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ETERNO COMO OS DIAMANTES ANGELA CARSON

ETERNO COMO OS DIAMANTES


The Face of the Stranger
Angela Carson
Kate encostou-se no estofamento macio e fechou os olhos, imaginando a
linda foto que daria ela, uma noiva moderna, naquela magnfca carruagem
do sculo passado. Um pequeno solavanco a fez virar-se, assustada.
Greville havia sentado ao seu lado e ordenava ao cocheiro que pusesse os
cavalos em movimento. O rapaz afrouxou as rdeas, estalou o chicote e,
como num sonho, a carruagem comeou a andar. Os braos de Greville
enlaando-a e o som romntico do galope dos animais criavam um clima
to mgico que ela se sentiu a prpria Cinderela. Por um momento,
esqueceu que era uma simples fotgrafa de moda, e Greville York, o dono
de um imprio de diamantes e de todo aquele cenrio, um prncipe
inatingvel!
PROJETO REVISORAS
ETERNO COMO OS DIAMANTES ANGELA CARSON
Digitalizao: Ana Cris
Reviso: Adriana Q.
CAPTULO I
Ai, que raiva eu tenho de voc! desabafou Kate, olhando pela
dcima vez para o arrogante rosto masculino que se revelava na
fotografa que ela recebera h pouco.
Sem dvida, aquele no era absolutamente o tipo de foto que esperava
tirar em Paris, durante o desfle de apresentao da extica Coleo de
Primavera, do estilista Leo d'Arvel.
O pior era que o estranho da foto parecia ft-la como se dissesse que a
antipatia entre eles fora recproca. Sua indisfarvel expresso de
desdm exteriorizava muito bem seus sentimentos em relao ao
sofsticado mundo da alta costura. Na certa, a presena do
desconhecido no desfle se devera apenas a um mero acaso. E, no que
lhe dizia respeito, um acaso bem diablico...
Kate tentou desviar a ateno, porm, instintivamente, seus olhos foram
atrados pelo estranho magnetismo que emanava daquelas feies
msculas, penetrantes e... perturbadoras.
Sentada sua escrivaninha na sala da redao, ps-se a recordar as
circunstncias em que o havia conhecido. Kate se preparava para foto-
grafar a elegante manequim que se aproximava, trajando um
deslumbrante vestido de noite, quando o homem, interpondo-se entre
ela e a passarela, repreendeu-a:
Vire essa mquina para l!
Ele no falou alto, mas as palavras soaram como uma ordem. Por
alguns segundos, os olhos dela permaneceram fxos no visor, na
esperana de que o estranho sasse da frente do campo de viso.
Indicou-lhe com um sinal que se afastasse, mas, em vez disso, ele
caminhou zangado em sua direo.
Kate demorou um pouco para entender o que ele havia dito. Entretanto,
quando lhe ocorreu que ela era a nica pessoa autorizada a fotografar a
coleo, convenceu-se de que no existiam motivos para aquele estpido
impedi-la de trabalhar.
Voc estragou a minha foto acusou, louca da vida.
Felizmente! Assim pelo menos voc no vai tentar publicar ele
retrucou, secamente.
Vim a Paris com o frme propsito de publicar todas as fotografas
que eu conseguir, entendeu? O que est pensando?
No havia o menor trao de humor no olhar glacial que ele lhe dirigiu,
antes de acrescentar:
De qualquer forma, espero que no use essa para divulgao.
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No voc quem vai me dizer o que devo ou no utilizar replicou
Kate, sem se deixar intimidar.
Eu lhe garanto que foto minha voc no vai publicar.
No s o tom daquele homem, como toda sua fgura tinham algo
ameaador que a obrigou a prender a respirao por um momento,
tentando controlar-se. Que arrogante!
muita presuno de sua parte achar que eu quero fotograf-lo.
Meu interesse exclusivo a modelo na passarela.
Apesar de sua voz ter soado fria e sarcstica, sua veia artstica lhe dizia,
no ntimo, que as feies aristocrticas do petulante at que dariam um
retrato notvel. .
Qualquer que tenha sido sua inteno, repito: foto minha voc no
vai publicar ele insistiu, impertinente.
Por qu? Tem alguma coisa a esconder?
Apesar de ser bastante temperamental, ela no tinha por hbito ser
grosseira com quem quer que fosse, muito menos com estranhos.
Aquele caso, evidentemente, era exceo, pois bastaram alguns poucos
segundos de convivncia com aquele homem para que lhe viesse tona
uma irritao incontrolvel.
Tenho meus motivos para no querer que o pessoal da imprensa
sensacionalista saiba da minha presena aqui. Kate arregalou os
olhos. Imprensa sensacionalista? Com efeito! O homem era impossvel.
Abriu a boca para protestar, mas calou-se no mesmo instante, pois ele
j acrescentava: Por isso, pode avisar ao editor de qualquer que seja a
droga de publicao que voc represente que se minha foto aparecer,
especialmente em primeira pgina, vou process-lo.
Mas o sujeito era muito arrogante mesmo! Com tantos acontecimentos
importantes abalando o mundo, como ele pretendia ser manchete?
O senhor insuportvel!
O comentrio de Kate perdeu-se no ar, pois o homem dera-lhe as costas
e, com uma rapidez incrvel, sumira no meio da multido.
Com sua baixa estatura e carregada de sacolas com equipamento
fotogrfco, seria impossvel localiz-lo no meio de tanta gente. Procurou
at fcar nas pontas dos ps, mas foi em vo, porque a platia havia se
levantado para render homenagens ao promissor estilista.
Bravo! Bravo! gritavam.
Deixando a raiva de lado, Kate acabou se contagiando pelo entusiasmo
com que aplaudiam o indiscutvel sucesso do costureiro francs, jovem
e ainda desconhecido no cenrio da moda. Sabia que aquele desfle
poderia consagr-lo ou derrub-lo.
Nessa profsso, eram muitos os que tinham uma ascenso meterica
para logo perderem todo brilho no anonimato. Leo, entretanto, viera
para fcar. Kate pressentira isso desde o dia em que ele invadira seu
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escritrio na revista e lhe fzera aquela proposta bombstica.
Voc quer mesmo que eu fotografe a primeira mostra de sua Coleo
de Primavera para publicar na Dress? Deve estar louco! Os costureiros
em geral acham que as mquinas fotogrfcas so uma maldio!
advertira-o, surpresa. Nem mesmo o pessoal especializado em moda
admitido na primeira mostra, quanto mais fotgrafos. . . E voc ainda
quer que a sua coleo seja publicada antecipadamente?
Dress no uma revista qualquer argumentara o estilista, com
uma expresso que lhe revelava o esprito sensvel e inteligente. Alm
de internacional, exclusiva para assinantes, no ?
Sim, claro!
Ento vai atingir exatamente a clientela a quem se destinam as
minhas roupas concluiu Leo. Mulheres de discernimento. . .
E dinheiro ela acrescentou.
Leo sorriu em assentimento e, de repente, tornou-se srio novamente.
Dress sai quatro vezes por ano, acompanhando as estaes. Assim,
vou me programar para que minha coleo seja lanada coincidindo
com a publicao do prximo nmero. Dessa forma, os assinantes vo
conhecer os modelos vinte e quatro horas antes que os compradores e
especialistas em moda jovem e, quem sabe, talvez at compaream ao
desfle.
Acha seguro? Afnal, sempre h o risco de plgio, ou como muitos
dizem de espionagem industrial. Por isso, toda precauo pouca para
minimizar a possibilidade de que vazem informaes sobre detalhes e
desenhos. O menor descuido e meses de trabalho podem ser
desperdiados, resultando em roupas copiadas para venda a varejo e o
fracasso fnanceiro do estilista. - Voc no ignora esse risco, no ?
lgico que no! Pensei inclusive em estabelecer uma clusula de
seguro em nosso contrato.
O jovem no era to ingnuo como a princpio parecera a Kate. Alm de
artista, possua um alto senso de negcios que inspirava respeito.
Ainda assim a idia inusitada ela comentou, embora estivesse
ciente de que era perfeitamente vivel, apesar dos riscos.
Espere e ver. Meus modelos que so inusitados!
Ele no havia exagerado. A coleo era realmente estupenda. Kate tinha
chegado ao desfle cedo e todos os olhares haviam se voltado em sua
direo quando ela entrou carregando a mquina fotogrfca. Alguns
minutos aps o incio da apresentao, a atmosfera de polido interesse
fcou carregada de expectativa e euforia diante daquele show de
originalidade, a ponto de Kate quase esquecer a cmera para admirar,
boquiaberta, as roupas que desflavam diante de seus olhos.
Alegres e atraentes, os modelos provavam mais uma vez o evidente tino
comercial de Leo, pois com um pouco de imaginao os fabricantes de
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roupas poderiam transform-los para ser vendidos nas lojas da High
Street. Com muito traquejo e graa, as manequins percorriam a
passarela chamando a ateno para detalhes de corte, acabamento,
golas, cintos e acessrios. Os vestidos eram muito femininos e pareciam
to macios que, s de v-los, Kate teve vontade de renovar
completamente o guarda-roupa.
O estilista se revelara muito perspicaz ao imaginar modelos que, alm
de jovens, elegantes e caros, eram extremamente prticos e usveis. O
ritmo do desfle era veloz. As manequins cruzavam a passarela em "X" e
Kate procurava tirar o maior nmero possvel de fotos de cada uma
delas. Depois da apresentao de dois impecveis trajes de noite, Leo
surgiu com o modelo fnal de sua coleo; um estupendo vestido de
baile, em seda azul real, com riqussimos bordados em prolas e
lantejoulas e tendo por inspirao as borboletas.
Kate soltou uma exclamao admirada, enquanto por todo o salo
ressoavam murmrios semelhantes. Bateu rapidamente trs chapas, no
momento em que a moa chegava ao centro da passarela, onde fez uma
breve pausa. Em seguida, com a leveza de uma bailarina, a manequim
deu um giro para que sobressasse o movimento da saia em camadas.
Era o tipo do vestido com o qual toda mulher sonhava. Kate acionou
mais uma vez o obturador da cmera e nesse instante o estranho se
levantou.
Depois do rpido incidente com o desconhecido e sob os aplausos
entusiasmados da platia, Leo apareceu para agradecer a merecida
homenagem. Kate no pde deixar de observar que o costureiro trajava
um terno de veludo no mesmo tom do sofsticado vestido, revelando o
esprito de um verdadeiro showman.
"O toque especial", murmurou para si mesma, pensando em usar essa
chamada no texto.
Mas agora o que lhe importava eram as fotos. Quem sabe, com um
pouco de sorte, conseguisse pegar a manequim antes que a jovem se
trocasse e a convencesse a posar. As outras chapas que havia batido do
modelo eram sufcientes, mas a ltima, a que tinha perdido por causa
do estranho, seria muito especial. Deu uma olhada para o relgio e
disse a si mesma que precisava se apressar, pois, para que a matria
pudesse ser impressa, ela teria de tomar o vo noturno para Londres.
Assim, restavam-lhe apenas vinte minutos para fotografar o vestido,
antes de rapidamente, atravessar Paris de txi at o aeroporto. S que
era intil ter pressa no meio daquela multido. Kate estava vermelha de
calor e quase sem ar quando conseguiu chegar ao camarim atrs do
palco.
Para seu alvio, a modelo ainda estava ali. E o estranho tambm.
Imediatamente uma enorme irritao substituiu a sensao de alvio.
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Por que cargas d'gua aquele homem tinha de estar justamente no
ltimo lugar em que imaginaria encontr-lo? E, para complicar ainda
mais as coisas, ele conversava animadamente com Marion, a
manequim, demonstrando muita familiaridade. Pelo visto, o
desconhecido gostava de caras bonitas e companhia jovem. Para tanto,
ningum melhor do que Marion que, com apenas dezoito anos, era a
mais atraente manequim de Leo.
Marion! ela chamou, avaliando que a moa deveria ter pelo menos
doze anos a menos que o homem.
Marion j se havia trocado. Vestia uma roupa elegantssima que
revelava sua inteno de ir juntar-se aos demais na recepo que estava
sendo dada no salo. O vestido de baile estava sendo cuidadosamente
dobrado por uma costureira.
Desculpe interromp-la, querida disse Kate, deixando de lado os
escrpulos.
Provavelmente estava at fazendo um favor moa que poderia deixar-se
infuenciar com facilidade pelo ar bem-sucedido de tipos como aquele
estranho. Confrmando essa suposio, o homem ftou-a de cima a
baixo, perguntando:
No v que estamos conversando?
Kate quase se desconcertou. O estranho tinha o poder de faz-la sentir-
se pouco vontade, apesar de sua plena convico sobre o direito de
fazer a melhor cobertura possvel do desfle. Sabia tambm que o tempo
passava, e ela no deveria permitir que nada nem ningum se
interpusesse em seu trabalho. Levantando o queixo em desafo,
perguntou com segurana:
Marion, voc se importaria de recolocar o vestido de baile e posar
para mim? Quando voc se virou na passarela, possibilitando uma foto
perfeita da saia, um cidado sem considerao se levantou na minha
frente, no exato momento em que eu apertava o obturador, e estragou o
meu trabalho.
Sem se conter, ela desabafou tudo o que estava atravessado em sua
garganta. Era bom que o estranho no s soubesse suas idias a
respeito dele como tivesse claro que em nenhum segundo tentara
fotograf-lo.
Quem que agenta fcar sentado mais do que dez minutos naquela
cadeira horrorosa? ele se justifcou inesperadamente.
A raiva dela aumentou ainda mais, quando descobriu que um mero
desconforto havia sido a causa de toda aquela confuso. Ocorreu-lhe,
nessa frao de segundo, a opinio de um editor de modas a respeito
das cadeiras que estavam em voga em todos os sales de desfle: "Muita
aparncia para nenhum conforto".
Sentiu uma pontinha de satisfao ao imaginar o estranho se
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remexendo desconfortavelmente na cadeira durante todo o desfle.
Marion no tem tempo de se trocar novamente o homem afrmou.
Ela vai comigo. . .
Kate corou, furiosa com o tom autoritrio dele, e o interrompeu com um
protesto indignado:
Deixe que ela decida por si mesma!
O estranho levantou o punho de sua camisa branca impecvel e
consultou o relgio de ouro, dirigindo-se a Marion como se Kate no
houvesse dito absolutamente nada.
Nosso avio parte em menos de uma hora ele avisou.
Kate assumiu a mesma atitude do homem, ignorando-lhe a presena,
mas sentindo-se meio alarmada. Seu avio tambm partiria em menos
de uma hora e seria o cmulo da coincidncia se fosse o mesmo vo.
Era melhor nem pensar nisso.
Voltou a ateno para a manequim e perguntou:
E ento, Marion? Pode posar para mim?
J lhe disse... o estranho comeou a falar em tom spero, mas foi
interrompido pela jovem.
No posso ir com voc, Greville.
Kate exultou diante da rejeio da jovem. Nem todas ousariam dizer no
quele homem que, pelo visto, no gostava nada de ser contestado.
Olhou-o triunfante, mas a expresso ameaadora que agora trans-
parecia no rosto dele deixou-a apreensiva no mesmo instante. Aquele
homem no deveria chamar-se Greville e sim "Satans". Sem dvida, ele
usaria de todos os recursos a fm de impedir Marion de desobedec-lo.
Greville, entenda que eu preciso ir recepo. Leo conta com que
todas as manequins estejam presentes.
Ah, Leo! ele exclamou, abrindo os braos num gesto de descaso.
Pelo tom de voz era evidente que o estranho considerava o estilista um
rival. Uma sensao de alvio se apoderou de Kate novamente. Deveria
ser por causa de Marion. Ela gostara da jovem alta, loira, de cabelos
curtos, e estava convencida de que a modelo faria um par muito mais
perfeito com Leo, tambm jovem e atraente, do que com aquele tal de
Greville. Comeava a se animar com essas dedues, quando a jovem
falou:
Por que no fca para a recepo, Greville? Que diferena faz uma
hora? Voc poderia conhecer Leo, conversar com ele. . .
J vi tudo o que precisava de Leo ele argumentou, em tom
venenoso, dando a entender que sentia cime do jovem estilista. O
cabelo dele tem o dobro do comprimento do seu e, com aquele terno de
veludo, s precisa de um lao no colarinho para fcar parecendo um
perfeito pequeno lorde Fauntleroy. O homem positivamente. . .
Monsieur! a costureira censurou-o, sem conseguir se conter e
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olhando-o com desaprovao.
Greville, preciso ir voando, preciso mesmo. Leo deve estar se
perguntando onde me meti.
Dito isso, Marion se retirou imediatamente, enquanto a costureira ftava
novamente o estranho com ar reprovador e colocava o vestido de baile
na caixa, acabando com as ltimas esperanas de Kate de fotograf-lo.
Depois a mulher se retirou, deixando-a, pela segunda vez naquela tarde,
frente a frente com o estranho.
Se voc no tivesse interferido, eu teria tirado minha foto e j estaria
a meio caminho do aeroporto a esta hora!
E, se voc no tivesse se metido sem ser chamada na nossa conversa,
eu tambm estaria ele retrucou, acrescentando mal-humorado: E
Marion estaria indo comigo.
No necessariamente. Ela j bem grandinha para saber o que quer.
No admitiria que ele a culpasse pela deciso da moa, embora
concordasse plenamente com a atitude dela. Graas a voc,
provavelmente no perdi apenas minha foto, mas meu avio tambm.
Dando o assunto por encerrado, ela virou as costas e saiu pelo corredor
dos fundos. Depois de alguns passos, exclamou em voz alta, sem se dar
conta de que Greville se achava atrs dela:
Graas ao idiota, provavelmente estourei o limite de prazo para
entregar a matria! Ao ouvi-la, ele se apressou e passou frente dela,
segurando a maaneta da porta. Ser que ainda teria o descaramento
de faz-la se atrasar mais? Deixe-me passar.
Greville encarou-a como se achasse divertida sua raiva e abriu a porta,
deixando-a sair. Pouco depois, apesar das tentativas de Kate de se livrar
dele, o homem caminhava a seu lado. Kate aspirou profundamente o ar
mido de novembro, sentindo uma queimao no estmago, como
acontecia sempre que era contrariada.
O ar fresco, como um verdadeiro blsamo, ajudou-a a relaxar os
msculos tensos e a recuperar o autocontrole. Notou ento trs homens
parados beira da calada e a aproximao de um txi. No estava em
condies de se preocupar com o fato de os desconhecidos estarem ali
h mais tempo, seno no chegaria a Londres em tempo de entregar o
flme no prazo.
Txi! gritou.
Txi! O estranho adiantou-se, passando pelos trs homens e por
ela e fazendo sinal para o carro que, para consternao geral parou
exatamente ao lado dele.
Eu fz sinal primeiro! ela argumentou, irritada.
Estvamos aqui antes da senhorita! um dos homens protestou.
A situao chegava a ser cmica, no estivesse Kate comeando a
sentir-se exasperada. Olhou afita para os dois lados da rua e nem sinal
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de um outro txi.
Preciso... comeou a dizer, tentando justifcar a pressa.
Deixe que eu resolvo o estranho interrompeu, com ar autoritrio, e
esclareceu numa voz gentil: Se, como desconfo, estamos indo todos
para o mesmo destino, me parece mais sensato que se divida o txi.
Estamos indo para o aeroporto um dos homens informou.
Ns tambm disse Greville, sorrindo.
Era uma afronta o homem associ-la a ele, como se estivessem viajando
juntos. Kate enrijeceu o corpo, prestes a fazer um escndalo. Como se
pressentisse a reao dela, Greville tomou-a pelo cotovelo e a empurrou
para dentro do carro.
Damas primeiro! justifcou em voz alta, antes de cochichar:
Fao qualquer coisa para no perder um avio!
Kate jamais deveria ter permitido que aquele homem a tocasse. No
momento em que ele encostou a mo nela foi como se tivesse sido
atingida por um raio. Sentiu que todo seu corpo queimava e as pernas
fcaram quase paralisadas, mal obedecendo ao comando de seu crebro.
Finalmente arrastou-se pelo banco, sentando-se numa das
extremidades. O estranho deixou que os demais homens entrassem e
ocupou o lado oposto ao dela.
O homem que se acomodara ao lado de Kate possua um fsico
corpulento, parecia que ia esprem-la. Levantando os olhos, Kate
percebeu que Greville a observava com uma expresso divertida.
Pressionada entre o cotovelo do homem de um lado e a lateral do carro
do outro, Kate sentia-se desajeitada e quase sufocando quando o txi
fnalmente parou no terminal do aeroporto.
Posso descer sozinha, obrigada disse, recusando a mo que o
estranho lhe oferecia para ajud-la a sair do txi.
No queria sequer pensar em ter contato com aquele homem nova-
mente. Ainda com as pernas entorpecidas pela viagem, parou ao lado do
carro e abriu a bolsa para tirar o dinheiro.
No necessrio disse Greville, em um tom glacial.
Quero pagar a minha,parte como os demais insistiu Kate,
orgulhosa.
No permito que uma mulher que esteja na minha companhia pague
por alguma coisa.
Depois, ignorando a presena dela, Greville recolheu o dinheiro dos
demais passageiros e, com uma breve inclinao de cabea, dirigiu-se
para as portas automticas do aeroporto, desaparecendo.
Kate colocou o dinheiro de volta na bolsa e comentou:
Que delicadeza, nem esperou por ns!
Devia estar com muita pressa um dos desconhecidos justifcou.
Procurando ganhar tempo, os quatro entraram na sala de espera e
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providenciaram a expedio da bagagem e a checagem dos bilhetes,
sentando-se a seguir. Kate sentiu uma desconcertante sensao de
vazio, que no sabia explicar. Seus olhos percorriam vidos os rostos
das pessoas que se achavam na sala, e a constatao de que Greville
no estava ali provocou-lhe um misto de decepo e alvio. Ouviu
anunciarem qualquer coisa pelo microfone, mas, como no entendeu do
que se tratava, olhou interrogativamente para o homem corpulento que
se acomodara a seu lado.
Parece que nosso avio vai se atrasar em alguns minutos para que
um jatinho particular possa levantar vo primeiro ele explicou
atenciosamente. Depois apontou para o hangar na direo de um
jatinho executivo e disse: Deve ser aquele ali, veja!
Kate observou com ateno, e, em vez de estar se preocupando com o
atraso, olhava para aquele pequeno avio prateado como se dele
dependesse sua vida. Suspirou tranqilizada ao v-lo fazer uma
decolagem perfeita e sumir de vista. O homem gordo, notando seu
interesse, perguntou:
No era seu amigo que estava naquele avio?
Seria muito complicado explicar que Greville no era seu amigo e mais
estranho ainda justifcar a razo de sua convico de que era ele quem
pilotava o jatinho. Por isso, limitou-se a assentir com a cabea,
concordando.
Realmente era inexplicvel a certeza que tivera. Intura com uma fora
incrvel que as mesmas mos que, com um simples toque haviam
provocado nela uma reao to inesperada, comandavam aquele
pequeno avio.
Agora, quando tanto tempo se interpusera entre aqueles
acontecimentos, Kate continuava a pensar neles com tanta absoro
que no se deu conta da aproximao de Clive Redman, o editor da
revista, debruado sobre sua mesa.
Essa foto est muito bem tirada ele comentou. Mas voc no foi
a Paris para fotografar rostos masculinos, foi? Ou algum namorado?
Ora, Clive, pode fcar sossegado, no nenhum namorado.
melhor que minha mulher no veja essas fotos, Kate, seno capaz
de querer todos os vestidos dessa coleo. Sabe como , minha conta
bancria anda magra ele brincou, depositando um pacote das fotos
tiradas em Paris sobre a mesa dela.
Ento melhor tambm no deixar que ela veja a prxima edio de
Dress retrucou Kate, distrada, sem entender como a mera viso da
fotografa daquele estranho a deixava suscetvel e alheia a tudo o que se
passava ao seu redor.
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CAPTULO II
No meio das festas e comemoraes de fm de ano, a lembrana de
Greville passou para um segundo plano, embora no desaparecesse. Na
verdade, ele no era o tipo de homem facilmente esquecvel e Kate havia
deixado sua fotografa na ltima gaveta, lamentando no ter tido
coragem de jog-la no lixo, como faria com qualquer outra tirada em
circunstncias idnticas.
Que comeo de ano! Neve, contas a pagar. . . lamentou-se Clive, no
invarivel estado de depresso que o atacava sempre naquela poca,
Anime-se, homem consolou Kate. Pense em quantos assinantes
conseguimos depois de apresentar a coleo de Leo d'Arvel na ltima
edio da revista!
Ela j no sabia mais o que dizer para tentar anim-lo, uma vez que seu
prprio estado de esprito tambm era depressivo.
Est tudo muito bem, mas eu queria alguma coisa nova para a
revista queixou-se Clive. Algo realmente diferente. No apenas
uma verso modifcada do que estamos cansados de apresentar,
Por que no vamos ao desfle da Coleo de Vero, de Leo? Voc
poderia mandar rodar um suplemento especial, exclusivamente com os
modelos dele. Se der certo, passa a lanar em todo comeo de ano um
suplemento com estilistas diferentes. J pensou? At que iria
movimentar o mundo da moda e faria de cada incio de ano um mistrio
para saber quem seria o fgurinista escolhido. Uma espcie de Essa a
sua vida da alta costura.
A expresso do editor se iluminou ao comentar, interessado:
At que uma idia! Leo d'Arvel j lhe deu a data de seu prximo
desfle?
Vai ser no fnal de maro ela informou, sem vacilar, enquanto
estremecia, imaginando que talvez Greville tambm estivesse presente.
Tentando disfarar o quanto se encontrava abalada pediu: Por favor,
Clive, agora me deixe sozinha!
Desculpe-me, no percebi que atrapalhava. . .
Oh, no! que preciso concluir este artigo sobre jias da Re-
nascena, e... Kate calou-se de repente ao se dar conta do olhar
atento de Clive, diante de seu tom irritado. Se continuasse a agir
daquele jeito, ele logo acabaria desconfando de que algo andava errado.
Procurando amenizar a impresso, comentou, num tom casual:
Nossa, as mulheres naquela poca literalmente se cobriam de jias.
Nem sei como conseguiam andar com tanto peso em cima.
O dia transcorreu de maneira rotineira, mas tarde um telefonema de
Leo a surpreendeu.
No esperava ouvi-lo at o comeo de maro ela disse.
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Preciso conversar com voc sobre minha Coleo de Vero. Podemos
nos encontrar no Lighterman para um almoo, na quarta-feira?
Onde?
No Lighterman, aquele restaurante prximo ao Tmisa. Alm da
comida excelente, o ambiente ideal para a gente conversar vontade.
Estarei l.
Outra surpresa a aguardava quando foi encontr-lo no dia e local
combinados. Leo j havia chegado quando ela entrou no restaurante e
estava acompanhado por Marion.
Vocs j se conhecem, no ? ele perguntou.
Kate concordou com a cabea e suspirou aliviada quando a moa no
mencionou as circunstncias do encontro anterior. Alis, a manequim
no parecia interessada em nada que no se referisse a Leo e, a julgar
pelo modo como ele retribua os olhares, estava claro que os
sentimentos dela eram correspondidos. Aquela aura de romantismo que
envolvia os dois jovens fez com que o pensamento de Kate se
transportasse para Greville.
"Que loucura!", censurou-se. "Tudo o que sei daquele homem seu
primeiro nome. Por que seus olhos cinzentos me perseguem, me fazendo
lembrar daquele contato enlouquecedor? S pode ser mesmo loucura.
Provavelmente nunca mais o encontrarei na vida."
Kate precisou fazer um grande esforo para se concentrar no que o
estilista lhe dizia. Realmente, estava atacada pela nostalgia.
D para voc repetir, Leo? Eu ando meio distrada!
Eu disse que desejo que as fotografas de minha Coleo de Vero
sejam trabalhadas com composies para ser publicadas na Dress. No
gostaria que fossem apresentados os trajes individuais. Ah, a propsito,
suas fotos da Coleo de Primavera fcaram fabulosas. . .
Obrigada!
Acho que no necessrio que eu lhe diga todo o prestgio que voc
conquistou, como uma das dez melhores fotgrafas do momento.
Vendo-a corar com o elogio, Leo afagou-lhe a mo e prosseguiu:
S que desta vez quero que as fotos sugiram a atmosfera e o
ambiente a que so destinadas; lugares elegantes, luxuosos ....
Kate mais do que depressa acrescentou:
Ricos! Leo concordou com um gesto de cabea, e os dois riram,
lembrando-se de uma conversa semelhante que j haviam tido.
Gostei da idia. . . S no imagino o lugar adequado para esse
projeto.
J o encontrei! Fitou-a com um ar triunfante ao anunciar:
Fullcote Hall! a propriedade do tutor de Marion, o cenrio perfeito.
Fica nas colinas de Chutem Hills.
"O Zoolgico de Whipsnade tambm", pensou Kate maldosa. Mas achou
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melhor no provocar o jovem francs e disse, sria:
um desperdcio apresentar uma coleo num cenrio que no seja
Paris. Isso me parece pouco prudente. . .
Leo j havia demonstrado sua predileo pelo inusitado, mas desta vez
parecia-lhe que o estilista estava cometendo um erro. Se ele tivesse um
nome famoso como Dior. . . No restava dvida de que sua primeira
mostra alcanara uma excelente repercusso, mas a escada para o
sucesso dependia de cada degrau. Ser que a notoriedade havia lhe
subido cabea. Ou Leo teria se deixado infuenciar por Marion?
Ora, o desfle j est marcado para o fnal de maro, em Paris!
exclamou Leo. Antes, porm, quero que a coleo seja fotografada em
Fullcote Hall. Marion e eu vamos estar l nas primeiras semanas de
maro.
E temos esperana de que voc possa fcar conosco a manequim
completou, ansiosa. Zilla e Shelley, as duas modelos mais velhas, vo
fcar indo e vindo conforme forem requisitadas para as fotos.
Kate precisou esforar-se para no deixar transparecer seu desagrado,
pois j tivera oportunidade de fotografar as duas em outras ocasies.
Zilla deveria ter por volta de trinta anos e era extremamente antiptica;
e Shelley, por sua vez, mostrava-se sempre alegre e no aparentava mais
que vinte e seis anos.
A temporada no campo ser uma combinao perfeita de trabalho e
lazer comentou Leo, sorrindo. Entre as sesses de fotografa voc e
Marion podero descansar e aproveitar o ar puro. Enquanto isso, vou
acabando os desenhos da minha Coleo de Outono.
Mas, como? Nas duas ou trs primeiras semanas de maro? ela
estranhou. Por que com tanta antecedncia do desfle? A cada dia
aumenta o risco de vazarem informaes sobre detalhes da coleo.
Que medidas de segurana tomou em Fullcote Hall?
Ora, nenhuma. Voc se preocupa demais!
No. Acho realmente que voc est correndo um risco incrvel. Depois
da receptividade de sua ltima mostra, basta um sussurro para levar
uma multido de fotgrafos para l, ansiosos por serem os primeiros a
descobrir os segredos da nova coleo.
Vamos dar um jeito nisso o costureiro insistiu, tranqilo.
Fullcote Hall. . .
Deve ter empregados que cuidem da propriedade! interrompeu
Kate com impacincia. Julgara que o estilista tivesse maior tino
comercial do que estava demonstrando.
Ah, o pessoal de Fullcote Hall trabalha para a famlia de meu tutor
h sculos. Marion exagerou, fazendo um gesto amplo com a mo.
Prefeririam morrer a revelar um segredo da famlia.
E quanto a Zilla e Shelley? Vejam, um suborno polpudo pode ser
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uma grande tentao. Alm disso, vocs sabem muito bem que h
cmeras com lentes de longo alcance, bastando que o fotgrafo tenha a
informao do local onde esto sendo tiradas as fotos.
Kate mencionara as duas, porque, apesar de no conhecer detalhes
particulares, era do conhecimento geral que Zilla levava um padro de
vida muito extravagante, at mesmo para seu alto salrio.
Ambas as moas so manequins de primeira classe o francs
argumentou. Se vazasse a menor informao sobre a coleo antes
do desfle, e a suspeita recasse sobre elas, estariam com as carreiras
arruinadas. Sabem que nunca mais conseguiriam trabalho.
S fcou faltando meu tutor, e ele no diferencia uma prega de um
franzido. Na verdade, ele desaprova tudo o que diz respeito a moda.
Depois, Marion ftou-a e pediu: Aceite, Kate. Garanto que ser muito
mais agradvel do que fotografar a coleo no desfle, no meio de um
salo superlotado.
Kate no s sabia disso, como havia ainda a vantagem extra de que em
Fullcote Hall no existiria o perigo de o estranho aparecer. Talvez uma
mudana de ambiente at a ajudasse a tir-lo da cabea. . .
Vou com vocs aceitou, impulsivamente.
S nos resta ento brindar ao sucesso da Coleo de Vero
sugeriu Leo, levantando o copo.
Apenas ao sucesso da coleo?
O tom dessas palavras de Kate havia sido malicioso e era uma
referncia ao fato de os dois estarem com as mos entrelaadas.
Entretanto, para seu espanto, o riso desapareceu dos lbios dos dois
jovens e ambos fcaram com ar melanclico. O estilista apressou-se em
comentar:
prematuro brindar a ns,
Meu tutor no concorda que fquemos noivos explicou Marion. .
Nada do que digo consegue convenc-lo.
Vo em frente, ento - encorajou-os Kate. So maiores de idade,
no precisam do consentimento de ningum.
Sei disso, porm no gostaria de comear nosso casamento numa
base de desarmonia com minha famlia a jovem explicou, com um ar
infeliz.
Um tutor no era bem famlia, mas Kate achou melhor no replicar.
Sem saber o que dizer, sentiu-se aliviada quando Leo a salvou da
situao, comentando com desagrado:
O tutor de Marion parece achar que todos os fgurinistas de moda
so bomios irreparveis. Acredita que vou arrastar Marion penria.
Desaprova no s a mim, como ao mundo que represento,
Quem sabe, quando voc vier fcar conosco em Fullcote Hall, ele
mude de idia a jovem interveio. Apesar de estar num campo
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diferente, voc tambm pertence ao mundo da moda e ningum poderia
cham-la de bomia. Est no auge de sua carreira, frme, atuante,
famosa.
Essa observao fez com que Kate compreendesse a razo da insistncia
para que ela se hospedasse em Fullcote Hall. Alm de fotografar a
coleo de Leo, serviria tambm como uma espcie de mediadora entre
os dois apaixonados e o tutor medieval. Comeou a julgar a perspectiva
de permanecer em Chiltern Hills meio temerria. Em vez de ser uma
soluo para seus prprios problemas, ao que tudo indicava iria
acrescentar-lhe mais alguns. Como j havia aceitado, era tarde demais
para recuar.
Kate parou em um posto de gasolina para fazer uma refeio ligeira e
abastecer o carro e, aproveitando a ocasio, pediu informaes sobre o
trajeto ao rapaz que a atendeu.
Fullcote Hall?! ele se espantou. A senhora est se referindo
casa do sr. York?
Voc o conhece?
O tom dela, apesar de parecer desinteressado, ocultava um desejo real
de descobrir alguma coisa em relao ao tutor de Marion, do qual sabia
apenas o sobrenome. Quem sabe, com um pouco de sorte, aquele rapaz
lhe fornecesse maiores informaes.
Muito mal, senhora. Ele aparece pouco por aqui.
Ted, h outro fregus esperando! O dono do posto interrompeu,
com impacincia.
O dever me chama brincou Ted, dando meia-volta.
E como chego at l? perguntou Kate, antes que ele se afastasse.
Continue nessa estrada por dois ou trs quilmetros alm de West
Wycombe e depois vai encontrar indicaes. um percurso muito
bonito e bem sinalizado.
Antes de sair, o rapaz lhe dirigiu um olhar de franca admirao, que a
fez sorrir. De fato, sentia-se bem naquela manh. Vestira um alinhado
tailleur verde-escuro, que se harmonizava com a cor clara da blusa de
seda. A malha de cashmere era da mesma tonalidade, realando-lhe o
verde dos olhos e o loiro dos cabelos. Inicialmente, pensara em
completar o traje com um colar de pedras. Mas desistira da idia ao
achar que fcaria muito austero, optando pelo colar e pulseira de ouro,
que refetiam agora o brilho do sol.
As indicaes do rapaz no poderiam ter sido mais precisas, e Kate
suspirou aliviada ao deixar a estrada principal e tomar a secundria.
Apesar de sentir uma inquietao inexplicvel, a beleza do cenrio era
realmente digna de ser admirada. Do topo de cada colina se
descortinava uma paisagem inesperada. Arvores centenrias, despidas
de verde, ladeavam o caminho, lembrando sentinelas de prontido
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espera da vida prestes a renascer. Vez por outra cruzava por algum
vilarejo encantador.
"Fullcote Hall, duas milhas."
Kate fez um pequeno muxoxo. A placa podia signifcar duas coisas;
isolamento ou importncia. Um tutor repressor j no era bom, mas um
tutor com idias feudais sobre sua prpria importncia era muito pior.
A parada no seria fcil. Isso lhe despertou uma enorme vontade de
fazer meia-volta, mas Kate repreendeu-se em voz alta:
No seja covarde!
Poucos minutos depois, o carro entrava por dois pilares de pedra,
subindo por um caminho que cortava um gramado muitssimo bem
cuidado, localizado em uma espcie de parque. Logo atrs de uma
curva, surgia majestosamente Fullcote Hall.
Kate fcou boquiaberta a contemplar a luxuosa construo. A casa era
baixa, parecendo brotar do solo, e rodeada por uma profuso de
narcisos amarelos. Assim que ela estacionou, ps automaticamente a
mo na maaneta da porta enquanto segurava a cmera, preparando-se
para descer.
Fullcote Hall no est aberta ao pblico. O Parque Nacional um
pouco mais ao norte.
Kate voltou-se abruptamente. Aquela voz fria e autoritria lhe era
familiar.
Voc aqui! exclamou, perplexa.
Dessa vez, Greville pareceu-lhe mais alto e atraente do que a imagem
que guardara dele. Usava uma malha bege de l grossa e cala jeans
colante, que lhe acentuava o porte atltico. Trazia preso por uma grossa
corrente um co enorme, de aspecto feroz.
O que est fazendo aqui? Nem bem Kate acabou de perguntar isso,
sentiu-se meio ridcula com sua indelicadeza. Mas se ter de convencer o
tutor de Marion a aceitar aquele noivado j no seria fcil, imagine com
Greville ali por perto, aumentando suas difculdades! A estada em
Fullcote Hall seria um verdadeiro pesadelo.
Nesse momento, um criado de ar bonacho aproximou-se, informando:
J dei o polimento no carro conforme pediu, sr. York.
Obrigado, Jack.
Ele disse sr. York?! ela perguntou, engolindo em seco. Ento
voc deve ser. . .
Sim, sou o proprietrio de Fullcote Hall ele completou, com um ar
divertido.
E...
Kate no conseguiu concluir e sentiu as faces em brasa. Ah, como
desejaria no ter colocado aquele tailleur verde. Sua sobriedade jamais
impressionaria o homem. Alis, nada o impressionaria. Se pelo menos
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ela tivesse suspeitado quem fosse o tal sr. York. . .
E sou o tutor de Marion ele confrmou.
Greville a ftava como se quisesse deixar claro que sabia muito bem o
motivo pelo qual Marion a convidara para se hospedar ali. Os olhos dele
pareciam avisar tambm que tirasse da cabea a idia de tentar
persuadi-lo a aceitar os planos futuros da moa, pois esse era um
assunto que no dizia respeito a Kate.
Enfm, Greville York no aceitaria a interferncia de ningum em suas
decises, muito menos a dela.
Se j no a empolgava a idia de enfrentar o tutor de Marion, o fato de
saber que ele e o estranho que a havia impedido de fotografar o vestido
de noite na Coleo de Primavera eram a mesma pessoa s lhe dava
vontade de sumir dali. Bem, agora entendia a presena e a atitude dele
depois do desfle, com relao manequim. Entretanto, o que no
agradava a Kate era o fato de seu corao disparar daquela maneira
desenfreada, deixando-a pouco vontade diante do olhar penetrante do
homem, que parecia ler a confuso que se passava dentro dela.
Ocorreu-lhe, subitamente, que no poderia de forma alguma revelar sua
fraqueza ao adversrio. Nesse momento, seus olhares se cruzaram, e
Kate procurou sustentar o desafo, mas j estava a ponto de desviar
quando foi salva pela intempestiva chegada de Marion. |
Kate! Que bom que j chegou! A jovem viera correndo, parecendo
uma adolescente comum com seu jeans e uma camiseta e trazendo uma
raquete de tnis na mo. Ela abraou Kate carinhosamente, enquanto
falava: Estava na quadra, nos fundos da casa e no ouvi sua
chegada. Foi Jack, um dos nossos empregados, quem me avisou que a
tinha visto com Greville. Que sorte vocs dois terem se encontrado logo!
Havia me esquecido de que se conheceram em Paris. Kate no agentou
as palavras de Marion. No achava sorte alguma ter deparado justo com
aquele homem e adoraria esquecer aquele maldito encontro em Paris.
Apagar a imagem de Greville York da memria era a nica coisa que
tentava, h semanas...
Marion,. que histria essa de mandar Chip apanhar suas bolas de
tnis? Se prejudicar a boca dele, vai se entender comigo, senhorita
ameaou Greville, bem-humorado. Ele um cachorro de caa,
treinado para o campo, e a anatomia da boca a sua qualidade
principal.
Agachada no cho, abraando o animal, Marion parecia pouco mais do
que uma criana. Diante desse quadro, Kate foi invadida por uma
sbita compreenso para a relutncia de Greville em aceitar um
compromisso entre a modelo e Leo. A moa era como uma rosa em
boto, que seria desperdiada, se colhida muito cedo.
Inconscientemente Kate levantou os olhos para o famoso tutor e sentiu
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um choque ao notar que ele parecia ler seus pensamentos. No mesmo
segundo, porm, mudou de idia, convencendo-se de que Marion j
tinha idade sufciente para decidir a prpria vida.
Encarou-o, desafante, decidindo que a qualquer custo tomaria posio
ao lado dos jovens contra o senhor de Fullcote Hall. Marion, apesar de
extremamente jovem, conseguiria tornar-se uma profssional respeitvel
em um ramo supercompetitivo, no podia, portanto, ser to ingnua.
Julgando que o ataque constitua a melhor forma de defesa, decidiu
referir-se a Leo d'Arvel, perguntando:
Leo estava jogando com voc?
No, ele. . .
Por que voc no convida Kate para jogar uma partida? props
Greville, ignorando o nome do estilista.
Kate no conseguia entender por que ele permitira a ida do francs a
Fullcote Hall, se o rapaz o desagradava tanto. Era estranho que
houvesse aberto as portas da luxuosa propriedade no s para ele, mas
tambm para toda a parafernlia da propaganda de moda. Que outros
motivos teria em mente? Olhou-o desconfada, mas na expresso dele
no encontrou nenhuma resposta.
Estou aqui a trabalho. No tenho tempo para jogar tnis afrmou
Kate, rejeitando a sugesto.
Mas no vai trabalhar o tempo todo.
Kate ftou-o estupefata. Que petulncia! Aquelas palavras no foram
ditas em tom de pergunta, eram uma afrmao, quase uma ordem. O
sol brilhava, refetindo-se nas rvores, e apenas o canto de alguns
passarinhos quebrava o silncio. A natureza parecia em paz, entretanto
uma guerra de vontades comeava a ser travada.
Percebendo a tenso que se criara entre o tio e a amiga, Marion se
apressou em intervir, convidando:
Venha conhecer seu quarto, Kate. Jack pe seu carro na garagem e
traz a mala.
Antes que ela respondesse, Greville estalou os dedos para o co, fez um
aceno com a cabea para as duas moas e se afastou, dizendo:
Nos encontraremos novamente hora do jantar.
Kate no conseguiu desviar o olhar do vulto atltico que se afastava.
"Nos encontraremos novamente. . .", eram provavelmente as palavras
que qualquer anftrio gentil diria.
Para ela, porm, soaram como um convite a um duelo.
Pouco depois, Marion conduziu-a at um quarto sbrio e confortvel,
onde a deixou para que descansasse da viagem. Kate tirou os sapatos e
o casaco do tailleur e, sem nimo para se trocar, deitou-se na cama com
o olhar fxo no teto, recapitulando a surpreendente coincidncia de
encontrar o homem que tanto a intrigara, ultimamente. Era incrvel a
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fora que a impelia a se contrapor a ele, decidida a ajudar os jovens a
enfrent-lo.
No saberia dizer por quanto tempo se deixou fcar na mesma posio,
at que de repente levantou-se, sobressaltada. Deveria estar na hora de
se juntar aos demais, e ela ainda precisava tomar uma ducha, trocar de
roupa e maquilar-se discretamente. Fez tudo isso com rapidez e saiu do
quarto em seguida.
Os modos de Greville no poderiam ser mais impecveis mesa,
sobretudo em relao a Leo, a quem se dirigia constantemente,
procurando inclu-lo na conversa. Em dado momento, porm, Kate
deu-se conta de que aquele comportamento s se destinava a colocar o
estilista em desvantagem. Essa era a ttica dele! Convidar o adversrio
para dentro de casa e ento derrot-lo com maior facilidade. Ficava
impossvel deixar de comparar os dois e no confronto Leo sempre saa
perdendo, o que no passaria despercebido a Marion. Como estratgia,
excelente; como comportamento frente a um hspede desprezvel.
O Palomino est precisando de um pouco de exerccio, Marion. Voc
no quer mont-lo hoje?
Onde ele pretendia chegar com aquela conversa aparentemente neutra e
caseira? No foi preciso esperar muito para saber.
Voc anda a cavalo, d'Arvel?
"Diga que sim, diga que um cavaleiro experiente", desejou Kate
intimamente.
Nunca tive a oportunidade de montar, senhor.
A resposta do moo mereceu um olhar de aprovao por parte de Kate,
que imaginou que o tratamento de senhor deveria ter feito Greville
sentir-se to velho quanto Matusalm.
Temos uma gua velha que muito dcil e mansa. O rapaz da
estrebaria poderia acompanh-lo num passeio enquanto Marion e eu
vamos galopar.
Essa mania de Greville sublinhar as diferenas existentes entre Marion
e o rapaz comeavam a deixar Kate exasperada.
Amanh cedo vocs podem galopar vontade. Eu, particularmente,
vou adiantar alguns desenhos que esto faltando para a minha Coleo
de Outono.
A conversa prosseguiu nesse mesmo ritmo durante toda a refeio. Kate
mal controlava a vontade de gritar que parassem com aquela guerra
fria. Quando fnalmente o jantar terminou, Greville olhou
signifcativamente para Marion, dizendo:
Senhoras?
No seja to formal, Greville! a manequim censurou. Isto uma
reunio de famlia, no um acontecimento social.
Kate suspirou aliviada ao ver a forma espontnea como Marion havia
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rebatido a sugesto implcita de que as duas passassem outra sala,
para que Greville e Leo conversassem sozinhos. O confronto seria
desigual e, quanto menos tempo os dois homens fcassem juntos, tanto
melhor. Mas seu alvio durou pouco, pois logo a moa convidou:
Eu e Leo vamos dar uma volta. Gostaria de vir conosco, Kate?
A expresso de Marion dizia claramente que esperava que ela no
aceitasse o convite.
"Se fugir o bicho pega, se fcar o bicho come!", disse Kate a si mesma,
sem saber o que fazer. Ficava apavorada ante a perspectiva de ser
deixada a ss com Greville, mas tambm no queria atrapalhar os
namorados. Felizmente, encontrou um meio termo:
Prefro me deitar logo cedo. Estou com um pouco de dor de cabea.
Talvez um pouco de brandy lhe faa bem ofereceu Greville, solcito,
estendendo-lhe o clice antes que ela pudesse recusar. Depois virou-se
para os dois jovens, que se retiravam, recomendando: Lembrem-se de
entrar s onze.
Que sujeito calculista! Arquitetara um plano realmente indigno: minar o
relacionamento dos dois, sem fazer uma oposio aberta. Simplesmente
ignorava o namoro, tratando-os como se fossem adolescentes e sem lhes
dar sequer uma razo para que lutassem contra ele.
Pretende sair um pouco antes de se deitar?
A pergunta brusca arrancou-a de suas refexes, obrigando-a a encarar
aquele homem arrogante que se recostara na lareira com um copo de
bebida entre os dedos, observando-a com um ar de superioridade.
Sentada numa banqueta, Kate percebeu-lhe a inteno de trat-la da
mesma maneira que aos jovens e levantou-se rapidamente.
No. Vou direto para o quarto. Temos uma programao puxada
nossa frente e quero tirar o melhor proveito das fotos externas enquanto
houver sol. Por isso, preciso estar bem descansada.
Pelo menos durante as sesses de trabalho o anftrio estaria excludo,
e Leo e Marion poderiam usufruir bastante da companhia um do outro.
Vou para meu escritrio. Acompanho-a at a escada.
Ser que ele ia mesmo ao escritrio, ou isso no passava de um pretexto
para comprovar se Kate iria mesmo se recolher?
No h necessidade de. . . ela comeou a dizer, quando seu
acompanhante abriu as portas duplas da sala de jantar, deixando-a
passar primeiro.
De repente, Greville parou, puxando-a de volta pelo brao. Kate
estremeceu ao contato e, imediatamente olhou em direo porta de
entrada, onde Marion e Leo se beijavam, apaixonados.
Para surpresa de Kate, ele tornou a fechar as portas e, ftando-a com
olhar travesso, disse cheio de malcia:
Acho melhor esperarmos um pouquinho.
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Ento no se importa? Mas Marion contou. . .
O que voc acabou de ver apenas uma manifestao da. . .
digamos, febre da primavera que se aproxima. Greville deu de
ombros, complacente e acrescentou: Como muitas doenas que
afigem os jovens, melhor deixar que complete seu ciclo.
Da maneira como falava, parecia que o casal no tinha mais do que
quatorze anos. Kate no agentou o ar de superioridade dele e
retrucou:
Se febre da primavera, tome cuidado para no ser contagiado!
Percebeu que ele fcou estranhamente quieto, ftando-a de forma
ameaadora. No momento seguinte, teve a sensao de que seu corao
iria arrebentar quando ele a tomou nos braos e puxou-a contra si,
sussurrando-lhe ao ouvido:
Se for o caso, ento devemos estar os dois contagiados, pois ambos
estivemos em contato com eles.
Ele acompanhou as palavras com um beijo terno. Kate entreabriu os
lbios, furiosa consigo mesma por ceder to facilmente. A emoo que
sentiu, porm, foi to intensa que seria quase impossvel resistir. Assim,
acabou correspondendo com sensualidade aos lbios exigentes que
agora exploravam os seus.
"Devo estar louca!", ela pensou.
Afnal, aquele era o homem a quem tinha jurado fazer oposio. Greville
soubera direitinho como lidar com ela, valendo-se de sua fraqueza. Uma
onda de revolta invadiu-a por se deixar levar to docilmente pela
vontade dele.
Solte-me! ordenou.
Entretanto, as mos que a prendiam como duas tenazes no
afrouxavam nem um milmetro o abrao, apesar dos esforos dela para
se libertar. O que mais a assustava, porm, era a certeza de que a partir
dali seu corao fcaria aprisionado, ansiando pela presena de Greville
a todo instante. Tomada de pnico, ganhou novas foras e bateu com os
punhos cerrados contra aquele peito musculoso.
Largue-me!
Finalmente, com um empurro violento, Kate livrou-se daquele contato
enlouquecedor, fugindo da sala e da presena marcante de Greville.
Passou feito uma bala por perto do casal, que nem a notou e subiu,
trpega, escada acima. Ao encontrar-se no refgio do quarto, ainda
trmula, Kate se atirou na cama duvidando que naquela noite
conseguiria a paz necessria para dormir.
CAPTULO III
Na manh seguinte, Kate procurou descer o mais tarde possvel para o
caf. Demorou bastante para vestir o conjunto de cala comprida num
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tecido rstico e maquilar-se um pouco, na tentativa de disfarar as
plpebras pesadas, evidncia da noite maldormida. No se conformava
ainda com a vitria fcil de Greville, na vspera. No mnimo, ele deveria
estar se vangloriando por t-la feito fugir como uma garotinha
assustada.
Com grande esforo, desceu os degraus da escada. Suas pernas
pareciam no querer obedec-la e seu corao batia descompassado.
Atravessou o hall e assumiu um ar de desafo ao abrir a porta da sala.
Ser que ele. . .
No, Greville no estava l. Em compensao, alm de Leo
encontravam-se presentes Zilla e Shelley, que haviam chegado de
Londres ainda h pouco. Depois de se preparar tanto para enfrentar
Greville, Kate chegou a sentir-se decepcionada com a ausncia dele.
Tomarei apenas caf. No quero nada para comer informou
copeira, enquanto se sentava ao lado do francs.
No sei por que precisa passar fome se voc no modelo
observou Zilla de modo ferino, como sempre.
Estou sem apetite justifcou-se Kate, antes de perguntar, na
tentativa de mudar de assunto: Onde est Marion, Leo?
Cavalgando com Greville ele respondeu, visivelmente tenso.
Como Marion estava escalada para a primeira sesso de fotos, Kate no
se conteve:
Mas no possvel! Greville sabia muito bem que contvamos com
Marion para a primeira tomada de fotos. Eu at mencionei ontem
durante o jantar que pretendia fotografar o vestido azul tendo por fundo
o pombal! Acho que Greville se acha muito esperto e pretende estragar
nosso trabalho desde o comeo!
Pelo contrrio, samos para cavalgar muito cedo, com a inteno de
chegar aqui a tempo para o caf e para o incio do trabalho de Marion.
Kate deu um pulo, sobressaltada. No havia percebido a presena de
Greville, bem atrs dela. Voltou-se para ele, achando-o mais atraente do
que nunca, enquanto se encaminhava para a mesa, elegantemente
vestido com um traje apropriado para montaria. Rezou intimamente
para que ele no se desse conta do quanto sua fgura dominadora a
perturbava. Esforando-se para controlar a respirao, acompanhou os
movimentos dele ao parar por um momento, antes de escolher um lugar
para sentar-se, entre Zilla e Shelley. Em pouco tempo, o anftrio
comeou a fazer galanteios para as duas manequins.
Quando Zilla lhe dirigiu um olhar triunfante do outro lado da mesa,
tudo o que Kate desejava era sumir dali. Mas decidiu no se mostrar
indelicada e ps-se a brincar com Marion, que se acomodara a seu lado.
Bolo de frutas, hein? Quem diria! ela comentou, fazendo o possvel
para que ningum percebesse seu estado de esprito.
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Vai engordar, queridinha intrometeu-se Zilla, num tom antiptico.
Posso comer quanto e o que quiser que no engordo replicou
Marion, sorrindo.
Zilla, que tinha de fazer um regime severo para manter o peso, se
contorceu de despeito. Percebendo a situao, Shelley interveio,
gracejando:
Aproveite bem! Daqui a alguns anos a histria vai ser diferente. "Ela
bem diferente da companheira", pensou Kate, que simpatizava com
aquela moa sempre bem-disposta e afvel.
Antes que isso acontea, Marion pode desistir da carreira. Ela no
precisa trabalhar esclareceu Greville, dirigindo-se a Shelley, mas
deixando claro que seu alvo, evidentemente, era Leo.
Que comeo de manh! No seria nada fcil trabalhar com uma
manequim temperamental e com um estilista superexigente, que fcava
uma pilha de nervos com a aproximao de cada desfle. Naquelas
circunstncias, ento, Kate tinha a impresso de que a atmosfera estava
carregada de eletricidade e pronta para explodir a qualquer momento.
Marion no ocultava sua expresso infeliz, Leo parecia sombrio, e
bastava um simples olhar para Zilla para certifcar-se do quanto ela se
regozijava com a situao. Apenas Shelley se mostrava alheia a tudo.
Muito loira e de temperamento dcil, ela contrastava em tudo com Zilla,
morena, mesquinha e exuberante.
Hora de ir o estilista avisou, levantando-se.
Percebendo que ele se esquecera da pasta sobre a mesa, Kate o alertou:
No v esquecer os desenhos.,
Vou lev-los para Marie, quando eu subir para me trocar
prontifcou-se Marion.
Diga a ela que os tranque a sete chaves recomendou Leo, passando
a pasta para que a jovem a entregasse costureira, que se instalara em
um dos quartos do andar superior.
Marion apanhou os papis e se retirou da sala com um ar displicente,
que provocou uma certa apreenso em Kate. Ali estavam os principais
desenhos da Coleo de Outono que, sem dvida, precisariam fcar
muito bem guardados. Considerando, porm, que aquela observao
poderia ser tomada como um insulto pelo anftrio, decidiu permanecer
em silncio. Pouco depois, como Leo se demorasse a sair, apressou-o:
Vou acompanh-lo, para discutirmos os ngulos das fotos.
O jovem ftou-a espantado, pois a conhecia o sufciente para saber que
Kate tinha plenas condies de decidir sozinha sobre aquele assunto.
Desconfando que a inteno dela fosse apenas afast-lo o mais rpido
possvel de Greville, o francs sorriu, concordando:
Ento vamos!
Eu tambm preciso me trocar. Shelley levantou-se e foi atrs deles.
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Voc no vem, Zilla?
Para que sair e congelar nesse vento gelado antes que seja preciso?
Vou fcar aqui com Greville at chegar a minha vez de fotografar ela
declarou, fazendo um muxoxo dengoso e olhando languidamente na
direo do anftrio.
Mais tarde, os encontro no jardim para verifcar como vo indo as
coisas avisou Greville.
Essa afrmao, aparentemente inocente, soou aos ouvidos de Kate
mais como uma ameaa. Na certa, a presena dele s serviria para
aumentar ainda mais o clima de tenso que havia no ar. Talvez fosse
exatamente essa a inteno! A perspectiva de ser observada por aquele
homem crtico e prepotente enquanto trabalhava no lhe agradava nem
um pouco.
Levante ligeiramente o p. Quero um movimento natural na saia,
assim.
Leo se curvou e ajeitou pela dcima vez a saia de Marion. Kate tinha
vontade de gritar: "Apresse-se, Leo, vamos terminar antes que Greville
aparea. . .
Sua ansiedade era to grande que estava sendo quase impossvel
controlar o tremor dos dedos enquanto batia as fotos.
A trepadeira est arranhando a minha perna a modelo queixou-se.
No agento mais fcar sentada neste muro.
Esquea a sua perna o fgurinista retrucou. Quero que o vestido
caia perfeito.
Que sujeito perfeccionista! Nem o vento cortante, nem a hostilidade do
tutor de Marion o demoveriam de perseguir a alta qualidade em seu
trabalho. O vestido de seda azul-violeta, com a blusa talhada e
acinturada, era o tipo de roupa com que todas as jovens sonhavam. E
Marion parecia a manequim ideal para exibi-lo.
Se voc continuar implicando com essa dobra da saia, vou morrer de
frio aqui. Meu bumbum j est congelado de fcar sentado nesta pedra
a jovem protestou.
No vai acontecer absolutamente nada com o seu traseiro por
permanecer mais um ou dois minutos a.
Todos estavam com a sensibilidade for da pele e a qualquer momento
poderia haver uma exploso de nervos. Kate, apesar de impaciente,
agradecia sua boa estrela o fato de no ser manequim. No era
brincadeira usar modelos de inverno num calor escaldante e vaporosos
vestidos de vero em pleno inverno, tendo ainda de manter a expresso
mais serena e perfeita possvel. Alm disso, havia ainda as rigorosas
dietas que muitas precisavam fazer para manter a silhueta esbelta,
como era o caso de Zilla.
Nesse momento, Shelley, embrulhada da cabea aos ps numa
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volumosa capa, sob a qual no apareceria um milmetro do vestido que
seria fotografado, foi juntar-se ao grupo, perguntando:
U, Greville no veio ainda?
No, ele ainda est l dentro com Zilla informou Kate, procurando
soar natural.
Sorte de Zilla. . . Homens jovens e atraentes so raros, o que dir de
um que alm disso rico e cheio dos brilhantes.
Brilhantes? Que quer dizer com isso?
No sabia? A outra surpreendeu-se. Greville o York, da
Empresa York & Steele, os ricos comerciantes de diamantes da Hatton
Garden. O pai de Marion era o sr. Steele.
Por que era?
Os pais dela morreram num acidente areo, h quatro anos. Como
no tinha outros parentes, Greville assumiu a responsabilidade de ser
tutor dela.
Ento por isso que ele se preocupa com quem ela vai se casar.
murmurou Kate, mais para si mesma. Devido aos diamantes. . .
Voc quer dizer, por causa dos caa-dotes?
Tenho certeza de que Leo no nenhum caa-dotes. De qualquer
forma, nada justifca a maneira como Greville o trata. Afnal, ele um
hspede.
Bem, sobre isso no posso dizer nada, pois passo pouco tempo aqui.
Mas se Greville est to preocupado com a possibilidade de Marion
escolher o homem errado, por que no se casa com ela? A diferena de
idade entre os dois no to grande assim. Acho que seria a soluo
ideal.
Soluo ideal para quem? Certamente no para a jovem modelo, que s
tinha olhos para Leo. Nem para Zilla, que fzera questo de deixar bem
claro seu interesse por Greville ou, o mais provvel, pelos diamantes
dele. E menos ainda para a prpria Kate, que se deixara apanhar na
armadilha de um rosto bonito e um belo par de olhos acinzentados.
Volte! disse Leo, levantando-se e dando alguns passos para trs,
enquanto avisava: No se mexa nem um centmetro, Marion.
Mesmo que eu quisesse, no daria. Pareo uma pedra de gelo.
Vou ser o mais rpida possvel, meu bem prometeu Kate. Depois
retrocedeu alguns passos e afastou um pouco o gorro do casaco para
olhar melhor pelo visor. O vento frio contribua para que seus dedos
tremessem ainda mais, enquanto ajustava a lente.
Meia dzia de fotos o sufciente! exclamou Leo.
O cenrio estava perfeito, com um chapu de palha branca enfeitado
com violetas aos ps de Marion, um buqu de margaridas em suas
mos e alguns raios de sol se refetindo em seus cabelos. S faltavam
algumas pombas para completar o quadro, e Kate virou a mquina de
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um lado para o outro para encaix-las em seu campo de viso, mas os
pssaros no pareciam dispostos a cooperar.
Eles se assustam com a nossa presena, por isso fogem daqui o
estilista justifcou.
Vamos nos afastar um pouco. . . Quem sabe os pombos voltem
sugeriu Kate.
Num dia quente talvez at tivesse sido uma boa idia, mas, naquelas
circunstncias, Marion protestou, mal-humorada:
No vou fcar sentada aqui indefnidamente, esperando que as
pombas pousem. Acabo morrendo de pneumonia antes que voc bata a
primeira foto!
Joguem um pouco de milho disse Greville, em tom seguro. Kate
virou a cabea, assustada, e seus dedos se enrijeceram, fazendo-a
apertar o obturador da mquina.
Veja, voc me fez estragar o flme! explodiu, voltando-se para ele
zangada. Tirei uma fotografa perfeita do cho!
Que dio sentia dele! Aquele arrogante era o nico culpado por ela ter
desperdiado uma foto, por ter levado um susto e por. . . perturb-la
tanto, deixando-a totalmente insegura.
Precisamos das pombas insistiu Kate, procurando recobrar o
autocontrole.
A expresso de Marion lhe revelava o desejo de se recolher e tomar um
bom banho quente, e a de Leo evidenciava o quanto no lhe agradava a
presena do anftrio.
Para piorar a situao, Greville comeou a dar instrues com a maior
facilidade, ignorando o ressentimento estampado no rosto de Leo.
Colocou a mo no bolso, tirou algumas sementes e as espalhou pelo
cho, assobiando baixinho, depois de recomendar:
Fiquem quietos por um momento.
As pombas foram se aproximando, devagar. Uma a uma, elas desceram
at que, em alguns segundos, um bando barulhento estava pousado no
muro.
No ali que as quer? perguntou Greville, com uma expresso
vitoriosa.
Kate no havia feito qualquer meno e, a bem da verdade, gostaria que
os pssaros tivessem pousado bem longe de seu campo de viso apenas
para contradizer aquele presunoso. Mas o que dizer se ele conseguira
faz-las pousar exatamente no lugar ideal para a fotografa?
Tire logo essas fotos, Kate, pelo amor de Deus. No vejo a hora de ir
para um lugar mais quente implorou Marion.
Tome meu agasalho ofereceu Shelley, solcita, tirando a capa e
colocando-a sobre os ombros da amiga assim que ela desceu do muro.
Ora, voc fez as pombas voarem! protestou Leo. Instintivamente,
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Shelley levantou os braos em direo s pombas que haviam se
assustado, e Greville gritou:
Tire outra foto, Kate, rpido!
Impulsivamente, ela aceitou a sugesto dele. A fotografa era um
verdadeiro poema em branco. O vento batia nos cabelos loiros da
manequim e fazia esvoaar as mangas largas da blusa de seu vestido
branco.
Nos minutos seguintes, Kate tirou vrias outras fotos dela com aquele
mesmo modelo, usando fundos diferentes, mas sabia que nenhuma se
compararia quela que Greville havia proposto. Essa certeza, alm de
arranhar seu orgulho profssional, deixava-a furiosa por t-lo obedecido.
Acabou o flme!
Haveria mais uma foto se o intrometido no a tivesse feito disparar, sem
querer, a mquina. Sua irritao em relao a ele cresceu ainda mais,
quando Kate no conseguiu imaginar que outra foto poderia bater para
superar a das pombas esvoaantes.
Assim que Zilla terminar a parte dela, precisamos voltar para
Londres - comentou Shelley, quando retornavam a casa.
Zilla s vai poder posar no fm da tarde afrmou Leo,
enfaticamente. Primeiro quero acertar um detalhe na saia do vestido
azul. No basta apenas que ela esteja bonita.
Mas, Leo...
Shelley interrompeu o protesto, pois o estilista j se afastava,
acompanhando Marion para cima, onde certamente demoraria horas
acertando os detalhes que no lhe estavam agradando.
Preciso estar de volta cidade l pelas trs horas reclamou
Shelley, apreensiva. Tenho outro compromisso s quatro. Como ela
era autnoma, cada minuto era muito precioso. Alm do mais, todos
haviam previsto que o trabalho estaria concludo at a hora do almoo.
Desanimada, a manequim explicou: Pedi uma carona a Zilla hoje
cedo, porque meu carro fcou na ofcina. Se eu tiver que esperar por ela.
. .
Eu a levarei at a estao de trem mais prxima ofereceu-se Kate.
Voc talvez at pudesse me fazer o favor de levar o flme para o
escritrio.
Claro, com todo o prazer.
Se voc for dirigindo o carro at l, eu escreverei um bilhete para
Clive no caminho mesmo. j
Intimamente, Kate se congratulava com a brilhante sada que
arrumara, pois uma vez que Marion e Leo estariam ocupados com a
costureira, no lhe restaria escolha a no ser fcar com Zilla ou Greville,
o que no prometia ser nada agradvel.
Sinto muito, mas no sei guiar seu carro, que automtico.
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Levo as duas em meu automvel props Greville, com ar decidido.
Se vai levar Shelley estao, no h necessidade que eu os
acompanhe disse Kate, rapidamente.
Voc queria escrever um bilhete no caminho, no queria? No h
tempo para voc escrev-lo aqui, seno Shelley vai acabar perdendo o
trem que sai ao meio-dia.
Mais uma vez Kate se via obrigada a curvar-se diante da vontade dele.
Louca de raiva, perguntou de modo irnico:
Acho que d tempo de ir at o meu quarto pegar papel e lpis, no
d?
No necessrio. Vai encontrar tudo o que precisa em meu carro.
O automvel no podia ser melhor equipado, constatou Kate, ao se
instalar no banco traseiro de um confortvel Bentley prateado. Com
certeza, seu proprietrio costumava trabalhar ali quando fazia viagens
mais longas. Da parte de trs do encosto do motorista, podia-se abrir
uma pequena mesa basculante e o bloco de papel de carta creme, com
envelopes combinando, era fnssimo.
Greville tomou a direo do carro e Shelley sentou-se ao seu lado, no
banco da frente.
"Aproveite bem a viagem de ida at a estao, pois na volta ter de se
sentar ao lado dele", disse Kate a si mesma.
O difcil, porm, foi conseguir se concentrar no bilhete que pretendia
escrever a Clive diante da perspectiva de voltar sozinha com Greville.
Na estao, Shelley despediu-se, com simpatia:
Pode fcar tranqila Kate, que o flme vai chegar direitinho s mos
de Clive. At mais!
O trem partiu e Kate se encontrou a ss com Greville, que comentou:
Voc parece gelada! Que tal tomarmos um caf antes de voltar? O bar
da estao logo ali.
Kate surpreendeu-se com a sugesto dele, pois Greville parecia
combinar mais com hotis sofsticados e restaurantes de luxo do que
com um simples bar.
Dois cafs, por favor ele pediu, ao entrarem.
Com a maior simplicidade, ele bebeu o caf da xcara descartvel, pagou
a conta e ao sarem notou o olhar de curiosidade de Kate em direo ao
Bentley. Encarando-a de forma divertida, ele perguntou:
O que est olhando?
Os nmeros da placa.
O que tm eles?
Pensei que um carro como o seu tivesse placa personalizada, do tipo
GY 1, ou coisa parecida.
No preciso fazer propaganda de minha pessoa ele respondeu,
seco. Greville abriu-lhe a porta da frente e esperou que ela se
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acomodasse, antes de sentar-se do outro lado, acrescentando enquanto
ligava o motor: Na verdade, gosto mesmo de viajar incgnito. Muitas
vezes chego at a viajar de nibus.
Era curioso, mas, apesar de toda sua fortuna e prestgio, ele parecia
despido de qualquer vaidade pessoal.
Kate ftou disfaradamente aquele perfl tremendamente atraente,
corando quando ele se virou de repente, surpreendendo seu olhar.
Vai me perguntar por que eu no uso uma placa personalizada
pendurada no pescoo? ele perguntou, sorrindo.
Reconheo que o sigilo seja to importante na alta costura quanto no
comrcio de diamantes.
No se conformava com o fato de ele t-la surpreendido enquanto o
observava e agora o odiava por estar tentando faz-la passar por tola.
No h comparao entre os dois.
Ele estacionou o carro no acostamento, num lugar de onde se tinha
uma vista panormica do topo da colina e, recostando-se no banco, ps-
se a observ-la.
O mundo da moda efmero; hoje tudo, amanh nada. No h
futuro no mundo da moda. Com diamantes, diferente, pois eles so
eternos.
A expresso dele ao dizer essas palavras se endureceu a tal ponto, que
deixava claro que se referia no s ao mundo da moda em geral, mas
especialmente aos projetos de Leo. Imediatamente Kate tomou a defesa
daquilo que representava seu mundo tambm. ;
No banque o superior retrucou, com raiva. bvio que existe
futuro na moda. A menos que a humanidade retroceda folha de
parreira, sempre haver. Os desenhos de Leo, por exemplo, so o futuro.
Ele um precursor, est muitos anos frente.
Corre o risco de nem ser entendido pelos de sua gerao. Xeque-
mate! Com poucas palavras, Greville mostrava a fragilidade de seu
argumento, fazendo-a sentir-se frustrada diante da perspiccia dele.
Deixando de lado a cautela, Kate decidiu atac-lo justo no ponto que o
feria; o relacionamento de Marion com o estilista. Cheia de raiva, ela
disse:
Mas se voc diz que os diamantes so para sempre, o que me diria do
amor?
O amor? ele repetiu, sem fngir desentendimento. Depois,com um
brilho frio no olhar, ele perguntou: O que Marion sabe do amor?
apenas uma adolescente, mal sada da escola. A atrao

dela por esse
francs apenas uma empolgao. Ela no tem experincia sufciente
para saber a diferena.
E voc?
Kate provocou-o sem medir as conseqncias e, um segundo depois j
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se lamentava. Segurando-a pelo pulso, ele a forou a encar-lo durante
um tempo que pareceu uma eternidade. A porta trancada impedia que
Kate fugisse e, afita, ela se encostou no banco, procurando livrar-se das
mos que a mantinham presa e a puxavam de encontro quele peito
forte e musculoso, numa perigosa aproximao que a deixava merc
de seus lbios.
E voc?!
Ele a desafou com as mesmas palavras, mas no lhe deu tempo sequer
para responder, beijando-a com suavidade.
Kate tentou se libertar, mas os braos de Greville a apertavam cada vez
com mais fora e seus lbios provocavam os dela, exigindo a resposta
que ela no ousaria dar mesmo que pudesse. No entanto, fechando os
olhos, acabou por se deixar seduzir pela fora viril daquela boca na sua,
correspondendo com ardor ao beijo apaixonado.
Greville... murmurou, rouca.
E seus braos entrelaaram o pescoo dele, suas mos afagaram-lhe os
cabelos e seus lbios se entreabriram, permitindo que trocassem beijos
mais ntimos e mais profundos.
De uma coisa Kate tinha certeza; se Marion no sabia a diferena, ela,
agora sabia.
CAPTULO IV
E voc, tem certeza de que sabe a diferena?
Greville a afastara um pouco e fzera a pergunta com os lbios quase
roando os dela. Kate no poderia estar se sentindo mais atnita. E no
saberia dizer quanto tempo havia se passado desde que ele a puxara
para si, trazendo-a quase para o colo.
Recostando-se no encosto macio do carro, Greville abaixou a cabea e
olhou-a com expresso divertida.
Deixe-me sair daqui! ela pediu, zangando-se consigo mesma pelo
rubor que lhe coloria as faces.
Hei, cuidado com a mo para no me machucar, hein?!
A culpa sua de eu estar nesta posio ridcula!
Apesar de se mostrar contrafeito ele no ops resistncia a que ela
voltasse ao seu banco.
Kate sentia-se humilhada e usada, pois no ignorava que aqueles beijos
no passavam de uma brincadeira para satisfazer o ego de um homem
habituado a ter tudo o que desejava. Nunca fcara to zangada na vida,
especialmente porque percebia que seu corao lamentava que aquelas
carcias no fossem verdadeiras. Sem se conter, extravasou sua raiva:
Eu odeio voc! V procurar outra pessoa para se divertir, entendeu?
Quem sabe, Zilla. Ela provavelmente vai apreciar muito seu
comportamento, mas eu no, fque sabendo.
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Acho que vou fazer exatamente isso retrucou Greville, com uma
raiva sbita.
Depois, sem mais nenhuma palavra, ligou o motor e deu a partida
bruscamente, fazendo cantar os pneus. Em poucos minutos o carro
estava em alta velocidade, deixando Kate assustada e com vontade de
lhe pedir que no corresse tanto.
De repente, ela sentiu um enorme desejo de chorar. Olhou de esguelha
para o rosto dele, que apresentava as feies endurecidas e uma
expresso zangada. Parecia to absorto nos prprios pensamentos que
provavelmente no se dava conta de que era observado. Kate tocou com
a ponta do dedo os lbios que ainda latejavam devido presso daquele
beijo enlouquecedor.
Zilla est sua espera ela disse em tom malicioso, assim que
estacionaram entrada de Fullcote Hall.
Era incrvel! A manequim anteriormente se recusara a sair para o ptio,
alegando que s o faria quando fosse absolutamente necessrio e, no
entanto, agora estava l.
Dando as costas a Greville, Kate tentou abrir a porta.
Como fao para destravar? perguntou, voltando-se para ele.
Este carro complicado demais para o meu modesto conhecimento
automobilstico.
As portas so travadas eletronicamente ele explicou. Se voc
tiver um minuto de pacincia, eu abrirei.
Kate, no entanto, no deu ateno s palavras dele e continuou a forar
a maaneta, no mesmo momento em que ele acionava o controle e a
porta se abria, puxando-a consigo para fora do carro.
Cuidado! Solte a porta. . .
Mas o aviso de Greville chegou tarde demais, e Kate j se havia
precipitado para o jardim, desajeitadamente perdendo o equilbrio.
Louca da vida notou que Zilla no s observava a cena com desdm mal
disfarado como tambm no ocultava seu desagrado por v-la em
companhia de Greville. Kate procurou se recompor e encarou a
manequim, que dizia:
Ento voc tambm foi! Leo a procurou por toda a parte.
Ele sabia que eu ia levar Shelley at a estao.
Na verdade, no fora ela quem levara. Simplesmente acompanhara a
amiga e era evidente que, percebendo isso, Zilla fcara furiosa.
Alis, o olhar que ela lhe dirigia deixava bem claro que to cedo no a
perdoaria.
Se voc estivesse aqui no momento em que foi necessrio, eu j teria
sido fotografada e levado Shelley at Londres.
Leo havia me avisado de que s estaria disponvel para as suas fotos
no fnal da tarde. . .
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Aquilo estava se degenerando num bate-boca indigno, e Kate suspirou
aliviada ao ver que a manequim no retrucava mais. J bastava sentir-
se inferiorizada por causa de sua estatura diante das modelos, que
eram vrios centmetros mais altas. Qualquer discusso tendia ao
ridculo quando se tinha de levantar a cabea para enfrentar o opositor.
Mas talvez o que a incomodasse mesmo fosse o fato de a estatura de
Zilla se aproximar da de Greville. . . , os dois realmente formavam um
par ideal.
Prometa que vai assistir minha maante sesso de fotografa, agora
tarde! Zilla fez o pedido em tom dengoso, pousando a mo sobre o
brao de Greville como se ambos se conhecessem h muitos anos. Ele
deu um sorriso radioso, enquanto a conduzia at os degraus da escada
e assegurava, galante:
No a perderia por nada neste mundo! A propsito, qual vai ser o
cenrio de fundo para as suas roupas?
Era demais aquele sbito interesse por parte de algum que se supunha
desprezar o mundo da moda. Ser que bastava um rosto bonito, um
jeito tentador e uma ligeira adulao para se dobrar um homem?
Leo sugeriu o lago com os cisnes Kate intrometeu-se, no
agentando ser ignorada.
Cisnes no fazem o meu gnero. Zilla ftou o anftrio com um ar
de splica, enquanto fazia um gesto expressivo em direo ao Bentley e
explicava: Vou posar com roupas de viagem.
Por favor, disponha do carro. Ou melhor, ainda, por que no usa o
meu jatinho? Complementaria muito bem seus trajes de viagem.
Kate involuntariamente comprimiu os lbios. No precisava nem olhar
para Zilla para v-la exultante.
Greville, apesar de toda a fortuna e poder, no tinha o direito de se
julgar melhor do que qualquer outro homem, ela considerou ao ouvir a
recomendao autoritria que ele lhe fazia.
Minha nica restrio que no apaream a placa e o prefxo de
identifcao do avio.
Talvez Leo no aceite nenhum dos dois para fundo retrucou Kate,
em tom rude, torcendo intimamente para que o fgurinista no aceitasse
mesmo.
Mas esse desejo foi em vo, porque Leo no poderia ter acolhido a
sugesto com maior entusiasmo. Era evidente que o francs no
permitia que sentimentos pessoais interferissem nas coisas que
pudessem projetar ainda mais sua preciosa Coleo de Vero.
Assim, o resto do dia pertenceu a Zilla, que soube tirar o melhor partido
de cada minuto. Resignando-se situao, Kate tambm deixou de lado
seus sentimentos pessoais, consciente de que naquelas circunstncias
precisava manter sua postura profssional acima de tudo. A modelo,
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porm, parecia determinada a lhe criar difculdades, mexendo-se
propositalmente, toda vez que ela ia apertar o obturador, o que a
obrigava a repetir a mesma foto vrias vezes.
Os elegantes e sofsticados trajes de viagem, em combinaes de
vermelho, preto, branco e cinza, foram fotografados em diversos
ngulos; na escada do avio, ao lado da asa, na porta do Bentley e
entrada de Fullcote Hall. Cada modelo realava ainda mais o corpo
bem-feito da morena, e o cenrio de fundo no poderia ter sido melhor
escolhido. Depois de cada pose, a manequim se derretia num sorriso
para Greville, deixando Kate revoltada a ponto de no conseguir conter
uma observao maliciosa, em voz baixa:
Tentando agradar a platia, ?
O que voc disse? o anftrio perguntou, aproximando-se.
Nada. Ela no se dera conta de que Greville havia se colocado ao
seu lado e desejava com todas as forcas que ele fosse embora dali.
Sentia-se suja e desalinhada em seu macaco de trabalho e no
suportava a idia de ser comparada elegncia e sofsticao da
modelo. Sua cala estava empoeirada de tanto que ela se ajoelhava no
cho para conseguir melhores ngulos e as pontas dos sapatos haviam
fcado esfoladas, deixando-a de pssimo humor.
Por hoje chega disse Leo, depois de alguns minutos.
J? perguntou Kate com ironia, dando um tapinha na mquina
para extravasar a raiva. Droga!
Greville se inclinou, interessado, vendo-a lutar contra o mecanismo da
cmera e perguntou: O que houve?
O obturador travou. Era s o que me faltava!
Voc deveria tratar com mais cuidado um equipamento to delicado
ele comentou. Kate deu um suspiro, enquanto examinava a mquina
com uma expresso de desnimo. Naquele preciso momento ela
adoraria dar com aquele delicado equipamento na cabea daquele
arrogante, mas se conteve e continuou a ouvi-lo explicar: H uma
loja de material fotogrfco a alguns metros da estao de trem, um
pouco alm de onde estacionamos hoje cedo. Ainda d tempo para
consertar a mquina hoje.
Pode deixar que eu me viro respondeu Kate, antes que ele se
prontifcasse a lev-la.
Ia sugerir que, como voc vai guiar at l sozinha, seria melhor se
manter na estrada principal, em vez de pegar a mais panormica pela
qual fomos hoje ele continuou, em tom impessoal.
"Vai dirigir at l sozinha", esse comentrio fcou ecoando na cabea de
Kate.
Sem dvida, ele estava querendo dizer que no tinha a menor inteno
de acompanh-la at l, seno no teria dado tanta nfase s palavras.
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Kate sentiu-se zangada consigo mesma, pois, ao invs de fcar satisfeita
por ele no pretender lev-la, estava decepcionada.
Acho que melhor eu ir tambm disse Zilla, visivelmente
relutante. No gosto nada de viajar no escuro. . .
Se sair j, chegar antes que anoitea interferiu Kate com
impacincia, desabafando toda sua raiva na manequim e retribuindo-
lhe os maus momentos que a fzera passar durante a tarde.
Entretanto, seu mau humor durou pouco e, assim que ela chegou
loja, j se estava sentindo envergonhada de sua exploso. A viagem
solitria a ajudara a acalmar os nervos, e o conserto rpido a deixou;
quase feliz. Resolveu voltar pelo caminho que fzera com Greville; pela
manh e recorreu ao auxlio de um mapa para se localizar.
"No vai ser Greville quem vai determinar o trajeto que devo fazer!",
disse para si mesma, embora soubesse que o motivo que a levava a
passar novamente por aquela estrada fosse outro.
Parou exatamente no mesmo ponto do acostamento onde eles haviam se
beijado e ps-se a contemplar a paisagem. Estava to alheia a tudo que
s percebeu a aproximao de outro carro quando gritaram seu nome.
Ora vejam, no me diga que Kate Strickland, da Dressl Mal acredito
no que vejo.
Kate piscou, tentando identifcar o rosto do recm-chegado no outro
carro. Ao reconhec-lo, enrijeceu-se no assento, completamente tensa.
O que faz deste lado do mundo? o homem perguntou, procurando
comear uma conversa.
Estou de frias mentiu Kate, recompondo-se rapidamente. E
voc?
Ela sabia muito bem que s podia haver uma razo para que Gus
Crawford, da Echo, deixasse as luzes brilhantes da metrpole. Ele devia
ter farejado a possibilidade de uma reportagem entre as paisagens
buclicas e os vilarejos tranqilos. E que outra notcia interessaria mais
a um jornalista da imprensa sensacionalista do que um furo a respeito
da Coleo de Vero de Leo d'Arvel, sendo fotografada em Fullcote Hall?
"Se Leo tivesse me ouvido! Mas tambm por que no fui mais insistente
em tentar dissuadi-lo dessa idia? Se eu tivesse me negado a vir. . .", ela
pensou, deprimida.
Acredita que tambm estou de frias? perguntou Gus, de sbito.
Obviamente ela no s no acreditava, como sabia que ele tambm no
se convencera com sua histria.
Onde est hospedada? o reprter insistiu.
Estou excursionando. Vou parando aqui e ali, ao acaso.
Gus sorriu e, como ela no lhe perguntasse nada, fcou meio
desconcertado e se despediu:
Vejo voc por a, ento.
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"No, se eu puder evitar", assegurou Kate a si mesma, observando-o
colocar o carro em movimento.
"Ele no acreditou em nenhuma das minhas palavras. Aposto como vai
se esconder era uma das curvas, me deixando passar para depois me
seguir. Preciso coloc-lo fora da minha pista o mais rpido possvel, sem
permitir que ele me acompanhe at Fullcote Hall", ela pensou.
Ela j havia sido vtima de ttica semelhante por parte daquele homem
e no hesitou em tomar uma resoluo ao avistar um enorme hotel,
localizado prximo estrada. Seguiu em direo do letreiro: "The
Wheelback". E estacionou o carro, planejando entrar como se fosse uma
hspede.
Como ainda era cedo para as demais atividades do hotel, como
restaurantes, sala de espetculos e bares, no havia grande quantidade
de pessoas circulando pelos ambientes. Assim, se o reprter a tivesse
seguido, deduziria que ela estava hospedada ali.
Kate torceu para que as coisas corressem como desejava. No viu o
menor sinal do homem enquanto se encaminhava decidida para a
grande construo branca e pediu para usar a cabine telefnica, como
desculpa para sua presena. A recepcionista a acolheu com a maior
gentileza:
Esteja vontade.
Trancada na cabine, Kate passou um bom tempo folheando a lista,
como se tivesse vrias ligaes a fazer, rezando para que seu plano
desse certo. Finalmente, sua pacincia foi recompensada quando, ao
deixar a cabine e espiar pela janela que dava para frente, viu o carro
esporte do reprter saindo do estacionamento.
"Acho que me livrei dele, por enquanto", garantiu a si mesma satisfeita.
O Hotel The Wheelback era muito distante de Fullcote Hall para que
Gus Crawford pudesse relacion-los. Porm, a mera presena dele na
regio representava uma ameaa que manteve sua mente ocupada
durante todo o trajeto de volta at a luxuosa casa de campo. Para
comear, no conseguia desgrudar os olhos do espelho retrovisor,
temendo que o carro esporte reaparecesse a qualquer momento.
Felizmente, isso no aconteceu e Kate chegou com uma grande
sensao de alvio, que desapareceu assim que ela estacionou o carro e
notou que o automvel de Zilla ainda se encontrava l.
Estava com um pneu baixo ou furado alegou Marion, ao vir
receb-la. Zilla s percebeu isso na hora de sair, como ela no tivesse
outro sobressalente, Greville a convidou para pernoitar aqui.
Kate tentou ocultar a raiva que sentia e achou mais prudente no
comentar nada a respeito da presena de Gus Crawford na regio.
Primeiro porque no pretendia gerar inquietao e depois porque no
queria que Greville soubesse que ela havia retornado pelo caminho e
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estacionado no mesmo ponto onde ambos haviam estado pela manh.
Voc est muito quieta, Kate a jovem observou, sorrindo.
Estou com um pouquinho de dor de cabea.
"A mesma velha desculpa de sempre", pensou meio vexada, retribuindo
o sorriso de Marion, que revelava uma preocupao sincera.
Apesar de o jantar estar excelente, ela no conseguiu tirar da cabea a
fgura de Gus Crawford, perguntando-se se no teria sido mais
aconselhvel prevenir os demais sobre o ocorrido. No queria, porm,
preocup-los com a pssima reputao do reprter, pois isso acabaria
estragando a noite de todos.
Os olhos de Kate vagavam distrados pelo ambiente at que captaram
um detalhe curioso. Se a princpio sua ateno fora atrada pelo
ostensivo anel de brilhantes que Zilla usava, logo ela se fxou em uma
discreta mancha de graxa que havia ao lado do dedo indicador da
modelo.
Ento, o pneu vazio no fora acidental! No restava dvida de que a
mancha tinha sido causada por uma mistura de leo e sujeira do cho,
no momento em que a morena propositalmente esvaziava a vlvula, com
a inteno de que Greville a convidasse para pernoitar l. Perto de
algum to inescrupuloso, que chances restavam a Kate de concorrer
ateno do anftrio? A esse pensamento, sua dor de cabea se tornou
real, provocando-lhe um desnimo que todos interpretaram como sendo
de puro cansao. Assim, ningum protestou quando ela avisou que iria
se retirar cedo.
Tambm vou subir. Ainda me sinto gelada por ter fcado posando
naquele muro, hoje cedo queixou-se Marion.
E eu vou trabalhar um pouco nos meus esboos para a Coleo de
Outono declarou Leo.
Kate se arrependeu de sua deciso ao perceber, contrariada, que estava
fazendo o jogo de Zilla ao deix-la sozinha com o anftrio. O sorriso
que a outra lhe dirigiu confrmava essa suposio e no foi sem
hesitao que se levantou.
"No vale a pena lutar por ele", mentiu a si mesma.
Alm disso, estava prestes a chorar, o que deixaria Zilla encantada,
porque na certa Greville permaneceria indiferente s suas mgoas.
Boa noite para todos despediu-se, sentindo a cabea latejar. Subiu
apressada para o quarto e vestiu uma camisola, atirando-se na cama,
com um gemido rouco que mais parecia um soluo. Adormeceu de
imediato, mas acordou sobressaltada no meio da noite. Os ponteiros do
relgio marcavam pouco mais de uma hora, e ela se sentou na cama,
com a desagradvel sensao de que alguma coisa havia perturbado seu
sono. Mas o qu? Aguou os ouvidos e os olhos na escurido.
Aparentemente, permanecia tudo na mais perfeita harmonia com o
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vento soprando forte e as pombas fazendo barulho no pombal.
As pombas! exclamou baixinho. - Elas no costumavam arrulhar
quela hora da noite. Como um relmpago, levantou-se da cama e
caminhou at a janela. Alguma coisa ou algum devia t-las assustado.
Seria Gus Crawford?
No mesmo instante em que lhe passou essa possibilidade pela mente,
Kate apanhou o roupo sobre a cadeira, vestindo-o. Deu mais uma
espiada pela janela e constatou que tudo parecia normal. Atrs das
rvores, porm, era possvel que se escondesse uma dzia de
reprteres.
"Se aquele mau-carter me seguiu, vou lhe dar uma lio inesquecvel!",
disse para si mesma.
Decidida, calou os chinelos e saiu devagarinho do quarto.
Imediatamente percebeu luz sob a porta do quarto de Leo, o que
indicava que o fgurinista ainda deveria estar trabalhando em seus
desenhos. Kate hesitou por um momento, depois atravessou o corredor
e bateu de leve porta, chamando:
Leo?
Kate, o que h? ele perguntou, abrindo a porta. Est se
sentindo mal?
O padro do robe do francs era to espalhafatoso que ela quase
respondeu afrmativamente, mas se conteve a tempo e sacudiu a
cabea, dizendo:
No. Estou doente de raiva!
Depois, em voz baixa colocou-o rapidamente a par do que havia
acontecido.
Acha mesmo que o tal reprter sabe que a minha coleo est sendo
fotografada aqui? Leo estranhou aquilo, franzindo as sobrancelhas.
Que outra razo ele teria para vir a esta regio?
Vou descer e verifcar assegurou Leo, preocupado.
Eu o acompanharei.
quela hora da madrugada, tudo adquiria um aspecto assustador. A
escada era um verdadeiro poo de escurido, o corredor um lugar
sombrio e a armadura do hall mais parecia um fantasma ao lado da
porta quando Leo a destrancou, alertando:
Tome cuidado, seno vamos acordar a casa inteira. Kate saiu nas
pontas dos ps atrs do francs e soltou um gemido de frio quando o
vento atravessou o tecido leve de seu penhoar. Quem quer que seja,
s pode estar bem perto do pombal para assustar tanto as aves ele
disse, pensativo.
Ou em algum canto atrs das rvores cochichou Kate. rvores e
arbustos se confundiam com uma profuso de plantas trepadeiras,
razes e espinhos que a picavam, enquanto ela caminhava no escuro,
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sem conseguir se localizar direito. De repente. .. um gato.
Ai, que susto!
O bichinho havia passado, miando, por entre as pernas de Kate,
fazendo-a pular para o lado, assustada com aquele contato inesperado.
Calma! Leo passou-lhe o brao protetoramente pelos ombros,
ajudando-a a recobrar o equilbrio. Foi apenas um gato! Para onde
ser que ele foi?
O animal desaparecera na escurido, mas o rosnado bravio de um co
substituiu o silncio da noite.
No se movam, ou o cachorro os ataca. Quero ver quem so vocs.
Um facho de lanterna os cegou por um momento, e logo a voz de
Greville soou ameaadora: Que fazem aqui?
Ah, Greville! murmurou Kate. Graas a Deus voc!
Pelo que vejo, cheguei bem a tempo ele retrucou, sombrio.
O anftrio ftou-os com raiva, percorrendo com o olhar o extravagante
roupo de Leo e o leve penhoar dela. Em seguida, deteve a ateno no
brao do fgurinista sobre os ombros de Kate.
A tempo para qu? ela estranhou.
Por uma frao de segundo, Kate no percebeu a insinuao, mas, logo
que entendeu onde ele queria chegar, sentiu o sangue subir-lhe ao
rosto. Respirando fundo disse, com difculdade:
Viemos ver o que perturbava as pombas, e eu acabei tropeando num
gato. Se Leo no tivesse me amparado, eu teria cado.
Que gato? indagou Greville, olhando em direo ao pombal
tranqilo.
Est sugerindo... comeou, irritada com a atitude de desconfana
dele.
Estou sugerindo que continuemos esta conversa em meu escritrio
interrompeu Greville, friamente. Da maneira como est vestida... ou
despida, melhor que permanea dentro de casa onde mais quente.
A ltima coisa de que ela necessitava naquele momento era de calor,
pois sentia-se furiosa com a insultante incompreenso daquele homem.
Quando ele a pegou pelo brao, porm, Kate no conseguiu mais se
controlar.
Tire as mos de mim!
Tire as mos dela! Greville deturpou as palavras, dirigindo-as a
Leo, que imediatamente tirou o brao dos ombros de Kate, enquanto
Greville apertava-lhe o pulso com dedos de ao. Venham comigo!
No restava a Kate outra alternativa a no ser segui-lo, pois Greville
praticamente a arrastava atrs de si, puxando-a pela mo. Inutilmente,
ela tentou se livrar daquele contato, mas desistiu, sabendo que jamais
conseguiria reunir foras para tanto.
Ao entrarem no hall, agora iluminado, ele trancou a porta, ainda sem
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solt-la e sem dizer palavra. Nesse momento, Kate ouviu nitidamente o
rudo de uma porta se fechando, no andar superior.
Por aqui disse Greville, empurrando-a para um cmodo do lado
oposto sala de jantar.
A apreenso que crescia em seu peito a fez esquecer da porta que se
fechara no pavimento de cima, despertando-lhe um enorme desejo de se
atirar naqueles braos e pedir a Greville que a abraasse em de vez de
puni-la daquele modo. Entretanto, Kate apenas cruzou os braos,
tentando controlar o tremor do corpo e aparentar um mnimo de
dignidade, coisa quase impossvel diante do anftrio, que contava com
uma vantagem psicolgica extra; ainda estava muito bem vestido.
"Zilla e ele devem ter se recolhido tarde", deduziu Kate.
Claro, no havia outro motivo que justifcasse o fato de ele ainda estar
com aquelas roupas elegantes.
Greville indicou a Leo uma cadeira ao lado dela.
Sente-se.
Prefro fcar em p, obrigado o fgurinista recusou, imvel! Irritada,
Kate desejou que o francs no tentasse bancar o heri agindo como
algum que, de olhos vendados e encostado a uma parede, esperasse
ser executado a qualquer momento. Defnitivamente, isso de nada
adiantaria com uma pessoa como Greville. Manter-se na defensiva
serviria apenas para admitir culpa.
Sente-se! o anftrio repetiu.
Desta vez o tom autoritrio dele no admitia recusa e, com uma
exclamao espantada no rosto, Leo se acomodou no lugar indicado.
Ato contnuo, Greville recostou-se em um mvel antigo, endireitando o
corpo de modo a realar ainda mais sua alta estatura, e declarou com
frmeza:
Agora, exijo uma explicao dos dois!
CAPTULO V
Kate se mexeu, inquieta, na cadeira, sem a menor vontade de prolongar
aquela discusso constrangedora,
Mas eu j lhe dei uma explicao afrmou.
Ento h outra?
Greville, no deturpe as minhas palavras.
O que me diz, Leo?
Greville, evidentemente, pretendia surpreender qualquer contradio
entre as duas verses. Sem se dar conta do ridculo da situao, o
francs comeou a dizer:
Kate foi at o meu quarto...
Ah, ? Interessante... Continue.
No absolutamente nada do que voc est imaginando! ela gritou
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possessa, levantando-se de um salto.
Como sabe o que estou imaginando?
Esforando-se para controlar a voz e a enorme vontade de despejar uma
poro de desaforos na cara dele, Kate falou:
Oua, Greville...
Estou ouvindo.
No sou obrigada a lhe dar qualquer satisfao sobre meus atos, mas
como voc meu anftrio e, especialmente, para no deixar Leo em
situao embaraosa que vou tentar esclarecer tudo.
timo! Ento diga.
Fui acordada pelo rudo das pombas e tive receio de que a causa
fosse Gus Crawford, da Echo, que hoje, encontrei no caminho enquanto
voltava da loja de material fotogrfco.
Voc tambm ouviu o barulho, Leo?
No, eu, . .
E por acaso fcou sabendo de alguma coisa sobre esse tal reprter?
o anftrio interrompeu-o.
No, eu. . .
Afnal, Greville, quer ou no me dar a chance de explicar?
perguntou Kate, exasperada.
Ora, no precisa fcar nervosa,
Leo s tomou conhecimento desses fatos depois. Pois bem, acordei
sobressaltada com o barulho das pombas e resolvi descer para
investigar. Quando sa no corredor, percebi que havia luz no quarto de
Leo e conclu que ele estava acordado, por isso achei que seria mais
prudente cham-lo e descermos juntos, no caso de realmente ser
Crawford e ele tentar nos causar problemas.
Acho que sair vestida dessa maneira j um convite a problemas.
Kate sentiu o rosto queimar de vergonha. No calor da raiva que sentia
por Greville, se esquecera do neglig transparente. Melindrada,
procurou fech-lo melhor, mas o tecido fno se colou mais ao corpo,
evidenciando o contorno perfeito de suas curvas, o que no passou
despercebido a Greville que a ftou com uma expresso de desejo.
Bem, achamos que o que quer que fosse s poderia estar entre as
rvores, junto ao pombal ela continuou. Mas tudo que
descobrimos foi um gato, que me assustou. E eu teria cado se Leo no
me amparasse nos braos.
Ah, sei. .
Com o queixo erguido, Kate ignorou a interveno de Greville e concluiu
a explicao. Ao contar o que ocorrera, porm, percebeu que realmente
havia agido impulsivamente, sem parar para avaliar as possveis
conseqncias de seu ato.
Greville os encarava, impaciente, sem esconder a incredulidade.
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Havia mesmo um gato o fgurinista confrmou, timidamente. Kate
o fez calar-se com um olhar zangado; o apoio tinha chegado um pouco
tarde. Agora se defenderia muito bem sozinha!
Ora, no fazia nem cinco minutos que havamos sado quando voc
apareceu. O que o fez sair?
Estavam l fora h alguns minutos quando os surpreendi replicou
Greville, ignorando aquela pergunta.
Ah, ento posso deduzir que voc nos espionava... Talvez, tenha at
nos seguido.
Nada disso. Depois de uma certa hora da noite, as portas da casa
so trancadas e, se algum sair, toca um alarme em meu quarto.
Ento foi por esse motivo que Greville lhe perguntara se ela pretendia
sair novamente, na noite de sua chegada, quando estava disposta a se
recolher ao quarto. Essa informao mudava completamente sua
opinio a respeito do sistema de segurana de Fullcote Hall. Na verdade,
a casa era comparvel ao Forte Knox!
Se eu soubesse que a casa era to bem vigiada, no teria sado para
investigar! Bem, uma vez que j dei a explicao que nos pediu, ou
melhor exigiu, vou voltar ao meu quarto e dormir tranqila, sabendo
que voc est aqui de guarda concluiu, sarcstica, desejando que o
cho se abrisse, tragando aquele homem arrogante. Erguendo bem a
cabea para sentir-se mais alta e segura, Kate passou por ele e no
percebeu o rabo do cachorro, que estava aos ps do dono, no caminho.
Cuidado para no pisar em Chip ele alertou. Tarde demais para se
esquivar, ela tropeou no cachorro, que imediatamente se levantou,
fazendo-a escorregar no assoalho encerado. Avisei para que tomasse
cuidado!
Pela segunda vez em uma hora, Kate foi amparada por braos
masculinos, que a impediram da humilhao de cair com a cara no
cho. S que desta vez os braos eram mais vigorosos e experientes. . .
braos que talvez tivessem acabado de abraar Zilla.
Sem conseguir controlar-se, ela fechou os olhos e se apoiou um pouco
nos ombros dele. Entretanto, logo se desvencilhou, receosa de que
Greville pudesse perceber o efeito avassalador que aquele contato lhe
causava.
Torceu o tornozelo quando escorregou?
No, no muito. Acho que posso andar.
As palavras lhe saram quase num sussurro, e Kate levantou as mos
na tentativa de afastar os braos dele, que insistiam em lhe dar apoio.
Fitou-o com ar suplicante para que a soltasse e deparou com dois olhos
cinzentos muito preocupados, que a fzeram esquecer Leo, o co e toda
raiva que sentira, deixando-a sem foras para resistir ao estranho
magnetismo que a prendia a ele. Greville foi o primeiro a quebrar aquele
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encantamento, recomendando:
No force mais o p por hoje.
Como se tivesse recebido um banho de gua fria, Kate enrijeceu o corpo
no mesmo instante e reuniu foras para afastar os braos de Greville.
S vou for-lo a me levar at a cama!
Em seguida, ela correu para a porta, sentindo que Greville observava
sua difculdade em abrir a dura maaneta. Sem dar a menor
importncia ao tornozelo, Kate levantou ligeiramente o penhoar e subiu
os degraus da escada de dois em dois.
Ao chegar no corredor, percebeu que tanto a porta do quarto de Greville
quanto a do quarto de Leo permaneciam abertas. Sem retribuir ao boa-
noite que o francs lhe dirigira ainda do patamar inferior, ela entrou
imediatamente no quarto e foi direto para a cama, no se dando sequer
ao trabalho de acender a luz e correndo o risco de mais uma vez
tropear em algum mvel.
Cobriu-se bem e fcou atenta ao barulho dos passos que subiam a
escada. Leo foi o primeiro a trancar a porta do quarto e logo depois se
ouvia o rudo de passos que pararam diante de seu dormitrio. Kate
sentiu-se tensa e susteve a respirao at quando, segundos depois, a
pessoa se afastou pelo corredor, e a porta do quarto de Greville se
fechou.
Kate! Kate! J est acordada?
Sim, sim! O que foi? Kate vestiu o penhoar e saiu correndo para
atender o fgurinista, que parecia muito agitado. A cena da madrugada
parecia se repetir, s que invertida. Pelo amor de Deus, o que houve?
Meus desenhos desapareceram! ele explicou, com o rosto lvido e
os cabelos em desalinho.
Os da Coleo de Outono? No possvel!
Exatamente eles, Kate!
Mas como? Voc estava trabalhando neles ontem noite, quando bati
sua porta!
S sei que sumiram!
Vamos dar mais uma procurada, Leo. Acalme-se!
A nica coisa que restava a fazer era tentar manter a calma. Precisavam
dar uma busca minuciosa pela casa procura dos desenhos antes de se
perderem em divagaes e suposies sobre o que poderia ter
acontecido.
Deve t-los deixado por aqui quando voc desceu comigo a noite
passada.
Decidida, Kate foi levantando tudo o que via pela frente, at que se
deparou com a pasta, onde Leo arquivava suas criaes.
Sei que a pasta est a, mas est vazia ele disse, irritado. J lhe
disse, foram os desenhos que desapareceram!
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Esses no so alguns dos modelos? ela perguntou com um fo de
esperana, ao se deparar com alguns esboos.
Kate, sumiram apenas os desenhos da Srie Colheita!
Dessa vez, Kate no conseguiu ocultar o quanto tambm estava
apavorada.
A Srie Colheita fazia parte da Coleo de Outono e constitua a nata do
trabalho do fgurinista.
Eu os havia deixado sobre esta mesa na hora em que voc me
chamou ontem noite. Leo apontou para uma pequena escrivaninha
do lado oposto porta, onde vrios papis ainda se achavam
espalhados.
Na volta para o quarto, nem me preocupei em verifcar os esboos,
pois, aparentemente, tudo permanecia em ordem.
Quer dizer que voc no se deu conta do desaparecimento deles
at.. .
At poucos minutos atrs, quando os procurei para arquiv-los na
pasta junto com os demais.
J verifcou todos os lugares?
Claro! Fiz isso antes de chamar voc.
Alis, a pergunta era dispensvel, pois pela desarrumao do quarto,
fcava evidente que o fgurinista remexera cada canto. Parecia mesmo
que o ambiente fora varrido por um vendaval. As gavetas estavam
abertas e todo seu contedo se espalhava pelo cho, roupas, almofadas
e materiais de desenho.
Isso pode ter sido obra de Gus Crawford concluiu Kate,
desanimada.
Mas como?
Ao sairmos para o ptio na noite passada, voc fechou a porta da
frente?
No. Ela fcou aberta para que pudssemos entrar de volta.
No podemos nos esquecer tambm que seria muito fcil para
Crawford reconhec-lo por causa de seu sotaque. ..
E da?
Da que, em alguns segundos, ele pode ter entrado e vindo at o seu
quarto. No fcava difcil reconhecer qual dos dormitrios era o seu, pois
a porta estava aberta. Gus deve ter apanhado os desenhos e fugido
antes mesmo de chegarmos ao pombal.
Nesse caso, precisamos encontr-lo!
Antes de mais nada, vou acordar Greville e lhe contar tudo que
aconteceu.
J acordei e quero mesmo saber o que est havendo. Assustada
com aquela sbita interveno, Kate se virou para a entrada do
cmodo, onde Greville bloqueara a passagem da porta, recostando-se no
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batente. Batendo com o chicotinho nas botas de montar, ele
acrescentou, seco: Ontem, tive a tentao de verifcar se vocs iam
ocupar quartos separados, ou no. . . Mas julguei que seria melhor lhes
dar o benefcio da dvida. . .
Como se atreve a sugerir um disparate desses? Kate se
escandalizou.
Muito plida, ela procurou se apoiar na parede, trmula da cabea aos
ps devido ao insulto. Ento fora por isso que Greville se detivera diante
de seu quarto na noite anterior... Com os olhos faiscando de raiva, ela
comeou a explicar, em voz pausada:
Leo veio desesperado ao meu quarto agora cedo, porque vrios de
seus desenhos desapareceram, e voc fca com esses comentrios
mesquinhos! Se est me vendo desse jeito porque tornei a me vestir
rapidamente. Caso no acredite, v at o meu quarto e mexa nas
cobertas, que ainda devem estar quentes!
No necessrio. Estou preparado para aceitar. . .
Acontece que eu no estou preparada para aceitar as suas
insinuaes odiosas. O mnimo que voc deve fazer se desculpar.
Desculpas? Insinuaes? Que importa isso agora? Leo gesticulava,
desesperado. Estou lhes dizendo que meus desenhos sumiram. . .
desapareceram!
Os desenhos no tem pernas para desaparecer sozinhos disse
Greville, com um gesto impaciente.
Provavelmente eles foram roubados por Gus Crawford e j devem
estar na redao da Echo interveio Kate.
Como esse reprter poderia saber onde eles estavam? Creio que seria
difcil descobrir at que voc est hospedado aqui, a menos que...
Greville fez uma pausa e encarou Kate, de maneira acusadora, A
menos que algum tenha lhe passado a informao.
No restavam dvidas quanto ao signifcado das palavras dele e Kate
sentiu um calafrio percorrer-lhe a espinha. Como ele podia fazer uma
idia to injusta a respeito das pessoas? Num acesso de raiva, ela
gritou:
Sua suposio infame! Por que justamente eu, entre tanta gente,
faria uma coisa dessas?
Voc mesma admitiu ter encontrado Crawford ao voltar para c,
ontem tarde.
Da maneira como Greville colocava as coisas, dava a impresso de que o
encontro havia sido combinado. Era revoltante!
Como eu poderia saber que ia topar com Gus Crawford, se nem de
longe eu supunha que precisaria ir loja consertar a minha cmera?
Hum.. . Acontece que voc quebrou a cmera com suas prprias
mos.
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A lembrana maldosa de Greville deixou-a ainda pior. Nunca imaginaria
que o breve momento de irritao que a fzera danifcar a mquina lhe
custaria to caro. De repente, uma sensao de exausto se abateu
sobre ela, aumentando a raiva e a preocupao que a dominavam.
Pensem de mim o que quiserem. Sua voz soou impassvel, mas
continha mais dignidade do que qualquer demonstrao de raiva. No
lhe importava mais a impresso que estava causando, queria apenas ter
o direito de colocar sua verso sobre os fatos. Sem pressa, acrescentou:
A presena de Gus Crawford na regio no responsabilidade minha.
No marquei nenhum encontro com ele, pelo contrrio; fz tudo que era
possvel para despist-lo. Rapidamente, explicou aos dois homens
tudo que havia acontecido, inclusive sua ida ao hotel para esconder-se,
e concluiu: De forma alguma mencionei a Crawford a presena de
Leo aqui, nem direta, nem indiretamente. Afnal, o sigilo to
importante para uma revista quanto para qualquer estilista.
Nesse caso, suponho que vocs vo suspender as atividades aqui.
Non, non. Parar agora quase impossvel!
Completamente impossvel! enfatizou Kate. Leo precisa da
publicidade e eu tenho uma data-limite para entregar a matria.
A vida profssional impunha certas obrigaes que chegavam a ser at
uma bno na vida do indivduo. Naquele momento, Kate achava mais
que oportuno ter um prazo para entregar seu trabalho, pois isso a
ajudava a deixar de lado seus sentimentos e frustraes pessoais.
Ajudava-a at a enfrentar Greville!
Ora, ento estejam vontade. Greville deu de ombros, como se o
assunto no tivesse grande importncia e completou: S no entendo
como vo conseguir caar Crawford e manter os horrios das sesses de
fotografa ao mesmo tempo.
Daremos um jeito garantiu Leo, ainda no refeito da surpresa
desagradvel.
No precisamos sair caando ningum ela negou, contrariada.
Mas Kate. . .
Leo, se Gus Crawford pegou os desenhos, pode d-los por perdidos.
Com toda certeza eles ilustraro a pgina de moda da edio de amanh
da Echo, para que o mundo inteiro os veja ela argumentou com
frmeza.
Mas minha Srie Colheita. . .
Considere perdida, Leo. O jeito voc desenhar algumas outras
peas. Se possvel, ainda mais bonitas. . . a nica maneira de dar o
troco a Crawford.
Se que foi Crawford mesmo quem os pegou interferiu Greville.
Pouco depois, enquanto vestia o macaco de trabalho e uma malha de
l para se proteger do frio, Kate fcou remoendo as palavras maldosas
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do anftrio. Sua intuio lhe dizia que aquele dia seria uma luta, e
assim que desceu para se juntar aos outros esse pressentimento se
confrmou.
Que tal comearmos pelo vestido amarelo com bordado ingls, de
Marion? props Leo, parecendo mais animado. Vamos encenar um
piquenique sob uma rvore, tendo o lago como fundo.
No s estaro faltando as folhas, como Marion tambm anunciou
Greville, calmamente. Fez-se um silncio pesado no ambiente e, como
ningum tecesse qualquer comentrio diante da surpresa, ele
prosseguiu: Ela acordou muito gripada hoje cedo. O tom de
censura revelava sua inteno de dizer: "O que vocs esperavam depois
de obrig-la a permanecer tanto tempo pendurada naquele muro sob o
vento gelado?" Mas, em vez disso, ele informou: Recomendei a Marion
que permanecesse em repouso. Daqui a poucos dias ela estar
completando dezenove anos e no quero que comemore doente.
A atitude autoritria de Greville obrigava Leo a se submeter sua
vontade e criava um novo motivo de tenso entre os dois. O dia
aparentemente seria mais difcil do que Kate havia imaginado. Com
Marion fora de campo, s restava Zilla, que absolutamente no fazia o
gnero de sentar-se sob uma rvore para um piquenique. Leo
compartilhava dessa opinio e teve uma iniciativa que Kate admirou.
Nesse caso, vamos chamar Zilla e usar a carruagem que voc
prometeu nos emprestar.
"Touch!, exclamou Kate, para si mesma e imediatamente olhou para a
expresso impassvel de Greville.
"Daria um timo jogador de pquer", ela pensou, lamentando que nem a
unio de foras dela e de Leo houvessem conseguido derrub-lo. O
homem era imbatvel.
A carruagem j est pronta, sr. York.
Obrigado, Jack.
Kate notou que, qualquer que fosse a atitude de Greville em relao aos
hspedes, era extremamente educado com os empregados, o que
contava pontos a seu favor. Arrumou o equipamento, sentindo-se
aliviada com a perspectiva de comear logo a trabalhar, e perguntou
impaciente:
Leo, onde est Zilla?
Ela subiu para se trocar.
Pouco depois ouviu-se o barulho de uma porta se fechando. O som
trouxe uma pequena lembrana a Kate, mas ela nem pensou a respeito,
distrada em observar a modelo que aparecia no topo da escada, com
ares de prima donna. Ressentiu-se ao notar que Greville olhava
encantado a descida triunfal da manequim, mas permitiu que o senso
profssional prevalecesse e se ajoelhou para fotografar a mulher que
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caminhava em grande estilo.
Fique assim! pediu.
Zilla estava elegantssima num vestido de noite, de veludo cor de vinho,
que lhe deixava os ombros nus. A linha do pescoo fcava realada pelos
cabelos presos no alto da cabea e por um delicado colar de prolas que
fazia conjunto com brincos do mesmo material. Kate no podia perder
aquela foto, onde a modelo apareceria com uma das mos
languidamente pousada no corrimo e a outra sobre o ombro,
segurando um longo casaco de seda de uma tonalidade ligeiramente
mais clara, jogado s costas.
Magnifque!
No restavam dvidas de que Leo se referia apenas ao traje, e uma
expresso de contrariedade alterou por um segundo o rosto perfeito de
Zilla, que desfez a pose e recomeou a descer. Kate ento desviou a
ateno para Greville e sentiu um aperto no corao ao ver a maneira
embevecida com que o anftrio ftava a manequim, que caminhou at
ele, consciente de estar sendo o centro das atenes.
Magnfca, mesmo! repetiu Greville, s que o elogio desta vez era
para a manequim e no para o traje.
Esse traje para ser fotografado com a carruagem ao fundo, e no a
escada a mulher reclamou.
Kate sentiu a viso meio turva ao escutar que a outra a criticava por ter
desperdiado tempo e flme, mas no retrucou, pois de fato ela estava
com razo.
Olhou para a carruagem preta, muito brilhante, com os metais
cuidadosamente polidos e um lindo par de cavalos cinzentos frente, e
comentou, impulsiva:
O ideal seria fotografar uma noiva descendo dela e no apenas um
traje comum! J imaginaram um vestido de renda branco contra o
fundo preto da carroceria? Esta a sua chance, Leo. No v? Desenhe
um vestido de noiva e esquea a Srie Colheita.
Mas foi o melhor trabalho que fz.
Este vai ser o melhor trabalho de todos retrucou Kate, excitada.
Pense numa noiva. Fez uma pausa para estimul-lo, sabendo que
imediatamente o fgurinista se lembraria de Marion, e prosseguiu,
entusiasmada: Gus Crawford lhe fez um grande favor ao sumir com a
Srie Colheita ontem noite.
Como pode dizer isso? Aqueles desenhos foram fruto da mais pura
inspirao! o estilista protestou.
O que h com esse Gus Crawford? perguntou Zilla, em voz aguda.
Achamos que ele andou circulando por aqui no fm da noite de ontem
informou Kate, de m vontade. Naquele horrio Zilla deveria ter
acabado de se despedir de Greville e, portanto, ainda no adormecera.
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Na certa escutara os rudos quando eles entraram de volta e no era
nada tpico dela no ter procurado saber a causa da barulheira. Mesmo
assim, Kate continuou o relato, meio a contragosto: Hoje cedo haviam
sumido os desenhos da Srie Colheita.
Leo no vai ter tempo de desenhar uma nova variedade! A
manequim sobressaltou-se.
Ah, vai, sim senhor! Kate se voltou para o francs e sentiu-se
comovida ao ver o brilho de entusiasmo que se apossara das feies
dele. Animada, decidiu incentiv-lo: Voc tem quase um ms para o
desfle. Esquea todo o resto, Leo, e desenhe uma nova coleo.. Fique
tranqilo que cuido sozinha das fotografas.
Eu me recuso a posar sem Leo presente para verifcar se est tudo
perfeito. Insisto em que mantenham a programao! afrmou Zilla,
com os olhos faiscando ante a ameaa de deixar de ser a estrela da
coleo.
Era ela quem iria desflar com os modelos da Srie Colheita e, mesmo
os mais leigos facilmente concluiriam que um vestido de noiva,
desenhado e inspirado em uma jovem de dezenove anos, jamais
combinaria com o gnero elegante e sofsticado dela.
Exijo que a carruagem seja usada como fundo para o meu vestido de
noite ela insistiu, com a voz alterada. o fundo perfeito para o
veludo vinho.
Voc no est em posio de exigir o que quer que seja replicou
Kate, perdendo a pacincia. Quem decide sobre as fotos que vo ser
publicadas sou eu e, se no quiser cooperar, vou fotografar o que
preciso sem voc. Era evidente, pelo seu ar de espanto, que Zilla no
contava com aquela atitude. Mais segura de si, Kate concluiu: Basta
ter um mnimo de imaginao para perceber que essa carruagem est
pedindo uma noiva de branco.
Mal acabou de dizer isso, sentiu-se cansada e teve uma enorme vontade
de sentar-se. Sem se importar com o olhar furioso de Zilla, nem com a
expresso surpresa de Greville, atravessou o ptio e entrou na
carruagem, que estava de porta aberta, acomodando-se no confortvel
assento de veludo. De l, observou que Leo parecia em transe e repetia
sem parar:
Renda bordada! isso... renda bordada! Vou comear os desenhos
neste instante!
E eu vou trocar esta roupa e vestir as minhas at que todos vocs
tenham recobrado a razo!
Com um movimento brusco, que nada tinha a ver com sua chegada
apotetica, Zilla desapareceu porta adentro, atrs do fgurinista.
Kate recostou-se no estofamento e fechou os olhos, imaginando uma
noiva sentada ali. Mas uma noiva na certa no se sentiria deprimida
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como ela, naquele instante. Estava a ponto de chorar, quando a
carruagem deu um pequeno solavanco, que a fez abrir os olhos. Greville
se havia sentado ao seu lado, ordenando:
Ponha os animais em movimento, Jack.
O rapaz imediatamente afrouxou as rdeas, estalou o chicote no ar e,
como num sonho, a carruagem comeou a se locomover.
Kate endireitou o corpo e se voltou para a porta, que fora fechada. No
mesmo instante, foi abraada pela cintura por Greville, que a puxava
para junto de si.
Se a carruagem vai ser usada por uma pessoa to importante, como
uma noiva, devemos pelo menos test-la ele comentou, malicioso.
Kate riu com a brincadeira, pois nada no mundo poderia ser mais
contrastante com um vestido de noiva do que suas roupas de trabalho,
nem mais inesperado, naquela hora da manh e naquelas
circunstncias, do que estar nos braos de Greville. Tomada de
surpresa, ela se abandonou ao calor dos braos dele por um momento,
depois o bom senso falou mais alto, levando-a a tentar se livrar daquele
contato perturbador.
Solte-me pediu, desesperada. Por favor, me solte! O que o Jack
vai pensar se...
Ele no vai pensar nada. Est com os olhos fxos nas rdeas e no
caminho. Alm disso, a carruagem no tem espelho retrovisor.
A nota de alegria que havia na voz dele e o som romntico das rodas
girando pela alameda que circundava a propriedade criavam um clima
to mgico que ela se sentiu a prpria Cinderela.
Kate no se deu ao trabalho de perguntar para onde estavam indo.
S o que lhe importava eram as emoes intensas de felicidade que
experimentava agora, depois das ltimas vinte e quatro horas de tenso
e aborrecimento.
O barulho do vento soava como msica para seus ouvidos, e ela
observava maravilhada os vrios detalhes da propriedade se
descortinando diante de seus olhos pela janela. As mos de Greville
abaixaram o capuz do casaco que lhe cobria a cabea e, sem o menor
protesto, Kate permitiu que os lbios dele selassem os seus com um
beijo apaixonado.
CAPTULO VI
O contato dos lbios de Greville nos seus teve um efeito mgico, que a
transportou ao paraso, como nos contos de fada. E, se a fada madrinha
no havia transformado suas roupas surradas em um requintado
vestido de noiva, no tinha importncia. O importante era ter os dedos
de Greville brincando com seus cabelos, o corpo dele to prximo ao
seu e os lbios sensuais a lhe sugerirem sensaes nunca antes
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experimentadas.
Kate imaginou que tudo no passava de um delrio. Uma voz em seu
ntimo a prevenia para que no se deixasse envolver to completamente
por aquele momento, porque igual a qualquer sonho ele logo se
acabaria, e o confronto com a realidade lhe reservava somente
sofrimento e dor.
Mas quando Greville a envolveu em um abrao ainda mais estreito, Kate
no quis ouvir a voz da razo, correspondendo com ardor a cada beijo
dele;
Posso sair pelos portes, sr. York? Ou dou a volta at a entrada da
casa? voz de Jack parecia vir de outro mundo, e Kate desejou que o
empregado se calasse para no quebrar o encantamento daquele
momento. Ento, sr. York? ele repetiu, diminuindo a velocidade, ao
chegarem perto dos portes.
Siga para casa instruiu Greville, em tom impassvel, se
endireitando no assento e tirando o brao da cintura dela. Kate se
afastou para o lado oposto do banco e endireitou o corpo, sentindo um
estranho frio na alma que nada tinha a ver com o vento gelado de
maro. Acha mesmo que a carruagem vai ser um bom cenrio para
fotografar o modelo de noiva de Leo? perguntou Greville, tentando
reatar a conversa em um nvel mais impessoal.
Claro! Ficar perfeito! respondeu Kate, automaticamente. Doa-lhe
a certeza de que em outras circunstncias a carruagem poderia servir a
ela prpria, pois daria tudo para ser aquela noiva. Mas no apenas
como modelo para uma revista... Uma noiva para valer, noiva do
poderoso senhor de Fullcote Hall!
Pouco depois, diante da manso, Greville saltou para o cho e com uma
reverncia esticou o brao para ajud-la a descer. Kate olhou para a
mo estendida e teve mpetos de no dar a sua, censurando-se por ter
permitido que os acontecimentos tivessem tomado aquele rumo. Se
agisse com maior frmeza, impedindo-o de beij-la, no estaria agora
temerosa de que ele percebesse as emoes que despertava em seu
ntimo com um simples toque de mo. Precisava fazer o impossvel para
que o anftrio pensasse que o colquio amoroso de ainda h pouco no
passava de um acontecimento corriqueiro para ela.
Vagarosamente apanhou mquina fotogrfca, esquecida num canto
do banco e reuniu coragem para pousar a mo na de Greville. Ora,
quanta hipocrisia! Descer aquele degrau simulando indiferena e pro-
curar dar sua voz um tom espontneo e casual era uma tarefa que
estava acima de suas foras.
A fotografa vai fcar uma beleza. Com o polimento que Jack deu na
carroceria, a carruagem vai parecer um espelho para o vestido branco.
Com um esforo supremo, ela esboou um sorriso em direo ao
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empregado, que lisonjeado voltou-se em sua direo e disse, em tom
respeitoso:
Por falar em fotografas, srta. Strickland, se precisar tirar mais
algumas daquele galho de rvore l no pombal, melhor que faa isso
hoje, caso contrrio, no vai encontrar mais o galho l.
Nossa, que pena! Fica to lindo quando as pombas pousam nele!
S que o gato do empregado que cuida do estbulo tambm gosta de
se dependurar nele replicou Jack, srio. Com sua permisso, sr.
York, pretendo serrar aquele galho assim que tiver guardado a
carruagem.
Mas mesmo necessrio?
O gato usa aquele galho para entrar no pombal. Deve ter estado l
outra vez na noite passada, pois encontrei uma pomba morta esta
manh. J a segunda numa semana.
O comentrio inocente de Jack fez reviver na mente de Kate a
desconfana, a tenso da noite anterior, apagando todo o romantismo
do passeio de carruagem. Sentindo-se vingada das insinuaes
maldosas de Greville, decidiu reforar sua verso sobre os fatos,
dizendo:
No lhe falei que havia um gato e uma agitao no pombal? Agora
que Jack mencionou isso, talvez voc acredite em mim.
Claro, claro, corte o galho. Faa o que julgar necessrio.
Para maior revolta de Kate, Greville simplesmente ignorou sua
justifcativa, recusando-se a admitir a evidncia de que se havia
enganado. E ainda por cima, ordenava ao rapaz que cortasse o galho,
sem ter a delicadeza de perguntar se ela ainda pretendia fotograf-lo.
Voc poderia pelo menos ter me perguntado se eu queria tirar mais
alguma foto l ela comentou, enquanto subiam a escada.
Apressando o passo e forando-a a correr para acompanh-lo, ele
explicou, meio irritado:
As pombas precisam de paz enquanto chocam em seus ninhos.
importante que no sejam perturbadas.
Defnitivamente, para Greville at as pombas eram mais importantes do
que ela. Exausta, Kate concluiu que tambm necessitava de paz, talvez
muito mais do que as aves... Mas s a conseguiria se fosse amada por
Greville, ou se o esquecesse. Entretanto, essas duas hipteses pareciam
impossveis.
Eu tinha razo sobre o gato insistiu, teimosa, determinada a faz-
lo admitir o erro.
Acredito em voc. .. quanto ao gato.
As feies dela se contraram numa expresso de raiva. Aquelas
palavras eram praticamente um insulto, pois ao enfatizar que acreditava
nela com relao ao gato, Greville deixava em dvida Gus Crawford, o
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que signifcava que ainda desconfava que ela e Leo... Conteve-se para
no lhe dar uma resposta malcriada, porque j haviam entrado no hall
e uma empregada vinha na direo deles.
Coloquei o exemplar de Echo desta manh em seu escritrio, sr. York.
A Echo! Os desenhos de Leo devem estar na primeira pgina.
comentou Kate, recobrando o nimo.
Agora Greville seria obrigado a voltar atrs em todas as acusaes que
lhe fzera. Seguiu-o ansiosa at o escritrio e fcou colada a ele, decidida
a ver como Crawford publicara os desenhos.
No esto na primeira pgina ele observou, assim que abriu a
revista.
Veja a seo de moda.
Kate mal continha a impacincia, enquanto ele folheava calmamente a
revista, detendo-se em cada foto, cada manchete ou simples anncio.
S pode ser o tema principal da seo de moda comentou, com a
inteno de apress-lo. No era. Os desenhos de Leo sequer haviam sido
mencionados. Kate esticou o pescoo por sobre o ombro dele para poder
observar melhor a pgina e pediu: Deixe-me ver.
Contrariada, lembrou-se da observao de Greville, antes de sair do
quarto de Leo: "Se que foi Crawford mesmo quem os pegou. . ."
Mas se no havia sido o jornalista, quem poderia ser?
A agitao no pombal fcara por conta do gato, mas o reprter s teria
se dado ao trabalho de ir para aquela regio por alguma razo muito
especfca, e de qualquer forma os desenhos haviam sumido.
Ainda assim, Greville, no me sai da cabea que o fato de Crawford
estar por aqui se deve aos desenhos de Leo. Por que mais teria ele
vindo a . . - . . . um fm de mundo destes? o anftrio completou.
, pelo menos, do ponto de vista de Crawford. Entretanto, no que
lhe dizia respeito, Kate adoraria passar o resto da vida naquelas
encantadoras colinas de Chiltern Hills. Aqui bem longe para as
caadas de Crawford comentou, pensativa.
Posso imaginar! Mas como no foi o brilhante mundo da moda que o
trouxe por aqui. . .
No h razo para ser sarcstico em relao ao trabalho de Leo. Os
desenhos dele ainda esto desaparecidos, portanto a situao no
mudou de fgura e algum deve t-los roubado,
Deixando isso de lado por um momento...
bom que seja s por um momento mesmo. Agora, mais do que
nunca vou me empenhar para esclarecer esse mistrio.
H um motivo, talvez mais forte, para obrigar um reprter a penetrar
aqui em Fullcote Hall...
No entendo!
Kate o encarou, perplexa. Em vez de estar se desdobrando para
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averiguar o paradeiro dos esboos do hspede, Greville vinha com
desculpas esfarrapadas e evasivas. Mas ele j lhe interrompia os pensa-
mentos com uma resposta fatal:
Diamantes! Para ser mais exato, um diamante especifcamente.
Com passadas largas, Greville caminhou at a porta do escritrio, olhou
dos dois lados e fechou-a, travando a maaneta, antes de voltar para o
lado dela, perguntando: Sua mquina ainda est com voc?
Est, por qu?
Quero lhe pedir um favor.
Um favor?
Sim, preciso que voc bata uma fotografa.
Uma fotografa do qu? Isso tudo est me parecendo muito estranho!
De um diamante respondeu Greville, com a maior naturalidade.
Os olhos de Kate se arregalaram ao v-lo se dirigir a uma pequena mesa
giratria, localizada em um dos cantos da sala, e passar os dedos por
uma de suas laterais entalhadas. Imediatamente, o quadro situado
sobre o mvel deslizou, pela parede, revelando um discreto cofre.
Greville girou cuidadosamente o segredo e a porta do cofre se abriu.
Kate experimentou um desapontamento infantil ao avistar a pedra
bruta, disposta em uma bandeja forrada de veludo negro, que Greville
estendeu em sua direo.
Isso um diamante?
A pedra ainda est incrustada na rocha ele explicou.
Posso v-la?
Naquele momento sua curiosidade sobrepujou qualquer antagonismo, e
Kate estendeu a mo instintivamente. Sem hesitar, Greville entregou-lhe
a bandeja, prevenindo-a:
pesada!
De onde veio?
De um dos campos de diamantes da frica do Sul.
Greville apoiou a pedra no canto de um mvel prximo a ele, fazendo-a
fcar na altura dos olhos de Kate.
Como grande comentou, examinando a rocha.
a maior pedra sem defeito j encontrada neste sculo explicou
Greville, com visvel satisfao. Foi uma sorte nosso representante
estar por l na ocasio, caso contrrio poderamos t-la perdido. H
uma concorrncia terrvel quando se trata de uma gema desse quilate.
Ento, tiveram sorte mesmo.
Tivemos, sim. extremamente raro conseguir uma pedra do
tamanho e da perfeio desta. Um achado como este sempre uma
notcia valiosa...
Foi por isso que pensou em Gus Crawford?
Sim. Ele deve ter ouvido um zunzum a respeito e veio em busca da
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notcia.
bem possvel que voc tenha razo.
Preferi trazer a pedra para c ao invs de deix-la no escritrio
central, a fm de manter segredo sobre o paradeiro dela aqui em nosso
pas. Pelo menos at que seja lapidada e polida.
Tem medo de que algum a roube?
Sem dvida! Se a imprensa der destaque notcia todas as atenes
vo se voltar para c, e apesar de Fullcote Hall possuir um sistema de
segurana perfeito no quero correr nenhum risco.
Acho que j entendi. Por via das dvidas, quer que eu fotografe a
pedra para fns de identifcao, no ?
Isso mesmo concordou Greville. praxe que toda gema seja
fotografada antes e depois de ser lapidada. Mas se eu chamar um de
meus fotgrafos para faz-lo, sua ausncia de Londres vai provocar
conjeturas que prefro evitar. Pessoas como Gus Crawford tm ouvidos
aguadssimos. Ento, como voc est aqui. ..
Antes que ele conclusse a frase, uma idia atravessou a mente de Kate,
deixando-a entusiasmada. No podia perder aquela oportunidade e
disse, satisfeita:
Vou lhe propor um acordo.
Vamos l, diga!
Ajude Leo a localizar os desenhos e eu fotografo a sua pedra preciosa.
De outra maneira, no afrmou, categrica, encarando-o com
frmeza. Greville ftou-a com uma expresso estranha, que fez um
calafrio percorrer-lhe a espinha. Percebendo que sua deciso comeava
a esmorecer, ela resolveu apress-lo: E ento?
Depois de um tempo que lhe pareceu infnito, Greville disse:
Vou encontrar os desenhos para voc.
Estranhando a convico que havia naquelas palavras, ela franziu as
sobrancelhas, mas a alegria da vitria foi mais forte e a impediu de
especular quanto s suspeitas dele. Cheia de entusiasmo, depositou a
pedra sobre o tapete escuro e foi apanhar a mquina.
Vai precisar de maior iluminao?
No, minha mquina tem fash automtico. Vou tirar fotos de
diferentes ngulos, para garantir.
Como era bom estar pisando em terreno conhecido! A tcnica, aliada ao
seu alto senso profssional, levou-a a se esmerar para obter o melhor
resultado possvel das fotos. Porm, o olhar de Greville seguindo-lhe
todos os movimentos a deixava to tensa que ela receou que seus dedos
tremessem, estragando-lhe o trabalho.
Vou bater apenas mais uma chapa, para fazer um enorme solitrio
informou, ainda ajoelhada.
A pedra no vai ser usada inteira comentou Greville, rindo do
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empenho dela. No seria muito comercial. Vou cort-la pela metade e
lapidar.
melhor guard-la agora, antes que eu resolva fugir com ela. Kate
estendeu a bandeja e Greville pegou-a com delicadeza, comentando:
Sua pedra no o brilhante. Depois de devolver o diamante ao
cofre e acionar o mecanismo, fazendo com que a sala voltasse ao
normal, ele completou: Deve usar esmeraldas, para combinar com os
seus olhos.
Virando-se em sua direo, Greville se aproximou de forma insinuante,
fazendo-a estremecer. Kate teve vontade de fugir dali, mas a porta do
escritrio estava trancada. Alm disso, seus ps pareciam estar colados
ao cho. Invadida por sentimentos confitantes ela permaneceu imvel,
quando Greville lhe tocou o queixo, forando-a a encar-lo.
Seus olhos so verdes e muito expressivos. Parecem revelar tudo que
vai na alma. Absolutamente confusa diante das atitudes
contraditrios daquele homem, que ora a acusava, ora a tratava com
extrema delicadeza, ela no esboou qualquer protesto ao v-lo inclinar
ligeiramente a cabea e roar os lbios nos dela, antes de dizer:
Escolha sempre esmeraldas.
O almoo est na mesa, sr. Greville avisou a copeira, batendo de
leve na porta.
Em vez de sentir-se agradecida pela interferncia, Kate lamentou
quando ele tirou a mo de seu queixo, endireitando o corpo.
Obrigado, Ellen. J vamos!
Pouco depois, Greville destrancou a porta e lhe indicou com um sinal
que seguisse na frente, em direo sala de jantar. Com o corao
acelerado, Kate no queria sequer comer para no tirar da boca o sabor
do beijo dele.
Vejo que vocs voltaram rpido do alegre passeio comentou Zilla
com azedume, no momento em que eles se acomodaram mesa.
O veneno que havia nas palavras da manequim deu a Kate a certeza de
que, to cedo, ela no seria perdoada por aquele passeio com Greville.
Provavelmente ganhara uma inimiga, o que pouco lhe importava, pois
estava to atrapalhada com seus prprios sentimentos que no perderia
tempo com as maledicncias de Zilla. Julgando mais prudente mudar
de assunto, perguntou:
Leo no vai descer para almoar?
O sr. d'Arvel pediu que a refeio dele fosse servida no quarto,
senhorita a copeira se apressou em informar.
Imagino que esteja satisfeita por ter desviado o interesse de Leo dos
desenhos realmente bons da Coleo de Outono a morena comentou.
Seno, ele os refaria facilmente, de memria.
O comentrio era uma verdadeira desfeita para os demais desenhos da
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coleo, da qual a Srie Colheita constitua apenas uma parte.
Ofendida, Kate fez meno de dar uma resposta malcriada, mas Greville
a antecedeu, calmamente:
Os desenhos ainda podem aparecer. No houve qualquer referncia
sobre eles na edio de hoje de Echo e creio que, se aquele reprter os
tivesse roubado, no resistiria tentao de public-los imediatamente.
A interveno dele deixava bem claro que Greville acreditava que o
desaparecimento dos esboos fora apenas uma desculpa de ltima
hora, arranjada para justifcar a presena de Kate no quarto do
fgurinista. Ainda que contrariada, Kate se controlou para no
desabafar o que lhe ia pela cabea. Por nada desse mundo daria a Zilla
o prazer de testemunhar uma discusso sua com Greville,
principalmente agora, depois do beijo doce que haviam trocado no
escritrio.
Bem, como preciso terminar de fotografar a Coleo de Vero vou
trabalhar aqui dentro, hoje tarde. Pretendo comear em meia hora,
certo, Zilla?
A outra no respondeu e, quando o relgio bateu exatamente duas
horas, Kate j estava no hall pegando a caixa de equipamentos que
esquecera pela manh, perguntando-se se a modelo iria aparecer, ou
cumpriria a ameaa de s posar com Leo presente.
Se aquela antiptica no vier, pego as roupas com Marie e voc posa
para mim disse para a armadura.
Entretanto, seu bom humor desapareceu quando Zilla apontou na
escada, usando um traje que havia sido desenhado especialmente para
a outra manequim.
Shelley vai posar com esse conjunto comentou Kate, irritada.
No percebe que ele grande demais para voc?
Foi Marie quem me deu a outra replicou, dando de ombros.
Alm disso, Shelley no est aqui.
Se Marie mandou que voc o vestisse porque Leo a instruiu assim
concluiu Kate, lamentando o impulso que a fzera dizer que
fotografaria os modelos usados pela temperamental Zilla sem a
presena do francs. Depois, em tom resignado, completou: Vou usar
prendedores na saia e no casaco, o que uma pena, pois planejava tirar
uma foto de corpo inteiro diante daquele espelho, mostrando a frente e
as costas do conjunto ao mesmo tempo.
Voc quem decide retrucou Zilla, estranhamente cordata. Kate
pegou os pregadores, que guardava dentro da caixa de equipamentos e
pediu:
Pare na frente do espelho, para que eu possa ajustar as costas sem
perigo de causar defeitos.
Para sua surpresa, a moa atendeu seu pedido sem reclamar e Kate
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apertou o traje o sufciente para que parecesse perfeito pela frente.
Quando ela concluiu o ajuste, a manequim deu um passo atrs, para
verifcar o resultado, e perguntou:
Que chapu devo usar?
O de palha verde, com abas largas. A cor combina bem com o tecido.
Zilla completou o conjunto com um colar branco, luvas,tambm
brancas e se apoiou num guarda-chuva verde, com listras pretas.
Estou bem assim?
A pergunta da modelo era dispensvel, pois ela era a materializao da
elegncia.
Ficou maravilhoso!
Mais uma vez o profssionalismo de Kate superava seus sentimentos
pessoais, levando-a a sentir-se agradecida pela inesperada colaborao
da manequim. Tirou fotos incrveis dos mais diversos ngulos, s
lamentando no fazer aquela que planejara de frente para o espelho,
pea antiga e lindssima que merecia estar includa em alguma foto-
grafa.
Acabou meu flme avisou, de repente. Espere um pouquinho
que vou tir-lo da mquina e j solto esses prendedores.
No se preocupe! Deixe isso com Marie. Estou ansiosa para subir e
andar um pouco pelas redondezas.
Sem dvida, a causa dessa ansiedade era o comentrio que Greville
fzera sobre ir inspecionar os cavalos tarde. Que outro motivo levaria
Zilla a sentir tamanha necessidade de exerccio fsico? Apesar da
mgoa, Kate ainda comentou, tentando ser simptica:
No vou demorar mais do que um ou dois minutos. . .
No se preocupe tranqilizou Zilla, subindo a escada. Pegue
seus prendedores depois, com Marie.
Que egosta, sem considerao! exclamou Kate, sem se conter,
enquanto repunha o flme, habituada por anos de prtica a no deixar a
mquina descarregada em caso de surgir uma oportunidade inesperada
de fotografar.
Em menos de cinco minutos j conclura o trabalho e se preparava para
subir ao ateli da costureira quando Zilla, num elegante conjunto
esporte, cruzou com ela no hall, sem se dar ao trabalho de ft-la.
"No v a hora de se encontrar com Greville", concluiu Kate, mal-
humorada, subindo os degraus de par em par.
Estava na metade da escada quando a costureira apareceu no corredor
superior, gritando com ela. Com as pernas trmulas e sem entender o
que havia ocorrido, Kate correu ao encontro dela, perguntando:
Marie, por favor, o que houve?
E voc me pergunta o que houve?
A mulher se postara na passagem da porta, muito vermelha e
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indiferente ao ar de espanto com que Kate a ftava. No era do feitio da
costureira esse tipo de exploso temperamental, mas, sem dvida,
alguma coisa muito sria a preocupava, e essa coisa fora atribuda a
Kate.
Leo, evidentemente, ouvira a discusso do quarto e aparecera no
corredor, trazendo um desenho e um lpis nas mos. Com uma ex-
presso chocada, o francs perguntou:
O que est acontecendo?
Voc me pergunta? Kate deu de ombros. No fao a menor
idia.
Tambm no fazia a menor idia quando estragou essa roupa
maravilhosa com as porcarias de seus pregadores? Marie sacudia a
saia em sua direo, com gestos histricos. Primeiro insiste em
fotografar Zilla num traje destinado a Shelley, depois estraga todo o
conjunto.
Os prendedores no poderiam estragar o conjunto, Marie. J os usei
dezenas de vezes antes. Sempre que os modelos fcam grandes para as
manequins, eu os coloco. Eu quis tir-los, mas Zilla parecia apressada
para sair.. .
Oui! Eu mesmo j os usei antes, mas como hoje jamais. Experimente
tir-los! a costureira desafou, atirando a saia verde em direo a
Kate. Tire-os, se puder! tornou a gritar, entrando no quarto e
batendo a porta com fora.
No entendo o porqu de Marie estar fazendo todo esse carnaval
desabafou Kate, tentando abrir um dos prendedores, que lhe feriu a
mo. No entendo, sempre foram to fceis de abrir. Meu Deus, esto
colados!
Cada vez mais agitada, Kate lutou em vo para abrir vrios outros.
Deixe-me tentar. Entretanto, nem os dedos mais fortes de Leo
conseguiram melhores resultados. Depois de algum tempo, ele a
encarou de maneira acusadora, dizendo, num tom magoado: Por que
fez isso comigo, Kate? Primeiro so os meus desenhos que somem e
agora isso! O traje est completamente danifcado.
Mas eu no fz nada, Leo. So os mesmos prendedores que usei
dezenas de vezes.
Por que no verifcou se eles estavam limpos?
Mas eu os mantenho sempre limpos insistiu Kate. No os tiro
da caixa de equipamento!
S que desta vez no estavam limpos discordou Leo, bastante
aborrecido, dando-lhe a saia para verifcar. Alguma coisa deve ter
vazado em sua caixa, sujando-os com algum tipo de cola. impossvel
tentar tir-los das peas sem rasgar o tecido!
Depois, sem acrescentar mais nada, ele lhe deu as costas e voltou para
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o quarto, deixando-a paralisada no corredor. Nem de longe Kate
imaginava o que poderia ter acontecido, mas sentia-se humilhada,
apesar de sua conscincia estar tranqila em relao seriedade com
que encarava o prprio trabalho e cuidava de seu equipamento. Atnita,
porm, no conseguia articular mais uma palavra sequer para tentar se
justifcar e se defender. Os astros defnitivamente no pareciam estar a
seu favor, em nenhum sentido!
CAPTULO VII
Foi com alvio que Kate viu a chegada de Shelley, no fnal da semana.
Marion havia permanecido no quarto, usando a gripe como desculpa,
embora todos desconfassem que a moa tambm estivesse sofrendo de
uma certa dor-de-cotovelo, porque Leo andava mergulhado no trabalho
e no lhe dispensava muita ateno.
Desde o incidente com o conjunto verde, Marie olhava Kate com
reprovao e procurava mant-la a distncia.
Zilla se mostrava mais temperamental do que nunca e se recusava
terminantemente a posar enquanto Leo no pudesse estar presente,
supervisionando cada sesso.
Durante dois dias consecutivos Greville desapareceu assim que havia
terminado o caf, retomando apenas no fnal da tarde, com ar de
poucos amigos, o que no encorajava qualquer aproximao.
Graas a Deus voc chegou! exclamou Kate, ao avistar a
manequim.
Shelley achou estranha aquela recepo calorosa e perguntou, sorrindo:
J se cansou da vida no campo? Onde se enfou todo mundo?
Doente, ocupado ou em greve informou Kate, sria, colocando-a a
seguir a par de tudo que vinha ocorrendo em Fullcote Hall desde o dia
em que a amiga viajara.
Shelley lamentou que as novidades no fossem as melhores e subiu
para cumprimentar os demais. Um pouco mais tarde, quando se viu a
ss com Kate, ela tomou a tocar naquele assunto:
Fiquei intrigada com uma coisa, querida. O que poderia ter vazado
em sua caixa de equipamento?
Absolutamente nada. No guardo nenhum lquido l dentro, muito
menos cola.
Marie afrmou que havia cola nos pregadores.
Honestamente, no sei como explicar. . .
Foi uma pena voc ter insistido em que Zilla usasse o conjunto. No
precisaria dos prendedores se tivesse esperado por mim. Afnal, o
conjunto era do meu tamanho.
O que faz voc pensar que eu insisti com Zilla? perguntou, irritada
com a observao. Marie havia dito a mesma coisa na ocasio do
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incidente, mas ela deixara passar porque a costureira estava meio fora
de si. No dera de fato muita importncia ao comentrio, mas agora
decidira refut-lo. Na hora em que Zilla apareceu com o conjunto eu
estranhei, porm ela alegou que Marie havia lhe dado a roupa,
pessoalmente. Conclu, ento, que Leo devia ter deixado instrues para
que aquela antiptica o usasse no seu lugar.
Pois , mas Zilla jurou a Marie que voc havia insistido para que ela
posasse com o modelo repetiu Shelley, com uma expresso
signifcativa.
Kate ftou-a meio perplexa, sem coragem para exteriorizar seus
pensamentos:
Voc no acredita que Zilla seria capaz de. . . Ah, no, ela no faria
uma coisa dessas.
Se tivesse chance, faria. No tenho a menor iluso quanto ao carter
daquela vbora.
Estragar propositalmente um modelo exclusivo e ainda por cima
deixar que a culpa casse sobre mim muito grave! Uma atitude
mesquinha dessas estava alm da compreenso de Kate. Sua voz
mostrava todo seu desapontamento, quando acrescentou: No fz
nada de mal para merecer esse tratamento dela.
Ora, voc passeou de carruagem com Greville, no?
Mas a iniciativa foi dele, no minha.
Do ponto de vista de Zilla isso pior ainda, no percebe? Quanto
tempo vocs demoraram?
Dez, vinte minutos, sei l...
Acho que foi tempo sufciente para ela lhe preparar uma pea. Seu
equipamento fcou no hall?
Ficou, mas isso no passa de suposio. . . No h nada que eu
possa provar contra ela. E, ainda que estivssemos certas e a
acusssemos, Zilla jamais iria admitir.
... voc tem razo.
S me resta tomar mais cuidado com o equipamento daqui para
frente.
De qualquer modo, Kate, acho que Leo deve ser informado da nossa
suspeita.
No posso preocup-lo. Ele anda to atrapalhado com um mundo de
servio, que no tenho coragem de importun-lo com trivialidades.
Eu me pergunto se isso trivialidade... Entretanto, concordo com
voc; Leo j estava bem ocupado, imagine agora que decidiu incluir o
vestido de noiva na Coleo de Vero. . .
O qu?! Kate arregalou os olhos, surpresa. No vai dar
tempo. . .
Foi Marion quem me contou.
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Mesmo que ele termine o desenho, ainda h todo o trabalho de
confeco do vestido...
Ele consegue, no se preocupe. Est trabalhando feito um diabo. De
acordo com Marie, alis, ele o prprio diabo personifcado por obrig-
la a preparar um vestido como aquele em to pouco tempo e ainda
querer que seja fotografado antes do desfle do fm do ms.
Coitada, alm do vestido de noiva, ela ainda precisa refazer o
conjunto verde de seda.
- Acho que sua popularidade anda baixa l em cima. Marie a culpa de
tudo, pois foi voc quem sugeriu o vestido de noiva.
Bem, de fato eu sugeri que a foto de uma noiva na carruagem seria
sensacional. Como as relaes entre Greville e Leo no andam l essas
coisas, acho que ele resolveu fazer o vestido logo, pois talvez no tenha
outra oportunidade de voltar a Fullcote Hall.
mais do que provvel! Oua, Kate, se no quer revelar a Leo nossas
desconfanas, conte a Greville.
De jeito nenhum, isso um problema interno da equipe, com o qual
Greville no tem nada a ver.
Se mal lhe pergunto, com o que eu no tenho nada a ver?
Ao ouvirem a voz segura de Greville, as duas se voltaram surpresas.
Shelley recuperou-se primeiro da surpresa e comeou a falar:
Sofremos uma pequena sabotagem. ..
Trata-se de um probleminha interno interrompeu Kate. Nada
que possa interess-lo.
O olhar que ele lhe dirigiu foi impassvel. Kate estremeceu ao v-lo
sacudir a cabea em desacordo e declarar:
Tudo o que acontece sob meu teto no s me interessa, como me
preocupa. Sabotagem uma acusao muito sria para se fazer a
qualquer pessoa. . .
Fique tranqilo, seu nome est fora de cogitao esclareceu
Shelley. Voc havia levado Kate para passear de carruagem quando
tudo aconteceu,
Shelley! censurou Kate, apreensiva.
Desculpe, querida, A manequim notou o rosto corado da amiga,
mas mesmo assim continuou: Mais cedo ou mais tarde Greville
acabaria sabendo. Ento, melhor que saiba logo e que oua a verso
correta.
Depois disso, Shelley passou a relatar, objetivamente, o desagradvel
episdio em que Kate acabara envolvida. Quando ela fez uma pausa,
Greville perguntou, com ar grave:
Vocs tm alguma idia de quem possa ter sido?
Se Shelley mencionasse o nome de Zilla, ele acabaria perguntando a
razo dessa suspeita, obrigando-a a revelar o motivo da desconfana, o
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que deixaria Kate em uma situao embaraosa. Consciente disso, Kate
se antecipou e, olhando de forma signifcativa para a amiga, afrmou:
No fazemos a menor idia. ..
Bem, no poderia ser Leo ou Marie, e eu acabei de chegar, por isso
estou acima de suspeitas a manequim interveio.
Sutilmente, Shelley arranjara uma maneira de fornecer uma pista a
Greville. Com certeza, ele nem consideraria a hiptese de ter sido
Marion, e assim s restava Zilla.
Kate teve mpetos de dar uns safanes em Shelley, mas, antes que a
amiga prolongasse o assunto, ela achou mais sensato se controlar e
procurar mudar o rumo da conversa:
Ouam, esse papo no vai nos levar a lugar algum e ainda temos
muita coisa para fazer. Eu gostaria de fotografar o vestido da Coleo de
Vero, que vai ter a cena do piquenique como fundo... Com uma
pequena maldade, Kate inconscientemente punia a indiscrio de
Shelley, obrigando-a a posar com um vestido tomara-que-caia sob o
vento gelado. Ao voltarmos, fotografo os acessrios acrescentou.
Sdica voc, no? comentou Shelley, percebendo-lhe a inteno.
No seria melhor fotograf-los antes? Quando voltarmos l de fora, eu
s vou querer saber de um banho quente.
Quando voltarmos, espalharei as peas em algum lugar, para
fotograf-las com lente de aumento respondeu Kate, dispensando-a
de trabalhar no perodo da tarde.
timo! Ento vou subir e me trocar.
Claro! Fique vontade. Marie j deve estar com tudo pronto. -S
um detalhe: se o lugar que voc escolheu for muito distante, melhor
irmos no meu carro ou no seu. Temos muita coisa para carregar, no ?
Precisamos de uma toalha de mesa, uma cesta de piquenique vazia e
alguns outros apetrechos. Vamos fotografar sob a rvore, do outro lado
do lago.
Realmente uma boa caminhada at l, e voc ainda tem de levar
todo o equipamento... Depois do que houve, convm mant-lo sempre
por perto.
Por que no vo com o Bentley? ofereceu Greville, solcito e, antes
que houvesse uma recusa, acrescentou: Aproveitem para us-lo como
parte do cenrio.
Em qualquer parque existia um lago e uma rvore, mas um Bentley,
discretamente localizado num canto da foto, sem dvida daria ao lugar
o toque de sofsticao e requinte almejado por Leo. Furiosa, Kate
concluiu que era impossvel recusar. Alis, mesmo que quisesse, Shelley
j aceitara, exclamando, entusiasmada:
Que delcia! No vou perder a chance de andar novamente no
Bentley. Esperem por mim, hein?
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Kate se viu novamente em um beco sem sada. Aceitar o oferecimento
signifcava, automaticamente, aceitar a companhia de Greville durante a
sesso fotogrfca, o que a deixava tensa. Suspirou profundamente
quando Greville, aniquilando sua ltima esperana de que talvez fosse o
motorista quem as levasse, anunciou:
Vou colocando seu equipamento no carro.
Dito isso, ele se encaminhou para a porta, detendo-se apenas para dar
algumas instrues a Ellen.
Ao se ver sozinha no hall, Kate rezou, com a esperana de arranjar
foras para enfrentar tudo o que teria pela frente. Olhando revoltada
para a armadura, protestou:
Por que no fcou de olho no meu equipamento,- hein? Como guarda,
voc uma negao!
Falando sozinha? brincou Shelley. Ela descia rapidamente a
escada, muito atraente no vestido leve, cor de pssego, e com um longo
casaco de l por cima. Em uma das mos carregava uma enorme cesta
e na outra uma toalha xadrez. Segure alguma coisa para mim, por
favor pediu, quase jogando a toalha na direo de Kate. Onde est
Greville?
Aqui! ele respondeu, gentilmente pegando as demais coisas e
transportando-as para o carro.
Shelley ocupou o banco traseiro, onde tudo j havia sido acomodado,
no deixando a Kate outra alternativa a no ser sentar-se ao lado dele.
Greville lhe abriu a porta, mas ela permaneceu esttica por alguns
segundos, incapaz de se mover.
Entre logo, Kate, estou congelando com essa porta aberta a
manequim reclamou.
A vontade de Kate era de virar as costas e sair dali. Porm, engolindo o
prprio embarao, ela se sentou no carro. Durante todo o trajeto evitou
olhar na direo de Greville, na esperana de que ele no percebesse
sua perturbao. Pouco depois, ele parou prximo margem do lago, no
lugar exato onde Kate havia planejado, o que a deixou ainda mais
furiosa.
Est bem aqui?
Sim replicou de m vontade, descendo antes que ele lhe abrisse a
porta. Queria evitar ao mximo qualquer situao que os deixasse
frente a frente.
Onde quer estender a toalha? ele perguntou, ignorando sua
atitude hostil.
Ao lado da rvore, por favor. O resto eu mesma ajeito.
Se o intrometido pretendia permanecer ali, que o fzesse como mero
observador. Agradecia seu auxlio, mas no queria fcar devendo a ele
ainda mais obrigaes.
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Mas, para seu desagrado, Greville no s estendeu a toalha, como
ajeitou todas as coisas com uma habilidade incrvel. Arrependida da
hora em que resolvera impor sua vinganazinha a Shelley, Kate concluiu
que teria feito melhor negcio se tivesse optado por bater as fotos
internas. Como no adiantava se lamentar. . .
Acho que est bem assim, no est? ele perguntou, bem-
humorado.
Claro! exclamou Kate, irritada por mais uma vez ser obrigada a
concordar com ele. Vou tentar bater as fotos do outro lado da rvore.
Se bater do lado de l, os narcisos vo aparecer observou Greville,
demonstrando sua incrvel perspiccia.
Realmente Kate, no esquea que essas fores no devem aparecer.
Afnal, uma cena, de vero a modelo acrescentou.
Kate jamais se sentira to vexada na vida. Um lapso desse tipo era
imperdovel para uma profssional de seu nvel. E, para deix-la ainda
mais embaraada, o contedo da Cesta se derramou no cho assim que
ela a abriu, provocando um comentrio maroto de Shelley:
Ainda bem que no porcelana chinesa... a terceira vez que deixa
cair tudo.
Meus dedos esto gelados defendeu-se Kate.
Irritava-a saber que seus dedos estavam paralisados no de frio, mas de
puro nervosismo, causado pelo olhar insistente de Greville
acompanhando cada um de seus movimentos.
Desejava ardentemente que ele se fosse dali. Contrariada, porm, viu-o
acomodar-se sobre as razes de uma rvore meio afastada,
completamente indiferente ao vento cortante. Kate lhe deu as. costas
bruscamente, mas era impossvel ignorar a presena dele.
Como devo me sentar? perguntou Shelley.
Pode escolher qualquer posio declarou Kate, distrada. Em
seguida, porm, teve vontade de gritar de frustrao ao ver que a
modelo optara justamente pelo pior lugar. Como no queria voltar atrs,
mirou no visor, colocando o dedo sobre o obturador da mquina.
Entretanto, em vez de Shelley a imagem que surgiu em seu campo de
viso foi a de Greville, que caminhava at ela, dizendo:
Veja, os cisnes devem achar que um piquenique de verdade e vm
se aproximando.
Que pena, no temos nada para lhes dar comentou Shelley,
encantada com as lindas aves.
H po no carro.
Greville se dirigiu no mesmo instante at o Bentley, voltando com um
pequeno pozinho na mo.
D a eles pediu modelo.
Por que voc mesmo no d? Kate zangou-se. No v que
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Shelley est trabalhando? Alm disso, ela no pode se arriscar a sujar o
vestido!
Pensei que voc pudesse tirar uma foto dela alimentando os cisnes
retrucou Greville, mantendo-se calmo.
Sou eu quem decide qual a melhor pose para Shelley.
Daria uma linda foto, Kate, e como o po no est com manteiga no
h perigo de sujar o vestido. Veja se no fcaria bem assim?
A moa correu em direo ao lago, com a mo estendida em
oferecimento. Imediatamente, os dois cisnes se aproximaram dela. De
fato, o quadro de Shelley com a mo estendida, o vestido esvoaando e
os dois cisnes muito prximos, com os pescoos esticados refetidos no
lago, formava uma imagem fabulosa. Banhada de sol, a cena estava
realmente digna de um dia de vero.
Bata a foto antes que os cisnes se movam.
Seguindo a sugesto de Greville, ela apertou o obturador. A foto era
mesmo nica! Difcilmente surgiria outra oportunidade como aquela,
porm, no ntimo, Kate s desejava que Shelley, os cisnes e Greville,
com seu Bentley, afundassem no lago.
A foto vai fcar magnfca. Voc no vai se arrepender.
Sim, Greville tinha toda a razo. Ela no lamentaria a foto, lamentaria,
isso sim, a hora em que aceitara o convite para se instalar em Fullcote
Hall, sendo obrigada a v-lo e ouvi-lo a todo instante, sem sequer poder
demonstrar seus sentimentos por ele.
Minutos depois, ao notar que o flme terminara, Kate suspirou aliviada,
anunciando:
Por hoje, chega!
Graas a Deus! a manequim exclamou, tremendo de frio enquanto
vestia o casaco.
Trouxe uma garrafa trmica com caf, se vocs duas quiserem ...
Nem ouso querer brincou Shelley. Se cair um pingo no vestido,
Marie me mata. Ela no agentaria ter de refazer mais um vestido.
Alm disso me recomendaram que eu voltasse rpido, porque Leo
pretende refazer a bainha deste vestido.
Nesse caso, vou lev-la at em casa.
No h necessidade! Olhe, Jack vai passar por aqui com o jipe e vou
pegar uma carona.
Como se fosse em um flme, o veculo apontou na estrada, parando a
um sinal de Shelley. Antes de entrar, porm, ela retirou um envelope de
dentro da bolsa, entregando-o a Kate e dizendo:
Passei por seu escritrio hoje cedo, e Clive me pediu para lhe
entregar este pacote de fotografas. Vamos indo, Jack?
Com todo prazer, senhorita.
Jack, aproveite para levar essas coisas para casa ordenou Greville,
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indicando os apetrechos do piquenique.
De repente, tomando conscincia do risco que corria fcando a ss com
Greville, Kate se ofereceu para acompanh-los:
Vou com vocs!
Entretanto, uma mo forte lhe tocou o brao, impedindo-a de se mover,
No vai me deixar desperdiar todo este caf, vai? Alm disso, quero
ver as fotografas que seu editor mandou. Algumas me interessam
lembra?
Naturalmente, Greville se referia s fotos que ela havia tirado do
diamante.
At j gritou Shelley, quando Jack deu a partida no jipe. Kate
sentiu-se ridcula, carregando o pacote de fotografas numa das mos, a
cmera na outra e com o corao a lhe saltar pela boca.
Vamos nos sentar no banco traseiro do carro. L est quentinho
sugeriu Greville, conduzindo-a at o automvel. O caf vai reanim-
la.
Mal sabia Greville que no havia nada no mundo, alm dele, capaz de
reanim-la. A simples perspectiva de logo estar longe dali era sufciente
para deix-la desanimada, abatida e inconformada com as peas que a
vida inesperadamente pregava.
Jack esqueceu a cesta no carro observou vagamente, sem saber o
que dizer,
Esta outra. minha e est cheia! Abriu a tampa para lhe mostrar e
piscou, malicioso, deixando-a perplexa com o comentrio que fez a
seguir: Achei que seria bom escaparmos por um dia da atmosfera
carregada da sala de jantar.
Nunca imaginei que voc tivesse notado algo.
impossvel no notar a afobao de Leo, a angstia de Marion
diante do afastamento do namorado, os resmungos de Marie por estar
sobrecarregada de servio. . . Vamos relaxar um pouco e aproveitar
nosso piquenique beira do lago.
Kate olhou-o encantada. Sentia-se feliz por ele no ter sequer
mencionado o nome de Zilla. Uma onda de alegria tomou conta dela e,
quando Greville lhe perguntou se estava com fome, falou de maneira
bastante descontrada:
Morrendo!
Ellen havia colocado vrios quitutes gostosos na cesta e os dois se
puseram a comer como crianas em dia de festa. Pouco importava que
l fora soprasse o vento frio. Dentro do carro, estavam vivendo o
momento quente da fantasia.
Seus lbios fcam mais gostosos com sabor de gelia de morango
brincou Greville, roando os lbios nos dela.
O contedo da cesta de piquenique havia sumido como num passe de
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mgica e Kate se encontrava agora nos braos do homem amado. Ele
abaixou novamente a cabea e explorou, com avidez, a boca de Kate.
Todas as divergncias fcaram esquecidas, e ela se entregou radiante ao
momento sublime.
No vamos voltar j para casa. Podemos andar um pouco pelo
jardim. Quero apanhar algumas fores para voc.
Mas est ventando forte.
As rvores nos protegero do vento.
Meu equipamento...
Ficar seguro no carro. Vou trancar as portas, no se preocupe.
Greville pegou-a pela mo, obrigando-a a correr at o imenso canteiro
de narcisos amarelos. Os dois riram muito ao parar. A beleza do dia
parecia se refetir na alegria de seus coraes.
Pegue os botes, duram mais ela recomendou.
Vou colher algumas fores abertas tambm, para enfeite.
Deixe-me peg-las pediu Kate, estendendo os braos em direo ao
ramalhete que ele segurava.
Os cabos esto molhados, vo sujar a sua roupa.
E da? Esta roupa de trabalho mesmo.
Queria segurar as fores, precisava segur-las. Eram o primeiro
presente de Greville. E talvez o nico. Emocionada, Kate afundou a
cabea entre as ptalas macias, enquanto Greville lhe estendia um leno
de seda, aconselhando:
Enrole os cabos neste leno.
Imagine se vou sujar seu leno! Provavelmente, custa mais caro do
que todas as minhas roupas juntas. Colocarei as fotografas
desembrulhadas no bolso do casaco e usarei o papel afrmou, tirando
o pacote do fundo do bolso.
Deixe, eu fao isso para voc. Com dedos geis, Greville
desembrulhou as fotos e entregou o papel Kate, ajudando-a a pass-lo
pelos cabos das fores. Pronto, agora voc tem um lindo buqu. Quer
que eu guarde as fotos em seu bolso?
Vamos nos sentar em algum lugar e v-las juntos. Admirava a atitude
respeitosa de Greville de no ter tentado sequer olhar para as fotos.
Porm, como ele havia estado presente em todas as sesses de
fotografa, no via mal algum em que olhasse as provas, sobretudo
porque as do diamante tambm deveriam estar ali.
Quer voltar para o carro?
No. No carro, no apressou-se em responder, temendo que
Greville imaginasse que ela estava ansiosa para ser beijada novamente.
Ento, vamos nos sentar embaixo de uma rvore?
Apesar de seu tom srio, Kate percebeu-lhe um brilho malicioso nos
olhos, que parecia dizer que pouco importava o lugar quando se tratava
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de coisas do amor.
Est bem concordou, sentindo-se mortifcada por ter inventado de
tirar o pacote com as fotografas bem naquele momento.
Greville conduziu-a em direo a uma rvore centenria, cujas razes
salientes formavam uma espcie de banco. Contente ao ver os dois
cisnes cruzarem lindamente o lago, vindo na direo deles, Kate
comentou:
Veja, os cisnes nos seguiram. Pena no termos nenhuma comida.
Na cesta no sobrou nada. Ellen preparou o lanche apenas para dois.
Foi como se Kate tivesse levado uma punhalada pelas costas.
"Lanche para dois. . .", ela pensou.
Greville ento havia se preocupado apenas com Shelley, que estava com
um vestido leve. Na certa, ele no considerara a hiptese de que a moa
recusasse de imediato o caf que lhe oferecera. Quanto a Kate, devia
estar convencido de que logo voltaria para casa a fm de fotografar os
acessrios, como planejara. Na verdade, tudo sara diferente do que ele
havia programado. No conseguindo fcar sozinho com Shelley,
contentara-se com a companhia dela como prmio de consolao.
Provavelmente, at a beijara por consolao.
Um sentimento de raiva e humilhao invadiu Kate. Como gostaria de
magoar esse homem, que apenas a usava. ..
Absorta nessas divagaes, ela mal se dava conta de que, inconsciente
do que se passava por sua cabea, Greville examinava as fotografas, ao
seu lado.
Ficou linda esta foto de Marion com o vestido azul. Gostaria de ter
uma cpia para guardar de lembrana.
Pea a Leo. Ele provavelmente no vai se interessar pela prova, uma
vez que tem o original.
Sua provocao atingiu o alvo, e a expresso de Greville se endureceu.
Depois de uma breve pausa, a voz dele soou meio trmula:
Pelo contrrio, Leo quem vai precisar de uma lembrana.
A confana que Greville tinha de que sua vontade iria prevalecer e que
Leo perderia Marion, irritou-a ainda mais. Quanta arrogncia! Kate
sentiu que precisava fazer alguma coisa para minar essa autoconfana
e essa mania de querer comandar a vida das pessoas, muito
caracterstica dele.
Vou fcar com estas fotografas do diamante. Ele abriu as fotos em
leque, como se fossem cartas de baralho. Esto adequadas para fns
de identifcao e seguro.
"Adequadas?", ela pensou.
Considerava o adjetivo um insulto a seus padres profssionais. Sem se
conter, Kate explodiu, sarcstica:
Creio que o futuro de seu diamante est devidamente traado e
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assegurado. Pelo menos a pedra preciosa no pode se queixar do
destino!
verdade! Ela no tem do que se queixar. J tenho destino certo
para ela.
Kate cerrou os lbios para no cair na tentao de perguntar que
destino seria esse. De repente, gelou diante da possibilidade de que a
resposta fosse o dedo anular de Shelley, o que no poderia suportar. S
o pensamento fez com que tivesse um gesto brusco.
Cuidado! As fotografas. .. as fores!
Com seu movimento, a ponta do buqu batera inesperadamente nas
provas que Greville segurava, e elas se espalharam pelo cho, com as
faces voltadas para cima.
Ainda bem que o gramado est seco comentou Greville. Esto
em perfeito estado, no houve dano algum em nenhuma delas...
De repente, ao olhar para o cho, ela parou completamente atnita. O
que estaria fazendo ali aquela foto, tirada h uma eternidade? O
estranho j no era mais um estranho agora, mas talvez fosse um
enigma maior do que na ocasio em que ela batera a foto.
Seu editor anexou um bilhete a esta foto.
Ao dizer isso, Greville se abaixou e pegou a foto, percorrendo os dizeres
com os olhos.
A letra inconfundvel de Clive trazia a seguinte mensagem: "Encontrei o
gal na ltima gaveta de sua escrivaninha. Espero que corresponda s
expectativas agora que o conhece melhor".
"Maldito seja Clive, com essa mania de fuar nas gavetas procura de
tudo!", ela disse para si mesma.
Vermelha de indignao, Kate amaldioou em silncio o senso de humor
fora de hora de seu editor. No poderia haver momento mais inoportuno
para ele lhe mandar aquela foto.
"Encontrei o gal. . .", as palavras ecoavam em sua mente.
Ah, que dio! Nada adularia mais o ego de Greville do que aquela
observao. Primeiro a embriagara com seus beijos, fazendo-a retribuir.
Agora descobria que Kate guardava sua foto. . . Sem dvida, Greville
deduziria que ela vivia suspirando, pelos cantos, abraada ao retrato. O
pior que isso no estava muito longe da verdade. . .
Trmula, Kate se abaixou e comeou a recolher as fotos, contente com a
chance de esconder o rubor que lhe coloria o rosto. Pouco lhe importava
que as fotos estivessem todas do lado certo.
Vou lev-las para Leo declarou.
Coloque esta junto. Greville estendeu seu prprio retrato para ela.
Talvez ele a queira...
Fique com ela. No quero a foto, nem seus narcisos murmurou em
tom descontrolado, uma vez que ele continuava a lhe estender a foto,
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com uma expresso impassvel. No guardo lembranas.
Mal conseguindo conter as lgrimas que lhe invadiam os olhos, ela se
ps de p, esparramando as fores no gramado.
Instintivamente Greville fez um gesto para apanh-las e as fotografas
voaram de sua mo.
Cuidado!
Kate no desejava o retrato, mas detestaria perd-lo. Tentou alcanar o
pedao de papel, mas o vento foi mais rpido jogando-o na direo do
lago. Sem parar para pensar, Kate correu atrs da fotografa, alarmando
os cisnes, que nadaram para longe. Estava quase alcanando a foto,
quando uma nova rajada jogou-a para dentro da gua.
Cuidado, voc vai cair! ele alertou.
Kate sentiu os ps escorregarem e, na luta para no perder o equilbrio,
se esqueceu da foto. Greville passou os braos pela cintura dela,
trazendo-a de volta terra frme.
Por pouco, voc no est inteiramente ensopada. Acha que vale a
pena pegar uma pneumonia por causa de uma foto? ele perguntou,
zangado.
O retrato vagava, com a face para o alto, nas ondas deixadas pelo nado
dos cisnes, e foi afundando aos poucos at fcar completamente imerso
na gua. Aquilo parecia a materializao de seu desejo de ver Greville e
seu Bentley afundando dentro do lago. No controlando mais a tenso,
ela se voltou para Greville, gritando:
No acho de forma alguma que valha a pena! Nem a fotografa, nem o
original!
Movida pela fora que nasce do desespero, Kate se desvencilhou dos
braos fortes que a prendiam e correu pelo gramado em direo a casa.
Com as lgrimas lhe escorrendo pelo rosto, mal enxergava o que estava
sua frente.
CAPTULO VIII
Feliz aniversrio, Marion!
Feliz aniversrio!
O coro de felicitaes era at suprfuo, diante da expresso radiante
que Marion apresentava. Seus olhos brilhavam. Todo seu corpo
resplandecia. Completava dezenove anos e tinha o mundo a seus ps.
Ocorreu a Kate, com uma pontinha de inveja, que a jovem estava com a
aparncia de quem acabara de ser gostosamente beijada pelo homem
que amava.
De mos dadas com Leo, ela s faltava danar pela sala. Kate percebeu
que o fgurinista tambm exibia um sorriso feliz e logo descobriu a
causa da alegria dos dois.
Leo acabou o desenho do vestido de noiva e no vai trabalhar mais
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at amanh comentou Marion. Passaremos o dia inteiro juntos.
Quando o lpis de Leo pra, hora de minha tesoura comear
queixou-se Marie, com o rosto no muito animado.
Vou ter de trabalhar tambm aparteou Shelley, bem-humorada.
Marie precisar fazer as provas dos vestidos em mim, j que aqui no
temos manequim de madeira. Mas console-se, querida disse,
dirigindo-se costureira, pelo menos noite teremos a festa de
aniversrio.
Para vocs est tudo bem, pois no tm de queimar as pestanas
como eu. Deu um olhar rancoroso para Kate. - Como se no
bastasse eu ser obrigada a refazer o conjunto de seda, ainda tenho de
enfrentar um vestido de noiva! Quando o dia termina, vocs vo
embora, mas eu tenho de continuar na luta!
Olhe Marie, como Greville me pediu que fcasse aqui durante o fm de
semana, vou ajud-la um pouco, est bem?
Ao ouvir isso, Kate sentiu um aperto no corao. Greville deveria estar
mesmo apaixonado por Shelley! Caso contrrio, por que lhe pedira que
permanecesse em Fullcote Hall durante o fm de semana? Bem que
intura. . . Na verdade, ele fzera o mesmo convite a Zilla, mas naquela
ocasio tinha sido praticamente forado pela morena. Com Shelley o
caso se apresentava diferente. Se pedira, era porque realmente desejava
a presena dela ali.
Para maior angstia de Kate, vrios detalhes que haviam passado
despercebidos agora lhe voltavam mente com enorme clareza. A
maneira com que Greville fora procurar Shelley logo no dia de sua
chegada para as primeiras fotos; a rapidez com que se prontifcara a
lev-la estao de trem; o oferecimento para acompanh-la ao lago na
tarde anterior; a preocupao de lhe levar caf depois da sesso de
fotografas... Kate fechou os olhos. Era uma tortura rememorar esses
pequenos episdios.
Ser que o meu anel est ofuscando seus olhos? perguntou
Marion alegremente, estendendo a mo para que o visse. No lindo?
Greville me deu hoje cedo.
Kate abriu os olhos e no pde deixar de admirar o maravilhoso anel de
safra e diamantes, de valor inestimvel. No mesmo instante, seus olhos
procuraram o rosto de Leo, que no demonstrava entusiasmo algum.
"Essa jia ofusca, isso sim, qualquer outra que o pobre Leo pudesse
estar pensando em lhe dar como presente de noivado. Na verdade, no
um presente, mas sim uma arma apontada contra Leo", pensou Kate,
sentindo aumentar sua raiva por Greville.
Calculava que aquela era a cartada decisiva de Greville para mostrar ao
jovem casal a diferena de vida que podia oferecer a Marion, quando seu
olhar foi atrado pelo dele. Do outro lado da sala, Greville a observava,
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como se estivesse entendendo sua reao, pois parecia soltar fascas
pelos olhos. Entretanto, continuou a encar-la com ar superior, o que
s fez crescer sua irritao.
E ento, gosta de meu anel, Kate?
Foi necessrio um grande esforo para desviar os olhos de Greville e
voltar a contemplar o anel.
Sim. . . sim.. . claro que gosto. lindo.
Ah, estou to feliz, adorei o meu presente!
Kate, porm, desconfou que talvez houvesse um outro motivo para
tanta euforia e rubor no rosto da moa. Podia ser a perspectiva de,
fnalmente, poder passar todo um dia com o homem amado; ou pelo
vestido de noiva que ela, certamente, sabia ter sido a inspiradora; ou
talvez tivessem fcado noivos em segredo. Uma sbita apreenso a
invadiu ao pensar que os dois pudessem estar planejando desafar
Greville.
Quando que vou poder tirar suas fotos de aniversrio?
perguntou em tom jovial, esforando-se para deixar de lado suas
preocupaes.
Hoje no, que dedicarei o dia todo a Leo. Digamos amanh de
manh, quando ento voc nos fotografar juntos.
Inconscientemente, Kate deu um suspiro de alvio. Se eles estavam
planejando fugir, pelo menos no seria naquela noite.
Ser que voc no vai estar cansada demais depois da festa? No
quero que meu modesto presente seja estragado por olheiras, hein?
No vai acabar muito tarde. apenas uma reuniozinha ntima. Voc
no sabia que a minha festa de verdade ser em Paris, depois do
desfle?
Que bom! exclamou Kate, perguntando a si mesma se a festa seria
uma comemorao de aniversrio atrasada, ou uma recepo de
casamento. Vou mandar fazer um pster de vocs dois, do tamanho
que escolherem ofereceu, imaginando se no acabaria sendo um
presente para Greville.
Ainda pensava nisso quando subiu para se trocar para o jantar. Apesar
de ser fm de semana, o dia tinha sido agitado. Trabalhara quase todo o
tempo dentro de casa, evitando assim encontrar-se com Greville. De
modo inconsciente, acabara envolvendo Shelley em seu lufa-lufa,
fazendo-a posar com vrios trajes que poderiam esperar para ser
fotografados na semana seguinte e que, na realidade, eram destinados a
Zilla. Isso no agradou nada manequim que teve de ajudar Marie no
lugar de Shelley.
A culpa da prpria Zilla justifcou-se Kate. Foi ela quem se
recusou a posar a no ser que Leo estivesse presente. Como ele est
ocupado com Marion...
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Sorte dele! Shelley riu.
E com a maior boa vontade vestiu roupas adequadas para a manh,
tarde e noite, cooperando de tal modo que o trabalho levou a metade do
tempo que seria necessrio para fotografar Zilla.
Mesmo assim, Kate procurou chegar bastante atrasada ao almoo, de
forma que no tivesse a possibilidade de cruzar com Greville durante a
refeio. E de fato isso no aconteceu.
Bem, agora s precisamos fotografar o conjunto de seda verde
quando tiver sido refeito, e depois o vestido de noiva observou,
contente diante da idia de que logo sua permanncia em Fullcote Hall
chegaria ao fm.
Marie disse que o conjunto verde fcar pronto amanh de manh
informou Shelley. Se ela trabalhar direto, a prova do vestido de noiva
estar disponvel em vinte e quatro horas e o modelo fnal pouco tempo
depois.
Ele precisa estar costurado o mais tardar na quinta-feira de manh,
devido ao fechamento da revista, se que Leo vai querer inclu-lo entre
as fotos da prxima edio.
Alm disso, o vestido precisa ser embalado e chegar a Paris na sexta,
j que o desfle ser no prximo sbado completou Shelley.
Em uma semana tudo aquilo seria apenas lembrana e Kate no teria
sequer a fotografa de Greville como recordao. Diante disso, nem a
perspectiva do vestido novo que iria estrear conseguia anim-la.
Colocara-o na mala impulsivamente, sem ter certeza alguma se teria
oportunidade de us-lo. Era de tafet cor de chocolate, debruado num
delicado tom de amarelo, semelhante ao dos narcisos que enfeitavam o
parque.
Kate abriu a porta do quarto e quase caiu para trs de to espantada.
Havia narcisos sobre a penteadeira, sobre o criado-mudo, na mesa de
centro e num dos cantos do quarto. Aqueles enormes buqus eram a
resposta de Greville por ela ter dito que no os queria. Fechou a porta
atrs de si, devagar, e recostou-se nela, olhando inquieta para os
diversos arranjos. Tremia, estava confusa. No conseguia entender
aquele homem.
"Eu disse que no queria as fores dele, e no vou querer. .. no vou
querer...", ela pensou.
Com mos trmulas, dirigiu-se ao criado-mudo e tirou as fores do vaso.
Droga!
A sempre presente dona-de-casa que morava em seu ntimo fcou
contrariada ao ver a gua que pingava dos cabos molhar o mvel e o
cho. Recolocou rapidamente as fores no vaso e tirou do mvel um
pedao de papel que havia sido molhado. Ao vir-lo, seus olhos mal
acreditavam no que viram. Inacreditavelmente ali estava a fotografa que
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ela vira desaparecer nas guas do lago. O rosto de Greville retribua seu
olhar.
Fique com ela, no a quero... ela falou para si mesma, olhando a
foto.
Ele, porm, a havia recuperado e insistia em devolv-la, juntamente com
as fores. E Kate sabia muito bem que iria guard-la. . .
"Onde est seu amor-prprio?", censurou-se, zangada, constatando que
no lhe sobrara nenhum, ao guardar a foto no fundo da mala.
Depois do jantar, o tapete da sala foi enrolado e uma valsa de Strauss
convidou dana. Greville, como perfeito anftrio, danou com todas
as damas presentes, abrindo o baile com Marion.
"A primeira dana devia ser de Leo", criticou Kate mentalmente, vendo-o
depois danar com Shelley e Zilla.
Agora chegava a sua vez.
Vamos danar?
Sentiu-se tomada de pnico, da cabea aos ps, ao v-lo se aproximar.
Agarrou-se aos braos da poltrona, desejando que o cho se abrisse e
pudesse escapar dali. Magnetizada, notou-o chegar cada vez mais
prximo. Com a garganta seca e as mos midas, imaginava que nem
conseguiria manter-se em p, quanto menos danar.
Greville parou sua frente.
Encontrou as fores? perguntou, dando a impresso a quem os
visse de que se tratava de um gesto cordial de hospitalidade.
Kate sabia, porm, que havia um signifcado diferente. Os narcisos eram
um smbolo da luta entre duas vontades e t-los no quarto sem dvida
representava a sua derrota.
Sim, encontrei respondeu laconicamente, sentindo uma enorme
raiva que lhe deu foras para se pr em p, ignorando a mo esticada de
Greville.
"No vou mencionar a fotografa. No vou lhe dar esse gostinho", ela
pensou.
Dentro de casa, com a temperatura mais aquecida, as fores no vo
durar muito ela comentou.
Acho que duram, afnal ainda so botes. . .
, talvez voc tenha razo.
No ntimo, Kate lamentava que os botes de narciso durassem mais do
que seu amor recm-descoberto, por falta de reciprocidade. As horas
passariam rapidamente e logo ela estaria longe de Greville.
"Hoje a noite, no haver outra...", cantava agora uma voz feminina,
estranhamente ecoando o que lhe ia no ntimo.
Kate estremeceu ao se dar conta das palavras. Acompanhava os passos
de Greville como um autmato, e ele danava magnifcamente.
"Hoje a noite, no haver outra. . .", os versos ecoavam em sua mente.
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Assim que tirasse a ltima fotografa, seu trabalho estaria encerrado em
Fullcote Hall e no haveria sequer necessidade de que comparecesse ao
desfle. No estaria, portanto, presente festa de Marion era Paris. A
perspectiva a encheu de desolao e fez com que sua raiva se esvasse
completamente.
"Hoje a noite, no haver outra..." Tornou a lembrar-se da advertncia
da cano.
"Usufrua enquanto puder," suplicava-lhe o corao, fazendo-a sentir-se
dividida. "S por uma noite."
Kate justifcou sua capitulao, entregando-se ao ritmo suave da
melodia. Pouco importava se passasse em lgrimas o resto de seus dias,
contanto que tivesse na vida uma noite perfeita.
Voc dana maravilhosamente bem murmurou Greville ao ouvido
dela.
Kate sabia que eram palavras convencionais, talvez at insinceras.
Afastou a cabea para trs, porm, e sorriu para ele.
fcil danar bem com um bom parceiro.
Sua resposta tambm no deixava de ser convencional. Greville lhe
apertou a mo e puxou-a um pouco mais para junto de si. Kate fechou
os olhos e se deixou embalar pela magia do momento.
"Apenas por uma noite", ela pensou.
Estava to enlevada que mal percebeu que a msica havia parado e j
se encontrava com uma taa na mo.
Um brinde a Marion props Greville, a seu lado.
A Marion! todos repetiram.
Kate sorveu um gole de champanhe e, embriagada por suas prprias
emoes, ousou completar o brinde:
E a Leo!
Nem olhou para Greville, mas percebeu que ele fcara tenso. Para os
demais, podia parecer que brindava ao sucesso da Coleo de Vero,
mas ele sabia muito bem que essa no era sua inteno.
A Marion e Leo! os outros convidados brindaram, com exceo de
Greville.
Kate sorveu rapidamente mais um gole de champanhe, pois a coragem
comeava a abandon-la. Houve uma sucesso de risos e
congratulaes. Apenas Greville se mantinha alheio. Subitamente seus
olhos se encontraram, e Kate sentiu um calafrio percorrer-lhe a espinha
ao captar a mensagem de que iria lhe pagar antes do trmino da noite.
Passado o efeito da bebida, Kate sentiu-se tomada de profunda
depresso. No via a hora de que a reunio terminasse para que ela
pudesse se recolher.
Est gostando do baile? perguntou com forada animao
costureira que, casualmente, se achava a seu lado.
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Eu no dano a francesa respondeu, friamente, e Kate deu um
suspiro.
Era bvio que ainda no tinha sido perdoada pelo estrago do conjunto
verde e por sugerir a Leo que acrescentasse o vestido de noiva coleo.
Agora, porm, no era o momento oportuno para tentar endireitar as
coisas.
Dirigiu-se discretamente para perto da porta, desejosa de sair dali.
Ficou mais deprimida ainda ao pensar que sua ausncia nem seria
notada. Leo danava de rosto colado com Marion. Greville danava com
Shelley e Zilla com um rapaz muito jovem que parecia no lhe agradar,
mas isso era melhor do que estar sozinha.
Os olhos de Kate voltaram a contemplar Greville e Shelley. Faziam
realmente um lindo par; eram praticamente da mesma altura, e os
cabelos escuros dele contrastavam com os muito loiros da modelo.
Conversavam e riam animadamente enquanto danavam, at que
comeou um tango e os dois deram uma perfeita exibio. Todos
pararam e os rodearam para v-los melhor, e aplaudiram muito quando
a msica parou.
Kate levou aos lbios a taa de champanhe, tentando esconder as
lgrimas que insistiam em lhe subir aos olhos.
Se continuar bebendo desse jeito, vai acabar fcando alta. Greville
passou-lhe a mo pela cintura e com a outra tirou-lhe a taa da mo,
colocando-a numa mesinha prxima. Inacreditavelmente, Kate se viu
novamente envolvida em seus braos, danando com ele, como num
sonho. De repente, uma campainha pareceu tocar, avisando que aquela
seria a ltima dana da noite.
Agora sei como Cinderela deve ter se sentido murmurou Kate.
Mas a campainha parou de tocar, seu vestido permaneceu inalterado e
Greville tinha uma carruagem de verdade, no uma abbora encantada.
Voc precisa de um pouco de ar fresco, pois j est falando bobagens.
O champanhe lhe subiu cabea.
Kate sentiu uma sbita vontade de chorar e no protestou quando
Greville a conduziu para o hall pouco iluminado, parando ao p da
escada e prendendo-a contra o pilar. Assim, presa entre seus braos,
Kate no podia sequer se mexer. Ele lhe perguntou, bruscamente:
Por que fez o brinde a Marion e Leo? Kate levou as mos ao
pescoo, num gesto instintivo de defesa, sentindo-se incapaz de
articular uma palavra diante da raiva que percebia em Greville. Por
que, diga! O olhar dele era implacvel e mostrava impacincia com
seu silncio. Deixando o pilar, Greville apertou-lhe os pulsos. Ele a
puxou para si, sacudindo-a, como que para obrig-la a falar. Diga!
Solte meus pulsos. Voc est me machucando! Aquela atitude
inesperada de Greville, numa noite em que desejava t-lo ao seu lado,
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encheu-a de indignao. Por que no deveria brindar a Marion e Leo?
perguntou, revoltada. Eles esto apaixonados!
No esto comprometidos!
Logo estaro.
Isso depender de eu dar o meu consentimento. Com sua atitude,
voc praticamente anunciou o compromisso deles como fato
consumado.
Com ou sem o seu consentimento, logo ser um fato consumado.
Marion vai se arrepender da hora em que ousar me desafar! ele
vociferou, ameaador.
Voc vai acabar o namoro e estragar o dia mais feliz da vida dela,
simplesmente porque Marion no se submete aos seus padres?
Sou o responsvel por Marion!
Ela pode estar sob sua tutela, mas no propriedade sua! Voc no
pode dispor das pessoas como dispe de seus diamantes!
bem mais fcil lidar com diamantes do que com seres humanos!
retrucou Greville, sombrio, e sem qualquer aviso soltou-lhe os pulsos,
fazendo-a perder momentaneamente o equilbrio.
Avisei que a bebida ia lhe subir cabea, no avisei? ele censurou,
segurando-a pelos ombros.
Meio copo de champanhe no d para fazer ningum fcar bbado.
Sentia-se estranhamente fraca e seus pulsos latejavam. Por instinto,
massageou-os com as mos.
Esto doendo? quis saber Greville, com um ar transtornado.
Voc deveria ter respondido quando lhe perguntei.. .
Ser que esse tipo de coisa que Marion pode esperar no caso de
ousar desaf-lo? Voc acha que com violncia pode impor a sua
vontade?
Na verdade, o corao de Kate estava muito mais dolorido do que seus
pulsos, mas atacar Greville agora parecia a melhor forma de esconder
seus prprios sentimentos.
Marion ainda muito jovem para saber o que melhor para ela.
Hoje, completou apenas dezenove anos.
idade sufciente para saber que est apaixonada e ter o direito de
decidir sobre o que o melhor para ela. Achando que o assunto
estava se prolongando mais do que o conveniente, Kate procurou no
insistir mais nele. Bem, melhor me dar licena, quero subir. Quero
estar bem-disposta amanh, para tirar a fotografa que prometi a ela.
Sem se conter deu-lhe mais uma alfnetada: Marion quer ser
fotografada com Leo e vou me esmerar para que a foto saia tima.
Greville estava de lbios cerrados e uma expresso furiosa nos olhos.
No se deu, porm, por vencido.
Se fcar mesmo boa, quero uma cpia para mim.
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Vou lhe mandar a prova. Assim voc e eu teremos uma foto para
guardar de recordao.
Tirando a mo de Greville de seu ombro, Kate subiu rapidamente a
escada. Ele no fez a menor tentativa de segui-la. Permaneceu imvel,
ao p da escada. Ela sentiu o olhar dele fxo em suas costas, mas se
recusou a virar. Estava trmula, e precisou se apoiar no corrimo.
Mais uma vez, Kate entrou no quarto, atravessou-o e se atirou
completamente vestida na cama, desmanchando-se em lgrimas.
No entendia o porqu de a vida t-la enredado numa situao como
aquela. Encontrara o homem de seus sonhos, mas no poderia possu-
lo s para si, como desejava o corao.
CAPTULO IX
Como voc acha que fca melhor? Com o chapu, ou sem?
perguntou Shelley, olhando-se no espelho.
Mais um dia, mais uma sesso de fotografas, mais uma oportunidade
de mergulhar no trabalho e esquecer a noite maldormida em que se
revirara na cama temendo que amanhecesse, pois teria que tornar a
enfrentar Greville.
Fique assim!
Felizmente, seu senso profssional falava mais alto e no a deixava
sucumbir diante dos problemas pessoais, que lhe causavam at uma
pontinha de cime ao ver a elegante fgura de Shelley refetida no
espelho.
"Se ao menos eu fosse mais alta, teria mais chances de Greville me
notar", Kate pensou.
Levante os braos como se estivesse colocando o chapu. Assim, fca
realada a cada do casaquinho.
Pelo menos desta vez voc no vai precisar usar prendedores!
Nem me lembre de uma coisa dessas!
O recm-acabado conjunto de seda verde assentava impecavelmente no
corpo de Shelley e Kate ainda no se conformava com o incidente no
esclarecido, que gerara o mal-entendido entre ela e Marie.
Foi tima sua idia de tirar esta foto na frente do espelho. Vo
aparecer direitinho tanto a frente do conjunto, como o detalhe nas
costas comentou Shelley, em franca admirao pelo criterioso
trabalho desenvolvido por Kate.
Quero que aparea o melhor da frente e do verso ela confrmou,
sorrindo, apesar de sentir o corao apertado e no conseguir tirar da
cabea a imagem de Greville.
J no chega, Kate? Meus braos esto doendo!
Distrada com os prprios pensamentos, ela se deixara fcar olhando
pelo visor para a fgura bonita de Shelley.
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Desculpe, querida. Quero bater mais algumas fotos, s para ter
certeza de que explorei todos os ngulos justifcou-se, para disfarar.
Em seguida, pediu manequim que posasse em lugares diferentes,
embora soubesse que nenhuma outra pose iria superar aquela na frente
do espelho.
Que idia genial! exclamou Marion ao entrar na sala e ver a
seqncia de fotos.
um velho truque da profsso que sempre funciona. Posso tirar de
voc na mesma pose, se quiser.
Ao terminar a sesso, Marion no teve dvidas e tambm quis que sua
fotografa fosse feita diante do espelho.
A mesa entalhada e o relgio prximo porta fazem um fundo lindo.
Como presente de aniversrio, vou tirar vrias poses para que voc
escolha a que mais lhe agradar.
J sei de qual vou gostar mais afrmou Marion, corando. Da que
vou tirar ao lado de Leo!
Kate j estava cansada de saber que a moa queria ser retratada com o
namorado e no viu motivo para insistir em que ela posasse sozinha.
Ainda que no quisesse admitir, sabia que a razo de sua relutncia era
o fato de Greville lhe haver pedido para fcar com uma cpia.
Inconscientemente, desejava agrad-lo dando-lhe uma foto em que o
estilista no aparecesse.
Vou at l em cima chamar Leo. Para variar, Marie e ele estavam
discutindo por causa de uma bainha e, se eu no tir-lo de l, capaz
de fcar infernizando a coitada da costureira o dia inteiro. Vou deixar
meu anel nesta mesa para coloc-lo quando voltar, pois quero que ele
aparea na foto.
Ah, esses apaixonados! Shelley levantou os olhos para o cu, com
uma expresso zombeteira. Tambm vou subir para levar o conjunto
a Marie. a nica maneira de deix-la sossegada.
timo! Quem sabe assim Leo resolva descer de uma vez.
Deus me ajude! Marie quer que eu fque l a manh toda para
experimentar o vestido de noiva, que j est bastante adiantado.
Ela deve ter fcado acordada a maior parte da noite! exclamou
Kate, admirada.
Se a conheo bem, deve ter fcado acordada a noite toda! corrigiu
Shelley. E, como ela no trouxe o bendito manequim de prova, olhe a
vtima aqui!
Kate achou graa e, logo que as duas saram, se entreteve em mudar a
cadeira vrias vezes de lugar para escolher a melhor posio. "Assim
est perfeito!", disse para si mesma.
O relgio e a mesa antiga fariam um contraste perfeito com a juventude
do casal. Kate tornou a mirar pelo visor, mas, descuidadamente, acabou
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pressionando o obturador e desperdiando uma foto.
Acho que tirei uma foto da metade de voc brincou, ao perceber
pelo visor a aproximao de algum junto porta. Vamos tentar logo
esta posio para ver se d certo, Marion? Como no houvesse
resposta, ela se voltou em direo porta, erguendo a cabea. Fez uma
expresso intrigada e murmurou: Marion? Eu poderia jurar. . .
Nesse instante a moa entrou, puxando Leo pela mo. Aliviada, Kate
exclamou: Ah, vocs esto a!
Desculpe pela demora. Leo jurou que estava ocupado com a bainha,
mas acho mesmo que no estava querendo ser fotografado.
Ora, chrie, a manequim voc e no eu. No estou habituado ao
clique da mquina, no , Kate?
Pois j deveria estar. Desde a apresentao de sua ltima coleo
voc ganhou o estrelato. Vamos, no seja to modesto.
Bem, c estamos ns!
Venham sentar aqui e vamos comear. Kate os acomodou juntos
numa banqueta, de mos dadas; depois, Leo sentou-se numa poltrona e
Marion no tapete aos ps dele, olhando-o com verdadeira adorao.
No precisam nem fazer pose. A beleza e o amor irradiam de vocs!
Aps esse comentrio, Kate bateu vrias outras fotos, com a inteno de
lhes propiciar realmente uma grande variedade de escolha. O tempo
passou rpido, num ambiente de total descontrao. Naturalmente
Marion estava bem treinada diante da mquina, contrastando com Leo,
que demonstrava uma difculdade imensa para posar. Entretanto, a
vontade de agradar mulher amada era to grande que facilitava tudo.
Agora venha sentar mais uma vez na frente do espelho para a ltima
foto, Marion.
Sozinha?
E por que no? Leo vai adorar possuir uma foto sua sozinha
sugeriu, sabendo que era Greville quem a preocupava.
Eu no tinha pensado nisso. Vou colocar meu anel primeiro a
moa admitiu com um sorriso, dirigindo-se mesa.
Venha logo, que pretendo estudar uma pose bem bonita!
Marion se deteve, por alguns segundos, antes de perguntar em tom
estranho:
Voc tirou meu anel daqui quando sa da sala, Kate?
No, por que haveria de tirar? Voc no o depositou sobre a mesa
quando foi chamar Leo?
Coloquei a caixa com o anel nesta mesa perto da porta, mas no
estou encontrando. Meu anel sumiu.
Fez-se um silncio interminvel. Depois, Kate e Leo falaram ao mesmo
tempo:
No pode ter sumido!
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Ser que no o colocou automaticamente no dedo? perguntou
Kate, deixando a mquina de lado e pegando a mo da jovem.
Como eu poderia ser to distrada? Ai, como fui descuidada! Os olhos
da modelo se encheram de lgrimas, e Kate tentou consol-la.
Ora, que bobagem! No vai precisar trancar suas coisas dentro de
sua prpria casa, no ? Quem sabe uma das empregadas tenha visto e
guardado o anel. Pode at estar procurando por voc. . .
Uma vaga esperana iluminou as feies de Marion.
Ellen limpou por aqui?
Eu no a vi. Alis no vi ningum depois que voc subiu com Shelley
confessou Kate, sensibilizada pela expresso triste da amiga.
Se o anel realmente desapareceu, a melhor coisa a fazer avisar
Greville e comear a procur-lo imediatamente sugeriu Leo, com
relutncia. Quanto antes o encontrarmos, melhor.
Ficava evidente que Leo estava mais preocupado com a afio de
Marion do que com o valor da jia. Mas a moa protestou:
Nem me atrevo a contar a Greville. Ele vai fcar furioso se souber que
o perdi.
O que foi que a senhorita perdeu e por que vou fcar furioso?
Greville havia entrado na sala e, para frustrao de Kate, Zilla o
acompanhava. Ele entregou a Marion um mao de envelopes e explicou:
Estava sua procura para lhe dar esta correspondncia que chegou
pelo correio. Devem ser cartes de aniversrio atrasados. Agora, me
conte o que est acontecendo.
Foi o meu anel. Coloquei aqui por alguns minutos enquanto ia
chamar Leo e ele desapareceu.
Como? Aquele lindo anel de rubi que voc ganhou de aniversrio?
perguntou Zilla, de uma maneira chocada que soou falsa.
No era rubi, mas uma safra rodeada de diamantes corrigiu
Greville.
Zilla sabia muito bem que se tratava de uma safra, No passara
despercebido a Kate a maneira como Marion mostrara na noite anterior
o anel moa, nem o modo atento como ela o examinara e
provavelmente avaliara. Gostando de jias como gostava, era impossvel
que aquela petulante fosse confundir uma safra com um rubi.
"Est se fazendo de tonta apenas para chamar a ateno de Greville,"
pensou Kate.
Na verdade, aquela mulher pouco se importava com o desgosto de
Marion. Queria, sim, tirar vantagem da situao.
Onde deixou o anel, exatamente?
Nesta mesa, perto da porta. Oh, Greville, o que vou fazer?
Comece por responder direito s minhas perguntas. A porta estava
aberta?
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Estava exatamente como agora.
Quem estava com voc naquele momento?
Kate e Shelley. Depois Shelley e eu subimos juntas. . .
E deixaram Kate sozinha na sala? interrompeu Zilla, num tom
venenoso. Que estranho, no? Apenas Kate estava presente quando
os desenhos de Leo desapareceram e novamente agora, quando o anel
resolveu sumir.
Como ousa insinuar. . . uma grande infmia de sua parte! gritou
Kate, exasperada.
Ningum est insinuando coisa alguma interveio Greville.
Vamos dar uma boa busca no anel. Se estiver extraviado, logo vai
aparecer. Seno. . .
Se no aparecer, voc deve chamar a polcia completou Zilla, com
um olhar maldoso na direo de Kate.
Duvido que seja necessrio ele explicou, desencorajando qualquer
tipo de especulao.
Independente do que Greville dissesse, a insinuao continuava
pairando no ar. Se havia passado esse pensamento pelas cabeas de
Marion, Leo e mesmo Greville, Zilla acabara lhe dando uma forma.
Nesse instante, Kate sentiu o quanto odiava a manequim. Olhou para
todos e teve a sensao de que a ftavam com desconfana.
Se acreditam que peguei o anel, por que no me revistam
imediatamente?
No seja ridcula! o anftrio censurou-a, de modo autoritrio.
Ser que to ridculo assim estar ressentida diante da insinuao
de que peguei o anel?
Ningum est absolutamente sugerindo isso, nem vai ousar sugerir
aqui em minha casa ele afrmou, olhando com ar de advertncia para
Zilla.
Toda essa discusso no est nos ajudando em nada. S o que quero
o meu anel de volta!
Vou procur-lo, ma chrie. No se preocupe, que sua jia vai
aparecer.
Apesar da presena de Greville, Leo passou o brao pelos ombros de
Marion, carinhosamente. Surpreendendo a todos, o anftrio props:
Leve-a l para cima, com Shelley e Marie, Leo. Vamos dar uma
procurada perto da mesa. O anel pode ter cado no cho e escorregado
para baixo de algum mvel.
Uma sbita esperana fez com que Kate se ajoelhasse perto da mesa e
ignorasse o ar de desprezo de Zilla.
No havia pensado nisso.
Pode ter rolado para baixo do relgio ou cado perto da parede. . .
Esfregue-se no cho se quiser! No vai prejudicar em nada sua roupa
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de trabalho. Eu, sinto muito, mas me recuso a correr o risco de desfar
minhas meias comentou Zilla.
No caiu perto da parede constatou Kate.
Vou dar uma olhada debaixo do relgio ofereceu-se Greville.
Duas coisas aconteceram na mesma frao de segundo. Primeiro, ele se
abaixou e se enfou debaixo da mesa com ela e, segundo, Zilla sentou-se
mesa, com as pernas balanando.
Apesar da raiva de Kate, Greville no prestou a mnima ateno s belas
pernas da manequim e voltou-se novamente para procurar o anel perto
da parede e sob o relgio.
J olhei a informou Kate.
Nesse caso, vamos espiar do outro lado da mesa, se que vamos
conseguir sair daqui ele disse, de mau humor, referindo-se s pernas
de Zilla, que impediam a passagem, e indo para trs.
Kate virou a cabea e os dois trocaram um olhar signifcativo por um
minuto. Greville se levantou e Kate, de to perturbada que estava ao
tentar sair dali, bateu a cabea na ponta da mesa.
Ai!
Meia zonza, procurou apoio no mvel. Greville imediatamente a
amparou pelos ombros, perguntando:
Voc est bem?
Sim... estou.
No mentia! O simples toque da mo de Greville tinha um efeito mgico
sobre ela. Nesse instante, porm, algo sobre a mesa lhe despertou a
ateno.
A mo... Agora me lembro! - exclamou, eufrica. Vi uma mo
passar pelo batente da porta!
Sim, e o que tem isso? ele se interessou, em tom calmo.
No perdi o juzo, se o que voc est pensando. o que lhe digo, vi
uma mo, depois que Marion e Shelley saram da sala. Eu estava
testando os melhores ngulos quando vi um brao enfado pelo batente
da porta em direo mesa. Foi uma viso rpida. Na hora pensei que
fosse Marion que estivesse chegando. At falei com ela e achei estranho
que ningum respondesse.
Agora ela nos vem com essa! Zilla acendeu um cigarro com gestos
displicentes, e soltou a fumaa em direo a Kate.
verdade, Greville. Juro que no inventei. Posso at pro. . . Kate
parou. Lembrava-se perfeitamente de ter visto o movimento da mo.
Com a mesma clareza, lembrava-se agora de ter apertado o obturador
da mquina. Era a evidncia de que precisava para provar sua
inocncia. Um sexto sentido, entretanto, a alertou para que fosse
prudente e no revelasse sua nica prova. Alm disso, a foto poderia
no dar certo e acabaria incriminando-a ainda mais aos olhos de
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Greville.
Passado o horrio de almoo, especialmente tenso naquele dia, a tarde
j estava chegando ao fm quando Shelley apareceu toda agasalhada
para sua viagem de volta a Londres.
D para voc levar esses flmes para Clive, Shelley?
Sem nenhum problema, querida.
Obrigada! Por favor, diga a ele que pare com tudo o mais e me mande
as provas reveladas por voc amanh cedo. Quem sabe, tendo as fotos
para escolher, Marion esquea um pouquinho a histria do anel.
Nem para a amiga Kate desejava revelar a razo de sua urgncia em ver
as fotos.
Amanh volto apenas neste horrio, Kate. Clive vai ter bastante
tempo para revelar o flme e me devolver as provas at depois do almoo.
Pensei que voc fosse chegar logo depois do caf da manh, como
sempre disse Kate, decepcionada. Como iria agentar aquela
desconfana at a tarde seguinte? Inconscientemente, exteriorizou seu
pensamento: No pediria a Zilla para levar o flme, mesmo que ela
viesse mais cedo.
Zilla j foi embora, Kate. Shelley olhou-a com um ar maroto.
Pensei que voc soubesse.
No, no estava sabendo. Mas para mim tanto faz.
No resisto tentao de fazer uma indiscriozinha. . .
Conte-me do que se trata. Tambm no resisto tentao de saber!
Vi Zilla sair do escritrio de Greville logo depois do almoo, feito um
furaco. Devem ter tido alguma discusso, ou coisa parecida, pois ela
subiu correndo, desceu com suas coisas e saiu guiando o carro em
disparada. Pensei at que talvez voc soubesse o que havia acontecido.
Eu?! No estou sabendo de nada. Os dois pareciam to amigos antes
do almoo. Vai ver que Greville se aborreceu por ela no ter ajudado a
procurar o anel e lhe chamou a ateno. Ento ela se ofendeu e foi
embora feito uma bala.
, pode ser.
Quem sabe, no caminho, ela esfrie a cabea, mude de idia e acabe
voltando.
Pela cara de Greville quando saiu do escritrio atrs dela, duvido.
Bem, pelo menos o quarto fcou livre para as duas costureiras que esto
a caminho.
Que costureiras?
As coisas estavam se sucedendo com tanta rapidez que Kate mal podia
acreditar.
Esto vindo duas moas do ateli de Paris para acabar o vestido de
noiva.
J?
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J. Marie fez mesmo milagres com a prova. As moas vo vir agora
para o acabamento, trazendo o material que Leo encomendou de Paris,
por telefone. Oua, no o barulho de um carro parando? Vai ver que
so elas. Olhe o Leo a, tambm deve ter ouvido o barulho.
Estou boquiaberta com tantas novidades!
Sabe, Kate, vou indo antes que descubram mais servio para mim.
No vou me esquecer das fotos. At amanh!
Shelley se retirou e Leo entrou conversando animadamente com duas
moas, que levou diretamente para cima, de onde Kate o ouviu
chamando por Marie.
Nunca vi tanto vaivm em minha casa cochichou Greville, ao
ouvido dela.
Kate se voltou sobressaltada, mas fcou desarmada diante do sorriso
que brincava nos lbios dele.
"Se tiver desses sobressaltos cada vez que Greville se dirigir a voc, vai
passar a imagem de algum com a conscincia pesada", repreendeu-se,
enquanto informava, num tom ligeiramente alterado:
Shelley e Zilla j se foram e, l pelo fm da semana, voc estar livre
de todos ns. Vai ter a casa s para voc novamente.
Alguma coisa na expresso de Greville a deixou intrigada. Alguma coisa
que ela no saberia descrever, mas que tinha sentido quando seus
olhares haviam se cruzado debaixo da mesa e que lhe causava uma
estranha sensao de excitao.
Est pretendendo seguir Zilla e Shelley?
Talvez sim, talvez no.
Greville se postara bem sua frente, barrando-lhe a sada. "Est se
assegurando de que eu no vou fugir. Deve desconfar de que o anel
est comigo", pensou, zangada.
Vou buscar as chaves do meu carro e resolver o que fazer da vida
disse, olhando-o em desafo.
As chaves provavelmente esto em seu bolso.
Antes que ela pudesse recuar, Greville bateu com as mos em seus
bolsos para confrmar. Ou ele estaria procurando a caixa do anel?
Como se atreve a me revistar? Kate esqueceu que pouco antes ela
mesma o convidara a faz-lo. Esqueceu-se de tudo, exceto de estar
sendo ultrajada e humilhada, na casa onde se hospedara. Como se
atreve? Soluou, com o rosto muito corado.
Desesperada, comeou a golpear-lhe as mos. Greville, porm, lhe
agarrou os pulsos com dedos de ao.
No seja ridcula! Quis apenas procurar as chaves de seu carro. . .
No minta! Voc acha que peguei o anel. Acha que no resisti
tentao.
Com uma fora sobrenatural ela se desvencilhou das mos dele e se
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virou, s cegas, para sair correndo dali, sem pensar em que rumo
tomar.
Cuidado! alertou Greville.
Tarde demais! Kate tropeou no p de um mvel e estendeu os braos,
tentando se apoiar na armadura que, com um sonoro rudo metlico,
perdeu o equilbrio e caiu, esparramando pelo cho as vrias partes
componentes. . . e mais alguma coisa. Quase inconsciente do que estava
fazendo, Kate se abaixou e comeou a recolher os papis que se haviam
espalhado pelo cho do hall.
Os desenhos de Leo! sussurrou, admirada. Os desenhos da
Srie Colheita! E eu imaginando que Gus Crawford...
Ora vejam!
Por isso no foram publicados na Echo. Estavam escondidos na
armadura o tempo todo!
Como imaginei, o jornalista tinha um propsito mais audacioso em
mente. Deve ter ouvido boatos sobre o diamante e veio voando verifcar
se eram verdadeiros. No estava interessado nos desenhos de Leo.
Ento era a que estavam. . . Por que no pensei nisso antes?
Quem poderia supor?
Mas um esconderijo perfeito. E to simples! To rpido! Basta
enfar pelo visor, como se faz com as cartas no correio.
Sob o olhar espantado de Kate, em uma atitude brusca e inesperada ele
parou de falar, abaixou-se, pegou uma das botas da armadura e virou-
a. Depois, como no tivesse obtido o efeito desejado, pegou a outra bota
e sacudiu-a produzindo um rudo seco. Virou-a com rapidez e, de
dentro, caiu um pequeno objeto. Uma caixinha revestida de couro.
O anel de Marion! exclamou Kate, cobrindo a boca com a mo.
Imediatamente, ele abriu a caixa e a linda jia de safra e diamantes
brilhou resplandecente.
Realmente, era o esconderijo ideal! ele repetiu, olhando para Kate
com ar de triunfo.
No precisa me olhar com esse ar de quem d os parabns ela
choramingou, no gostando nada das implicaes das palavras dele.
No fui eu quem descobriu esse esconderijo ideal. Greville abriu a
boca como se fosse protestar, mas ela no lhe deu oportunidade de
falar. E agora que j encontrou os desenhos e o anel, bom comear
a procurar a pessoa que os roubou prosseguiu, veemente. J
sabemos que no foi Gus Crawford, e uma coisa lhe asseguro, tambm
no fui eu. Se duvida, observe bem a armadura depois de montada, e
pense como eu poderia jogar qualquer coisa pelo capacete dela ela
sugeriu, dando um pontap na pea espatifada no cho. Depois, sem
lhe dar a menor oportunidade para replicar, acrescentou com raiva:
muito mais alta do que eu. . . Precisaria de uma escada para alcan-
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la.
Sem esperar pela resposta e, virando as costas para Greville, ela subiu
apressada para o quarto.
Pela primeira vez na vida, agradecia natureza sua sempre lamentada
falta de alguns centmetros.
CAPTULO X
Naquela noite, Kate custou muito a adormecer. Estava agitada e no via
a hora que amanhecesse. Quando fnalmente conseguiu conciliar o
sono, sonhou que se encontrava sozinha no hall, desesperada para
provar sua inocncia, e voltava-se para a armadura, jurando que no
tinha nada a ver com o desaparecimento dos desenhos e menos ainda
com o sumio do anel.
Sentia-se to desolada que ia buscar apoio na fria fgura de metal.
Abraava-se a ela, chorando copiosamente, no momento em que, como
por encanto, comeavam a cair do teto lindos botes de narcisos
amarelos que se abriam em for medida que se aproximavam dela. Os
braos fortes da armadura a circundavam, e ela se deixava fcar naquele
abrao, sentindo-se fnalmente amparada e apoiada, at que levantava a
cabea e encontrava o rosto sorridente de Greville, com a mesma
expresso com que o surpreendera algumas vezes, vindo de encontro ao
seu. Quando iam trocar um beijo, acordou assustada com o barulho
das pombas no terrao.
A manh lhe pareceu interminvel, e Kate passou a maior parte do
tempo trancada no quarto, uma vez que dependia do fnal do trabalho
das costureiras para poder prosseguir com as fotos. Detestando a
inrcia, ela aproveitou para arrumar coisas pessoais, pois em breve
estaria longe dali. Contraditoriamente, esse pensamento em vez de lhe
causar prazer, a enchia de melancolia.
Desculpando-se com Marion e alegando uma terrvel dor de cabea,
preferiu almoar sozinha no quarto. Mal conseguia respirar de tanta
expectativa.
Finalmente chegou a tarde e com ela Shelley, que j porta lhe atirou
um embrulho, antes de se precipitar escada acima para atender ao
chamado de Marie.
Aqui esto as provas, Kate. Clive mandou dizer que fcaram muito
boas. Pegue! disse.
Obrigada!
Em sua ansiedade, Kate quase deixara cair o pacote. Mas, assim que se
viu sozinha, desembrulhou-o o mais depressa possvel e, no
conseguindo nem se sentar para olhar as fotos, ps-se a folhe-las.
As primeiras eram de Shelley exibindo a Coleo de Vero e estavam
realmente excelentes, em especial aquelas tiradas na frente do espelho.
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Kate, porm, olhou-as apenas de relance. Onde estava a foto da mo?
Os retratos seguintes eram de Marion e tambm estavam muito bons.
Quase freneticamente, Kate virava uma foto atrs da outra. Seus dedos
estavam trmulos e, apesar de ela saber que as fotos estavam em
seqncia inversa da que haviam sido batidas, receava que por uma
fatalidade a que mais queria no tivesse sado.
A mo! exclamou alto, sentindo um enorme alvio. Sabia que a
tinha visto. Sabia que no estava enganada! Sentou-se numa cadeira e
largou as demais fotos sobre a mesa, sua frente, olhando enfeitiada
para a fotografa que tirara por acaso. Aquela era realmente a prova de
que necessitava. L estavam a mo e parte do brao de algum. De
quem seriam? Kate piscou os olhos perplexa.
Esto boas?
A pergunta viera de Greville, que entrara na sala e apanhara os retratos
espalhados sobre a mesa. Dessa vez, Kate no se assustou com a
presena dele. Estava muito ocupada examinando a mo da foto.
Tratava-se de uma mo feminina, de unhas muito bem tratadas, dedos
longos e fnos e nela se via um anel. Kate prestou ateno na jia e
alguma coisa se reavivou em sua memria. Parecia que h um sculo
seus olhos haviam sido atrados por aquele anel de brilhantes, do outro
lado da mesa, e que sua ateno acabara sendo desviada para uma
mancha de graxa no dedo anular da dona.
Zilla! exclamou baixinho.
Ser que no havia limite para o rancor da manequim? E tudo porque
ela fora dar uma volta na carruagem com Greville!
Quero uma cpia de uma destas depois que Marion tiver feito sua
escolha.
A muito custo, Kate se deu conta da presena de Greville ao seu lado. A
voz dele parecia vir de outro mundo, sem conseguir despert-la dos
prprios pensamentos.
Por mim pode fcar com todas, mas primeiro d uma olhada nesta.
Kate passou a foto para ele e fez-se um longo silncio, antes que ela se
levantasse e, com grande esforo, continuasse a falar: Eu lhe disse
que vi um brao esticado pelo batente da porta em direo mesa. Eu
lhe disse, tambm, que na hora imaginei que fosse Marion chegando e
que, quando me voltei para falar com ela, acabei pressionando
acidentalmente o obturador da mquina. A est a foto. Veja, no a
minha mo, de outra pessoa.
Estou vendo, mas nunca desconfei de que voc tivesse pegado o
anel.
Eu no poderia estar atrs da mquina e pegando a caixinha do anel
ao mesmo tempo. . . - Kate falava de modo descontnuo, sem prestar
ateno s palavras de Greville, mas preferindo que ele mesmo
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descobrisse a culpada. Agora sentia-se tranqila, quase eufrica, por
poder provar sua inocncia. Pelo menos voc pode ter certeza de que
no fui eu. Tem condies de descobrir quem foi!
Mas eu j sei quem foi. Isto apenas confrma que a minha suspeita
tinha fundamento. E apontou a foto com o dedo. Depois de uma
pequena pausa, ele prosseguiu, confante: Foi por causa disso que
mandei Zilla arrumar as malas e ir embora logo depois do almoo. Por
mais ultrajante que tenha sido o comportamento dela, como anftrio eu
no poderia mand-la embora antes do almoo, no ? perguntou,
sorrindo.
Ento voc sabia mesmo? Kate o encarou com os olhos muito
arregalados, entre incrdula e zangada. Voc sabia e ainda assim
permitiu que eu pensasse...
Imaginei que voc tambm soubesse! Foi a vez de Greville
demonstrar surpresa. Voc me afrmou que tinha visto uma mo e,
com a quantidade de anis que Zilla habitualmente usa nos dedos,
achei que no devia haver dvidas sobre quem se tratava.
Foi tudo muito rpido! Eu no podia ter certeza.
De repente, no pde tambm ter certeza se interpretava corretamente a
expresso do olhar de Greville. Ficou magnetizada, sem poder desviar a
vista. J vira aquela mesma expresso diversas vezes, mas no queria
acreditar que fosse um privilgio seu. De qualquer forma, sentiu
novamente aquela estranha excitao que mexia com cada fbra de seu
ser.
Nunca, em nenhum momento, desconfei de voc, Kate. Precisa
acreditar nisso.
Numa alegria louca, ela constatou que acreditava. Queria dizer isso a
ele e chegou mesmo a abrir a boca, mas se manteve calada, pois
Greville dava a volta pela mesa e caminhava em sua direo, sem deixar
de encar-la por um instante sequer.
Precisa acreditar em mim!
Kate o ftava, fascinada. Estava completamente paralisada, sentindo
apenas o batimento louco de seu corao. Precisou se apoiar na mesa,
pois repentinamente seus joelhos comearam a tremer.
O que voc acha, podemos destruir esta prova?
Greville segurava a foto entre as pontas dos dedos, como se o simples
contato com ela fosse repugnante, enquanto conclua:
No precisamos levar o assunto adiante agora que os desenhos e o
anel foram recuperados.
Voc quem sabe.
Zilla no tinha o objetivo de fcar com eles, queria apenas incriminar
voc.
Como sabe disso?
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No difcil de deduzir, Ouvi a porta do quarto dela ser fechada na
noite em que voc e Leo saram para o jardim. Voc deve ter escutado
tambm. Realmente, Kate ouvira o barulho de uma porta se fechando
no andar superior, mas no dera maior importncia e acabara se
esquecendo do fato. Quando os desenhos de Leo sumiram, somei
dois mais dois e imaginei que Zilla estivesse louca de cime de voc.
Cime de mim? Por que ela haveria de sentir cime de mim?
De fato, Zilla tinha tudo que uma mulher poderia desejar; uma
aparncia extica, uma tima altura, roupas deslumbrantes e at. . . a
ateno de Greville.
No pode adivinhar? ele perguntou, baixinho, com um tom
maroto. Dando uns passos at ela, passou os braos em volta de sua
cintura e, apoiando-se na mesa, de modo a deix-la presa, insistiu:
Adivinhe. Tomada por uma estranha emoo, Kate no ousou sequer
pensar. Encarou-o fxamente, limitando-se a inclinar ligeiramente a
cabea, oferecendo-lhe os lbios entreabertos, num convite mudo para
um beijo apaixonado. Vamos, adivinhe ele repetiu, com os lbios
quase roando os dela.
Kate, onde voc est? Jack j trouxe a carruagem? Estamos prontas
para comear!
Por qu? Por que Shelley escolhera bem aquele momento para aparecer
vestida de noiva? Olhou distrada para a manequim, envolta numa
verdadeira nuvem de branco. Nunca mais teria aquele momento de
volta. Nunca mais fcaria sabendo o que Greville tinha a lhe dizer...
Trancamos Marion no quarto para que ela no visse o vestido
informou Shelley, rindo. Se o visse ia querer prov-lo e dizem que d
azar o noivo ver a noiva vestida antes do casamento.
Mais sem sorte fora ela por entrar ali bem naquele momento, em que
Kate mais precisava fcar sozinha com Greville. E ainda mais vestida de
noiva. Era um traje que Kate jamais usaria, pois para ela seria Greville,
ou ningum. E como logo estaria longe dali. . .
A carruagem j est pronta, senhorita. Jack olhou com admirao
para Shelley.
J vamos. Est pronta, Kate?
Sim, estou pronta respondeu, lacnica.
Lanou um rpido olhar a Greville, que no se mexera, nem dissera
uma nica palavra. Aparentemente, ele fcara to contrariado quanto
ela, ou seria apenas impresso? Talvez Kate estivesse somente
desejando que ele tambm tivesse fcado contrariado.
Tire uma foto de Shelley saindo da carruagem, Kate. Depois quero
uma subindo o degrau pediu Leo, assumindo a direo,
Est bem assim?
Maravilha!
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O vento fez com que o vu futuasse e fosse refetido na carruagem
negra, enfatizando cada detalhe do vestido, cujo forro tomara-que-caia
exibia um recorte em corao sobre o busto; o colo e as mangas eram
em renda bordada com delicadas prolas brancas. Parecia um sonho.
Realmente um modelo feito sob medida para uma jovem de dezenove
anos.
Vire-se um pouquinho, para a esquerda. Assim est bem. Embora
Kate sentisse o corao partido, sua mente estava atenta para a
realizao de um trabalho perfeito. Afnal, aquele traje merecia!
Entusiasmada, elogiou o francs: uma verdadeira obra-prima!
Tinha certeza de que voc iria conseguir! Pouco depois, ela tornava a
falar, guardando a cmera: Acabou o flme, Shelley. Por hoje, chega.
Marion vai ser a noiva do sculo quando usar este vestido a
manequim comentou, baixinho, aproximando-se dela.
Greville ouviu o comentrio e respondeu num tom glacial:
Na poca em que Marion se casar, esse vestido estar fora de moda.
Nossa, Greville, por que diz isso? surpreendeu-se Shelley.
Marion no pode se casar com ningum antes de completar vinte e
um anos ele informou, com secura, dirigindo um olhar signifcativo a
Leo.
Pela lei, depois dos dezoito anos qualquer pessoa pode se casar com
quem bem entender o francs replicou, irritado.
Kate susteve a respirao e ftou-o suplicante.
"No tente contradiz-lo, Leo. Greville muito forte e duro para voc",
ela pensou.
Entretanto, um simples olhar para o estilista bastava para se perceber
que ele no ouviria splica alguma. Greville fnalmente conseguira tir-
lo fora do srio e ningum o deteria agora.
Marion pode se casar quando bem entender, independente de seu
consentimento!
De acordo com a lei, pode concordou Greville, dando de ombros.
Greville no era do tipo que capitulasse com tanta facilidade. Kate
olhou-o desconfada, esperando, num silncio tenso, pelo golpe que iria
aniquilar com a insistncia do fgurinista. O ataque no se fez por
esperar. De acordo com a lei porque, de acordo com os termos do
testamento dos pais dela, se Marion se casar antes dos vinte e um anos
perder a herana.
Ali estava a tacada fnal. Mas, contra todas as expectativas, Leo no se
deu por vencido. Pelo contrrio, demonstrou se alegrar com a revelao.
Que bom! exclamou alto. Nesse caso, Marion e eu vamos nos
casar o mais breve possvel, com ou sem o seu consentimento. Marion
jamais vai precisar da herana. Quando nos casarmos, no vou deixar
que lhe falte absolutamente nada. Ter tudo de que precisar. Dessa
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maneira ningum vai me acusar de caa-dotes!
Sem esperar pela resposta de Greville, o francs deu de ombros e entrou
na manso.
Se Leo continuar desenhando com essa categoria Marion no vai
mesmo precisar da herana comentou Shelley, quebrando o silncio
que se seguiu.
Realmente, a perspectiva no pareceu alarmar nem um pouco a jovem,
que alegremente se envolveu nos preparativos para a ida a Paris.
Encontrando-se num dado momento as duas sozinhas, Kate no pde
deixar de admirar, intimamente, a atitude serena da moa.
Ah, Kate, estou to animada. Leo fretou um avio para nos levar,
junto com todas as coisas at Paris comentou Marion, passando a
mo pelos cabelos.
Vejo que est usando o seu anel. Cuidado, hein?
Nunca mais vou ser to descuidada. Odiaria perd-lo, pertencia a
minha me.
Pensei que fosse presente de aniversrio de Greville.
No. Ele foi apenas o portador. Marion acariciou o anel, com
delicadeza. Todos os anos, no dia de meu aniversrio, vou ganhar
uma jia que pertenceu a minha me. Greville se limitou a me
presentear com um curso na auto-escola. Ento, no fnal, ele no
havia tentado ofuscar Leo. Kate lhe deu um voto a favor, mas no teve
tempo de pensar muito no assunto, porque a jovem interrompeu-a,
dizendo: Fico triste em saber que, devido a toda essa bagagem, no
sobrou lugar para voc em nosso avio, mas Greville me prometeu lev-
la no jatinho dele.
No vou a Paris, Marion. Com o vestido de noiva, conclu meu
servio.
Mas quero que esteja em minha festa. Voc mesma prometeu
fotografar o bolo e tudo mais. Por favor, Kate, no me decepcione. Alm
disso, como pode perder o desfle de Leo? Voc precisa estar presente
para testemunhar o sucesso da Coleo de Vero.
Sem dvida, vai ser um sucesso, especialmente tendo o vestido de
noiva como ponto alto.
De certo modo, Kate sentia-se orgulhosa, como se tivesse tido qualquer
participao mais direta naquilo tudo. Ao mesmo tempo, imaginava se
Greville estaria presente ao desfle, ou apenas festa de aniversrio.
A festa vai ser no salo, depois do desfle Marion respondeu sua
pergunta, sem que fosse preciso formul-la. Alis, Greville j retirou
convites para vocs dois.
Enquanto vestia o mesmo tailleur verde-escuro com o qual chegara em
Fullcote Hall, Kate sentia-se uma verdadeira marionete, sendo
manipulada por cordes invisveis. Aprontou-se para o vo com uma
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estranha sensao de irrealidade, que lhe dava medo de acordar de uma
hora para outra.
O ronco do motor do avio em seus ouvidos, porm, era bem real.
Abaixo avistava-se uma enorme rea coberta de narcisos amarelos, que
aos poucos ia se tornando uma mancha distante, para desaparecer
assim que o jatinho contornou Fullcote Hall e tomou rumo para a
Frana.
Agora podemos conversar.
Greville havia deixado seu lugar na cabine de comando e fora se juntar
a Kate, que o olhou assustada.
O que est fazendo aqui?
No se preocupe. Acionei o piloto automtico. Temos bastante tempo
para conversar.
No melhor conversarmos em terra frme?
Kate sentia-se nervosa, com a pulsao acelerada. Uma coisa era ter
Greville meio distante, pilotando o avio, e outra bem diferente t-lo to
prximo. Isso a deixava mais tensa do que saber que o avio estava
sendo dirigido pelo piloto automtico.
Aqui o nico lugar onde tenho certeza de que no seremos
interrompidos ele retrucou, calmo, sentando-se ao lado dela. Voc
ainda no respondeu pergunta que eu lhe havia feito quando Shelley
entrou na sala.
Eu. . . eu me esqueci do que estvamos falando.
Posso lembr-la?
O olhar de Greville se fxou no rosto embevecido de Kate, parecendo ler
os pensamentos dela.
Que tal falarmos sobre Marion e Leo? Esse pelo menos era um
terreno neutro, ou nem tanto. . . Por que voc no gosta dele?
Quem disse que no gosto?
Mas, ele... voc...
Na realidade eu o aprovo inteiramente, o que no aconteceu com
outros namorados de Marion.
Aquele, sem dvida, prometera ser um dia cheio de surpresas e essa
ultrapassava todas as outras.
Ento, por que voc foi to indelicado com Leo?
Tive as minhas razes para agir assim, Kate.
Dito isso, Greville passou o brao pelos ombros dela, como se fosse a
posio mais natural do mundo, e puxou-a para junto dele. Apesar de
confusa, ela estava sentindo-se bem demais daquele jeito para se
atrever a protestar.
Precisava me convencer de que Leo desejava Marion pelo motivo certo
ele continuou.
Amor?
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Amor! ele concordou, em tom solene, e a maneira como a olhou
provocou-lhe uma onda de calor em todo o corpo. Outros homens
cortejaram Marion. Homens gananciosos que viam nela apenas um
meio fcil de satisfazer a ambio. Nem imagina o quanto os desprezo.
Mas ele ama Marion por ela mesma afrmou Kate, cheia de
convico. E ela tambm o ama o sufciente para renunciar
herana.
Marion no vai perder a herana.
Greville sorriu diante da expresso admirada de Kate, que argumentou:
Mas no foi isso que voc disse a Leo?
Disse que Marion perderia a herana caso se casasse antes de
completar vinte e um anos. O que eu ocultei de Leo que somente a
perderia se no contasse com o meu consentimento.
E voc vai lhe dar o consentimento? Vai dar, no vai, Greville?
Sorrindo, ele assentiu com a cabea, fazendo-a vibrar de alegria
Como os dois vo fcar felizes! Que lindo presente de aniversrio para
Marion!
Vai ser um lindo presente de vigsimo primeiro aniversrio.
Greville a olhou com brandura. At l, isso deve permanecer um
segredo nosso, Kate. Deve fcar apenas entre ns dois, promete?
Prometo.
Depois de escutar aquele "nosso", Kate prometeria qualquer coisa que
ele lhe pedisse.
Ser bom deixarmos Leo ter a satisfao de sustentar a esposa. S
assim, eles vo sentir a alegria da conquista e o orgulho do prprio
sucesso. Sim, porque no tenho dvida de que ele ser um sucesso.
Que bom ouvir voc reconhecer isso.
Quando Marion completar vinte e um anos, Leo estar
sufcientemente bem de vida para que a herana dela no os atrapalhe.
No quero que nada prejudique o relacionamento deles, Kate,
compreende? Marion muito jovem e pode no entender a importncia
do orgulho para um homem, e Leo muito orgulhoso.
um segredo lindo para levar festa.
Acha que pode guardar outro, at amanh?
Alguma coisa no olhar de Greville e na maneira como a apertou contra
si fez com que Kate enrubescesse.
Ser que voc ainda no adivinhou a razo de Zilla ter se comportado
de forma to vergonhosa? No? Kate balanou a cabea, incapaz de
responder. Seu corao batia to descompassado que a deixava quase
sem ar. Zilla percebeu algo que o mundo inteiro deve ter visto. Eu te
amo, eu te quero, no notou isso? Talvez Kate no houvesse notado
antes, mas agora isso pouco importava. O que importava eram os beijos
ternos que Greville lhe dava na boca, nos olhos, no pescoo. Eu te
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amo, Kate. Como se no conseguisse conter mais as prprias
emoes, ele a puxou para si, mergulhando a cabea entre os sedosos
cabelos dela. Eu te amo, te amo... ele fcou murmurando em voz
rouca.
Depois, ps-se a beij-la com ardor, chegando quase a sufoc-la. De
repente, porm, segurou a cabea dela entre as mos e pediu, srio:
No me deixe em suspense. Diga-me, Kate, posso ter esperana? Ser
que voc tambm vai aprender a me amar?
Mas eu te amo, tolinho admitiu Kate com um fo de voz, antes de
selar a confsso com um beijo apaixonado. Eu te amo demais ela
repetiu.
Extravasando os prprios sentimentos, Kate enlaou o pescoo de
Greville. Durante algum tempo, os dois permaneceram quietos,
envolvidos no suave delrio do amor, voando mais alto do que o prprio
avio e saciando sua nsia de mtua descoberta. Finalmente, Kate se
afastou e encostou a cabea no ombro de Greville.
Passei semanas de verdadeiro tormento. Quando voltei de Paris,
antes do Natal, no conseguia tirar voc da cabea.
E eu guardei a sua fotografa ela lembrou, tocando suavemente o
rosto dele,
Greville pegou a mo dela e a beijou.
Foi o que me deu esperana. Depois que li o bilhete de seu editor e a
vi correndo para salvar a fotografa levada pelo vento, procurei me
convencer de que eu devia signifcar alguma coisa para voc.
Signifcava tudo para mim. Era tudo o que eu tinha. Pelo menos, eu
poderia olh-lo de vez em quando. Jamais pensei que voc pudesse me
notar com todas aquelas manequins maravilhosas circulando ao seu
redor.
Ora, as manequins! S de v-las, tenho a impresso de que esto
precisando de uma boa refeio! Espero que Leo convena Marion a
desistir da profsso depois de casados. Ele franziu a testa e sorriu
para ela, com uma expresso marota, antes de acrescentar: Prefro
algum menor e mais cheio de curvinhas... falou, medindo-a de alto a
baixo.
Kate desviou o olhar, irritada consigo mesma por sentir que estava
corando at a raiz dos cabelos.
Zilla pensou que voc estivesse apaixonado por ela.
Ela que estava apaixonada pelos meus negcios de diamantes. Por
um momento a expresso de Greville se tornou dura. Depois suas
feies se suavizaram novamente e ele colocou a mo no bolso,
retirando uma caixinha revestida de couro, comentando:
Isso me lembra de uma coisa. . . Chegou de Londres hoje cedo.
Vamos ver se acertei no tamanho?
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ETERNO COMO OS DIAMANTES ANGELA CARSON
No tamanho? Kate levantou os olhos, surpresa ao ver o anel que
Greville segurava entre os dedos. maravilhoso, Greville!
Gosta? No era necessrio sequer perguntar. Bastava observar a
expresso extasiada de Kate enquanto ele colocava o anel no dedo dela,
para descobrir a resposta. No que coube direitinho?
lindo, Greville adorei!
Kate mal teve tempo de responder, pois suas palavras morreram num
longo beijo.
Reconhece os diamantes? ele perguntou, fnalmente.
No.. . Kate observou, atnita, as duas pedras que brilhavam de
cada lado da esmeralda. . . .
Nosso diamante! A pedra que voc fotografou para mim. No se
lembra que eu disse que j tinha em mente um destino para ela?
Kate teve vontade de rir ao se lembrar de todas as bobagens que lhe
haviam passado pela cabea, mas a voz grave dele arrancou-a dessas
recordaes: Quando vamos anunciar nosso noivado?
Acho que no devemos ofuscar o brilho de Marion e Leo esta tarde.
Foi exatamente o que pensei. Ento vamos aplaudir o sucesso de Leo,
depois comemorar o aniversrio de Marion e mais tarde escapar e
jantar no Maxim's, apenas ns dois. Comunicaremos nosso noivado
amanh. Ela concordou com a cabea, mal sabendo como expressar
sua felicidade. Enquanto isso, melhor eu ir cuidar do avio que logo
estaremos em Paris.
Momentos mais tarde, os dois estavam num txi a caminho do salo de
modas. O anel de esmeralda e brilhantes havia sido guardado para a
primeira noite de Kate e Greville juntos, uma noite que ela sonhava que
fcasse marcada para sempre em sua lembrana.
Eu nunca duvidei de que a coleo de Leo seria um sucesso, mas
essa receptividade superou as minhas expectativas! comentou Kate,
no fnal do desfle, aplaudindo com o mesmo entusiasmo do pblico
presente, inclusive Greville, em p, a seu lado.
Os aplausos pareciam no ter fm, redobrando-se a cada vez que Leo.
aparecia na frente do palco. Finalmente, o salo foi esvaziando e teve
incio a festa. O clima era de euforia e descontrao. Todos pareciam
felizes e joviais, como o futuro que se descortinava brilhante e risonho
para o jovem casal.
A Marion! Greville fez uma pausa, cheia de suspense. A Leo!
Os dois jovens que o olhavam com ansiedade e expectativa pareceram
sentir-se abenoados pelo brinde. Seus rostos se abriram num sorriso.
Aos noivos! ecoaram todos a uma s voz.
Greville ento se voltou, com a taa ainda erguida e olhou para Kate
com uma expresso vibrante e signifcativa, que s ela poderia entender.
"A ns!", ele parecia estar lhe dizendo.
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ETERNO COMO OS DIAMANTES ANGELA CARSON
Kate levantou sua taa e tomou um gole, no tirando os olhos dos de
Greville.
"A ns!", ela correspondeu silenciosamente, com o olhar, ao brinde dele,
encantada diante do rosto do homem amado.
FIM
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