivo. Esta relao
manifesta-se com especial destaque nos idiomas dos povos
naturais8- e as lnguas culturais demonstram-no tanto mais
7. Cf. Lazarus Geiger, Ursprung und Entwicklung der menschlichen
Sprache und Vernunft (Origem e evoluo da lngua e razo humanas), 2 vols.,
Frankfurt am Main, 1868 ss.; Ludwig Noir, Der Ursprung der Sprache, Mainz,
1877 (em especial pp. 323 ss.); Logos - Ursprung und Wesen der Begriffe,
Leipzig, 1885 (em especial pp. 296 ss.).
8. Cf. especialmente um artigo de Meinhof, ber die Einwirkung der
Beschftigung auf die Sprache bei den Bantustmmen Afrikas (Acerca da in
fluncia da ocupao sobre o idioma entre as tribos bantu da frica) (Globus,
vol. 75 [1899], pp. 361 ss.).
362 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
claramente quanto mais for focalizado o desenvolvimento
para alm do crculo estreito de seus termos conceituais
gerais, na categoria de lnguas profissionais nos diversos
campos da atividade humana. Usener j remeteu ao fato de
que se encontra estabelecida, na estrutura peculiar, uma cir
cunstncia comum, caracterstica tanto da direo assumida
pela formao conceptual lingstica, quanto mtico-reli-
giosa. De acordo com ele, o crculo dos deuses especficos
mticos, tais como dos nomes especficos individuais e par
ticulares, vencido vagarosamente na medida em que o ser
humano progrida de atividades restritas a mais genricas,
tomando ao longo desta generalizao crescente conscin
cia cada vez mais generalizada de suas atividades; somente
a ampliao do fazer teria levado elevao para conceitos
lingsticos e religiosos realmente universais9.
O contedo destes conceitos e o princpio a determinar
o seu estabelecimento tornam-se transparentes apenas quan
do, ao lado e abaixo do seu sentido abstratamente lgico,
compreendido seu sentido teleolgico. As palavras da ln
gua ultrapassam a reproduo de certezas absolutas da na
tureza e do mundo das manifestaes, definindo principal
mente direes e diretrizes da prpria designao. Aqui a
conscincia das totalidades no se revela passiva s impres
ses sensuais, mas pelo contrrio as perpassa, imbuindo-as
de sua prpria vida interior. S merecer tambm lingsti
camente o cunho de importncia aquilo que sensibilizar de
alguma maneira a atividade ntima, parecendo-lhe ponder
vel. Se, portanto, se afirmou dos conceitos em geral que o
princpio de sua formao deveria ser designado como sele
9. Usener, Gtternamen (Nomes dos deuses), Bonn, 1896, especialmente
pp. 3 17 ss.
A LINGUAGEM 363
tivo, em vez de abstrato, isto verdade especialmente para
o processo da formao conceituai lingstica. Aqui no se
fixam simplesmente algumas diferenas da conscincia, exis
tentes no sentir ou imaginar, providas de algum fonema, qua
se como distintivo, mas se traam linhas fronteirias dentro
do todo da conscincia. s graas determinao, sentida
pelo agir dentro de sua prpria estrutura, que surgem as de-
terminanas e dominancias da expresso lingstica. A luz
no se derrama simplesmente dos objetos em direo es
fera do esprito, mas se espraia progressivamente, partindo
do centro do agir10e transformando assim o mundo da sen
sao imediatamente sensual num universo iluminado desde
o ntimo, claro e lingsticamente constitudo. Neste proces
so, a formao da linguagem prova ser anloga reflexo e
imaginao mticas, mas, por outro lado, conserva perante as
mesmas uma tendncia autnoma. Tal como acontece com
o mito, parte tambm a linguagem da experincia fundamen
tal e da forma bsica da ao pessoal; mas ela, ao contrrio
daquele, no acaba por girar o mundo, de infinitas e multi-
frias maneiras, at chegar a seu centro uno, emprestando-lhe,
muito pelo contrrio, forma nova, na qual se confronta com
a mera subjetividade do suportar e sentir. Desta maneira,
unem-se continuamente os processos da vivificao e da des-
10. Como exemplo deste processo cita-se aqui o que Brugsch afirma em
seu livro Religin und Mythologie der alten gypter (Religio e mitologia dos
velhos egpcios), p. 53 a respeito do egpcio antigo: No egpcio antigo a pala
vra kod designa uma seqncia de conceitos diferentes: fazer potes, ser um
oleiro, criar, fazer, construir, trabalhar, desenhar, navegar, viajar, dormir e, alm
disso, substantivadamente: retrato, quadro, smile, semelhana, crculo, anel.
Todos esses derivados, e outros semelhantes, baseiam-se na idia primitiva:
virar, girar no crculo. O girar da forma de barro do oleiro provocou a idia
da ao plstica do oleiro, que deu origem ao sentido geral de construir, tra
balhar, construir, trabalhar.
364 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
tinao, tornando-se uma unidade espiritual". Nesta duplici
dade de direo, do interior para o exterior e deste novamen
te para aquele, neste fluir e refluir do espirito configura-se-
lhe tanto o aspecto quanto a limitao da realidade interna e
externa.
Assim s se construiu at agora um esquema abstrato
da formao conceituai lingstica, tendo sido estabelecido,
por assim dizer, o contorno, sem que os traos individuais
do quadro tivessem surgido. Para captar-se com exatido es
ses traos individuais, necessrio seguir a maneira na qual
a linguagem se desenvolve lentamente de uma acepo pu
ramente qualificativa para uma generalizadora, na qual
procede do concreto-sensual para o genrico-comum. Caso
se queira comparar a formao lingstica dos conceitos em
nossos idiomas culturais desenvolvidos com a mesma nas ln
guas dos povos naturais, manifesta-se claramente o contras-
11. Talvez seja apropriado esclarecer este caminho duplo na constitui
o da expresso lingstica do agir, tal como surge no verbo nas lnguas fle
xionadas. Aqui se unem e interpenetram duas funes aparentemente distintas
uma da outra, manifestando-se no verbo, por um lado, a fora da objetivao
e, no outro, a fora da personificao. J Humboldt indica o primeiro aspec
to, ao verificar no verbo a expresso lingstica imediata do ato da coloca
o sinttica espiritual. Atravs de um ato sinttico nico liga atravs do ser
o predicado ao sujeito, mas de tal forma, que o ser, ao passar com um predi
cado enrgico para uma ao, seja apenas agregado ao prprio sujeito, tor-
nando-se a idia associativa para o que existe ou se processa na realidade. No
se pensa no raio que abate a rvore, mas no prprio raio que cai... O pensa
mento, se for possvel expressar isto de forma to sensitiva, abandona, atra
vs do verbo, sua residncia ntima e passa para a realidade. (Einleitung
zum Kawi-Werk, VII, 1, 214.) Por outro lado enfatiza H. Paul que a forma
lingstica do verbo enfeixa um momento de vivificao da natureza, aparen
tada com a espiritualizao do universo: no emprego do verbo existe, de acor
do com ele, um certo grau de personificao do sujeito (Prnzipien der Sprach-
geschichte, p. 89).
A LINGUAGEM
365
te na concepo fundamental. Estas caracterizam-se pelo fa
to de que apresentam qualquer coisa, qualquer processo, qual
quer ao na mais explcita certeza, que procuram externar
o mais obviamente todas as qualidades distintivas dos obje
tos, todas as concretas especificidades do processo, todas as
modificaes e gradaes do agir. Nesse sentido, dispem
de uma plenitude de expresso, que as nossas lnguas cultu
rais no atingem nem aproximadamente. Em especial so as
condies espaciais que aqui, conforme ficou demonstrado,
encontram seu cunho mais responsvel12. Mas ao lado da par-
ticularizao espacial das expresses verbais, manifesta-se
ainda a particularizao de acordo com outros pontos de vis
ta. Qualquer circunstncia modificadora de uma ao, quer
se relacione com o seu sujeito ou objeto, com a sua meta ou
a ferramenta com que executada, influi diretamente na es
colha da expresso. Em alguns idiomas norte-americanos, a
ao da lavagem expressa por treze verbos diferentes, de
acordo com o tipo realizado. Tratando-se do lavar das mos
ou do rosto, do lavar de tigelas, de roupas, de carne etc.13.
Uma equivalncia para a nossa expresso genrica de co
mer no existe - de acordo com a afirmao de Trumbull -
em nenhuma lngua dos indgenas americanos; por outro
lado existe uma plenitude de verbos distintos, usados um na
ingesto de comida animal, outro, quando se trata de comi
da vegetal, ou sendo um expresso para a refeio de um s
indivduo e outro para uma refeio em comum. Quando se
trata de bater necessrio verificar se se trata de um golpe
com o punho ou com a palma da mo, com uma vara ou um
aoite; no verbo relativo a quebrar so empregadas designa
es diversas, de acordo com a maneira de quebrar e do ins-
12. Cf. acima, p. 208 ss.
13. Sayce, Introduction to the Science of Langitage, I, 120.
366
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
truniento utilizado para tanto14. E a mesma diferenciao, qua
se ilimitada, tem valor tanto para conceitos de predicado como
tambm para conceitos de coisas. Tambm aqui a linguagem
visa, antes de alcanar determinadas designaes de classe
e conceitos de gnero, principalmente classificar as va
riedades. Os habitantes primitivos da Tasmnia no conhe
ciam palavra para a expresso do conceito rvore, por ou
tro lado possuam nomes especficos para cada tipo de ac
cia, da seringueira azul etc.15. Tratando dos bacairis, K. v. d.
Steinen informa que cada espcie de papagaio e de palmei
ra era por eles distinguida com exatido, recebendo nome
especfico, mas que os conceitos gerais, designativos dos
papagaios e das palmeiras, no possuam equivalentes lin
gsticos16. Manifestao idntica encontra-se, alis, tambm
em idiomas altamente desenvolvidos. O rabe, por exemplo,
desenvolveu para determinadas variedades de animais ou plan
tas uma to espantosa quantidade de nomenclaturas, que se
tornou possvel aduzi-las como comprovante de que, atra
vs da filologia e da lexicologa, era legtimo fomentar dire
tamente o estudo da histria natural e da fisiologia. Hammer
apresentou num estudo prprio nada menos que 5.744 nomes
para o camelo na lngua rabe, que variam de acordo com o
sexo, a idade ou quaisquer traos individuais do animal. Exis
tem denominaes peculiares no apenas para o camelo mas-
14. Trumbull, Transactions o f theAmeric. Philol. Assoc. (Documentos da
Assoc. de Filol. Americana 1869/70; cf. Powell, Introduction to the Study of
Indian Languages, Washington, 1880, p. 61.) Para explicaes minuciosas cf.
exemplos das lnguas algonkin e dos idiomas dos ndios Sioux no Handbook
I, pp. 807 e ss., 902 ss. e outros.
15. Cf. Sayce, in idem, II, p. 5.
16. K. v. d. Steinen, Unter den Naturvlkem Zentral-Brasiliens, Berlim,
1897, p. 84.
A LINGUAGEM 367
culino e o feminino, para o camelo potro e o camelo adulto,
mas existem gradaes as mais matizadas dentro de cada
uma das classificaes. O potro sem dentes laterais; o potro
que comea a andar; o camelo do primeiro ao dcimo ano de
vida, cada um tem uma designao particular. Outras dife
renciaes procedem do acasalamento, da prenhez, do nasci
mento e outras ainda de especificidades fsicas do animal;
uma palavra especial serve, por exemplo, para designar um
camelo com orelhas grandes ou pequenas, com orelha cor
tada ou orelha de lbulo pendente, com queixada grande ou
queixo forte e pens17.
Em todos esses casos no se trata evidentemente da
excrescncia casual de um impulso lingstico isolado, mas
revelam-se aqui uma forma primitiva e uma tendncia bsica
da formao conceituai da linguagem, muitas vezes nitida
mente distinguvel em alguns efeitos tardios ainda depois de
a lngua, genericamente aceita, t-la ultrapassado. Como efei
tos tardios eram geralmente interpretadas aquelas manifes
taes da histria da lngua, designadas, desde Osthoff, como
fenmenos supletivos. Especialmente no sistema de flexes
e da formao de palavras das lnguas indo-germnicas
conhecido o fato de determinadas palavras e formas de pala
vras, unidas para constiturem um sistema de flexo, como
acontece por exemplo nos casos isolados de um substantivo,
nos vrios tempos de um verbo e nas formas aumentati
vas de um adjetivo, no se construrem baseadas numa raiz
idntica, e sim em duas ou mais razes. Lado a lado com a
formao regular da flexo verbal e a comparao adjeti
va existem casos tais como aparecem em fero, tuli, latum,
cppco, 0iac0, rveyK0V, primeira vista simples excees,
17. Vide Hammer-Purgstall, Das Kamel (O camelo), Memoriais da Acade
mia Imperial das Cincias de Viena. Philos.-histor. Kl. vols. VI e VII (pp. 1855 ss.).
368
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
o que significa desvios arbitrrios do princpio de que a
unio formal e significativa deve ser expressa tambm por
palavras de raiz semelhante. A regra a determinar esta exce
o foi produzida por Osthoff atravs da sua indicao de uma
camada mais antiga da formao lingstica, na qual a con
cepo individualizante teria ainda exercido predomnio so
bre a agrupante. De acordo com ele, imps-se durante tan
to mais tempo este predomnio quanto mais prximos se si
tuavam os conjuntos de conceitos e significao, conservados
do mbito da imaginao natural do ser humano e da sua ime
diata esfera de ao e interesse. Tal como o homem observa
com sua viso prpria em primeiro lugar sempre aquilo que
lhe est mais prximo, tambm a viso do esprito, cujo es
pelho a linguagem, concebe tanto mais ntida e individual
mente os objetos do mundo imaginado quanto mais prximos
se apresentarem ao sentir e pensar do falante, quanto mais in
tensiva e vivamente, portanto, comovem a alma, despertam
o interesse psquico do individuo, a ndole de determinados
povos. Sob este ponto de vista parece realmente significa
tivo o fato de os crculos conceituais, para os quais existe a
maior variedade e multiplicidade nas lnguas dos povos na
turais, serem aqueles nos quais, dentro do mbito dos idiomas
indo-germnicos, mais se desenvolveram os fenmenos su
pletivos e em que por mais tempo se conservam. Entre os ver
bos so especialmente os de movimento, o andar e vir,
o ir e correr, bem como os verbos que designem o comer,
o bater, o ver, o falar etc. aqueles que existem em feies as
mais variadas. G. Curtius comprovou minuciosamente que
no idioma primitivo indo-germnico, por exemplo, as varie
dades do andar eram distinguidas antes de ter sido encon
trado o seu conceito lingstico geral. Exps tambm que as
projees do olhar e do espreitar, do contemplar, do verifi
car e do perceber devem ter existido distintamente no indo-
A LINGUAGEM
369
germnico, anteriormente designao das vrias atividades
sensuais isoladas, do ver, ouvir e sentir. E a um desenvolvi
mento mais tardio pertencem verbos que, tais como o ps-
homrico ocjvecrai, sentire, empfmden, designam a per
cepo sensual em si18. Considerando que s manifestaes
da essncia supletiva no indo-germnico correspondem for
maes anlogas em outros conjuntos de idiomas, por exem
plo nas lnguas semticas, verifica-se que o modo da forma
o da linguagem reflete, no caso, realmente uma tendncia
geral da constituio conceituai lingstica. Dentro de uma
acepo severa no se poder falar, entretanto, de uma ten
dncia individualizante primitiva, pois qualquer denomina
o, por mais concreta, de uma figurao singular ultrapassa
seu entendimento puramente individual e, de certa maneira,
se ope mesma. De fato um universo de dimenses di
versas que se utiliza apropriadamente dos conceitos lings
ticos. Imaginando o conjunto do mundo das idias como uma
plancie sempre uniforme, da qual apenas pelo ato da deno
minao so extradas determinadas figuras individuais e se
gregadas do resto do ambiente, verifica-se que este processo
da denominao compreende inicialmente apenas uma par
te bem limitada da plancie. Apesar disto pode formar-se pro
gressivamente nesse caminho a totalidade da plancie, na me
dida em que todos esses crculos concntricos sejam justa
postos e, por assim dizer, cobertos de uma rede cada vez mais
espessa de nomenclaturas. Entretanto, por mais finas que fo
rem as malhas desta rede, a sua estrutura prpria , por en
quanto, bastante frouxa. Pois cada palavra dispe ainda de
apenas seu raio de ao, relativamente limitado, alm do qual
18. G. Curtius, Grundz. der griech. Etymologie, 5 ed., pp. 98 s.; cf. tam
bm Osthoff, Vom Suppletivwesen der indogerman, Sprachen, Discurso Aca
dmico, Heidelberg, 1899.
370 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
a sua fora se perde. No existe a possibilidade de reunir
uma maioria multiforme de crculos de significao numa en
tidade lingstica, definida por uma composio unnime. A
fora da constituio e separao, contida em cada palavra
individual, manifesta-se assim, mas logo chega ao fim, tor
nando necessrio que num reinicio independente seja cria
do novo circuito de conceitos. Pela somatria de todos esses
impulsos individuais, com conseqncias sempre prprias, in
dependentes umas das outras, chega-se no melhor dos casos
a unidades coletivas, mas no a unidades verdadeiramente
genricas. Aqui, a totalidade da expresso lingstica, quando
de fato alcanada, constitui apenas um sistema agregado, no
dividido em si mesmo; a fora da diviso esgotou-se na de
nominao individual, no chegando a formar unidades que
superem esses limites.
Outro passo dado no caminho para a universalidade
genrica, quando o idioma, longe de limitar-se a criar deter
minadas nomenclaturas para crculos definidos de concep
es, passa a entrelaar as mesmas de tal maneira que a
confluncia objetiva de contedos adquira reflexo evidente
tambm na forma lingstica. Tal esforo de relacionar mais
intimamente fonema e sentido, atravs da justaposio de
determinados conjuntos significativos com definidos agru
pamentos sonoros, define o progresso de formao concei
tuai da lngua, de meramente qualificativa para classifica-
dora. Existe na sua forma mais simples quando grupos de
palavras diferentes so definidos como unitrios atravs da
conformidade da marcao lingstica atravs de um sufixo
ou um prefixo em comum. O significado especial, atribudo
a cada palavra em si, completado por um elemento geral
de determinao, que tome claro o seu relacionamento com
outras formas lingsticas. Tal grupo, limitado por determi
nado sufixo classificatrio, encontra-se por exemplo nos no
mes de parentesco indo-germnicos; nos termos que desig
A LINGUAGEM
371
nem pai e me, irmo, irm e filha. A desinncia em comum,
-tar (ter), tpica (pitr, matr, bhrtar, svsar, duhitr Ttocrip,
|i.fjrr|p, (ppcTCop, 'd'uyxrip etc.) liga esses substantivos num
grupo fechado, marcando-os assim como formaes de um
mesmo conceito - que entretanto no existe como unida
de independente e substituvel fora do grupo, mas cujo sig
nificado se resume nesta funo de agregao dos elemen
tos. Entretanto, seria erro no admitir por este motivo a reali
zao do idioma neste exemplo como ato de reflexo lgica.
Pois a teoria lgica do conceito indica claramente que o con
ceito de conjunto no inferior ao conceito de gnero nem
em fora, nem em significncia, vindo a ser at mesmo par
te essencial e integrante do prprio conceito de gnero19. Ten
do isto em mente, h de se compreender imediatamente o
princpio a dominar essas formaes lingsticas em toda a
sua significao e suas conseqncias. No se far justia
integral ao contedo espiritual deste princpio, caso se jul
gue possvel explicar essas formaes com a lei psicolgica
da mera associao de semelhanas. O processo casual de
associaes, diverso de caso a caso e de indivduo para indi
vduo, no basta para tomar compreensvel o fundamento e
a origem tanto dos conceitos lingsticos quanto dos pura
mente lgicos. A nica maneira psicologicamente possvel
de se imaginar o processo de formao dos nomes de paren
tesco indo-germnicos, assim se manifesta Wundt, consiste
em estabelecer, a partir da formao de um nome de paren
tesco para outro, uma associao entre ambas as projees
e dos sentimentos, causadores da identificao dos elemen
tos sonoros da palavra, sem que estes tivessem de servir
expresso do contedo especfico da idia em si. Um fone-
19. Outras informaes a este respeito na minha obra, Substanzbegriff
und Funktionsbegriff, em especial nos captulos 1 e 4.
372 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
ma determinante, comum a uma classe de concepes, s po
de ter surgido no caminho da adaptao sucessiva e associa
tiva, e no pela formao simultnea de sinais corresponden
tes de sentido, e, por isso mesmo, o conceito da conjuno
dos objetos no se antecipou formao desses elementos
determinantes, mas se desenvolveu ao mesmo tempo que eles.
Pois ele nitidamente a expresso, diretamente observvel
na passagem de um para outro objeto, da solidariedade, que
se fundamentava antes em determinados sentimentos acom
panhantes de colorido semelhante, do que numa verdadeira
comparao.20Contrariamente pode argumentar-se que, qual
quer que tenha sido o motivo psicolgico original, visando
reunio de determinado grupo de nomes, esta reunio cor
responde a um ato independente e lgico, executado na sua
prpria forma lgica. Uma determinao, exclusivamente res
trita esfera dos sentimentos, no conseguiria criar nova de
terminao objetiva. Pois quaisquer associaes sentimentais
podem, afinal, existir entre todos os contedos da conscin
cia, mesmo os mais heterogneos, de sorte que daqui no sur
ge nenhum caminho para aquele tipo de homogeneidade,
produzido ou pelo menos requerido no conceito lgico e lin
gstico. O sentimento pode ligar tudo com tudo e por isso no
comporta uma explicao suficiente para o fato de determi
nados contedos se juntarem em unidades determinadas. Pa
ra isto, o que se exige um ponto de vista racional acerca da
comparao, claramente notado nas formaes em conjunto
tambm onde expresso somente na forma de um sufixo
classificatrio, no na de uma palavra autnoma de conceito
e matria21. Se a lngua observa a circunstncia de que con-
20. Wundt, Vlkerpsychologie, 2 ed., II, pp. 15 ss.
21. E evidente que muitos desses sufixos classificatrios, como tam
bm outros sufixos, procedem de palavras concretas de conceito e matria (cf.
A LINGUAGEM 373
tedos diversos se agrupam genericamente, j faz assim as
vezes de veculo do progresso intelectual, quer consiga ou no
determinar e designar no que consiste este agrupamento. Tam
bm aqui se comprova na antecipao de uma tarefa, que po
de ser solucionada apenas atravs do conhecimento cientfi
co; torna-se, por assim dizer, a presuno do conceito lgico.
Este no se satisfaz em simplesmente asseverar um agrupa
mento e uma conjuno de contedos, mas quer saber o por
qu da agregao, pretende compreender a lei que a deter
mina, bem como sua razo. A anlise das relaes concei
tuais leva aqui de volta sua definio gentica, revelao
de um princpio do qual emanam e do qual podem ser sepa
rados, na sua qualidade de especificidades. A tal reflexo a
linguagem no se eleva nem nos seus conceitos qualificati
vos e classificatrios, nem, num sentido mais estreito, nos
genricos. Mas em toda parte prepara o campo para isto,
conseguindo realizar o primeiro esquema da agregao. Por
menos que este esquema contenha da relao objetiva, exis
tente entre os contedos, fixa-se nele, por assim dizer, o lado
subjetivo do conceito, apresentando aquilo que significa co
mo questo. De fato, tambm historicamente a descoberta
do problema do conceito consistiu em que as designaes
lingsticas, em vez de serem simplesmente aceitas, fossem
apreciadas e entendidas como questes lgicas. O termo so
crtico do conceito, o t san, tem aqui o seu comeo; a in
duo, graas qual Scrates conduz para o conceito, fun-
damenta-se no fato de que se parte da unidade passageira e
presuntiva da forma lxica, para obter a configurao deter
minada e definitiva dos conceitos lgicos22. Nesse sentido,
Cap. V). bem verdade que no campo das lnguas indo-germnicas tal cone
xo, aparentemente, no pode mais ser comprovada etimolgicamente; cf. as
observaes de Brugmann, II, pp. 184, 582 ss.
22. Cf. acima, pp. 89 ss.
374
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
as agregaes e classificaes da lngua renem na subjeti
vidade, que inevitavelmente lhes prpria, tambm determi
nada idealidade, uma tendncia unidade objetiva da idia
em si.
II. Tendncias fundamentais da formao
de classes na linguagem
Descrever os diversos tipos de formao de conceitos e
classes que atuam nas diferentes lnguas e compreend-los
em seus derradeiros motivos espirituais constitui uma tarefa
que transcende o campo e as possibilidades metodolgicas
da filosofia da linguagem. Dado que seja de fato exeqvel,
este trabalho somente poder ser empreendido pela lings
tica geral e pelas cincias especiais da linguagem. Os cami
nhos pelos quais aqui envereda a lngua so de tal modo in
trincados e obscuros, que somente um entranhar-se profundo
nos detalhes de cada lngua e runa sensibilidade apuradssima
centrada na sua compreenso podero elucid-los progres
sivamente. Porque o tipo de formao de classes constitui um
fator essencial naquela forma interior atravs da qual as ln
guas se distinguem umas das outras de maneira especfica.
Mas, embora a conformao espiritual, rica e multifacetada,
aqui realizada pela lngua, no possa ser encerrada de uma
vez por todas em um esquema abstrato e acabado que a de
signe - ainda assim tambm aqui, na comparao dos fen
menos particulares, ressaltam determinados pontos de vista
gerais que norteiam a linguagem nas suas classificaes e
coordenaes. Pode-se tentar organizar estes pontos de vista
a fim de utilizar como princpio condutor o constante pro
gresso do concreto para o abstrato, que em geral deter
mina a direo do desenvolvimento lingstico: mas, ao fa
z-lo, sempre ser necessrio ter em mente que esta estrati-
A LINGUAGEM 375
ficao no cronolgica, e sim metodolgica, e que, con
seqentemente, em uma dada configurao histrica da ln
gua, os estratos, que aqui procuramos distinguir atravs do
pensamento, podem coexistir lado a lado e sobrepor-se das
mais diversas maneiras.
Aparentemente nos encontramos no mais baixo degrau
da escala espiritual quando a comparao e a coordenao dos
objetos partem unicamente de uma semelhana qualquer da
impresso sensorial que evocam. As lnguas dos povos pri
mitivos oferecem inmeros exemplos deste procedimento que
resulta em agrupamentos inteiramente dominados por fato
res sensoriais. Aqui, os mais diversos contedos podem ser
agrupados em uma classe, to logo revelem alguma analo
gia na sua forma sensorialmente perceptvel. Nas lnguas me-
lansias, assim como em muitas lnguas aborgines ameri
canas, existe a tendncia de empregar prefixos especficos
para os objetos que se caracterizam por uma forma alonga
da ou arredondada. Devido a esta tendncia, por exemplo, as
expresses utilizadas para nomear o sol e a lua so includas
no mesmo grupo lingstico daquelas que designam a orelha
humana, peixes de determinada forma, canoas etc., enquan
to, por outro lado, nomes indicativos do nariz e da lngua, por
exemplo, aparecem como designaes de objetos alongados23.
A um estrato completamente diferente parecem pertencer
aquelas diferenciaes de classes que, em vez de partir de
uma mera semelhana no contedo dos objetos da percep
o, se baseiam na determinao de alguma relao, que, por-
23. Codrington, The Melanesian Languages, pp. 146 s. No que se refe
re s lnguas americanas, as lnguas dos baidas, por exemplo, decompem to
dos os nomes em grupos distintos que se diferenciam por caractersticas sen
soriais e espaciais, estabelecendo, portanto, distines rigorosas entre os grupos
dos objetos compridos, delgados, redondos, planos, angulosos, fili
formes. Vide Swanton, Haida in Handbook I, Boas, pp. 216, 227 ss.
376 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
tanto, distinguem os objetos de acordo com o seu tamanho,
o seu nmero, a sua posio e a sua situao. No primeiro ca
so, as lnguas dos bantos, por exemplo, utilizam um prefixo
especfico para designar objetos particularmente grandes,
enquanto outros prefixos servem para designar um tamanho
menor. Tambm os objetos que aparecem regularmente co
mo elementos de uma pluralidade coletiva, como um entre
muitos outros, so distinguidos daqueles que, como os olhos,
as orelhas e as mos do ser humano, se apresentam aos pa
res, como coisas que existem duplamente24. No que res
peita situao e posio, em muitas lnguas amerndias
o que determina a classe a que pertence uma palavra o fato
de o objeto por ela designado ser imaginado como estando
de p, sentado ou deitado25. Se aqui se realiza uma classifi
cao dos objetos de acordo com caractersticas diretas, per
ceptveis intuitivamente, por outro lado existe ainda uma clas
sificao que utiliza um curioso princpio mediato de sub
diviso, que consiste em associar a totalidade das coisas aos
membros do corpo humano, e em enfeix-la em diversos gru
pos lingsticos segundo a sua correspondncia a um ou outro
destes membros. Reconhecemos aqui o mesmo motivo que
j havamos notado na estruturao da intuio espacial atra
vs da linguagem e na formao de determinados termos pri-
24. Vide a apresentao dos prefixos de classe realizada por Meinhof,
em sua Vergleichende Grammatik der Bantusprachen, pp. 8ss., 16 ss.
25. Cf. Powell, Introduction to the Study oflndian Languages, p. 48. Na
lngua ponca (Ponca-Sprache), que faz uma distino entre objetos animados
e inanimados, no primeiro grupo h um prefixo especfico para designar um
objeto que se encontra em repouso, e um outro para indicar um objeto em
movimento; um prefixo determinado utilizado para um ser animado quando
se encontra em p, outro usado para seres sentados etc.; cf. Boas e Swanton,
Siouan, in Handbook I, 940.
A LINGUAGEM
377
mrios referentes ao espao: o corpo humano e a diferen
ciao de suas diversas partes constituem um dos primeiros
fundamentos essenciais para a orientao lingstica de um
modo geral26. Deste modo, em algumas lnguas a diviso das
partes do corpo utilizada como um esquema geral para
orientar a concepo do mundo todo e a sua estrutura, na me
dida em que aqui cada objeto nomeado pela linguagem
primeiramente associado a determinada parte do corpo, por
exemplo, boca, s pernas, cabea, ao corao, ao peito
etc. e, consoante esta relao fundamental, os objetos indivi
duais so divididos em determinadas classes, em gneros
fixos27. Tais classificaes tornam claro que as primeiras
distines conceptuis da linguagem ainda esto inteiramen
te vinculadas a substratos materiais; que a relao entre os
membros de uma mesma classe, para que se tome pensvel,
tambm deve, de alguma maneira, materializarse em uma
imagem. bem verdade que os sistemas de classificao
mais ricamente desenvolvidos e mais sutilmente estruturados,
26. Vide acima, pp. 221 ss. y
27. Um exemplo caracterstico a classificao particularmente curiosa
das lnguas do sul das ilhas Andam, descritas de maneira detalhada por E. H.
Man (On the Aboriginal Inhabitants o f the Andaman Islands, with Report of
Researches into the Language of the South Andaman Island by J. Ellis, Londres,
1883). Complementaes deste estudo de E. H. Man foram realizadas por M.
V. Portman, Notes on the Languages o f South Andaman Group of Tribes, Cal
cut, 1898. No sistema de classes do andam, os seres humanos constituem
inicialmente uma classe especial, diferenciada dos outros substantivos; a se
guir, as partes isoladas do corpo assim como os nomes de parentesco so divi
didos em grupos que, do ponto de vista lingstico, so rigorosamente diferen
ciados uns dos outros, de modo que, por exemplo, para cada grupo individual
so empregados pronomes possessivos especficos e expresses especiais, de
signando o meu, teu, seu etc. Alm disso, existe ainda uma srie de atribuies
e de identidades analgicas entre as diversas partes do corpo e os grupos de
parentesco. (Cf. acima Man, op. cit., pp. 51 s., e Portman, op. cit., pp. 37 ss.).
378 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
tais como os encontramos nas lnguas dos bantos, parecem ter
adquirido uma intuio da totalidade que ultrapassa claramen
te esta primeira esfera de distines meramente sensveis. A
linguagem j revela aqui o poder que a toma capaz de apreen
der o todo do ser - na medida em que esta tomada como
um todo espacial - como um complexo de relaes e de fa
zer com que a partir delas se desenvolva, por assim dizer, esta
totalidade. Quando o sistema rigorosamente graduado dos
prefixos locativos, utilizado nas lnguas dos bantos, apre
senta, por um lado, uma indicao precisa das diversas dis
tncias que medeiam entre os objetos e o falante, e, por ou
tro, assinala as suas mltiplas relaes espaciais, isto , a sua
interpenetrao, a sua justaposio e a sua separao, o que
se verifica que a forma imediata da intuio espacial co
mea, por assim dizer, a assumir uma figura (gestalt) siste
mtica. como se o espao, na qualidade de uma multipli
cidade determinada de vrias maneiras, fosse aqui formal
mente construdo pela linguagem como se fosse estruturado
em uma unidade fechada em si mas, ao mesmo tempo, dife
renciada, a partir das diferenas de lugar e de direo28. Tais
classificaes parecem j confirmar uma vigorosa tendncia
organizao que, de acordo com os seus principios, e mes
mo onde o prprio objeto ainda permanece inteiramente na
esfera do ser intuitivo, ultrapassa estes limites e aponta para
formas novas e especficas da sntese do mltiplo de que a
linguagem dispe.
Sem dvida, na prpria natureza da linguagem que se
encontra a razo pela qual cada uma destas snteses no
governada exclusivamente por pontos de vista tericos, mas
tambm imaginativos e que, conseqentemente, a formao
28. Cf. a descrio do sistema dos prefixos locativos nas lnguas dos
bantos em Meinhof, Grammatik, pp. 19 ss.
A LINGUAGEM 379
de conceitos lingsticos, em grande parte, tambm parece
ser menos um produto da comparao lgica e da associao
dos contedos de percepo, que da imaginao lingstica.
A forma da construo de sries jamais determinada ape
nas pela similaridade objetiva dos contedos particulares,
mas pelo curso da imaginao subjetiva. por isso que os
motivos que dirigem a linguagem em suas classificaes,
tanto quanto nos permitido desvend-los, parecem, via de
regra, estar ainda intimamente relacionados com as primiti
vas formas mticas de conceitos e de classificaes29. Tam
bm aqui se comprova que a linguagem, enquanto forma to
tal do esprito, se situa na fronteira entre o mito e o logos, e
que ela, por outro lado, representa a intermediao entre a
viso terica e a esttica do mundo. O fato de que a forma
de classificao lingstica que nos mais prxima e fami
liar, ou seja, a diviso dos substantivos em trs gneros, o
masculino, o feminino e o neutro, se encontra impregnada
destes motivos meio mticos, meio estticos, ainda se evi
dencia freqentemente de maneira inequvoca nas aplicaes
especificas e individuis deste princpio. E por este motivo
que os pesquisadores da linguagem que combinaram a pro
fundeza e a sutileza da intuio artstica com o poder e o ri
gor da anlise lgico-gramatical acreditaram apreender aqui,
em sua genuna origem, o princpio da formao dos conceitos
lingsticos e, por assim dizer, poder auscult-lo diretamen
te. J akob Grimm deriva a diferena de gneros nas lnguas
indo-germnicas de uma transposio do gnero natural, que
j teria ocorrido nos primeiros estgios da lngua. Ele atribui
tal incio natural no apenas ao masculino e ao feminino,
29. Informaes mais detalhadas em meu ensaio Die Begriffsform im
mythischen Denken. Studien der Bibliothek Warburg, I, Leipzig, 1922.
380 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
como tambm ao neutro, na medida em que busca a sua ver
dadeira origem no conceito de foetus ou de proles dos seres
vivos. Ao tentar mostrar ainda que, em geral, o masculino
designa o mais antigo, o de maior envergadura, o mais sli
do, o mais resistente, o mais rpido, o ativo, o mvel, o pro
dutivo, enquanto o feminino, contrariamente, indica o que
vem em segundo plano, o inferior, o mais sensvel, o mais
brando, o que passivo e receptivo-acolhedor, e o neutro,
por sua vez, assinala o que produzido e realizado, o que
material, genrico, coletivo, no desenvolvido, Grimm, nes
te aspecto, certamente alcanou pouca ressonncia na pes
quisa lingstica moderna. J no mbito da lingstica indo
germnica, a teoria esttica de Grimm opunha-se austera
e prosaica teoria de Brugmann, que atribui a expanso da
distino sexual sobre a totalidade dos substantivos no a
alguma tendncia geral da imaginao lingstica, mas a de
terminadas analogias formais e, em certo sentido, casuais. Na
formao e fixao desta diferena, a linguagem no se guiou
por uma intuio animista das coisas, e sim por semelhan
as, na realidade insignificantes, da forma fontica: assim,
por exemplo, ainda segundo Brugmann, pelo fato de certos
femininos naturais, isto , certas designaes para seres
femininos, possurem a terminao -a, progressivamente e
por via puramente associativa, todas as palavras que apre
sentavam esta terminao foram includas na mesma classe
dos femininos30. Teorias mediadoras que atribuem a for
mao do gnero gramatical em parte a fatores intuitivo-se-
mnticos e, em parte, a fatores formais, buscando circuns-
30. Vide Brugmann, Das grammatische Geschlecht in den indogermanis-
chen Sprachen (O gnero gramatical nas lnguas indo-germnicas). In: Techmer,
Zeitschrift jiir Allgemeine Sprachwissenschaft (Revista de Lingstica Geral),
IV, pp. 100 ss.; vide tambm Kurze vergleichende Grammatik, pp. 361 ss.
A LINGUAGEM 381
crever o alcance da influncia destes dois momentos, tam
bm foram elaboradas por diversas vezes31. Mas o problema
que envolve esta questo s pde ser apreendido em toda a
sua magnitude e dimenso quando a pesquisa lingstica se
estendeu ao mbito indo-germnico e semtico, tomando mais
e mais evidente que a diferena de gnero, tal como ocorre
no indo-germnico e no semtico, apenas um caso espe
cial, um resduo talvez de classificaes elaboradas de mo
do muito mais rico e rigoroso. Se tornamos como ponto de
partida estratificaes do tipo encontrado particularmente as
lnguas dos bantos, verificaremos, indubitavelmente, que a
distino do gnero, no sentido do sexo, no ocupa seno
um espao relativamente restrito entre todos os meios utiliza
dos pela linguagem para expressar as diferenas genricas
e que, conseqentemente, aqui deparamos apenas com uma
tendncia isolada da imaginao lingstica, e no com o seu
principio geral e sistemtico. De fato, um grande nmero de
lnguas desconhece a separao dos nomes segundo o gnero
natural ou qualquer tipo de analogia nele baseada. Nestas ln
guas, os seres inanimados no so distinguidos de acordo com
o gnero masculino e feminino, e, no caso dos animais, o sexo
dos mesmos expresso ou por meio de palavras especficas
ou pelo acrscimo de uma palavra ao nome genrico da es
pcie animal, que indique o gnero ao qual pertence. Esta
mesma designao empregada para os seres humanos quan
do, por meio de adies dessa espcie, um termo geral como,
por exemplo, criana ou criado transforma-se em uma ex
presso que significa filho e filha, criado e criada etc.32.
31. Cf., por exemplo, Wilmans, Deutsche Grammatik (Gramtica alem),
III, pp. 725 ss.
32. Este procedimento, tpico das lnguas fino-gricas e altaicas, embora
nenhuma possua uma designao de gnero no sentido das indo-germnicas,
382 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
Humboldt que, tal qual J akob Grimm, considera a ori
gem da diviso lingstica em classes uma funo bsica da
faculdade de imaginao da linguagem, conseqentemente
interpreta, desde o inicio, esta faculdade em um sentido mais
amplo, partindo no da diferena entre os gneros naturais,
mas da diferena geral entre aquilo que animado e o que
inanimado. Apia-se essencialmente nas observaes que
realiza no mbito das lnguas amerndias, as quais, na sua
maioria, nem sequer designam - ou apenas o fazem ocasio
nalmente e de forma imperfeita - a diferena entre os gne
ros naturais, mas que, por outro lado, manifestam extrema
sensibilidade para a oposio entre objetos animados e ina
nimados. Toda a estrutura das lnguas algonquinas gover
nada por esta oposio. Um sufixo especial (-a) designa aqui
um objeto que rene em si mesmo as propriedades da vida
e do movimento independente; um outro (-/) indica os objetos
carentes destas caractersticas. Todo verbo ou substantivo
deve obrigatoriamente enquadrar-se em uma destas duas cate
gorias; contudo, tal classificao no determinada apenas
pelas caractersticas oferecidas pela observao puramente
emprica; decisiva igualmente a orientao resultante da
imaginao e da vivificao mticas da natureza. Assim, por
exemplo, nestas lnguas, um grande nmero de plantas, den
tre as quais as mais importantes espcies como o trigo e o taba
co, includo na classe dos objetos animados33. Se, em outras
muito difundido em outros grupos lingsticos. Em relao s lnguas altaicas, con
ferir, por exemplo, B. Boethlingk, Die Sprache derJakuten, p. 343 e J. J. Schmidt,
Grammatik der mongolischen Sprache, pp. 22 ss.; para outros grupos lingsticos,
vide H. C. v. d Gabelentz, Die melanesischen Sprachen, p. 88; Westermann, Die
Sudansprachen, pp. 39 ss.; Matthews, Languages ofSome Native Trbes of Queens-
land, J. and Proc. of the Royal Soc. of N. S. Wales XXXVI, 1902, pp. 148 e 168.
33. Para a classificao das lnguas algonquinas, cf. W. Jones, Algon-
quian (Fox). /: Boas, Handbook, I, pp. 760 ss.
A LINGUAGEM 383
lnguas, os corpos celestes so gramaticalmente inseridos
na mesma classe dos homens e dos animais, Humboldt con
sidera este fato como a melhor prova de que no pensamento
dos povos que realizam esta equiparao eles so contem
plados como seres que se movimentam por meio de sua pr
pria fora e que, dotados de personalidade, provavelmente,
guiam l do alto os destinos humanos34. Se esta deduo for
correta, estaria provado que a linguagem, em uma classifi
cao deste tipo, ainda est intimamente entrelaada com o
pensamento e a representao mticos, mas que, por outro
lado, ela j comea a ultrapassar o primeiro estrato elemen
tar e primitivo deste pensamento. Porque enquanto neste es
trato ainda predomina uma forma de pan-animismo que
abrange e penetra uniformemente o todo do mundo e todos
os seres especficos nele contidos, j na distino lingsti
ca entre classe de pessoas e classe de coisas, gradualmente
emerge da esfera geral da vida a existncia pessoal e cons
ciente de si, como um ser de significao e valor prprios.
Assim, por exemplo, nas lnguas dos drvidas, todos os no
mes dividem-se em duas classes: uma abrange os seres ra
cionais, a outra, os irracionais - primeira pertencem,
alm dos homens, tambm os deuses e os semideuses, se
gunda, alm dos objetos inanimados, tambm os animais35.
O corte aqui efetuado no todo do mundo obedece, portanto,
a um princpio muito diferente daquele que norteava a vivi-
ficao mtica simples e praticamente indiferenciada do uni
verso. As lnguas dos bantos, em seu sistema de classificao,
fazem igualmente uma distino rigorosa entre o ser huma
no enquanto personalidade que age de modo independente, e
34. Humboldt, Einleitung zum Kawi-Werk, Werke VII, pp. 1, 172 ss.
35. Fr. Mller, Grundriss der Sprachwissenschaft, III, I, p. 173; Reise der
Fregatte Novara, p. 83.
384 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
todas as outras espcies de seres que, embora animados, no
so pessoais. Conseqentemente, para os espritos no con
siderados como personalidades independentes, mas como
algo que anima ou que acomete um ser humano, emprega
do um prefixo especial, utilizado particularmente para as de
nominadas foras da natureza como as doenas, alm da fu
maa, do fogo, dos rios, da lua36. Assim, a concepo da exis
tncia e da atividade pessoal e espiritual em um sentido mais
restrito criou uma expresso prpria na linguagem, graas
qual pde distinguir-se da representao da vida e da alma
prprias ao mero animismo, que compreende a alma como
uma fora mtica geral, a qual, exatamente em virtude desta
generalidade , de incio, inteiramente indeterminada.
bem verdade que tambm neste ponto se confirma no
vamente que a diviso em uma classe especial de pessoas e
de coisas, assim como a insero dos objetos individuais em
uma ou em outra destas duas classes, no obedece a critrios
exclusivamente objetivos, e que, ao invs, aqui a estrutura
lgico-conceitual da realidade, tal qual representada na lin
guagem, se realiza e se encontra ainda totalmente impreg
nada de distines puramente subjetivas, que somente po
dem ser apreendidas pelo sentimento imediato. Esta classi
ficao jamais determinada por simples atos do julgar ou da
percepo, mas sempre e simultaneamente por atos da emo
o e da vontade, por atos que implicam uma tomada de po
sio interior. Logo, comum que o nome de um objeto, em
princpio pertencente classe das coisas, passe para a de pes
soas, realando-se, assim, o seu valor e a sua importncia, e ca-
racterizando-o como particularmente significativo37. Mesmo
as lnguas que, na forma por ns hoje conhecida, dividiram os
36. Cf. os exemplos em Meinhof, Bantugrammatik, pp. 6ss.
37. Na lngua gola, falada na Libria, segundo aponta Westermann em
sua obra Die Gola-Sprache, p. 27, um nome, ao qual na verdade caberia um outro
A LINGUAGEM 385
substantivos de acordo com o gnero natural, ainda deixam
transparecer com muita freqncia, na maneira como empre
gam esta distino, que ela remonta a uma diferenciao mais
antiga entre a classe de pessoas e a de objetos que, ao mes
mo tempo, era percebida como um julgamento de valor38. Por
mais estranhos que estes fenmenos possam parecer primei
ra vista, eles apenas revelam o principio fundamental que, de
modo geral, comanda a formao dos conceitos na lingua
gem. A linguagem nunca segue simplesmente a tendncia das
impresses e representaes; ao contrrio, ope-se a ela me
diante uma ao independente, ou seja, distingue, elege, jul-
prefixo, recebe freqentemente o prefixo o-, caracterstico da classe dos homens
e dos animais, quando se deseja real-lo como um objeto particularmente gran
de, excelente e valioso, e que, em razo destas propriedades, transposto para a
classe dos seres animados: assim, ao lado de kesie, palmeira oleaginosa, diz-se
osie, para caracterizar esta palmeira como uma das mais importantes rvores;
kekul significa rvore, mas okul uma rvore particularmente grande e bela; ebu
representa campo, mas obuo o grande campo vioso. A mesma transferncia
para a classe -o ocorre tambm em rvores ou outros objetos que, falando ou
agindo, aparecem nos contos de fada. Nas lnguas algonquinas freqente a
incluso de pequenos animais na classe dos objetos inanimados e, inversamen
te, certas espcies de plantas particularmente importantes so includas na classe
dos objetos animados. Cf. acima p. 381 e Boas, Handbook, I, p. 36.
38. Meinhof e Reinisch citam exemplos bastante caractersticos sobre esta
questo na lngua beja*, em que sa por exemplo, a vaca, sustentculo principal de
toda a economia domstica, masculini generis', inversamente, sa, a carne, femi
nina, j que menos importante (cf. Meinhof, Die Sprachen der Hamiten, p. 139).
Tambm nas lnguas semticas, segundo Brockelmann, Grundriss, I, pp. 404 ss., a
distino dos nomes em gneros masculino e feminino provavelmente no tem,
em sua origem, nenhuma relao com o sexo natural; tambm aqui ocorre muito
mais uma diferenciao primitiva entre categorias e valores, cujos vestgios ainda
so discemveis no emprego do feminino como forma diminutiva e pejorativa. Cf.,
em especial, Brockelmann, Grundriss, II, pp. 418 ss., e Kurzgefasste vergleichen-
de Grammatik, pp. 198 ss.
* lngua beja = lngua cachtica setentrional, utilizada ao NE do Sudo.
Fonte: Grande Enciclopdia Larousse Cultural. (N. da T.)
386 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
ga, e somente graas a esta tomada de posio que ela cria
determinados centros, certos pontos nodais da prpria intui
o objetiva. Esta interpenetrao do mundo das impresses
sensveis e dos critrios subjetivos do julgamento e da valo-
rao tem por conseqncia que as nuanas tericas do sig
nificado e as nuanas afetivas de valor, de incio, se mesclem
continuamente. Apesar disso, no entanto, a lgica interna da
linguagem revela-se no fato de que as distines por ela cria
das no desaparecem ou se volatizam de imediato, mas pos
suem uma espcie de tendncia perseverana, uma neces
sidade e coerncia lgica prprias, que lhes permite no s
se preservarem como tambm, por outro lado, partindo mais
e mais de esferas particulares da formao lingstica, se
expandirem progressivamente pela totalidade da mesma. Gra
as s regras da congruncia que comandam a estrutura gra
matical da lngua e que esto rigorosa e claramente desen
volvidas, principalmente nas lnguas baseadas no sistema
de prefixos e de diferenas de classes, as distines concei
tuais que se operam nos substantivos so transferidas para a
totalidade de todas as formas lingsticas. Na lngua banto,
cada palavra que se relacione a um substantivo de forma
atributiva ou predicativa, todo numeral, adjetivo ou prono
me que contribua para defini-lo com maior preciso, devem
assumir necessariamente o prefixo de classe caracterizador
do termo. De modo similar, aqui todo verbo relaciona-se com
o seu nominativo-sujeito e seu acusativo-objeto, mediante um
prefixo especfico39. Assim, o princpio de classificao, uma
vez descoberto, no apenas domina a formao dos substan
tivos, como tambm, a partir daqui, propaga-se por toda a
estrutura sinttica da lngua, tomando-se a efetiva expresso
39. Compare-se aqui a descrio da sintaxe das lnguas dos bantos em
Meinhof, pp. 83 ss. Fenmeno similar ocorre na sintaxe de grande parte das lnguas
indgenas; cf. Powell, Introduction to the Study of Indian Languages, pp. 48 s.
A LINGUAGEM 387
da sua coerncia, da sua articulao espiritual. Assim, a atua
o da imaginao da lngua parece estar aqui intimamente
vinculada a uma metodologia especfica do pensamento lin
gstico. Mais uma vez a linguagem, apesar de todo o seu
envolvimento e entrelaamento com o mundo sensvel e ima-
gstico, revela aqui a sua tendncia e capacidade para a ge
neralizao lgica, por meio das quais ela se liberta progres
sivamente em direo a uma espiritualidade cada vez mais
pura e independente de sua forma.
CAPTULO V
A LINGUAGEM E A EXPRESSO DAS
FORMAS PURAS DE RELAO.
A ESFERA DO J UZO E OS
CONCEITOS DE RELAO
Para a reflexo epistemolgica, existe um caminho inin
terrupto que conduz da esfera da sensibilidade da intuio,
desta ao pensamento conceituai e deste novamente ao juzo
lgico. Ao percorr-lo, a epistemologa est consciente de que
as diversas fases do mesmo, embora devam ser distinguidas
umas das outras de modo rigoroso na reflexo, nunca devem
ser consideradas como dados da conscincia independentes
entre si e existindo separadamente uns dos outros. Pelo con
trrio, aqui no s cada momento mais complexo inclui o
mais simples, e cada momento posterior engloba o ante
rior, como tambm, inversamente, aquele est preparado e
pr-moldado neste. Todos os componentes que constituem o
conceito do conhecimento esto relacionados uns com os ou
tros e com a meta comum do conhecimento, que o obje
to: eis por que uma anlise mais precisa capaz de desco
brir em cada um deles os indcios que remetem a todos os
outros. A funo da sensao e da percepo brutas asso-
cia-se aqui no apenas s funes intelectuais bsicas do
entendimento de formular juzos e dedues, mas j consti
tui, ela prpria, uma funo fundamental, que contm de ma-
390 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
neira implcita o que nas outras se manifesta em uma estru
turao consciente e em uma configurao independente.
de supor que tambm na lngua se confirme a mesma corre
lao indissolvel dos agentes espirituais, com os quais ela
constri o seu universo, assim como se espera que tambm
aqui cada um dos seus motivos especficos j encerre em si
a generalidade de sua forma e o todo especfico desta for
ma. E esta expectativa, na realidade, confirma-se no fato de
que o elemento genuino e primordial de toda formao lin
gstica no a palavra, e sim a frase. A compreenso desta
realidade faz parte, igualmente, de uma das apercepes fun
damentais formuladas cabalmente por Humboldt, no que con
cerne reflexo filosfica sobre a linguagem. E imposs
vel conceber, afirma ele, a origem da linguagem como um
processo que se inicia com a designao dos objetos por meio
de palavras para, ento, proceder sua organizao. Na rea
lidade, o discurso no composto por palavras que o prece
dem mas, ao contrrio, as palavras que nascem do todo do
discurso.1Esta concluso, que Humboldt extraiu de um con
ceito especulativo bsico do sistema da sua filosofa da lin
guagem - do conceito da sntese, entendida como origem
de todo o pensar e falar2-, foi, a seguir, inteiramente confir
mada pela anlise empirico-psicolgica. Esta tambm con
sidera a primazia da frase sobre a palavra como um dos seus
mais seguros e importantes resultados3. mesma concluso
1. Einleitung zum Kawi-Werk, Werke, VII, pp. 1, 72 s.; cf. particular
mente p. 143.
2. Cf. acima p. 148-9.
3. Esta primazia, alm de Wundt, tambm defendida em especial por
Ottmar Dittrich, Grundzge der Sprachpsychologie I (Elementos bsicos da
psicologia da linguagem), 1903, e Die Probleme der Sprachpsychologie (Os
problemas da psicologia da linguagem), 1913.
A LINGUAGEM 391
conduz a histria da linguagem que, em toda parte, parece
mostrar que o destaque de palavras isoladas no todo da frase
e a delimitao entre as diferentes partes do discurso somen
te se processaram de modo gradual, inexistindo praticamente
nas configuraes lingsticas primordiais4. Aqui a lingua
gem tambm revela ser um organismo no qual, de acordo com
a clebre definio de Aristteles, o todo precede as partes.
A linguagem tem incio como uma expresso global comple
xa que somente pouco a pouco se decompe em elementos,
em subunidades relativamente independentes. Por mais que
recuemos no tempo, buscando acompanhar sua evoluo des
de as suas origens, verificaremos que ela se nos apresenta
sempre como uma unidade j constituda. Nenhuma de suas
manifestaes pode ser entendida como uma simples justa
posio de diversos sons materiais significativos. Em cada
uma, ao invs, deparamos simultaneamente com determina
es que servem unicamente para expressar a relao entre os
diversos elementos, estruturando e graduando esta mesma
relao de mltiplas maneiras.
4. Conferir, por exemplo, as observaes de Sayce, Introduction to the
Science o f Language I, pp. 111 ss., assim como B. Delbrck, Vergleichenden
Syntax der indogermanischen Sprachen, III, p. 5. Nas assim denominadas ln
guas polissintticas conhecida a impossibilidade de estabelecer-se uma
fronteira rigorosa entre a palavra isolada e a totalidade da orao; cf. especial
mente a observao de Boas, Handbook o f American Indian Languages /, pp.
27 ss., 762 ss., 1002 ss. etc., sobre as lnguas indgenas americanas. Em rela
o s lnguas altaicas, H. Winkler afirma que somente de modo deficitrio
chegaram ao desenvolvimento da palavra que, em geral, quase sempre s atin
ge este status por meio da sua incorporao frase. (Das Ural-altaische und
seine Gruppen, pp. 9 e 43 etc.) E mesmo nas lnguas flexivas encontram-se
comumente em toda a parte vestgios de um estgio arcaico da lngua em que
as fronteiras entre frase e palavra ainda eram completamente fluidas; cf., por
exemplo, para as lnguas semticas as observaes de Brockelmann, em sua
obra Grundriss, II, pp. 1 ss.
392
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
Tal expectativa entretanto parece no se realizar ao con
siderarmos a estrutura das assim denominadas lnguas so
lantes que muitas vezes foram citadas como prova evidente
da possibilidade e da existncia efetiva de lnguas totalmen
te desprovidas de forma. Aqui a relao acima descrita en
tre a frase e a palavra no apenas parece no se confirmar,
como aparentemente at mesmo se converte em seu contr
rio. A palavra parece possuir aquela independncia, aquela
substancialdade genuna, graas qual ela em si mes
ma, e deve ser compreendida to-somente a partir dela pr
pria. As diversas palavras encontram-se simplesmente jus
tapostas na frase, na qualidade de portadoras materiais de
determinadas significaes, sem que a sua relao gramati
cal receba qualquer espcie de destaque explcito. Na lngua
chinesa, que constitui a principal referncia para este tipo de
lnguas isolantes, uma mesma palavra pode ser empregada
ora como um substantivo, ora como um adjetivo, um advr
bio ou verbo, sem que esta diferena da categoria gramati
cal possa de alguma forma ser identificada na prpria pala
vra. Da mesma forma, o fato de um substantivo ser utilizado
neste ou naquele caso ou nmero, um verbo nesta ou naque
la voz, em determinado tempo ou modo, no se expressa de
maneira alguma na forma fontica da palavra. Em razo des
ta caracterstica da lngua chinesa, durante muito tempo a
filosofia da linguagem acreditou que poderia obter um vis
lumbre daquele perodo primordial da formao da lingua
gem, no qual todo o discurso humano ainda consistia na jus
taposio de razes simples e monossilbicas: uma crena
que, bem verdade, foi desfeita progressivamente pelas pes
quisas histricas, as quais demonstraram que o isolamento
rigoroso, tal como atualmente prevalece no chins, no cons
titui um estado genuinamente original, e sim uma conseqn
cia indireta resultante de um processo de derivao. A hip-
A LINGUAGEM 393
tese de que as palavras no chins nunca sofreram nenhuma
modificao, e a suposio de que a lngua nunca chegue a
possuir qualquer espcie de morfologa so, como aponta
G. v. d. Gabelentz, insustentveis quando se compara o chi
ns com as lnguas que lhe esto mais prximas e o analisa
no mbito geral destas ltimas. De imediato - ainda segundo
Gabelentz - evidencia-se aqui que o chins ainda contm nu
merosos vestgios de formas aglutinantes mais antigas, e at
mesmo de formas autenticamente flexionais. Neste sentido,
freqentemente se acredita hoje poder comparar a evoluo
do chins do ingls moderno, no qual parece igualmente
efetuar-se a passagem de um estgio marcado pela flexo pa
ra um de relativa ausncia de flexo5. Mais significativo, en
tretanto, do que estas transies histricas o fato de que tam
bm nos casos em que o isolamento puro se imps de manei
ra definitiva, tal circunstncia no significa, de modo algum,
uma evoluo rumo amorfa: ao contrrio, precisamen
te aqui, em um material aparentemente resistente, que o poder
da forma ainda pode manifestar-se com a mxima nitidez e
o mximo vigor. Isto porque o isolamento das palavras no
suprime de modo algum o contedo e o sentido ideal da for
ma da orao - desde que os diversos nexos lgico-grama-
ticais entre as palavras individuais sejam indicados de manei
ra marcante e incisiva na sintaxe, mesmo que no se utilizem
sons especficos para express-los. Este recurso da disposi
o das palavras, desenvolvido pela lngua chinesa ao mais
alto grau de preciso, at mesmo poderia ser considerado, do
ponto de vista lgico, como o meio efetivamente adequado de
exprimir os nexos gramaticais. Porque exatamente na quali
dade de nexos que, por assim dizer, no mais possuem em si
5. G. v. d. Gabelentz, Die Sprachwissenschaft, pp. 252 s.; Die Chinesische
Grammatik, pp. 90 ss.; cf. igualmente B. Delbrck, Grundfragen, pp. 118 s.
394 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
mesmos um substrato de representao prprio, mas se dis
solvem em relaes puras, eles aparentemente podem ser in
dicados de maneira mais precisa e clara atravs do simples
relacionamento de palavras e fonemas, manifesto na sua dis
posio, sem o subsdio de construes especficas dos mes
mos. Neste sentido j Humboldt que, alis, considerava as
lnguas flexivas como expresso da forma perfeita, verda
deiramente legtima da lngua, ressaltou que a superiorida
de essencial do chins reside na coerncia com que aqui foi
seguido o princpio da ausncia de flexo. Ainda de acordo
com Humboldt, foi precisamente a aparente inexistncia de
toda e qualquer gramtica que sutilizou no esprito daquela
nao a percepo da coerncia formal do discurso - como
enfatiza Humboldt, quanto menos gramtica exterior existe
na lngua chinesa, tanto maior a presena de uma gram
tica interior6. De fato, o rigor desta estrutura interna to
abrangente, que da sintaxe chinesa j se disse que, em todas
as suas partes essenciais, ela no seno o desenvolvimento
lgico e coerente de algumas poucas leis fundamentais, das
quais, pela pura via da deduo lgica, se podem derivar todas
as suas aplicaes particulares7. Se a esta sutileza da articu
lao contrapusermos outras lnguas solantes de carter pri
mitivo - como, dentre as lnguas africanas, por exemplo, o
ewe8, que constitu um modelo de lngua puramente solan
te -, perceberemos de imediato como, no interior de um mes
mo tipo lingstico, so possveis as mais variadas gradaes
formais e os mais extremos contrastes. Por isso, a tentativa de
Schleicher no sentido de determinar a essncia de uma lngua
6. Humboldt, Einleitung zum Kawi-Werk, Werke, VII, 1, pp. 271 ss.,
pp. 304 s.
7. G. v. d. Gabelentz, Chinesische Grammatik, p. 19.
8. Informaes mais detalhadas em Westermann, pp. 4 ss., 30 ss.
A LINGUAGEM
395
de acordo com a conexo nela existente entre significao e
relao para, a seguir, construir uma srie dialtica simples-
mente progressiva, na qual as lnguas isolantes, aglutinantes
e flexivas haveriam de relacionar-se entre si como tese, an
ttese e sntese9, pecou, dentre outras coisas, tambm por ter
deslocado o princpio da classificao na medida em que no
levou em considerao as configuraes extremamente di
versas que esta conexo entre relao e significao pode
assumir no interior de um mesmo tipo. Alm disso, a sepa
rao rgida entre as lnguas flexivas e as aglutinantes defen
dida pela pesquisa emprico-histrica dissolveu-se progres
sivamente10. Aqui se confirma tambm, para a linguagem,
o nexo entre essncia e forma, expresso na antiga afirma
o da escolstica: forma dat esse rei. Assim como a epis
temologa incapaz de dissociar a matria do conhecimento
da sua forma, de tal maneira que ambas se apresentem como
contedos independentes, inter-relacionados apenas externa
mente, e assim como aqui os dois fatores somente podem ser
definidos e pensados um em relao ao outro, o mesmo ocor
re tambm no mbito lingstico, em que a simples matria
nada mais do que uma abstrao, um conceito-limite do m
todo, ao qual no corresponde nenhuma realidade imediata,
nenhuma existncia real e factual.
At mesmo nas lnguas flexivas que desenvolvem com
mxima acuidade a oposio entre a expresso material da
significao e a expresso formal da relao, constata-se que
o equilbrio aqui alcanado entre os dois momentos distintos
da expresso , na verdade, um equilbrio de certo modo ins-
9. Sprachvergleichende Unersuchungen, I, 1848, pp. 6ss.; II, pp. 5 ss.;
cf. tambm acima p. 153.
10. Cf. a este respeito Boethlingk, Die Sprache der Jakuten, p. XXIV,
1851; cf., a seguir, nota de rodap n? 15, p. 400.
396 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
tvel. Isto porque por mais clara que, de modo geral, seja
aqui a distino entre conceitos de categoria e conceitos de
matria e de coisas, entre ambas as esferas ocorre, no entan
to, um fluxo constante, j que so os prprios conceitos ma
teriais que servem de base para a representao das rela
es. Esta questo torna-se mais evidente ao remontarmos
origem etimolgica dos sufixos utilizados nas lnguas flexi-
vas como expresso da qualidade e da propriedade, da esp
cie e da natureza etc. A significao material, da qual se ori
gina um grande nmero destes sufixos, diretamente de
monstrada e provada pela anlise histrico-lingstica. Em
principio, existe sempre como base uma expresso concreta,
sensvel e objetiva, que, no entanto, perde progressivamen
te este carter inicial, transformando-se na expresso geral
de uma relao11. somente por intermdio desta utilizao
11. No alemo a evoluo dos sufixos -heit, -schaft, -tum, -bar, -lich,
-sam, -haft oferece, neste caso, um bom exemplo. O sufixo -lich, que um dos
principais instrumentos de formao de conceitos adjetivos, remete diretamen
te a um substantivo lika (= Leib, corpo). O tipo de uma palavra como wei-
blich (feminino), aponta H. Paul em sua obra Prinzipien der Sprachgeschichte,
3 ed., na pgina 322, remonta a um antigo composto bahuvrihi, wibolikis no
germnico arcaico, literalmente forma de mulher para, posteriormente, por
meio de um processo metafrico, significar tendo a forma de mulher. Entre
um composto deste tipo e a palavra simples -lich do mdio alto-alemo e o
Leiche (= cadver) do alto-alemo moderno, desenvolveu-se uma tal discre
pncia quanto s significaes e, a seguir, quanto forma fontica, que toda
relao entre estes elementos desaparece. Mas sobretudo com base na sig
nificao sensvel da palavra simples forma, aspecto exterior que se de
senvolveu o termo mais abstrato natureza. No sufixo -heit, a raiz substanti
va da qual se origina, era ainda empregada como palavra independente tanto
no gtico e no antigo alto-alemo quanto no saxo e nrdico antigos. Sua sig
nificao fundamental parece ser aqui a da pessoa ou a da posio e do sta
tus, mas paralelamente dela derivou-se bem cedo a significao geral no senti
do de natureza, modo (gtico haidus) que, na transformao em sufixo, po
dia ser utilizado para qualquer espcie de designao abstrata de determinada
A LINGUAGEM 397
dos sufixos que se prepara o terreno para a designao lin
gstica dos conceitos puros de relao. Aquilo que inicial
mente servia como designao especfica de um objeto, trans-
forma-se agora na expresso de urna forma que determina
uma categora como, por exemplo, na expresso do conceito
de atributo em sua acepo pura12. Mas, se esta transio, do
ponto de vista psicolgico, contm, por assim dizer, um pre-
nncio negativo, nesta mesma negao, precisamente, que
se expressa um ato eminentemente positivo da formao da
linguagem. Num primeiro momento, poderia parecer que a
evoluo dos sufixos repousa essencialmente no fato de que
a significao original e substancial da palavra da qual eles
derivam recua progressivamente para um segundo plano pa
ra, finalmente, cair totalmente no esquecimento. Este pode,
muitas vezes, desencadear novas formaes de sufixos que
no devem mais a sua origem a algum tipo de intuio con
creta, mas, por assim dizer, a uma pulso mal conduzida da
formao analgica e formal lingstica. Assim, no alemo o
qualidade. (Maiores informaes em Jakob Grimm, Deutsches Wrterbuch,
IV, n. 2, pp. 919 ss.). De um outro ponto de vista, mas obedecendo mesma
tendncia e ao mesmo princpio, as lnguas romnicas formularam as suas ex
presses adverbiais, indicativas da maneira de ser e de fazer, utilizando no o
conceito de um ser e de uma forma corporal, mas a expresso do espiritual
ainda concebida concretamente que, pouco a pouco, adquire o carter puro de
sufixo e de relao ( firement =fera mente etc.).
12. Assim no snscrito, por exemplo, o sufixo -maya origina-se de
um substantivo (maya = substncia, material) e, segundo a sua prpria sig
nificao, empregado inicialmente para formar adjetivos que designam a
matria de um objeto - posteriormente, ao transformar-se o nome em um
sufixo, que a partir do conceito especfico da natureza material se desen
volve a significao geral de natureza e de qualidade (mm-maya = feito de
barro, mas mha-maya = baseado em iluso etc.). Informaes mais deta
lhadas em Brugmann, Grundriss, II, p. 13, e em Thumb, Handbuch des Sans-
krit, p. 441.
398 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
sufixo -keit resulta de um destes mal-entendidos lingsti
cos: na medida em que em formaes como wic-heit o som
final c da raiz da palavra fundia-se com o som inicial h do
sufixo, originou-se, por esta via, um novo sufixo que, por
analogia, propagou-se progressivamente13. Mas tambm em
processos desta natureza, que, do ponto de vista meramente
formal e gramatical, habitualmente so considerados desli
zes do sentido lingstico, no se manifesta apenas um desen-
caminhamento da linguagem mas, muito mais, evidencia-se
a evoluo para uma nova concepo de forma, a transio
da expresso substancial para a expresso de pura relao.
O obscurecimento psicolgico do primeiro torna-se o ins
trumento lgico e o veculo para o desenvolvimento progres
sivo do ltimo.
A conscientizao desta evoluo no pode, evidente
mente, ater-se aos simples fenmenos de formao da pala
vra. Pelo contrrio, a tendncia bsica deste desenvolvimen
to e a sua lei somente podem ser apreendidas atravs das re
laes da formao da orao - pois, se a frase, como um
todo, o veculo propriamente dito do sentido lingstico,
ser tambm atravs dela, somente, que as nuanas lgicas
deste sentido podero mostrar-se com clareza. Toda frase, at
mesmo a formada de uma s palavra, j apresenta em sua
forma a possibilidade ao menos de uma articulao interna,
e encerra em si mesma a exigncia de tal articulao. Esta,
porm, somente poder efetuar-se em etapas e graus muito
distintos. Ora o poder de sntese que prepondera sobre o da
anlise, ora, inversamente, o poder analtico da separao
13. O material relacionado com esta questo encontra-se compilado na
obra de Jakob Grimm, Deutsches Worterbuch, V, col. 500 ss. (cf. tpico keit).
Processos semelhantes de formao de sufixos decorrente de mal-entendidos
tambm se encontram em outros grupos lingsticos. Cf., por exemplo, Simonyi,
Die ungarische Sprache, pp. 276 ss.
A LINGUAGEM 399
que alcana um grau relativamente elevado de elaborao,
sem que lhe corresponda uma faculdade de sntese igualmen
te forte. Da interao dinmica e da oposio entre ambas as
foras resulta aquilo que se denomina a forma de cada ln
gua especfica. Ao observar-se, por exemplo, a forma das
assim chamadas lnguas polissintticas, parece que a ten
dncia funo predominante: uma pulso que se expressa
sobretudo no empenho de representar a unidade funcional do
sentido lingstico, tambm material e exteriormente, por
meio de uma estrutura fontica que, embora muito comple
xa, congruente. O sentido inteiro comprimido em uma
nica palavra-frase, na qual se apresenta como que encap-
sulado e envolvido por um involucro rgido. No entanto, esta
mesma unidade da expresso lingstica no constitui ainda
uma verdadeira unidade de pensamento, j que s pode ser
alcanada custa da generalidade lgica desta mesma ex
presso. Quanto mais a palavra-frase absorve determinaes
modificadoras por meio da incorporao de palavras inteiras
ou de partculas individuais, melhor se presta designao
de uma situao concreta especial, que busca explorar em to
dos os seus pormenores, sem, entretanto, poder estabelecer
uma conexo com outras situaes similares para formar um
contexto geral abrangente14. Em contrapartida, as lnguas fle-
xivas, por exemplo, apresentam uma relao totalmente di
ferente entre as duas foras fundamentais de anlise e sntese,
de separao e unificao. Aqui, j a prpria palavra contm
em si mesma uma espcie de tenso interior, que ela conci
lia e supera. A palavra construda a partir de dois momen
tos distintos que, porm, esto ao mesmo tempo interligados
e inter-relacionados de modo indissolvel. Um elemento que
14. Cf. a este respeito o exposto acima (p. 365) referente formao de
conceitos nas lnguas dos ndios americanos; cf. tambm pp. 242 ss.
400 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
serve meramente designao objetiva do conceito confron-
ta-se com t*m outro que exerce apenas a funo de deslocar
a palavra p#ra uma categoria especfica do pensamento, isto
, definindo-a como substantivo, adjetivo, verbo, ou
como um Sujeito ou objeto, mais prximo ou mais distan
ciado. A gofa, 0 ndice de referncia, pelo qual a palavra in
dividual ligada totalidade da frase, no entra mais exter
namente en1 contato com a palavra, mas funde-se com ela,
tornando-s^um de seus elementos constitutivos15. A dife
renciao d a palavra e a sua integrao na frase constituem
mtodos correlativos que se fundem em uma nica ao ri-
gorosamente uniforme. Humboldt e a antiga filosofa da lin
guagem vir3 neste fato a prova de que as verdadeiras lnguas
flexivas representam o pice da formao da linguagem e
que nelas, c somente nelas, se expressa, em perfeio ideal,
a forma genuinamente legal da linguagem. Mas, mesmo se
nos posicionarmos com certa reserva e cepticismo em rela
o ao estabelecimento deste tipo de valores absolutos, no
resta dvida de que, para a formao do pensamento pura
mente relaonah as lnguas flexivas constituem, efetivamen-
15. Em si13bra sobre a lngua dos iacutos (1851), Boethlingk j apon-
tara que este pfocesso admite graus e etapas muito diferentes e que, nesse
sentido, no ex*s^e uma demarcao rigorosa e absoluta entre as lnguas fle
xivas e as assii1Carnadas aglutinantes. Ele destaca que, em geral, a mat
ria e a forma esto vinculadas muito mais intimamente nas lnguas indo
germnicas do que nas denominadas aglutinantes, mas que em alguns seg
mentos das lnguas uralo-altaicas, notadamente no fins e no iacuto, ambas
no se fundem exteriormente naquela medida que se supe muitas vezes. Ao
contrrio, tambm a<3ui ocorre muito mais uma evoluo contnua em direo
formao qi*e se apresenta em fases totalmente distintas, manifestando-se
em diferentes lwguas como, por exemplo, no mongol, no turco-trtaro e no
fins. (Die SpraChe der Jakuten, p. XXIV; cf. especialmente H. Winkler, Das
ural-altaische u>s e i ne Gruppen, pp. 44 ss., sobre a morfologa das lnguas
uralo-altaicas).
A LINGUAGEM 401
te, um instrumento extremamente importante e eficaz. Quanto
mais este pensamento se desenvolve, tanto mais ele neces
sariamente molda a organizao da linguagem de acordo com
a sua natureza - como, por outro lado, esta mesma organiza
o influi de maneira decisiva sobre a forma do pensamento.
Este mesmo desenvolvimento em direo organizao
cada vez mais precisa e a mesma evoluo da unidade de
um simples agregado para a unidade de uma forma siste
mtica manifestam-se quando, em vez de observarmos a re
lao da palavra com a frase, atentamos para a concatenao
lingstica das diversas frases. Nas primeiras etapas da for
mao da linguagem, que podemos reconstituir de um ponto
de vista psicolgico, a simples parataxe constitui a regra b
sica para a construo da frase. A linguagem infantil intei
ramente dominada por este principio16. Um termo da frase
agrega-se ao outro atravs de uma simples justaposio e,
mesmo onde ocorrem vrias frases, estas apresentam apenas
um encadeamento livre, geralmente assindtico. As diversas
frases, como que enfileiradas em um cordo, podem suce
der-se umas s outras, mas ainda no esto interiormente in
terligadas e articuladas entre si, uma vez que no h, inicial
mente, nenhum instrumento lingstico para designar e di
ferenciar com preciso a subordinao e coordenao dos seus
elementos. Assim, se os gramticos e oradores gregos con
sideravam que a marca caracterstica do estilo no discurso re
side no desenvolvimento do perodo, no qual as oraes no
se sucedem em seqncia indeterminada, mas, ao invs, se
apiam e sustentam mutuamente tal qual as pedras de uma
abbada17, conclui-se que este estilo da lngua , na reali-
16. Cf. Clara e William Stem, Die Kindersprache, pp. 182 ss.
17. Demetrius, De elocutione, 11-3; citado in Humboldt, Werke,
VII, p. 223.
402 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
dade, o seu ltimo e mais perfeito produto. Ele no s ine-
xiste nas lnguas dos povos primitivos18, como parece ter si
do adquirido somente de modo gradativo nas lnguas de cultu
ras altamente desenvolvidas. Tambm aqui muitas vezes
necessrio reproduzir uma relao conceituai complexa do
tipo causai ou teleolgico - uma relao de causa e efeito, de
condio e condicionado, fim e meio etc. - por meio de uma
simples coordenao. Freqentemente, uma construo fra-
sal absoluta, comparvel ao ablativus absolutus do latim ou
ao genitivus absolutus do grego, serve para indicar relaes
complexas tais como as encabeadas por termos como na
medida em que, depois de, porque, por essa razo, se
bem que e a fim de que. As diversas idias que constituem
o discurso aqui ainda se encontram, por assim dizer, em um
mesmo nvel lingstico: ainda no existe uma diferenciao
de perspectiva entre o primeiro e o segundo plano no prprio
discurso19. A lngua prova a fora da diferenciao e da or
18. Exemplos do predomnio da parataxe nas lnguas dos povos primi
tivos podem ser extrados dos estudos de praticamente todas as lnguas afri
canas e dos aborgines americanos. Em relao s primeiras, conferir, por
exemplo, Steinthal, Die Mande-Negersprachen, pp. 120 ss., pp. 247 ss., e
Roehl, Schambalasprache, p. 27; para as ltimas, conferir Gatschet, Kla-
math Language, pp. 656 ss. Segundo Westermann, p. 106, no ewe todas as
oraes subordinadas, quando se encontram diante da orao principal, en
cerram-se por meio do artigo l\ assim, portanto, elas so na realidade con
sideradas como termos de uma frase, e no propriamente como frases. Na
lngua dos nbios, as oraes subordinadas so tratadas como nomes e, por
isso, surgem com a mesma designao de caso dos nomes prprios (Reinisch,
Nuba-Sprache, p. 142).
19. Exemplos extremamente caractersticos a este respeito podem ser en
contrados no mbito dos grupos lingsticos ugro-fins e altaico. A estrutura
frasal destas lnguas, como aponta H. Winkler, caracteriza-se pelo fato de que,
originalmente, nela no h espao para oraes subordinadas de nenhum tipo,
j que todo o perodo um complexo do tipo adnominal, coerente, homogneo,
A LINGUAGEM 403
ganizao atravs da reunio dos termos da frase; contudo
ela no consegue reportar esta relao puramente esttica a
uma relao dinmica de dependncia lgica recproca, e ex-
press-la explicitamente como tal. No lugar da estratificao
e da gradao precisa em frases subordinadas, uma nica
construo na forma do gerundio, por exemplo, presta-se a
concatenar um grande nmero das mais diversas determina
es e modificaes da ao, sem abandonar a lei geral da
justaposio, e a abrang-las todas em uma estrutura slida,
mas tambm singularmente rgida20.
ou ento representa apenas a ligao contnua de uma parte com caractersti
cas de termo tipo sujeito com outra de tipo predicativo. Em ambos os casos,
tudo que consideramos secundrio, como as especificaes temporais e locais,
as causais e condicionais, inserido entre os dois nicos termos essenciais da
frase ou palavra-frase. Isto no uma fico, mas de um modo quase incon
fundvel a verdadeira essncia da frase em grande parte dos ramos do uralo-
altaico como, por exemplo, no mongol, tungue, turco e japons [...] O tungue
[...] deixa a impresso de que neste idioma, curiosamente formado, no h
lugar para tudo aquilo que lembra qualquer ligao relativa ou do tipo relati
vo. No votyak, a nossa orao subordinada conjuntiva indo-germnica apare
ce constante e regularmente na forma de complemento secundrio incorpora
do na frase maneira do genitivo, ablativo, acusativo absolutos do indo-ger
mnico (Der ural-altaische Sprachstamm, pp. 85 ss., 107 ss.). Segundo G. v.
d. Gabelentz, Chinesische Grammatik, pp. 168 s., tambm no chins freqen
te frases inteiras serem simplesmente justapostas, sendo que somente o con
texto permite deduzir se se trata de uma relao temporal ou causai, relativa ou
concessiva.
20. Exemplos extremamente caractersticos deste tipo de estrutura de
frase so citados, por exemplo, por J. J. Schmidt em sua Grammatik der
mongolischen Sprache, em especial, nas pp. 62 ss., 124 ss. Uma frase em
alemo como esta: Depois de eu ter solicitado o cavalo ao meu irmo mais
velho e t-lo entregue ao meu irmo mais novo, este recebeu-o de mim,
montou-o, enquanto eu entrei na casa para buscar uma corda, e afastou-se
sem dizer nada a ningum, transcreve-se literalmente no mongol da seguinte
maneira: Eu tomando solicitando o cavalo do meu irmo mais velho, tendo da
do ao meu irmo mais novo, este o mesmo aceitando de mim, eu na casa entrei
404
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
Esta forma de pensar e falar que aqui se manifesta en
contra a sua expresso negativa, embora no menos caracte
rstica, na ausncia daquela classe de palavras que, como j
sugere a designao para ela criada pelos gramticos, deve
ser considerada um dos recursos fundamentais do pensamen
to relacionai e da expresso lingstica das relaes. Em to
da parte, se considerarmos a totalidade das lnguas e a sua
evoluo, o pronome relativo parece constituir uma forma
o tardia e relativamente rara. Antes que a lngua tivesse
alcanado esta formao, as circunstncias que expressamos
por meio de frases relativas eram substituidas e parafrasea
das por perodos mais ou menos complexos. Humboldt ilus
trou diversos mtodos desta parfrase atravs do exemplo das
lnguas aborgines americanas, recorrendo, em especial, ao
exemplo do peruano e do mexicano21. Tambm as lnguas me-
lansias, em vez da subordinao por meio de frases relativas
e pronomes relativos, apresentam uma simples justaposio
de determinaes22. No que diz respeito ao uralo-altaico, H.
Winkler ressalta que, de acordo com o seu carter bsico que
no admite unidades subordinadas independentes, este gru
po lingstico desconhece, em suas origens - ou ento ape-
(enquanto) buscar uma corda, o irmo mais novo, nada sem dizer a ningum,
montando-o, se afastou. (Como aponta H. Winkler, op. cit., p. 112, nesta tra
duo ainda se insere uma relao conjuntiva por meio da palavra enquanto,
enquanto o trecho correspondente do texto no apresenta nenhuma conjuno.)
A lngua tibetana oferece exemplos semelhantes e igualmente caractersticos
de construo de frases por meio do emprego do gerundio, do supino e de for
maes semelhantes ao participio. Cf. J. J. Schmidt, Tibetanische Grammatik,
p. 197.
21. Cf. Einleitung zum Kawi-Werk. Onde ns empregamos frases relati
vas intercaladas, a lngua klamath tambm utiliza uma expresso verbal ou um
participio. Cf. Gatschet, Klamath-language, p. 657.
22. Exemplos, em especial, em H. C. v. d. Gabelentz, Die melanesis-
chen Sprachen, I, pp. 202 ss., II, 28; Codrington, The Melanesian Langua
ges, p. 136.
A LINGUAGEM 405
nas sob forma incipiente qualquer conjuno de tipo rela
tivo que possa servir ligao de frases. Ainda segundo H.
Winkler, estas conjunes em que foram posteriormente em
pregadas, derivavam geralmente, se no sempre, dos prono
mes interrogativos puros. Em especial, o grupo ocidental
do uralo-altaico, isto , o grupo das lnguas fino-gricas, que
desenvolveu estes pronomes relativos derivados dos interroga
tivos; trata-se, porm, de uma evoluo na qual se notam nu
merosas influncias do indo-germnico23. Em outras lnguas,
por sua vez, as frases relativas independentes formam-se a
partir de partculas especiais, mas elas so a tal ponto perce
bidas como nomes substantivos, que ou vm precedidas por
um artigo definido ou, at mesmo, podem ser empregadas co
mo sujeito ou objeto de uma frase, como genitivo, aps uma
preposio etc.24. Todos estes fenmenos parecem evidenciar
claramente como a lngua somente acolhe a categoria pura de
relao de modo hesitante, e que esta somente se lhe torna
racionalmente apreensvel indiretamente, por meio de outras
categorias, em especial, pelas da substncia e do atributo25. E
isto vlido at mesmo para aquelas lnguas que, em sua es
trutura geral, elaboraram com extrema preciso e detalhes o
estilo propriamente dito do discurso, a arte da organizao
da orao atravs da hipotaxe. E mesmo as lnguas indo-ger-
mnicas, consideradas as verdadeiras lnguas do idealismo
23. S. Winkler, Der Ural-altaische Sprachstamm, pp. 86ss., 98 s., 110
ss.; cf. tambcm Simonyi, Die ungarische Sprache, pp. 257 c 423.
24. Cf. Steindorff, Koptische Grammatik, pp. 227 ss.; da mesma forma,
tambm nas lnguas semticas freqente a substantivao de frases relativas
assindticas; cf. Brockelmann, Grundriss, II, pp. 561 ss.
25. Assim, por exemplo, o japons (segundo Hoffmann, Japanische
Sprachlehre, p. 99) no possui frases relativas, e precisa transform-las em fra
ses adjetivas; o mesmo ocorre com o mongol; cf. J. J. Schmidt, Grammatik der
mongolischen Sprache, pp. 47 s. e 127 s.
406 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
filosfico, graas sua admirvel capacidade de diferenciar
a expresso da relao, somente desenvolveram esta aptido
pouco a pouco26. Uma comparao por exemplo entre a es
trutura do grego e a do snscrito, revela que os diferentes
membros deste grupo se encontram em nveis inteiramente
diferentes no que concerne fora e liberdade do pensa
mento que se desenvolve atravs de relaes e da expresso
pura destas relaes. Nos tempos arcaicos, a forma da orao
principal tambm parece ter claramente uma predominncia
sobre a forma subordinada, a ligao parattica prevalecen
do sobre a hipottica. Se esta poca arcaica j possua ora
es relativas, elas ainda careciam, segundo as concluses da
lingstica comparada, da existncia de conjunes rigorosa
mente delimitadas umas em relao s outras para expressar
a causa, a conseqncia, a coordenao, a oposio etc.27. As
conjunes, enquanto classe de palavras solidamente cons
tituda, praticamente inexistem, no snscrito: aquilo que outras
lnguas, particularmente o latim e o grego, expressam por in-
26. Les langues de cette famille semblent cres pour 1abstraction et la
mtaphisique. Elles ont une souplesse merveilleuse pour exprimer les relations
les plus intimes des choses par les flexions de leurs noms, par les temps et les
modes si varis de leurs verbes, par leurs mots cotnposs, par la dlicatesse de
leurs particules. Possdant seules 1admirable secret de la priode elles savent
relier dans un tout les membres divers de la phrase... Tout devient pour elles
abstraction et catgorie. Elles sont les langues de Pidalisme. Renn, De
Vorigine du langage (Sobre a origem da lngua), 8 ed., p. 194.
27. As relativas, aponta Meillet, Introduction l'tude comparative des
langues indo-europennes (Introduo ao estado comparado das lnguas indo-
europias), edio alem de Printz, p. 231, so as nicas oraes subordina
das que, com razo, podem ser vistas como indo-germnicas. Os outros tipos,
particularmente as oraes condicionais, em cada dialeto indo-germnico pos
suem uma forma diferente. Esta questo abordada de modo diferente por
Brugmann, que explica a ausncia de concordancia pelo fato de que as part
culas conjuntivas j existiam nos tempos primitivos, mas possuam um mbi
to de utilizao muito mais amplo e no haviam ainda se fixado para expressar
A LINGUAGEM 407
termdio de conjunes subordinativas, aqui substituido
pelo uso quase ilimitado da composio nominal e pela
ampliao da orao principal por meio de participios e ge
rundios28. Mas no prprio grego a evoluo da estrutura as-
sindtica da linguagem de Homero para a estrutura da prosa
literria tica baseada nos principios da hipotaxe ocorreu so-
mente de modo gradual29. Nisto tudo, confirma-se que aqui
lo que Humboldt denominou o ato do posicionar autnomo e
sinttico nas lnguas, e que ele, exceo do verbo, via ex
presso particularmente no emprego das conjunes e dos pro
nomes relativos, constitui um dos objetivos ideais ltimos da
formao da lngua, alcanado somente mediante mltiplas
mediaes.
Este fenmeno apresenta-se com especial nitidez e pre
ciso na elaborao daquela forma lingstica que, por prin
cipio, se distingue de maneira radical de toda expresso re
ferente ao objeto material, servindo unicamente expresso
da sntese como tal, expresso da pura concatenao. No
seno na utilizao da cpula que a sntese lgica, que se
processa no juzo, encontra a sua designao e determinao
lingsticas adequadas. Em sua anlise da funo pura do ju
zo, j a Crtica da razo pura reportou-se a essa correlao.
Para Kant, o juzo significa a unidade da ao atravs da
qual o predicado relacionado com o sujeito e com ele en
laado, para formar um todo significativo, a unidade de um
nexo objetivamente existente e fundamentado. esta unida-
uma relao determinada e isolada do pensamento (Kurze vergleichende Gram
matik, p. 653).
28. Vide exemplos em Whitney, Indische Grammatik (Gramtica do sns
crito), pp. 394 s., e em Thumb, Handbuch des Sanskrit, pp. 434 e 475 ss.
29. Maiores informaes em Brugmann, Griechische Grammatik, 3* ed.,
pp. 555 s.
408
A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
de intelectual de ao que encontra a sua apresentao e sua
contraparte no emprego da cpula pela linguagem. Se exa
mino mais minuciosamente a relao que existe entre os
conhecimentos dados em cada juzo, escreve Kant no cap
tulo sobre a deduo transcendental dos conceitos da razo
pura, e, enquanto pertencente ao entendimento, a distingo
da relao produzida segundo as leis da imaginao repro
dutiva (que s tem validade subjetiva), ento penso que um
juzo nada mais seno a maneira de trazer conhecimentos
dados unidade objetiva da apercepo. A cpula desem
penha nestes conhecimentos o papel de fazer uma distino
entre a unidade objetiva e a subjetiva das representaes, por
que esta cpula indica a relao destas representaes com a
apercepo original e com a sua necessria unidade. Quando
digo: o corpo pesado, isto significa que a corporalidade
e o peso esto ligados entre si no objeto, e no que eles sim
plesmente sempre coexistem na percepo subjetiva30. At
mesmo para Kant, o lgico puro, o sentido objetivo do juzo
est intimamente relacionado com a forma lingstica da
enunciao predicativa. Contudo, toma-se claro que a lngua,
em sua evoluo, s pde avanar gradualmente em direo
abstrao deste ser puro, expresso na cpula. Para a ln
gua, que em sua origem est totalmente voltada para a intui
o da existencia objetiva e a ela permanece vinculada, a
expresso do ser como uma forma de relao puramente
transcendental , sempre, um produto tardio, obtido atravs
de mediaes as mais diversas. Assim, constata-se que um
grande nmero de lnguas desconhece a cpula, no nosso sen
tido lgico-gramatical, nem sequer tendo necessidade da
mesma. Uma expresso uniforme e geral daquilo que
designado por nosso pequeno termo de relao falta no
30. Cf. Kritik der reinen Vemunft, T. ed., pp. 141 ss.
A LINGUAGEM 409
s nas lnguas dos povos primitivos - como em grande parte
das lnguas africanas, das lnguas amerndias etc. - como
tambm no detectvel em outras lnguas extremamente
desenvolvidas. Mesmo onde existe uma diferenciao entre
a relao predicativa e a relao simplesmente atributiva, a
primeira no precisa necessariamente apresentar uma indi
cao lingstica especfica. Assim, por exemplo, no mbito
do grupo uralo-altaico, a ligao da expresso do sujeito com
a do predicado efetua-se quase sempre pela simples justa
posio de ambos, de modo que uma expresso como a ci
dade grande significa a cidade grande, ou eu homem
equivale a eu sou um homem etc.31. Em outras lnguas en
contram-se freqentemente expresses que, primeira vista,
parecem corresponder inteiramente ao nosso emprego da
cpula, mas que, na realidade, permanecem muito aqum do
carter geral de sua funo. Aqui, uma anlise mais detalha
da comprova que o da cpula no tem o sentido de uma
expresso universal que serve para exprimir a relao como
tal, mas possui uma significao acessria particular e con
creta, geralmente de ordem espacial ou temporal. Em vez
de um ser que exprime a pura relao, tem-se um termo que
designa a existncia neste ou naquele lugar, um estar-aqui
ou estar-ali, ou tambm a existncia neste ou naquele momen
to. Conseqentemente, h aqui uma diferenciao no empre
go da aparente cpula, de acordo com a posio espacial
particular do sujeito ou em consonncia com outras modifica
es intuitivas por meio das quais este sujeito dado - assim,
uma determinada cpula empregada quando o sujeito do
qual se fala est em p, outra quando est sentado ou deitado,
31. Compare-se H. Winkler, Der ural-altaische Sprachstamm, pp. 68 s.;
para as lnguas fmo-gricas conferir, por exemplo, B. Simonyi, Die ungaris-
che Sprache, pp. 403 s.
410 A FILOSOFIA DAS FORMAS SIMBLICAS
uma outra, diferente, quando acordado, outra, ainda, quando
est dormindo etc.32. Portanto, o ser formal e o sentido formal
da concatenao so aqui sempre substituidos por termos
mais ou menos materialmente concebidos que, de algum mo
do, ainda trazem em si a marca de uma realidade particular,
dada atravs da sensibilidade33.
32. Encontram-se exemplos particularmente nas lnguas americanas: as
sim, por exemplo, nas lnguas algonquinas no h um verbo geral que designe
o ser, embora haja um grande nmero de termos que descrevem o ser nes
te ou naquele lugar, neste ou naquele perodo, ou sob esta ou aquela condio
especial. Na lngua klamath o verbo (gi) utilizado como expresso do ser co
pulativo , na verdade, uma partcula demonstrativa que expressa um estar-aqui
ou estar-l. (Maiores informaes em Gatschet, Klamath language, pp. 430 ss.,
674 s., e em Trumbull, Transactions o f the American Philological Association.
1869/70.) Tambm as lnguas indgenas do grupo maia empregam no enuncia
do predicativo partculas demonstrativas especficas que, por exemplo, podem
ser vinculadas a indcios temporais e ento adquirem a aparncia de um verda
deiro verbum substantivum. Nenhuma destas partculas, no entanto, correspon
de expresso geral do ser e tampouco indica uma relao: algumas, ao invs,
exprimem o conceito nominal: dado, colocado, existente, enquanto outras su
gerem a posio em um determinado lugar ou o acontecimento em um deter
minado momento. (Cf. Seler, Das Konjugationssystem der Maya-Sprachen,
pp. 8 e 14.) Uma particularidade anloga encontra-se nas lnguas melansias e
em muitas lnguas africanas. Um verbum substantivum propriamente dito,
assim diz, por exemplo, H. C. v. d. Gabelentz, no existe na lngua fidji; s
vezes ele pode ser expresso por yaco, acontecer, vir a ser; tu, estar a,
estar presente; tiko, estar a, demorar etc., mas sempre com uma signifi
cao secundria correspondente ao conceito prprio deste verbo (Die mela-
nesischen Sprachen, p. 40 e, em especial, p. 106). Para as lnguas africanas con
ferir, por exemplo, as diversas expresses usadas para o verbum substantivum,
citadas por Migeod (The Mende Language, pp. 75 ss.) em relao s lnguas
africanas mandingo e por Westermann, p. 75), em relao ao ewe.
33. No nicobars, por exemplo, o ser da relao meramente copulativa no
expresso: aqui o verbum substantivum tem sempre o sentido do estar-a, do
existir e estar presente, em especial, do estar-a em um determinado lu
gar. Cf. Roepstorff, A Dictionary o f the Nancowry Dialect o f the Nicobarese
Language, Calcut, 1884, pp. XVII, XXIV s.
A LINGUAGEM 411
E mesmo nos casos em que a lngua evoluiu no sentido
de reunir todas estas determinaes especiais da existncia
em uma expresso geral do ser, permanece ainda perceptvel
a distncia que subsiste entre toda expresso, por mais abran
gente que seja, da simples existncia e o ser como expres
so da sntese predicativa pura. Aqui a evoluo da lngua
reflete um problema que transcende o seu domnio propria
mente dito, e que desempenhou um papel decisivo at mes
mo na histria do pensa