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Margarida Calafate Ribeiro

Centro de Estudos Sociais







Uma Histria de Regressos:
Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo


Em estudos sobre a sociedade portuguesa no sistema mundial e a integrao de Portugal
na Comunidade Europeia, Boaventura de Sousa Santos considera o Estado portugus como o
grande gestor das dimenses poltica, econmica e simblica que compem o processo de
adeso do pas Comunidade Europeia. De acordo com o socilogo, a harmonizao poltica
e econmica exigida e desejada pela integrao de Portugal trouxe uma melhoria das
condies gerais de acumulao, produzindo, na generalidade, um sentimento nacional de
progresso e desenvolvimento que o Estado geriu e cultivou, permitindo aos portugueses
imaginarem-se como europeus e assim alimentando, e tornando fundamental, a dimenso
simblica da autonomia do Estado no mbito do processo de integrao. Segundo o socilogo,
atravs desta dimenso muito complexa que o Estado regula, sobretudo com discursos e
actos simblicos, a dialctica da distncia e da proximidade, da diferena e da identidade,
entre Portugal e a Europa (Santos, 1993: 51). Por outras palavras, atravs desta dimenso
simblica, o Estado oculta discretamente uma outra realidade a distncia a que Portugal
estava da Europa ao enfatizar a posio privilegiada de Portugal, no contexto europeu, em
relao aos pases africanos de lngua portuguesa.
Atravs desta regulao cria-se um universo imaginrio onde Portugal se transforma
num pas europeu igual aos outros, sendo o seu menor grau de desenvolvimento considerado
simples caracterstica transitria que cabe ao Estado gerir (Santos, 1993: 51). Esta
construo simblica que, na opinio de Sousa Santos, tem presidido actuao poltica do
Estado, no contexto da integrao europeia, designada pelo socilogo como o Estado-
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como-imaginao-do-centro. A imaginao do centro portanto a concepo de Portugal
como um pas europeu no mesmo p que os demais (Santos, 1996: 136).
Tendo em mente os conceitos do socilogo, a aplicabilidade dos mesmos ao campo
cultural (como mostrou Maria Irene Ramalho
1
) e reflectindo sobre a histria recente de
Portugal, rapidamente verificamos que esta dimenso simblica da poltica portuguesa, que
conduz elaborao de uma imagem de Portugal como centro, se realizava atravs do
imprio, ou melhor, de Portugal como nao imperial, que, tal como hoje, encobria uma
segunda imagem portuguesa ligada sua realidade vivencial de periferia que imagina o
centro, participando dele simbolicamente.
Partilho, portanto, da ideia de Sousa Santos, de Portugal como uma sociedade
semiperifrica da regio europeia do sistema mundial (1993: 20), nas vrias pocas e
respectivos enquadramentos sociais, polticos e econmicos analisados pelo socilogo,
sublinhando, no entanto, um dado que julgo importante em relao vivncia simblica de
Portugal como centro e que me parece particularmente relevante para todo o perodo de
estabelecimento e desenvolvimento do imprio africano: que s se imagina o centro quando
se tem vivncia de periferia. No decerto por acaso que Sousa Santos, mesmo hoje, em que
no padecemos das autoflagelaes nacionais que caracterizaram o discurso cultural do sculo
XIX, opta pela definio de Portugal como uma sociedade semiperifrica, em detrimento da
expresso semi-central. Se a opo tem a sua base terica nos vrios estudos que o
socilogo aponta ao longo da sua argumentao, tambm verdade que a expresso
imaginao do centro ganha contornos semnticos e ideolgicos mais ntidos quando
contraposta a semiperiferia, ou seja, quando nos possibilita definir Portugal como uma
semiperiferia que imagina o centro. O conceito de distncia torna-se, portanto, fundamental
nesta definio. Ele resulta hoje dos dados variados que o socilogo utiliza para chegar a esta
classificao, e j no da distncia geogrfica entre os vrios espaos imperiais portugueses e
a metrpole, que, ao longo de trs ciclos imperiais, foi descentrando Portugal do seu centro
inicial europeu, fragilizando-o como metrpole imperial junto do seu imprio e como potncia
imperial europeia, mas permitindo-lhe, de um ngulo ou de outro, imaginar-se centro.


1
Refiro-me aos estudos de Maria Irene Ramalho Sousa Santos sobre a poesia de Fernando Pessoa e
especificamente definio dos contornos poticos do conceito de semiperiferia, ao designar Pessoa como o
inventor da semi-periferia. De acordo com a ensasta, na filosofia expressa na sua poesia encontra-se um
Portugal a que, por origem na audcia da viagem e incompletude na mission civilisatrice, caber ser
simultaneamente centro e orla, o nada do imprio desfeito e o seu todo na possibilidade de o reimaginar,
poesia, na Mensagem . (Santos, 1993: 91-128)
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Pedindo licena ao socilogo, eu utilizaria e adaptaria a profcua expresso e o conceito
nela contido a imaginao do centro rebaptizando-a, para minha convenincia, em o
imprio como imaginao do centro, indo assim ao encontro daquilo que talvez possa ser a
expresso antecessora de Sousa Santos, para a qual, alis, o socilogo aponta: ao falar de a
posio semiperifrica de Portugal ser dada durante sculos pela sua dimenso imperial e de
hoje se basear nas relaes actuais com as suas antigas colnias africanas no contexto da
Comunidade Europeia, espao onde pode vislumbrar-se uma reconstituio, em novos
moldes, do papel colonial de intermediao ou de correia de transmisso: Portugal como
mediador entre o centro e a periferia. (Santos, 1993: 51). Mas imprio como imaginao do
centro, ainda que aplicado ao imaginrio do imprio africano portugus, ecoa,
inevitavelmente, toda a dimenso imperial da ndia e dos mares at l navegados, de que este
imprio saudade e memria, o que lhe confere os contornos mticos de uns espessos cinco
sculos de imaginrio imperial, que importa revisitar.
Para alm da base terica, sugerida a partir de Boaventura de Sousa Santos para pensar
o imprio no imaginrio portugus e do pensamento de Eduardo Loureno relativo
identidade portuguesa tendo com epicentro de anlise o registo literrio, importa referir, no
plano terico, dois campos de pensamento, de referncias multifacetadas, que sero
fundamentais para a minha abordagem, numa aplicao especfica ao caso portugus. Em
primeiro lugar, a adaptao do conceito clssico de translatio imperii, ou seja, a ideia de que o
centro do imprio, enquanto sinnimo de espao de irradiao de poder e cultura, se vai
transferindo, ou trasladando, de um lugar para o outro.
2
Esta ideia manifesta-se no interior
do caso portugus, em dois momentos cruciais, num sentido externo e interno. Primeiro e,
externamente, em relao Europa em que Portugal, depois de ter sido a sua margem e
vanguarda e, portanto, rosto da Europa, a justo ttulo, para os outros povos no europeus
trazidos pelo movimento dos Descobrimentos se converte em margem e retaguarda dessa
Europa, sendo visto como um pas que tinha falhado a modernidade e, nessa medida, em
termos europeus modernos, tinha falhado a sua misso colonial, convertendo-se o imprio no
numa continuidade e brao essencial da expanso econmica, financeira, social e poltica da
metrpole, mas antes no seu reduto essencial de sobrevivncia em termos reais e simblicos.
nesta linha que, na Europa imperialista do sculo XIX, Portugal exalta o valor pioneiro,
histrico, religioso e at descomprometido da sua obra de expanso e colonizao,
reafirmando a sua diferena em relao aos outros europeus no como um aspecto negativo,
mas antes como um valor. Internamente, a aplicabilidade da noo clssica de translatio

2
Sobre este conceito ver Curtius, 1979; Garin, 1989; Green, 1969; Abellan, 1979-1984.
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imperii torna-se um conceito adaptvel e interessantssimo na anlise das obras literrias
geradas nas terras imperiais. nelas que detectamos esse movimento pela descoberta de um
Portugal esvaziado, cuja cabea se vai trasladando ou descentralizando para as margens
imperiais. Esta ideia particularmente relevante em relao ao Brasil, onde, a partir da derrota
de Alccer Quibir at efectiva transferncia da corte de D. Joo VI para o Rio de Janeiro na
sequncia das invases francesas, se vai construindo e alimentando o sonho (e a realidade) de
que naquele reino como ser chamado na Constituio se situava o futuro de Portugal.
Nesta medida, a transferncia do centro imperial de Lisboa para o Rio de Janeiro, a vrios
ttulos excepcional na histria imperial moderna, um exemplo sui generis da noo clssica
de translatio imperii, que se prolongar, j no sculo XX (de forma diferente, porque no
institucional), em relao aos territrios do imprio africano, particularmente a Angola (onde,
aps o incio da Guerra Colonial nos anos 60, e nas palavras do escritor Manuel Alegre, o
destino j est em marcha [Alegre, 1989: 21]), em contraste com uma metrpole parada e
suspensa no tempo.
Um outro quadro terico de anlise, que utilizo, localiza-se no que genericamente tem
vindo a ser designado como teoria ou estudos ps-coloniais, adaptando alguns conceitos ao
caso portugus.
A minha reflexo inicia-se, numa primeira parte, com uma anlise sobre as imagens de
centro e as imagens de periferia produzidas por Portugal. Na segunda parte, vou abordar o
conceito de imprio como imaginao do centro no perodo de formao e desenvolvimento
do imprio africano, ou seja, desde o Portugal esvaziado entre o Brasil e a frica do sculo
XIX, at s novas rotas da imaginao do centro traadas pelo isolamento estado-novista, que
conduziu Portugal Guerra Colonial. Na ltima parte, irei analisar aquilo a que chamei o
epitfio que a literatura foi escrevendo a este imprio mais imaginrio que real, verificando,
sobretudo a partir do incio da Guerra Colonial, em 1961, a permanncia da ideia de Portugal
como nao imperial, e tambm as novas modalizaes ou rupturas com essa ideia,
desenhadas na literatura da Guerra Colonial. Nesta literatura, situada entre o fim do imprio e
as renegociaes da imagem de Portugal sem imprio a caminho da Europa Comunitria,
apresenta-se, a meu ver, a crise do espao portugus contemporneo. Questionando-a, tentarei
ver de que forma que esse Portugal-centro-periferia desfeito, mantido ou reimaginado.




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Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo

1 - Portugal, a Europa, o Imprio e o Centro Imagens de Centro e Periferia
Dada a forma especfica de desenvolvimento da sua expanso e do seu imperialismo,
Portugal definiu-se como o centro de um imprio colonial e como uma periferia da Europa ou,
nas palavras de Sousa Santos, como uma semiperiferia, caracterizando-se tanto pela
construo de imagens de centro, naturalmente imperiais, como de imagens de periferia
(1996: 58-59; 2001: 26-29), ligadas a uma decadncia secular e a uma vivncia quotidiana
nem sempre farta em riqueza e imaginao. Eduardo Loureno, nos variados ensaios sobre
Portugal e as suas relaes com a Europa, enquanto realidade simblica, no definindo a
nossa cultura como semiperifrica, fala-nos de uma Europa nuclaire, centrale, plus
europenne, na qual Portugal se situa como priphrique (1994: 40). A dupla condio
portuguesa, apontada pelos ensastas, estava inscrita na prpria geografia do pas, desde cedo
apontada por Zurara na primeira crnica da expanso ca da ua parte nos cerca o mar de
outra havemos muro no reino de Castela (Zurara, 1992: 52). A ideia de cerco, presente nesta
definio, libertada por Cames, quando, em Os Lusadas, elevou o que era a priori uma
condio geogrfica bloqueadora condio de identidade de uma ptria em expanso,
descrevendo o Reino Lusitano como uma terra de fronteira Onde a terra se acaba e o mar
comea (1992, III, 20: 64).
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As condies histricas, iniciadas por uma condio geogrfica
de fronteira com o at ento desconhecido, determinaram que grande parte dessa histria se
passasse fora da rbita europeia e metropolitana, levando criao da imagem de um centro
distante e mesmo difuso. E essa imagem de um poder disperso e frgil que a confrontao
com a Europa, sobretudo a partir do sculo XVIII, iria devolver, ao definir Portugal como
uma periferia da Europa, no s no sentido geogrfico, que o , mas sobretudo poltico,
cultural e imperial.
Esta condio intermdia, resultante de uma complexa tenso orgnica entre a nao e o
seu imprio, por um lado, e, por outro lado, de uma multifacetada tenso entre Portugal e a
Europa, levou coexistncia, no imaginrio colectivo portugus, de dois tipos de discurso:
um discurso pico e um discurso de perdio (Rebelo, 1994: 22). Assim, na epopeia
camoniana, Portugal a cabea da Europa, mas tambm lugar de gente surda e
endurecida envolta numa apagada e vil tristeza; em Vieira, os portugueses so os cafres
da Europa e o povo eleito (Belchior, 1982: 26); em Fernando Pessoa, Somos hoje, falando
do seu tempo, um pingo de tinta seca da mo que escreveu Imprio, da esquerda direita da

3
Cfr. a ideia de Jorge Fernandes da Silveira, Casas de Escrita, in Escrever a Casa Portuguesa, Belo
Horizonte: UFMG, 1999, p. 15-16.
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geografia (Belchior, 1982: 26-27) porm neste momento que Pessoa prope a criao de
um imprio universal. Produzidos alternadamente, mas sobretudo em simultaneidade, como
acontece em Cames, Vieira ou Pessoa, estes discursos so geradores de um imaginrio de
duplicidade intrinsecamente cmplice, caracterizado pela produo de imagens de centro e de
periferia. Esta dicotomia complexifica-se quando, por exemplo, Ferno lvares do Oriente,
em Lusitnia Transformada, escrito ainda no sculo XVI, transfere o centro da nao imperial
para o imprio do Oriente, nele encontrando a nao esvaziada, que o Portugal seu
contemporneo, ocupado pela Espanha; ou quando Ea de Queirs, referindo-se s relaes
entre Portugal e o Brasil, afirmava que Ns que ramos a colnia; ou quando, j aps a
independncia do Brasil, Portugal disputava com a sua ex-colnia a soberania de Angola; e,
mais recentemente, quando a gerao que fez a Guerra Colonial foi em frica que descobriu o
centro esvaziado que era o Portugal de Salazar. Parece-me assim ser possvel adiantar que as
imagens de centro, construdas por Portugal, vm rodeadas de fantasmas de periferia e que, de
forma simtrica, as imagens de periferia esto frequentemente imbudas de fantasias de
centro. Assim, e para alm das imagens de centro e periferia apontadas por Sousa Santos
como resultado da nossa condio semiperifrica, insinuo aqui a existncia de um complexo
de imagens que irei definir como imagens de imprio como imaginao do centro, e que
reflectem a condio pouco assumida, mas ansiosamente sentida por vrios polticos e
intelectuais, ora de Portugal como centro precrio de um imprio, ora mesmo como periferia
imperial que, atravs do imprio, foi podendo imaginar-se como centro. A decadncia do
imprio da ndia e a perda do Brasil, em particular com a total inverso do pacto colonial e
a ida da corte para o Rio de Janeiro, so exemplos bastante diferentes, mas significativos da
vivncia desta condio.
Para um breve estudo desta condio proponho a anlise de trs livros. Une-os o facto
de serem escritos por homens cuja experincia imperial se reflecte nas suas obras, cumprindo
assim, de formas diversas, um percurso de anlise da periferia imperial para o centro do
imprio. Cronologicamente, situam-se em trs pontos-chave para a construo e o
desenvolvimento da imagem de Portugal como nao imperial: Os Lusadas, de Lus de
Cames, escritos aps as grandes viagens; Lusitnia Transformada, de Ferno lvares do
Oriente, escrito durante a ocupao espanhola; e a obra de Vieira, produzida no perodo pr,
mas sobretudo ps, Restaurao. Em termos literrios de representao de imprio e de nao,
esta sequncia apresenta, na minha opinio, a passagem do uso de uma linguagem metafrica
para definir as coisas concretas que o excesso dos novos mundos ia trazendo, como vemos
em Os Lusadas utilizao de uma linguagem metafrica para elaborar as abstraces
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que ao longo de sculos se foram construndo para preencher um espao nacional e imperial
que se vislumbrava em processo de sucessivo esvaziamento, como testemunham, em
gradao, as obras de Ferno lvares do Oriente e de Padre Antnio Vieira.
1.1 - Portugal e a Imagem de Centro o discurso-imagem de identidade
Em Os Lusadas, Portugal margem da Europa, pela sua situao geogrfica de
pequeno pas situado nos limites terrestres do velho mundo, mas tambm a sua vanguarda
nas palavras do poeta, a cabea da Europa, ou seja, a cabea do mundo, na concepo
eurocntrica sob a qual o livro escrito. No movimento imprimido pela viagem narrada no
poema, que liga a origem dos navegantes o Ocidente ao mundo desconhecido o Oriente
est a gnese da elaborao de um discurso identitrio fundador, como fica patente na
primeira identificao global (Loureno, 1994: 90) dada pelos marinheiros:

Os Portugueses somos do Ocidente,
Imos buscando as terras do Oriente. (1992, I, 50: 13)

A este aspecto junta-se um outro elemento fundador da condio moderna de Portugal:
o seu papel pioneiro de mediador dos mundos, que eleva a condio de fronteira de Portugal a
um elemento de comunicao e de domnio entre os mundos, papel veiculado por uma
imagem duplamente central. Esta imagem a de Portugal face Europa, como o descobridor
dos novos mundos, que perante ela, atravs de si, ganham existncia, as novas partes do
Oriente / Que vs outros agora ao mundo dais (Cames, 1992, X, 138: 281), nas palavras de
Ttis a Vasco da Gama, quando lhe apresenta a mquina do mundo; e a imagem de Portugal
face aos variados Outros, como representante da Europa, espcie assim de cabea bifronte
olhando para a Europa e para o Atlntico. O movimento do olhar ocenico, sugerido pela
imagem, consagra Portugal como o centro da expresso de todo o iderio do Renascimento:
um olhar em busca da universalidade inerente ideia imperial manuelina, ainda medieval na
sua concepo de poder, na sua obsesso com Jerusalm, no seu messianismo de tipo
joaquimita; mas moderna, por a sua estratgia se projectar escala planetria, unindo o
Ocidente com o Oriente (Thomaz, 1990: 98). E deste cume da histria, celebrado no poema,
que o poeta se dirige ao seu rei e aos excelentes vassalos, numa clara instigao aco que
projecte no futuro o Reino celebrado, oferecendo os seus versos, para que, tambm eles,
concedam favor ao novo atrevimento contido no poema (Macedo, 1998: 127-128).
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Nesta medida, a reflexo feita em Os Lusadas, sobre o significado da viagem neles
narrada, tambm uma reflexo sobre as fragilidades de Portugal se manter no centro das
aces, o que explica que o poeta, que iniciou a sua epopeia clamando para que a Musa antiga
no mais cantasse porque outro valor mais alto se alevanta, a terminasse melancolicamente,
apelando para que se pusesse na cobia freio/ E na ambio tambm (1992: IX), falando
assim da apagada e vil tristeza em que encontrava a sua ptria mergulhada. O sentido de
mortalidade com que, nas palavras de Helder Macedo, Cames termina o seu poema, e que
levou Eduardo Loureno a interrogar-se sobre um poema pico assim to triste, mostra que
o Portugal que partiu para a aventura martima e deu favor a to glorioso canto no era o
mesmo a quem o poeta, no regresso, o comunica (Macedo, 1998: 127). A subtil ambiguidade
discursiva que corporiza Os Lusadas, aliada elegncia esttica com que o poeta o faz, torna
o poema a mais representativa imagem do prprio reino lusitano, desenhado entre a
celebrao da nao-centro-do-mundo na histria do Ocidente e os riscos que a faro deixar
de o ser. Por isso, Os Lusadas simbolizam a gloriosa voz que anuncia a fuso entre a imagem
nacional e a imagem imperial, dando lugar a um discurso fundador de uma nao, sendo
Cames, contudo, e ao mesmo tempo, a primeira voz de um escritor regenerador da ptria, de
que Vieira viria a ser o profeta, at instalao do discurso de regenerao, no s do tempo
ideal celebrado no poema, mas da prpria ptria, um discurso que percorre todo o sculo
XIX.
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O sentido profundo do dilogo estabelecido por geraes de polticos e poetas com Os
Lusadas dado pela interrogao que ele nos dirige. Responder-lhe foi reconfigurar, nos
vrios momentos histricos, a imagem de Portugal como centro que o poema nos oferece, em
diversas imaginaes do centro que tiveram na imagem de Portugal, como nao imperial, a
sua construo balsmica, para assim iludir uma vivncia de periferia. Na verdade, no se
estava a responder ao poema, estava-se a us-lo como resposta.
1.2 - Imagens de Portugal imaginando o centro Ferno lvares do Oriente e
Padre Antnio Vieira
Lusitnia Transformada (1607), de Ferno lvares do Oriente,
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um original discurso
sobre Portugal como periferia imperial. O autor, provavelmente nascido em Goa, peregrinou
pelas terras do imprio portugus e acompanhou D. Sebastio na malograda jornada de

4
Ver Ronald W. de Sousa, The Rediscoverers, (The Pennsylvania State University Press, 1981), onde o autor
traa o percurso dos discursos regeneradores da ptria, chamando the rediscoverers aos autores por si
seleccionados, e eles so: Cames, Vieira, Garrett, Ea e Pessoa.
5
Sobre Lusitnia Transformada, ver Cirurgio, 1985: XV- LXXXII; Oriente, Ferno lvares, In Machado
(org.), 1996: 351; Macedo, 1998: 395-407.
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Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo

Alccer-Quibir, tendo ficado prisioneiro em Marrocos. Neste sentido, e como Os Lusadas, O
Soldado Prtico ou a Peregrinao, Lusitnia Transformada um discurso que vem do
imprio. semelhana das obras inicialmente mencionadas, a implicao autobiogrfica do
autor confere autenticidade e humanidade ao seu discurso, estabelecendo uma relao entre
uma identidade individual e uma identidade nacional que interroga os seus contemporneos e
caracteriza o discurso que, atravs da sua obra, escreve ptria.
Reflectindo sobre este contedo e aproveitando o movimento sugerido pela clebre
frase de Salman Rusdhie, the empire writes back to the centre que a crtica ps-colonial
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elegeu para designar as obras que as colnias escreveram ao centro para reclamar a
independncia poderamos dizer que Lusitnia Transformada, bem como as obras acima
referidas, constituiram uma espcie de the empire writes back to the centre, mas com um
sentido imperial, ou seja, um alerta lanado ao centro, para que, atravs da sua aco,
revitalizasse a relao imperial. No outro o propsito de uma obra como O Soldado
Prtico, de Diogo do Couto, que to bem interpretou o sentido da apagada e vil tristeza em
que o seu companheiro de armas e de letras, Lus de Cames (Reis Brasil, 1988: 13), viu a
ptria mergulhada; ou mesmo, ainda que numa outra formulao, da Pereginao de Ferno
Mendes Pinto, em que o autor imagina, na China distante, a ptria desejada; ou, finalmente,
do prprio Lus de Cames, ao propor a regenerao do reino por meio de uma cruzada. Mas,
entre as obras inicialmente referidas e Lusitnia Transformada, inscreve-se a malograda
batalha de Alccer Quibir. Por isso, Lusitnia Transformada traz um registo novo a esse
writing back to the centre, por mim sugerido.
Escrito sob a ocupao espanhola, Lusitnia Transformada uma novela pastoril,
escrita em prosa e verso, que conta as peregrinaes de Olvio/ Felcio pelas terras do imprio
portugus e as reflexes e lamentaes dos pastores pela transformao da fidelidade lusa nos
labirnticos cercos da corrupo e da decadncia moral que fez, da fama, a ndoa que
hoje todos lamentam:

Fosse pois ambio, que a mor alteza
Pretende, e no por obras singulares;
Ou cubia, Luzmeno, que a pobreza
Por tais medos fugiu, por tantos mares;
Fosse, que a gente nabundncia presa

6
Retiro a expresso do ttulo do livro de Ashcroft, Griffiths, Tiffin, The Empire writes back, 1994. A adaptao
deste conceito aos vrios contextos em que ser utilizado ao longo deste trabalho retm essencialmente dois
aspectos: o movimento da periferia para o centro que a expresso-conceito indica e o aspecto crtico que este
movimento de escrita encerra. Sobre a questo da ps-colonialidade portuguesa ver os ensaios reunidos em
Maria Irene Ramalho e Antnio Sousa Ribeiro (org.), Entre Ser e Estar Razes, Percursos e Discursos da
Identidade, Porto: Afrontamento, 2001.
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Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo
Que o lao em si lhe armou, tantos manjares
E cheiros que Indias Mgicas temperam,
Em estado to msero puseram (Oriente, 1985: 333)

No entanto, a mtica Idade do Oiro destes pastores situa-se, no numa buclica
paisagem metropolitana, mas na paisagem imperial povoada por outras gentes, outras lnguas
e outras culturas, opondo-se assim ao clssico imaginrio prprio do pastoril, avesso s armas
e s conquistas de que os imprios so resultado. Ao transformar a imagem do imprio em
imagem pastoril, Ferno lvares do Oriente est simultaneamente a transpor o centro da
nao portuguesa para a periferia imperial e a que encontra a sua nao esvaziada (Macedo,
1998: 396, 399) ou, dito de uma forma diversa, o imprio como imaginao do centro. A
imaginao deste centro refaz-se no espao intermdio de uma ilha-memria que
metaforicamente a Ilha dos Amores camoniana (Cirurgio in Oriente, 1985: XLVII; Macedo,
1998: 404). Mas, ao contrrio da totalidade encontrada na ilha camoniana, na ilha de
Lusitnia Transformada vem-se os pedaos do imprio desfeito, metonimicamente
representados nos fragmentos dos versos de Cames espetados nas rvores da ilha,
assinalando-se assim a passagem da ilha criada por Cames para celebrar a nao e o
imprio, de que o seu poema fundao a uma ilha-necrpole de um imprio desfeito e de
uma nao esvaziada de que o poema de Ferno lvares do Oriente o epitfio (Macedo,
1998: 403):

Aqui pois me sepulto entre esta rama,
Em companhia s de meu cuidado,
E neste tronco escrevo este epigrama,
Epitfio dum vivo sepultado:
T que o benigno cu, que os mortais ama,
(Bem que este bem aos tristes nega o fado)
Me outorgue a derradeira despidida,
Em que se acabe co cuidado a vida. (Oriente, 1985: 333)

A recuperao do imprio far-se-ia assim no no plano terrestre, mas por deslocamento,
no plano divino, como indicam as peregrinaes das personagens (Cirurgio, 1985: XXXIV)
da morte para a vida , o que j no sugere uma regenerao do imprio, mas uma
ressurreio. Abrem-se assim as portas para o visionarismo de Vieira (Macedo, 1998: 397) e,
num sentido prtico, anuncia-se a deslocao / trasladao do sonho imperial portugus do
ndico e do Oriente para o Atlntico e para o Brasil, no por acaso terra de eleio da
actividade missionria de Vieira.
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Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo

Na sua complexidade e enquanto discurso vindo do imprio do Brasil, a exorbitante
proposta de Vieira afirmava a falha do imprio real, denunciando no s uma colnia plena de
riqueza e desumanizada, mas tambm uma metrpole perifrica, ocupada por uma potncia
estrangeira e incapaz de vencer a distncia que a separava da colnia, o que representaria o
controle do imprio num sentido poltico, econmico e moral. Mas a nostalgia do sonho
imperial, que as vises de Vieira tambm revelam, acusa no apenas o declnio do imprio
portugus, mas tambm o declnio da Cristandade europeia que lhe era contempornea.
O Quinto Imprio do Mundo era portanto a sntese de um iderio expansionista
portugus e das crenas sebastianistas, mas sobretudo a smula de uma atitude religiosa de
tolerncia que propunha a construo de um mundo de harmonia e paz, onde todas as
religies e heresias se sujeitariam verdadeira f catlica por um tempo indeterminado de, no
mnimo, mil anos (Hermann, 1998: 244). Sob a gide de Portugal e dos portugueses, o povo
eleito por Deus, reconstituir-se-ia a unidade religiosa do mundo, assim se completando a
misso de Portugal de unir os povos do mundo e a titulao rgia, que D. Sebastio deixara
incompleta (Thomaz e Alves, 1991: 107), coroando-se o rei de Portugal como imperador
universal. Mas para ver este Portugal-centro-do-mundo, Vieira tem de o imaginar contra um
quotidiano que constantemente lho nega e projectar-se num mundo de vises interpretativas
da memria escrita que liga a interpretao das profecias das Escrituras, as trovas de Bandarra
e um intenso amor a Deus. Nesta lgica de mundos delirantes, e como viu Fernando Gil nos
seus estudos sobre Vieira, a profecia passa a ser uma previso histrica. Vieira v a
profecia que narra, ou seja, v no futuro a imagem de um tempo ideal que se ambiciona
restaurar, tornando possvel um paradoxo: fazer a histria do futuro (1998: 442).
Da anlise dos discursos propostos facilmente se vislumbra que a imagem de
centralidade, definida por Cames em Os Lusadas, vive paredes meias com aquilo que defini
como discursos que, sendo imperiais, nos revelam Portugal como uma periferia imperial, seja
na expresso real das suas carncias como metrpole poltica e mental, seja na exorbitante
imaginao de Portugal como metrpole de um imprio universal a haver. Ambas as formas
habitam no discurso de centralidade e, por isso, constituem o hums imagtico e ideolgico
que substancia a ideia imperial portuguesa - o imprio como imaginao do centro.





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Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo
1.3 - Imagens de periferia Portugal como periferia da Europa / Portugal como
periferia imperial
Ao contrrio do que seria imaginvel, dada a dimenso do desastre e do mito que sobre
ele se estabeleceu, Alccer-Quibir no marcou o fim dos imprios portugueses em termos
polticos e econmicos (Sousa, 1981: 3) mas, com a perda da independncia nacional,
Portugal perdeu a sua nobreza, a sua burguesia empreendedora e a sua posio no concerto
das naes europeias. Invisvel na magna Espanha de Filipe II, Portugal ia vendo o seu
imprio tornar-se um alvo fcil para as potncias imperiais emergentes da Holanda e da
Inglaterra. A Restaurao, feita por uma aristocracia decadente, dependente da Inglaterra e
sem apoios da burguesia empreendedora (entretanto sediada em Espanha ou no Brasil), no
trouxe a ptria imaginada e desejada, mas antes a realidade de um pas barroco e beato,
sobrevivente pelas suas colnias. A imagem de subalternidade que a Europa, a partir de ento,
nos devolveu ora em termos econmico-sociais, ora em termos poltico-militares
reveladora da imagem projectada por Portugal:

presentemente a grande glria de Portugal assenta na sua extensa e imensamente rica
Colnia do Brasil na Amrica do Sul; da provm vastos tesouros de Ouro e Diamantes, para
alm de imensas quantidades de excelentes acares, peles, drogas, tabaco, e fina madeira
vermelha, etc. (Adam Anderson, 1740, apud Maxwell, 1995: 37)

A mesma ideia confirmada por Chevalier des Courtils, que visitou Lisboa antes do
terramoto de 1755:

Portugal mais uma provncia do que um reino. Podemos dizer que o Rei de Portugal um
senhor das ndias residente numa terra europeia. Os vastos e ricos estados sob a sua
soberania no Novo Mundo, com o Brasil, Rio de Janeiro, Baa de todos os santos, Goa,
Madeira, em frica, os Aores na Europa, tornaram-no um respeitvel prncipe e colocam-
no entre os grandes poderes martimos da Europa, se considerarmos o valor das suas
possesses coloniais. (Le Chevalier des Courtils, 1755, apud Maxwell, 1995: 48-49)

Esta passagem de Portugal de mediador de cultura e comrcio, na saudosa imagem de
Cames, a simples correia de transmisso entre as suas colnias e as naes europeias, nas
palavras de Sousa Santos (1996: 130), representa a dimenso histrica portuguesa do que o
socilogo define, em termos contemporneos, de Portugal como uma semiperiferia. A
definio escolhida pelo socilogo, para representar este processo de Portugal como uma
periferia imperial e europeia (correia de transmisso), reflecte uma bvia decadncia, mas o
movimento que ela guarda das terras imperiais para a Europa permite a Portugal imaginar-
se no centro. Estamos assim perante a mais clara expresso do que tenho vindo a definir como
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Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo

o imprio como imaginao do centro: Portugal existia atravs do seu imprio e, atravs
dele, imaginava-se centro.
Porm a imagem de um Portugal derramado pelo mundo estava demasiado colada ao
rosto e, por muito tempo, o desenvolvimento econmico do Brasil e o dinamismo do
comrcio do Atlntico sul conferiram-lhe um tom de credibilidade. Por isso, mesmo a mais
singular condio imperial, cumprida com a ida de D. Joo VI para o Brasil, foi vivida com
naturalidade. Mas o que este gesto, simblica e realmente acusa, o reconhecimento poltico
do descentramento econmico do imprio portugus para o Brasil, tornando assim evidente a
imagem de Portugal como periferia imperial. Contudo, e como sublinha Benedict Anderson
(1996: 191), este vasto imprio era dirigido por um portugus. Na Constituio de 1822, a
nao portuguesa ainda seria definida como a unio de todos os Portugueses de ambos os
hemisfrios, descrevendo-se o seu territrio de jurisdio como o Reino Unido de Portugal,
Brasil e Algarve, mantendo-se assim a designao de Reino relativamente ao Brasil,
conforme tinha sido consagrado, em 1815, por D. Joo VI (Miranda, 2001: 68-69). Todavia,
como sabido, o sonho inscrito nesta constituio ser de pouca dura e, em breve, D. Pedro
redigir a Carta Constitucional de 1826, assinada e impressa no Brasil, para um trono que
no queria assumir, mas que lhe pertencia. Para alm da importncia contida no movimento
desta carta do Brasil para Portugal simblica e realmente confirmando um no assumido
estatuto de Portugal como colnia do Brasil j independente e de um rei que abdica do seu
trono europeu em favor de um imprio no Novo Mundo, nela fica consagrada a nao
portuguesa como O Reino de Portugal e Algarves, com os seus territrios europeus,
africanos e asiticos, administrados por D. Maria, por abdicao de seu pai, D. Pedro I,
Imperador do Brasil (Miranda, 2001: 115-116). Por toda esta trama econmica, poltica e
social, e como argumenta Valentim Alexandre, o processo de desagregao do imprio luso-
brasileiro ao apresentar, pela primeira vez e de forma conjugada, a imagem de Portugal
como uma periferia imperial e como uma periferia europeia traz consigo a questo da
prpria identidade de Portugal e do seu lugar no concerto das naes (1998: 45).
Pelo que foi dito, tornando evidente a intrnseca relao que existia entre imprio/nao,
o projecto colonial africano portugus apresentava, em termos simblicos e reais, uma maior
complexidade terica, anterior ao imperialismo europeu que determinou a corrida para frica,
influenciando de forma explcita o debate sobre a nao, que domina o sculo XIX. portanto
neste contexto de esvaziamento imperial, entre o Brasil e frica, que a questo da formao
do imprio africano, como uma nova imaginao do centro, tem de ser analisada.
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Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo
2 - Entre o Brasil e a frica: o Portugal Esvaziado
A grande fractura na imagem de Portugal provocada pela perda do Brasil, confirmada
na irreversibilidade do tratado de 29 de Agosto de 1825, no deu origem imediata a uma
literatura de luto ou histeria, como viria a acontecer, mais tarde, com a perda africana
provocada pelo Ultimatum britnico de 1890. No entanto, esta fractura est na origem das
grandes modificaes polticas e sociais que atravessaram o sculo, expressas na melhor
literatura da poca que, de Garrett e Herculano a toda a Gerao de 70, reflecte sobre a
identidade da nao portuguesa.
A reinterpretao da histria de Portugal proposta por Alexandre Herculano e o
percurso garrettiano de busca de um caminho portugus, traado desde Portugal na Balana
da Europa (1830) e Frei Lus de Sousa (1843) a Viagens da Minha Terra, lanavam os
fundamentos desta reflexo. Mas o que que estes espritos esclarecidos encontraram na
viagem que empreendem volta de ns mesmos? Numa palavra poderamos diz-lo: vazio,
um pas destroado pela guerra civil, dominado pelos bares e esvaziado de sentido
nacional, de projecto e aventura, como o v Garrett. Mais tarde, a Gerao de 70 daria os
contornos escatolgicos a este primeiro retrato garrettiano, usando as conhecidas metforas
organicistas da nao, prprias de uma gerao que pensava ao ritmo europeu da poca. Entre
o Brasil perdido, a frica desconhecida e a Europa-miragem, esta gerao encontra
igualmente um Portugal esvaziado, distante da ideia e da cincia do sculo, manipulado ao
sabor dos interesses estrangeiros e sem fora e alma de aventura. Mas no era s a alma
esvaziada do Portugal Ningum de Garrett que nos seus discursos era posta a nu: era todo o
corpo da nao doente representado na metfora da nao decrpita e louca de Oliveira
Martins.
Estas posies intensamente crticas entram em choque com os sectores mais
tradicionais que viam neste despir da ptria feito pela Gerao de 70 uma verdadeira
traio. Exemplo desta tenso, em que se definem as duas grandes linhas de orientao, o
texto Brasil e Portugal e a polmica subsequente que ops Ea de Queirs e Pinheiro
Chagas.
7
Resumidamente, nestes textos traam-se duas vises da nao: uma via
tradicionalista, protagonizada por Pinheiro Chagas, que se enternecia na contemplao das
glrias da histria nacional e apontava para uma linha imperialista vagamente situada em
frica, na continuidade do que Portugal tinha sido; e uma outra, defendida por Ea de Queirs

7
A polmica teve por base uma crnica de Ea, publicada na Gazeta de Notcias do Rio de Janeiro, em 31-10-
1880, intitulada Um artigo do Times sobre o Brasil, inserida postumamente em Cartas de Inglaterra e
Crnicas de Londres, sob o ttulo de O Brasil e Portugal.
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Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo

e professada pela Gerao de 70, que apontava para um novo modelo de desenvolvimento de
Portugal, consubstanciado na reterritorializao e mesmo na venda das colnias, para rumar a
uma aproximao de Portugal ao grau de desenvolvimento das naes da Europa.
entre estas duas pulses o sonho europeu, por um lado, e o sonho portugus
imperial, por outro que a questo de frica discutida pelos homens do sculo XIX.
Nestas duas vertentes do pensar Portugal, luz dos problemas do sculo, reelaboram-se duas
imagens essenciais do pas que vo ser determinantes na gestao do projecto africano em
termos europeus a imagem de Portugal como centro, dada pela sua posio pioneira nos
Descobrimentos, evocada por variados sectores; e a imagem de Portugal como periferia
europeia, reflectida, por um lado, em todo o pensamento da Gerao de 70 e, por outro lado,
na posio de fragilidade de Portugal nas relaes com a Europa imperialista. Mas como
que o Portugal decadente, no auge da sua auto-flagelao nacional e com uma intelectualidade
que tinha o Brasil como colnia espiritual (Pessoa, 1978: 233), construiu, apesar de tudo, o
imprio africano? Como argumenta Valentim Alexandre, no se pode ocultar a complexidade
do imprio luso-brasileiro e, num salto ciclpico para o passado, ver no imprio africano a
expresso de um simples desejo de manter as glrias passadas situadas na mtica ndia (1980:
319-320); ou, como pretendem alguns historiadores, ver no imprio africano portugus, um
simples desentendimento entre as partilhas das grandes potncias europeias que, no
chegando a acordo, preferiram deixar os disputados territrios nas mos de Portugal
(Hobsbawm, 1987: 18). Se ambas as afirmaes tm a sua parte de verdade, verdade
tambm que a complexidade terica da questo ultrapassa explicaes monocausais e
ultrapassa o espao geogrfico Portugal-frica para adquirir toda a dimenso da ruptura
brasileira que perpassa o sculo e que se reflectir tanto na concepo do imprio africano de
um ponto de vista prtico e simblico, como na presena poltica portuguesa na Europa. Este
um dos aspectos que mais particulariza o imperialismo portugus imperialismo de
semiperiferia, poderamos dizer, adaptando o conceito de Sousa Santos e que o torna
simultaneamente to slido, em termos de imaginrio nacional, e to frgil, nos cenrios
polticos em que realmente se joga enquanto imprio sempre identificado com a defesa da
prpria independncia (Telo, 1991: 20):

Portugal ou h-de ser uma potncia martima para ser potncia colonial, ou h-de fatalmente
deixar de ser um povo independente. (Simes Raposo, apud Guimares, 1984: 51)



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Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo
Esta frase, pronunciada por um representante da burguesia de negcios de estrato
mdio, intelectuais e oficiais do exrcito () consciente da viragem para frica que ento se
processava na Europa, revela uma linha poltica que procurava em frica no s uma
compensao pela perda do Brasil, mas tambm uma subida qualitativa no desenvolvimento
econmico do pas. Para esta elite, ligada Sociedade de Geografia de Lisboa, uma
colonizao em frica, cientificamente organizada e de explorao econmica de tipo
moderno, era a nica maneira de atingir a independncia econmica do pas, promover o
seu desenvolvimento industrial e garantir a sua prpria independncia poltica pela defesa da
integridade da nao e do imprio (Guimares, 1984: 226-227). Pronunciada tambm por
diversos sectores mais tradicionais que a ttulo de fatalidade a repetiam com base num
argumento ora puramente histrico, ora oligrquico, mas, em termos modernos, esvaziado
ela confunde-se, sobretudo no ps-Ultimatum, com o sentimento geral da nao, aparecendo
como uma ideologia catalisadora dos interesses nacionais, que acena com os fantasmas da
independncia da nao e se prolongar ao longo de todo o Estado Novo. No entanto, na sua
base, esto polticas coloniais e projectos nacionais diferentes.


Mas o que era de facto essa terra onde se preconizava um novo imprio?
Na verdade, um extenso imprio terico (Telo, 1994: 201), pensado na metrpole
como uma vaga terra distante, ligada a escravos, doenas e degredo, e de onde chegavam os
livros dos homens de cincia que faziam as grandes viagens de explorao ou notcias de
guerras com que Portugal procurava afirmar uma estratgia geo-poltica, local e internacional,
determinante para o seu lugar em frica e o seu correspondente peso na Balana da Europa.
Mas era ali que a imagem imperial podia ser recuperada (Telo, 1991: 20) e sobre ela cairiam
os mitos e as polticas que nos fariam de novo, atravs do imprio, imaginar o centro, como se
iria ver no traar do mapa cor-de-rosa o imprio portugus de costa a costa, desenhado em
1886, na sequncia da Conferncia de Berlim. A ideia de um Brasil em frica, de que o mapa
cor-de-rosa era expresso, assim uma ideia portuguesa que obedece aos impulsos
imperialistas europeus da poca, mas que falha porque esquece a dimenso da metrpole, ou
seja, a realidade decadente e dependente do pas perifrico que era Portugal. Traado sobre
uma dimenso imperial simblica, sem ter em conta as dimenses polticas e econmicas que
o representavam, o mapa cor-de-rosa era mais uma viso do imprio como uma imaginao
do centro, como o Ultimatum Britnico viria a demonstrar. Curto e seco, como o definiu
Ea de Queirs, o clebre documento punha fim ao sonho portugus do mapa cor-de-rosa e
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Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo

dava lugar consciencializao da posio perifrica de Portugal na Europa, por um lado, e,
por outro lado, de que a nao havia chegado ao extremo da decadncia.
Nas reaces literrias mais imediatas Troa Inglaterra, de Gomes Leal, e Finis
Patriae, de Guerra Junqueiro, ambos de 1890; e principalmente de Ptria, 1893 o momento
traumtico do Ultimatum era a prova a passar para ascender ao renascimento da ptria que se
cumpriria numa nova ordem poltica, a Repblica; para os homens da Gerao de 70, o
Ultimatum era o momento detonador de um novo esprito nacional, preconizado desde as
Conferncias do Casino
8
; e, mais ou menos para todos, o imprio era agora matria colocada
no plano do transcendente histrico e poltico, apontando para um Portugal vindouro,
imperialista por excelncia, abrindo assim espao para a reelaborao de uma ideologia
imperial que combinava a ideologia colonial europeia do sculo com a linha imperial
portuguesa, que via os territrios coloniais como parcelas sagradas do territrio nacional. No
entanto, percorrendo os grandes textos de reaco ao Ultimatum e analisando as actividades
promovidas, cabe perguntar: Onde estava o imprio, a frica, afinal o motivo de to grande
humilhao? O reflexo literrio de uma ideologia imperial, ligada imagem de frica sada
do Ultimatum, aparece, no nos grandes textos de reaco ao Ultimatum acima referidos, mas
antes numa poesia de carcter circunstancial e em A Ilustre Casa de Ramires, de Ea de
Queirs.
Na linha proposta por Oliveira Martins, em Portugal em frica, Ea de Queirs envia
para frica o seu heri, Gonalo, com o objectivo de construir algo economicamente vivel
para regenerar o pas. Gonalo parte para Moambique a bordo do paquete Portugal e
regressa tendo como plano restaurar a sua velha casa portuguesa. Mas o que a obra de Ea j
anuncia a vasta significao de que o regresso do seu protagonista espelho: Gonalo
regressa rico das terras imperiais de Moambique ao Portugal metropolitano, mas este
tambm um regresso terra original, provinciana, e aos seus valores sociais e polticos
arcaizantes, dentro de uma sociedade em mudana. Se leitura de A Ilustre Casa, na sua
dupla e ambgua dimenso desterritorializante (a ida de Gonalo para frica) e
reterritorializante (o regresso a Portugal), associarmos o tom melanclico da correspondncia
de Fradique Mendes (os textos Europa e Europa em Resumo, ambos de Notas
Contemporneas), temos no ltimo Ea, em dilogo com Oliveira Martins e Guerra
Junqueiro, a antecmara dos movimentos que iriam dar resposta angstia moderna

8
Sobre tudo isto, ver o estudo de Maria Teresa Pinto Coelho, Apocalipse e Regenerao o Ultimatum e a
mitologia da Ptria na literatura finissecular (Lisboa: Cosmos, 1996).
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Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo
plurifacetadamente vivida ora na evaso provinciana dos neo-garretianos, ora nas evasivas
criaes exorbitantes de Pascoaes de um Portugal literalmente fora do mundo (Loureno,
1982: 107), ou na superao do portugus-ningum pelo assumir do portugus-ningum,
imerso e dissolvido no universal de todos (Loureno, 1982: 120), proposta por Campos/
Pessoa, rumo ao Quinto Imprio. No estamos aqui perante a construo de contra-imagens,
mas de imagens que dialecticamente dialogam com a interpretao da realidade de
decadncia, feita pela Gerao de 70, e a que o Ultimatum, com toda a sua espectacularidade
dramtica, tinha juntado a certido de autenticidade. O positivar da ideia de decadncia que
une estas propostas, bem como o Sebastianismo que lhes subjaz, de interpretao
problemtica, na medida em que veicula, ora uma atitude reaccionria na visualizao dos
neo-garreatianos de reencontrar o autntico Portugal na preservao de situaes sociais e
econmicas arcaicas ora em atitudes potencialmente revolucionrias nas vises de
Pascoaes e Pessoa. Na viso dos dois poetas da guia, o facto de Portugal ter tido imprios
conferia alma portuguesa o seu carcter universal, capaz de alimentar toda a criao da Era
Lusada de Pascoaes, que Pessoa reinventaria no mito do Quinto Imprio.
9
Mas tal como o
Quinto Imprio de Vieira, a proposta imperial de Pessoa afirmava a falha do imprio real (As
colnias portuguesas so uma tradio intil [Pessoa, 1978: 305]) e, por isso, maneira de
Vieira, a restaurao do imprio far-se-, por deslocamento, na imaginao de um imprio
espiritual.
Ao contrrio de Garrett, que investiu politicamente na inverso da viagem camoniana
contida na metfora Tejo arriba, e ao contrrio dos neo-garretianos, que injustamente
tomaram o nome de Garrett por tambm empreenderem uma viagem para o interior do pas,
Pessoa empreende a viagem ao interior da alma portuguesa, lanando-se, via lvaro de
Campos, na busca das ndias que no vm no mapa, e, em seu prprio nome, na epopeia da
alma, em Mensagem, onde Portugal no mais centro nem fronteira de uma histria vivida
escala planetria, mas mito, ou seja, imagem do nada que tudo.
Para Pessoa, Portugal no era j, semelhana das grandes naes europeias, um
somatrio de partes formando um todo imperial, mas antes, como viu Caeiro, a natureza, um
conjunto de partes sem todo (Caeiro/ Pessoa, 1977: 226-227); ou, como diz Pessoa em
Mensagem, um espao onde Tudo disperso, nada inteiro (Pessoa, 1977: 89); e neste
aspecto fragmentado e descentrado, atingido pela ptria portuguesa espalhada pelos quatro

9
Ver Manuel Patrcio, O Messianismo de Teixeira de Pascoaes e a Educao dos Portugueses (Lisboa: INCM,
1996), captulos III, IV,V e VI.
18
Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo

cantos do mundo, que reside o seu poder ser. Com Pessoa, Portugal colocava-se na
vanguarda dos novos imprios do Ocidente, como alis Cames tinha feito, num outro
contexto e aspirando a outra forma de imprio. No momento em que os mandarins da
Europa (Pessoa, 1980: 113) se encontravam em abraos de guerra, fazendo explodir, em
termos modernos, a situao medonha da Europa (antevista por Ea de Queirs) e
desfazendo-se metafrica e literalmente em cacos pelo ar (como Junqueiro tinha
anunciado), s a ptria que se soube sonhar escala planetria podia empreender, mais uma
vez pioneiramente, a equivalncia moderna das Descobertas. De um ponto de vista
externo, esta celebrao imperial encontra a sua ancoragem ideolgica no Atlantismo que,
como apontou Maria Irene Ramalho, se exprime, de um ponto de vista cultural, na
reimaginao do centro pela utilizao das Descobertas no s como metfora potica, mas
tambm como veculo de ideologia e, de um ponto de vista poltico-econmico, na
reafirmao do centro representado nos valores universais do Ocidente ao resto do
mundo (1993: 117). Privilegiando a diferena cultural que a condio de fronteira conferia
nao portuguesa e, na linha de Vieira, unindo-se mentalmente ao Brasil pela lngua, Pessoa
promete o novo imprio portugus em Mensagem, antevisto sob a valorizada metfora do
nevoeiro Oh Portugal hoje s nevoeiro./ a hora! (Pessoa, 1977: 89). Desta forma
passamos da imagem da ptria doente e moribunda, que dominou o imaginrio da segunda
metade do sculo XIX, imagem da ptria enigmtica, promessa de futuro; da imagem da
grandeza ptria, reflectida num grande imprio territorial sempre saudoso do Brasil, imagem
de grandeza ptria derramada num imprio espiritual universal; ou, por outras palavras, de
uma ordem imperial econmica e poltica a um imperialismo como facto mental (Pessoa,
1993: 231), baseado portanto no na natureza poltica e no poder econmico da nao que o
lidera, mas na sua diferena cultural no na durabilidade, mas na atemporalidade.
semelhana das outras grandes ideias imperiais com que dialoga a ideia imperial
manuelina, Os Lusadas, o Quinto Imprio de Vieira a proposta imperial pessoana ergue-se
como uma grande sntese das ideias dos finais do sculo XIX que o choque esttico do incio
do sculo empurra definitivamente para a modernidade, tornando a sua mensagem na nova
expresso do imprio como imaginao do centro, com a qual geraes de poetas, idelogos e
polticos tm vindo a dialogar: no no sentido de uma saudade imperial territorial, mas antes
desterritorializada, como a viveu Pessoa, ao privilegiar, dentro da ideia imperial europeia e
portuguesa, o humanismo que lhe subjaz, em detrimento do poder territorial, econmico e
poltico que a alimenta o sonho, em detrimento da realizao, o desacontecer, em detrimento
do acontecer afirmando-se assim como uma expresso globalizada, avant la lettre, do que
19
Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo
havia sido o imprio, uma expresso em que o conceito de imaginao se acentua e a ideia de
centro se modifica.
2.1 - O Isolamento Estado Novista ou as novas rotas do imprio como a
imaginao do centro
O Estado Novo, instalado no poder na sequncia do golpe militar de 1926, vai dar corpo
poltico, social e econmico ao movimento de regresso a um universo portugus ruralista e
socialmente arcaico, determinando uma poltica nacionalista (apelativa da tradio, da
histria, do imprio, dos valores morais catlicos, da ordem e da unidade nacional) e opondo-
se a movimentos internacionais, o que justificava o afastamento sucessivo de Portugal dos
centros europeus de deciso poltica. A pedra angular desta ressureio nacional far-se- pelo
regresso aos valores iniciais da aventura imperial portuguesa, reforando, na ideologia
imperial, a vocao ecumnica crist dos portugueses para civilizar e evangelizar. Assim,
sacralizao do imprio como entidade e herana mtica e histrica dos tempos do mapa cor-
de-rosa, do Ultimatum e da Repblica, juntava-se agora a sacralizao do imprio como
espao de misso crist (Alexandre, 1995: 39-52):

O conceito de nao inseparvel, no caso portugus, da noo de misso civilizadora.
(Salazar, 1963: 4)

Mas na verdade, e apesar da propaganda do Estado Novo, Portugal no era a terceira ou
a quarta potncia mundial no concerto das naes. De fora, Portugal era uma metrpole
pequena, pobre, atrasada e quase incapaz de se defender, com um imprio espalhado por
trs partes do mundo, como o viam os europeus (Lou, 1997: 5). O que de facto tinha
mudado era o modo como Portugal se via a si mesmo, de que decorria um outro modo de
Portugal olhar para a Europa e da necessidade de se comparar e relacionar com ela. Enquanto
para os polticos do sculo XIX e para os Republicanos, a Europa era vista como centro ao
qual Portugal, atravs do imprio, imaginava pertencer, no tempo de Salazar, a
marginalizao de Portugal pela Europa mantinha-se, mas era agora bilateral. Na poltica
externa de Salazar, o afastamento da Europa era uma opo ideolgica e poltica, baseada na
convico de que a Europa s conspirava contra Portugal e na ideia de que a singularidade
da identidade portuguesa s se poderia cumprir no interior da histria que a tinha construdo,
ou seja, na unio de Portugal e do seu imprio (Alexandre, 1993: 1120 e 1135).
Mas, como nos mostrar alguma literatura colonial e bem ao contrrio da imagem
projectada na Exposio do Mundo Portugus de 1940 (onde se redesenhou Portugal como
20
Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo

nao imperial e se consagrou o regime como o legtimo herdeiro e defensor da misso
civilizadora de Portugal no mundo), a inconsistncia desta renovada forma de imprio como
imaginao do centro era notria. Aps livros como Terra Morta, de Castro Soromenho, e
Natureza Morta, de Jos-Augusto Frana, ambos de 1949, aps o incio de um movimento
literrio vasto e difuso da africanidade, aps a Segunda Guerra Mundial, aps o incio do
movimento de descolonizao, de que imprio (de que frica) poderia Portugal continuar a
ser e a imaginar-se centro?
Criando aquilo a que chamarei, aproveitando as palavras de Ana Calapez Gomes
(1989), um novo Encoberto (e que tem incio com a reviso constitucional de 1951) que, ao
modificar a exterioridade imperial portuguesa, abria as portas para uma nova etapa do imprio
como imaginao do centro. O sub-texto desta reviso encontra-se nas teses do luso-
tropicalismo do brasileiro Gilberto Freyre e, assim, uma histria de cinco sculos de
colonizao era convertida em cinco sculos de relaes entre povos e culturas
diferentes;
10
uma sociedade colonial, em plurirracial; uma nao imperial, em
pluricontinental; as colnias, em provncias ultramarinas; e a singular misso de
civilizao portuguesa, na no menos singular integrao portuguesa nos trpicos. Como
aponta Yves Lonard, Gilberto Freyre, ao identificar os fundamentos do luso-tropicalismo
(miscigenao, fuso cultural, ausncia de preconceito racista) com o papel histrico de
Portugal, dava o n sagrado entre essa herana e aquilo que, segundo as suas observaes, era
uma especial e nica apetncia do portugus para confraternizar lrica e franciscanamente
com os povos dos trpicos (Freyre, 1953: 99; Lonard, 1999: 42). Ao faz-lo, no mbito da
ideologia colonial do Estado Novo, o discurso de Gilberto Freyre era apropriado pelo Estado
Novo para designar aquilo que tinha sido definido, nos anos 30 e 40, como uma mstica
imperial numa mstica luso-crist de integrao (Lonard, 1999: 42). Mas porventura o que
consagra a adaptao deste discurso brasileiro a um discurso portugus e imperial o tom
providencial e messinico em que anunciada a nova ordem (Castelo, 1998: 37).
semelhana do Quinto Imprio de Vieira ou de Pessoa, o luso-tropicalismo uma identidade
em construo. O tom providencial em que o discurso transmitido confere mensagem nele
contida um carcter proftico e visionrio que seduz mais ou menos todos os quadrantes
polticos. O apelo aos signos do imprio, cantado por Cames na sua multiplicidade
territorial, e o eco pessoano de promessa imperial no futuro nele contido oferecem a este
discurso uma ancoragem cultural de fundas razes no imaginrio imperial portugus e,

10
Citado por Cludia Castelo, in Rosas e Brando (orgs.), Dicionrio de Histria do Estado Novo (Lisboa:
Crculo de Leitores) I, p. 191.
21
Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo
paralelamente, lanam-no para uma espcie de mundo global avant la lettre, expresso no
sistema transnacional de cultura, de economia, de poltica, de que falava Gilberto Freyre
(1958: 27).
Seguindo esta lgica, o lusotropicalismo seria um exemplo pioneiro desta nova ordem
em que as metrpoles no seriam centro nem fronteira pela transformao do imprio nas
partes sem todo, de que falava Alberto Caeiro. Assim se relia uma herana histrica no
presente, se cristianizava e moralizava toda a espcie de erotizao veiculada pelo
enaltecimento da mestiagem (Geffray, 1997), transformando mistura sexual ou amorosa em
actos de ddiva e partilha crist; assim se consagrava o nada lusotropical Salazar descrito
por Gilberto Freyre como um grande homem de governo () asctico, metdico, isolado
no seu gabinete de trabalho sem mulher, nem alva, nem de cor. Sem filhos: nem brancos,
nem mulatos. Sem genros que lhe comprometam a aco ou a dignidade de homem pblico
(Freyre,/s.d./ a: 183) e se transformava um discurso, nascido algures na costa brasileira das
terras do acar, num discurso portugus, cristo, em que o tom messinico ganhava, na voz
de Salazar, os contornos de um novo encoberto, que colocava Portugal no centro do mundo.
Num estilo de fico, conjugado num ns tribal que comprometia todos os
portugueses e cujo distanciamento da realidade levou Fernando Piteira Santos a interrog-lo
(designando-o como cndido ou cnico [1985: 265]) e Charles Boxer a denunci-lo como
falso
11
, Salazar anunciava o mito da nao pluricontinental e pluriracial. Aprisionando um
pas, pobre e isolado, num discurso que apelava a sedutoras memrias nacionais, a
imperativos morais to transcendentes como a preservao dos valores do Ocidente europeu, e
trazendo profticas promessas de uma grandeza futura, Salazar oferecia aos Portugueses uma
ptria nica, exemplar e feliz, cobiada pelos estrangeiros. Ao exterior, Portugal era
apresentado como o pas portador de uma misso providencial de importncia capital na
preservao dos valores cristos ocidentais em frica, pela criao de sociedades
multirraciais como a nica esperana de salvao. Como exemplo desta capacidade criadora
portuguesa, apresentavam-se as sociedades de Goa e Cabo Verde, mas fundamentalmente o

11
Cfr. o texto de Salazar, retirado de uma entrevista revista Life e citado por Charles Boxer, no seu livro Race
Relations in the Portuguese Colonial Empire 1415-1825: Estes contactos jamais envolveram a menor ideia de
superioridade racial ou discriminao... Pode-se assim dizer que a caracterstica principal da frica portuguesa
apesar dos esforos empregados em muitos sectores para atac-la com palavras e aces a primazia que
sempre demos e continuaremos a dar intensificao do valor e da dignidade do homem, sem distino de cor
ou credo, luz de princpios da civilizao que ns levamos s populaes que em todos os sentidos estavam
aqum de ns" (Boxer, 1963). O livro de Boxer denunciava, com rigor histrico, as prticas raciais do
imperialismo portugus. Em 1963, esta citao dava o tom necessrio para converter a posio de Boxer numa
atitude de denncia do regime salazarista. A citao provocou a fria de Salazar, ataques de Armando Corteso
e a interdio da sua obra, que s foi publicada em Portugal depois de 1974. Ver Newitt, 2000; Oliveira, 2000:
10.
22
Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo

Brasil (Gomes, 1989: 74), sonho adiado desde o sculo XIX, e que agora se afirmava como
pas de futuro. Nas palavras de Adriano Moreira, num discurso proferido em 1961, na
qualidade de Ministro do Ultramar, perante os soldados mobilizados para a Guerra Colonial:

queremos sublinhar perante a comunidade das naes a deciso nacional de continuar a
poltica de integrao multirracial, sem a qual no haver nem paz nem civilizao na frica
Negra () uma poltica cujos benefcios esto documentados pelo maior pas do futuro que
o Brasil (Moreira, apud Almeida, 2001: 177)

A adaptao do luso-tropicalismo poltica externa nomeadamente Europa, a braos
com as suas descolonizaes e entalada entre a hegemonia econmica dos Estados Unidos e o
perigo comunista da URSS far-se-ia, primeiro, pela defesa da manuteno do baluarte
ibrico (Telo, 1998: 335), mas, depois, alargar-se-ia a toda a Europa, defendendo que o
futuro da Europa e da civilizao crist ocidental passava pela criao de um espao euro-
africano, sem o qual seria difcil Europa sobreviver entre as duas potncias sadas da
Segunda Guerra Mundial. Desta forma, Portugal, nao pluricontinental e criadora das
sociedades multirraciais (de que o Brasil, apresentado por Gilberto Freyre, era exemplo),
surgia de novo no centro do mundo, apontando Europa o caminho a seguir para a criao da
Eurofrica e, desta forma, contornar o problema das descolonizaes. Reconhecendo assim
uma importncia imensa a frica, mas confirmando a sua viso colonialista, no lhe
atribuindo qualquer autonomia ao faz-la depender da Europa, Salazar repetia, o que
chamava, uma velha ideia:

a frica o complemento da Europa, imprescindvel sua defesa, suporte necessrio da sua
economia. Isto quer dizer que grande parte da potncia europeia se pode perder com os
territrios africanos, ou o que o mesmo, a Europa pode ser batida em frica. (Salazar,
1967: 65)

De um pas imperial fechado sobre si mesmo, Portugal passava a pas farol das teorias
de equilbrio europeu (Gomes, 1989:75), afinal como nesse tempo ideal em que Portugal
partia para disseminar a Europa por todos os cantos do mundo. Nestes regressos adaptados
parecia estar descoberta uma nova frmula mgica (Gomes, 1989: 75) para Portugal voltar
a ser uma grande potncia mundial. Mas esta era tambm a frmula, tambm ela mgica,
que Salazar tinha encontrado para a conservao intransigente do seu regime colonialista que
toda a evoluo do mundo negava. E esse aspecto que o distancia em absoluto dos apelos
universalistas diversamente imaginados, dos imprios de Vieira, de Pascoaes ou Pessoa, que
situam Portugal no centro desse imprio (ou ps-imprio?) mundial a haver. Estes nunca
23
Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo
exigiram os sacrifcios humanos a que o imprio de Salazar apelava e, por isso, as
apropriaes que deles foram feitas pelo regime tornaram-se a marca cultural de uma
imoralidade mais vasta, poltica e ideologicamente concebida, que amordaava Portugal e o
seu imprio.
O inglrio epitfio do imprio portugus no se ficou, portanto, pelo discurso do luso-
tropicalismo, que alis ainda hoje alimenta o discurso poltico.
12
O epitfio do imprio
portugus foi antes escrito por um discurso de guerra, inerente intolerncia ideolgica do
regime que a sustentava (e que ela sustentava),
13
ainda que disfarado por um discurso luso-
tropical. A guerra seria o desfazer desta fico e o incio do caminho de regresso de Portugal,
como potncia mundial imaginria, a Pas real; de Imprio mtico, ou de futurante Imprio, a
Ptria actual (Piteira Santos, 1985: 267).
3 - Epitfio para os imprios: a literatura da Guerra Colonial
Os acontecimentos de 1961, com o incio da guerra em Angola, questionavam pela
primeira vez, e de forma global, a sociedade portuguesa sobre o seu posicionamento
relativamente ao chamado mundo portugus. Mas, apesar do violento cenrio e bem ao
contrrio do sculo XIX, nesta poca no havia, ou parecia no haver, uma conscincia
colectiva de crise. Com uma opinio pblica desinformada e controlada, distante dos
problemas africanos, mas educada numa mstica imperial, foi possvel ao regime adicionar
tradicional mitificao da aco colonizadora portuguesa a mitificao das prprias Foras
Armadas e da sua aco, a que no faltava o apoio efectivo da Igreja, legitimando assim a
posio de Salazar, celebrizada na frase Para Angola rapidamente e em fora e, com ela,
a inevitabilidade do conflito armado.
Pelas vozes poticas de Fernando Assis Pacheco (com Cuidar dos Vivos [1963] e
Catalabanza, Quilolo e Volta [1972/ 1976]), Jos Bao Leal (com Poesias e Cartas [1967])
e Manuel Alegre (com Praa da Cano [1965] e O Canto e as Armas [1967]) comearam a
chegar metrpole as notcias do bloqueio africano. A esta poesia juntar-se-iam, no final da
dcada de 60 e princpios de 70, os textos em prosa de lvaro Guerra (O Disfarce, [1969]) e

12
Ver Michel Cahen, Des Caravelles pour le Futur? Discours politique et idologie dans l
institutionnalisation de la communaut des pays de langue portugaise, Lusotopie (1997), 391-433; Isabel
Frin Cunha, Ns e os Outros nos Artigos de Opinio da Imprensa Portuguesa, Lusotopie (1997), 435-467;
Jochen Oppenheimer, Realits et Mythes de la Coopration Portugaise Lusotopie (1997), 469-478; Fernando
Henrique Cardoso e Mrio Soares, O Mundo em Portugus um dilogo, (Lisboa: Gradiva, 1998).
13
Para um exemplo deste discurso ver Joo de Melo, Autpsia de Um Mar de Runas (Lisboa: Dom Quixote,
1992: 177-178).
24
Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo

de Modesto Navarro, (Memrias de um soldado que no foi condercorado [1972]). Estes
foram os primeiros textos que vieram inquietar o sossegado Portugal sonmbulo, sentado nos
seus valores de um humanismo e colonialismo descansado, ao fazer chegar metrple o grito
de libertao de frica e o apodrecimento fsico e moral a que o pas entregava a sua
juventude. Trata-se de textos ex-cntricos na medida em que no s no subscrevem as vises
do centro, como o interrogam e pem em causa a partir da periferia imperial. nessa linha
que os defino como uma forma de writing back to the centre. Este tambm o sentido de
um originalssimo texto pretensamente vindo de outras eras e de Moambique pela mo de
Frey Ioannes Garabatus Dias, intitulado As Quybyrycas.
14
No difcil ver, logo no incio da
leitura deste poema de estncias maneira de Cames em que h falas del-rei D. Sebastio
(Sena, 1991: 28), a intertextualidade com o poema pico de Lus de Cames. No difcil
tambm ver na histria do reinado de D.Sebastio, que culmina no desastre de Alccer-
Quibir, uma parbola da situao de guerra do tempo em que o poeta vive (Oliveira, 1987: 9):
a Guerra Colonial, decretada pelo senhor da lusitana casa, a quem o poema dedicado pela
voz de um Cames em Restelo, ou seja, de um poeta imbudo do mesmo desejo de cantar a
verdade que havia tido o autor de Os Lusadas (Rebelo, 1987: 24):

S o luso no v que isto assim .
Olhando o mundo como quinta sua
supe-se dominando essa merc
que lhe caiu do cu em meio rua.
()
O esforo que nas ndias extenua
exige o abandono dessas praas
que no norte Africano deixam nua
cicatriz onde outrora verdes graas
de laranjal e horta e praa e rua
eram orgulho das berbres raas. (Garabatus/Quadros, 1991: canto dois,
CLXXVII: 87 e canto cinco, CDXXIII: 158)

Como Diogo do Couto, de O Soldado Prtico, ou Ferno lvares do Oriente, de
Lusitnia Transformada que das periferias imperiais da ndia do final do sculo XVI
interpretaram a apagada e vil tristeza em que o grande pico viu o seu reino mergulhado o
poema de Frei Ioannes Garabatus, vindo das periferias imperiais dos anos 70 assoladas pela
guerra, procurava tambm interpretar o sentido de espera e sonambulismo que se vivia no
reino de Salazar/ Caetano. Ao faz-lo a partir da metfora de Alccer Quibir, e na

14
Frey Ioannes Garabatus Dias pseudnimo de Antnio Quadros, tambm autor de Eu, o Povo, sob o nome
de Mutamati Barnab Joo.
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Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo
perspectiva histrica e moral em que o poeta se colocava, o poema no era de facto sobre
uma derrota militar de gravosas consequncias, mas um assumir a conscincia do insucesso e
das aces que o determinaram

(Rebelo, 1987: 23).
Para alm de todas as interessantssimas linhas de leitura que este poema nos sugere,
interessa-me aqui assinalar particularmente o registo do movimento que ele nos traz: no se
trata mais do barco que parte do cais deixando o pas vazio, mas antes do movimento de um
barco que volta da periferia imperial para o centro e que traz a ptria morta Aquy jaz quem
foi rey de Portugal (Garabatus/Quadros, 1991: 353). Ora esta mudana de sentido, que acusa
um descentramento, torna-se ainda mais relevante pelo seu sentido duplo: no apenas o
barco que cumpre este movimento, mas tambm o prprio discurso que poema.
semelhana de Lusitnia Transformada, tambm As Quybyrycas foram escritas do exlio
imperial num tempo de pressentida viragem; tambm nelas se transfere o centro da nao
imperial portuguesa para a periferia, e ser tambm a que o poeta ir descobrir a sua nao
esvaziada ou, dito de outra forma, o imprio como imaginao do centro. No entanto, e
diversamente da obra ps-renascentista, em As Quybyrycas, aquilo que se pretende construir
como futuro aponta para uma nova ordem de fraternidade e de reconhecimento do Outro, que
situa o discurso numa ordem moderna. O poema de facto um aviso metrpole, no apenas
sobre a existncia do Outro, mas principalmente sobre a sua prpria fragilidade e iluso de
centralidade, assumindo-se assim como um particular writing back to the centre. Este texto,
de caractersticas muito especiais em relao maneira como o autor forja a identidade do
tempo em que situa o seu poema e a sua prpria identidade civil e artstica, , neste aspecto,
convergente com os textos acima citados, escritos, na sua maioria, pelos metropolitanos que
foram para frica combater na Guerra Colonial e que de l enviaram as notcias do bloqueio
africano, deslocando o centro da nao imperial, que eles prprios representariam, para a
periferia imperial, tornando assim o imprio e a experincia nele vivida numa referncia que
transforma o olhar sobre Portugal. Mas enquanto As Quybyrycas so escritas de um escolhido
exlio imperial moambicano, os textos que nos do testemunho da Guerra Colonial so
escritos por metropolitanos em exlios compulsivos e escritos do centro de uma estrutura
especialmente criada para defender o centro imperial atravs da perservao das suas
colnias, o que acrescenta um elemento potencialmente avassalador a este outro writing back
to the centre. A latente relao espacial, contida neste movimento, transforma-se, nos textos,
numa relao semntica que se reflecte na prpria estrutura das obras: obras que, dando
notcias do que estava a acontecer na periferia do imprio, interpelavam e falavam do centro,
constitundo-se assim, embora diferentemente de As Quybyrycas, como srios avisos a uma
26
Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo

metrpole que tinha conduzido os jovens do seu pas a esta complexa posio de ex-
centricidade estar dentro, mas de fora; ser cmplice, mas crtico convertendo-os em
exilados de si prprios. Assim, se As Quybyrycas constituem um epitfio para uma nao que
se esgotou na perseguio de uma imagem imperial como encontramos em Lusitnia
Transformada, embora sem a dimenso algo paradoxal da celebrao saudosa do imprio que
esta tambm faz a literatura da Guerra Colonial, apelando a metforas de fim semelhantes
no imaginrio imperial portugus (como a emblemtica atmosfera de Alccer Quibir), a
escrita dolorosa, individual e colectiva, desse epitfio.
Seria de facto desses cus de Judas africanos, como lhes chamou Lobo Antunes, e
numa subverso da ordem e do movimento institucional imperial mas, de forma semelhante
ao que j acontecera com o Brasil no sculo XIX que acabaria por vir a mudana
consumada pelo acto poltico de 25 de Abril de 1974, cumprindo-se assim o movimento
impresso no sentido dos textos de Jos Bao Leal, Assis Pacheco, Manuel Alegre e Frey
Ioannes Garabatus. A resposta poltica a estes textos surgia logo no primeiro considerando da
Proclamao e Programa do MFA, quando a se declara que o 25 de Abril se fundou no facto
de o regime no ter, ao fim de treze anos de luta em terras do Ultramar, conseguido definir,
concreta e objectivamente, uma poltica ultramarina que conduza paz entre os portugueses
de todas as raas e credos (apud Silva, 1997: 161). Por isso o 25 de Abril no foi a libertao
singularmente pacfica como todos rapidamente a quiseram ler no encantamento da nossa
jovem democracia.
Resultado de uma crise de espao social e poltico interno, que reflectia e era
simultaneamente resultado da grande crise de espao da nao portuguesa que em frica teve
o seu palco sangrento, o 25 de Abril seria, antes de mais, o fim da ditadura e o momento de
regresso de Portugal ao seu espao europeu, depois de cinco sculos a imaginar o imprio,
onde se projectara a grandeza e a riqueza, e atravs do qual Portugal se foi imaginando centro.
Aps o 25 de Abril, passmos de nao colonizadora por excelncia a pas criador de
novas naes (Loureno, 1984: 26), havendo neste parto, no mais definido como tal, o
fundamento de redeno necessrio nossa jovem democracia. Mas, diferentemente do sculo
XIX, onde acabmos por ir exorcizar a perda de um imprio noutro, o movimento do 25 de
Abril trouxe, como imagem essencial, o fim de Portugal como nao imperial, desde logo
expresso nas primeiras obras da Guerra Colonial do ps-25 de Abril, que unanimemente
repudiam essa imagem-mito que a tantos sacrifcios reais e recentes tinha levado, definindo
esse espao imaginrio como Lugar de Massacre, na narrativa de Jos Martins Garcia (1975),
um Cus de Judas, para Lobo Antunes (1979), ou um lugar de onde se traz a Memria de Ver
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Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo
Matar e Morrer, de Joo de Melo (1977). A ideia de fim, que perpassa estes primeiros
testemunhos da Guerra Colonial, ser amplamente confirmada em mltiplas fices e crnicas
a partir dos anos 80: Para mim Portugal acabou (Abelaira, 1979: 199); A Guin apagou-se.
Varreu-se do mapa (Oliveira, 1986: 73); acabou-se Moambique (Lobo Antunes, 1989:
19); Angola deixou de existir (Rocha de Sousa, 1999: 498).
Da leitura desta literatura fica de facto a imagem de que ramos, na verdade, ns que
caamos aos pedaos no meio de ns mesmos, o que explica a tematizao obsessiva, por
parte dos narradores ou sujeitos lricos, da sua identidade e da sua identificao, num
exerccio para reencontrar o seu rosto pessoal e o do sujeito portugus, face a um ambiente
pleno de signos de violenta ruptura fsica, psicolgica e social. Uma ruptura que era visvel
ora nos corpos mortos, gangrenados, mutilados, amputados e esfacelados de homens de vinte
anos; ora nos estados de cansao, enlouquecimento, embriagus, neurose, solido e
desistncia de muitas personagens que povoam esta literatura, envoltas em solitrios e
desesperados exerccios de masturbao; ora nas relaes estreis e intransitivas traadas
entre homens e mulheres; ora ainda nos disfarados Outros em que nos projectvamos em
alter-egos felizes que no conseguamos ser (s a ttulo de exemplo veja-se o caso de Romeu
em Autpsia de um Mar de Runas, de Joo de Melo; ou Domingos da Luta, em Jornada de
frica, de Manuel Alegre) e que, a meu ver, constituem, no seu conjunto, poderosas
imagens de uma ptria em exerccio solitrio de espera no vazio (imagem da masturbao), ao
mesmo tempo que se vai deixando corroer por dentro (imagem da gangrena), fragmentando-se
(corpos mutilados, amputados) e destrundo-se a si mesma (corpos esfacelados e mortos):

Faltam braos, mos, pernas, ps. (Alegre, 1989: 168)

O hospital absorvia toneladas de carne esfacelada, mmias recentes, arrobas de membros
partidos. (Garcia, 1996: 172)

O Lopes espreitou l para dentro, sem perceber imediatamente que aquela massa de carne,
sangue, tripas era o resto de um corpo. (Ferraz, 1982: 40)

O furriel Costa, operador de transmisses, jurara em Lisboa que atravessaria a noite daqueles
dois anos de comisso obrigatria submerso por uma nica bebedeira. (Melo, 1992: 51-52)

Pois ! Estamos todos doidos! (Garcia, 1996: 104)

A masturbao era a nossa ginstica diria. (Lobo Antunes, 1991: 19)

O cansao horizontalizava-os, na satisfeita lassido duma masturbao colectiva. (Oliveira,
1986: 80)

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Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo

Muitos sculos mais tarde, parecia assim ser de novo nas terras imperiais que os
Portugueses redescobriam os pedaos da epopeia nacional, que Cames tinha, metafrica e
realmente, salvo do naufrgio, mas que Ferno lvares do Oriente, no seu exlio imperial em
fuga da ptria ocupada, iria ver j em pedaos pregados nas rvores da ilha de Lusitnia
Transformada. Nesta literatura no estamos j em presena das descries organicistas de
homens-espelho de uma ptria-cadver na forma que nos aparecem em Oliveira Martins; ou
na prosa de Ea, ao descrever a raa doente do Portugal esvaziado entre a perda do Brasil, a
incerteza da Europa e o projecto africano nem em presena das fragmentaes pessoanas de
desejos j ps-imperiais. Estamos antes em presena dos cadveres reais, anunciados em toda
a poesia que tematiza este tempo de asfixia e apodrecimento. Por outras palavras, podemos
dizer que as vises e fantasias organicistas e apocalpticas do final do sculo XIX, que
percorrem a literatura e o pensamento crtico portugus do sculo XX, num longo epitfio
nao portuguesa imperial, assumem, nesta literatura, os rostos de fantasmas de fim,
expressos na englobante imagem do sucidio, fsico ou espiritual, como imagem de
desidentificao pessoal que se transforma numa potente metfora de um pas que deixa de
ser, deixando as personagens num trnsito temporal e espacial entre frica e Portugal que,
por sua vez, reflecte o trnsito da prpria identidade portuguesa ps-colonial, em negociao
entre as runas do imprio e a estrada europeia que se ia abrindo.
Teramos chegado ao fim de um ciclo que, como o de Alccer Quibir, se reabriria para
dar lugar imaginao da nao desejada? Como foi acentuado por Manuel Alegre, numa
declarao que combina a vocao europesta do Partido Socialista e a nostalgia de uma
esquerda de vocao solidria com o Terceiro Mundo, a posio de Portugal sem imprio e a
caminho de uma Europa onde estava na periferia, poderia ser sublimada pela nossa afirmao
de diferena na Europa, dada justamente atravs da histria vivida no antigo imprio:

a integrao de Portugal na Europa foi ditada por razes que so conhecidas, polticas,
histricas, econmicas, no temos outra sada, hoje, seno essa, o problema est em ns e na
nossa maneira de estar na Europa. Ns temos tambm algo a levar Europa e uma das coisas
que temos a levar Europa a nossa prpria experincia histrica e a principal riqueza que
temos que a nossa cultura e o nosso especialssimo relacionamento com outros povos e
com outros continentes e vamos levar Europa uma concepo que no seja eurocentrista,
mas uma concepo aberta ao mundo, uma concepo aberta ao respeito pelos outros,
capacidade de compreender a diferena dos outros. essa, enfim, a singularidade especial da
nossa identidade e da nossa cultura, esse o contributo prprio que ns devemos levar
construo da Europa. (Vintm entrevista Alegre, 1991: 16)



29
Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo
certo que esta afirmao de ecos histricos familiares e de redaco sergiana
15

pronunciada no contexto ps-colonial em que Portugal reelaborara a sua lei da nacionalidade
(1981) e j membro pleno da Comunidade Europeia (1985) no tem o mesmo valor dos
pronunciamentos dos polticos do sculo XIX, da Repblica ou dos discursos lusotropicais ou
salazaristas no contexto da Guerra Colonial, quando nos destacavam da Europa pela nossa
vocao atlntica. O projecto atlntico de ento, nas suas diversas tonalidades, era sinnimo
de imprio e da prpria nao. No Portugal ps-colonial integrado no espao europeu, este
projecto no imperial, mas, ao conceber como misso de Portugal na Europa a sua
experincia de desterritorializao por antigos espaos imperiais como a mais-valia a levar a
este outro processo de desterritorializao que foi a entrada do pas na Comunidade Europeia,
expressa num vocabulrio to prximo do anterior, ficamos inevitavelmente suspensos.
Perante esta rpida substituio daquilo que seria o ltimo fantasma imperial portugus por
uma potica, cuja fantasia prolonga um projecto europeu portugus assente em
continuidades imperiais (Feldman-Bianco, 2001: 179), somos levados a pensar que talvez o
narrador-personagem de Os Cus de Judas, de Lobo Antunes, esteja certo na narrao do seu
doloroso regresso ao Portugal do ps-25 de Abril, onde as palavras tinham adquirido novas e
passageiras significaes, mas em que as essncias e os sonhos no tinham mudado.
Ficaramos assim, e mais uma vez, suspensos entre a

Europa, sonho futuro!
Europa, manh por vir,
fronteiras sem ces de guarda,
naes com seu riso franco
abertas de par em par! (Monteiro, 1993: 127)

anunciada por Adolfo Casais Monteiro, desde 1946, no rescaldo da Segunda Guerra
Mundial e a saudade Das fricas, to sensivelmente evocada por Lus Filipe Castro Mendes
no poema homnimo?
A guerra, a solido, fim do Imprio,
vieram dar o rosto da tragdia
ao que nunca sonhara como histria

que fosse pessoal. Coube-nos todo
este peso da Histria e esta surpresa
de te reconhecer como eu respiro. (Mendes, 1999: 283)


15
Cfr. Srgio, Prefcio de Antnio Srgio para a edio brasileira, In Freyre, /sd/: 10-15. O prefcio est
datado de 31 de Janeiro de 1940.
30
Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo


Que Portugal centro, periferia, semiperiferia pode imaginar-se a partir daqui?
Quando vemos hoje os autores, que inscreveram na literatura portuguesa o violento
crepsculo imperial portugus que foi a Guerra Colonial, a reclamar-se da Europa da
periferia, sonhando com outros mares e outras geografias e deixando para trs essa Europa
j no mestre j no (Alegre, 1999: 665); a manifestar saudades de Angola e da Malanje
colonial, que j no existe mas onde poderiam ser felizes, como considera Lobo Antunes
(Viegas entrevista Antunes, 1997: 39); a rejeitar a dimenso europeia onde se sentiro sempre
estrangeiros, como faz Joo de Melo, em O Homem Suspenso a questo levantada por mim,
na esteira de Boaventura de Sousa Santos, sobre a transio da imaginao do centro atravs
do imprio, para uma imaginao do centro atravs da Europa, fica tambm em suspenso
(como diz Eva Lopo, em A Costa dos Murmrios, de Ldia Jorge, referindo-se s suas
lembranas dos ltimos dias coloniais portugueses). Mudana h, de facto, na certeza de que
daqui para a frente a identidade ter que ser vivida, construda e transformada pelos dois
sujeitos da histria: os homens e as mulheres, assim mostrando que nas naes, nos
nacionalismos, nas guerras, na histria, a diferena sexual desempenha um papel
determinante, como ficou demonstrado pelas narrativas sobre a guerra escritas por mulheres
A Costa dos Murmrios, de Ldia Jorge, e Percursos, de Wanda Ramos e pela primeira
escultura portuguesa a que esta guerra deu origem, datada de 1973, da autoria de Clara
Menres. Intitula-se Jaz morto e arrefece o menino de sua me. Jaz morto e arrefece o
imprio de sua me.


Jaz morto e arrefece o menino de sua me, Clara Menres
Fonte: Fernando Pernes, Panorama da Arte Portuguesa do Sculo XX, (Porto: Campo das Letras,
1986: 265).
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Uma Histria de Regressos: Imprio, Guerra Colonial e Ps-Colonialismo
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