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O aquecimento global é considerado por muitas pessoas como o
desafio ambiental mais sério do nosso tempo. Se muitas das
previsões científicas forem verdadeiras, tem o potencial para alterar
de forma irreversível o funcionamento do clima terrestre e para
produzir um conjunto de consequências devastadoras para o
ambiente que serão sentidas a nível mundial. Chama-se
aquecimento global ao aumento gradual da temperatura média da
terra devido às mudanças na composição química da atmosfera.
Acredita-se que o aquecimento global seja causado em larga
medida pelos seres humanos, pois os gases que se acumularam e
alteraram a atmosfera são gases produzidos em grande quantidade
pelas actividades humanas.
O processo de aquecimento global está directamente relacionado
com a ideia do efeito de estufa – a acumulação na atmosfera de
gases que agarram o calor actuando como uma estufa. O princípio
é simples. Apesar da maioria da radiação solar ser absorvida
directamente pela terra, alguma desta radiação é reflectida. O
efeito de estufa natural é o que mantém as temperaturas da terra a
um nível de conforto razoável – acima de 15 graus centígrados. Se
não fosse pelo papel dos gases do efeito de estufa em reter o
calor, a terra seria um local muito mais frio, com uma temperatura
média de cerca de 18 graus abaixo de zero.
As concentrações de metano duplicaram, as de óxido nitroso
aumentaram cerca de 15 por cento e os gases do efeito de estufa,
que não são produzidos naturalmente, foram produzidos pelo
desenvolvimento industrial humano. A maioria dos cientistas está
de acordo em atribuir o grande aumento de dióxido de carbono na
atmosfera ao facto de se queimarem combustíveis fósseis e a
outras actividades humanas, como a produção industrial, a
agricultura intensiva, a desflorestação, a extracção de minério, os
aterros e as emissões de gases pelos veículos.

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O que são os gases do efeito de estufa?

O dióxido de carbono é liberto na
atmosfera quando os resíduos sóli-
dos, energias fósseis (petróleo, gás
natural e carvão) e a madeira e os
derivados da madeira são queima-
dos.
O metano é emitido durante a pro-
dução e o transporte de carvão, gás
natural e petróleo.

As emissões de metano também pro-
vêm da decomposição de desperdícios
orgânicos em terrenos onde são deixa-
dos e da criação de gado.
O óxido nitroso é emitido durante as
actividades agrícolas e industriais, bem
como durante a combustão de resíduos
sólidos e de combustíveis fósseis.

Dos anos 90 do século XX, 1998 foi o ano mais quente de que reza
a história.

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