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UM CAPRICHO

Artur Azevedo
Em Mar de Espanha havia um velho fazendeiro, viuvo que tinha uma filha muito tola, muito mal-
educada, e, sobretudo. muito caprichosa. Chamava-se Zulmira.
Um bom rapaz, que era empregado no comrcio da localidade, achava-a bonita, e como
estivesse apai!onado por ela, n"o lhe descobria o menor defeito.
#erguntou-lhe uma vez se consentia que ele fosse pedi-la ao pai.
A mo$a e!igiu dois dias para refletir.
%encido o prazo, respondeu&
- Consinto, sob uma pequena condi$"o.
- 'ual(
- 'ue o seu nome se)a impresso.
- Como(
- * um capricho.
- Ah+
- Enquanto n"o vir o seu nome em letra redonda, n"o quero que me pe$a.
- Mas isso a coisa mais f,cil...
- -"o tanto como sup.e. -ote que n"o se trata da assinatura, mas do seu nome. * preciso que
n"o se)a coisa sua.
Epidauro, que assim se chamava o namorado, parecia ter compreendido. Zulmira acrescentou&
- Arran)e-se+
E repetiu&
- * um capricho.
Epidauro aceitou, resignado, a singular condi$"o, e foi para casa.
A/ chegado, deitou-se ao comprido na cama, e, contemplando as pontas dos sapatos, come$ou
a imaginar por que meios e modos faria publicar o seu nome.
0epois de meia hora de cogita$"o, assentou em escrever uma correspond1ncia an2nima para
certo peri3dico da Corte, dando-lhe graciosamente not/cias de Mar de Espanha.
Mas o pobre namorado tinha que lutar com duas dificuldades& a primeira que em Mar de
Espanha nada sucedera digno de men$"o4 a segunda estava em como encai!ar o seu nome na
correspond1ncia.
Afinal conseguiu encher duas tiras de papel de not/cias deste )aez+
5Consta-nos que o 6ev.mo #adre 7ulano, vig,rio desta freguesia, passa para a de tal parte.5
58 9lmo :r. 0r. ;eltrano, )uiz de direito desta comarca, completou anteontem <= anos de idade.
:. :>, que se acha muito bem conservado, reuniu em sua casa alguns amigos.5
5?em chovido bastante estes @ltimos dias5, etc.
Entre essas modestas novidades, o correspondente espontAneo, depois de vencer um
pequenino escr@pulo, escreveu&
58 nosso amigo Epidauro #amplona tenciona estabelecer-se por conta pr3pria.5
0evidamente selada e lacrada, a correspond1ncia seguiu, mas...
Mas n"o foi publicada.
B B B
8 pobre rapaz resolveu tomar um e!pediente e o trem de ferro.
- C Corte+ D Corte+ dizia ele consigo4 ali, por f,s ou por nefas, h, de ser impresso o meu nome+
E veio para a Corte.
0a esta$"o central dirigiu-se imediatamente ao escrit3rio de uma folha di,ria, e formulou graves
quei!as contra o servi$o da estrada de ferro. 6ematou dizendo&
- #ode dizer, :r. redator, que sou eu o informante.
- Mas quem o senhor( perguntou-lhe o redator, molhando uma pena4 o seu nome(
- Epidauro #amplona.
8 )ornalista escreveu4 o quei!oso teve um sorriso de esperan$a.
- ;em. :e for preciso, c, fica o seu nome.
'ueria ver-se livre dele4 no dia seguinte, nem mesmo a quei!a veio a lume.
Epidauro n"o desesperou.
8utra folha abriu uma subscri$"o n"o sei para que v/timas4 publicava todos os dias a rela$"o
dos contribuintes.
- 'ue bela ocasi"o+ murmurou o obscuro #amplona.
E foi levar cinco mil-ris D reda$"o.
Com t"o m, letra, porm, assinou, e t"o pouco cuidado tiveram na revis"o das provas, que saiu&
EpifAnio #ei!oto EF888
Epidauro teve vergonha de pedir errata, e assinou mais GF888.
:aiu&
5Com a quantia de GF, que um cavalheiro ontem assinou, perfaz a subscri$"o tal a quantia de
tanto que ho)e entregamos, etc.
Est, fechada a subscri$"o.5
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Uma refle!"o de Epidauro&
8h+ :e eu me chamasse Hos da :ilva+ 'ualquer nome igual que se publicasse, embora n"o
fosse o meu, poderia servir-me+ Mas eu sou o @nico Epidauro #amplona...
E era.
0a/, talvez, o capricho de Zulmira.
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Uma folha caricata costumava responder Ds pessoas que lhe mandavam artigos declarando os
respectivos nomes no E!pediente.
Epidauro mandou uns versos, e que versos+ A resposta dizia& 5:r. E. #. -"o se)a tolo.5
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Como @ltimo recurso, Epidauro apoderou-se de um quei)o de Minas D porta de uma venda e
deitou a fugir como quem n"o pretendia evitar os urbanos, que apareceram logo. 8 pr3prio
gatuno foi o primeiro a apitar.
Ievaram-no para uma esta$"o de pol/cia. 8 oficial de servi$o ficou muito admirado de que um
mo$o t"o bem tra)ado furtasse um quei)o, como um reles lar,pio.
Estudantadas... refletiu o militar4 e, voltando-se para o detido&
- 8 seu nome(
- Epidauro #amplona+ bradou com triunfo o namorado de Zulmira.
8 oficial acendeu um cigarro e disse num tom paternal&
- Est, bem, est, bem. :r. #lampona. %e)o que um mo$o decente--- que cedeu a alguma
rapaziada.
Ele quis protestar.
- Eu sei o que isso + atalhou o oficial. 0e uma vez em que sa/ de s@cia com uns camaradas
meus pela 6ua do 8uvidor, tiramos D sorte qual de n3s havia de furtar uma lata de goiabada D
porta de uma confeitaria. H, l, v"o muitos anos.
E noutro tom&
- %,-se embora, mo$o, e trate de evitar as m,s companhias.
- Mas...
- 0escanse, o seu nome n"o ser, publicado.
-"o havia rplica poss/vel4 demais, Epidauro era por natureza t/mido.
8 seu nome, escrito entre os dos vagabundos e ratoneiros, era uma arma poderos/ssima que
for)ava contra os rigores de Zulmira4 dir-9he-ia&
- 9mpuseste-me uma condi$"o que bastante me custou a cumprir. %1 o que fez de mim o teu
capricho+
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'uando Epidauro saiu da esta$"o, estava resolvido a tudo+
A matar um homem, se preciso fosse, contanto que lhe publicassem as dezesseis letras do
nome+
B B B
Iembrou-se de prestar e!ame na 9nstru$"o #@blica.
8 resultado seria publicado no dia seguinte.
E, com efeito, foi& 5Jouve um reprovado.5
Era ele+
?udo falhava.
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#rocurou muitos outros meios, o pobre #amplona, para fazer imprimir o seu nome4 mas tantas
contrariedades o acompanharam nesse dese)o que )amais conseguiu realiz,-lo.
Escusado dizer que nunca se atreveu a matar ningum.
A @ltima tentativa n"o foi a menos original.
Epidauro lia sempre nos )ornais&
50urante a semana finda, :.M. ,,o 9mperador foi cumprimentado pelas seguintes pessoas, etc.
Iembrou-se tambm de ir cumprimentar :ua Ma)estade.
- Chego ao pa$o, pensou ele, diri)o-me ao 9mperador, e digo-lhe& - Um humilde s@dito vem
cumprimentar %ossa Ma)estade, - e saio.
Mandou fazer casaca4 mas, no dia em que devia ir a Crist3v"o, teve febre e caiu de cama.
B B B
%oltemos a Mar de Espanha&
Zulmira est, sentada ao p do pai. Acaba de contar-lhe a que imp2s a Epidauro. 8 velho
fazendeiro ri-se a bandeiras despregadas.
Entra um pa)em.
?raz o Hornal do Comrcio, que tinha ido buscar D ag1ncia de correio.
A mo$a percorre a folha, e v1, afinal, publicado o nome de Epidauro #amplona.
- Coitado+ murmura tristemente, e passa o )ornal ao velho.
- * no obitu,rio&
5Epidauro #amplona, G= anos, solteiro, mineiro. - 7ebre perniciosa.5
8 fazendeiro, que est@pido por e!cel1ncia, acrescenta&
- Coitado+ foi a primeira vez que viu publicado o seu nome.
KContos #oss/veisL

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