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INTRODUO

ANTROPOLOGIA
Ashley Montagu
Cultrix
T tul o do original:
MAN: HIS FIRST TWO MILLION YEARS
A BRIEF INTRODUCTION TO ANTHROPOLOGY
Publicado por Columbia University Press,
New York and London. Copyright 1957, 1962 under
the title Man: His Fi rst Million Years by Ashley Montagu.
Copyright (c) 1969 by Ashley Montagu.
2? edio
MCMLXXVI I
Direitos Reservados
EDITORA CULTRIX LTDA.
Rua Conselheiro Furtado, 648, fone 278-4811, S. Paulo
Impresso no Brasil
Pri nt ed in Brazil
A S H L E Y M O N T A G U
INTRODUO

ANTROPOLOGIA
Traduo de
O c t a v i o M e n d e s C a j a d o
E D I T O R A C U L T R I X
SO PAULO
A ASCENDNCIA DO HOMEM
4
OS PROVVEIS ANTEPASSADOS DO HOMEM
muitssimo provvel que os antepassados imediatos dos
primeiros homens no fossem to especializados, isto , no
tivessem realizado quaisquer adaptaes irreversveis especiais
a um habitat ou a um modo de vida determinado, como os
grandes antropides, e conservassem muitos traos primitivos,
sendo, em inmeros sentidos, muito mais semelhantes aos ho
mens do que aos macacos. Tais criaturas teriam preservado uma
tendncia vigorosa para no criarem caninos em forma de pre
sas, para no se tornarem demasiado pesados, para no adqui
rirem cristas sagitais no topo da cabea, onde se prendem os
msculos temporais, que movem a mandbula inferior para
baixo e para cima, nem para quaisquer outras especializaes
desse tipo, mas teriam mantido uma tendncia um tanto con
servadora para ampliar os dotes que j possuam. Por exemplo,
a tendncia, na evoluo dos primatas, tem sido a de aumento
do tamanho do crebro. Qualquer grupo de primatas que evol-
vesse no sentido de aumentar o tamanho do crebro, a fim de
adaptar-se s solicitaes do meio, sobretudo atravs de res
postas artificialmente desenvolvidas, acabaria tendo, com o cor
rer do tempo, boa oportunidade de adquirir atributos que o le
variam a alcanar o status humano. Os indivduos capazes de
usar eficazmente o crebro para responder s solicitaes do
meio, capazes de responder da maneira mais apropriada a essas
solicitaes, teriam maiores probabilidades de perpetuar a es
pcie do que os que no o conseguissem.
Tais criaturas adquiririam, em primeiro lugar, a postura
erecta, numa adaptao s exigncias da caa. Em segundo
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lugar, merc da sua dependncia cada vez maior dos instru
mentos, nunca se teriam desenvol^do nelas os grandes cani
nos, superespecializados, desnecessrias a criaturas onvoras; e,
nessas condies, no teriam precisai o de tanto osso nas man-
dbulas superior e inferior, e a rej io do focinho, reduzida,
teria concorrido para a humaniza:> do rosto. Em terceiro
lugar, em razo da necessidade de i m armazm suficientemente
amplo para guardar as informaes requeridas, o crebro teria
sido aumentado, mudando a forma do crnio, no sentido de
imprimir ao topo da cabea um feitio mais abobadado e de am
pliar a testa. O remaneio dos ossos faciais e a verticalizao
da frente da cabea produziriam uma elevao e uma projeo
frontal dos ossos nasais que nos macacos continuam acha
tados culminando na estrutura nica, a pennsula feita de
osso, cartilagem e tecidos moles, que conhecemos como o na
riz do homem.
muito provvel que os antepassados imediatos do ho
mem, como grupo, j tivessem perdido parte considervel do
pelame que caracteriza todos os antropides e, na realidade,
todos os primatas. Qual fosse a cor da pele no podemos saber
com certeza mas, visto que os ascendentes do homem foram
quase certamente animais tropicais de origem africana, bem
possvel que tivessem a pele negra.
Falariam eles? No o sabemos. Talvez possussem os ru
dimentos da fala. Fabricavam instrumentos? provvel. Em
vrias partes da frica se encontram, em quantidades conside
rveis, instrumentos feitos de seixos, hoje em dia atribudos
aos australopitecneos.
OS PRIMEIROS HOMENS OS AUSTRALOPITECOS?
Na frica do Sul e na frica Oriental foi desenterrado
grande nmero de esqueletos de macacos antropides fsseis,
que receberam o nome de australopitecos ( australis = sul,
pitbecus = macaco). O fato notvel a respeito dos australo
pitecos que so, em quase todos os sentidos, parecidos com
macacos, exceto na capacidade do crebro, maior que a dos
antropides, e na forma dos ossos ilacos, da coxa (fmur),
da perna (tbia e pernio), e dos ps, parecidos com os do
homem.
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Da estrutura dos ossos do quadril e das pernas, se depreen
de, manifestamente, que os australopitecneos caminhavam em
posio erecta, ou quase. Dessa maneira, pela primeira vez,
temos uma prova clara da ordem da evoluo funcional de al
gumas partes do corpo humano. A postura erecta foi atingida
antes que o crebro se desenvolvesse e assumisse grandes pro
pores. Algumas autoridades costumavam pensar que ocorre
ra o inverso. Agora sabemos com certeza que os antecessores
do homem assumiram uma postura erecta antes que o seu
crebro aumentasse de tamanho.
H quanto tempo viveram os australopitecos? No o sa
bemos com exatido porque a geologia (estudo da terra) das
regies da frica, em que se encontram os restos dos austra
lopitecneos, ainda no bem conhecida. A maioria das auto
ridades, todavia, de opinio que esses restos fsseis datam
dos limites entre o Plioceno e o Plistoceno, ou seja, h muito
mais de 2 milhes de anos. Eles podem ter morrido na frica
h uns 250 mil anos, ou mesmo depois, mas isso no quer
dizer que no pudessem ser os ancestrais do homem ou que
no estivessem estreitamente relacionados com o grupo de an
tigos antropides que foram os antepassados direitos do homem.
O que pode ter sido perfeitamente um australopiteco foi
descoberto em 1965 em sedimentos do Plistoceno primitivo na
bacia do Kanapoi, suleste de Turkana (noroeste de Qunia).
O achado consistia na extremidade inferior de um mero es
querdo notavelmente semelhante ao do homem e facilmente
distinguvel do mesmo osso do chimpanz e do gorila. Deu-se
ao fssil o nome de Homindeo de Kanapoi I. Os sedimentos
em que o osso foi encontrado remontavam, segundo o mtodo
do potssio-argnio, a 2,5 milhes de anos. No se descobriram
artefatos de espcie alguma.
Os australopitecneos possuam um crebro de tamanho
mdio inferior a 600 cc; o tamanho mdio do crebro dos ho
mens que vivem hoje , mais ou menos, de 1 350 cc. Em vista
disso, poder-se- supor que tivessem ainda um longo trajeto
a percorrer antes de alcanarem o status humano. Teriam de
acrescentar, aproximadamente, uns 400 cc ao volume do seu
crebro para chegarem ao tamanho do crebro do Homo erectus
erectus. Ora, um salto rpido de 400 cc inconcebvel.
Alm disso, a forma do crnio de todos os australopitec
neos semelha extremamente a dos macacos. A abbada crania
na baixa e, em certas formas, como o Australopithecus ( Pa-
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ranthropus) crassidens, encontrado em Kromdraai, na frica
do Sul, uma crista bem desenvolvida, semelhante do gorila
macho, percorre o topo da cabea, de uma ponta a outra.
(Esta crista sagital, como chamada, se destina insero
dos msculos macios dos lados da cabea, que movem a man-
dbula inferior para cima e para baixo.) Em outras, como no
Australopithecus robustus, encontrado em Swartkrans, na fri
ca do Sul, a mandbula inferior tem grande espessura. Mas o
fato que os australopitecos ostentam muitos traos parecidos
Crnio de um Australopithecus ajricanus juvenil (lado direito invertido).
As reas sombreadas diagonalmente foram reconstrudas
com os do homem, que, sem dvida, os colocam no gnero do
homem. Os dentes, por exemplo, semelham muito mais os de
seres humanos que os de qualquer outra criatura conhecida.
O mesmo acontece com os ossos da extremidade inferior e dos
quadris. Os austrapolitecneos tambm utilizavam os ossos dos
membros dos antlopes como instrumentos. O fato de muitos
crnios de babunos terem sido encontrados associados a res
tos de australopitecos, em situao que nos leva a crer que fo
ram abatidos com uma pancada na cabea, induziu o Professor
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Raymond Dart, da frica do Sul, a concluir ter sido isso obra
dos australopitecneos. E embora algumas autoridades abun
dem nesse parecer, outras no concordam com ele.
A FORMA MAIS PRIMITIVA DO HOMEM, QUE SE CONHECE
A forma mais primitiva de homem, se bem no seja a mais
antiga, que se conhece, a de um membro da subfamlia dos
australopitecneos. Trata-se do Zinjanthropus boisei, descober
to em julho de 1959 pelo Dr. L. S. B. Leakey e sua esposa,
na Garganta de Olduvai, no Territrio de Tanganhica, na fri
ca Oriental. Zinj significa, em rabe clssico, frica Oriental
e anthropus, naturalmente, quer dizer homem. O nome es
pecfico foi dado em honra ao benfeitor ingls da expedio que
fez o descobrimento.
O Zinjanthropus boisei, ou homem de Oldoway, repre
sentado por um crnio quase completo e parte de um osso da
perna. O crnio o de um jovem entre dezesseis e dezoito
anos de idade, com uma capacidade de 530 cc. O rosto com
prido e largo, h uma crista sagital, a testa quase no existe,
Vista l ateral (lado esquerdo) de ossos plvicos do chimpanz
( esquer da), do Australopithecus prometheus (no centro)
e de um boximane ( direita)
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os pr-molares e molares so grandes, mas os caninos e incisivos
so pequenos. O crnio foi encontrado num complexo crista
lino vivo, associado com instrumentos de pedra de um tipo
primitivo, conhecido pelo nome de oldovnico. Feitos de quart-
zito e lava, esses instrumentos caracterizam-se por ser mal des-
bastados numa ou nas duas direes de ambas as faces; o re
sultado um instrumento singelo de corte, afiado, porm irre
gular, de cada lado da pedra. Utenslios semelhantes, feitos
de seixos polidos pelas guas, foram encontrados, em associa
o com trs dentes, em Sterkfontein, na frica do Sul. Atri
budos, a princpio, ao Zinjanthropus, Leakey hoje acredita se
jam esses artefatos obra de outro homem primitivo, que ser
Reconstruo de um
australopiteco tpico
descrito mais adiante (veja a pgina 59). Como no existe
pedra no nvel do Olduvai I, onde os artefatos foram achados,
os materiais de que se fizeram os instrumentos devem ter sido
trazidos de outro lugar. A presena de 176 lascas de pedra
indica que os petrechos foram manufaturados ali mesmo.
De acordo com a datao pelo processo do potssio-argnio
(veja a pgina 105), levada a cabo pelos Drs. G. H. Curtis e
J. Evernden, da Universidade da Califrnia, o Zinjanthropus
tem 1,75 milhes de anos.
A maior parte das autoridades concorda hoje em que o
Zinjanthropus um australopitecneo do mesmo tipo do Pa-
ranthropus, encontrado em dois lugares da frica do Sul,
Kromdraai e Swartkrans, e em Java ( Meganthropus).
h o m o h a b i l i s
Em dezembro de 1960, Leakey anunciou novos descobri
mentos feitos no mesmo local onde topou com o primeiro
Zinjanthropus. Os novos descobrimentos consistiam em alguns
fragmentos de crnio, juntamente com um pr-molar inferior
e um molar superior, muito mais semelhantes aos do homem
que os do Zinjanthropus, uma tbia e um pernio.
A uns 300 metros do local da descoberta do Zinjanthropus,
e a uns 60 centmetros abaixo do nvel do Estrato I, os Lea-
keys depararam, no vero de 1960, os sobejos de pelo menos
dois indivduos, um juvenil e outro adulto. Os restos do jovem
consistiam em pores dos ossos parietais, parte de um osso
ocipital e outros fragmentos cranianos, um maxilar inferior,
um molar superior e partes do esqueleto da mo. Os do in
divduo adulto eram representados por uma clavcula, alguns
ossos das mos e um esqueleto quase completo do p esquerdo.
Os remanescentes do primeiro eram os de uma criana de mais
ou menos 12 anos. Os ossos do crnio, finos, no apresentam
crista sagital nem linhas temporais acentuadas para a insero
dos msculos temporais. Os ossos da mo e do p semelham
muito os do homem, e os do p revelam que o seu dono ca
minhava e corria de maneira quase idntica do homem
moderno.
Associados a esses restos esqueletais havia um sem-nmero
de artefatos oldovnicos tpicos, entre os quais um instrumento
de osso, de forma interessantssima, que Leakey interpreta como
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sendo uma espcie de lissoir, isto , um utenslio usado para
trabalhar e polir as peles dos animais e transform-las em couro
utilizvel. A ser correta a interpretao do significado desse
instrumento, ela supe, como observa Leakey, um modo
de vida mais evoludo do que espervamos dos fautores da
cultura oldovnica. Grandes quantidades de sobras de tarta
rugas, bagres e aves aquticas, de apresamento relativamente
fcil, foram encontradas nesse nvel, dando a entender que,
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Instrumentos oldovnicos de seixos ( l ava) , Estrato I, Gargant a
de Olduvai, Territrio de Tanganhica, frica Oriental
nessa fase, os homens primitivos ainda no haviam progredido
tanto que soubessem arrebanhar e matar filhotes de animais de
maior porte. Se isto era assim, como explicar, ento, a pre
sena do lissoir ? Um lissoir seria empregado na prepara
o de peles de grandes animais, alisando-lhes as asperezas.
Essa preparao especial de peles s poderia significar que elas
eram usadas para propsitos domsticos, como roupas e esteiras,
e at como coberturas de habitaes.
Se esses homens primitivos no caavam caa grossa, como
se explica que conseguissem as peles dos animais? O mais
provvel que as obtivessem das carcaas de animais mortos
de morte natural ou mortos por outro animal. muito poss
vel tambm que conseguissem o seu alimento animal como
seres carniceiros. Os abutres indicariam aos homens primitivos
o lugar onde um carnvoro, provavelmente, fizera uma matana
ou onde um animal morrera de outra maneira qualquer. este
o processo de obteno de carne posto em prtica at hoje por
muitos povos africanos, entre os quais alguns hotentotes.
O fato de no se terem encontrado ossos de grandes ani
mais nos estratos em que se acharam os primeiros vestgios da
cultura oldovnica d a entender que, se eles agiam, s vezes,
como animais necrfagos, comiam a carne do animal morto
onde quer que o encontrassem, como ainda fazem muitos povos
africanos, sobretudo quando o animal grande, como o ele
fante ou o rinoceronte. Se alguma carne houvesse sido trans
portada para o territrio deles, teria sido levada com a menor
quantidade possvel de ossos e, provavelmente, cortada em pe
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dacinhos. Isso explicaria a ausncia dos ossos de grandes ani
mais nos complexos cristalinos oldovnicos.
A capacidade craniana da criana pr-zinj de 12 anos foi
estimada, aproximadamente, em 680 cc, talvez mais, e a idade
dos ossos, calculada pelo mtodo do potssio-argnio, em 1,85
milhes de anos.
Em outubro de 1963, toparam os Leakeys com fragmen
tos de um crnio de adolescente, do mesmo tipo fsico da cri
ana pr-zinj. Os restos da criana pr-zinj foram descobertos
no Estrato I, ao passo que os do adolescente apareceram na
parte inferior do Estrato II. Depararam-se ainda aos investi
gadores, nos Estratos I e II, remanescentes, quase todos cons
titudos por dentes, de mais cinco representantes desse tipo.
Algumas descobertas ocorreram no complexo cristalino vivo
do Zinjanthropus. A tbia e o pernio talvez pertencessem
forma mais adiantada.
Os pedaos do adolescente consistiam em quase todo o osso
ocipital, os dois parietais, partes dos ossos frontal e temporais,
partes do maxilar superior, e uma mandbula virtualmente com
pleta, com todos os dentes no lugar. Nas caractersticas fsicas,
esses restos semelham muitssimo os da criana pr-zinj encon
trada no Estrato I.
Em virtude do tamanho e da forma dos dentes, do tama
nho do crebro, da forma do crnio, das especializaes das
extremidades superiores e inferiores, e da associao dos artefa
tos de pedra manufaturados, descreveram-se tais restos como
representativos de ntido progresso em relao aos australopi-
tecneos, deu-se-lhes o nome de Homo habilis ( habilis no
sentido de capaz, hbil, vigoroso, mentalmente habilidoso), mas
a maioria das autoridades cr que os remanescentes pertenam
a australopitecneos.
Os fragmentos de um crnio encontrados, m 1949, em
Swartkrans, na frica do Sul, provavelmente oriundos do Plis-
toceno Mdio, e chamados Telanthropus, e alguns descobertos
em 1960 no Lago Chade, em Koro Toro, no norte da frica
Central, provenientes do fim do Plistoceno Inferior ou do in
cio do Plistoceno Mdio, talvez pertenam ao Homo habilis mas,
enquanto no se fizerem os estudos comparativos necessrios,
o seu verdadeiro status permanecer incerto.
Em janeiro de 1964, Leakey descobriu uma mandbula de
Zinjanthropus quase completa, com todos os dentes no lugar,
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em novo local, perto do Lago Natron, a nordeste de Olduvai.
O depsito da mesma idade do stio em que se encontrou o
primeiro Zinjanthropus.
A forma mais antiga de homem, at agora descoberta,
o australopitecneo Homo babilis, conquanto, morfologicamente,
o mais antigo seja o australopitecneo Zinjanthropus. O fato
de se haver descoberto uma forma mais desenvolvida de homem
num estrato mais antigo deve-se, por certo, ao vezo que tem
a Arqueologia de premiar inesperadamente os seus cultores.
Alguns instrumentos de tipo oldovnico foram encontrados em
Sterkfontein e em Swartkrans em associao com australopi
tecneos. Acredita Raymond Dart que a maioria dos instru-
mentos utilizados pelos australopitecneos fossem adaptaes de
restos esquelticos de antlopes e animais semelhantes, e con
sistissem em ossos, dentes e chifres. Da o nome que lhes deu
de cultura osteodontocertica.
Dart descreveu diversos instrumentos notveis, que se su
pem feitos de ossos de animais pelos australopitecneos. Um
deles um descaroador de mas, encontrado em associa
o com o Australopithecus prometheus, em Makapansgat, na
frica do Sul. Outro um lissoir, descoberto em 1958 na
brecha vermelho-castanha de Sterkfontein, na frica do Sul.
Os australopitecneos talvez tenham aprendido a utilizar pro
dutos naturais, como ossos, dentes e chifres, na produo de
instrumentos de trabalho para escavar, cortar, serrar, raspar
e alisar.
O descobrimento de um crculo grosseiro de pedras soltas
amontoadas no complexo cristalino, na parte inferior do Estra
to I (inferior e anterior ao local em .que foi encontrado o
Zinjanthropus), com centenas de instrumentos de pedra sua
volta, numa regio em que as pedras no ocorrem natural
mente, indica que o Homo habilis pode ter construdo abrigos.
Dessa maneira, alm de serem, possivelmente, os primeiros fa
zedores habituais de instrumentos de pedra, muito provvel
que tenham sido tambm os primeiros construtores de habita
es domsticas.
Num terceiro local em Olduvai, no Estrato I, cerca de
6 metros acima dos outros dois complexos, encontrou-se not
vel reunio de ossos fsseis de animais, muitos dos quais novos
para a Cincia. Todos os ossos de animais grandes haviam
sido quebrados e a medula, extrada. Os crnios e as mand-
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bulas tinham sido esmagados. A maioria eram ossos de ani
mais imaturos.
diferena dos seus ascendentes mais semelhantes aos
macacos, tanto o Zinjanthropus quanto o Homo habilis comiam
carne. Leakey sugeriu que eles, possivelmente, obtinham a carne
atraindo manadas de animais aos pntanos e sacrificando ali
mesmo os que fossem apanhados com maior facilidade.
O DESENVOLVIMENTO DA CAA
E AS SUAS CONSEQNCIAS
Os descobrimentos de Olduvai nos permitem acompanhar,
virtualmente passo a passo, a evoluo dos hbitos alimentares
do homem e os seus mtodos de arrecadar alimento. Podem
distinguir-se trs fases principais: (1) a extenso do hbito de
colher alimentos, que consistiam quase inteiramente de vege
tais, colheita de alimentos animais, obtidos de animais va
garosos, facilmente capturveis, entre os quais se incluam as
tartarugas, os bagres e as aves aquticas, seguida pela extenso
dessa colheita ao (2) arrebanhamento de animais jovens, maio
res, e, finalmente, (3) caa de animais de maior porte do
que eles.
A passagem do regime vegetariano para o regime de carne
assinalou um passo na evoluo cultural que, provavelmente,
teve importante influncia sobre a evoluo fsica do homem.
A carne requer muito menor mastigao do que as plantas
fibrosas. Os grandes caninos so teis quando se quer rom
per a casca mais grossa de muitas plantas comestveis, e as
cristas sseas so necessrias insero de msculos volumosos,
capazes de mover o maxilar inferior do primata herbvoro. Para
o carnvoro, os grandes caninos, as grandes mandbulas e as
cristas sseas so dispensveis. Por conseguinte, as mudanas
imprescindveis consistem no desenvolvimento de uma cabea
mais parecida com a do homem, com espao suficiente para a
expanso do crebro.
um fato interessante que os carnvoros tenham adqui
rido muito mais amplas capacidades de comportamento do que
os herbvoros, presumivelmente por serem obrigados a resol
ver um nmero muito maior de problemas e enfrentar os desa
fios lanados por toda a sorte de situaes, que no se deparam
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aos herbvoros. Para estes, na floresta, por assim dizer, a mesa
est posta: s lhes resta comer. A passagem do arrebanhamento
ou da caa de pequenos animais caa de animais maiores deve
ter constitudo um processo de desenvolvimento gradual. Nas
atividades venatrias, a vantagem pertenceria aos que pudes
sem aproximar-se furtivamente da caa, fazendo-o em posio
erecta. O caminhar sem esforo foi provavelmente conseguido
aps a aprendizagem da corrida e serviu, quase certamente,
para exercer presso seletiva sobre os detentores das possibili
dades genticas adequadas ao desenvolvimento da postura b
pede erecta e da locomoo. A postura erecta libera os mem
bros anteriores para outras finalidades alm da locomoo, no
s para a feitura de instrumentos, mas tambm para o seu em
prego mais eficiente em conexo com a caa.
A caa de animais pequenos pe mais em destaque a so
luo de problemas do que as reaes ou instintos automticos
biologicamente predeterminados. Num ambiente de savana se
riam mais favorecidos os indivduos que dessem com maior
freqncia as respostas apropriadas s solicitaes do meio, do
que os outros. As reaes e instintos automticos estariam em
situao desvantajosa, ao passo que a soluo de problemas, que
outro nome da inteligncia, se veria em situao privilegiada.
proporo que essas criaturas afeioassem os seus instrumen
tos, engenhassem as suas armadilhas e cavassem os fossos para
que nelas casse a sua presa, a inteligncia assumiria um valor
cada vez maior para a sobrevivncia. Dessa maneira, no novo
meio, por seleo natural, os primeiros homens teriam continua
do a crescer e a desenvolver a inteligncia.
Uma criatura que perde os instintos e se v obrigada a
fiar-se cada vez mais da inteligncia para sobreviver, precisa
fazer duas coisas: (1) passar por um perodo maior de depen
dncia, a fim de aprender os elementos essenciais bsicos que
lhe permitiro funcionar como ser humano, e (2) desenvolver
um depsito grande e suficientemente complicado de armaze
nagem e recuperao, isto , um crebro bastante grande para
abrigar os muitos bilhes de clulas e seus circuitos, necess
rios a uma inteligncia dessa natureza.
Como conseqncia da perda dos instintos que ela, um
dia, possa ter possudo, uma criatura assim precisar aprender
tudo o que tiver de fazer e saber, como ser humano, de outros
seres humanos. Da que passe por um prolongado perodo de
dependncia, durante o qual ocorre a parte fundamental da
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aprendizagem. O armazm necessrio aprendizagem, ar
mazenagem e recuperao de todas essas informaes precisa
ser grande. Preparando-se, portanto, para aprender, o crebro
do feto humano, no derradeiro ms de gestao, cresce em
ritmo acelerado, de sorte que, no momento em que ele atinge
um volume de 350 a 400 cc, a criana precisa nascer pois,
de outro modo, a sua cabea, grande demais, no lhe permitiria
nascer de maneira alguma. E, assim, 266 dias e meio, em
mdia, a partir da concepo, nasce a criana em condies de
imaturidade extrema. Nesse momento, de fato, ela mal com
pletou a metade da sua gestao. A parte que passou em de
senvolvimento no ventre materno chamada gestao uterina.
A outra metade da gestao se completa fora do ventre, na
continuada relao simbitica da criana com a me. Essa se
gunda metade da gestao denomina-se gestao externa. A
gestao externa dura quase tanto quanto a uterina, ou seja,
cerca de dez meses, idade em que a criana, por via de regra,
principia a engatinhar sozinha.
A imaturidade do recm-nascido humano valorizou consi
deravelmente as mulheres mais capazes de prover s necessi
dades da criana dependente. E, assim, teriam sido natural
mente selecionadas as que possussem tal capacidade, ou amor
materno, ao passo que as que dela carecessem no teriam sido
to bem sucedidas na procriao. Tambm seriam grandemente
valorizados os homens que patenteassem qualidades cooperati
vas na caa e na vida social, ao passo que os indivduos ego
stas, no cooperativos, j se teriam dado menos bem.
Parece provvel, portanto, que as presses da mudana
ambiental primeiro conduziram ao desenvolvimento dos atri
butos adaptativos, que transformaram em homem uma criatura
semelhante ao macaco. Os mais importantes desses atributos
no so os fsicos, seno os funcionais, os de comportamento, e
as caractersticas incorpreas que conhecemos como cultura
a parte do meio feita pelo homem, os principais recursos hu
manos de adaptao ao meio.
Os atributos funcionais que evolveram interdependentes na
espcie humana, alm da adoo da postura erecta e do de
senvolvimento de um crebro volumoso, foram a perda de
quanto possa ter sobrado dos instintos, a substituio da forma
reativa de comportamento pelo comportamento de respostas, de
soluo de problemas, elevado ao mximo, isto , inteligente, o
desenvolvimento de um crebro grande e complexo, o nasci
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mento em estado imaturo e de total dependncia, uma longa
infncia de sujeio, durante a qual a criana cava os alicer
ces dos conhecimentos que lhe so necessrios para vir a ser
um membro atuante da sociedade, e o desenvolvimento do com
portamento altrusta ou cooperativo.
Em outras palavras, a perda dos instintos, a dependncia
e a interdependncia, o altrusmo e a cooperao, a educabi-
lidade e a inteligncia evoluram inter-relacionadas para produ
zir a espcie humana. E singular e altamente dotada dessas
possibilidades que nasce a criana humana.
Tornando-se onvoro, o homem aumentou sobremodo a
sua capacidade de sobrevivncia em todos os meios. Inclui-se
entre os poucos animais onvoros. Como tal, capaz de comer
e digerir, virtualmente, tudo o que comestvel ou que se
pode tornar comestvel. Essa uma das razes por que veio
a ser a mais amplamente distribuda de todas as criaturas sobre
a Terra.
Com o advento dos australopitecneos e de suas ativida
des de fabricantes de instrumentos, o grupo dos primatas, do
qual, finalmente, promanou o homem moderno, transferiu-se
para uma zona completamente nova de adaptao, a dimenso
da cultura. Com essa transio surge, pela primeira vez, o
atributo essencial e caracteristicamente humano: a mente hu
mana, que se caracteriza por uma capacidade cada vez maior de
utilizao de smbolos complexos, de aplicao desses smbolos
na criao de coisas novas, e de soluo de problemas com
plexos. Acrescente-se a isto o aumento da facilidade e da ha
bilidade com que se utilizam os smbolos e tudo o que eles
pretendem representar, e se ver como, pela primeira vez, de
maneira substantiva, um animal transcende as prprias limita
es fsicas e o inarticulado da natureza, para tornar-se crtico,
analtico, e controlar cada vez mais a crtica e a anlise.
A RECONSTRUO DO CURSO
DA EVOLUO HUMANA
Existem indcios de que, durante o Plioceno (que durou,
aproximadamente, 10 milhes de anos), se modificou, aos pou
cos, o clima da frica. Essa mudana consistiu, principalmente,
no deslocamento das precipitaes pluviais do sul para o equa
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dor. Em resultado disso, a parte coberta de densas florestas
que, na frica, se situava abaixo do equador, desflorestou-se
gradativamente e transformou-se em plancies abertas ou sava
nas. Os membros do tronco de que proveio o homem, antigos
habitantes das florestas, viram-se, dessa maneira, pouco a pouco,
solicitados a adaptar-se ao meio, que se alterava, e aos novos
problemas que ele apresentava.
Na floresta, o alimento vegetal, abundante, exigia parcos
esforos para a sua obteno. Nos descampados, todavia, esse
mesmo alimento escasseava cada vez mais. No novo ambiente
a vegetao no bastava ao sustento da vida. Por isso mesmo,
os precursores imediatos do homem teriam sido forados a
completar a sua dieta arrebanhando animais pequenos, ainda
novos, e vagarosos. Simples comedores de plantas, viram-se
obrigados a incluir animais em sua alimentao e, assim, adotar
um regime onvoro.
UM ANTROPIDE CHINS SEMELHANTE AO HOMEM:
O Gigantopithecus blacki
Tem sido na China costume tradicional desenterrar os
chamados ossos do drago, que so, na realidade, ossos fs
seis de muitas espcies diferentes de animais, e vend-los, in
teiros ou modos, aos boticrios, que, por sua vez, os vendem
aos compradores vidos, como poderosos elixires, capazes de
curar praticamente quaisquer mazelas ou molstias. Talvez
parea estranho que um gelogo se julgue na obrigao de in
vestigar o contedo das farmcias chinesas em busca de ma
terial fssil mas, quando ficamos sabendo que foi assim que
o gelogo holands G. H. R. von Koenigswald descobriu o
dente de uma das mais primitivas formas homnidas que os
cientistas conhecem, o nosso espanto perder a sua razo de
ser. Na realidade, o Dr. Koenigswald descobriu trs dentes
molares semelhantes aos do homem. Tratava-se de molares
inferiores, direito e esquerdo, pertencentes a indivduos dife
rentes, e um molar superior que, provavelmente, provinha de
um terceiro indivduo. O que h de mais notvel nesses den
tes o seu tamanho. So enormes. O volume da coroa do ter
ceiro molar inferior cerca de seis vezes maior que a do mesmo
dente do homem moderno, e quase duas vezes maior que o
dente correspondente do gorila.
65
Autoridades como o falecido Professor Weidenreich con
sideravam o Gigantopithecus um homem agigantado. Mas tan
to o gigantismo quanto a atribuio dos dentes a um homem
foram contestados. Com o descobrimento, em 1957, de uma
mandbula de Gigantopithecus, com a maioria dos dentes in situ,
num depsito do Plistoceno Mdio numa alta caverna aberta
num rochedo, na Provncia de Kwangsi, sul da China, ficou
esclarecido que o Gigantopithecus era um macaco antropide,
um antropide adiantado, sem dvida, mas no era um homem-
-macaco nem se inclua na genealogia do homem.
Na verdade, as criaturas a que pertenceram esses restos
eram antropides robustssimos, mas no h razo para se
acreditar que fossem gigantes ou, como sugeriram algumas au
toridades, que estivessem relacionados aos australopitecneos da
frica. Von Koenigswald, contudo, acredita que eles tenham
maiores afinidades com o homem do que qualquer outro ma
caco antropide conhecido, vivo ou extinto.
UMA FORMA JAVANESA SEMELHANTE AO HOMEM:
Meganthropus palaeojavanicus
Uma das mais antigas formas semelhantes ao homem,
que se conhecem ( Meganthropus palaeojavanicus), foi desco
berta em 1941 pelo Dr. von Koenigswald, representada por
fragmentos de dois maxilares inferiores, em estratos do Plis
toceno Inferior do distrito de Sangiran, na regio central de
Fragmento do lado direi
to do maxilar inferior do
chamado Meganthropus
palaeojavanicus, mas que
, claramente, membro da
subfase Paranthropus dos
australopitecneos, do Plis
toceno Inferior de San
gi ran (Java central)
(Cortesia do Professor
G. H. R. von
Koenigswald)
66
Java. Em 1952, o Dr. Pieter Marks descobriu um maxilar de
Meganthropus mais completo, porm terrivelmente esmagado,
em Sangiran. Os maxilares do Meganthropus eram extraordi
nariamente macios, atingindo as propores do maxilar de um
gorila macho adulto. No obstante, a sua forma distinta
mente humana. O Dr. von Koenigswald considera esse gnero
antepassado do Homo erectus.
O homo erectus erectus
Durante os anos que mediaram entre 1890 e 1897, um
jovem mdico holands, chamado Eugene Dubois, que fora a
Java em busca do elo perdido, descobriu em Trinil, no cen
tro de Java, a calota de um crnio, um osso de coxa, o frag
mento de um maxilar inferior e trs dentes. Eram todos no
tavelmente semelhantes aos ossos correspondentes do homem,
muito embora a calota craniana parecesse assaz primitiva. O
osso da coxa, quase igual ao do homem moderno, sugeria que
a criatura a que ele pertenceu caminhava erecta. Essa combi-
Crnio de Homo erectus erectus do Plistoceno Mdio de Trinil
( Java cent r al ) . As reas sombreadas diagonalmente so reconstitudas
67
nao de calota craniana simiesca e osso da coxa parecido com
o do homem inspirou o nome o homem-macaco que cami
nhava erecto; por conseguinte, em sua forma latina, Pithe-
canthropus erectus, hoje mais conhecido como Homo erectus
erectus.
Calculou-se que o crebro do Homo erectus erectus pos
sua um volume que oscilava entre 775 e 940 cc. Isso j
est, realmente, dentro dos limites do homem moderno. Co
nhecem-se casos de homens europeus modernos, inteligentes,
cujo volume cerebral no excedia 850 cc. O crebro do grande
escritor francs Anatole France possua um volume pouco su
perior a 1 000 cc.
S muitos anos depois, em 1937, o Dr. von Koenigswald
descobriu vrios outros espcimes de Homo erectus erectus no
distrito de Sangiran, na regio central de Java. Todos os
restos do Homo erectus erectus remontam ao Plistoceno Mdio.
O Homo erectus robustus
Um dos descobrimentos mais importantes do Dr. von Koe
nigswald, em 1939, foi o de uma forma robustssima de Homo
erectus e, por isso mesmo, cognominada Homo erectus robustus.
Consistia o achado na parte posterior e na base de um crnio
e num maxilar superior com os dentes nos alvolos. Os den
tes so essencialmente humanos na forma, com uma exceo:
os caninos se projetam alm do nvel dos outros dentes, e existe
um espao sseo entre o canino e o incisivo lateral, para aco
lher a ponta do canino inferior, exatamente como nos antro-
pides. No Homo erectus erectus esse espao desapareceu.
Os indcios, portanto, apontam para essa ordem evolutiva
das mudanas na regio do maxilar, a saber: primeiro, o ca
nino sofreu reduo, como vemos no Homo erectus robstus;
a isso seguiu-se, volvido algum tempo, o desaparecimento do
diastema pr-maxilar, como chamado o espao entre o canino
e o incisivo lateral. Dessa maneira, reduziu-se a projeo da
mandbula superior, dando lugar forma mais ou menos reta,
caracterstica do homem moderno.
No princpio de dezembro de 1960, o Dr. L. S. B. Leakey
descobriu, a uns 4 ou 6 metros abaixo do topo do Estrato II,
em Olduvai, o calvarium (crnio sem os ossos faciais ou ma
xilares) de um pitecantropo do tipo Homo erectus erectus. A
importncia desse descobrimento reside, primeiro, em que assim
68
se ampliam os limites dos pitecantropneos e, segundo, em que
a presena do pitecantropo em Olduvai d a entender que esse
tipo de homem talvez represente uma forma mais evoluda do
Hotno habilis. A uns 100 metros do local do descobrimento,
no mesmo nvel, se encontraram numerosos machados de fa
bricao cheleana, bem como ossos de grandes animais, que
parecem ter sido quebrados para a extrao do tutano. Os
testes de potssio-argnio do a esses restos 490 000 anos de
idade. No complexo cristalino cheleano de Olduvai se encontra-
Instrumentos chcleanos de pedra
ram muitas pedras grandes de boleadeiras. A boleadeira uma
arma de caa muito engenhosa, que consiste em trs pedras
forradas de couro e ligadas por trs correias, que so amarra
das no topo, deixando livres as correias e as pedras. O caa
dor faz girar a boleadeira sobre a cabea e, em seguida, a arre
messa na direo das pernas da presa, em torno das quais,
com o peso das pedras, as correias se enrolam e apertam, der
rubando-a. um dispositivo usado, at hoje, pelos gachos
da Amrica do Sul e por alguns esquims. O tamanho das pe
dras das boleadeiras cheleanas indica que o pitecantropo de Ol-
duvai possua um fsico poderosssimo. Certas quantidades
de ocre vermelho encontradas no mesmo estrato lhe assinalam
o interesse pela cor, com alguma finalidade especial, pois o
ocre deve ter sido trazido de uma distncia considervel.
Sinanthropus pekinensis: O Homo erectus pekinensis
Sinanthropus pekinensis quer dizer homem chins de Pe
quim. Esse nome foi dado, ao que ele supunha ser uma nova
forma de homem, pelo Professor Davidson Black, que ento
Crnio de Si nanthropus (Homo erectus pekinensis)
70
pertencia ao Union Medicai Collcge de Pequim, baseado no
descobrimento de um nico dente em Choukoutien, uns ses
senta quilmetros a sudoeste de Pequim. Isso foi em 1927.
Por volta de 1939, os restos de mais de quarenta indivduos
haviam sido recuperados, e novas escavaes, iniciadas em 1943,
no local original do Plistoceno Mdio, conseguiram desvelar
os remanescentes de outras partes esquelticas. Descobriu-se
que os remanescentes representavam uma forma chinesa do
Homo erectus, hoje conhecida como Homo erectus pekinensis.
Instrumentos do Si nanthropus
71
Infelizmente, os restos esquelticos originais do homem
de Pequim se perderam ao serem transportados para um lugar
seguro, ao qual no chegaram, durante a invaso japonesa da
China. Existem, porm, moldes da maior parte do material
original, assim como boas fotografias e desenhos.
O volume mdio do crebro do homem de Pequim de
1 075 cc, sendo o tamanho do crebro cerca de 20% maior
que o do homem de Java. A regio da testa pouco mais
desenvolvida no homem de Pequim do que no homem de
Java. Os dentes tm forma humana, e no existe espao en
tre o canino e o incisivo lateral no maxilar superior mas, como
os pitecantropneos, o homem de Pequim no possui queixo
desenvolvido.
Muitos instrumentos de talho e corte se acharam associa
dos ao homem de Pequim.
Afirmou-se que o homem de Pequim era canibal porque
se encontraram quebradas as bases de todos os crnios, e muitos
ossos compridos partidos longitudinalmente por meios huma
nos. E da se inferiu que o Sinanthropus tirava o crebro
e comia-o, como tambm chupava os ossos longos, para extrair-
-lhes o tutano. Isto possvel, mas no est provado e, como
quer que fosse, no implicaria necessariamente que o Homo
erectus pekinensis praticasse habitualmente a antropofagia. Em
condies de fome extrema, a maior parte dos seres humanos
capaz de canibalismo. Mas, exceto em casos aberrantes,
muito pouco provvel que o homem, alguma vez, tenha re
corrido prtica de devorar os seus semelhantes, seno in
extremis ou com finalidades rituais.
As analogias entre o homem de Java e o de Pequim so
notveis e, de um modo geral, parece justificar-se a concluso
de que o ltimo representa uma variedade geogrfica um pou
co mais adiantada do primeiro, e deve ser includo entre os
pitecantropneos.
Homo erectus mauritanicus
Em junho de 1954, o Professor C. Arambourg, do Museu
Nacional de Histria Natural de Paris, descobriu dois maxila
res inferiores humanos num fosso em Ternifine, na Arglia.
Esses maxilares procediam de um horizonte plistocnico infe
rior mdio (indstria camasiana), a que o Professor Aram-
72
bourg atribui a idade aproximada de meio milho de anos.
Robustissimamente construdos, os maxilares carecem de quei
xos desenvolvidos e se parecem muito com os dos pitecantrop-
neos, mas diferem deles o suficiente talvez para justificar a sua
identificao com uma variedade mauritana do mesmo tipo, o
Homo erectus mauritanicus, melhor do que Atlanthropus mau
ritanicus, nome dado pelo Professor Arambourg.
Os dentes do mauritanicus so inequivocamente humanos
e muitssimo semelhantes aos dos pitecantropneos. Associa
das a esses maxilares se acharam sobras de muitos animais ex
tintos e inmeros instrumentos de pedra toscamente trabalha
dos feitos de quartzito, pedra calcria e slex, representantes
do tipo mais antigo de artefatos ( abeviliano-acheuliano).
Uma poro de maxilar inferior humano, tambm encon
trado em 1954, num depsito do Plistoceno Mdio em Sidi
Abderrahman, perto de Casablanca, no Marrocos, associada a
instrumentos de indstria acheuliana mdia, parece pertencer
ao mesmo tipo mauritanicus. Assim, pela primeira vez, te
mos provas concretas da presena de tipos pitecantropneos na
frica. Antes disso, em 1943, os fragmentos de trs crnios
descobertos num depsito Paleoltico Superior, a noroeste do
Lago Eyassi, na frica Oriental, haviam sido considerados por
algumas autoridades pertencentes ao tipo pitecantropneo. Con
feriu-se ao tipo representado por esses fragmentos de crnio o
nome de Africanthropus. Os novos descobrimentos na frica
do Norte reforam algum tanto a pretenso do Africanthropus
ao status de pitecantropo.
O HOMEM DE SOLO
Perto de Ngandong, no centro de Java, em 1931, na re
gio do Rio Solo, encontraram-se onze crnios fsseis. Falta
vam os rostos e os dentes, mas os crnios, extraordinariamente
espessos, revelavam ntidas semelhana? com o do Homo erectus,
de um lado, e com as formas ulteriores do homem conhecido
como de Neandertal, de outro. O volume mdio do crebro
era de 1 100 cc.
Com os remanescentes do homjm de Solo encontraram-se
amostras dos seus artefatos, em forma de vrios instrumentos
de osso formosamente afeioados, um machado feito de arma
o de veado, uma ponta de lana farpada, e umas tantas pe
dras toscamente modeladas. O homem de Solo, portanto, pa-
73
Crnio do homem de Solo, do Plistoceno Superior, de Ngandong
( Java central)
rece ter sido uma forma culturalmente adiantada, pertencen
do a algum ponto do Paleoltico Superior ou Antiga Idade da
Pedra Superior (veja a Tabela 4).
Nunca ficou demonstrada a associao direta de tais im
plementos com o Homo erectus, mas em toda a regio sino-
-malaia se descobriu uma variedade de instrumentos de talho,
que pode ter sido obra dos pitecantropneos.
O HOMEM DE WADJAK
Interessantssima descoberta foi feita por van Rietschoten
em Wadjak, a uns noventa e seis quilmetros a sudeste de Tri-
nil, na regio central de Java, de dois crnios humanos, durante
os anos de 1889 e 1890. O descobrimento desses crnios s
foi divulgado em 1922, por Dubois. Dubois afirmava que
ambos pertenciam ao Plistoceno. O volume do crebro de
um deles era de 1 550 cc e o do outro, de 1 650 cc. Os crnios
so, provavelmente, do fim do Plistoceno e pertencem, evi
dentemente, ao tipo sapiens.
O mais interessante em relao a esses crnios a notvel
semelhana que oferecem com o crnio do aborgine australia
no tpico de hoje, com uma diferena: o crnio do aborgine
australiano atual tem um volume menor, de aproximadamente
1 300 cc. muito possvel que alguns membros da populao
de Wadjak chegassem Austrlia durante o Plistoceno. J se
sugeriu que possumos agora uma linha evolutiva quase con
tnua, que comea no Homo erectus, passa pelo homem de Solo
e pelo homem de Wadjak, chega ao aborgine australiano.
O HOMEM DE HEIDELBERG
Numa pedreira de Mauer, a uns dez quilmetros a sudes
te de Heidelberg, na Alemanha, um operrio, em 1907, en
controu um maxilar inferior macio, de um tipo primitivo
de homem, com todos os dentes no lugar. Esse maxilar per
tence ao Plistoceno Inferior Mdio. E isso faz do homem de
O crnio de Steinheim, do Plistoceno Mdio de Steinheim-am-Murr.
O primeiro exemplo do tipo neandertalide
75
O maxilar de Heidelberg
Heidelberg um dos mais velhos fsseis humanos autenticados
que conhecemos.
Os dentes so um pouquinho maiores que os do homem
comum de hoje, mas incluem-se perfeitamente entre os limi
tes normais de variao do homem moderno. O lado do ma
xilar (ramo montante) muito largo, e o queixo no de
senvolvido. O homem de Heidelberg pode ser precursor do
homem de Neandertal e parente do homem de Solo.
O HOMEM DA RODSIA
Um crnio completo, com exceo do maxilar inferior, e
mais alguns ossos do corpo, alm de um parietal e um maxilar
superior de outro indivduo, todos do Plistoceno Superior, de
um tipo primitivo de homem, foram achados numa caverna
em Broken Hill, na Rodsia do Norte, hoje conhecida como
Zmbia, em 1921. Combinando traos neandertalides com
traos semelhantes aos do homem moderno, o homem da Ro
dsia tinha um volume cerebral de 1 280 cc, macias protu-
berncias frontais, um grande e saliente maxilar superior, e um
palato desmesurado. Os dentes se parecem muito com os do
homem contemporneo, e um fato curioso estarem todos
muito estragados, o que prova que os maus dentes no so
privilgio dos tempos atuais. A presena de traos que osten
tam semelhana com os do homem de Solo, os do homem de
Neandertal, e os do homem moderno contribui para emprestar
grande interesse ao crnio rodesiano. E d a entender que o
homem da Rodsia pode ser, na realidade, um produto evolu
tivo da mistura, entre outras coisas, desses tipos.
76
Crnio do homem da Rodsia
Encontraram-se, ao lado dos restos, implementos de n-
dulos de slex e quartzo, da cultura africana de lascas, conhe
cida como Stillbay e Proto-Stillbay da Idade da Pedra Mdia.
Em 1953, descobriu-se outro crnio de homem da Rod
sia, juntamente com artefatos (objetos feitos pelo homem),
a uns vinte e quatro quilmetros da Baa de Saldanha, a quase
cem quilmetros ao norte da Cidade do Cabo, na frica do
Sul, e a uns dois mil e quatrocentos quilmetros de Broken
Hill, onde foi achado o primeiro crnio. Isto prova que o
homem da Rodsia percorria extensamente a frica.
No crnio faltam apenas a base, o rosto e o maxilar in
ferior, mas a calota, com as suas partes laterais e posterior e a
grande protuberncia frontal, mostra, de maneira concludente,
que estamos aqui diante da mesma mistura de traos do ho
mem de Solo, do homem de Neandertal e do homem moderno,
que caracterizou o homem da Rodsia I.
No homem da Rodsia, portanto, talvez tenhamos um elo
entre o homem de Solo de Java, o homem de Neandertal de
muitas partes do mundo, e o tipo de homem moderno, ou
neantrpico, como, s vezes, chamado.
7 7
Instrumentos encontrados em associao com o homem da Rodsia
(Cortesia do Museu Britnico [Histria Natural])
O HOMEM DE NEANDERTAL
Quase toda a gente j ouviu falar no homem de Neander-
tal. Esse tipo de homem conhecido atravs dos restos de
mais de uma centena de indivduos, e sabemos que houve mui
tas variedades diferentes dele. O homem de Neandertal um
tipo do Plistoceno Superior.
A primeira coisa interessante que se pode dizer a seu res
peito que o crebro, em mdia, era maior que o do homem
78
moderno. O crebro de Neandertal tinha um volume mdio
de 1 550 cc, ao passo que o do homem contemporneo de
cerca de 350 cc. Visto que o homem de Neandertal flores
ceu h cerca de 150 000 anos e cessou de florescer, como tipo,
h uns 40 000, mais ou menos, somos levados a presumir que
o tamanho menor do crebro humano moderno resulta de uma
tendncia evolutiva ou que o crebro avantajado do homem
de Neandertal era um atributo peculiar a esse tipo. Em face
dos indcios fornecidos por outros tipos primitivos de homem
Crnio do homem de Neandertal, de La ChapclIe-aux-Saints.
As reas sombreadas diagonalmente so reconstrudas
temos razes para acreditar que o crebro humano realmente
diminuiu de tamanho e estabilizou-se, h coisa de 50 000 anos,
no tamanho atual. A despeito dos prognsticos dos colabora
dores dos suplementos dominicais dos jornais, pouqussimo
provvel que o crebro humano venha a evoluir no sentido
de aumentar em volume. Nem preciso que o faa. Pode
79
aumentar em complexidade sem aumentar em tamanho. Pode
ampliar a sua rea superficial sem acrscimo de volume, pelo
simples aumento e aprofundamento das circunvolues.
O homem de Neandertal propendia a ter uma testa um
tanto fugidia, com protuberncias frontais bem desenvolvidas,
pesada mandbula sem queixo e a parte posterior da cabea
(occipcio) proeminente. Por carecerem dos mais rudimenta
res conhecimentos de Anatomia, algumas autoridades, que
se meteram a reconstruir o homem de Neandertal, figuraram-
-no com o pescoo taurino, traos grotescos, andar curvado,
durante o qual, diziam, os joelhos se chocavam! Asseverou-se
tambm, amiudadas vezes, que o homem de Neandertal devia
ser pouco inteligente porque tinha a testa curta. Todas essas
alegaes so totalmente indefensveis. O homem de Neander
tal caminhava to erecto quanto qualquer homem moderno, no
tinha pescoo taurino, nem joelhos chocalhantes. E faz muito
tempo que inmeros investigadores cientficos independentes
provaram que nem a forma da testa nem a da cabea tem qual
quer relao com a inteligncia. Na realidade, a testa do ho
mem de Neandertal era muito bem desenvolvida. Fazia-a pa
recer curta a presena de macias protuberncias frontais (bos
sas supra-orbitais). Sobejam, na verdade, razes para se acre
ditar que o homem de Neandertal fosse to inteligente quanto
o homem contemporneo. Foi ele quem fez os belos instru
mentos que se atribuem cultura musteriana (em homenagem
a Le Moustier, no sul da Frana, onde foram encontrados pela
primeira vez). Fazia bolas de slex, perfuradores, discos, ras
padeiras, facas de pedra, e desenvolveu o uso de pigmentos
minerais, como o ocre vermelho, em cerimnias e, provavel
mente, para outras finalidades. O homem de Neandertal tam
bm introduziu o sepultamento cerimonial dos mortos, dando
assim a entender que possua um sistema religioso altamente
desenvolvido.
Durante muito tempo se acreditou que o homem de Ne
andertal tivesse sido exterminado por homens do nosso tipo.
No havia fundamento algum para essa crena, seno o tipo
de teorizao que caracterizou os pensadores do sculo XIX
da escola da sobrevivncia do mais apto, que acreditavam
fosse a guerra to velha quanto o homem e o processo pelo
qual uma raa sujeitava e exterminava outra. Visto que os
remanescentes do homem de Neandertal so conhecidos em
quase todas as partes da terra onde se encontraram fsseis hu-
80
Instrumentos da indstria musteriana
manos, no lcito supor que ele tivesse sido exterminado em
toda parte. muito para duvidar at que tenha sido exter
minado em algum lugar. A verdade, ao que tudo indica,
que se deve ter misturado a todas as populaes que encontrou,
sendo, com o correr do tempo, absorvido por elas. Foi isso,
sem dvida, o que aconteceu no Oriente Mdio e na Europa,
81
onde se vem ainda muitas pessoas que exibem traos da sua
remota ascendncia neandertalense. Esses traos podem ser
observados nas pesadas protuberncias frontais, nas rbitas
oculares fundas, nas testas fugidias e nas regies mentonianas
pouco desenvolvidas.
1
Crnio neandertalense de Ma-pa, Chi na
PRIMEIRAS MISTURAS DE DIFERENTES TIPOS DE HOMEM
Conquanto as populaes de homens primitivos fossem
muito reduzidas, h boas razes para se acreditar que, ao se
encontrarem, essas populaes faziam exatamente o que fazem
as populaes modernas quando se encontram: cruzavam-se. Os
indcios reais desse cruzamento, at h pouco tempo, eram
conjeturais mas, no correr dos anos de 1931 e 1932, as provas
se robusteceram. Durante esse perodo, descobriu-se uma co-
82
Tabun I. Crnio do tipo neandertalense de Monte Carmelo,
em Israel. As reas sombreadas diagonalmente so reconstitudas
leo de fsseis neandertalides em cavernas, nas encostas do
Monte Carmelo, na Palestina.
Aqui se depararam dois tipos, um claramente neandertals,
nas cavernas de Tabun, e outro muito prximo do homem mo
derno, nas cavernas de Skhul, a poucos metros de distncia.
Entre os dois tipos havia toda a sorte de formas intermedi
rias. Os indcios revelam que os restos das duas cavernas, de
um modo geral, eram contemporneos. O processo do radio-
carbnio indica-lhes uma idade de 45 000 anos a. p. (antes do
presente). provvel que tenha havido cruzamento entre uma
forma semelhante do homem moderno e o homem de Nean
dertal e que a populao do Monte Carmelo fosse o produto
desse cruzamento.
Sobram razes para se acreditar que um cruzamento se
melhante ( hibridizao) tenha ocorrido entre as populaes
durante toda a longa pr-histria do homem.
83
Skhul V (lado direito invertido). Crnio de um tipo misto,
de Neandert al e do tipo moderno de homem
0 HOMEM DE CRO-MAGNON
Os homens de Cro-Magnon so os apoios do mundo pr-
-histrico. O homem de Cro-Magnon foi descoberto em 1868,
na aldeiazinha de Les Eyzies, no sul da Frana central, num
abrigo rochoso chamado Cro-Magnon. Encontraram-se os res
tos de treze outros indivduos, entre 1872 e 1902, nas caver
nas das Rochas Vermelhas da Costa Azul, a uns quarenta mi
nutos a p de Mentone, na Riviera italiana. Um esqueleto sem
cabea, incompleto, achado na Caverna de Paviland, no sudo
este do Pas de Gales, em 1832, pertence, quase certamente,
variedade cro-magnnica.
Os cro-magnons tinham cerca de 1,78 m de altura, um
volume cerebral que chegava, nos espcimes maiores, a 1 660
84
Crnio de um espcime masculino de Cro-Magnon
cc, rosto reto, nariz bem desenvolvido, proeminente, testa
alta e mandbula forte. Fizeram belssimos implementos de
osso, ligados a uma indstria conhecida pelo nome de aurigna-
ciana (nome que vem de Aurignac, na Frana, onde foram
encontrados pela primeira vez).
O homem de Cro-Magnon um homem moderno em to
dos os sentidos, mas no temos ainda a menor idia de onde
veio nem de como apareceu.
Confronto entre os maxilares inferiores do homem de Heidelberg,
do chimpanz e do homem moderno
86
Molde do crebro
do gibo
Molde do crebro
do chimpanz
Molde do crebro
do gorila
Molde do crebro
do Pitecantropo
Molde do crebro
d j Homem de Ne an dct;!
La Chapelle-Aux-Saint.
Molde do crebro
do homem moderno
Comparao entre as
dos crnios c os
Seo do crnio
do chimpanz
w M
Maxiiar inferior
do chimpanz
Maxilar inferior
do orangotango
Seo do crmo Maxilar jnfer!or
d neandertal.de
Face restaurada primitivo de
Ehringsdorf
Seo do crnio
do Homem de Neandertal
La Chapelle-Aux-Salnts
Maxilar inferior
do Homem de Heidelberg
Maxilar inferior
do Homem de Neandertal
La Chapelle-Aux-Saints
Maxilar inferior
do Homem de Cro-Magnon
Seo do crnio
do Homem de Cro-Magnon
Maxilar inferior
do homem branco moderno
formas dos ccrebros, as seces sagitais mdias
aspectos internos dos maxilares inferiores
e antropides e do homem
Homem de Neandertal
Homem moderno
Homo sapietts
fossilis
Sinanthropus
Homo erectus
erectus
Chimpanz
Confronto entre os tamanhos de crebro: Chimpanz, 400 cc,
Homo erectus erectus, 860 cc, Sinanthropus, 1 075 cc, Homo sapiens
fossilis, 1 300 cc, homem moderno, 1 400 cc,
homem de Neandertal, 1 550 cc
88
INTRODUO A ANTROPOLOGIA
Ashley Montagu
Uma lcida apresentao das conquistas da antropo
logia, descrevendo a histria fundamental do desen
volvimento fsico e cultural do homem. Escrito em
estilo direto e focalizando de maneira sistemtica e
progressiva uma ampla gama de temas, centrados em
torno da ascendncia primata do homem, sua diferen
ciao nos variados grupos tnicos que hoje conhe
cemos e suas diversas respostas culturais ao meio-
-ambiente, este livro constitui um excelente manual
para os cursos introdutrios de antropologia em nvel
superior.
E D I T O R A C U L T R I X