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EN LA
MISMA COLECCIN:
Ludwig v on Mise s, La teo r ia del diner o y del cr dito
Carl Me nge r, Pr incipio s de eco no mia po litica
Frie drich A. Haye k, Lo s fundamento s de la liber tad
SOBRE EL PODER
BERTRAND DE JOUVENEL
BERTRAND DE JOUVENEL
SOBRE
EL PODER
Historia natural
de su cre cim ie nto
Pr lo go de Dalmacio N egr o Pav n
Tr aduccin de Juan Mar co s de la Fuente
Unin Editorial
Titulo original:Du Po uv o ir : Histo ir e natur elle da sa cr o issance,
Le s Editions du che v al ail, Gine bra 194 5.
Ulte riore s e dicione s e n Librairie Hache tte .
La pre se nte traduccin se ha re alizado sobre
la e dicin france sa de 1998
(Hache tte Littrature s, Paris 1998)
Ilustracin de cubie rta:Picasso, Minotauro con
una copa e n la m ano ym uje r jov e n,
Suite Vollard, Fundacin ICO, Madrid
1998 UNION EDITORIAL, S.A.
c/ Colom bia, 61 28016 Madrid
Te l.:913 500 228 Fax:913 594 294
E-Mail:ue @unione ditorial.e s
http:/ /www.unione ditorial.e s
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De psito Le gal:M-3 9.$05-1998
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e stable ce pe nas de prisin ym ultas, ade m s de las corre spondie nte s inde m nizacione s por
daiios ype rjuicios, para quie ne s re produje ran total o parcialm e nte e l conte nido de este li-
bro pox cualquie r proce dim ie nto e le ctrnico o m e cnico, incluso fotocopia, grabacin m ag-
ntica, ptica o inform tica, o cualquie r siste m a de alm ace nam ie nto de inform acin o sis-
te m a de re cupe racin, sin pe rm iso e scrito de UNION EDITORIAL, S.A.
LABOREM EXTULISTI HELENA UT CONFOVENTE
DILECTIONE HOCEVIGILARETUR OPUS DUM
EVERTUNTUR FUNDITUS GENTES
(Co n tu amo r , Helena, co ntr ibuiste a que se r ealizar a
esta o br a, mientr as lo s pueblo s se desplo maban)
NDICE
PRLOGO 15
PREAMBULO4 7
PRESENTACION DEL MINOTAURO 4 9
Explicacin inm e diata. El progre so de la gue rra. Los re ye s bus-
can e jrcitos. Exte nsin de l Pode r, e xte nsin de la gue rra.Los hom -
bre s, atrapados por la gue rra. El Pode r absoluto no ha m ue rto. El
m inotauro e nm ascarado. El m inotauro de se nm ascarado. El m ino-
tauro, om nipre se nte
LIBROPRIMERO
METAFSICAS DEL PODER
CAPTULOI. DE LA OBEDIENCIA CIVIL 65
El m iste rio de la obe die ncia civ il. Carcte r histrico de la obe die n-
cia. Esttica y dinm ica de la obe die ncia. La obe die ncia ligada al
crdito
CAPTULOII. TEORAS DE LA SOBERANA 7 5
Sobe rania div ina. La sobe rania popular. Sobe rania popular de m o-
crtica. Una dinm ica de l Pode r. Cm o la sobe rania pue de con-
trolar al Pode r. Las te orias de la sobe rania conside radas e n sus
e fe ctos
9
SOBRE EL PODER
CAPITULOIII. TEORAS ORGANICAS DEL PODER 95
Conce pcin nom inalista de la socie dad.- La conce pcin re alista de
la socie dad.- Conse cue ncias lgicas de la conce pcin re alista.- Di-
v isin de l trabajo y organicism o.- La socie dad, organism o v iv ie n-
te .- El proble m a de la e xte nsin de l Pode r e n la te oria organicista.-
Agua al m olino de l pode r
LIBROSEGUNDO
ORGENES DEL PODER
CAPTULOIV. ORGENES MAGICOS DEL PODER 119
La conce pcin clsica:La autoridad politica de riv ada de la autori-
dad pate rna.- El pe riodo iroqus:La ne gacin de l patriarcado.- El
pe riodo australiano:La autoridad m gica.- Te ora de Fraze r:El re y
de los sacrificios.- Gobie rno inv isible .- La ge rontocracia m gica.-
Carcte r conse rv ador de l pode r m gico
CAPITULOV. LA APARICIN DEL GUERRERO13 7
Conse cue ncias sociale s de l e spritu gue rre ro.- Nacim ie nto de l pa-
triarcado por la gue rra.- La aristocracia gue rre ra e s tam bin pluto-
cracia.- El gobie rno.- El re y.- Estado o cosa pblica.- La re ale za se
conv ie rte e n m onarqua.- La cosa pblica sin aparato e statal.- Las
re pblicas antiguas.- El gobie rno de las costum bre s.- He re ncia m o-
nrquica de l Estado m ode rno
LIBROTERCERO
LA NATURALEZA DEL PODER
CAPTULOVI. DIALCTICA DEL MANDO 157
El Pode r e n e stado puro.- Re construccin sinttica de l fe nm e no.-
El m ando com o causa.- El prim e r aspe cto de l m ando.- El m ando
e n be ne ficio propio.- El pode r puro se nie ga a s m ism o.- El e sta-
ble cim ie nto de la m onarqua.- De l parasitism o a la sim biosis.- For-
10
NDICE
m acin de la nacin e n la pe rsona de l re y. La Ciudad de l Mando.
De rrocam ie nto de l pode r. Dos v ias. Ev olucin natural de todo
aparato dirige nte . El yo gube rnam e ntal. Dualidad e se ncial de l
Pode r. Sobre e l e goism o de l pode r. Form as noble s de l e goism o
gube rnam e ntal
CAPTULOVII. EL CARACTER EXPANSIVODEL PODER ... 183
El e goism o e s parte ne ce saria de l Pode r. De l e gosm o al ide alism o.
El e stim ulo e goista de l cre cim ie nto. Justificacione s sociale s de l cre -
cim ie nto. El pode r com o punto de re fe re ncia de las e spe ranzas hu-
m anas. Pe nsam ie nto y Pode r:e l filsofo y e l tirano
CAPTULOVIII. SOBRE LA COMPETENCIA POLTICA 201
La gue rra no e s aje na a los tie m pos m ode rnos. Una civ ilizacin que
se m ilitariza. La le y de la com pe te ncia poltica. Progre so de l Po-
de r, progre so de la gue rra. Progre so de la gue rra, progre so de l Po-
de r. De l e jrcito fe udal al e jrcito re al. La gue rra, com adrona de
la m onarquia absoluta. Los pode re s, riv ale s e n poltica inte rnacio-
nal, luchan e n e l inte rior contra las libe rtade s que se le s re siste n.
El se rv icio m ilitar obligatorio. La e ra de la carne de carin. La gue -
rra total
LIBROCUARTO
EL ESTADO COMO REVOLUCION PERMANENTE
CAPTULOIX. EL PODER, AGRESOR DEL ORDEN SOCIAL 223
Conflicto de l pode r con la aristocracia; alianza con la ple be . El
pode r, zconse rv ador o re v olucionario?. La de pre sin e n la ola
e statocrtica. El pode r ante la clula ge ntilicia. El pode r ante la
clula se riorial. El pode r ante la clula capitalista. Apoge o y de s-
m e m bram ie nto de l Estado. Dindm ica poltica
CAPTULOX. EL PODER Y LA PLEBE 24 7
La cosa pblica fe udal. La afirm acin de l pode r. El ple be yo e n
11
SOBRE EL PODER
e l Estado.- El absolutism o ple be yo.- La re accin aristocrtica.- Fal-
sas m aniobras y suicidio de la aristocracia france sa
CAPTULOXI. EL PODER Y LAS CREENCIAS 269
El pode r, conte nido por las cre e ncias.- La le y div ina.- Sole m nidad
de la le y.- La le y y las le ye s.- Las dos fue nte s de l de re cho.- La le y y
la costum bre .- El de sarrollo de l pode r le gislativ o.- La crisis racio-
nalista y las conse cue ncias polticas de l protagorism o
LIBROQUINTO
EL PODER CAMBIA DE ASPECTO
PERO NO DE NATURALEZA
CAPTULOXII. SOBRE LAS REVOLUCIONES 293
Las re v olucione s liquidan la de bilidad y e nge ndran la fue rza.- Tre s
re v olucione s.- Re v olucin y tirana.- La ide ntidad de l Estado de -
m ocrtico y e l Estado m onrquico.- Continuidad de l pode r.- Carc-
te r de sigual de la autoridad e n e l antiguo rgim e n.- De bilitam ie nto
de l pode r, coalicin aristocrtica.- El Te rce r Estado re staura la m o-
narqua sin e l re y.- El pre fe cto napole nico, hijo de la Re v olucin.-
La re v olucin y los de re chos indiv iduale s.- La justicia, de sarm ada
ante e l Pode r.- El Estado y la Re v olucin rusa
CAPTULOXIII. IMPERIUM Y DEMOCRACIA 3 17
De stino de las ide as.- El principio de libe rtad y e l principio de le -
galidad.- La sobe rana de la le y lle v a a la sobe rana parlam e ntaria.-
El pue blo, jue z de la le y.- La le y, a gusto de l pue blo.- El ape tito de l
im pe rium .- La sobe rana parlam e ntaria.- De la sobe rana de la le y
a la sobe rana de l pue blo
CAPITULOXIV. LA DEMOCRACIA TOTALITARIA 3 4 1
Sobe rana y libe rtad.- La totalidad e n m ov im ie nto.- La gue rra a las
te nde ncias ce ntrfugas.- El ge nio autoritario e n la de m ocracia.- El
inte r& ge ne ral y su m onopolio.- La autode fe nsa de los inte re se s.-
12
NDICE
De la form acin de l Pode r. Sobre los partidos. La m quina politi-
ca. De l ciudadano al m ilitante . La com pe te ncia por e l Pode r se
m ilitariza. Hacia e l rgim e n de ple biscitario. La com pe te ncia e n-
tre los partidos m aquinizados conduce a la dictadura de un par-
tido, e s de cir, de un e quipo. La de gradacin de l rgim e n v a ligada
a la de gradacin de la ide a de le y
LIBROSEXTO
zPODER LIMITADO 0 PODER ILIMITADO?
CAPTULOXV. PODER LIMITADO 3 7 3
El Pode r lim itado. Fre nos inte rnos. Los contrapode re s. De struc-
cin de los contrapode re s y subordinacin de l de re cho. El Pode r
ilim itado e s igualm e nte pe ligroso, se a cual fue re su fue nte y e l su-
je to e n que re side . Vue lta al pode r lim itado. Le ccione s de Inglate -
rra. La se paracin form al de pode re s
CAPTULO XVI. PODER Y DERECHO 3 97
Es e l de re cho una sim ple cre acin de la autoridad?. De l pode r le -
gislativ o ilim itado. Error he donista y utilitario. El de re cho, por
e ncim a de l Pode r. Una poca de de re cho cam biante .El re curso
contra la le y. Cuando e l jue z fre na al age nte de l Pode r. De la au-
toridad de l jue z. Afe cta e l m ov im ie nto de las ide as a las base s de l
de re cho?. Cm o e l de re cho se conv ie rte e n jungla
CAPTULOXVII. LAS RACES ARISTOCRATICAS DE LA LIBERTAD . . . 4 15
Sobre la libe rtad. Los orige ne s antiguos de la libe rtad. El siste m a
de la libe rtad. La libe rtad com o siste m a de clase . Libre s, no libre s,
se m ilibre s. Incorporacin y asim ilacin dife re nciada. El av ance de l
ce sarism o. Condicione s de la libe rtad. Las dos dire ccione s de la
politica popular Actualidad de l proble m a. Sobre la form acin his-
trica de los caracte re s nacionale s. Por qu la de m ocracia e xtie n-
de los de re chos de l Pode r y de bilita las garantias indiv iduale s
13
SOBRE EL PODER
CAPTULOXVIII. LIBERTAD 0 SEGURIDAD 4 3 9
El pre cio de la libe rtad. Ruunt in se rv itute m . De la arquite ctu-
ra social. Pode r y prom ocin social. Clase m e dia y libe rtad. Ni-
v e l o niv e le s de libe rtad. Una aristocracia se curitaria. De sapari-
cin de l e le m e nto libe rtario. El pactum subje ctionis. Se guridad
social y om nipote ncia e statal. El prote ctorado social:su justifica-
cin, su v ocacin. Te ocracia y gue rras de re ligin
CAPTULOXIX. ORDEN 0 PROTECTORADOSOCIAL 4 61
La ne gacin libe ral. La crtica le galista. El proble m a m ode rno y
su absurda solucin. El m ilagro de la confianza. Los m ode los de
com portam ie nto. Sobre la re gulacin social. Nue v os m ode los para
nue v as funcione s. Pode re s sociale s sin tica. Conse cue ncias de una
falsa conce pcin de la socie dad. De l caos al totalitarism o. Los fru-
tos de l racionalism o indiv idualista
NDICE DE NOMBRES 4 85
14
PRLOGO
El Po der e s uno de los libros m s im portante s de l siglo y su autor uno
de los m s finos y agudos e scritore s politicos de la poca, cuyo pe n-
sam ie nto se e ntie nde m e jor te nie ndo e n cue nta tanto sus inquie tude s
com o sus pe ripe cias; sus plie gue s y m atice s son m uchas v e ce s una
conse cue ncia dire cta de su biografa. Esto e n m odo alguno significa
que la m ayora de sus obras se an de circunstancias. Las circunstan-
cias fue ron e l acicate que le lle v pe nsar los asuntos politicos, socia-
le s y e conm icos e n un plano que las transcie nde :as, la 'circunstan-
cia' de e star e n 194 3 v igilado -por la Ge stapo le hizo inte rrum pir su
v ida de re porte ro, e ntre garse con pasin a los e studios histricos,
conce bir una historia conce ptual de l cre cim ie nto de l Pode r y, una v e z
e xiliado e n Suiza, que e m pe zase a abandonar e l pe riodism o, su gran
e scue la, com o profe sin, de dicndose a la e nse tianza y la inv e stiga-
cin. Du Po uv o ir . Histo ir e natur elle de sa cr o issance, su obra m s cono-
cida y fam osa, publicada e n Gine bra e n m arzo de 194 5, constituye
justam e nte una e spe cie de culm inacin de la prim e ra e tapa de su v ida
y com ie nzo de la se gunda.
1. Ms o m e nos hasta los cuare nta atios, fue jouv e ne l un distin-
guido pe riodista diplom tico, re porte ro inte rnacional y e nv iado e spe -
cial de div e rsos pe ridicos, que re corri e l m undo ge ogrfico, hist-
rico, ide olgico y politico e scudritindolo todo:fue , v e rdade ram e nte ,
la e tapa de Un v iajer o a tr a y& del siglo , e xpre sin con la que titul unos
suge stiv os re cue rdos o m e m orias de e sa e tapa de su v ida que hace n
com pre nde r tanto que El Po der no re sponde a una pura inquie tud in-
15
SOBRE EL PODER
te le ctual
e n se ntido abstracto com o al de se o de ilum inar m uchos de
sus e ntre sijos.
Un v o yageur dans le sicle,
publicado cuando contaba
Jouv e ne l se se nta y cinco e m s, ' e s tanto un te stim onio com o una agu-
da v isin de la situacin e urope a y de las com ple jas re lacione s de
pode r e n la poca. Esta de dicacin de Jouv e ne l a las re lacione s e ntre
los Estados, a la situacin social y e conm ica de las nacione s, la fas-
cinacin e inquie tud que suscit e n l e l fe nm e no totalitario y e l
conocim ie nto dire cto, casi com o protagonista, de su sutil e ntram ado
y de
tantos actore s principale s y se cundarios, constituye la clav e de
su inte rpre tacin de la historia e urope a com o historia de l Pode r, que
ayuda sobre m ane ra a e nte nde r
Du Po uv o ir .
Su am igo Raym ond Aron, que ape nas conoca a Jouv e ne l ante s de
193 9, aunque haban asistido al m ism o Lice o y se haban e ncontrado e n
1925o 1926 e n Gine bra, sinte tiza as e n sus
Memo r ias e sta prim e ra e tapa
de la v ida de Jouv e ne l:Com e nz su carre ra de pe riodista y e scritor m u-
cho ante s que yo. Cuando an m e e staba libe rando trabajosam e nte de
las le ccione s de Alain, l ya re corra Europa y e l m undo, fre cue ntaba a
todos los politicos de Francia y de Inglate rra. Pe rte ne cia por nacim ie nto,
por su padre y por su to Robe rt [de Jouv e ne l], a la clase politica de la
III Re pblica; e n los salone s de su m adre conoci a los fundadore s de
'la Europa de Ve rsalle s'. En 1919, cuando se firm e l tratado, yo v iv a
e n Ve rsalle s y, pe rdido e ntre la m ultitud, m iraba pasar a los hom bre s
que construan e l m undo de postgue rra. Probable m e nte l se e ncontra-
ba e n la Gale ra de los Espe jos. Pe rte ne cie nte s a la m ism a ge ne racin
Be rtrand e ra slo dos arios m ayor, l lle v aba ya una v ida de pe -
riodista m uy introducido e n la politica que e staba hacie ndo la historia.2
De spus
de 194 5, Jouv e ne l, que haba que rido se r bilogo, dotado
de una e xce le nte form acin, pue s e studi tam bin m ate m ticas y de -
re cho, lle v la v ida propia de un e studioso de las grande s cue stione s
de la poca, e ntre gado a la e nse iianza y la inv e stigacin, o, m s e xac-
tam e nte , com o l m ism o de ca, a la e nse tianza y al e studio de los fu-
turos posible s. Ense fi e n div e rsas univ e rsidade s ingle sas y norte am e -
ricanas, e n la Facultad de De re cho y Cie ncias Econm icas de Paris,
com o profe sor asociado, y e n otros ce ntros. De la prim e ra e tapa de su
v ida conse rv , ade m s de l e stilo, claro y conciso, la inform acin, la
1 Robe rt Laffont, Paris 197 9.
2 Alianza, Madrid 1983 . VI, p. 14 6.
16
PRLOGO
e xpe rie ncia, e l conocim ie nto de los hom bre s, de los lugare s y de su
historia, la pe rce pcin casi tctil de l fe nm e no de l pode r y de la gran-
de za y las m ise rias de su e je rcicio. Fue aque lla una poca apasionan-
te , de corre rias por e l m undo occide ntal durante e l inte nso pe riodo
de e ntre gue rras que concluy obje tiv am e nte , pue stos a fijar una fe -
cha de acue rdo con lo que l m ism o dice , con la Se gunda Gue rra Mun-
dial y El Po der ; subje tiv am e nte , quiz un poco ante s, hacia la citada
de 194 3 , cuando te na cuare nta aiios, e n Suiza, donde se haba re fu-
giado a finale s de se ptie m bre al de scubrir los ale m ane s sus activ ida-
de s de e spionaje . Se gtin l m ism o, los aiios 194 3 y 194 4 fue ron e l
pe riodo de cristalizacin de m i pe nsam ie nto.
2. Hijo de He nry de Jouv e ne l de s Ursins, distinguido se nador y
e m bajador de Francia, cuya fam ilia, oriunda de Italia, particip acti-
v am e nte e n poltica al m e nos de sde e l siglo XV, Be rtrand e staba 'or-
gulloso' de su nacim ie nto, fruto de una cam patia pro-De yfus de m i
padre , He nry de Jouv e ne l, cam patia e n la que conoci al industrial
Alfre d Boas, e nfe rm o de una he rida de gue rra e n 187 0, y a la que
sigui su m atrim onio con su hija Sarah Claire Boas, m i m adre .3
El futuro barn de Jouv e ne l naci e n 1903 e n Paris, donde tam bin
m uri e n 1987 . Com o sus proge nitore s se haban se parado a los tre s
atios de m atrim onio y poco de spus e l padre conoci a Cole tte con
la que Be rtrand sie m pre tuv o bue nas re lacione s, que d al cuidado
de su m adre . Sarah Claire , de jada sola, continu e m pe ro de se m pe -
iiando un pape l politico im portante e n la v ida social, re cibie ndo e n
su casa a ge nte distinguida. All conoci e l pe que fio Jouv e ne l a pe r-
sonaje s de gran re lie v e politico e inte le ctual. A Anatole France , a quie n
atribuye su gusto por la historia, a Be rgson, Paul Claude l y Gabrie le
d'Annunzio. Philippe Be rthe lot, se cre tario ge ne ral de l Quai d'Orsay,
y Aristide s Briand acostum braban e ncontrarse e n e l saln de su m a-
dre con e l e slov aco Milan Ste fanik m i hroe , un hom bre m ara-
v illoso, de los que m s he adm irado y am ado, e scribe Be rtrand4 y
con e l che co Be ne s, fragundose y de cidindose e n e sas re unione s e l
3 Un v o yageur . . . , p. 3 1.
4
Al firm arse la paz, cue nta B. de Jouv e ne l, tom e l av in para Bratislav a que
e ntonce s se llam aba todav a Pre sburg y e l av in se e stre ll. Re cue rdo con e m ocin
que soysin duda la ltim a pe rsona que le abraz, pue s v ino a m i habitacin por la noche ,
la v spe ra de tom ar e l av in, a de cirm e adis. Un v o yageur . . . , p. 3 4 .
17
SOBRE EL PODER
de stino
de la futura Che coslov aquia, nom bre que sorpre ndi a la
poca, con e l que se de sign() la unin de Bohe m ia y Eslov aquia. El
saln de su m adre contribuy a su te m prano inte r& por la cosa p-
blica y la poltica. Por de rto, la prim e ra tom a de posicin de l jov e n
Jouv e ne l fue a fav or de la re conciliacin franco-ale m ana, actitud que
m antuv o sie m pre , y de los sov ie ts, que se re tiraban de la gue rra.
De la gue rra de l 14 , cuyas v icisitude s, v iv idas a trav s de tan im -
portante s pe rsonaje s, im pre sionaron al jov e n Be rtrand de Jouv e ne l,
afirm a que de j un le gado, e n lo que concie rne a las institucione s
politicas, que ha m arcado todo e l siglo. La gran nov e dad, e l Estado
Totalitario, tal com o fue cre ado por Stalin y Hitle r a conse cue ncia de
aqulla, hubie ra sido inconce bible e n la atm sfe ra de l siglo
XIX. Elie
Halv y, obse rv a re trospe ctiv am e nte Jouv e ne l, e xpre s m uy bie n que
la gue rra de 1914 haba abie rto lo que aque l e scritor de nom in, dan-
do ttulo a un libro fam oso, la e ra de las tiranas 5:La gue rra de 1914
ha sido, e scribe Jouv e ne l, e l pre ce de nte de las tiranas, de los horro-
re s, de los aplastam ie ntos que han re v e stido nue stro siglo. En e lla
se pre cipit la crisis de Europa que v e na ge stndose de sde bastante
atrs. Los m arxistas, com e nta fram e nte , pre te nde n que han sido los
inte re se s capitalistas la causa de la gue rra. La v e rdad e s, re cue rda
com o e je m plo, que la se de m undial de l capitalism o e staba e n la
City
de Londre s, y Lloyd Ge orge , cancille r de l Exche que r, ha contado la
firm e za con que le hizo sabe r e l gobe rnador de la banca ingle sa su
total oposicin a la e ntrada de Inglate rra e n la gue rra, e n nom bre de
los inte re se s financie ros y com e rciale s de la
City. Y, a m ayor abun-
dam ie nto, los grande s inte re se s france se s e n Rusia se pe rdie ron por
com ple to. En opinin de Jouv e ne l, re chazando la inte rpre tacin m e -
canicista, la causa principal de la contie nda no fue ron los inte re se s,
sino las pasione s:e l conflicto e ntre e l orgullo de la Rusia zarista, e m pu-
jada por Raym ond Poincar e l pre side nte de la Re pblica france sa
a quie n sie m pre achac la de struccin de la posibilidad de una
re con-
ciliacin que a sus ojos e ra posible an de spus de
Ve rsalle s y e l de Austria-Hungra, que se disputaban la tute la de
los re inos bale nicos surgidos de la de scom posicin de l Im pe rio oto-
m ano. Su orige n fue , pue s, una que re lla ge rm ano-e slav a.6
5Titulo de l fam oso libro de Halv y ttr esles tyr annies, Gallim ard, Paris 193 6.
6 Lin v o yageur . . . , pp. 4 1-4 2.
18
PRLOGO
Re cue rda asim ism o m orosam e nte Jouv e ne l cunto le e scandaliz
e l he cho de que los ale m ane s no hubie se n participado e n la discusin
de l tratado de paz. Un he cho nue v o, sin pre ce de nte e n la historia de
las re lacione s e ntre las pote ncias e urope as, dice coincidie ndo, e ntre
otros m uchos, con Carl Schm itt, quie n se al que aque llo fue e l co-
m ie nzo de l fin de l ius publicum eur o paeum. Me choc v e r, e scribe
Jouv e ne l, que se re husase a los ple nipote nciarios [ale m ane s] se ntarse
e n la m e sa de los v e nce dore s, abandonando la v ie ja tradicin polti-
ca e urope a de tratar al adv e rsario com o e ne m igo politico, no com o
e ne m igo absoluto. El se ntim ie nto de e sta injusticia com e tida con los
ale m ane s, com partido con m uchos conte m porne os, que m iraban
se m e jante e rror no slo com o lam e ntable , sino pe ligroso para e l futu-
ro, al e nge ndrar un e spritu de re v ancha, obse sion su juv e ntud.7
Constitua sin duda una prue ba de cm o haba e v olucionado e l e sp-
ritu e urope o y e l sntom a de que e l e spritu totalitario no e ra algo
accide ntal y aislado, de unos pocos o de algunos re gm e ne s, sino una
grav e e nfe rm e dad ge ne ral de la v ie ja Europa. Volv e ra a se ntir una
profunda conste rnacin por una causa pare cida m ucho m s tarde , al
or, e n e ne ro de 194 3 , que Roose v e lt e xiga a los ale m ane s la capitu-
lacin sin condicione s. No slo porque l m ism o haba cre do y di-
cho que los aliados e staran pre stos a ne gociar con los ale m ane s e n
cuanto se hubie ran de se m barazado de Hitle r, sino porque e ra una
inv itacin a que lucharan con e xaspe racin. De he cho, la prolonga-
cin de la gue rra, e scribe , aum e nt e l ralm e ro de v ctim as, y sobre todo
las de m illone s e n los cam pos de conce ntracin.8
En fin, con la gue rra de l 14 , por la m ane ra de lle v arla cabo y la
form a de concluirla, para Jouv e ne l se acab e l siglo xix y com e nz lo
que Ernst Nolte de nom ina la e ra de las gue rras civ ile s e urope as de
7 Un v o yageur . . . , pp. 4 4 -4 5.
8 Un v o yageur . . . , p. 4 4 9. Es habitual achacar a los ale m ane s la re sponsabilidad e x-
clusiv a de am bas gue rras, habindose cre ado un clis sobre su innata pe ligrosidad, fruto
de la propaganda. Vase al re spe cto, e ntre otros m uchos, e l e xce le nte libro de l m ilitar
ingls R. Gre nfe ll, Bedingungslo ser Hass? Die deutsche Kr iegsschuld und Eur o pas Zukunft,
Fritz Schlichte nm aye r, Tubinga 1954 , trad. de l original ingls Unco nditio nal Hatr ed, e n
e l que de scribe e l autor, cuyo punto de v ista e s e strictam e nte poltico los conce ptos
de castigo, re com pe nsa, v e nganza, no pe rte ne ce n a la poltica, cm o se difundi y
ge ne raliz e l odio a los ale m ane s falsificando sin rubor la v e rdad histrica y e l pape l
de stacado que tuv o Churchill por parte ingle sa. Jouv e ne l, que se com port com o un
patriota, nunca cay e n e sa de m agogia.
19
SOBRE EL PODER
e ste siglo. 9 Dio pie ade m s, e n e fe cto, no slo a la 'e statificacin de la
e conom a', e xplicable por la gue rra, sino a algo m ucho m s grav e , a
e sa 'e statificacin de l pe nsam ie nto' que , dice Jouv e ne l, un patriota
antinacionalista, adopt dos form as, una ne gativ a, con la supre sin
de cualquie r e xpre sin juzgada de sfav orable al inte r& nacional; y otra
positiv a, lo que llam are m os la organizacin de l e ntusiasm o, o, di-
cho de otra m ane ra, la m ov ilizacin total de scrita por E. Jiinge r e n
193 0, que titul as uno de sus fam osos e nsayos, 1 he cho que tam bin
im pre sione m uy pronto a Jouv e ne l.
3 . La ge ne ralizada se nsacin de inse guridad propia de la poca in-
cline ) a m ucha ge nte hacia solucione s que prom e tan una se guridad
total. En Be rtrand de Jouv e ne l suscit e n cam bio un tipo m uy dife re nte
de inquie tud. Aunque sie m pre re conoci la e norm e influe ncia que
e je rcie ron sobre l Balzac, cuyo m undo conoca bastante m e jor que e l
que le rode aba, y Zola, que , igual que aqua, hizo v iv ir ante nue s-
tros ojos la socie dad de su tie m po, e l pe nsador m s im portante de e ste
siglo fue para l H.G. We lls. Le ade ud a We lls la pre ocupacin que
le obse sion toda su v ida, o quiz, m s bie n, se la confirm & la m ar-
cha futura de la fam ilia hum ana. Se gn Jouv e ne l, si se le e al azar slo
una de sus obras no se v e r e n e lla m s que una fantasia. Pe ro si se le e n
v arias, se pe rcibe un conjunto de e spe culacione s sobre los futuros po-
sible s, e scribe n e l fundador de Futur ibles. Lo cie rto e s que , de acue rdo
con su te stim onio, We lls contribuy pode rosam e nte a que se guiase
Jouv e ne l a lo largo de toda su v ida, no cie rtam e nte por la m oda ide o-
lgica de la utopia, an tan v iv a e ntre inte le ctuale s sin ide as los
sue rios de Utopia de riv an sie m pre , dir e n La so ber ania, hacia una cie rta
grose ra 12, sino por su afirm acin de que las cie ncias sociale s de be n
orie ntarse hacia e l futuro, a adiv inar e l futuro de la e spe cie . Esta ide a,
a la que dio nue v o im pulso re tom ando e se conce pto de l je suita e spa-
ol de Molina, e xplica m uchas cosas tanto de l m todo com o de
la actitud de Jouv e ne l. En El ar te de pr ev er el futur o po litico de fini m ucho
m s tarde e l futurible com o un de sce ndie nte de l pre se nte que com -
9 La guer r a civ il eur o pea. N acio nalso cialismo y bo lchev ismo , Fondo de Cultura Econ-
m ica, Me xico 1994 .
Incluido e n So br e el do lo r , Tusque ts, Barce lona 1995.
11 Un v o yageur . . . , p. 97 .
12 W, iii, II, p. 4 65.
20
PRLOGO
porta una ge ne aloga.. , e s unfuturum que se pre se nta a la inte lige ncia
com o un de sce ndie nte posible de l e stado pre se nte . 13 As, pue s,
conocie ndo bie n e l pre se nte a trav s de su historia e s lcito inte ntar
pronosticar e l futuro. Jouv e ne l se sum e rgi e n e l pre se nte , m irando al
m ism o tie m po hacia atrs y hacia de lante .
Che coslov aquia
se haba fraguado durante la gue rra e n e l saln de
la m adre de Jouv e ne l. Conv e rtido su v ie jo am igo de la infancia Eduar-
do Be ne s e n prim e r m inistro, fue algn tie m po su se cre tario, te nie ndo
ocasin de v e r fracasar e l inte nto de golpe de Estado para re staurar
al e m pe rador Carlos. De spus, a los v e inticinco arios, se de dic, com o
m ilitante de l partido radical socialista, a dar nue v o im pulso a su se m a-
nario La Vo ix , introducie ndo un m ayor inte r& por los te m as sociale s
y e conm icos:m e nciona otra de sus pre ocupacione s, la pre ocupacin
social, que m e obse sion y m e obse sionara toda m i v ida. Los in-
te re se s de la m ayora, he aqui lo que m e im portaba. Y e s a se rv irlos a
lo que pare ce v ocado e l pode r politico. A m is ojos, lo concre to, lo po-
sitiv o, lo v iv o, lo hum ano, e ran 'las ge nte s' y e l Estado una 'be nv ola
abstraccin', re m e m oraba Jouv e ne l de sde la altura de sus se se nta y
cinco atios.14
Conocido ya com o pe riodista de alto niv e l, public e n nov ie m bre
de 1928 su prim e r libro, L'Eco no mie dir ige, le pr o gr amme de la no uv elle
gnr atio n.
Se trata de una obra socialista, o por lo m e nos inte rv e n-
cionista, que e l m ism o autor calific m s tarde com o una e spe cie
de charanga, dirigida a e ncom iar a los dirige nte s la ne ce sidad de
im pulsar e l progre so social por m e dio de l progre so e conm ico. Es una
sue rte de e xposicin de los proble m as sociale s de stinada a hace r v e r
lo que no hace e l Estado y, sin e m bargo, de bie ra hace r. Se gn e l
propio autor, e ntre L'Eco no mie dir igee y Du Po uv o ir hice un pe noso
apre ndizaje de la politica, no sin habe rlo pagado con e rrore s pe rso-
nale s.15
4 . La Gran De pre sin de 1929 le de spe rt de su sue rio dogm tico,
si pue de de cirse e sto de Jouv e ne l, que fue sie m pre un e spritu abie rto
a la re alidad, aunque , com o m uchos otros, pagase su tributo juv e nil
13 Rialp, Madrid 1966, 3 , p. 4 3 .
14 Un v o yageur . . . , p. 90.
15Un v o yageur . . . , p. 90.
21
SOBRE EL PODER
a la ide ologa bajo la pre sin de l Zeitgeist. Ev oca cunto le im pre sion
la de scripcin de la situacin que hicie ra por e ntonce s e l cancille r
Brning, que no de ja de se r til re producir hoy:El paro e s una nue -
v a plaga de la hum anidad, plaga agudizada e n e l m undo e nte ro, pe ro
que grav ita com o una pe sadilla sobre Ale m ania:se is m illone s de pa-
rados cuya sue rte e s com partida por un nm e ro igual de fam iliare s,
y, e ntre e stos se is m illone s, dos son jv e ne s de m e nos de v e inticinco
arios. De e stos se is m illone s, un m illn no tie ne aim v e intin arios:
un m illn de jv e ne s que tie ne n la v ida por de lante y no e ncue ntran
trabajo. Una pe rv e rsin e n e l funcionam ie nto e conm ico m ode rno le s
conde na a se ntirse m ie m bros supe rfluos e im itile s e n la socie dad. Es
asom broso, de ca Brning, que hie rv a e n los corazone s y e n los e sp-
ritus de e stos jv e ne s un radicalism o que no cre e e n la posibilidad de
una m e jora m s que por m e dio de l de rrum bam ie nto y la de struccin
de todo lo e xiste nte ? Be rtrand de Jouv e ne l e m pe zaba a pe nsar, a pro-
psito de l re m e dio para e l paro, e n prolongar e l subsidio, e xpe die nte
caro e ntonce s a los gobie rnos izquie rdistas y ahora a casi todos, que
e n re alidad no e s una poltica social sino una poltica de ayuda a los
parados. Para los trabajadore s re sulta hum illante y de sm oralizadora.
No hay m s poltica social que la que se pre ocupa por la dignidad
hum ana, la que da a cada hom bre , a cada m uje r, la se guridad de que
e l pode r de com pra que re cibe constituye la le gitim a re com pe nsa por
un pape l til de se m pe riado por l o por e lla. 16 A la v e rdad, e l leitmo tiv
de la activ idad y e l pe nsam ie nto de Jouv e ne l, de todas sus 'obse sio-
ne s', fue e sa pre ocupacin por la dignidad hum ana, pudie ndo re su-
m irse e n e lla todas sus inquie tude s sociale s, e conm icas y polticas.
La fam osa frase de l papa Gre gorio VII, am la justicia y odie la ini-
quidad, y por e so m ue ro e n e l e xilio, fue , de sde que la conoci, un
le m a de su v ida.
5. Hay una e spe cie de inte rludio e n e l que e l inte rs de Jouv e ne l
se de sv i de Europa y se dirigi hacia Norte am rica, a la que los e uro-
pe os v e an e n aque llos das com o un nue v o Eldorado. Visit e se gran
pas e n 193 2, e xactam e nte cie n arios de spus que Tocque v ille , e l gran
autor de l libro fundam e ntal La demo cr acia en Amr ica. Confie sa que
sin habe r e studiado su obra, porque , e n re alidad, su obje tiv o consis-
16 Un v o yageur . . . , p. 13 9.
22
PRLOGO
tia e n obse rv ar e l agrav am ie nto de la crisis e conm ica, no las e struc-
turas polticas, lo que v ine a v e r e n los Estados Unidos no e ra la
de m ocracia, e ra e l capitalism o, de l que e ste pas haba de v e nido su
se de m ayor de spus de l ltim o de ce nio de l siglo m x. 17 En e l fondo,
Jouv e ne l, que haba publicado e n 193 0 Ver s les Etats-Unis d'Eur o pe,
que ra e xam inar pe rsonalm e nte e l m ode lo. No falt la v isita a
Hollywood, donde conoci, e ntre otros fam osos, a Charle s Boye r, un
hom bre e xquisito, de m asiado fino para sus e m ple adore s de e ntonce s
y para la m ayor parte de los que le s han se guido. A m i e nte nde r, opi-
na Jouv e ne l, slo le han pue sto bie n e n e sce na e n e l film Madame de. . . .
En 193 3 apare ci La cr ise du capitalisme amr icain.
Re gre so a Europa. Justam e nte e l m ism o da de los fune rale s na-
cionale s por e l im portante politico Aristide s Briand, re fle xiona pe n-
sativ am e nte e l aristcrata francs, conside rndolo un sm bolo de la
poca y de l de rrum bam ie nto de la v ie ja Europa, Hitle r, e l cabo que
os pre se ntarse fre nte al glorioso m ariscal, obtuv o e n la prim e ra
v ue lta de las e le ccione s pre side nciale s e l tre inta por cie nto de los v otos
y, e n la se gunda, aunque fue re e le gido Hinde nburg, e l tre inta sie te .
Y lue go, curiosam e nte , una v e z Hitle r e n e l pode r, com o haba pre di-
cho Jouv e ne l e n 193 0, la izquie rda, que no e nte nda nada, lo confun-
di con Mussolin.i y se de dic a aire ar bande rolas contra e l hitle rism o
[o contra e l fascism ()) y contra la gue rra, sin ape rcibirse tam poco de
la contradiccin e ntre am bos de se os.
6. Los gobie rnos de izquie rda solan pre ocuparse e ntonce s m s por
e l pre supue sto que por la e conom ia, datando de e sta poca, e n la que
se inte nsific tal actitud, la opinin de Jouv e ne l de que e s ne fasto
dar de m asiada im portancia al m iniste rio de Hacie nda, pue s no e s
partie ndo de ah, e scribe juiciosam e nte , com o de be de se nv olv e rse
una poltica e conm ica nacional. Re cue rda que e sa m ania, que al
inte nsificarse ha lle v ado al e statism o pue sto que e l pre supue sto e s
consustancial al Estado-18 , v ie ne de m uy le jos, de l tie m po e n que su
funcin consistia e n financiar los gastos de l prncipe , cuyos obje tiv os
e se nciale s e ran la pote ncia e xte rior y e l orde n inte rior. Pe nsando po-
lticam e nte , lo que inte re sa de v e rdad a la prospe ridad de la nacin,
17 Un v o yageur . . . , pp. 126-127 .
18 Wase J.A. Schum pe te r, El Estado Fiscal, Hacienda Ptblica Espao la, N. 2 (197 0).
23
SOBRE EL PODER
y
de paso a su pote ncia, son los gastos de las e m pre sas para producir
e inv e rtir e n orde n a producir m s y m s v ariado, y los gastos de los
trabajadore s para consum ir m s y m s v ariadam e nte :la harm ona
e ntre am bas cate goras de gastos y su continuidad, he ah lo que e s
incom parable m e nte m s im portante que e l e quilibrio pre supue sta-
rio. 19
De he cho, la pre ocupacin por e l pre supue sto ha lle v ado para-
djicam e nte a la larga, no sin cohe re ncia, al de spilfarro; sobre todo,
al unirse a e sa pre ocupacin la ilusin de distribuir e statalm e nte la
re nta, de bido a la aparicin de una nue v a figura hum ana:e l 'planista'.
En re alidad, e l ke yne sism o v ino slo a justificar un e stado de cosas y
la te nde ncia inte le ctual dom inante .
En e fe cto, e n 193 4 , con ocasin de una e ntre v ista a Lloyd Ge orge
para Le PetitJo ur nal,
que titul M. Lloyd Ge orge garantiza die z atios
de paz, Jouv e ne l cam bi al 'pe riodism o e spe ctacular', la e ntre v ista,
e l gne ro que alcanza su m xim o con la te le v isin:Cazador de hom -
bre s, he aqui e l oficio que hace hoy e l pe riodism o. Y e n las
inter v iews
a parlam e ntarios y politicos al antiguo e stilo y a je fe s fascistas apre n-
di que e m pe zaba a flore ce r junto a e llos y fre nte a e llos una nue v a
e spe cie de politico:e l planificador, inge nie ro y arquite cto de toda
una nacin. El e ne m igo irre conciliable de l sufragio univ e rsal, dice
Jouv e ne l, no e s pre cisam e nte e l fascista, que sabe pe rfe ctam e nte cm o
hace rse ple biscitar. A de cir v e rdad, afirm a, nada hay m s e le ctoral
que un je fe fascista. El v e rdade ro e ne m igo de la de m ocracia e le cto-
ralista e s e l tcnico planista, que com pre nde que un grue so argu-
m e nto, e stpido com o una be rza, pue de e m pujar a toda una na-
cin contra la poltica e xpe rim e ntal, he cha de de licados ajuste s, que
los tcnicos han pue sto e n pie . Para Jouv e ne l, la aparicin de l plani-
ficador se tiala que la historia ha e ntrado e n una nue v a fase , la pe -
culiar de l siglo XX. La capacidad de que adole ce e l planista, propia
de l gran parlam e ntario, de se ducir a los dirige nte s, o la de inflam ar
a la m asa, com o e l je fe fascista, pue de suplirla, obse rv a finam e nte ,
con la ayuda de un cuarto tipo:e l hum anista m stico. Planificadore s
y hum anistas m sticos juntos pue de n constituir una asociacin bas-
tante com ple ta, capaz de dar a la adm inistracin de la cosa pblica
un tono m uy dife re nte .2
19 Un v o yageur . . . , pp. 13 8-13 9.
2
0
Un v o yageur . . . , pp. 198-199.
24
PRLOGO
7 . La profe sin pe riodstica le e je rcit sin duda e n e l arte de anali-
zar e l pre se nte para pre v e r e l futuro. En octubre de 193 4 asisti e n Ca-
talutia, algo casualm e nte , al fracaso de la hue lga ge ne ral. Escribi para
Le PetitJo ur nal: El fracaso de la hue lga ge ne ral indica con toda se gu-
ridad e l fin de la re pblica de m ocrtica e spatiola. Un nue v o rgim e n
v a a nace r, rgim e n de autoridad, e m pare ntado probable m e nte con
los re gm e ne s italiano, austriaco y ale m n. En su opinin, e l pode r
que te na Gil Roble s e ra ya casi absoluto. No obstante , tras la inter v iew
que le hizo e n Madrid, le pare d() un e spritu de m asiado poltico. En
193 6 pre se nciar e l com ie nzo de la gue rra civ il.
Ante s, e n 193 5, haba v iajado com o corre sponsal a Rusia, pasando por
Be rlin y Varsov ia acom patiando a Lav al, a la sazn m inistro de Asuntos
Extranje ros, e n su v isita a Stalin. Jouv e ne l conoci e n Mosc a Litv inof,
Rade k y Bujarin. Asom brado por la e xtre m a brutalidad con que conduca
e l chfe r de e ste ltim o, Bujarin le tranquiliza:Los conductore s de los
com isarios de l pue blo son todos as:e sto le s lle na de v anidad y no se
pre ocupan de los pe atone s. Pie nsan que v ale m s un cuarto de hora de l
com isario que una v ida hum ana. Se pe rciba por doquie r la confianza
e n e l plan quinque nal com o e xpre sin de una re ligin cole ctiv a, y
Jouv e ne l no de ja de e char de m e nos algo de indiv idual. En casa de l
polaco Karl Rade k, con quie n tuv o una conv e rsacin larga y cordial, ad-
m ir su bibliote ca y su poliglotism o, lo que le hizo com pre nde r lue go
e l se ntido de los proce sos e stalinianos contra e stos v ie jos bolche v ique s,
que die ron com ie nzo a los dos m e se s de e sta v isita:anular a todos los
inte le ctuale s cosm opolitas que haban form ado e l e quipo le ninista.
En 193 5v iaj de nue v o a Norte am rica. Sin e m bargo, para
Jouv e ne l, e l suce so m s im portante fue la form acin e n Francia de l
Fre nte Popular. Pue sto que cre a e n una e spe cie de solidaridad e ntre
las ge ne racione s e urope as de las distintas nacione s, aline ndose las
m s jv e ne s se gn lo que pare ca e l signo de los tie m pos, e l com u-
nism o y e l fascism o, dos e spe cie s de l gne ro socialism o, lo e ncue ntra
natural:de un lado, e l Fre nte Popular, de l otro las Cruce s de Fue -
go. Otro suce so, im portante por sus conse cue ncias, fue la conquista
de Abisinia, m ie m bro de la Socie dad de Nacione s, por Italia, que josa
de l incum plim ie nto por parte de Inglate rra y Francia de las prom e -
sas de l tratado se cre to de 25de abril de 1915a cam bio de que e ntrase
e n la gue rra:Hitle r aprov e ch hbilm e nte e l distanciam ie nto de Ita-
lia de Francia e Inglate rra para re m ilitarizar Re nania.
25
SOBRE EL PODER
Este m ism o ario m uri e l padre de Be rtrand, a quie n acababa de
ofre ce r Lav al la carte ra de Exte riore s por sus bue nas re lacione s con
Mussolini, ante quie n haba sido e m bajador.
8. Jouv e ne l e ntre v ist
a Hitle r para
Par is-So ir -Dimanche e n la Can-
cille ra de l Re ich e l 21 de fe bre ro de 193 6. El
Fiihr er no dijo nada de
particular, re ite rando ide as conocidas. Sin e m bargo, e sta
intev iew ha
pe sado sobre m i v ida e nte ra. Entre otros m otiv os, porque jam s se
le haba ocurrido pe nsar a e ste izquie rdista m ilitante que por e llo iba
a se r tachado de hitle rism o. La
po litical co r r ectness
a la m oda tie ne
m uchos ante ce de nte s y claros proge nitore s. El sie te de m arzo las tro-
pas ale m anas e ntraron e n Re nania. Y e l prim e r da de junio, Jouv e ne l,
v inie ndo de Austria, cuyo nue v o cancille r, Schuschnigg, le haba con-
fiado sus te m ore s y su angustia, conv e rs cordial y francam e nte con
Mussolini, quie n re cordaba a su padre . El
Duce, que conside raba im -
pre scindible de fe nde r Austria y Che coslov aquia a fin de im pe dir la
conquista de Europa ce ntral, le sugiri la im age n de los tre s 'e le fante s'
Italia, Francia e Inglate rra conce rtndose para e ncuadrar al e le -
fante salv aje , la Ale m ania de Hitle r, de jando de lado las dife re ncias.
Al e scndalo de la e ntre v ista de Hitle r se ariadi que Be rtrand de
Jouv e ne l e ntrase e l 20 de julio e n Esparia por Nav arra, e n v e z de por
e l Pe rthus. Lo que le de shonr hasta tal punto ante la izquie rda, que
se sinti obligado a conte star. Habia obte nido de Mola sin e spe cial
dificultad un salv oconducto que le autorizaba a circular libre m e nte
y a acom pariar a las colum nas:no son los actos de l gobie rno de Ma-
drid lo que nos ha im pulsado a tom ar las arm as:e s m s bie n la im po-
te ncia de l gobie rno para m ante ne r e l orde n, le e xplic e l ge ne ral
suble v ado; todo e l m undo ace pta la autoridad de Franco y la m a.
Nada de div isione s polticas:se trata de re stable ce r e l orde n. Asisti
a la tom a de Alfaro con la colum na de Garcia Escm e z, lle gando e n
sus corre rias hasta Som osie rra e n com paria de otros corre sponsale s.
La am plitud de l salv oconducto suscit e m pe ro grav e s sospe chas y
fue ron conducidos a Burgos. Al re conoce rle Mola, dijo sim ple m e nte ,
lo que le caus una profunda im pre sin, no son e spas sino pe rio-
distas. Dje nle s irse . En sus andanzas lle g hasta Se v illa, la re be l-
de inv oluntaria.
De re gre so e n Francia, le conm ov ie ron tanto la im pote ncia de Lon
Blum , a quie n e stim aba, com o e l paro, contra e l que tanto se haca por
26
PRLOGO
e ntonce s e n Inglate rra, e n Estados Unidos, e n Ale m ania. Te m i la
posibilidad de una gue rra civ il, lo que , unido a los ataque s acusndole
de habe rse pasado al e ne m igo a causa de sus re portaje s e spatiole s y a
su 'obse sin' por e l contraste e ntre e l de bilitam ie nto de Francia bajo
la III Re ptiblica y e l prodigioso fortale cim ie nto de Ale m ania, le m o-
v ie ) a adscribirse al partido de Doriot, e xpulsado de l partido com u-
nista por su riv al Thore z (e xpulsin que a Jouv e ne l le re cordaba la
de Trotsky y Aron e xplicaba custicam e nte as:e n e l partido com u-
nista, te ne r razn a de stie m po e s e l crim e n supre m o). Doriot e ra un
antie stalinista cuyo bue n hace r com o alcalde le habia sorpre ndido an-
te riorm e nte , por lo que abrig la doble e spe ranza de que , bajo su im -
pulso, se afrontase se riam e nte e n Francia la cue stin social y e l nue v o
partido infundie se cie rta v oluntad nacional. Pronto se iba a de ce pcio-
nar, pe ro m antuv o su m ilitancia hasta los acue rdos de Munich. 21 En-
tre tanto, e n e l se m anario de Doriot re plic a la torpe za de la izquie rda
que le criticaba, aunque m s tarde re conoci que infrav aloraba e nton-
ce s la capacidad propagandstica de l partido com unista. Le de se spe -
raba que los france se s hubie se n e m pujado ya a Mussolini al cam po
de Hitle r y ahora quisie ran hace r lo m ism o con Esparia, pue s Jouv e ne l,
bie n inform ado, conside raba m uy probable la v ictoria de los re be lde s.
Y le irritaba profundam e nte la incohe re ncia de que pre cisam e nte los
partidarios de l de sarm e se e m pe fiase n tam bin e n te ne r por e ne m igo
a todo al m undo. Esta actitud de Jouv e ne l, que haba m ilitado sie m -
pre e n la izquie rda, le v ali ahora e l sam be nito de fascista o poco
m e nos. Y aunque abandon e l partido de Doriot por su apoyo a los
acue rdos de Munich, que d clasificado e ntre la de re cha y la e xtre m a
de re cha, pue sto que , ade m s, e ntre sus m e jore s am igos haba ge nte
com o Drie u de la Roche lle , Marion, Luchaire , Be rge ry o He nri de Man,
que m ilitaban e n la de re cha, si no e n la e xtre m a de re cha, y Jouv e ne l
sie m pre ante puso la am istad y e l afe cto a las dife re ncias ide olgicas;
por otra parte , com o l m ism o de ca, no se de solidariza uno de los
hom bre s con los que se ha form ado inte le ctualm e nte .
Com e nta R. Aron:oLo pasam os m al e n Francia durante e sos arios de de cade ncia.
Una obse sin anidaba e n m f:cm o salv ar a Francia?lo e n un clim a de ocaso nacio-
nal y de e xaspe racin partidista se hace com pre nsible la adhe sin de un Be rtrand de
Jouv e ne l o de un Drie u de la Roche lle al m ov im ie nto de Jacque s Doriot... que de todos
los grupos, ligas y pe que fias agrupacione s de la poca, fue e l nico que apare cfa com o
un e v e ntual partido de corte fascista. Op. cit. , p. 14 7 .
27
SOBRE EL PODER
La situacin de Jouv e ne l e n e stos tie m pos tan ide ologizados no e ra
nada cm oda. Ape gado sie m pre a la re alidad y de pe nsam ie nto in-
de pe ndie nte , no e ra, cie rtam e nte , un ide logo y m e nos de l tipo tan
fre cue nte que e scoge sus am istade s guindose por afinidade s ide o-
lgicas. An hoy, los libros de historia de las ide as o de l pe nsam ie n-
to que le conce de n un lugar no sue le n olv idarse de m e ncionar e ste
m om e nto de su v ida y sus am istade s, re prochndose lo m s o m e nos
v e ladam e nte , com o que rie ndo de scalificarle as inte le ctualm e nte .
9. Un re sultado inm e diato
de los pre juicios de la izquie rda france sa,
gran difusora de l pacifism o, fue e l
Anschluss de Austria e n 193 8. En e l
inte rior, afirm a Jouv e ne l, una v e z m s te stigo de l gran aconte cim ie nto,
e l rgim e n austriaco e staba le jos de se r fascista, tal com o se de ca, pue s
e l Fre nte Patritico e ra slo una e spe cie de e ctoplasm a:Austria v iv a
e n re alidad bajo un rgim e n burocrtico. En e l e xte rior, se gn e l propio
Schuscl-m igg, Mussolini v e la los aconte cim ie ntos con cle ra; pe ro, dis-
tanciado de Francia e Inglate rra, ne ce sitaba e l apoyo ale m n para sus
e m pre sas m e dite rrne as. En tale s condicione s, sin m ayor apoyo inte rno
que e l de los le gitim istas, e l cancille r no tuv o m s re m e dio que ace ptar
las condicione s de Hitle r. Jouv e ne l pe rcibi de inm e diato las conse cue n-
cias para su que rida Che coslov aquia, histricam e nte parte de l Im pe rio
austro-hngaro, y se fue a v e r a Be ne s, no com o pe riodista para e ntre -
v istarle , sino com o casi-sobrino. Es una de las v isitas m s triste s que he
he cho e n m i v ida, com o la v isita a un e nfe rm o al que se quie re . Le re -
com e nd a su casi-to ate nde r las re iv indicacione s de los ahora llam a-
dos sude te s, antiguos stibditos catlicos de Austria, cuyo je fe He nle in,
a quie n Jouv e ne l haba tratado, le pare ca since ro, dndole s un e statu-
to a fin de e v itar que se e chase n e n brazos de Hitle r. Pe ro Be ne s, que
confiaba e n Francia, fue rte y fie l, bastante m s que Jouv e ne l, m e jor
e nte rado de la situacin e spiritual y m ate rial de su patria, no que ra or
hablar de la cue stin. Y la cue stin sude te se e m broll de tal m ane ra que
condujo a la m ue rte de Che coslov aquia com o nacin.22
22
Los sude te s, nom bre que re cibie ron ahora los ale m ane s que habitaban de anti-
guo e n Bohe m ia, principalm e nte e n torno a las m ontafias, fie le s a Austria, nunca ha-
bfan que rido nada con Prusia ni con Ale m ania. La incorporacin de Austria al III Re ich
daba un ttulo a Hitle r para inte rv e nir y la intransige ncia che coslov aca facilit las co-
sas. Muype rse guidos lue go por rusos yche cos, la inm e nsa m ayorfa de los sude te s e m i-
graron a Ale m ania yotros lugare s. Tras la pe re stroika, com o e s sabido, la antigua Bo-
he m ia, con e l nom bre de Che kia, se ha se parado de Eslov aquia.
28
PRLOGO
La capitulacin de Munich (29 de se ptie m bre ) fue para Jouv e ne l
uno de los scho cks m s fue rte s de su v ida. Ine v itable , dada la de bilidad
de Francia, incapaz de re anim ar su e conom a y de contar, por la pre -
sin de l pacifism o, con la fue rza m ilitar ade cuada; con las agrav ante s
de la im prude nte ruptura con Italia y e l de sinte rs de Inglate rra. Asis-
ti e ntonce s al fam oso congre so de Nure m be rg, im pre sionndole v e r
m aniobrar im pe cable m e nte , igual, re calca, que e n Mosal y, m s tar-
de , e n Pe kin, a de ce nas de m illare s de hom bre s.
En fin, la com binacin de hitle rism o y pacifism o la de bilidad de
Francia hizo que Che coslov aquia fue se abandonada, igual que Aus-
tria, por Inglate rra, e stando tam bin pre se nte Jouv e ne l e n los prole g-
m e nos de la ocupacin. Aunque , a de cir v e rdad, los ingle se s nunca se
haban com prom e tido con Che coslov aquia, le pare ca a Jouv e ne l un
grav e sntom a de l e stado de cosas que e l prim e r m inistro Cham be rlain
hubie se sido e xtre m adam e nte loado al re gre sar de Munich... por habe r
salv ado la paz y que asim ism o Daladie r, el prim e r m inistro francs,
fue ra acogido con inm e nsas aclam acione s populare s. La de bilidad
de l e jrcito francs, v ctim a de la ide ologia, jug sin duda un pape l e n
su actitud. Pe ro lo que m s le conm ov i a Jouv e ne l fue de scubrir algo,
a su juicio, m ucho m s im portante :que los france se s que ran la paz
a cualquie r pre cio, que no haba rastro de orgullo nacional, lo que e s
m uy grav e . La Cm ara ace pt e l tratado:Cre an que todo e staba arre -
glado, cuando e n re alidad com e nzaba todo. Confie so que para m fue
e l fin, te rrible m e nte tardo, de las ilusione s. Principalm e nte , de la ilu-
sin de pode r e nte nde rse con Ale m ania, aunque fue se hitle riana, y asi-
m ism o de la ilusin de que e l partido de Doriot podia re v igorizar a
Francia. Dim iti de l Com it Francia-Ale m ania y de l partido; y se que d
tan solo que e nv i una carta al Times e xpre sando sus se ntim ie ntos.23
Fue por e ntonce s cuando tom () la de cisin de ofre ce rse al Deux ime
Bur eau por si pudie ra se rle til, cum plie ndo div e rsas m isione s, hasta que ,
tras los prim e ros m e se s de la gue rra, se e nrol com o soldado de se gunda
e n un re gim ie nto de infante ra, re anudando su colaboracin de spus de l
arm isticio. Aunque al pare ce r fue ron apre ciados, nunca supo si v alie -
ron sus se rv icios y e n qu m e dida; slo lo que le costaron una v e z m s
e n re putacin. Hizo num e rosos v iaje s-m isione s cuyas im pre sione s re -
cogi principalm e nte e n los se m anarios Candide y Par is-Match y e n Par is-
23 Un v o yageur . . . , pp. 3 3 7 -3 3 8.
29
SOBRE EL PODER
So ir . 24 Estuv o
e n Ale m ania, Tne z, Turqua, Che coslov aquia, PoIonia,
Yugoslav ia, Gre cia, Inglate rra, Irlanda, Prusia Orie ntal y Dantzig.
El e jrcito ale m n e ntr, com o e ra pre v isible , e n Praga e l 15de
m arzo y Jouv e ne l e l 16. Justo se is m e se s ante s, Cham be rlain haba
ne gociado con Hitle r la norm alizacin de la cue stin sude te , e s
de cir, la liquidacin de Che coslov aquia. Lo cie rto e s que , al m arge n
de las pre sione s pacifistas, Inglate rra, una isla, que ra ganar tie m po
hasta te ne r a punto su av iacin, tan ne ce saria ahora com o la e scuadra
para garantizar su im punidad te rritorial. El clculo de Cham be rlain
al e m pujar finalm e nte a Francia a de clarar la gue rra, que pre v e a lar-
ga, de scansaba e m pe ro e n dos e rrore s:e l de sobre v alorar la posibilidad
de l bloque o, sie ndo as que Ale m ania, bajo la influe ncia de Lude ndorf,
haba conse guido se r autrquica e n m ate rias prim as (pe trle o, cau-
cho, e tc.) de las que care ci e n la ante rior conflagracin, y e l de con-
tar con la inte rv e ncin de Estados Unidos, que dara lugar a que , e ntre
tanto, Inglate rra de sarrollase sus fue rzas tras e l e scudo francs, de
cuya solide z tam poco se dudaba. Cuando se hizo pate nte e ste doble
e rror, Cham be rlain dim iti. Un grav sim o e je m plo flagrante de la
ne ce sidad que tie ne e l poltico de l arte de pre v e r.
10.
La ate ncin de Jouv e ne l se ce ntr, no obstante , e ste m ism o atio,
e n m e dio de sus ince sante s v iaje s, e n PoIonia, pue s, se gn la lgica pol-
tica, te na que e star e n la lista de spus de Austria y Che coslov aquia.
Tanto m s cuanto que Francia pare ca habe r re conocido a Ale m ania
que con tale s ane xione s dispona de m s re cursos las m anos libre s
e n e l Este . En Dantzig se e ncontr casualm e nte con Ribbe ntrop y su
squito, que iban de v iaje a Mosc para firm ar e l fam oso pacto ge rm a-
no-sov itico de l 23 de agosto. Al com e nzar e n se ptie m bre e l ataque a
PoIonia, Francia, que haba e ludido poco ante s su com prom iso con
Che coslov aquia, que e staba bie n arm ada y cuyo te rre no e s m uy fav o-
rable para la de fe nsa, se de cidi a e ntrar e n gue rra para apoyar a aque l
pas, una gran llanura con 2.7 00 kilm e tros de fronte ras. Los france se s
no atacaron ni tam poco disponfan de un e jrcito ade cuado para hace rlo,
que dndose quie tos e n la fam osa lne a Maginot. Jouv e ne l, que se riala
sie m pre la de bilidad inte rna, m ate rial y m oral, de su patria, se pre gun-
24 Re cogi los trabajos pe riodisticos e n e l v olum e n titulado La Der nir e Aimee,
Constant Bourquin, Gine bra 194 7 .
3 0
PRLOGO
ta:zCm o e xplicar una de claracin de gue rra a continuacin de la cual
no se hace la gue rra? 25En e ste m ism o afio public() Le r v eil de l'Eur o pe.
Durante los prim e ros m e se s de la gue rra, Jouv e ne l lle v () a cabo
div e rsas m isione s para e l se rv icio se cre to v alindose de su condicin
de pe riodista. Re cue rda e spe cialm e nte las de Yugoslav ia y Rum ania.
Aqu sostuv o una inte re sante conv e rsacin con e l m inistro de Exte rio-
re s, G. Gafe nco, antiguo conocido. El politico rum ano sinte tiz los
se ntim ie ntos com une s e n e l sude ste e urope o e n e l te m a de los dos
pe ligros:e l pe ligro ruso y e l ale m n. Conside raba m s pre ocupante
e l pe ligro ruso, pue sto que , se gn sus inform e s, Ale m ania se de bilita-
ra rpidam e nte y, e n cam bio, la propaganda bolche v ique podia pre n-
de r fcilm e nte e n Hungra por razone s sociale s y e n Yugoslav ia a
causa de l e slav ism o. En opinin de l m inistro, si se prolongase la gue -
rra, se ra ine v itable la bolche v izacin de toda e sa zona, por lo que , e n
la alte rnativ a, re sultaba pre fe rible la pre ponde rancia ale m ana. Ga-
fe nco re sum i as las cosas:oHaba un dique e ntre Ale m ania y Rusia
que e ra PoIonia. Ale m ania com e ti la locura de rom pe r e se dique y
ha lle v ado a Rusia a Europa. Si ahora se rom pie se Ale m ania, cul
se ra la conse cue ncia? Se pondra a Rusia e n contacto inm e diato con
Occide nte . Al pare ce r, los propios ale m ane s e staban pre ocupados y
asustados de las conse cue ncias de l pacto con Rusia.
De re gre so e n Francia, tras algunas pe ripe cias pintore scas com o la
proposicin de ir com o corre sponsal de gue rra a Mjico, donde no ha-
ba gue rra (e l propone nte fue Je an Girodoux, m e tido a je fe de la Propa-
ganda), la de se rv ir de intrpre te para las tropas britnicas, que re hu-
s, o la de hace r propaganda, a pe ticin de l m inistro de Arm am e nto,
de la chatarra que forjara e l ace ro v e nce dor, tare a e n la que cono-
ci a Maurice Che v alie r y m otiv una carta de l sabio Paul Hazard
pre guntndole qu haca m e tido e ntre la chatarra, Jouv e ne l confie sa
no habe r e ncontrado jam s tantas dificultade s com o las que tuv o para
e nrolarse com o soldado de se gunda clase , aunque lo consigui.
11. El arm isticio:Nunca m e he se ntido tan francs com o e n e stos
tie m pos de hundim ie nto de la le ye nda nacional. Re sulta im posible
hace r se ntir al le ctor francs de 1980 cul pudo se r e l e stado de e sp-
ritu de un francs durante e l v e rano de 194 0.
25Un v o yageur . . . , p. 3 57 .
3 1
SOBRE EL PODER
A pe ticin de su supe rior de l se rv icio de inte lige ncia m ilitar,
Jouv e ne l se fue a Vichy, donde pas algunos das, y de all, por se r
v ie jo am igo de l e m bajador ale m n, Otto Abe tz, otra v e z a Paris. Al
no e je rce r de pe riodista, sus ne ce sarias activ idade s v isible s durante
e sta e tapa consistie ron e n la pre paracin, m e diante un ciclo de confe -
re ncias con e l que de but e n la e nse tianza, de la continuacin de D'une
guer r e a l'autr e, que abarca e l pe riodo e ntre octubre de 1925y e ne ro
de 193 2, e n dos tom os, De Ver sailles a Lo car no (193 9) y La dco mpo sitio n
de l'Eur o pe libr ale (194 0), re spe ctiv am e nte ; de Apr s la Waite, que
apare ci e n m ayo de 194 1, N apo Mo n etl'Eco no mie dir ige: Le Blo cus
co ntinental, de 194 2, y L' o r au temps de Char les-QuintetPhilippe II, e di-
tado e n 194 3 . Fruto de otras confe re ncias pronunciadas e n 194 1, fue
L'Eco no mie mo ndiale au x x e. sicle, que sali e n su ause ncia e n 194 4 .
Du Po uv o ir , dice con razn e l autor e n la prim e ra lne a de l av ant-
pr o po s de 197 2, e s un libro de gue rra e n todos los se ntidos. Ante s
de de jar Francia, ya haba com e nzado a e scribirlo. En Suiza, obse sio-
nado por e l te m a, conce bido al pare ce r cuando colaboraba e n la orga-
nizacin de los prim e ros maquis, trabaj inte nsam e nte e n las bibliote -
cas de Friburgo y Lausana. Mie ntras lo e scriba, tuv o la inspiracin
de l m agistral y quiz por e so no m uy conocido Ensayo so br e la po litica
de Ro usseau, publicado m s tarde , e n 194 7 , com o pre se ntacin de una
e dicin suiza de l Co ntr ato so cial.
Entre tanto, haba publicado tam bin bajo pse udnim o Les Fr ano is,
libro con e l que e spe raba influir e n la re conciliacin de sus com pa-
triotas. Sinti una inm e nsa de ce pcin al com probar que no fue as.
De spus de la gue rra y El Po der fue ron salie ndo, e n 194 7 , Le der nir e
anne. Cho ses v ues de Munich a la guer r e y los dos v oltim e ne s de artcu-
los de Raiso ns de cr aindr e etr aiso ns d' espr er : Quelle Eur o pe y Les Passio ns
en mar che, re spe ctiv am e nte . En e l atio 194 8 apare cie ron Pr o blmes de
Angleter r e so cialiste y L' Amr ique en Eur o pe, le Plan Mar shall etla
co o pr atio n inter natio nale. El bre v e y agudsim o e studio Ethics o f
r edistr ibutio n, de stinado a m ostrar que la re distribucin e s m ucho
m e nos una re distribucin de las re ntas de l rico al pobre , tal com o
im aginam os, que una re distribucin de l pode r de l indiv iduo a fav or
de l Estado, 26 e s de 1952. Lue go salie ron suce siv am e nte otros tre s li-
bros fundam e ntale s:e n 1955, De la So uv er ainet. A la r echer che du Bien
26 Libe rtyPre ss, Indiandpolis 1989, II, p. 7 2.
3 2
PRLOGO
po litique, continuacin dire cta de El Po der , adv ie rte e l propio autor
e n la prim e ra lne a, 27 De la po litique pur e e n 1963 28 y e n 1964 L' Ar tde la
co njectur e. 29En cie rto m odo form an una triloga. De 1968 e s Ar cadie,
essais sur le mieux v iv r e, e n torno a la e cologa y su pre v isible influe n-
cia e n la cie ncia e conm ica, cuya ide a dire ctriz e s e l ce rte ro re proche
a los e conom istas de om itir los se rv icios gratuitos por la nica ra-
ge de su gratuidad, pre se ntando as una im age n de form ada de la
re alidad. 3 0 Du Pr incipatetautr es r flex io ns po litiques, un conjunto de
artculos y e nsayos e n torno al he cho de la te nde ncia conte m porne a
a conce ntrar los pode re s e n una pe rsona, la v ue lta hacia form as de
m ando pe rsonalizadas, e s de cir, m onrquicas pre side ncialistas, e s de
197 2. Les dbuts de l'tatmo der n, 3 1 donde e xam ina e l giro de cisiv o de
la e statalidad a partir de la Re v olucin france sa y La civ ilizatio n de
puissance,3 2 obra e n la que v ue lv e al te m a obse siv o de l Pode r, ahora
e n torno al de sarrollo de las fue rzas utilizadas por las socie dade s hu-
m anas y e l cam bio de las re lacione s e ntre e l hom bre y la naturale za,
son de 197 6. Muchas de e stas obras poste riore s a Du Po uv o ir no le ce -
de n e n calidad.
II
12. La clav e de El Po der e s la m tica palabra grie ga Mino taur o , que
e v oca inm e diatam e nte la utilizacin por Hobbe s de la palabra
Lev iathan, tom ada de l m ito bblico de l libro de Job. El Le v iatn
hobbe siano e s, com o se sabe , un Estado im aginario que , e nfre ntado a
Behemo th, la otra alim aria bblica con la que e l e scritor ingls sim boliz
la re v olucin, aspira a e stable ce r la paz pe rpe tua." El Estado Le v iatn
27 Trad. e spariola de L. Be nav ide s, La so ber ana, Rialp, Madrid 1957 .
28 Trad. e spariola de J.M. De la Ve ga, La teo r a pur a de la po litica, Re v ista de Occi-
de nte , Madrid 1965.
29 Trad. e spariola de L. Be nav ide s, El ar te de pr ev er el futur o po litico , cit.
3 0 I, p. 10, Futurible s, Paris.
3 1 Trad. e spariola de G. Nov s Pe le te iro, Lo s o r genes del Estado Mo der no . Histo r ia de
las ideas po lticas en el siglo x ix , Magiste rio Espariol, Madrid 197 7 .
3 2 Trad. e spatiola de J.M. Diaz, La civ ilizacin de la po tencia, Magiste rio Espariol,
Madrid 197 9.
" Wase la fam osa inte rpre tacin de C. Schm itt, El Lev iathan en la teo r a del Estado de
Tho mas Ho bbes, Struhart & Ca, Bue nos Aire s 1990.
3 3
SOBRE EL PODER
e ra e m pe ro re lativ am e nte e sttico, prote ctor de la Socie dad, te na com o
fin acabar con la e ntropa de l Estado de Naturale za con la gue rra
civ il, e n ltim o anlisis, e stable ce r la paz pe rpe tua cuya conse cu-
cin atribua Kant, e n la lne a de Hobbe s, al Estado de De re cho. En
re alidad, e l Estado Le v iatn e ra ya e n e l propio Hobbe s un Estado de
De re cho. El Estado Minotauro e s, e n cam bio, un Estado dinm ico que
instrum e ntaliza e l De re cho al se rv icio de sus fine s, e ne m igo de la
Socie dad a cuya costa prospe ra, y e n e ste se ntido e ntrpico, cuyo
obje to inm e diato e s la m ov ilizacin total, e n ltim o trm ino, la gue -
rra. El Estado Minotauro lle v a e n su se no a Le v iatn y Be he m oth, e l
orde n y la re v olucin. Histricam e nte , e l Estado Le v iatn, conce bido
com o Estado de Paz m e diante la conce ntracin e n l de todos los
pode re s hacindole absolutam e nte sobe rano, a m e dida que los absorbe
se hace cada v e z m s re v olucionario conform e a la naturale za de l
Pode r y de v ie ne Minotauro.
Un obje tiv o principal de Du Po uv o ir consiste pre cisam e nte m os-
trar que e l Pode r e s re v olucionario por naturale za; de ah su histori-
cidad y e l que pue da re v e stir v arie dad de form as. Pe ro e sa nota e se n-
cial se le e scap a Hobbe s, quie n achacaba la re v olucin a Aristte le s
y a los sace rdote s. Hobbe s e ra un te logo politico que razonaba par-
tie ndo de l caso e xtre m o. Su ide a de l Pode r e ra de l Pode r de Dios,
pode r cre ador, y concibi e l Estado Le v iatn, que conce ntra todo e l
Pode r, com o un be nfico dios m ortal, capaz de dar se guridad bajo
e l Dios inm ortal. Esto pudo se r aproxim adam e nte as m ie ntras se
m antuv o v iv a la ide a de e sa de pe nde ncia. De ja de se r v e rdad cuan-
do e l Pode r, m e diante la conce ntracin de todos los pode re s e n e l
pode r politico, que da e ntre gado a s m ism o, de sv inculado de cual-
quie r ide a de lm ite . A e sto apunta la continuacin de El Po der . El li-
bro sobre La so ber ana acaba as:En cuanto a nosotros, nos basta ha-
be r he cho v e r que la confianza m ostrada e n la se le ccin natural de
lo justo y lo v e rdade ro e stn e stre cham e nte v inculadas a la ide a de
la razn natural, a la ide a de una participacin hum ana e n la e se ncia
div ina. Si no se cre e e n e lla, se de rrum ba todo e l e dificio. Para m os-
trarlo, Jouv e ne l se aplicar al e studio de l Pode r puro. Se podra de -
cir que Du Po uv o ir e s a la v e z contrapunto y continuacin de Lev iathan,
la obra de Hobbe s, que Hobbe s e stable ci la te ora de l Estado com o
re ce ptculo de l Pode r y Jouv e ne l la de l Pode r configurndose libre -
m e nte a s m ism o.
3 4
PRLOGO
Se gn e l m ito grie go, Minotauro e ra un m onstruo con cabe za de
hom bre y cue rpo de toro, fruto de los am ore s ilcitos de Pasifae , e s-
posa de Minos, e l fam oso re y de Cre ta, con e l toro que le haba e nv iado
Pose icIn, e l dios de l m ar, para que se lo sacrificase . Minos, e ntusias-
m ado con la be stia, no hizo e l sacrificio y e ncarg a Dclalo la cons-
truccin de un gran palacio e l Labe rinto con tantas salas y corre -
dore s que nadie , salv o e l propio arquite cto, e ra capaz de e ncontrar la
salida. All e nce rr Minos al m onstruo al que se daban e n pasto anual-
m e nte sie te jv e ne s y sie te donce llas que pagaba com o tributo la ciu-
dad de Ate nas. En una ocasin, Te se o se ofre ci a ir e ntre los jv e ne s,
m at() al anim al y, gracias a Ariadna al fam oso hilo de Ariadna-
consigui salir de l palacio. El Estado Minotauro e s un m onstruo, m o-
v ido e xclusiv am e nte por e l Pode r, que e xige tributos sangrie ntos con-
sum ie ndo la v ida de la Socie dad. A Jouv e ne l le gustara que su obra
sirv ie ra de hilo de Ariadna para que salgan los e urope os de l labe rin-
to de l Estado Total, o m s bie n Minotauro, al que e staban abocados.
13 . Apare nte m e nte , la im age n que pre te nde suscitar la m e tfora
Estado Minotauro e s e quiv ale nte a la ale m ana Estado Total de la que
de riv la de Estado Totalitario (que haba e m ple ado incide ntalm e nte
Mussolini). Sin e m bargo, tie ne un alcance m ucho m ayor. El Estado
Total se conce ba com o una form a posible de l Estado, no ne ce saria-
m e nte v iole nta, apta para solv e ntar la oposicin e ntre e l Estado y la
Socie dad, tal com o la haban e xpue sto Lore nz v on Ste in o su se gui-
dor Karl Marx. El Estado Total e s una re spue sta casi cuantitativ a, for-
m al, abstracta, a la situacin, pe nsando que se ha lle gado a e lla por
una e v olucin de las cosas re lativ am e nte e xtrnse ca al Estado m ism o:
por e l de sarrollo de la e conom a, de la cie ncia, de la tcnica, e tc., que
ha ido configurando un cie rto e spritu; no por e l de sarrollo de l Pode r.
Por razone s obv ias, Jouv e ne l se guram e nte no conoca e ntonce s e l
fam oso libro de Haye k Camino de ser v idumbr e, publicado e n 194 4 . 3 4 El
e scritor austriaco pona ah e n guardia contra la te nde ncia de las na-
cione s libre s hacia e l totalitarism o al que com batan, de bido princi-
palm e nte al inte rv e ncionism o e conm ico, a la planificacin, re sultan-
do fcil pe rcibir cie rto pare cido de fam ilia e ntre e sta obra de Haye k y
la de Jouv e ne l. El Po der , incluso por e l m om e nto e n que fue conce bido
3 4 Alianza Editorial, Madrid 197 6.
3 5
SOBRE EL PODER
y publicado, tie ne tam bin e l aire de una adv e rte ncia e n una line a
pre cisa:Tocque v ille , Com te , Taine y tantos otros, dice su autor al fi-
nal de la obra, m ultiplicaron e n v ano sus adv e rte ncias. Se hara un
libro, m e jor sin duda que e l pre se nte pe ro con e l m ism o se ntido, si
pusiram os una tras otra todas las profe cas que tantos e xce le nte s
e spritus prodigaron. Sin e m bargo, tanto por su e structura form al
com o por sus pre supue stos, conte nido e incluso su inte ncin concre -
ta, no la ge ne ral, e s m uy distinto al de l e conom ista libe ral. Este lti-
m o e st e n una aguda lne a crtica al Estado Total (o Totalitario), no
tanto por su intrnse ca naturale za poltica, la apote osis de l Pode r, sino
por sus conse cue ncias, por lo que , e n cie rto m odo, e s todav a afin a
su conce pto. Tras l se e sconde aim la m e tafsica de l racionalism o indi-
v idualista que critica Jouv e ne l a lo largo de El Po der , que slo ha que -
rido v e r e n la Socie dad e l Estado y e l Indiv iduo. Camino de ser v idum-
br e trata de la e xpansin de l Estado; El Po der de lo que v e rdade ram e nte
le hace e xpansionarse . Se podra de cir que aqul e s un e studio fe no-
m e nolgico de la e statalidad; e l de Jouv e ne l un e studio ontolgico.
Y, cie rtam e nte , e s e ste illtim o m ucho m s politico.
La im age n de l Estado Minotauro, aunque inspirada sin duda e n
los Estados Totalitarios sov itico y nacional-socialista, se aplica a la
naturale za y la te nde ncia de todos los Estados. Pe ro e l Estado Mino-
tauro, conce pto m ucho m s politico e n e l fondo que e l de Estado Total
o Totalitario, e xpre sa la intrnse ca ne ce sidad de l Estado de configu-
rarse as, no slo por causas e xte rnas, com o la e conom a, la cue stin
social, la tcnica, o todas e llas juntas, sino por la irre sistible te nde n-
cia de l Pode r puro que albe rga e n su se no a cre ce r inde finidam e nte a
costa de la socie dad, de struye ndo la libe rtad, m e diante e l aprov e cha-
m ie nto de e sas causas e xtrinse cas. Si las nacione s que com batan e l
totalitarism o tam bin se aproxim an ine v itable m e nte a l, e s de bido a
la lgica de l Pode r, m s que a las ide as e conm icas, cie ntficas o tc-
nicas, al te ne r tam bin e llas ya un pode r e statal que le s pe rm ite im -
pone r igualm e nte la m ov ilizacin total. Son com o dos aspe ctos de l
m ism o e spritu, justam e nte porque e se pode r que le s pe rm ite ape lar
igualm e nte a la m ov ilizacin total se e ncue ntra e n todas parte s.
Los gobie rnos pue de n se r politicos y adm inistrativ os. Inicialm e n-
te , m ue stra Jouv e ne l, e l gobie rno e ra politico, sim ple m e nte se se rv a
de l Estado para afirm arse . Pe ro a m e dida que se afirm e l Estado hubo
de hace rse adm inistrativ o. Con e l tie m po, e l gobie rno adm inistrativ o
3 6
PRLOGO
lle g
a se r m s im portante que e l politico, pue s e l gobie rno politico
ya no podia funcionar sin e l adm inistrativ o. Hoy los gobie rnos son
pre dom inante m e nte adm inistrativ os y e scasam e nte politicos, im po-
lticos y hasta antipolticos, com o e n los Estados Totalitarios. La ad-
m inistracin e statal, e spe cialm e nte e l fisco, ha lle gado a pe ne trar e n
todo, dirigie ndo hasta las conductas m s ntim as. Esa te nde ncia a
fagocitar todo e s lo que le ha he cho de v e nir, m s que Total, Minotauro.
Se de ca e n otros tie m pos que la Nacin, sustrato e m ocional de l Esta-
do, e ra e l pue blo con concie ncia poltica; hoy habra que de cir, por
am or a la e xactitud, que e s e l pue blo con concie ncia adm inistrativ a,
com o lo prue ba diariam e nte la propaganda fiscal. Lo que inv e stiga
Jouv e ne l e s cm o se ha lle gado a e sta situacin, cuya inte ligibilidad
no pue de circunscribirse al e xam e n de la actualidad, ni siquie ra cum -
plie ndo e l trm ite de re m ontarse a la Re v olucin france sa:e s pre ciso
buscarla e n la historia, que no cabe e ludir, com o historia de l Pode r.
La im age n de l Estado Minotauro e l hom bre pie nsa por m e dio
de im ge ne s3 5 no se lim ita, pue s, com o la de l Estado Total, a re -
pre se ntar una situacin y una frm ula:e xpre sa la apote osis de la te n-
de ncia o nto lgica
de l Pode r. El Minotauro e s e te rno com o e l Pode r; e l
Estado e s e l palacio que construy Hobbe s, m ode rno Dclalo, para al-
be rgarlo.
14 .
En e l Estado Minotauro, a la v e z Le v iatn y Be he m oth, lle gan
a su cnit las posibilidade s de l Pode r. No a causa de la e conom a o la
tcnica, por e je m plo, que son slo m e dios, sino porque constituye la
conclusin lgica de su de sarrollo e n circunstancias fav orable s, y e l
Estado, por su e structura, una m quina, cie rtam e nte fav ore ce su pro-
gre so. Pe ro, com o sue le ocurrir, e n e se pre ciso m om e nto, al que dar
e ntre gado a s m ism o, se hace n pate nte s su naturale za y sus aporas,
pue s ha de jado de se r le gtim o, com o re sulta e v ide nte e n e l caso de los
Estados Totalitarios, e n cuyo carcte r be nfico, que e s lo que se e spe -
ra de l Pode r, re sulta im posible cre e r. La ile gitim idad sobre v ie ne cuan-
do e m pie za a re sque brajarse grav e m e nte la re cproca costum bre de
cre e r que los inte re se s de l Pode r se acom odan con los de la socie dad,
dudndose de que se a v e rdad. Entonce s tie ne lugar e l gran div orcio
e ntre am bos, al e ntrar e n contradiccin con la socie dad a fin de
3 5La so ber ana, I, II, p. 82.
3 7
SOBRE EL PODER
cue ntas, una m asa de ide as-cre e ncia e nraizadas com o hbitos, costum -
bre s, usos, institucione s, subsistie ndo e l Pode r com o puro m ando,
com o fue rza, lo que de ja v e r su profundo e go-ism o. Y e s justo e n e s-
tos m om e ntos de crisis, re ducido a su e stado puro, cuando se pe rcibe
m e jor la naturale za de l Pode r com o causa e ficie nte de la historia. El
Pode r e s e se ncialm e nte e go-4 sta y por e so se ha conside rado sie m pre ,
contradictoriam e nte , que la pe rfe ccin de l Pode r consiste e n e lim inar
por com ple to e l principio e goista. En otros trm inos, Jouv e ne l e xpli-
ca la poca partie ndo de su ile gitim idad.
Ha ocurrido, e n fin, que e l Estado e s, por una parte , un aparato,
una m quina artificial que facilita que e l Pode r e ncarnado e n l tie n-
da ine xorable m e nte a se pararse cada v e z m s de l pue blo, conform e a
la le y que e nunci m s tarde Jouv e ne l de que alli donde no hay or-
ganism os gobe rnam e ntale s, los dirige nte s, quie ne squie ra que se an y
cualquie ra que se a su titulo, e stn obligados a actuar con y para e l
pue blo; alli donde se de se nv ue lv e n organism os gobe rnam e ntale s, los
dirige nte s pue de n actuar sin y sobre e l pue blo; e s de cir, que e l de -
se nv olv im ie nto de un aparato de Estado pe rm ite la e m ancipacin de l
gobie rno, su inde pe nde ncia e n re lacin con e l pue blo. 3 6 Y, por otra
parte , ha suce dido que , habie ndo sido conce bido com o instrum e nto
de se guridad, ha de sbordado todos los lim ite s, de struye ndo toda po-
sible le gitim idad, al no que dar nada se guro fue ra de su alcance . El
se ntim ie nto de se guridad constituye un indicio de la le gitim idad de
un Pode r; e l de inse guridad, e l de su ile gitim idad. Y e sto m ism o hace
que por todas parte s se pida m s se guridad, si e s posible la se guri-
dad total.
La causa principal de l cre cim ie nto de l Pode r, que por de finicin
busca sie m pre aum e ntar, lo que le alim e nta y condiciona su v ida e s,
se gn Jouv e ne l, la disposicin de cre cie nte s re cursos financie ros. El
e scritor franc& suscribiria gustosam e nte la conce pcin de Schum pe te r
de que e l Estado y e l im pue sto son consustanciale s, pe ro aadira que ,
por e so m ism o, e l Estado, que e s e n su ncle o Estado Fiscal, de v ie ne
ine xorable m e nte Minotauro, e n cuanto la form a e statal pe rm ite ali-
m e ntar sucule ntam e nte al Pode r. El e stable cim ie nto de im pue stos
pe rm ane nte s, que hace n posible que e l Pode r disponga de un e jrcito
3 6 Qu'e st-ce que la clm ocratie ? (1958), e n Du pr incipatetautr es r flex io ns po litiques,
Hache tte , Paris 197 2, p. 27 .
3 8
PRLOGO
tam bin pe rm ane nte , ha sido un paso prodigioso dado por e l Pode r:
e n lugar de m e ndigar una ayuda e n circunstancias e xce pcionale s,
dispone e n ade lante de una dotacin pe rm ane nte , que se aplicar
de cididam e nte a acre ce ntar.
Jouv e ne l se aplicar, por su parte , a de sv e lar, por un lado, la natu-
rale za de l Pode r, sus `m e tafsicas' y su dinm ica; por otro, los m e dios
que , bajo la form a e statal, ha logrado ir acum ulando hasta nue stros
dias, las costum bre s y los hbitos que ha de struido y los que le s han
sustituido.
Du Po uv o ir e s, e n de finitiv a, una historia de l Estado de sde sus hu-
m ilde s orge ne s m e die v ale s hasta su culm inacin e n e sta ltim a for-
m a de Estado Minotauro, de spus de habe rse he cho sobe rano, y, m uy
e n la tradicin de Monte squie u y Tocque v ille , de los hbitos de obe -
die ncia contrados a tray& de los siglos por los hom bre s som e tidos
continuam e nte a la accin de la sobe rana, a tray& de la cual se e x-
pre sa e l Pode r. Pue s, a fin de cue ntas, la Sobe rania, dice e n e l libro de
e ste ttulo, no e s otra cosa que la constitucin de una conv iccin n-
tim a e n los participante s de l agre gado de que e ste agre gado tie ne un
v alor final.3 7
15. El libro poste rior Lo s o r genes del Estado Mo der no proporciona la
pe rspe ctiv a ne ce saria. El propio Jouv e ne l dice , e n la prim e ra nota a
pie de pgina, que El Po der trata de la form acin de l Estado. Y e n
e sta obra m s m adura m ue stra que e l Estado alcanz su m ayora de
e dad com o form a politica e n la Re v olucin france sa. Ms e xactam e nte ,
con e l Estado organizado por Napole n tras e l co up de Brum ario.
Es todav a corrie nte re fe rirse al Estado que surge hacia e l siglo
al Stato que de scribe Maquiav e lo, com o Estado 'm ode rno', de bido al
uso antiguo y am biguo de la palabra Estado, aplicndola a cualquie r
form acin poltica de cualquie r tie m po y lugar. Mas lo que conte m -
plaba e l e scritor flore ntino e ra la aparicin de una nue v a form a de
gobe rnar, m e diante e l e m ple o de una e spe cie de m aquinaria politica,
la e statalidad, e l Estado, cuya te ora e labor poste riorm e nte Hobbe s
siguie ndo a Maquiav e lo y al franc& Juan Bodino, cuya doctrina de
la sobe rana dio a lo Stato una v ida propia Hobbe s dir que la sobe -
rana e s e l alm a de l Estado.
3 7 I, I, p. 56.
3 9
SOBRE EL PODER
Mas
e l Estado Le v iatn te na todav a m uchas trabas. No podia pre s-
cindir de la Monarqua de de re cho div ino y tam poco de la Igle sia, su
gran riv al y alter ego .
Las tradicione s, las costum bre s, los hbitos, los
usos, los re cursos, la alianza e ntre e l Altar y e l Trono de l Antiguo
gim e n im ponan m uchas trabas
al ple no de splie gue de las posibili-
dade s de la e statalidad. As, e sa alianza le gitim aba, cie rto, al Pode r
m onrquico, pe ro tam bin lo lim itaba m ucho, pue s te na que com partir
la obe die ncia con e l Pode r e spiritual. De ah las crticas de los
philo so phes,
partidarios de l de spotism o ilustrado, contra la Igle sia, que
no de jaba actuar ilim itadam e nte a los prncipe s sobre la Socie dad, que
aque llos que ran m oralizar. En e l Antiguo Rgim e n no se podia re du-
cir la v ida cole ctiv a a la de un Todo univ e rsal, om nicom pre nsiv o, a una
sue rte de pe rsona m oral. Com o dice Jouv e ne l e n otro lugar, la con-
dicin psicolgica de un totalitarism o logrado e s que e l hom bre se
sie nta 'parte '; e l hom bre de Hobbe s, por e l contrario, se sie nte m uy
v iv am e nte un todo. 3 8
E1 Estado Le v iatn no e ra todav a e l Estado Mi-
notauro, una pe rsona m oral que inte gra todo y a la que se supe dita
todo; las re lacione s con lno e ran re lacione s m orale s sino de De re cho.
Lo v e rdade ram e nte nue v o fue la ontologizacin de l Estado al que darse
com o Unico Pode r, ide ntificndose por fin ple nam e nte con e l Pode r.
16. Cie rtam e nte
hay una continuidad histrica e ntre e l Estado Le -
v iatn y e l Estado surgido de la Gran Re v olucin, pe ro Brum ario,
e scribe Jouv e ne l e n e ste libro poste rior, significa un gran com ie nzo:
e l com ie nzo de l Estado Mode rno, que se caracte riza por la pote ncia
de una organizacin adm inistrativ a que se e xtie nde sobre la totalidad
de l pas y lle v a hasta los rincone s m s apartados la v oluntad de un
pode r ce ntral... De la Re v olucin surgi un rgim e n politico nue v o,
que no te na pre ce de nte s e n Europa, care nte de cualquie r pare nte sco
con al Antiguo Rgim e n (sin duda, e spe cifica Jouv e ne l, Napole n co-
m e ti un grav e e rror al unirse por su m atrim onio con los Habsburgo)
y sin se m e janza tam poco con e l siste m a ingls, que se caracte rizaba
m s bie n por la im portancia, e n continuo aum e nto, de las asam ble as
de libe rante s parlam e ntarias.

Ese nue v o m ode lo, prosigue Jouv e ne l,


lle v a consigo com o caracte rstica fundam e ntal la inv e rsin de la re -
lacin psicolgica e ntre e l gobie rno y la nacin. El gobie rno se halla
3 8 La so ber ana, IV, II, p. 4 21.
4 0
PRLOGO
e n m anos de una lite ilustrada, hom ogne a e n su conce pcin de l
m undo, y transm ite e sa conce pcin al re sto de la socie dad. Vie ne a
se r algo as com o un m ae stro y sus discipulos. Esa ide a de uno que
e nse ria y otro que apre nde , inhe re nte a la nue v a ide a de gobie rno,
contribuye a la le gitim acin de quie ne s lo e je rce n.
El Pode r e m pie za a v e rse libre de trabas y a e nse riar lo que hay que
hace r, y, por cie rto, Jouv e ne l, que no re curri de m asiado a la palabra
Minotauro para de signar e l Estado actual, e m ple a v e ce s la e xpre sin
Estado Educativ o . En cualquie r caso, e l Estado, e ncarnacin de l Pode r,
se libe r e ntonce s de trabas ance strale s, las de l Antiguo Rgim e n, lle g
a su ple nitud y e l Estado Total, Estado Minotauro, Estado Educativ o
o Estado Panopticn, com o que ra J. Be ntham , tie ne su orige n e n la
Re v olucin france sa. El nue v o Estado de ja ya v e r la te sis subyace nte
a El Po der : e l Pode r e s radicalm e nte e gosta, y de jado a si m ism o tie nde
a se r total o, utilizando su te rm inologa, m inoturico, aunque e m pie -
za por se r pe dagogo; e sta e s, de spus de todo, la funcin de la ide olo-
ga, cuyo m odo de pe nsam ie nto e m pe z a difundirse e ntonce s com o
e l pe nsam ie nto de un Todo, de la Nacin, re ctor de la razn de Estado.
Lo que a v e ce s sie m bra e l de sconcie rto e n la historia de l Estado e s
que e l Estado Le v iatn tam bin haba arraigado a su m ane ra e n las
tradicione s, las costum bre s y los hbitos. A fin de cue ntas, se gn e l
propio Hobbe s, cum pla su m isin dando se guridad a la Socie dad,
pe ro de jndola ir por s sola y, tras la Re v olucin, re apare ci com o
Estado de De re cho. En re alidad e ra e l Estado re v olucionario, e l Esta-
do Mode rno de Jouv e ne l, pe ro som e tido al De re cho, re caye ndo e n-
tonce s la discusin, no sobre e l Estado e n s sino sobre e l alcance y e l
conte nido de l De re cho y los de su institucin fundam e ntal, la propie -
dad. Por e je m plo, com e nz e l de sarrollo de l de re cho adm inistrativ o.
Pe ro e l e gosm o de l Pode r e ncarnado e n e l Estado sigui su curso.
Ale jado de las ilusione s contractualistas las te oras de l 'contrato
social' nos pre se ntan hom bre s m aduros que han olv idado su nirie z,
dir Jouv e ne l e n La teo r a pur a de la po ltica", quiz se podra inte r-
pre tar El Po der com o un inte nto de m ostrar, probndolo por la histo-
ria conce bida com o 'una lucha de pode re s', que la form a e statal lo hace
paroxstico. Que historia y poltica son inse parable s:solam e nte la ca-
re ncia de im aginacin y de e xpe rie ncia pue de conducir a una v isin
3 9 II, I, p. 7 0.
4 1
SOBRE EL PODER
sim ple de las re lacione s e xiste nte s e ntre un cue rpo gobe rnante y la opi-
nin, e scribe e n La teo r ia. . . 4 Que e l Estado e s una form a de organiza-
cin e n la que e l natural e gosm o de l Pode r, e n cuanto e st e n condi-
cione s de lle v ar a cabo una m ov ilizacin total de las e ne rgas, acaba
hacindose ilim itado hacia de ntro y hacia fue ra. Que e l Estado, una v e z
m onopolizado lo pblico, tie nde ine xorable m e nte a hace r pblica toda
la e xiste ncia. Que e l Estado, e n fin, e s e se m onstruo fro, com o de ca
Nie tzsche , que , libe rado de cualquie r fre no, se div iniza a s m ism o.
17 . Jouv e ne l analiza las causas y los m e dios por los que e l Pode r ha
he cho que e l Estado haya de v e nido Minotauro, e ne m igo de la Socie -
dad a la que de v ora a su m ane ra continuam e nte . Los re sum e e n lo que
llam a la ley de la co ncur r encia po litica, obje to de l trabajo de e ste ttulo,
que e xplica la carre ra e ntre los pode re s. Le y que re cue rda por cie rto la
e nunciada por e l gran historiador suizo Jacob- Burckhardt:e n politica,
constituye una gran de sgracia que cuando uno v a de lante , los otros
no te ngan m s re m e dio que se guirle por su propia se guridad.4 1
Se gn Jouv e ne l, e l proce so de la concurre ncia poltica tie ne dos
fue nte s:o bie n un Estado aum e nta un te rritorio, incre m e ntando as
la base de donde obtie ne sus re cursos, lo que obliga a los de m s a
hace r algo anlogo para re stable ce r e l e quilibrio, o bie n, aum e nta su
capacidad m e diante un incre m e nto e n la e xplotacin de los re cursos
de su propio te rritorio; m e dio que , si e s ace ptado, re sulta m s te m i-
ble para sus v e cinos que la adquisicin de cualquie r prov incia. Por
e sta razn, ningn Estado pue de pe rm ane ce r indife re nte cuando uno
de e llos obtie ne m s de re chos sobre su pue blo. Se conoce bie n la
conse cue ncia m s inm e diata:la carre ra de arm am e ntos. Pe ro e sto no
e s sino la proye ccin de algo m ucho m s grav e , la carre ra hacia e l
totalitarism o. Es de cir, un Pode r que m ante nga cie rtas re lacione s con
su pue blo slo pue de aum e ntar su instrum e nto m ilitar de ntro de cie r-
tos lm ite s. Para franque arlo, e s pre ciso que re v olucione tale s re lacio-
ne s, que se atribuya nue v os de re chos. La le y de la concurre ncia e x-
plica por qu e l pode r alte ra e l De re cho y por qu acaba re ducindose
todo De re cho al de re cho positiv o, e l gran instrum e nto de l totalitaris-
m o, de gradando e l De re cho, que e n lugar de se r un m e dio se curitario,
se conv ie rte e n una fue nte de ince rtidum bre .
4 0 V, III, p. 211.
4 1
Reflex io nes so br e la histo r ia univ er sal, Fondo de Cultura, Me xico 1961, III, 1, p. 14 1.
4 2
PRLOGO
Para Jouv e ne l, hay que buscar e n e l m ilitarism o la causa histrica
concre ta de la te nde ncia totalitaria.
Las Monarquas e statale s ante riore s al Estado Mode rno, singular-
m e nte la france sa, haban practicado ya inte nsam e nte la frm ula de in-
cre m e ntar la e xplotacin de los re cursos propios, acostum brando a e llo
a los pue blos. El Estado De sptico de los ilustrados se pre ocupaba, cie r-
tam e nte , de fom e ntar la 'fe licidad' de la Socie dad, pe ro con la conv ic-
cin de que una socie dad progre siv a fortale ce ra e l pode r de l Estado. El
siglo xv iiI se caracte riz por la politica de los 'inte re se s de los Estados'.4 2
Jouv e ne l v e , igual que Tocque v ille , una continuidad e ntre
e l Esta-
do m onrquico de l Antiguo Rgim e n y e l Estado napole nico, sin
pe rjuicio de la dife re ncia cualitativ a e ntre am bos e n lo psicolgico, lo
m oral y lo m ate rial. Dife re ncia que se pue de re sum ir e n la distinta
conce pcin de l De re cho, cuya supre m aca de be se r, se guram e nte , la
ide a grande y ce ntral de toda cie ncia politica. Cie ncia que pre su-
pone y ne ce sita un De re cho m s antiguo, Me ntor de l Estado. Pue s si
e l De re cho e s algo que e labora e l Pode r, cm o podr se r para l un
obstculo, un gua o un jue z?
18.
En e l Antiguo Rgim e n, a pe sar de inte grarse e n e l conce pto
de sobe rana e l de re cho a hace r le ye s, con lo que hizo tim idam e nte
su aparicin la le gislacin, nocin com ple tam e nte m ode rna, las
cre e ncias tradicionale s e ran todav a m uy firm e s, y cuanto m s e sta-
ble s y arraigadas se an las rutinas y las cre e ncias de una socie dad, m s
pre de te rm inados e starn los com portam ie ntos y m e nos libre se r e l
Pode r e n su accin. La Re v olucin, alte rando las rutinas y las cre e n-
cias, concibi la sobe rana com o sobe rana de l pue blo pe rsonificado
e n la Nacin, alte racin drstica que , se gn la le y de las re v olucio-
ne s, re nov ando la fue nte de l Pode r lo fortale ci:la v e rdade ra fun-
cin histrica de las re v olucione s e s la re nov acin y e l fortale cim ie n-
to de l Pode r. Y, sobre todo, al se r sobe rano e l pue blo, no slo se
re v igoriza e l Pode r e n su ce ntro, sino que e l m ov im ie nto que im pri-
m e a la nacin no choca ya con los obstculos de las autoridade s so-
ciale s, que la torm e nta ha barrido. En la re v olucin, con e l de spotis-
m o de la v irtud se instaur e l de la le y, con lo que e staba conform e
4 2 Sobre e sto pue de v e rse e l libro de F. Me ine cke La idea de la r azn de Estado en la
Edad Mo der na, Instituto de Estudios Politicos, Madrid 1956.
4 3
SOBRE EL PODER
hasta Kant, para quie n slo la le y hace e l De re cho. Por tanto todo lo
que e s le y e s de re cho y no e xiste de re cho contra la le y.
A partir de e ntonce s, dice Jouv e ne l, constituye una ilusin bus-
car e n e l De re cho una prote ccin contra e l Pode r. Pue s, com o dice n
los juristas, e l De re cho e s 'positiv o'. Es de cir, se re duce a la m asa de
las le ye s y norm as e m anadas de l Pode r; a un conjunto de rde ne s. Sin
e m bargo, e je rcie ndo e l pode r le gislativ o, conside rado e xpre sin 'de l
Todo' e sta pe rsonificacin de l Todo constituye una gran nov e dad
e n e l m undo occide ntal, inspirada por e l grie go, una sobe rana total,
la cre cie nte av alancha de las le ye s no cre a De re cho, slo traduce e l
e m puje de los inte re se s, de la fantasia de las opinione s, de la v iole ncia
de las pasione s. Y sie ndo ade m s falso que e l orde n de la socie dad
te nga que se r procurado e nte ram e nte por e l Pode r, no e stable ce n un
v e rdade ro orde n, pue s son las cre e ncias y las costum bre s las que lo
hace n e n su m ayor parte . El 'de lirio le gislativ o', dice Jouv e ne l, al
acostum brar a la opinin a conside rar susce ptible s de se r m odificadas
inde finidam e nte las re glas y nocione s fundam e ntale s la le y se ha
conv e rtido e n la e xpre sin de las pasione s de l m om e nto, cre a la
situacin m s v e ntajosa para e l dspota, que pue de im pone r sus opi-
nione s. El De re cho ha pe rdido su alm a y ha de v e nido be stial, de ca
todav a e n 194 5! De sde e ntonce s e s puro instrum e nto de m anipula-
cin, pudie ndo lle gar a se r adm itida la de finicin totalitaria de l De re -
cho, tosca pe ro sin rplica, de continuacin de la poltica por otros
m e dios, parodiando la de finicin de Clause witz de la gue rra. La le -
gislacin ha he cho de l De re cho m e dio de se guridad y garanta de
la libe rtad una e spe cie de arm a de gue rra instrum e nto de inse gu-
ridad y de coaccin. En e lla v e Jouv e ne l, no slo la causa de la crisis
de l De re cho y de l de sorde n social, sino la de l totalitarism o suav e , blan-
do, de las actuale s socie dade s form alm e nte de m ocrticas, cie rtam e nte
m s que libe rale s. Totalitarism o que , conform e a e sa e stulta de finicin
pse udoclause witziana, no hace uso de la v iole ncia sino de la le gisla-
cin. 4 3
Esa radical alte racin de l De re cho pe rv ie rte la libe rtad.
19.
En la prctica, hoy se tie nde a cre e r que la libe rtad e s una inv e n-
cin m ode rna y, e n todo caso, una graciosa 'm unificie ncia' de l Pode r,
4 3 Wase , sobre e l conce pto de le gislacin, e l im portante libro de B. Le oni La liber tad
y la ley, Unin Editorial, 2. a e d., Madrid 1995.
4 4
PRLOGO
cuando,
e n re alidad, e s com ple tam e nte aje na al carcte r de l Pode r. La
libe rtad e s m uy antigua, aunque slo la tuv ie se n re conocida com o de re -
cho algunos hom bre s, com o una e spe cie de priv ile gio. De ah su orige n
aristocrtico, pue s e l he cho de se r polticam e nte libre no slo im plicaba
re sponsabilidade s, sino un e spe cial inte r& e n de fe nde rla para conse r-
v arla. Mode rnam e nte se ha e xte ndido a todos, pe ro no todos la consi-
de ran un priv ile gio, e stn dispue stos a ace ptar las re sponsabilidade s
que im plica y tie ne n inte r& e n de fe nde rla. Jouv e ne l com para, para
ilustrarlo, Inglate rra y Francia. Por circunstancias histricas, e n Ingla-
te rra la libe rtad Be g() a se r un priv ile gio ge ne ralizado, sie ndo por tanto
e quv oco hablar de la de m ocratizacin de Inglate rra:al contrario, hay
que de cir m s bie n que la ple be ha sido llam ada a te ne r los priv ile gios
de la aristocracia. La intangibilidad de l ciudadano britnico e s la de l
se rior m e die v al. En cam bio, e n Francia y e sto v ale para Europa e n
ge ne ral, com o la clase m e dia se ali con la m onarqua pre cisam e nte
fre nte a los priv ile gios, las v ictorias de la le gislacin e statal contra la
costum bre han sido v ictorias populare s, de m odo que , tras la Re v olu-
cin, la m aquinaria e statal cay e n m anos de l pue blo conside rado com o
m asa, no com o indiv iduos libre s. As pue s, e n e l prim e r caso, la de m o-
cracia consistir e n la e xte nsin a todos de una libe rtad indiv idual pro-
v ista de garantas se culare s. Los ingle se s, com e nta Jouv e ne l siguie ndo
a Stuart Mill, aunque e s dudoso que se a e xactam e nte as hoy e n da,
pe ro re fle ja m uy bie n la te nde ncia histrica, tie ne n e scaso inte r& e n e je r-
ce r e l gobie rno, pe ro m ue stran una gran pasin e n
r esistir a la auto r idad
si cre e n que sobre pasa los lm ite s pre scritos. En e l caso de Francia, la
de m ocracia consistir e n cam bio e n la atribucin a todos de una So-
be rana arm ada de una om nipote ncia se cular que no re conoce e n los in-
div iduos m s que a sbditos, al fundirse , com o de ca ya Monte squie u
que sola ocurrir e n la de m ocracia, e l pode r de l pue blo con la libe rtad
de l pue blo. En sum a, Jouv e ne l, que no e st m uy le jos de las com para-
cione s de Tocque v ille sobre las dife re nte s pe rspe ctiv as de la de m ocra-
cia e n Estados Unidos y e n Francia, cre e que la de m ocracia, a la v e z que
e xtie nde los de re chos de l Pode r, de bilita las garantfas indiv iduale s.
Em pie za a se r ge ne ral e n Europa la que ja de falta de libe rtad poltica."
4 4
Por e je m plo, re cie nte m e nte , e l libro de A. Grune nbe rg, discpula de H. Are ndt,
Der Schiafder
Fr eiheit. Po litik und G emeinsinn im 21 . Jahr hunder t,
Rowohlt, Frankfurt 1997 ,
ce ntrado e n la situacin de Ale m ania.
4 5
SOBRE EL PODER
20. Polticam e nte incorre cto, e xpre sin que e ntonce s
no te na e l
se ntido actual, av antla lettr e
Jouv e ne l dice crudam e nte :ya no hay
libe rtad, m as la libe rtad pe rte ne ce a los hom bre s libre s.
Y quin se
pre ocupa de form ar hom bre s libre s? Y tam bin:e l pre te ndido 'Po-
de r de l Pue blo' no e s e n la prctica m s que un 'Pode r sobre e l Pue -
blo'. De he cho, de l e quv oco de m ocrtico de la sobe rana de l Pue -
blo y de l 'Pode r de l Pue blo' se de spre nde que fre nte al Inte r& Ge ne ral
no e s le gtim o ningn inte rs. Esto e s, que los inte re se s particulare s
de be n se r sacrificados al Inte r& Ge ne ral. Axiom a sin conte stacin
posible que , inv ocado sin ce sar, conv ie rte la de m ocracia e n una ba-
talla por e l Pode r, cuya conquista pe rm ite a los triunfadore s hace r
coincidir sus inte re se s con los ge ne rale s, constituye ndo e l m e ollo de
la de m ocracia totalitaria, e n la que la de gradacin de l rgim e n, insis-
te Jouv e ne l, e st ligada a la de gradacin de la le y.
Aunque al e scribir El Po der
an no haba he cho su aparicin la ide o-
loga de l conse nso e ntre los partidos instalados e n e l Pode r, adv irti
Jouv e ne l que la pluralidad de los partidos lo que m s tarde se lla-
m ar sin rubor e l Estado de Partidos no constituye ninguna garan-
ta, dado que la de m ocracia conte m porne a se m ue v e e ntre las no-
cione s de libe rtad y le galidad por un lado y, por otro, la de sobe rana
absoluta de l pue blo, e xtre m os que son contradictorios. Cre yndose
asistir a av ance s suce siv os de la de m ocracia e l burdo m ito poste -
rior de la `de m ocracia av anzada', m e didos por las v ictorias de la
sobe rana popular lo que tam bin se llam ar m s tarde 'profundi-
zacin de la de m ocracia', se v a a parar a un rgim e n e n e l que han
de sapare cido la libe rtad y la le galidad. Este e s e l proce so que he m os
tratado de aclarar.
DALMACIONEGRO
Catedr eitico de Histo r ia de las Ideas
y de las Fo r mas Po Micas
Univ e rsidad Com plute nse
de Madrid
Madrid, octubre de 1998
4 6
PREAMBULO
Esta obra
e s un libro de gue rra e n todos los se ntidos. Fue conce bida
e n la Francia ocupada, y su re daccin se inici al abrigo de l m onaste -
rio La-Pie rre -Qui-Vire . El m anuscrito constitua nue stro tinico e qui-
paje cuando cruzam os a pie la fronte ra suiza
en 194 3 . La ge ne rosa hos-
pitalidad he lv tica nos pe rm iti prose guir e l trabajo, e l cual se public
e n m arzo de 194 5por obra de Constant Bourquin.
Pe ro e s un libro de gue rra tam bin e n un se ntido m s sustancial:
e n cuanto fruto de una m e ditacin sobre la m archa histrica hacia la
gue rra total. Haba e sbozado ya e l te m a e n un prim e r e scrito, Sobre
la com pe te ncia politica, trado de Francia por Robe rt de Traz, quie n
lo haba publicado e n e ne ro de 194 3 e n su
Rev ue suisse co ntempo r aine.
La obra se de sarroll e n torno a e ste bre v e e nunciado (conse rv ado
com o captulo VIII de l libro). En 61 e ncontrar e l le ctor e l principio
de la cle ra que anim a a la obra, que ha sido la causa de su xito y
que e xplica algunos de sus e xce sos.
Una cle ra a la m e dida de m i de ce pcin. Bastaba abrir los ojos a la
socie dad para re conoce r com o e v ide nte que la m utacin e n curso re cla-
m aba e n e l orde n inte le ctual una tom a de concie ncia y algunas proye c-
cione s para e l futuro, y e n e l orde n prctico una accin soste nida, aqui
corre ctora, all iniciadora, y en ge ne ral orie ntadora. Se ne ce sitaba un
Pode r activ o, y e se e m pe rio por re forzarlo que se e xpe rim e nta cuando
se de splie ga e l e scndalo de l paro por la inactiv idad de los gobie rnos.
Pe ro he aqui que e l Pode r haba tom ado un se m blante te rrible y
haca e l m al con todas las fue rzas que le haban sido confiadas para
que hicie ra e l bie n. Cm o no haba de se ntir una profunda conm o-
cin ante se m e jante e spe ctculo?
Me pare ci que e l principio de la catstrofe e staba e n una confian-
za social que , por un lado, haba alim e ntado progre siv am e nte la cons-
4 7
SOBRE EL PODER
titucin
de un rico arse nal de m e dios m ate riale s y m orale s y, por otro,
de jaba libre e l acce so a e sos m e dios y de m asiado libre su e m ple o. Esto
e s lo que orie nt() m i ate ncin hacia todos aque llos que haban se riala-
do la pre ocupacin por suje tar al Pode r, aunque no sie m pre fue ra por
prude ncia social sino con fre cue ncia por inte rs.
El proble m a te na que plante arse tras una e xpe rie ncia tan fune sta.
Sin e m bargo, ape nas se discuti:incom parable m e nte m e nos que tras
la av e ntura napole nica.
Acaso porque una de sgracia tan inm e nsa pare ca por e llo m ism o
que te na que pe rm ane ce r nica? Ace pte m os e sta confianza. Por lo
de m s, ce le bre m os los e norm e s progre sos que se hicie ron de spus de
la gue rra e n los se rv icios sociale s. Pe ro no olv ide m os por e llo e l in-
quie tante contraste e ntre e l form idable aum e nto que se produce e n
los m e dios de que dispone e l Pode r y e l re lajam ie nto e n e l control de
su e m ple o, y e llo incluso e n la principal pote ncia de m ocrtica.
Conce ntracin
de pode re s, m onarquizacin de l m ando, se cre to de
las grande s de cisione s, todo e sto no nos da qu pe nsar? La inte gra-
cin se produce tam bin e n e l m bito e conm ico. Es la poca de las
altas torre s m s bie n que de l foro.
Esta
e s la razn de que e ste libro, cuyos grav e s de fe ctos bie n conoz-
co, siga tal v e z sie ndo oportuno. Cunto m e gustara que no lo fue ra!
BERTRAND DE JOUVENEL
Ene ro de 197 2
Habie ndo falle cido
Constant Bourquin de spus de habe r sido re dac-
tado e ste pre m bulo, quisie ra m anife star lo m ucho que le de bo.
Vino a Saint-Saphorin a pe dirm e e l m anuscrito, que ante s haba
sido re chazado por m s de un e ditor e stable cido; nos proporcion los
m e dios m ate riale s de que care cam os e n grado e xtre m o, pre pare ) la
publicacin con am or, y tuv o la de licada ide a de hace r im prim ir un
e je m plar para Mo nsieur etMadame Daniel Thir o ux , que e ra e l nom bre
que figuraba e n nue stro carne t de ide ntidad inv e ntado e n Francia, y
que se guiram os lle v ando e n Suiza.
Fue para m m ucho m s que un
e ditor:un am igo de los m alos tie m pos.
BERTRAND DE JOUVENEL
Ene ro de 197 7
4 8
PRESENTACIN DEL MINOTAURO
He m os v iv ido la gue rra m s atroz y de v astadora que Occide nte haya
conocido jam s. La m s de v astadora, por la inm e nsidad de los m e -
dios e m ple ados. No slo se han pue sto e n pie e jrcitos de die z, de
quince , de v e inte m illone s de hom bre s, sino que de trs de e llos se ha
m ov ilizado a toda la poblacin para abaste ce rlos con los instrum e n-
tos de m ue rte m s e ficace s. Todo lo que un pas tie ne de se re s v iv os
ha se rv ido a la gue rra, y los trabajos que m antie ne n la v ida no se han
conside rado y tole rado sino com o e l soporte indispe nsable de l gi-
gante sco instrum e ntal m ilitar e n que se ha conv e rtido e l pue blo e n-
te ro.1
Pue sto que todo, e l obre ro, e l cam pe sino y la m uje r, contribuye a
la lucha, todo, la fbrica, la cose cha, la casa, se ha conv e rtido e n blan-
co, y e l adv e rsario ha tratado com o e ne m igo todo lo que e s carne y
tie rra, ha pe rse guido por m e dio de la av iacin una total aniquilacin.
Ni una participacin tan ge ne ral ni una de struccin tan brbara
hubie ran sido posible s sin la transform acin de los hom bre s por pa-
sione s v iole ntas y unnim e s que han pe rm itido la pe rv e rsin inte gral
de sus activ idade s naturale s. La e xcitacin y e l m ante nim ie nto de e stas
pasione s han sido obra de una m quina de gue rra que condiciona e l
1 Flayque satisface r las ne ce sidade s de la poblacin civ il e n una m e dida lo sufi-
cie nte m e nte am plia com o par a que el tr abajo que sta pr esta en la pr o duccin de guer r a no
disminuya, e scriba e l Fr ankfur ter Zeitung de l 29 de dicie m bre de 194 2. La inte ncin de l
pe ridico e ra libe ral. Se trataba de justificar e l e m ple o de las activ idade s de la v ida, y
no se podia hace rlo sino m ostrando e l carcte r indispe nsable de las activ idade s de la
m ue rte . Igualm e nte , e n Inglate rra, a lo largo de los re pe tidos de bate s parlam e ntarios,
se re clam aba al e jrcito que de v olv ie se la libe rtad de los m ine ros, inv ocando la capital
utilidad de la e xtraccin de la hulla par a la guer r a.
4 9
SOBRE EL PODER
e m ple o
de todas las de m s, la propaganda. Ella ha soste nido la atro-
cidad de los he chos con la atrocidad de los se ntim ie ntos.
Lo m s sorpre nde nte
de l e spe ctculo que nos ofre ce m os a noso-
tros m ism os e s que nos sorpre nda tan poco.
Ex plicacin inmediata
Que
e n Inglate rra y e n Estados Unidos, donde no e xista e l se rv icio
m ilitar obligatorio y donde los de re chos indiv iduale s e ran sagrados,
e l pue blo e nte ro se conv irtie ra e n sim ple pote ncial hum ano, distribui-
do y aplicado por e l Pode r e n orde n a m axim izar e l e sfue rzo blico
til, 2 se e xplica fcilm e nte . Cm o hace r fre nte al proye cto he ge m -
nico de Ale m ania ape lando slo a una parte de las propias fue rzas
nacionale s, m ie ntras aqulla utilizaba todas las suyas? Tal fue e l e rror
de Francia, 3 cuya sue rte poste rior sirv i de e je m plo a Gran Bre tafia y
los Estados Unidos. Aquala lle g hasta la m ov ilizacin de las m uje re s.
Y cuando
e l adv e rsario, para m anipular m e jor los cue rpos, m ov i-
liza los pe nsam ie ntos y los se ntim ie ntos, e s pre ciso im itarle para no
hallarse e n de sv e ntaja. As, e l m im e tism o de l due lo ace rca al totalita-
rism o a las nacione s que lo com bate n.
La m ilitarizacin total de las socie dade s e s, pue s, obra dire cta
e n Ale m ania, indire cta e n los de m s pase s de Adolfo Hitle r. Y si
l re aliz e n su pas e sta m ilitarizacin, e s porque e ran ne ce sarias la
totalidad de las fue nte s nacionale s para se rv ir su v oluntad de pode r.
Esta e xplicacin
e s inconte stable , pe ro no lle ga al fondo. Europa,
ante s de Hitle r, conoci a otros am biciosos. A qu se de be e l que un
Napole n, un Fe de rico II, un Carlos XII no lle v aran a cabo la utiliza-
cin inte gral de sus pue blos para la gue rra? Se ncillam e nte porque no
pudie ron. Ha habido otros casos, e n los que , contra un agre sor te m i-
do, se habra que rido e char m ano am pliam e nte de l de psito de las
fue rzas nacionale s:baste citar a los e m pe radore s de l siglo
XVI, que , a
2 La frm ula e s de l pre side nte Roose v e lt.
3 En m i libro Apr s la dfaite, publicado e n nov ie m bre de 194 0, he de m ostrado cm o
una dire ccin linica e n todas las fue rzas, incluso e conm icas, incluso inte le ctuale s, da
al pue blo som e tido a tal disciplina una v e ntaja e norm e sobre un pue blo que no e sta
. tan
unido. Este m onolitism o e n tie m pos m onolticos e s, de sgraciadam e nte , la condicin
de re siste ncia m ilitar de una socie dad.
50
PRESENTACION DEL MINOTAURO
pe sar de la de v astacin de sus te rritorios por e l Turco, no pudie ron
jam s, e n un pas inm e nso, pone r e n pie m s que e jrcitos m e diocre s.
As, pue s, ni la v oluntad de l am bicioso ni la ne ce sidad de l agre di-
do e xplican por s solas la inm e nsidad de los m e dios utilizados e n
nue stro tie m po. La e xplicacin e st e n las palancas m ate riale s y m o-
rale s de que dispone n los gobie rnos m ode rnos. Es su pode r e l que ha
he cho posible e sta m ov ilizacin total, ya se a para e l ataque , ya se a para
la de fe nsa.
El pr o gr eso de la guer r a
La gue rra no e s forzosam e nte , ni ha sido sie m pre , com o hoy la v e m os.
En la poca de Napole n obligaba a los hom bre s e n e dad m ilitar
aunque no a todos, y e l e m pe rador, norm alm e nte , slo llam aba a
la m itad de los m ov ilizados. A todo e l re sto de la poblacin de jaba hace r
su v ida norm al, no pidindole s m s que unas contribucione s financie -
ras m ode radas. Me nos an tom aba e n tie m pos de Luis XIV; e l se rv i-
cio m ilitar e ra de sconocido y e l particular v iv a fue ra de l conflicto.
Si, pue s, no e s una conse cue ncia ine v itable de l aconte cim ie nto
blico e l que la socie dad participe e n l con todos sus m ie m bros y con
todos sus re cursos, zdire m os e ntonce s que la situacin de que som os
te stigos y v ctim as e s accide ntal?
No, cie rtam e nte , pue sto que si orde nam os e n una se rie cronolgi-
ca las gue rras que han de sgarrado a nue stro m undo occide ntal du-
rante ce rca de un m ile nio, re sulta de m ane ra sorpre nde nte que de una
a otra e l coe ficie nte de participacin de la socie dad e n e l conflicto ha
ido cre cie ndo constante m e nte , y que nue stra gue rra total no e s m s
que e l de se nlace de una progre sin ince sante hacia e ste trm ino lgi-
co, de un progre so ininte rrum pido de la gue rra. De ah que la e xpli-
cacin de nue stra de sgracia no haya que buscarla e n la actualidad sino
e n la historia.
Qu causa constante m e nte actuante e s la que ha dado a la gue rra
una e xte nsin cada v e z m ayor (por e xte nsin de la gue rra e ntie ndo
aqui y se guir e nte ndie ndo e n lo suce siv o la absorcin m s o m e nos
com ple ta de las fue rzas sociale s por la gue rra)?
La re spue sta nos la dan los he chos.
51
SOBRE EL PODER
Lo s r eyes buscan ejr cito s
Cuando nos re m ontam os a la poca siglos xi y e n que com ie n-
zan a form arse los prim e ros Estados m ode rnos, lo que ante todo nos
sorpre nde , e n aque llos tie m pos conside rados tan be licosos, e s la e x-
tre m a pe que rie z de los e jrcitos y la bre v e dad de las cam parias.
El re y dispone de los continge nte s que le aportan sus v asallos, pe ro
que slo le de be n e l se rv icio durante cuare nta das. Sobre e l te rre no
e ncue ntra m ilicias locale s, pe ro de e scaso v alor' y que le sigue n ape -
nas durante dos o tre s das de m archa.
Cm o, con e stos m e dios, re alizar grande s ope racione s. Para e llo
se ne ce sitaran tropas disciplinadas que siguie ran al re y durante m s
tie m po; pe ro e n tal caso te ndra que pagarlas.
Pe ro con qu podia pagarlas, si sus nicos re cursos e ran los pro-
ce de nte s de sus dom inios priv ados? No se adm ite e n absoluto que
pue da im pone r tributo, 5y su gran re curso consista e n obte ne r, sie m -
pre que la Igle sia aprobara una e xpe dicin, que sta contribuye ra, du-
rante algunos arios, con la dcim a parte de sus re ntas. Incluso con e sta
ayuda y todav a a finale s de l siglo xiii, la cruzada de Aragn, que
dur cie nto cincue nta y tre s das, apare ce r com o una e m pre sa m ons-
truosa y e nde udar durante largo tie m po a la m onarqua.
As, pue s, la gue rra e s m uy pe que ria, porque e l Pode r e s pe que rio
y porque no dispone de e sas dos palancas e se nciale s que son e l se r-
v icio m ilitar y e l de re cho de grav ar con im pue stos.
Pe ro e l Pode r se e sfue rza e n cre ce r. Los re ye s tratan de obte ne r que
e l cle ro, por una parte , y los se riore s y com unidade s, por otra, le s pre s-
te n su ayuda financie ra con la m ayor fre cue ncia posible . Durante los
re inados ingls de Eduardo I y Eduardo III y francs de sde Fe lipe e l
He rm oso hasta Fe lipe de Valois e sta te nde ncia se v a de sarrollando.
Existe n e stim acione s de los conse je ros de Carlos IVpara una cam pa-
ria e n Gascuria que re que rira cinco m il caballe ros y v e inte m il pe o-
ne s de infante ra, todos a sue ldo, todos soldados, durante cinco
4 Se insiste e n e l pape l que de se m pe iiaron e n Bouv ine s, pe ro lo que suce di e n Cre cy
ilustra m e jor su pape l habitual. Aqui, dice Froissart, sacando las e spadas a dos m illas
de l e ne m igo, gritaban:A m ue rte , a m ue rte !, para huir pre cipitadam e nte ante la apa-
ricin de l e jrcito.
5Vase A. Calle ry, Histo ir e du Po uv o ir r o yal d'impo ser depuis la fo dalit jusqu'a Char -
les V, Bruse las 187 9.
52
PRESENTACION DEL MINOTAURO
m e se s. Otra, doce arios poste rior, pre v para una cam paria de cuatro
m e se s e n Flande s die z m il caballe ros y cuare nta m il infante s.
Pe ro para re unir e stos m e dios e s pre ciso que e l re y v isite suce siv a-
m e nte los principale s ce ntros de l re ino y, re unie ndo al pue blo gran-
de , m e dio y pe que rio, e xponga sus ne ce sidade s y re quie ra su ayuda.6
Tale s m e didas y pe ticione s pare cidas se re pe tirn continuam e nte
a lo largo de la Gue rra de los Cie n Arios, que de be m os re pre se ntar-
nos com o una suce sin de bre v e s cam parias que e s pre ciso financiar
suce siv am e nte . El m ism o proce so e n e l otro cam po, e l ingls, 7 donde
e l re y, que tie ne re lativ am e nte m s pode r, obtie ne m ayore s y m s
re gulare s re cursos de un pas m ucho m e nos rico y m e nos poblado.8
Contribucione s com o las ne ce sitadas para e l re scate de l re y Juan
de be rn prolongarse durante v arios arios, pe ro no se las podr consi-
de rar com o pe rm ane nte s, y e l pue blo se le v antar contra e llas casi
sim ultne am e nte e n Francia y e n Inglate rra.
Slo al final de la gue rra, la costum bre al sacrificio pe rm itir e sta-
ble ce r un im pue sto pe rm ane nte la talla para soste ne r un e jrcito
pe rm ane nte , las com parias de orde nanza.
El Pode r ha dado re alm e nte un gran paso ade lante :e n lugar de
m e ndigar una ayuda e n circunstancias e xce pcionale s, dispone de una
dotacin pe rm ane nte que tratar de acre ce ntar por todos los m e dios.
Ex tensin del Po der , ex tensin de la guer r a
Cm o conse guir incre m e ntar e sta dotacin? Cm o aum e ntar
la
parte de la rique za nacional que pasa a m anos de l Pode r y que as se
conv ie rte e n pode r?
Hasta e l final, la m onarqua no se atre v e r a im pone r la conscrip-
cin de los hom bre s o se rv icio m ilitar obligatorio. Slo con dine ro
podr dispone r de soldados.
6 Se gn los docum e ntos publicados por Maurice Jusse lin, Biblio theque de l'co le de
Char tr es, 1912,
P.
209.
7 Baldwin Schuyle r Te rry, The Financing o fthe Hundr ed Year s' War , 13 3 7 -13 60, Chi-
cago yLondre s 1914 .
8 Sobre la rique za de Francia al principio de la gue rra, Froissart e scribe :oAdonc
tait le royaum e de France gras, plains at drus, e t le s ge ns riche s e t posse ssans de grand
av oir, e t on'i sav ait parle r de nulle gue rre .
53
SOBRE EL PODER
Por otra
parte , las tare as civ ile s, que por lo de m s tan bie n de se m -
pe rio, justifican la adquisicin de un pode r le gislativ o, ine xiste nte e n
la Edad Me dia, pe ro que se de sarrollar. Y e l pode r le gislativ o im pli-
ca e l de re cho de im pone r tributos. La e v olucin e n e se se ntido se r
larga.
La gran crisis de l siglo xv ii, m arcada por las re v olucione s de Ingla-
te rra, de Npole s stan olv idada, pe ro tan significativ a! y finalm e n-
te la Fronda, corre sponde al e sfue rzo de las tre s grande s m onarquas
occide ntale s para aum e ntar los im pue stos, 9 y a la re accin v iole nta
de los pue blos.
Cuando finalm e nte
e l Pode r logra doblar e l cabo, pue de n apre ciar-
se los re sultados:doscie ntos m il hom bre s se m atan e ntre s e n Mal-
plaque t, e n v e z de los cincue nta m il de Maririano.
En lugar de los doce m il soldados de Carlos VII, Luis XIVte ndr
cie nto oche nta m il, e l re y de Prusia cie nto nov e nta y cinco m il, y e l
e m pe rador doscie ntos cuare nta m il.
Este progre so alarm () a Monte squie u:" Muy pronto, pre v e a, a
fue rza de te ne r soldados, no te ndre m os m s que soldados, y se re m os
com o los trtaros. Por otro lado, ariada con adm irable clariv ide n-
cia:Para e llo no hay m s que hace r v ale r la nue v a inv e ncin de las
m ilicias e stable cidas e n casi toda Europa y lle v arlas al m ism o e xce so
a que se ha lle v ado a las tropas re gulare s."
Pe ro e sto no poda hace rlo la m onarqua:Louv ois
[ ninistro de Luis
XIV] haba cre ado unos re gim ie ntos te rritoriale s cuyos e fe ctiv os de -
ban se r proporcionados por las localidade s, de stinados e n principio
slo al se rv icio local y que e l m inistro trat lue go de e m ple ar com o
re se rv a de los cue rpos activ os, si bie n e ncontr a e ste re spe cto la m s
v iv a re siste ncia. En Prusia (re glam e nto de 17 3 3 ) se tuv o m s xito.
9 Aum e nto
e n cie rta m e dida ne ce sario por e l e ncare cim ie nto ge ne ral com o conse -
cue ncia de la aflue ncia de m e tale s pre ciosos de Am rica.
1
0

Una e nfe rm e dad nue v a se ha propagado por Europa:se ha apode rado de nue s-
tros principe s y le s obliga a soste ne r un ntim e ro de sorde nado de tropas. A v e ce s se
agrav a yse hace ne ce sariam e nte contagiosa, pue sto que e n cuanto un Estado aum e nta
lo que llam a sus tropas, los otros aum e ntan inm e diatam e nte las suyas, de m ane ra que
lo tinico que se gana e s la ruina com iin. Cada m onarca m antie ne e n pie todos los e jrci-
tos que podria te ne r si sus pue blos e stuv ie ran e n pe ligro de se r e xte rm inados; yllam a
paz a e ste e stado de e sfue rzo de todos contra todos. El espr itu de las leyes, Libro XIII,
cap. XVII.
11 Lo c. cit.
54
PRESENTACIN DEL MINOTAURO
Pe ro tam bin, e incluso m s an que los aum e ntos de los im pue stos,
e ste com ie nzo de las obligacione s m ilitare s e xaspe raba a las poblacio-
ne s y constitua una que ja capital contra e l Pode r.
Se ra absurdo lim itar
la labor de la m onarqua al cre cim ie nto de l
e jrcito. Es bie n sabido que e stable ci e l orde n e n e l pas, que prote gi
a los dbile s contra los fue rte s, que transform () la v ida de la com u-
nidad; todo lo que le de be n la agricultura, e l com e rcio y la industria.
Pre cisam e nte para pode r lograr todos e stos be ne ficios, tuv o que
cons-
tituir un aparato de gobie rno com pue sto de rganos concre tos una
adm inistracin y de de re chos un pode r le gislativ o que pode m os
re pre se ntarnos com o una sala de m quinas de sde la que se m ane ja a los
indiv iduos con ayuda de palancas cada v e z m s pote nte s.
Y por m e dios
de e stos controle s, con ayuda de e sta sala de m -
quinas, e l Pode r ha adquirido la capacidad, e n la gue rra o e n v istas
a la gue rra, de e xigir a la nacin lo que un m onarca fe udal ni siquie ra
habra soriado.
As, pue s,
la e xte nsin de l Pode r (o la capacidad de dirigir de una
m ane ra m s com ple ta las activ idade s nacionale s) ha causado la e x-
te nsin de la gue rra.
Lo s ho mbr es, atr apado s po r la guer r a
Monarqua absoluta, gue rras dinsticas, sacrificios im pue stos
a los
pue blos, son ide as que nos han e nse riado a conjugar. Y con razn, pue s
si bie n e s cie rto que los re ye s no sie m pre fue ron am biciosos, bie n pudo
e ncontrarse uno que lo fue ra, y e ntonce s su gran pode r le pe rm ita
im pone r pe sadas cargas.
Fue pre cisam e nte
de e stas cargas de las que e l pue blo cre y de s-
e m barazarse al de rrocar al Pode r re al. Lo que le re sultaba odioso e ra
e l pe so de los im pue stos, y por e ncim a de todo la conscripcin m ili-
tar a la que algunos e staban suje tos. Sie ndo e sto as, no de ja de sor-
pre nde r cm o e stas cargas se agrav aron e n e l rgim e n m ode rno, cm o
sabre todo la conscripcin se Be v () a cabo, no por la m onarqua abso-
luta, sino com o re sultado de su cada.
Taine obse rv a que fue ron
la am e naza pre se nte y la e xpe rie ncia
pasada de inv asin y sus sufrim ie ntos las que induje ron al pue blo a
conse ntir e l re clutam ie nto:
55
SOBRE EL PODER
El pue blo conside r() e l re clutam ie nto com o algo accide ntal y te m po-
ral. De spus de la v ictoria y de la paz, su gobie rno contina re clam n-
dose lo; de spus de los tratados de Lune v ille y de Am ins, Napole n
lo m antie ne e n Francia; de spus de los de Paris y de Vie na, e l gobie r-
no prusiano lo m antie ne e n Prusia.
De gue rra e n gue rra, la institucin se v a agrav ando:com o un con-
tagio se propaga de Estado e n Estado; e n la actualidad ocupa toda la
Europa contine ntal, y re ina con e l com parie ro natural que sie m pre la
pre ce de o la sigue , con su he rm ano ge m e lo, e l sufragio univ e rsal,
am bos nacidos casi al m ism o tie m po y arrastrando e l uno, m s o m e -
nos abie rta y com ple tam e nte , al otro, am bos cie gos y te rrible s guas o
due rios de l futuro; e l uno colocando e n la m ano de cada adulto una
pape le ta de v oto, y e l otro cargando a sus e spaldas una m ochila de
soldado. De sobra sabe m os con qu prom e sas de m atanza y banca-
rrota para e l siglo XIX, con qu e xaspe racin de los re ncore s y de scon-
fianzas inte rnacionale s, con qu prdida de l trabajo hum ano, por qu
pe rv e rsin de los de scubrim ie ntos productiv os, por qu re troce so ha-
cia las form as infe riore s y m alsanas de las v ie jas socie dade s blicas,
por qu paso re trgrado hacia los instintos e goistas y brutale s, hacia
los se ntim ie ntos, las costum bre s y la m oral de la ciudad antigua y de
la tribu brbarall
Pe ro los he chos supe raron incluso la im aginacin de Taine . Tre s
m illone s de hom bre s se e ncontraban bajo las arm as e n Europa al fi-
nal de las gue rras napole nicas. La gue rra de 1914 -18 m ate ) o m util
cinco v e ce s m s. Y cm o los contaram os ahora, cuando hom bre s,
m uje re s y nitios se hallan inm e rsos e n la lucha, com o se hallaban e n
las carre tas de Ariov isto?
Te rm inam os por donde com ie nzan los salv aje s. He m os re de scubie r-
to e l pe rdido arte de hace r pasar ham bre a los no com batie nte s, de que -
m ar las chozas y de lle v ar a los v e ncidos com o e sclav os. Qu ne ce si-
dad te ne m os de inv asione s brbaras? Som os nue stros propios hunos.
El Po der abso luto no ha muer to
Extrafto m iste rio! Cuando sus am os e ran los re ye s, los pue blos no
de jaron de que jarse de te ne r que contribuir a la gue rra. Cuando fi-
12 H. Taine , Les Or igines de la Fr ance co ntempo r aine, v ol. X, pp. 120-123 .
56
PRESENTACIN DEL MINOTAURO
nalm e nte logran de shace rse de e sos am os, son e llos m ism os los que
se im pone n una contribucin, no ya slo e n una parte de sus ingre -
sos sino e n sus propias v idas.
Qu
giro m s singular! Se e xplicar por la riv alidad de las na-
cione s que habra sustituido a la de las dinastas? Acaso la v oluntad
de l pue blo e star v ida de e xpansin, im pacie nte de av e nturas
que
e l ciudadano quie re pagar por la gue rra e ir a las arm as? Y
que finalm e nte nos im pone m os un e ntusiasm o por sacrificios m ucho
m s pe sados que los que e n otro tie m po soportbam os tan de m ala
gana?
Se ra una brom a.
Re que rido por e l re caudador, conv ocado por e l polica, e l hom bre
e st le jos de re conoce r e n la adv e rte ncia, e n la citacin, un e fe cto de
su v oluntad, por m s que se la e xalte o se transfigure . Son, por e l
contrario, de cre tos de una v oluntad aje na, de un am o im pe rsonal que
e l pue blo de nom ina e llos, com o e n otro tie m po para re fe rirse a los
e spritus m alignos:'Ellos' nos aum e ntan los im pue stos, 'e llos' nos
m ov ilizan. As habla la sabidura popular. Por lo que re spe cta al
hom bre corrie nte , todo suce de com o si un suce sor de l re y de sapare -
cido hubie ra lle v ado a su culm inacin la e m pre sa inte rrum pida de l
absolutism o.
En e fe cto, si he m os v isto cre ce r e l e jrcito y e l im pue sto al m ism o
tie m po que aum e ntaba e l Pode r m onrquico; si e l m xim o de e fe cti-
v os y contribucione s corre spondi al m xim o de absolutism o, cm o
no re conoce r, al v e r prolongarse la curv a de e sos indicios irre futable s,
al v e r de sarrollarse m onstruosam e nte los m ism os e fe ctos, que sigue
pre se nte la m ism a causa y que , bajo otra form a, e l Pode r ha continuado
y contina cre cie ndo?
Violle t lo v io claram e nte :El Estado m ode rno no e s otra cosa que
e l re y de los ltim os siglos que prosigue triunfalm e nte e n su ince san-
te labor.13
La sala de m quinas cre ada por la m onarqua no ha he cho m s
que pe rfe ccionarse ; sus palancas m ate riale s y m orale s son capace s de
pe ne trar progre siv am e nte e n e l inte rior de la socie dad y de apode rarse
de los re cursos hum anos de un m odo cada v e z m s irre sistible .
13 Paul Violle t, Le Ro i etses ministr es pendantles tr o is der nier s sikles de la mo nar chie,
Paris 1912, p. VIII.
57
SOBRE EL PODER
El nico cam bio e s que e l pode r, e n su actual form a acre ce ntada,
se ha conv e rtido e n una apue sta.
Este pode r, dice Marx, con su e norm e organizacin burocrtica y m i-
litar, con su m e canism o com plicado y artificial, e ste e spantoso par-
sito que e nv ue lv e com o con una m e m brana e l cue rpo de la socie dad
france sa y obstruye todos sus poros, naci e n la poca de la m onar-
qua absoluta, e n e l de cliv e de un fe udalism o que
l contribuy a sub-
v e rtir... Todas las re v olucione s no han he cho otra cosa que pe rfe ccio-
nar la m quina gube rnam e ntal e n lugar de de struirla. Los partidos
que , por turno, lucharon por e l Pode r v e an e n la conquista de e ste
e norm e e dificio de l Estado la pre sa que se ofre ca al v e nce dor.14
El mino taur o enmascar ado
De sde e l siglo XII
al xv iii e l pode r pblico no de j de aum e ntar. El
fe nm e no lo com pre ndie ron todos los te stigos y prov ocaba continuas
prote stas y v iole ntas re accione s. De sde e ntonce s ha continuado cre -
cie ndo a un ritm o ace le rado, e xte ndie ndo la gue rra a m e dida que l
se iba e xte ndie ndo. En cuanto a nosotros, ya no lo com pre nde m os,
no prote stam os ni re accionam os.
Esta pasiv idad
tan nue v a la de be e l Pode r a la brum a de que se ro-
de a. Ante s e ra v isible ; se m anife staba e n la pe rsona de l re y, que se
de claraba am o y se rior, con sus de fe ctos y pasione s. Ahora se e nm as-
cara e n e l anonim ato, y pre te nde no te ne r e xiste ncia propia y no se r m s
que instrum e nto im pe rsonal y de sapasionado de la v oluntad ge ne ral.
Por una ficcin, o, com o otros pre fie re n, abstraccin,
se afirm a que la
v oluntad ge ne ral, que e n re alidad e m ana de los indiv iduos inv e stidos
de pode r politico, e m ana de un se r cole ctiv o, la Nacin, cuyos gobe r-
nante s se ran tan slo sus rganos. stos, por lo de m s, se han e m pe -
iiado sie m pre e n infundir e sa ide a e n e l e spritu de los pue blos. Com -
pre ndan que e llo constitua un m e dio e ficaz para que fue ra ace ptado
su pode r o su tirana.15
Hoy com o sie m pre , e l Pode r lo e je rce un puriado de hom bre s que
controlan la sala de m quinas. Este grupo constituye lo que se llam a
e l Pode r, y su re lacin con los hom bre s e s una re lacin de m ando.
14 Karl Marx, Le dix -huitbr umair e de Lo uis Bo napar te.
15L. Duguit, L'tat, le dr o ito bjetifetla lo i po sitiv e, Pars 1901, v ol. I, p. 3 20.
58
PRESENTACIN DEL MINOTAURO
El nico cam bio ha consistido e n dotar al pue blo de unos m e dios
cm odos para que pue da cam biar a los principale s participante s e n
e l Pode r. En cie rto se ntido, e l Pode r se ha de bilitado, pue sto que e n-
tre las v oluntade s que aspiran a dirigir la v ida social, e l e le ctorado
pue de e le gir, e n de te rm inadas fe chas.
Pe ro al abrir a todas las am bicione s la pe rspe ctiv a de l Pode r, e ste
rgim e n facilita m ucho su e xte nsin. En e l antiguo rgim e n, la ge nte
capaz de e je rce r una influe ncia, al se r conscie nte s de que jam s po-
dran participar e n e l Pode r, e staban dispue stos a de nunciar la m e -
nor usurpacin. Mie ntras que ahora todos son pre te ndie nte s, y nadie
tie ne inte r& e n dism inuir una posicin a la cual se e spe ra acce de r
algn da, ni paralizar una m quina que cuando lle gue e l m om e nto
le tocar m ane jar. 16
Por e so obse rv am os e n los crculos politicos de la
socie dad m ode rna una am plia com plicidad e n fav or de la e xte nsin
de l Pode r.
El e je m plo m s sorpre nde nte lo ofre ce n los socialistas. Su doctrina
pre dica:
El Estado no e s otra cosa que una m quina de opre sin de una clase
por otra, y e llo e s asi tanto e n una re pblica de m ocrtica com o e n una
m onarqua. A trav s de las innum e rable s re v olucione s cuyo te atro ha
sido Europa de sde la cada de l fe udalism o, e ste aparato burocrtico y
m ilitar17
se ha v e nido de sarrollando, pe rfe ccionando y re forzando...
Todas las re v olucione s ante riore s no han he cho m s que pe rfe ccionar
la m quina gube rnam e ntal, e n lugar de de rribarla y de struirla.18
Sin e m bargo, los socialistas conte m plan com placidos cm o aum e n-
ta e sa m quina de opre sin, y e n lo que pie nsan no e s e n de struir-
la, sino e n apode rarse de e lla. 19 Prote stan con razn contra la gue rra,
pe ro no v e n que su m onstruosa am pliacin e st ligada a la e xte nsin
de l Pode r.
16 Vase
Be njam in Constant:A los hom bre s de partido, por m s puras que se an
sus inte ncione s, le s re pugna sie m pre lim itar la sobe rania. Ellos se conside ran sus he re -
de ros yla cuidan, incluso cuando e st e n pode r de sus e ne m igos, com o a una propie -
dad futura. Co ur s de po litique co nstitutio nnelle,
e d. Laboulaye , Paris 187 2, v ol. I, p. 10.
17 Enge ls, e n su pre facio de 1891 a La guer r a civ il, de Marx.
18 Le nin, L'tatetla r ev o lutio n,
e d. Hum anit, 1925, p. 4 4 .
19 De sconfian, de cia
Constant, de tal o cual e spe cie de gobie rno, de tal o cual clase
de gobe rnante s; pe ro pe rm itidle s organizar a su m ane ra la autoridad, soportad que la
confie n a m andatarios de su e le ccin, cre e rn no pode r e xte nde rla bastante .
Lo c. cit.
59
SOBRE EL PODER
En v ano de nunci Proudhon durante toda su v ida la pe rv e rsin
de la de m ocracia e n una sim ple lucha por e l imper ium. Esta lucha ha
dado sus frutos ine v itable s:un Pode r a la v e z e xte nso y dbil. Pe ro
no e s natural que e l Pode r se a dbil. Se dan circunstancias e n que e l
propio pue blo de se a te ne r al fre nte una v oluntad e nrgica. Y e nton-
ce s un hom bre , un grupo, pue de n adue riarse de l Pode r y e m ple ar sus
palancas sin e scrtipulos. No tarda e n re v e larse la aniquiladora e nor-
m idad de l Pode r. Cre e n que e llos lo han construido, pe ro no e s as.
nicam e nte lo de te ntan.
El mino taur o desenmascar ado
La sala de m quinas e staba ya lista, y los de te ntadore s no hace n m s
que se rv irse de e lla. El gigante e staba e n pie , y no hace n m s que
pre starle un arm a te rrible . Las garras que ahora de ja se ntir le cre cie -
ron durante la e stacin de m ocrtica. Mov iliza a la poblacin, pe ro fue
e n e l pe riodo de m ocrtico cuando se e stable ci e l principio de l se rv i-
cio m ilitar obligatorio. Capta las rique zas, pe ro de be a la de m ocracia
e l aparato fiscal e inquisitorial de que se sirv e . El ple biscito no confe -
rira le gitim idad alguna al tirano, si la v oluntad ge ne ral no se hubie ra
proclam ado fue nte suficie nte de autoridad. El instrum e nto de conso-
lidacin que e s e l partido surgi de la lucha por e l Pode r. La m anipu-
lacin y uniform izacin de las m e nte s de sde la infancia fue pre para-
da por e l m onopolio, m s o m e nos com ple to, de la e nse rianza. La
apropiacin por e l Estado de los m e dios de produccin fue pre ce di-
da de la oportuna pre paracin de la opinin pblica. Incluso e l po-
de r de la polica, que e s e l atributo m s insoportable de la tirana, ha
cre cido a la som bra de la de m ocracia. 2 El antiguo rgim e n ape nas lo
conoci.21
As, pue s, la de m ocracia, tal com o nosotros la he m os practicado,
ce ntralizadora, re glam e ntadora y absolutista, apare ce com o e l pe rio-
do de incubacin de la tirana.
20 Vase A. Ullm ann, La Po lice, quatr ime po uv o ir , Pars 193 5.
21 En e fe cto, e n una socie dad je rarquizada, e l polica te m e sie m pre atacar a alguie n
im portante ; de donde e l te m or pe rm ane nte de m e te rse e n un conflicto, lo cual le hum i-
lla yparaliza. Se pre cisa una socie dad niv e lada para que su funcin le ponga por e ncim a
de todos, ye sta confianza e n s m ism o contribuye a dar im portancia a la institucin.
60
PRESENTACIN DEL MINOTAURO
Gracias al aire de apare nte inoce ncia que la de m ocracia pre sta al
Pode r, ste ha podido alcanzar una dim e nsin cuya m e dida nos la han
dado un de spotism o y una gue rra sin pre ce de nte s e n Europa. Suponga-
m os que Hitle r hubie ra suce dido inm e diatam e nte a Maria Te re sa:ha-
bra podido forjar tantos instrum e ntos m ode rnos de tirana? No e s
claro que te na que e ncontrarlos ya pre parados? A m e dida que nue s-
tras re fle xione s se orie ntan e n e sta dire ccin, apre ciam os m e jor e l pro-
ble m a con que hoy se e nfre nta e l Occide nte e urope o.
Por de sgracia,
no pode m os ya cre e r que , por habe r acabado con
Hitle r y su rgim e n, he m os arrancado e l m al de raz. Al m ism o tie m -
po form bam os para la postgue rra plane s que hacan al Estado re s-
ponsable de todos los de stinos indiv iduale s, y que forzosam e nte pon-
dran e n m anos de l Pode r unos m e dios ade cuados a la inm e nsidad
de su tare a.
Cm o
no pe rcatarse de que un Estado que liga a l a los hom bre s
con todos los v nculos de las ne ce sidade s y de los se ntim ie ntos, se r
tanto m s capaz de arrastrarlos un da a los de stinos blicos! Cuanto
m ayore s se an las atribucione s de l Pode r, m s grande s se rn tam bin
sus m e dios m ate riale s para la gue rra; cuanto m s m anifie stos se an los
se rv icios que l pre sta, m s rpidam e nte se obe de ce r a su llam ada.
Quin
se atre v e ra a garantizar que e ste inm e nso aparato e statal
no cae r un da e n m anos de un v ido de im pe rio? Acaso no radica
e n la propia naturale za hum ana la v oluntad de pode r, y las insigne s
v irtude s de l m ando ne ce sarias para m ante ne r una m quina cada v e z
m s com ple ja, acaso no v an a m e nudo acom paliadas de l e spritu de
conquista?
El mino taur o , o mnipr esente
Es suficie nte , com o acabam os de v e r y la historia e nte ra lo confirm a,
que uno solo de los Estados todopode rosos de l futuro e ncue ntre un
lde r que conv ie rta los pode re s asum idos para e l bie n social e n m e -
dios de gue rra, para que los de m s se v e an forzados a com portarse
de l m ism o m odo. Pue sto que cuanto m s com ple to se a e l dom inio
e statal sobre los re cursos nacionale s, m ayor, m s rpido, m s irre sis-
tible se r la ola de una com unidad arm ada que pue da irrum pir sobre
una com unidad pacfica.
61
SOBRE EL PODER
Cuanto m s e ntre gue m os
de nosotros m ism os al Estado, por m s
tranquilizador que hoy pue da se r su aspe cto, m ayor e s e l rie sgo que
corre m os de alim e ntar la gue rra futura, hacie ndo que se a re spe cto de
la pasada lo que sta fue re spe cto de las gue rras de la Re v olucin.
No pre te ndo opone rm e aqu al cre cim ie nto de l Pode r, a la e xpan-
sin de l Estado. S todo lo que los hom bre s e spe ran de l y de qu
m ane ra su confianza e n e l Pode r que v e ndr se calde a con los sufri-
m ie ntos infligidos por e l Pode r que de sapare ce . Se de se a apasiona-
dam e nte una se guridad social. Los dirige nte s o quie ne s aspiran a se rlo
no dudan de que la cie ncia los ayuda a form ar las m e nte s y los cue r-
pos, adaptando cada indiv iduo a un alv olo social he cho para l, y
de que por m e dio de la inte rde pe nde ncia de se rv icios, ase guran la
fe licidad de todos. Es una te ntativ a que no de ja de te ne r cie rta gran-
de za, e s e l coronam ie nto de la historia de l Occide nte .
Si se cre e que tal v e z haya aqui de m asiada confianza y all de m a-
siada pre suncin, que las aplicacione s pre m aturas de una cie ncia in-
cie rta pue de n se r de una crue ldad casi de sconocida de los brbaros,
com o lo de m ue stra la e xpe rie ncia racista, que los e rrore s e n e l cam -
bio de agujas de inm e nsos conv oys hum anos se rn ne ce sariam e nte
catastrficos; que , finalm e nte , la disponibilidad de las m asas y la
autoridad de los je fe s nos prom e te n conflictos, de los que e l actual no
e s m s que un pre sagio, a qu se rv ira hace r de Je re m as?
A nada, cre o yo; y m i plan se lim ita a inv e stigar las causas y e l
m odo de cre cim ie nto de l Pode r e n la socie dad.
62
LIBRO PRIMERO
METAFSICAS DEL PODER
CAPTULOI
DE LA OBEDIENCIA CIVIL
De spus
de de scribir, e n sus tratados (pe rdidos) sobre las Constitu-
cione s, la e structura de gobie rno de distintas socie dade s, Aristte le s
las re duce e n su Po litica a tre s tipos fundam e ntale s:m onarquia, aris-
tocracia y de m ocracia. Las caracte risticas de e stos tre s tipos, e n las
div e rsas com binacione s que ofre ce n e n la prctica, e xplican todas las
form as de Pode r por l obse rv adas.
De sde e ntonce s,
la cie ncia politica, o lo que e nte nde m os por tal,
ha se guido dcilm e nte las dire ctrice s de l m ae stro. La discusin sobre
las form as de l Pode r e s sie m pre actual, pue sto que e n toda socie dad
se e je rce un m ando, por lo que sus com pe te ncias, su organizacin y
su com portam ie nto tie ne n que inte re sar a todos.
Pe ro pre cisam e nte e l he cho de que e n toda agrupacin hum ana
e xista un gobie rno e s un fe nm e no que tam bin m e re ce e spe cial con-
side racin. El que su form a difie ra de una socie dad a otra y cam bie
incluso de ntro de una m ism a socie dad son, e n le nguaje filosfico, ac-
cide nte s de una m ism a sustancia, que e s e l Pode r. Y pode m os pre -
guntarnos, no ya cul debe ser la form a de l Pode r e n lo que propia-
m e nte consiste la m oral politica, sino cul e s su
esencia, e n orde n a
construir una m e tafisica politica.
El proble m a pue de tam bin conside rarse de sde otro Angulo, que
pe rm ite un plante am ie nto m s se ncillo. Sie m pre y e n todas parte s
obse rv am os e l he cho de la obe die ncia civ il. El orde n e m anado de l
Pode r obtie ne la obe die ncia de los m ie m bros de la com unidad. Cuan-
do e l Pode r se dirige a un Estado e xtranje ro, su fue rza e st e n la ca-
pacidad que tie ne para hace rse obe de ce r, para procurarse por m e dio
de la obe die ncia los m e dios que pre cisa para actuar. Todo de scansa
65
SOBRE EL PODER
sobre
la obe die ncia. Conoce r las causas de e sa obe die ncia e quiv ale a
conoce r la e se ncia de l Pode r.
Por lo de m s, la e xpe rie ncia nos de m ue stra que la obe die ncia tie -
ne unos lm ite s que e l Pode r no pue de traspasar, que e xiste n tam bin
lm ite s a la parte de los m e dios sociale s de que pue de dispone r. Estos
lm ite s, com o lo de m ue stra la sim ple obse rv acin, v aran a lo largo
de la hi ' storia de una socie dad. As, los re ye s Cape tos no podian e xi-
gir im pue stos ni los Borbone s e l se rv icio m ilitar.
La proporcin o quantum de m e dios sociale s de que e l Pode r pue -
de dispone r e s una cantidad e n principio m e nsurable . Esta cantidad
e st e stre cham e nte ligada al quantum de obe die ncia, por lo que e s pe r-
fe ctam e nte lgico que e stas cantidade s v ariable s de note n e l quantum
de Pode r. Pode m os de cir con fundam e nto que cuanto m s com ple ta-
m e nte pue de e l Pode r controlar las accione s de los m ie m bros de la
socie dad y apode rarse de sus re cursos, m ayor e s su e xte nsin.
El e studio de las v ariacione s suce siv as de e ste quantum de be con-
side rarse com o la historia de l Pode r e n re lacin con su e xte nsin, algo
m uy dife re nte de la historia que sue le narrarse con re fe re ncia a sus
form as.
Estas v ariacione s de la e xte nsin de l Pode r e n funcin de la e dad
de una socie dad podran, e n principio, re pre se ntarse por m e dio de una
curv a. Te ndra sta una caprichosa form a de ntada, o bie n se ra un
trazado ge ne ral bastante claro de m odo que pue da hablarse de una
le y de l de sarrollo de l Pode r e n la socie dad e n cue stin?
Si se adm ite e sta ltim a hipte sis, y se pie nsa por lo de m s que la
historia hum ana, e n la m e dida e n que nos e s conocida, consiste e n la
yuxtaposicin de las historias suce siv as de grande s socie dade s o
de civ ilizacione s com pue stas de socie dade s m s pe que rias arrastra-
das por un m ov im ie nto com n, se pue de im aginar fcilm e nte que las
curv as de l Pode r para cada una de e stas socie dade s pre se ntarn una
cie rta analoga, y que su e xam e n pue de incluso arrojar cie rta luz so-
bre e l de stino de las civ ilizacione s.
Com e nzare m os nue stro e studio tratando de conoce r la e se ncia de l
Pode r. No e s se guro que lo consigam os, pe ro tam poco e s absoluta-
m e nte ne ce sario. Lo im portante e s conoce r la re lacin, e n trm inos
ge ne rale s, e xiste nte e ntre e l Pode r y la socie dad. Pode m os tratarlos
com o dos v ariable s de sconocidas y de las que solam e nte se conoce
su re lacin. En todo caso, la historia no pue de re ducirse a sim ple s
66
DE LA OBEDIENCIA CIVIL
m ate m ticas, por lo que se im pone la ne ce sidad de conside rar todos
los aspe ctos para obte ne r una v isin lo m s com ple ta y clara posible .
El mister io de la o bediencia civ il
La gran e ducadora de nue stra e spe cie , la curiosidad, slo se de spie rta
ante lo inhabitual. Tuv ie ron que producirse prodigios, e clipse s o co-
m e tas, para que nue stros le janos ante pasados se pre ocuparan de la
m e cnica ce le ste . Fue pre cisa la aparicin de las crisis para que na-
cie ra, y tre inta m illone s de parados para que se ge ne ralizara, la in-
v e stigacin de los m e canism os e conm icos. Los he chos m s sorpre n-
de nte s no acttlan sobre nue stra razn si se produce n todos los das.
Tal e s tal v e z la causa de que se haya re fle xionado tan poco sobre la
m ilagrosa obe die ncia de las agrupacione s hum anas, m ile s o m illone s
de hom bre s que se ple gan a las norm as y a las rde ne s de unos pocos.
Una sim ple orde n e s suficie nte para que e l tum ultuoso torre nte de
v e hculos que , e n todo un v asto pas, se de splaza por la izquie rda
cam bie y se de splace por la de re cha. Basta una orde n para que un
pue blo e nte ro abandone sus cam pos, sus talle re s y oficinas e inv ada
los cuarte le s.
Se m e jante subordinacin, dice Ne cke r, no pue de m e nos de sorpre n-
de r a los hom bre s capace s de re fle xin. Esta obe die ncia de un gran
rulm e ro a un pe que fio grupo e s un he cho singular, una ide a casi m is-
te riosa.1
A Rousse au, e l e spe ctculo de l Pode r le re cue rda a Arquim e de s se ntado
tranquilam e nte e n la orilla y sacando a flote sin e sfue rzo una gran nav e .2
Cualquie ra que haya fundado una pe que ria socie dad para un fin
particular conoce la prope nsin de sus m ie m bros com prom e tidos,
sin e m bargo, por un acto e xpre so de su v oluntad e n v istas a un fin
que apre cian a e squiv ar las obligacione s socie tarias. Por e llo e s m s
sorpre nde nte la docilidad e n la gran socie dad.
Se nos dice v e n, y v am os. Se nos dice v e te , y nos v am os; obe -
de ce m os al re caudador, al polica, al sarge nto. Eso no significa se gu-
ram e nte que nos incline m os ante e sos hom bre s, sino ante sus supe -
1 Ne cke r, Du Po uv o ir ex cutifdans les gr ands tats (17 92), pp. 20-22.
2 Rousse au, Co ntr ato so cial, Libro III, cap. VI.
67
SOBRE EL PODER
riore s, a pe sar de que , com o suce de a m e nudo, de spre cie m os sus ca-
racte re s y sospe che m os de sus inte ncione s.
Cm o se e xplica que , sin e m bargo, nos som e tam os a e llos? Si
nue stra v oluntad ce de a la suya, e s porque dispone n de un aparato
m ate rial de coaccin, porque son m s fue rte s? Es indudable que la-
m e ntam os la coaccin que pue de n e m ple ar. Pe ro para aplicarla tie -
ne n que contar con la ayuda de un e jrcito de auxiliare s. Que da por
e xplicar cm o se form a e ste cue rpo de e je cutante s y qu e s lo que
ase gura su fide lidad:e l Pode r se nos pre se nta e ntonce s com o una
socie dad pe que ria que dom ina a otra m ayor.
Pe ro no sie m pre e l Pode r ha dispue sto de un gran aparato coe rci-
tiv o. Baste re cordar que durante siglos Rom a no tuv o funcionarios
profe sionale s, no v io e n su re cinto ninguna fue rza arm ada, y sus
m agistrados no podan v ale rse m s que de algunos lictore s. Si e l Po-
de r dispona de fue rzas para obligar a un m ie m bro indiv idual de la
com unidad, las re ciba de l concurso de los de m s m ie m bros.
Dire m os, e ntonce s, que la e ficacia de l Pode r no se de be a los se n-
tim ie ntos de te m or, sino a los de participacin? Que un conjunto
hum ano tie ne un alm a cole ctiv a, un ge nio nacional o una v oluntad
ge ne ral? Y que su gobie rno pe rsonifica al conjunto, m anifie sta e sta
alm a, e ncarna e ste ge nio, y prom ulga e sta v oluntad, y que de e ste
m odo se de sv ane ce e l e nigm a de la obe die ncia, ya que e n de finitiv a
slo nos obe de ce m os a nosotros m ism os?
Tal e s la e xplicacin de los juristas, fav ore cida por la am bige dad
de la palabra 'Estado' y por su conform idad a cie rtos usos de nue stro
tie m po. El trm ino 'Estado' tie ne dos se ntidos m uy dife re nte s, y por
e so nosotros lo e v itam os. De signa ante todo una socie dad organiza-
da que tie ne un gobie rno autnom o, y e n e ste se ntido todos som os
m ie m bros de l Estado, e l Estado som os nosotros. Pe ro tam bin signi-
fica e l aparato que gobie rna a e sta socie dad. En e ste se ntido los m ie m -
bros de l Estado son aque llos que participan de l Pode r, e l Estado son
e llos. Si ahora de cim os que e l Estado, e nte ndido com o aparato de m an-
do, se im pone a la socie dad, no se hace m s que e xpre sar un axiom a;
pe ro si al m ism o tie m po se pasa subre pticiam e nte al prim e r se ntido
de la palabra Estado, hallam os que e s la socie dad la que se m anda a
s m ism a, lo cual habra que de m ostrar.
Se trata, e v ide nte m e nte , de un fraude inte le ctual inconscie nte . No
se m anifie sta e n toda su e v ide ncia pre cisam e nte porque e n nue stra
68
DE LA OBEDIENCIA CIVIL
socie dad e l aparato de gobie rno e s o de be se r e n principio la e xpre -
sin de la socie dad, un sim ple siste m a de transm isin por m e dio de l
cual sta se rige a s m ism a. Dando por supue sto que as se a v e rda-
de ram e nte lo que e st por v e r, e s pate nte que no ha sido as sie m -
pre y e n todas parte s, que la autoridad la han e je rcido unos pode re s
ne tam e nte distintos de la socie dad, y que e sos pode re s se han he cho
obe de ce r.
El im pe rio de l Pode r sobre la socie dad no se de be nicam e nte a la
fue rza concre ta, pue s se e ncue ntra incluso all donde e sta fue rza e s
m nim a; tam poco se de be a la sola participacin, ya que lo e ncontra-
m os tam bin all donde la socie dad no participa e n m odo alguno e n
e l Pode r.
Tal v e z alguie n pue da obje tar que e n re alidad e xiste n dos pode re s
e se ncialm e nte dife re nte s:e l pode r de un pe que rio nm e ro sobre la
cole ctiv idad, com o la m onarqua o la aristocracia, que se m antie ne
nicam e nte por la fue rza, y e l pode r de l conjunto sobre s m ism o, que
se m antie ne slo por la participacin.
Si as fue ra, de be ra constatarse lgicam e nte que e n los re gm e ne s
m onrquico y aristocrtico los instrum e ntos coe rcitiv os son m xim os,
pue sto que todo se e spe ra de e llos, m ie ntras que e n las de m ocracias
m ode rnas se ran m nim os, ya que nada se pide a los ciudadanos que
e llos m ism os no hayan que rido. Pe ro lo que , e n cam bio, obse rv am os
e s que e l cam bio de la m onarqua a la de m ocracia ha ido acom paria-
do de un e xtraordinario de sarrollo de los instrum e ntos coe rcitiv os.
Ningn re y ha dispue sto de una polica com parable a la de las de -
m ocracias m ode rnas.
Es, pue s, un gran e rror opone r dos pode re s e se ncialm e nte dife re n-
te s, cada uno de los cuale s obte ndra la obe die ncia e n v irtud de un
nico se ntim ie nto. Estos anlisis lgicos de sconoce n la com ple jidad
de l proble m a.
Car cter histr ico de la o bediencia
La obe die ncia, e n re alidad, re sulta de v arios y m uy dife re nte s se nti-
m ie ntos que proporcionan al Pode r m ltiple s apoyos:
El Pode r e xiste nicam e nte por la conflue ncia de todas las propie da-
de s que constituye n su e se ncia:saca su fue rza de la ayuda re al que le
69
SOBRE EL PODER
proporciona la continua asiste ncia de l hbito y de la im aginacin; de be
te ne r una autoridad razonada y a la v e z una influe ncia m gica; de be
actuar com o la naturale za, tanto por m e dios v isible s com a por una
influe ncia oculta.3
Es una bue na frm ula, sie m pre que e n e lla no se v e a una e num e -
racin siste m tica y e xhaustiv a. De staca e l pre dom inio de los factore s
irracionale s; no se obe de ce principalm e nte porque se hayan sope sa-
do los rie sgos de la de sobe die ncia o porque se ide ntifique de libe ra-
dam e nte la propia v oluntad con la de los dirige nte s. Se obe de ce e se n-
cialm e nte porque tal e s e l hbito de la e spe cie .
Nos e ncontram os con e l Pode r cuando nace m os a la v ida social,
de l m ism o m odo que nos e ncontram os con e l padre al nace r a la v ida
ffsica. Se m e janza que ha inspirado m uchas v e ce s su com paracin, y
que se guir inspirndola a pe sar de las obje cione s m s fundadas.
El Pode r e s para nosotros un he cho natural. Por le jos que se re m on-
te la m e m oria cole ctiv a, ha pre sidido sie m pre los de stinos hum anos.
Y tam bin e n nue stros dias su autoridad e ncue ntra e n nosotros e l
apoyo de se ntim ie ntos m uy antiguos que , e n sus form as suce siv as,
ha ido inspirando suce siv am e nte .
Tal e s la continuidad de l de sarrollo hum ano, dice Fraze r, que las ins-
titucione s e se nciale s de nue stra socie dad tie ne n e n su m ayoria, si no
todas, profundas rake s e n e l e stado salv aje , y nos han sido transm iti-
das con m odificacione s m s de aparie ncia que de fondo.4
Las socie dade s, incluso las que nos pare ce n m e nos e v olucionadas,
tie ne n un pasado v arias v e ce s m ile nario, y las autoridade s que sopor-
taron e n otro tie m po no han de sapare cido sin le gar su pre stigio a las
que las han re e m plazado, y sin de jar e n e l e spritu de los hom bre s unas
hue llas que se acum ulan e n sus e fe ctos. La suce sin de gobie rnos de
una m ism a socie dad a lo largo de los siglos pue de conside rarse com o
un solo gobie rno que subsiste sie m pre y que se e nrique ce continua-
m e nte . As, e l Pode r no e s tanto un obje to de conocim ie nto lgico com o
de conocim ie nto histrico. Podriam os sin duda ignorar los siste m as
que pre te nde n re ducir sus div e rsas propie dade s a un principio
co, fundam e nto de todos los de re chos e je rcidos por los titulare s de l
m ando y causa de todas las obligacione s que se im pone n.
3 Ncke r, o p. cit.
4 J.G. Fraze r, Lectur es o n the Ear ly Histo r y o fKingship, Londre s 1905, pp. 2-3 .
7 0
DE LA OBEDIENCIA CIVIL
Este principio e s, unas v e ce s, la v oluntad div ina, cuyos v icarios
se ran e llos; otras v e ce s, la v oluntad ge ne ral, de la que se rfan m anda-
tarios; o bie n e l ge nio nacional, de l que se ran e ncarnacin, o la con-
cie ncia cole ctiv a, cuyos intrpre te s se ran; o incluso e l finalism o so-
cial, de l que e llos se ran los age nte s.
Ev ide nte m e nte , ninguno de los principios e nunciados pue de se r-
v irnos com o nica e xplicacin de l Pode r, si la re alidad histrica nos
lo m ue stra e n una situacin e n que e se principio e st ause nte . Pe ro
sabe m os que han e xistido pode re s e n pocas e n las que habra sido
absurdo hablar de ge nio nacional; tam bin se han dado sin apoyo
alguno e n la v oluntad ge ne ral, sino m s bie n e n contra de e lla. El nico
siste m a que satisface ple nam e nte la condicin fundam e ntal para e x-
plicar cualquie r Pode r e s e l de la v oluntad div ina; la cita de San Pa-
blo:No hay autoridad que no v e nga de Dios, y las que e xiste n han
sido instituidas por Dios, incluso bajo e l propio Ne rn, ha propor-
cionado a los te logos una e xplicacin que e s la nica que abarca
todos los casos de Pode r.
Todas las de m s e xplicacione s m e tafsicas de l Pode r si e s que
pue de n calificarse tale s son incapace s de dar cue nta de e ste he cho.
Pue s de jam os e l te rre no de la v e rdade ra m e tafsica cuando e l anli-
sis se halla m s o m e nos sum e rgido e n la tica, cuando e l proble m a
que se plante a no e s Sule s son los re quisitos para que e l Pode r
e xista?, sino zQu e s lo que hace que e l Pode r se a bue no?
Esttica y dinmica de la o bediencia
De be m os de jar de lado e stas te orias? No, cie rtam e nte , pue s e stas
inte rpre tacione s ide ale s de l Pode r han dado curso e n la socie dad a
cre e ncias que de se m pe rian un pape l e se ncial e n e l de sarrollo de l Po-
de r concre to.
Pode m os e studiar los m ov im ie ntos ce le ste s sin pre ocuparnos de
las conce pcione s astronm icas que , aunque te nidas por v e rdade ras
e n su tie m po, no re spondan a la re alidad de los he chos; e stas cre e n-
cias no afe ctan e n nada a los m ov im ie ntos. Pe ro no ocurre as cuan-
do se trata de las div e rsas conce pcione s que a lo largo de l tie m po se
han form ulado ace rca de l Pode r, ya que e l gobie rno, al se r un fe n-
m e no hum ano, no natural, se halla profundam e nte influido por la ide a
7 1
SOBRE EL PODER
que los hom bre s te ngan de l. Y e s e v ide nte que e l Pode r se e xtie nde
apoyndose e n las cre e ncias que sobre 6l se profe se n.
Re tom e m os nue stra re fle xin sobre la obe die ncia. He m os re cono-
cido que su causa inm e diata e s la costum bre ; pe ro la costum bre , e l
hbito, no basta para e xplicar la obe die ncia m s que cuando e l m an-
do se m antie ne tam bin de ntro de los lm ite s que le son habituale s.
Tan pronto com o pre te nde im pone r a los hom bre s unas obligacione s
que sobre pasan aque llas a las que ya se han he cho, de ja de be ne fi-
ciarse de la re accin autom tica que e l tie m po ha cre ado e n e l suje to.
Para que haya un incre m e nto de e fe cto, un aum e nto de obe die ncia,
hace falta un incre m e nto de causa. El hbito aqu no pue de se rv ir; hace
falta una e xplicacin. Lo que la lgica sugie re , la historia lo v e rifica;
e n e fe cto, e n las pocas e n que e l Pode r tie nde a aum e ntar e s cuando
se discute su ntim a naturale za y los e le m e ntos que le constituye n y
que son la causa de la obe die ncia, ya se a para ayudar a e se aum e nto
o para obstaculizarlo. Este carcte r oportunista de las te oras de l Po-
de r e xplica por lo de m s su incapacidad para dar una e xplicacin
ge ne ral de l fe nm e no.
En e sta activ idad particular e l pe nsam ie nto hum ano ha se guido
sie m pre las m ism as dos dire ccione s, que re sponde n a las cate goras
de nue stro e nte ndim ie nto. Ha buscado la justificacin te rica de la
obe die ncia y e n la prctica difundido cre e ncias que hace n posible
un aum e nto de la obe die ncia, ya se a e n una causa e ficie nte , ya se a
e n una causa final. En otras palabras, e l Pode r de be se r obe de cido ya
se a po r su natur aleza o po r lo s fines que pe rsigue .
En la prim e ra dire ccin se han de sarrollado las te oras de la sobe -
rana. La causa e ficie nte de la obe die ncia, se dice , re side e n un der e-
cho que e l Pode r e je rce , que de riv a de una majestas que pose e , e ncarna
o re pre se nta. Tie ne e ste de re cho con la condicin, ne ce saria y suficie n-
te , de que se a legtimo , e s de cir e n razn de su orige n.
En la otra dire ccin se han de sarrollado las te oras de la funcin
e statal. La causa final de la obe die ncia consistira e n e l fin que pe rsi-
gue e l Pode r, que no e s otro que e l bien co mn, se a cual fue re la form a
e n que se conciba. Para que m e re zca la docilidad de l indiv iduo e s
pre ciso y basta que e l Pode r busque y procure e l bien co mn.
Esta se ncilla clasificacin abarca todas las te oras norm ativ as de l
Pode r. Sin duda, hay pocas que no ape le n a la v e z a la causa e ficie nte
y a la causa final, pe ro se gana m ucho e n claridad si se conside ra su-
7 2
DE LA OBEDIENCIA CIVIL
ce siv am e nte todo lo que se re fie ra a una cate gora y lue go todo lo que
se re fie ra a la otra.
Ante s de e ntrar e n de talle s, v e am os si, a la luz de e sta de scripcin,
pode m os form arnos una ide a aproxim ada de l Pode r. He m os re cono-
cido e n l una propie dad m iste riosa, que e s, a tray& de sus trans-
form acione s, su dur acin, y que le confie re un asce ndie nte irracional,
no justificado por e l pe nsam ie nto lgico. Este distingue e n l tre s pro-
pie dade s indiscutible s:fue rza, le gitim idad y be ne fice ncia; pe ro, a
m e dida que se inte nta aislarlas, com o cue rpos qum icos, sus propie -
dade s se e scapan, porque e stas cualidade s no tie ne n e xiste ncia e n s
y slo la tom an de la m e nte hum ana. Lo que e fe ctiv am e nte e xiste e s
la cre e ncia hum ana e n la le gitim idad de l Pode r, la e spe ranza e n su
capacidad bie nhe chora, e l se ntim ie nto que se tie ne de su fue rza. Pe ro,
e v ide nte m e nte , su le gitim idad radica tan slo e n su conform idad con
lo que los hom bre s e stim an e n ge ne ral que e s la form a le gtim a de l
Pode r, y no pose e un carcte r bie nhe chor sino por la conform idad de
sus fine s con lo que los hom bre s cre e n que e s bue no para e llos. Final-
m e nte , no tie ne m s fue rza, al m e nos e n la m ayora de los casos, que
la que los indiv iduos cre e n que de be n pre starle .
La o bediencia ligada al cr dito
Cre e m os, pue s, que la obe die ncia tie ne una bue na dosis de cre e ncia
y de crdito.
El Pode r pue de habe rse e stable cido nicam e nte por la fue rza, apo-
yarse slo e n e l hbito, pe ro slo pue de incre m e ntarse por e l crdito,
que lgicam e nte no fue intil ni a su cre acin ni a su m ante nim ie nto,
y que e n la m ayora de los casos no le s ha sido histricam e nte aje no.
Sin pre te nde r de finirlo aqu, pode m os ya de scribirlo com o un cue r-
po social pe rm ane nte , al cual se tie ne e l hbito de obe de ce r, que tie ne
los m e dios m ate riale s para im pone rse , y que e st soste nido por la
opinin que se tie ne de su fue rza, la cre e ncia e n su de re cho a m andar
(su le gitim idad) y la e spe ranza que se pone e n su accin bie nhe chora.
Era oportuno subrayar e l pape l que de se m pe ria e l crdito e n e l
av ance de l Pode r, pue s ahora se com pre nde e l v alor que tie ne n para
l las te oras que proye ctan e n la m e nte cie rtas im ge ne s. Se gn que
stas inspire n m ayor re spe to por una sobe rana, conce bida com o m s
7 3
SOBRE EL PODER
absoluta, o de spie rte n m ayor e spe ranza e n un bie n com n de finido
de m ane ra m s pre cisa, proporcionan al Pode r concre to una asiste n-
cia m s e ficaz, le abre n e l cam ino y facilitan su e v olucin.
Digno de notarse e s e l he cho de que , para ayudar al Pode r, ni si-
quie ra e s ne ce sario que e stos siste m as abstractos le re conozcan la
sobe rana o le confie n la funcin de re alizar e l bie n com n; basta con
que plasm e n su ide a e n la m e nte de los indiv iduos. As Rousse au, que
te na una gran ide a de la sobe rana, se la ne gaba al Pode r com o algo
opue sto al m ism o. As e l socialism o, que ha cre ado una v isin tan
se ductora de l bie n com n, no confiaba e n absoluto al Pode r e l cuida-
do de re alizarlo, sino que , al contrario, re clam aba la m ue rte de l Esta-
do. No im porta, pue s e l Pode r ocupa e n la socie dad un lugar tal que
e sta sobe rana tan santa slo l e s capaz de apropirse la, e ste bie n
com n tan fascinante slo l pare ce se r capaz de re alizarlo.
Ahora sabe m os de sde qu ngulo hay que e xam inar las te oras
sobre e l Pode r. Lo que e n e llas nos inte re sa e s e se ncialm e nte e l re fue r-
zo que proporcionan al Pode r.
7 4
CAPTULO II
TEORAS DE LA SOBERANA
Las te oras que han gozado de m ayor crdito a lo largo de la historia
e n nue stra socie dad occide ntal, y que han e je rcido una m ayor influe n-
cia, e xplican y justifican e l pode r politico por su causa e ficie nte . Son
las te oras de la so ber ana.
La obe die ncia e s un de be r, porque e xiste , y nosotros e stam os obli-
gados a re conoce r, e n la socie dad un de re cho ltim o a m andar que
se llam a sobe rana, de re cho dirigir las accione s de los m ie m bros
de la socie dad con pode r de coaccin, de re cho al que todos los parti-
culare s de be n som e te rse sin que nadie pue da re sistirse .1
El Pode r se sirv e de e ste de re cho, aun cuando no sie m pre se con-
ciba com o si le pe rte ne cie ra. Este de re cho, que trascie nde a todos los
de re chos particulare s, de re cho absoluto e ilim itado, no pue de se r pro-
pie dad de un hom bre o de un grupo de hom bre s; supone la e xiste n-
cia de un titular lo suficie nte m e nte augusto para que nos de je m os
guiar e nte ram e nte por l y para que no pe nse m os e n ne gociar con l.
Este titular e s Dios, o bie n la socie dad.
Ve re m os cm o los siste m as que se conside ran m s opue stos, com o
e l de l de re cho div ino y e l de la sobe rana popular, son e n re alidad ra-
m as de un tronco com n, la ide a de sobe rana, la ide a de que e xiste
un de re cho ante e l cual ce de n todos los de m s. No e s difcil de scu-
brir tras e l conce pto jurdico un conce pto m e tafsico:una v oluntad
supre m a que orde na y que rige la com unidad hum ana, una v olun-
tad bue na por naturale za y a la cual re sulta de lictiv o opone rse , v o-
luntad div ina o v oluntad ge ne ral.
1 Burlam aqui, Pr incipes de Dr o itpo litique, Am ste rdam 17 51, t. I, p. 4 3 .
7 5
SOBRE EL PODER
El pode r concre to de be e m anar de l supre m o sobe rano, Dios o la
socie dad, y de be e ncarnar e sta v oluntad. Y se r le gtim o e n la m e dida
e n que cum pla e stas condicione s. Com o de le gado o m andatario, pue -
de e je rce r e l de re cho sobe rano. Es aqui donde los siste m as, al m arge n
de su dualidad e n cuanto a la naturale za de l sobe rano, pre se ntan una
gran div e rsidad. Cm o, a quin, y sobre todo e n qu m e dida, se co-
m unicar e ste de re cho de m andar? Por quin y cm o se controlar su
e je rcicio, de m ane ra que e l m andatario no traicione las inte ncione s de l
sobe rano? Cundo se podr de cir, por qu signos se re conoce r, que
e l pode r infie l pie rde su le gitim idad y que , re ducido al e stado de sim -
ple he cho, no pue de ya re clam ar un de re cho trasce nde nte ?
No pode m os e ntrar e n tantos de talle s. Lo que aqu nos inte re sa e s
conoce r la influe ncia psicolgica de e stas doctrinas, la m ane ra e n que
han afe ctado a las cre e ncias hum anas e n lo re lativ o al Pode r, y por
consiguie nte la actitud hum ana re spe cto al m ism o, y finalm e nte la
am plitud de l Pode r m ism o. Han disciplinado al Pode r obligndole
a pe rm ane ce r som e tido a una e ntidad bie nhe chora? Lo han canali-
zado a trav s de unos m e dios de control capace s de im pone rle su fi-
de lidad? Lo han lim itado re stringie ndo la parte de de re cho sobe ra-
no que se le pe rm ita e je rce r?
Muchos autore s de las te oras de la sobe rana han apuntado a uno
u otro de e stos re cursos re strictiv os. Pe ro ninguna de e llas, apartn-
dose le nta o rpidam e nte de su prim itiv a inte ncin, ha de jado al fin
de re forzar al Pode r, proporcionndole la pode rosa asiste ncia de un
sobe rano inv isible con e l que pre te nda y al final conse gua ide n-
tificarse . La te ora de la sobe rana div ina ha conducido a la m onar-
qua absoluta; la te ora de la sobe rana popular conduce prim e ro a la
sobe rana parlam e ntaria y lue go al absolutism o ple biscitario.
So ber ana div ina
La ide a de que e l Pode r v ie ne de Dios sostuv o, durante los tie m pos
oscuros, a una m onarqua arbitraria e ilim itada:e sta re pre se ntacin
burdam e nte e rrne a de la Edad Me dia e st slidam e nte anclada e n
la ge nte ignorante , y sirv e de cm odo ter minus a quo para lue go de s-
ple gar la historia de una e v olucin poltica hacia e l
ter minus ad quem
de la libe rtad.
7 6
TEORAS DE LA SOBERANA
Todo e sto
e s falso. Re corde m os, sin insistir sobre e llo, que e l Po-
de r m e die v al e ra com partido (con la Cur ia Regis), lim itado (por otros
pode re s, autnom os e n su m bito) y que , sobre todo, no e ra sobe ra-
no. 2
Porque carcte r e se ncial de l Pode r sobe rano e s te ne r e l pode r
norm ativ o, se r capaz de m odificar a su arbitrio las norm as de com por-
tam ie nto im pue stas a los sbditos, de de finir las norm as que pre side n
su propia accin, de te ne r finalm e nte e l pode r le gislativ o situndose
por e ncim a de las le ye s, legibus so lutus, absoluto. El Pode r m e die v al,
por e l contrario, se te na te rica y prcticam e nte por la
lex ter r ae, con-
ce bida com o inm utable ; e l N o lumus leges Angliae mutar i de los baro-
ne s ingle se s e xpre sa a e ste re spe cto e l se ntim ie nto ge ne ral de la poca.3
As, pue s, e l conce pto de sobe rana div ina no slo no fue causa de l
e ngrande cim ie nto de l Pode r, sino que durante m uchos siglos coinci-
di con su de bilidad. Cie rtam e nte podram os aducir suge stiv as fr-
m ulas. Jacobo I de Inglate rra de ca a su he re de ro al trono:Dios os
ha conv e rtido e n un pe que rio dios para se ntaros e n su trono y gobe r-
nar a los hom bre s. 4 Luis XIVde Francia in.strua al De lfn e n trm i-
nos pare cidos:El que ha dado re ye s al m undo ha que rido que stos
fue ran honrados com o sus re pre se ntante s, re se rv ndose El solo e l de -
re cho de juzgar sus accione s. El que ha nacido suje to de be obe de ce r
sin m urm urar:tal e s su v oluntad. 5El propio Bossue t, pre dicando e n
e l Louv re , e xclam aba:Sois diose s aunque se is m ortale s, y v ue stra
autoridad no m ue re jam s.6
2 Ente nde m os que no e ra so ber ano e n e l se ntido m ode rno de la palabra. La sobe ra-
na m e die v al no e ra sino supe rioridad (de l latn popular super anum). Es la cualidad que
pe rte ne ce al pode r situado por e ncim a de todos los de m s yque no tie ne por e ncim a de
l un pode r
supe rior e n la je rarqua te m poral. Pe ro de que se a e l m s e le v ado no se
de duce que e l de re cho de l sobe rano se a de naturale za distinta que los de re chos que e stn
por de bajo de 61:no los que branta ni e s conside rado com o su fue nte yautor. Cuando e n
e l te xto de scribim os e l carcte r de l Pode r sobe rano, nos re fe rim os a la conce pcin m o-
de rna de sobe rana, que se de sarroll e n e l siglo xv 0.
3 En la gran obra que los he rm anos R.W. yA.J. Carlyle consagraron a las ide as po-
lticas de la Edad Me dia (A Histo r y o fPo litical Mediev al Theo r y in the West, Londre s, 6
v ols., 1903 -193 6), se e ncue ntra cie n v e ce s re ite rada e sta ide a, de m ostrada por e l con-
junto de sus inv e stigacione s, de que e l m onarca e ra conce bido por los pe nsadore s m e -
die v ale s yge ne ralm e nte conside rado com o so metido a la ley, obligado por e lla, e inca-
paz de cam biarla autoritariam e nte . La le y e s para l algo dado , y a de cir v e rdad e l
v e rdade ro sobe rano.
4 Citado por Marc Bloch, Les Ro is thaumatur ges, p. 3 51.
5Luis XIV, Oeuv r es, t. II, p. 3 17 .
6 Dom ingo de Ram os de 1662.
7 7
SOBRE EL PODER
Si Dios, padre y prote ctor de la socie dad hum ana, ha de signado a
cie rtos hom bre s para que la gobie rne n, los ha llam ado sus cristos, los
ha he cho sus re pre se ntante s, le s ha pue sto la e spada e n la m ano para
adm inistrar su justicia, com o dije ra e l propio Bossue t, no cabe la m e -
nor duda de que e ntonce s e l re y, con la fue rza que le da tal inv e sti-
dura, tie ne que apare ce r ante sus stibditos com o se rior absoluto. Pe ro
tale s frm ulas slo se e ncue ntran, con tal ace pcin, e n e l siglo xv ii y
son proposicione s he te rodoxas re spe cto al siste m a m e die v al de la so-
be rana div ina. Se trata de un sorpre nde nte caso de subv e rsin de una
te ora de l Pode r e n be ne ficio de l Pode r concre to, subv e rsin que ,
com o he m os dicho y com o v e re m os, constituye un fe nm e no m uy
ge ne ral.
La m ism a ide a de que e l Pode r v ie ne de Dios fue e nunciada y
e m ple ada durante m s de quince siglos, con inte ncione s m uy dife -
re nte s. San Pablo, 7 e v ide nte m e nte , que ra com batir e n la com unidad
cristiana de Rom a las te nde ncias a la de sobe die ncia civ il que pre se n-
taban e l doble pe ligro de prov ocar las pe rse cucione s y de distrae r la
accin cristiana de su obje to re al, la conquista de las alm as. Gre gorio
Magno, 8
e n la poca e n que la anarqua gue rre ra de Occide nte y la
ine stabilidad poltica de Orie nte e staban de struye ndo e l orde n rom a-
no, se nta la ne ce sidad de re afirm ar e l Pode r. Los canonistas de l si-
glo IX9
trataban de apuntalar e l pode r im pe rial v acilante que la Igle -
sia haba re staurado para e l bie n com n. Tantos se ntidos com o pocas
y ne ce sidade s. Pe ro la doctrina de l de re cho div ino no se im puso e n
ningim m om e nto ante s de la Edad Me dia:e ran las ide as de riv adas
de l de re cho rom ano las que dom inaban. Y si tom am os e l siste m a de l
de re cho div ino e n e l m om e nto de su e xpansin, de sde e l siglo XI al
zqu
e s lo que obse rv am os? Se re pite la frm ula de San Pablo:
Todo pode r v ie ne de Dios, pe ro no tanto para instar a los suje tos a
la obe die ncia al Pode r com o para inv itar al Pode r... a la obe die ncia a
Dios. Le jos de que re r la Igle sia, al Ilam ar a los prncipe s re pre se ntante s
o m inistros de Dios, confe rirle s la om nipote ncia div ina, se propone
por e l contrario hace rle s com pre nde r que no tie ne n su autoridad sino
com o un m andato, por lo que de be n e m ple arla se gim la inte ncin y
7 Vase Epfsto la a lo s Ro mano s, XIII, 1. Com e ntarios e n Carlyle , o p. cit. , t. I, pp. 89-98.
8 San Gre gorio, Regula pasto r alis, III, 4 .
9 Wase concre tam e nte Hincm ar de Re im s, De fide Car o lo r egi ser v anda, XXIII.
7 8
TEORAS DE LA SOBERANA
la v oluntad de l Se tior de quie n la han re cibido. No se trata de pe rm i-
tir al prncipe hace r sin m s la le y, sino m s bie n de doble gar e l Po-
de r a una le y div ina que le dom ina y obliga.
El re y consagrado de la Edad Me dia re pre se nta e l pode r m e nos
libre , e l m e nos arbitrario que podam os im aginar, ya que se halla so-
m e tido sim ultne am e nte a una le y hum ana, la costum bre , y a la le y
div ina, y ni de un lado ni de otro se confa slo e n su se ntido de l de -
be r. As com o la corte de los pare s le obliga a re spe tar la costum bre ,
as tam bin la Igle sia v e la por que se a adm inistrador dilige nte de l m o-
narca ce le stial, cuyas instruccione s de be se guir sie m pre .
As lo adv ie rte
la Igle sia e n e l acto de pone rle la corona:Por e lla
os hacis partcipe de nue stro m iniste rio, de ca e l arzobispo al re y de
Francia al consagrarle e n e l siglo lo m ism o que nosotros som os
e n lo e spiritual pastore s de las alm as, de bis v os se r e n lo te m poral
v e rdade ro se rv idor de Dios... La Igle sia re pe ta sin ce sar la m ism a
adv e rte ncia. As, Iv o de Chartre s, al e scribir a Enrique I de Inglate rra
tras su acce so al pode r:Principe , no olv idis que sois se rv idor de los
se rv idore s de Dios y no due flo; sois prote ctor y no propie tario de
v ue stro pue blo." En fin, si e l re y cum pla m al su m isin, la Igle sia
dispona al re spe cto de sancione s que de ban de se r bastante te m ible s
para que e l e m pe rador Enrique IVse arrodillara ante Gre gorio VII e n
la nie v e de Canossa.
Tal fue ,
e n e l apoge o de su v ige ncia, la te ora de la sobe rana div i-
na. Tan poco fav orable al de splie gue de una autoridad sin fre no, que
un e m pe rador o un re y pre ocupado por am pliar su Pode r, se e ncue n-
tra naturalm e nte e n conflicto con e lla. Y si, para e ludir e l control e cle -
sistico, arguye n a v e ce s que su autoridad proce de dire ctam e nte de
Dios, sin que nadie pue da e ntonce s v igilar su e m ple o te sis que se
apoya principalm e nte e n la Biblia y e n la e pstola de San Pablo, lo
cie rto e s que m s a m e nudo y con m ayor e ficacia re curre n a la tradi-
cin jurdica rom ana, que atribuye la sobe rana... al pue blo!
As
e s cm o, e ntre m uchos otros paladine s de l Pode r, e l av e nture ro
Marsilio de Padua a fav or de l e m pe rador an no coronado Luis de
Bav ie ra ape la a la sobe rana popular e n v e z de la sobe rana div ina:
El supre m o le gislador de l gne ro hum ano, afirm a, no e s otro que la
totalidad de los hom bre s a los cuale s se aplican las disposicione s coe r-
1
0
Epstola CVI, P.L., t. CLXII, col. 121.
7 9
SOBRE EL PODER
citiv as de la le y... 11 Es significativ o que e l Pode r se apoye sobre e sta
ide a para hace rse absoluto.12
Se r e sta ide a la que le se rv ir para librarse de l control e cle sisti-
co. Pe ro ante s te ndr que producirse una re v olucin e n las ide as re -
ligiosas para que e l Pode r, de spus de de fe nde r la causa de l pue blo
contra Dios, tom ara la de Dios contra e l pue blo, doble m aniobra ne -
ce saria para la construccin de l absolutism o. Se pre cisarn la crisis
prov ocada e n la socie dad e urope a por la Re form a y los e nrgicos
ale gatos de Lute ro y de sus suce sore s e n fav or de l pode r te m poral,
que de ba se r e m ancipado de la tute la papal, para pode r adoptar y
le galizar sus doctrinas. Los doctore s re form adore s aportan e ste re ga-
lo a los prncipe s re form ados. As com o e l Hohe nzolle rn que gobe r-
naba Prusia com o Gran Mae stre de la Orde n Te utnica se sirv i de
los conse jos de Lute ro para de clararse propie tario de los bie ne s que
sego pose a com o adm inistrador, as tam bin los prncipe s, rom pie n-
do con la Igle sia de Rom a, se aprov e charon de e llo para atribuirse
com o propie dad e l de re cho de sobe rana que hasta e ntonce s no se le s
haba re conocido sino com o m andato bajo control. El de re cho div i-
no, que haba e stado e n e l pasiv o de l Pode r, se conv e rta e n un acti-
v o. Y e llo no slo e n los pase s que adoptaron la Re form a, sino tam -
bin e n los de m s. En e fe cto, la Igle sia, re ducida a solicitar e l apoyo
de los prncipe s, no se hallaba ya e n condicione s de e je rce r sobre e llos
su ce nsura se cular. 13 As se e xplica e l de re cho div ino de los re ye s
tal com o apare ce e n e l siglo xv ii, m ie m bro dislocado de una doctrina
que haba colocado a los re ye s com o re pre se ntante s de Dios fre nte a
sus sbditos nicam e nte para, al m ism o tie m po, som e te rlos a la le y
de Dios y al control de la Igle sia.
La so ber ana po pular
Le jos de que la te ologa proporcione una justificacin al absolutism o,
v e m os cm o los Estuardos y los Borbone s, e n la poca e n que av an-
11 Va e l inte re sante e studio de Noe l Valois sobre Juan de Jandn yMarsilio de
Padua e n L'Histo ir e littr air e de la Fr ance, t. XXIV, pp. 57 5ss.
12
La te ora de m ocrtica de Marsilio de Padua conduce a la proclam acin de la
om nipote ncia im pe rial, dice Noe l Valois, o p. cit. , p. 614 .
13 Sin Lute ro no e xistira Luis XIV, dice con razn J.N. Figgis (Studies o fpo litical
tho ughtfr o m G er so n to G r o tius, 2. e d., Cam bridge 1923 , p. 62).
80
TEORAS DE LA SOBERANA
zaron
sus pre te nsione s, hicie ron que e l v e rdugo que m ara los tratados
politicos de los doctore s je suitas. 14 Estos tratados re cordaban no slo
la supre m aca pontificia e l papa pue de de stituir a los re ye s y e le -
gir otros, com o ya lo ha he cho, y nadie pue de ne gar e ste pode r, 15
sino que incluso construye ron una te ora de la autoridad que ale jaba
totalm e nte la ide a de un m andato dire cto confiado a los re ye s por e l
sobe rano ce le stial.
Para e llos, e s cie rto que e l Pode r v ie ne de Dios, pe ro no lo e s que
Dios haya e le gido a quin adjudicrse lo. El ha que rido la e xiste ncia
de l Pode r porque ha dado al hom bre una naturale za social, 16 e s de -
cir, le ha he cho v iv ir e n com unidad, por lo que la com unidad pre cisa
de una autoridad civ il. 17 Pe ro no ha sido El m ism o quie n ha organi-
zado e ste gobie rno. Eso e s algo que pe rte ne ce al pue blo de e sa com u-
nidad, quie n de be , por ne ce sidad prctica, transfe rirlo a alguno o a
algunos de e llos. Estos de positarios de l Pode r m ane jan una cosa que
v ie ne de Dios, y son por e llo sie rv os de su le y; pe ro tam bin e sto le s
ha sido re m itido por la com unidad y e n condicione s fijadas por e lla.
Todo lo de be n, pue s, a Dios y a la com unidad.
De pe nde
de l que re r de l pue blo, e nse fia Be larm ino, e l constituir re y,
cnsule s u otros m agistrados. Y si sobre v inie se m s tarde una causa
le gtim a, e l pue blo pue de cam biar e l re ino e n aristocracia o e n de m o-
cracia, y al contrario, com o le e m os que se hizo e n Rom a.18
Se com pre nde que e l orgulloso Jacobo I se indignase con la le ctura
de se m e jante s proposicione s y que e scribie ra su apologia de l de re cho
de los re ye s. La re futacin de Sure z, e scrita por orde n de l papa Pa-
blo V, fue que m ada pblicam e nte de lante de la igle sia de San Pablo
e n Londre s. Jacobo I pre te nda que , ante una orde n injusta, e l pue -
blo no pue de hace r otra cosa que huir sin re siste ncia de l furor de su
re y; no de be re sponde r m s que con lgrim as y con suspiros, sie ndo
14 As, son que m ados e n Paris, e n 1610, De r ege etr egis institutio ne de Mariana, ye l
Tr actatus de po testate Summi Po ntificis in tempo r alibus de Be larm ino; ye n 1614 , la Defensio
fidei de Sure z. Y lo m ism o e n Londre s.
15Vitoria, Relectio de indiis , I, 7 .
16 La naturale za de l hom bre e xige que ste se a anim al social ypoltico yque v iv a
e n cole ctiv idad, haba dicho Santo Tom s, De r egimine pr incipum, t. I, 1.
17 Wase Sure z, De legibus ac de Deo legislato r e, libro III, caps. I, II, III yIV. En la
Summa e n dos v olm e ne s, pp. 63 4 -63 5.
18 Be larm ino, De laicis , 1 . III.
81
SOBRE EL PODER
Dios e l nico a quie n pue de n llam ar e n su ayuda. Be larm ino re pli-
ca:Jam s e l pue blo de le ga de tal m ane ra su pode r; sie m pre lo con-
se rv a e n pote ncia, de sue rte que e n cie rtos casos pue de re cupe rarlo
e n acto. 19 En e sta doctrina de los je suitas, e s la com unidad la que , al
constituirse , instituye e l Pode r. La ciudad o re pblica consiste e n
cie rta unin politica que no habria nacido sin cie rto acue rdo, e xpre so
o tcito, por e l cual las fam ilias y los indiv iduos se subordinan a una
autoridad supe rior o adm inistrador de la socie dad, sie ndo dicho acue r-
do la condicin de e xiste ncia de la com unidad.2
En e sta frm ula Sure z se ha re conocido e l contrato social. La so-
cie dad se form a y e l Pode r se constituye por e l de se o y conse ntim ie n-
to de l pue blo. En la m e dida e n que e l pue blo transfie ra e l m ando a
los gobe rnante s, e xiste e l pactum subjectio nis. 21 Era fcil com pre nde r
que e ste siste m a e staba de stinado a pone r e n pe ligro e l absolutism o
de l Podr; sin e m bargo, pronto se le v a a v e r de form ado de m ane ra
que sirv a de justificacin a e ste absolutism o. Qu se ne ce sitaba para
e llo? De los tre s trm inos Dios autor de l pode r, e l pue blo que lo
confie re y los gobe rnante s que lo re cibe n y lo e je rce n basta con re -
tirar e l prim e ro; afirm ar que e l Pode r no pe rte ne ce m e diata sino inm e -
diatam e nte a la socie dad, y que los gobe rnante s lo re cibe n slo de e lla.
Es la te ora de la sobe rana popular.
Podra obje tarse que e sta te ora, m s que ninguna otra, cie rra e l
paso al absolutism o. Se trata, com o v e re m os e n se guida, de un gran
e rror.
Los adalide s m e die v ale s de l Pode r de sarrollaron sus razonam ie n-
tos con bastante torpe za. As, Marsilio de Padua propone que e l su-
pre m o le gislador e s la ge ne ralidad de los hom bre s, y a continua-
cin atiade que e sta autoridad fue transfe rida al pue blo rom ano, para
te rm inar triunfalm e nte :En fin, si e l pue blo rom ano ha transfe rido a
su prncipe e l pode r le gislativ o, hay que de cir que e ste pode r pe rte -
ne ce al prncipe de los rom anos, e s de cir, al clie nte de Marsilio, Luis
19 Be larm ino, Re spue sta a Jacobo I de Inglate rra. Oeuv r es, t. XII, pp. 184 ss.
2
0
Sure z, De Oper e, 1. V, cap. VII, n. 3 ; t. III, p. 4 14 .
21 La innov acin de Rousse au consistir nicam e nte e n div idir e n dos actos suce si-
v os e ste acto original; por e l prim e ro, se constituye la ciudad; por e l se gundo, se de sig-
na un gobie rno, lo cual agrav a e n principio la de pe nde ncia de l Pode r. Pe ro e sto no e s
m s que prolongar e l se ntido de l pe nsam ie nto de los je suitas.
82
TEORAS DE LA SOBERANA
de Bav ie ra. El argum e nto m ue stra su m alicia con candor. En l se
sugie re , com o hasta un nirio lo v e ra, que la m ultitud ha sido dotada
de un pode r tan m aje stuoso im icam e nte a fin de brindrse lo e n gra-
dos suce siv os a un dspota. Con e l tie m po, la m ism a dialctica con-
se guir hace rse m s plausible .
As, Hobbe s, e n ple no siglo XVII, e n la gran poca de l de re cho div i-
no de los re ye s, quie re hace r la apologia de la m onarqua absoluta, pe ro
se guarda de e m ple ar los argum e ntos e xtrados de la Biblia que e l obis-
Po Film e r utilizar una ge ne racin m s tarde para sucum bir a las cr-
ticas de Locke . Hobbe s no de ducir e l de re cho ilim itado de l Pode r de
la sobe rania de Dios, sino de la sobe rana de l pue blo. Supone que los
hom bre s son naturalm e nte libre s, y de fine e sta libe rtad prim itiv a, no
e n cuanto jurista sino e n cuanto fsico, com o la ause ncia de todo im pe -
dim e nto e xte rior. Esta libe rtad de accin se de splie ga hasta que choca
con la libe rtad de otro. El conflicto se re sue lv e de acue rdo con la re la-
cin de fue rzas. Com o dice Spinoza, ocada indiv iduo tie ne un de re cho
sobe rano sobre todo lo que e st e n su pode r; o, dicho de otro m odo, e l
de re cho de cada uno se e xtie nde hasta donde lle gue e l pode r de te rm i-
nado que le pe rte ne ce . 22 No hay, pue s, m s de re cho e n v igor que e l
que los tigre s tie ne n de com e rse a los hom bre s.
Se trata de salir de e ste e stado de naturale za, e n e l que cada uno
tom a lo que pue de y de fie nde com o pue de lo que ha tom ado. 23 Estas
libe rtade s fe roce s no dan ninguna se guridad; no pe rm ite n ninguna
civ ilizacin. Es, pue s, lgico que los hom bre s acabe n ce dindose las
m utuam e nte e n v istas a la paz y al orde n. Hobbe s lle ga hasta dar la
frm ula de l pacto social:
Ce do m i de re cho a gobe rnarm e a e ste hom bre o a e sta asam ble a, con
la condicin de que t ce das igualm e nte e l tuyo... As, concluye , la
m ultitud se conv ie rte e n una sola pe rsona que llam am os ciudad o
re pblica. Tal e s e l orige n de e se Le v iatn o dios te rre nal, al que de -
be m os toda paz y toda se guridad.24
El hom bre o la asam ble a a quie n se han ce dido sin re striccione s
los de re chos indiv iduale s ilim itados se e ncue ntra e n pose sin de un
de re cho cole ctiv o ilim itado. Por e sta razn, afirm a e l filsofo ingls:
22
Spinoza, Tr atado teo lgico -po litico , XVI.
23 Th. Huxle y, N atur al and Po litical Rights, e n Metho ds and Results, Londre s 1893 .
24 Hobbe s, Lev iatiin, 2. parte , cap. XVII, De causa, gener atio ne etdefinitio ne civ itatis.
83
SOBRE EL PODER
Al conv e rtirse cada suje to, por e l e stable cim ie nto de la re pblica, e n
autor de todas las accione s y juicios de l sobe rano instituido, ste no le -
siona, haga lo que haga, a ninguno de los suje tos, yjam s pue de se r acu-
sado por ninguno de e llos de injusticia, ya que si slo acta por m an-
dato, cm o podran que jarse de l quie ne s le han confiado e ste m ando?
Por e ste e stable cim ie nto de la re pblica cada particular e s autor
de todo lo que hace e l sobe rano; e n conse cue ncia, quie n pre te nda que
e l sobe rano le pe rjudica, ataca a actos cuyo actor e s l m ism o y de los
que no pue de acusar a nadie m s que a s m ism o.25
No e s e sto un gran disparate ? Pe ro Spinoza, e n trm inos m e nos
sorpre nde nte s, afirm a igualm e nte e l de re cho ilim itado de l Pode r:
Ya pe rte ne zca e l Pode r supre m o a uno solo, o se a com partido por
v arios, o se a com n a todos, lo cie rto e s que al que lo pose e le pe rte -
ne ce tam bin e l de re cho sobe rano de m andar todo lo que l quie ra...;
e l sbdito e st obligado a una obe die ncia absoluta durante e l tie m po
e n que e l re y, los noble s o e l pue blo conse rv e n e l sobe rano pode r que
le s ha confe rido e l traspaso de de re chos.
Y lle ga a afirm ar:El sobe rano, a quie n por de re cho todo le e st pe r-
m itido, no pue de v iolar los de re chos de los indiv iduos.26
He ah e l m s pe rfe cto de spotism o de ducido por dos ilustre s fil-
sofos de l principio de la sobe rana popular. Quie n pose a e l sobe rano
pode r pue de hace r todo lo que quie ra; e l sbdito pe rjudicado de be
conside rarse com o e l v e rdade ro autor de l acto injusto. Estam os obli-
gados a e je cutar absolutam e nte todo lo que orde ne e l sobe rano, in-
cluso cuando sus rde ne s se an las m s absurdas de l m undo, pre ci-
sa Spinoza.27
Qu dife re ncia con e l le nguaje de San Agustn! ... pe ro porque
cre e m os e n Dios, y e stam os llam ados a su re ino, no te ne m os por qu
25Hobbe s, Lev iatn, 2. part., cap. XVIII. Se trata de una proposicin fundam e ntal
que Hobbe s re torna e n todas sus form as. Asi, e n e l caso de un acto particular de l sobe -
rano re pre se ntante de l pue blo que afe cte a un indiv iduo:Cualquie r cosa que e l sobe -
rano re pre se ntante haga a un suje to, bajo e l pre te xto que se a, no pue de conside rarse una
injusticia o un dafio; pue s cada suje to e s autor de cada uno de los actos de l sobe rano.
Ibid. , cap. XXI. Y tratndose de la le y:... ninguna le ypue de se r injusta. La le ye st he cha
por e l pode r sobe rano ytodo lo que hace e ste pode r e s adm itido (pre v iam e nte ) por cada
uno de los m ie m bros de l pue blo; ytodo lo que cada hom bre e n particular ha que rido,
ningim hom bre pue de calificarlo de injusto. Ibid. , cap. XXX.
26
Spinoza, o p. cit. , cap. XVI:Los fundam e ntos de l Estado.
27 Ibidem.
84
TEORAS DE LA SOBERANA
e star som e tidos a ningn hom bre que trate de de struir e l don de la
v ida e te rna que Dios nos ha dado. 28 Qu contraste e ntre e l pode r
obligado a e je cutar la le y div ina y e l pode r que , arrogndose los de -
re chos de todos los indiv iduos, e s e nte ram e nte libre e n su conducta!
So ber ana po pular demo cr atica
Si se supone que al principio e xista un e stado de naturale za e n que
los hom bre s no e staban obligados por ninguna le y y los (llam ados)
de re chos no e ran otra cosa que la m e dida de l pode r de cada indi-
v iduo, y e n la hipte sis de que form aran una socie dad y e ncargaran
a un sobe rano que hicie ra re inar e l orde n e ntre e llos, se de duce que
e ste sobe rano re cibi todos sus de re chos, por lo que e l indiv iduo no
conse rv e ) ninguno qv e pudie ra opone rle .
Spinoza lo e xpre se ) con toda pre cisin:
Todos han de bido confe rir al sobe rano, m e diante un acto e xpre so o
tcito, todos los m e dios de que disponan para de fe nde rse ; e n otras
palabras, todo su de re cho natural. En e fe cto, si hubie ran que rido re -
se rv ar para s algo de e ste de re cho, de be ran habe r conse rv ado tam -
bin la posibilidad de de fe nde rlo; pe ro com o no lo hicie ron, y no
podan hace rlo sin que hubie ra div isin y por lo tanto de struccin de l
m ando por e llo m ism o, se som e tie ron a la v oluntad, fuer a la que fuer e,
de l Pode r sobe rano.
En v ano supondr Locke que no to do s los de re chos indiv iduale s
fue ron transfe ridos, que algunos de e llos se los re se rv aron las parte s
contratante s. Aunque polticam e nte fe cunda, e sta hipte sis no tie ne
lgica inte rna. Rousse au re pe tir de sde tiosam e nte la de m ostracin:
la alie nacin de los de re chos indiv iduale s se hace sin re se rv a,
y ningn asociado tie ne nada que re clam ar; pue sto que si los particu-
lare s se re se rv aran algunos de re chos, com o no habra ningn supe -
rior com n que pudie ra pronunciarse e ntre e llos y e l pblico, cada
uno, al se r e n cie rto m odo su propio jue z, no tardara e n pre te nde r
se rlo de todos.29
28 San Agustin, Co mentar io a la episto la a lo s Ro mano s.
29 Del co ntr ato so cial, libro I, cap. VI.
85
SOBRE EL PODER
Acaso, se inquie ta Spinoza, alguie n pue de pe nsar que por e ste
principio conv e rtim os a los hom bre s e n e sclav os? Y re sponde que
lo que hace al e sclav o no e s la obe die ncia, sino e l obe de ce r e n inte r&
de un am o. Si las rde ne s se dan e n inte r& de quie n obe de ce , ste ya
no e s e sclav o sino sbdito. Pe ro, cm o se pue de te ne r la se guridad
de que e l sobe rano no conside re jam s la utilidad de l que m anda, sino
solam e nte la de l que e s m andado? Se e xcluye de e ntrada la ne ce si-
dad de acudir a un v igilante , a un de fe nsor de l pue blo, porque l mismo
es el pueblo ; y los indiv iduos no conse rv an ningn de re cho con e l que
pue dan, contra e l Todo, inv e stir a un cue rpo que le controle .
Hobbe s re conoce que se pue de conside rar lam e ntable la condicin
de los sbditos, e xpue stos a todas las pasione s caprichosas de aque l
o aque llos que dispone n de un pode r tan ilim itado. 3 0 La nica garan-
tia para e l pue blo e s la e xce le ncia de aque l o aque llos a los que obe -
de ce . De quin se trata?
Para Hobbe s, los hom bre s se com prom e tie ron con su acue rdo pri-
m itiv o a obe de ce r a un m onarca o a una asam ble a (sus propias sim pa-
-has se orie ntaban claram e nte hacia e l m onarca). Para Spinoza, se com -
prom e tie ron a obe de ce r a un re y, a los noble s o al pue blo, subrayando
por su parte las v e ntajas de la ltim a solucin. Para Rousse au no hay
ningn gne ro de opcin:los hom bre s no pue de n com prom e te rse a
obe de ce r m s que a la totalidad. En v e z de lo que Hobbe s haca de cir
al hom bre al ce le brar e l pacto social:Yo abandono e l de re cho de re -
girm e e n fav or de e ste o de e stos hom bre s, Rousse au, al propone r una
constitucin a los corsos, hace de cir a los contratante s:m e uno e n
cue rpo, e n bie ne s y e n v oluntad y con todas m is fue rzas a la nacin
corsa, para pe rte ne ce rle inte gram e nte , yo y todo lo que de m i de pe nde .
Por e so se re clam a un de re cho a m andar que no te nga lm ite s y al
cual e l particular no pue da opone r nada lgica conse cue ncia de la
hipte sis de l pacto social, y e s infinitam e nte m s com pre nsible que
e ste de re cho pe rte ne zca a todos cole ctiv am e nte que a uno solo o a
v arios.3 1
3 0 Lev iatn, 2. a parte , cap. XVII.
3 1 Esto e s m e nos sorpre nde nte . Pe ro de aqui no se de duce que la libe rtad indiv i-
dual te nga que se r m ayor, com o ya obse rv e ) Hobbe s ante s de Monte squie u yBe njam in
Constant.
La libe rtad de la que se hace n tan fre cue nte s yloable s m e ncione s e n la historia y
e n la filosofia de los antiguos grie gos yrom anos, asi com o e n los e scritos ye n e l le n-
86
TEORAS DE LA SOBERANA
Com o sus pre de ce sore s, Rousse au e stim a que lo que constituye la
sobe rana e s la transfe re ncia sin re se rv as de los de re chos indiv idua-
le s, que form an un de re cho total, e l de l sobe rano, de re cho que e s ab-
soluto. En e llo coincide n todas las te oras de la sobe rana popular.
Pe ro Hobbe s e nte nda que la transfe re ncia de de re chos supone la
e xiste ncia de un suje to al que e sos de re chos se transfie re n:un hom -
bre o una asam ble a, cuya v oluntad, inv e stida de l de re cho total, se
conv e rtira e n ade lante e n v oluntad de todos, se ra jurdicam e nte la
v oluntad de todos. Spinoza y otros adm itian que e l de re cho total po-
dia atribuirse a la v oluntad de uno solo, de v arios, o de la m ayora.
De donde las tre s form as tradicionale s, Monarqua, Aristocracia, De -
m ocracia. Se gn e stas ide as, e l acto ge ne rador de la socie dad y de la
sobe rana constituye ipso facto
e l gobie rno sobe rano. Y no han faltado
ilustre s pe nsadore s a quie ne s pare cie ra im pe nsable que , una v e z ad-
m itida la hipte sis fundam e ntal, las cosas hubie ran podido de sarro-
llarse de otro m odo.3 2
En opinin de Rousse au, e l proce so se de sarrolla e n dos e stadios:
m e diante un prim e r acto, los indiv iduos se constituye n e n pue blo, y
por un acto subsiguie nte se dan un gobie rno. De m odo que e l de re -
cho total, la sobe rana, que e n los siste m as ante riore s la otorgaba e l
pue blo al cre arla, aqu la cr ea sin o to r gar la,
conse rv ndola para s a
pe rpe tuidad. Rousse au adm ite e n principio las tre s form as de gobie r-
no, conside rando la de m ocracia apropiada a los e stados pe que os, la
aristocracia a los m e dianos y la m onarqua a los grande s.3 3
guaje
de quie ne s apre ndie ron la poltica e n e stos autore s antiguos, no e s la libe rtad de
los particulare s, sino la libe rtad de l conjunto.
... Ate nie nse s yrom anos e ran libre s; e sto significa que e ran libre s
sus ciudade s, no
que los particulare s pudie ran re sistirse a su re pre se ntante ; pe ro su re pre se ntante e ra
libre de re sistir, e incluso inv adir, a otros pue blos. Todav a hoy, e n los torre one s de la
ciudad de Lucque s, pue de le e rse e n grande s caracte re s la palabra LIBERTAS; sin e m -
bargo, no pue de concluirse que e l indiv iduo te nga m s libe rtad o m s inm unidad re s-
pe cto a las e xige ncias de la re ptiblica, que la que tie ne e n Constantinopla. Que un Esta-
do se a m onrquico o popular, la libe rtad e s sie m pre la m ism a.
Lev iatiin, 2 ' parte , cap.
XXI. Flobbe s quie re de cir que e l suje to, com o particular, slo e s libre e n las cosas que e l
sobe rano le pe rm ite , yla am plitud de e sta libe rtad no de pe nde de la form a de gobie rno.
3 2 Bossue t, Cinquime av er tissementaux pr o testants.
3 3 Del co ntr ato so cial, libro III, cap. III.
87
SOBRE EL PODER
Una dintimica del Po der
En todo caso, e l gobie rno no e s e l sobe rano. Rousse au le llam a prnci-
pe o m agistrado, de nom inacione s que pue de n aplicarse a un grupo
de hom bre s:un se nado pue de se r e l prncipe , y e n la de m ocracia pe r-
fe cta e l propio pue blo e s e l m agistrado.
Es cie rto que e ste prncipe o m agistrado m anda, pe ro no e n v irtud
de l de re cho sobe rano, de e se imper ium sin lm ite s que e s la sobe rana.
Lo nico que hace e s e je rce r unos pode re s que le han sido confiados.
Slo que , una v e z conce bida la ide a de una sobe rana absoluta y afir-
m ada su e xiste ncia e n e l cue rpo social, e s grande la te ntacin, y gran-
de s son tam bin las posibilidade s, de que e l cue rpo gobe rnante se
adue rie de e sa sobe rana.
Aunque ,
e n nue stra opinin, Rousse au se e quiv oc grav e m e nte al
supone r que un de re cho tan am plio e xistie ra e n alguna parte , su te o-
ra tie ne e l m rito de e xplicar e l cre cim ie nto de l Pode r. Aporta una
dinm ica poltica. Rousse au ha v isto con toda claridad que los hom -
bre s de l Pode r form an un cue rpo, 3 4 que e ste cue rpo pose e una v olun-
tad de cue rpo, 3 5y que se e sfue rzan por apropiarse de la sobe rana:
Cuanto
m ayor e s e ste e sfue rzo, m ayor e s la alte racin de la constitu-
cin; y com o aqu no hay otra v oluntad de cue rpo que , re sistie ndo a
la de l prncipe [e s de cir, de l Pode r], acabe oprim ie ndo al sobe rano [e l
pue blo] y e stable cie ndo as con e lla un cie rto e quilibrio, tarde o te m -
prano e l prncipe acabar oprim ie ndo al sobe rano [e l pue blo] y rom -
pie ndo e l contrato social. Tal e s e l v icio inhe re nte e ine v itable que ,
de sde e l nacim ie nto de l cue rpo politico, tie nde sin de sm ayo a de s-
truirlo, lo m ism o que la v e je z y la m ue rte acaban por de struir e l cue r-
po de l hom bre .3 6
Esta te ora
de l Pode r supone un gran av ance sobre las que hasta
ahora he m os e xam inado. Explican stas e l Pode r por la pose sin de
3 4
Para que e l cue rpo de l gobie rno te nga e xiste ncia, v ida re al que le distinga de l
cue rpo de l Estado; para que todos sus m ie m bros pue dan actuar conce rtados yre spon-
dan al fin para e l cual ha sido cre ado, pre cisa de un yo particular, de una se nsibilidad
com n a sus m ie m bros, una fue rza, una v oluntad propia que tie nda a su conse rv acin.
Esta e xiste ncia particular supone asam ble as, conse jos, pode r para de libe rar, para re sol-
v e r, de re chos, ttulos, priv ile gios que pe rte ne ce n e xclusiv am e nte al prncipe .
Del co n-
tr ato so cial, libro III, cap. II.
3 5Libro III, cap. X.
3 6 Ibidem.
88
TEORAS DE LA SOBERANA
un de re cho ilim itado de m ando que e m ana de Dios o de la totalidad
social. Pe ro e n e stos siste m as no se v e por qu al pasar de un pode r a
otro, de una poca a otra e n la v ida de l m ism o pode r, e l Are a concre ta
e n que se m anifie stan e l m ando y la obe die ncia e xpe rim e ntan tan
grande s cam bios. Por e l contrario, e n la pode rosa construccin de
Rousse au hallam os un inte nto de e xplicacin. Si e ste pode r, de una
socie dad a otra, adquie re una e xte nsin dife re nte , e s que e l cue rpo
social, nico pose e dor de la sobe rana, le ha conce dido m s o m e nos
am pliam e nte su e je rcicio. Sobre todo, si un m ism o pode r v ara e n
e xte nsin a lo largo de su e xiste ncia, e s porque tie nde ince sante m e n-
te a usurpar la sobe rana y, a m e dida que lo consigue , dispone m s
libre y com ple tam e nte de l pue blo y de los re cursos sociale s. De m a-
ne ra que los gobie rnos m s usurpadore s pre se ntan e l grado m s alto
de autoridad.
Pe ro lo que no se e xplica e s de dnde saca e l Pode r la fue rza ne ce -
saria para e sta usurpacin, pue sto que si su fue rza le v ie ne de la m asa
social y de l he cho de e ncarnar la v oluntad ge ne ral, la conse cue ncia
lgica e s que su fue rza dism inuya a m e dida que se se para de dicha
v oluntad ge ne ral y su propia autoridad se de sv ane zca a m e dida que
se aparte de l de se o ge ne ral.
Rousse au pie nsa que e l gobie rno e v oluciona por un proce so natural
de l gran nm e ro al pe que rio, de la de m ocracia a la aristocracia cita
e l e je m plo de Ve ne cia y finalm e nte a la m onarqua, que conside ra
e l e stado final de una socie dad, y que , al hace rse de sptica, acaba
causando la m ue rte de l cue rpo social. Pe ro la historia no nos m ue s-
tra e n m odo alguno que se m e jante se cue ncia se a ine v itable . Y no se
com pre nde dnde un solo indiv iduo pue de e ncontrar los m e dios para
im pone r una v oluntad cada v e z m s se parada de la v oluntad ge ne ral.
El fallo de la te ora e st e n su he te roge ne idad. Tie ne e l m rito de
tratar e l Pode r com o un he cho, un cue rpo que pose e una fue rza, pe ro
sigue conside rando la sobe rana com o un de re cho al m odo m e die v al.
En e ste e m brollo no se e xplica la fue rza de l Pode r, y las fue rzas que
e n la socie dad pue dan m ode rarlo o de te ne rlo pe rm ane ce n de scono-
cidas.
Sin e m bargo, qu gran progre so sobre los siste m as pre ce de nte s!
Y e n puntos e se nciale s, qu clariv ide ncia!
89
SOBRE EL PODER
Cmo la so ber ana puede co ntr o lar al Po der
La te ora de la sobe rana popular, tal com o la e labor Rousse au, ofre -
ce un parale lism o bastante sorpre nde nte con la te ora m e die v al de la
sobe rana div ina. La una y la otra adm ite n un de re cho ilim itado de
m ando, pe ro no inhe re nte a los gobe rnante s. Este de re cho pe rte ne ce
a una pote ncia supe rior a Dios o al pue blo, cuya naturale za le
im pide e je rce rlo por s m ism a, por lo que tie ne que confiar e l m ando
al pode r e fe ctiv o.
Se ha e nunciado m s o m e nos e xplcitam e nte que los m andatarios
e stn som e tidos a norm as, que la v oluntad div ina o la v oluntad ge -
ne ral re gula e l com portam ie nto de l Pode r. Pe ro e stos m andatarios
se rn ne ce sariam e nte fie le s? 0 m s bie n, tratarn de apropiarse de l
m ando que e je rce n por de le gacin? No se olv idarn de l fin para e l
cual han sido instituidos:e l bie n com n, y de las condicione s a que
han sido som e tidos:la e je cucin de la le y div ina o popular? 3 7 En fin,
no acabarn usurpando la sobe rana, cre ye ndo que e ncarnan e n s
m ism os la v oluntad div ina o la v oluntad ge ne ral, tal com o Luis XIV
se arrog los de re chos de Dios o Napole n los de l pue blo?3 8
Cm o im pe dirlo, si no e s m e diante un control de l Pode r por parte
de l sobe rano? Pe ro, por de sgracia, la naturale za de l sobe rano, com o no
le pe rm ite gobe rnar, tam poco le pe rm ite controlar. De donde la ide a de
un cue rpo que le re pre se nte y que v igile e l pode r e fe ctiv o, e stable cie n-
do e v e ntualm e nte las norm as a que de be ate ne rse e n su actuacin y, si
fue re e l caso, le de clare incapaz y conte m ple su sustitucin. En e l sis-
te m a de la sobe rana div ina e se cue rpo e ra ne ce sariam e nte la Igle sia.3 9
3 7 No hayque olv idar que cuando Rousse au re se rv a al pue blo e l de re cho e xclusiv o de hace r
la le y, e ntie nde por e llo unas pre scripcione s m uyge ne rale s, yno todas las disposicione s pre ci-
sas yparticulare s que e l de re cho constitucional m ode rno e ngloba bajo e l nom bre de le gislacin.
3 8 Ha e stado sie m pre ate nto a fundar su autoridad sobre la sobe rana de l pue blo.
As e n e sta de claracin:La re v olucin ha concluido; sus principios han que dado fija-
dos e n m i pe rsona. El go bier no actual es el r epr esentante del pueblo so ber ano ; no pue de ha-
be r re v olucin contra e l sobe rano.0 Y Mol hace notar:Ni una palabra ha salido de la
boca o de la plum a de e ste hom bre que no tuv ie se e l m ism o carcte r, que no se e ngarce
e n e l m ism o siste m a, que no se e ncam inara al m ism o fin:re producir e l principio de la
sobe rana de l pue blo, que 61 cre a e l m s e rre ine o ye l m s fe cundo e n conse cue ncias
fune stas. Mathie u Mol, So uv enir s d'un Tr no in, Gine bra 194 3 , p. 222.
3 9 No se m e de be atribuir la afirm acin de que e n la socie dad m e die v al e l nico
cue rpo que controlaba yfre naba al Pode r e ra la Igle sia. Aqu no de scribim os los he chos,
sino que analizam os las te oras.
90
TEORAS DE LA SOBERANA
En e l siste m a de la sobe rana popular, se r e l parlam e nto. Pe ro e ntonce s
e l e je rcicio de la sobe rana se e ncue ntra concre tam e nte div idido:apare ce
una dualidad de pode re s hum anos. El pode r te m poral y e l pode r e spi-
ritual e n m ate ria te m poral, o bie n e l e je cutiv o y e l le gislativ o. La m e ta-
fisica de la sobe rana e n su conjunto conduce a e sta div isin, que , sin
e m bargo, no pue de m e nos de re pugnarle . Los e m piricos pue de n e ncon-
trar e n e llo la salv aguardia de la libe rtad, pe ro constituye un e scnda-
lo para e l que cre a e n la sobe rana una e indiv isible por e se ncia. Cm o
pue de la sobe rana hallarse div idida e n dos cate goras de age nte s? Dos
v oluntade s se e nfre ntan, pe ro las dos no pue de n se r a la v e z v oluntad
div ina y v oluntad popular. Es pre ciso que uno de los dos cue rpos se a
e l v e rdade ro re fle jo de l sobe rano; por consiguie nte , la v oluntad adv e r-
sa e s re be lde y tie ne que se r som e tida. Estas conse cue ncias son lgicas
si e l principio de l Pode r re side e n una v oluntad que de be se r obe de cida.
Es pre ciso que uno de e sos cue rpos pre v ale zca sobre e l otro. Al salir
de la Edad Me dia, se im puso la m onarqua. En los tie m pos m ode r-
nos, quie n pre v ale ce e s o bie n e l e je cutiv o o bie n e l le gislativ o, se gn
que e l uno o e l otro e stn m s ce rca de l sobe rano popular:4 e l je fe de l
e je cutiv o, cuando ste e s e le gido dire ctam e nte por e l pue blo, com o lo
fue Luis Napole n o com o Roose v e lt; e l parlam e nto, por e l contrario,
cuando, com o e n la Francia de la Te rce ra Re pblica, e l je fe de l e je cu-
tiv o e staba m s ale jado de la fue nte de l de re cho; de m ane ra que , o
bie n los que controlan e l Pode r acaban por se r e lim inados, o bie n,
com o re pre se ntante s de l sobe rano, se im pone n sobre sus age nte s y se
apropian de la sobe rana.
A e ste re spe cto, e s sorpre nde nte cm o Rousse au, al tie m po que
re cortaba todo lo posible la autoridad de los gobie rnos, de sconfiaba
grande m e nte de los re pre se ntante s, de los que tanto se e spe raba e n
su poca para m ante ne r al Pode r e n los lm ite s de su funcin.
Rousse au no v e otro m e dio de pre v e nir las usurpacione s de l gobie r-
no que la ce le bracin de asam ble as pe ridicas de l pue blo que juz-
gue n e l e m ple o que se ha he cho de l Pode r y de cidan sobre la conv e -
nie ncia de cam biar la form a de l gobie rno y las pe rsonas que lo e je rce n.
4
0
Sie m pre que , obse rv a Sism ondi, se ha re conocido que todo pode r proce de de l
pue blo por e le ccin, los que re cibe n m s inm e diatam e nte e ste pode r de l pue blo, ague -
llos cuyos e le ctore s son m s num e rosos, de be n tam bin conside rar su pode r m s le gti-
m o. Sism ondi, Etudes sur les Co nstitutio ns des Peuples mo der nes, Paris 183 6, p. 3 05.
91
SOBRE EL PODER
Saba que e l m todo e ra inaplicable , y e n e l e m pe tio que puso e n pro-
pone rlo hay que v e r la prue ba de su inv e ncible re pugnancia por e l
m todo de control que v e a funcionar e n Inglate rra y que Monte squie u
haba pue sto por las nube s:e l control parlam e ntario. Tan odioso le
pare ce , que lo re chaza con v e rdade ra pasin:
La sobe rana no pue de se r re pre se ntada... Los diputados de l pue blo
no son ni pue de n se r sus re pre se ntante s... Esta ide a re cin inv e ntada
proce de de l gobie rno fe udal, de e se inicuo y absurdo gobie rno e n e l
que la e spe cie hum ana ha de ge ne rado, y e n e l que e l ttulo de hom bre
e s un de shonor.4 1
Ataca
al siste m a re pre se ntativ o e n e l pas m ism o que Monte squie u
tom a com o m ode lo por e xce le ncia:
El pue blo ingls pie nsa que e s libre ; pe ro se e nggia:slo lo e s m ie n-
tras dura la e le ccin de los m ie m bros de l parlam e nto; de sde e l m om e n-
to e n que han sido e le gidos, e s e sclav o, no e s nada. En los cortos m o-
m e ntos de su libe rtad, por e l uso que hace de e lla, m e re ce pe rde rla.4 2
Por qu tanto furor?4 3 Rousse au com pre nde que , de spus de ha-
be r e xaltado tanto la sobe rana, si se conce de que e l sobe rano pue de
se r re pre se ntado, no se pue de im pe dir que e l re pre se ntante se arrogue
e sa sobe rana. Y, e n e fe cto, todos los pode re s tirnicos que han apa-
re cido de sde e ntonce s han justificado sus injurias a los de re chos in-
div iduale s e n la pre te nsin que se arrogaban de re pre se ntar al pue blo.
Ms e spe cialm e nte , Rousse au pre v i algo que pare ce habe r e scapa-
do a Monte squie u:que la autoridad de l parlam e nto, aunque de m o-
m e nto cre zca e n de trim e nto de l e je cutiv o, y por lo tanto lim ite e l Po-
de r, acabar subordinndolo y, fundindose con l, re constituir un
Pode r que podra pre te nde r la sobe rana.
4 1 Del co ntr ato so cial, libro III, cap. XV.
4 2 Del co ntr ato so cial, libro III, cap. XV.
4 3
La m ism a de sconfianza hacia los re pre se ntante s e ncontram os e n Kant. El
pue blo, e scribe e l filsofo, que e st re pre se ntado por sus diputados e n e l parlam e nto,
e ncue ntra e n e stos guardiane s de su libe rtad yde sus de re chos hom bre s que se inte re -
san v iv am e nte por su propia posicin ypor la de los m ie m bros de su fam ilia, e n e l e jr-
cito, e n la m arina ye n las funcione s civ ile s cosas todas de pe ndie nte s de los m inis-
tros, yque , e n lugar de opone r una re siste ncia a las pre te nsione s de l gobie rno,
estn
siempr e dispuesto s, po r el co ntr ar io , a que el go bier no pase a sus pr o pias mano s. Kant, Me-
tafsica de las co stumbr es, trad. Barni, Paris 1853 , p. 17 9.
92
TEORAS DE LA SOBERANA
Las teo r as de la so ber ana co nsider adas en sus efecto s
Si ahora abarcam os con una m irada las te oras cuyo e spritu acabam os
de e xam inar, adv e rtire m os que todas e llas tratan de que los stibditos
obe de zcan, m ostrndole s tras e l Pode r un principio trasce nde nte , Dios
o e l pue blo, dotado de un de re cho absoluto. Adv e rtim os tam bin que
todas tie nde n a subordinar e fe ctiv am e nte e l Pode r a dicho principio.
Son, pue s, doble m e nte disciplinarias:disciplina de l sitbdito, discipli-
na de l Pode r.
En la m e dida e n que disciplinan al sbdito, re fue rzan de he cho e l
Pode r; pe ro e stable cie ndo sobre ste una e stre cha v inculacin, com -
pe nsan e l re fue rzo... a condicin de que de he cho consigan e sta sub-
ordinacin de l Pode r. Ah e st la dificultad. Los m e dios prcticos e m -
ple ados para m ante ne r al Pode r de ntro de sus lm ite s adquie re n una
im portancia tanto m ayor cuanto que e l de re cho sobe rano que pue de
arrogarse se conciba com o m s ilim itado y com porte , e n conse cue ncia,
m s pe ligros para la socie dad e n caso de que e l Pode r se adue rie de l.
Pe ro e l sobe rano e s incapaz de m anife starse in to to para m ante ne r
a los gobe rnante s e n su de be r. De ah que pre cise de un cue rpo que
controle al Pode r, y e ste cue rpo, colocado al lado o por e ncim a de l go-
bie rno, inte ntar hace rse con l, re unie ndo las dos cualidade s de go-
be rnante y controlador, lo cual le inv e stir prcticam e nte de l de re cho
ilim itado de m andar.
Este pe ligro lle v a a m ultiplicar las pre caucione s. Me diante una
div isin de funcione s o una fre cue nte suce sin de los titulare s, e l
Pode r y su controlador son de sm e nuzados e n pe que rias pie zas, cau-
sa de de bilidad e n la ge stin de los inte re se s sociale s y de de sorde n
e n la com unidad. De bilidad y de sorde n que a la larga re sultan into-
le rable s y que , por una re accin natural, acaban producie ndo la re -
com posicin de los fragm e ntos de la sobe rana e n un todo, y e nton-
ce s e l Pode r se e ncue ntra arm ado de un de re cho de sptico. Por lo
de m s, e l de spotism o se r tanto m s ace ntuado cuanto m s am plia-
m e nte se haya conce bido e l de re cho de sobe rana durante un tie m po
e n que se le im aginaba al abrigo de todo acaparam ie nto.
Si se pie nsa que las le ye s de la com unidad no pue de n se r m odifi-
cadas, e l dspota se ate ndr a e llas. Si se pie nsa que e n e stas le ye s hay
una parte inm utable , que corre sponde a los de cre tos div inos, e so al
m e nos se r fijo.
93
SOBRE EL PODER
Y e sto nos hace sospe char que de la sobe rana popular pue de sur-
gir un de spotism o m ucho m s radical que de la sobe rania div ina,
pue sto que un tirano, ya se a indiv idual o cole ctiv o, que por hipte sis
hubie ra logrado usurpar una u otra sobe rana, no podra apoyarse e n
la v oluntad div ina, que se pre se nta e n form a de le y e te rna, para or-
de nar a su arbitrio. Por e l contrario, la v oluntad ge ne ral no e s, por
naturale za, fija, sino m v il. En v e z de e star pre de te rm inada por una
le y, se pue de ofr su v oz e n le ye s suce siv as y cam biante s. El Pode r
usurpador tie ne e n e ste caso las m anos fibre s; goza de m ayor libe r-
tad, y la libe rtad de l Pode r se llam a arbitrarie dad.
94
CAPTULOIII
TEORAS ORGNICAS
DEL PODER
Lo que
e n las te oras sobre la sobe rana e xplica y justifica la obe die ncia
civ il e s e l de re cho a m andar que e l Pode r de riv a de su orige n, ya se a
div ino o popular.
Pe ro acaso no tie ne e l Pode r un fin? No de be te nde r al bie n co-
m n, trm ino v ago y de conte nido v ariable , cuya ince rtidum bre re s-
ponde al carcte r inde finido de la aspiracin hum ana?
Y no pue de
ocurrir que un pode r, le gtim o por su orige n, gobie rne de una m ane -
ra tan contraria al bie n com n que ponga e n cue stin la obe die ncia?
Los te logos han tratado con fre cue ncia e ste proble m a, pe rfilando de
e ste m odo la ide a de fin. Algunos han soste nido que incluso un Po-
de r injusto de be se r obe de cido; pe ro la m ayora y los m s autoriza-
dos afirm an, por e l contrario, que e l fin injusto de un gobie rno de s-
truye su justa causa. En particular, Santo Tom s pare ce atribuir m s
im portancia al fin de l Pode r que a su m ism a causa:la re be lin contra
una autoridad que no pe rsigue e l bie n com n no e s se dicin.1
La ide a de un fin, que ha de se m pe iiado, e n e l pe nsam ie nto catli-
co m e die v al, e l pape l de corre ctiv o a la nocin de sobe rana (la obe -
die ncia de bida al pode r e n razn de su le gitim idad pue de se r de nun-
ciada si ste de ja de te nde r al bie n com n2), se e clipsa e n los siste m as
de la sobe rana popular.
1 Summa theo l. ,II-II, 4 2, 2:Ad te rtiam dice ndum quod re gim e n tyrannicum non e st
justum ; quia no n o r dinatur ad bo num co mmune se d ad bonum priv atum re ge ntis, ut pate t
pe r Phil. in 3 Polit. e t in 8 Ethic.; e t ide o pe rturbatio hujus re gim inis non habe t ratione m
se ditionis.
2 En trm inos m e die v ale s, si adm inistra in destr uctio nem m ie ntras de be hace rlo in
aedificatio nem.
95
SOBRE EL PODER
No e s que ya no se afirm e que la funcin de l pode r e s procurar la
utilidad ge ne ral:no se ha lle gado a tanto; pe ro se ha postulado que
un pode r le gtim o y e m anado de la socie dad buscar, por e llo m ism o
y ne ce sariam e nte , e l bie n social, ya que la v oluntad ge ne ral e s sie m -
pre re cta y tie nde sie m pre a la utilidad pblica.3
La ide a de fin no re apare ce hasta e l siglo XIX, pe ro con una influe n-
cia com ple tam e nte dife re nte de la que e je rci e n la Edad Me dia. En
aque lla poca fue un obstculo para e l de sarrollo de l Pode r. Ahora,
por e l contrario, le ayudar a e ngrande ce rse . El cam bio obe de ce a un
m odo dife re nte de conside rar la socie dad:sta no e s ya un agre gado
de indiv iduos que adm ite n unos principios de de re cho com n, sino
un organism o que se de sarrolla. Conv ie ne de te ne rnos e n e sta re v o-
lucin inte le ctual, porque pre cisam e nte e n e lla e ncue ntran su im por-
tancia y carcte r las nue v as te oras de la causa final.
Co ncepcin no minalista de la so ciedad
Las te oras sobre la sobe rana tie ne n su e xplicacin, y e n gran m e di-
da su re m e dio, e n la conce pcin de la socie dad v ige nte cuando fue -
ron form uladas.
Ante s de l siglo XIX, a ningn pe nsador occide ntal se le haba ocurri-
do que e n un agre gado hum ano, som e tido a una autoridad politica
com n, pudie ra habe r algo re alm e nte distinto de los indiv iduos. Tal
e ra la opinin de los rom anos. El pue blo rom ano e ra para e llos un con-
junto de hom bre s, cie rtam e nte no un conjunto cualquie ra, sino un cie r-
to agre gado unido por los v nculos de l de re cho para disfrutar de unas
v e ntajas com une s. 4 Jam s im aginaron que e ste conjunto die ra orige n
a una pe rsona distinta de las pe rsonas asociadas. Donde nosotros
de cim os Francia, con la se nsacin de que hablam os de alguie n,
e llos de can, se gn las pocas, po pulus r o manus plebisque, o senatus
po pulusque r o manus, significando claram e nte con e sta de nom inacin,
e se ncialm e nte de scriptiv a, que no se re pre se ntaban e n m odo alguno
un pe rsonaje , Rom a, sino que v e an la re alidad fsica, e s de cir un con-
3 Del co ntr ato so cial, libro II, cap.
4 Cfr. Cice rn, De r epublica, I, 25, 3 9:re s publica, re s populi, populus aute m non
om nis hom inum coe tus quoquo m odo congre gatus, se d coe tus m ultitudinis juris
conse nsu e t utilitatis com m unione sociatus.
96
TEORAS ORGANICAS DEL PODER
junto de indiv iduos agrupados. La palabra po pujus, e n su se ntido
am plio, e v ocaba para e llos algo totalm e nte concre to:los ciudadanos
rom anos re unidos e n asam ble a; no pre cisaban de una palabra e qui-
v ale nte a nue stro v ocablo nacin, ya que la sum a de indiv iduos no
produce , se gn e llos, sino una sum a aritm tica, y no un se r de e s-
pe cie dife re nte . No te nan ne ce sidad de la palabra Estado, pue s no
te nian concie ncia de algo transce nde nte que v iv ie ra fue ra y por e nci-
m a de e llos, sino nicam e nte de inte re se s que le s e ran com une s y que
constituan la r es publica.
En e sta conce pcin, transm itida a la Edad Me dia, lo nico re al son
los hom bre s. Los te logos m e die v ale s y los filsofos de los siglos
y
xv iii coincide n e n de clarar que e stos hom bre s son ante riore s a toda
socie dad. Han constituido la socie dad cuando sta le s ha re sultado
ne ce saria, bie n por la corrupcin de su naturale za (te logos), bie n por
la fe rocidad de sus instintos (Hobbe s). Pe ro e sta socie dad sigue sie n-
do un cue rpo artificial, com o e xpre sam e nte dice Rousse au, 5y e l pro-
pio Hobbe s, que , aunque hicie ra grabar e n e l frontispicio de una de
sus obras un gigante cuya silue ta e st com pue sta de form as hum a-
nas supe rpue stas, jam s pe ns que Lev iatn tuv ie ra v ida propia. No
tie ne v oluntad, sino que la v oluntad de un hom bre o de una asam -
ble a pasa po r se r su v oluntad.
Esta conce pcin puram e nte nom inalista de la socie dad pe rm ite
com pre nde r la ide a de sobe rana. En la socie dad no hay m s que
hom bre s asociados cuya disociacin sie m pre e s posible . Un autorita-
rio com o Hobbe s y un libe rtario com o Rousse au coincide n e n e sto. El
prim e ro conte m pla un de sastre que e s pre ciso e v itar con e xtre m ado
rigor, 6 m ie ntras que e l se gundo v e un re curso supre m o que se ofre ce
a los ciudadanos oprim idos.
5As:... aunque e l cue rpo artificial de l gobie rno se a obra de otro cue rpo artificial
(e l cue rpo politico o la socie dad)... Co ntr ato so cial, 1. II, captulo
6
Hobbe s, a quie n los disturbios civ ile s causaban tal horror que huy de su pas
ape nas hicie ron su aparicin, slo quiso atribuir al Pode r e ste carcte r absoluto porque
aborre ca por e ncim a de todo la re cada hum ana e n lo que le pare ca, con razn o sin
e lla, e l e stado prim itiv o, la lucha de todos contra todos. Tras e laborar su te ora de l de -
re cho de m ando ilim itado, re sponda as a las obje cione s:Pe ro se podr aqu obje tar
que la condicin de stibditos e s m uym ise rable , pue sto que e stn e xpue stos a la av ari-
cia yotras pasione s irre gulare s de quie ne s tie ne n e n sus m anos un pode r tan ilim itado.
Y, por lo ge ne ral, quie ne s v iv e n bajo un m onarca acusan a la m onarqua; yquie ne s v i-
v e n e n de m ocracia o e stn re gidos por cualquie r otra autoridad sobe rana, atribuye n sus
97
SOBRE EL PODER
Pe ro si la socie dad no e s m s que un agre gado artificial de hom -
bre s autnom os por naturale za, qu no ha sido pre ciso para ple gar-
los a adoptar com portam ie ntos com patible s y para conse guir que
adm itan una autoridad com n! El m iste rio de la fundacin de la so-
cie dad e xige la inte rv e ncin div ina o por lo m e nos una prim e ra con-
v e ncin sole m ne de todo e l pue blo. Y qu pre stigio no se pre cisa para
m ante ne r da a da la cohe sin de l conjunto! Es forzoso supone r que
e xiste un de re cho que im pe le al re spe to y que a tal e fe cto nunca se a
de m asiado e xaltado, e s de cir la sobe rania, que por lo de m s se ace p-
ta o no confiarla inm e diatam e nte al Pode r.
Es cie rto que cuando pe rsonas inde pe ndie nte s se pone n de acue r-
do para cre ar cie rtas funcione s de re lacin y e ncom e ndarlas a cie rtos
com isionados, no se pue de si se de se a ase gurar la pe rpe tuidad de l
v fnculo y la e stricta e je cucin de las obligacione s asuinidas atribuir
de m asiada m aje stad a los e ncargados de re conducir continuam e nte
las v oluntade s indiv iduale s a la v a com n. En nue stro propio tie m -
po, he m os v isto cm o se ce le braba un contrato social e ntre pe rsonas
que se e ncontraban e n e stado de naturale za
bellur n o mnium co ntr a
o mnes.
Estas pe rsonas e ran las pote ncias de l m undo, y e l contrato la
Socie dad de Nacione s. Este cue rpo social se de shizo porque no dis-
pona de un Pode r apoyado e n un de re cho transce nde nte al que no
pudie ran opone rse los de re chos particulare s.
Si se m e pe rm ite un e je m plo m s fam iliar, tam bin un e quipo de
ftbol pre cisa de una autoridad discre cional para que e l rbitro de l
partido, tan dbil e n m e dio de v e inticls gigante s apasionados, pue -
da hace r or su silbato.
De sde e l m om e nto e n que se plante a
in abstr acto e l proble m a de
construir y m ante ne r una asociacin e ntre e le m e ntos autnom os; de s-
de e l m om e nto e n que se re pre se nta la pe rsonalidad de e stos e le m e n-
tos com o no m odificada sustancialm e nte por la adhe sin al pacto
social, y se supone la no conform idad y la se ce sin com o sie m pre
de sgracias
a e sta form a de gobie rno, m ie ntras que e l pode r, e n todas sus form as, si e s
bastante co mpleto
para prote ge rlos, e s sie m pre e l m ism o.
No v e n que la condicin hum ana no se concibe sin algn inconv e nie nte , yque e l
pe or que pue de infligir un gobie rno, se a cual fue re su form a, ape nas se pe rcibe com para-
do con las m ise rias ylas horrible s calam idade s que acom parian a una gue rra civ il ycon
la condicin anrquica de los hom bre s sin due rio, libre s de toda le y, de todo pode r coe r-
citiv o que se oponga a sus rapitias ya sus v e nganzas.
Lev iatn, 1. a e d. de 1651, p. 94 .
98
TEORAS ORGNICAS DEL PODER
posible s, no se pue de pre scindir de una sobe rana m aje stuosa capaz
de com unicar su dignidad a unos m agistrados care nte s de toda fue r-
za. Situada e n e l m arco de sus postulados, la ide a e s lgica y no le
falta cie rta grande za.
Pe ro si la socie dad e s un he cho natural y ne ce sario; si e s m ate rial
y m oralm e nte im posible para un hom bre pe rm ane ce r al m arge n; si
unos factore s totalm e nte distintos de l pode r de las le ye s y de l Estado
le im pulsan a los com portam ie ntos sociale s, e ntonce s la te oria de la
sobe rana aporta al Pode r un re fue rzo e xce siv o y pe ligroso.
Los pe ligros que com porta no pue de n m anife starse ple nam e nte
m ie ntras subsista e n los e spritus la hipte sis fundam e ntal a que de be
su orige n, la ide a de que los ho mbr es so n la r ealidad y la so ciedad una
co nv encin. Esta opinin im plica la ide a de que la pe rsona e s un v alor
absoluto, ante la cual la socie dad no pasa de se r un m e dio. De donde
las Declar acio nes de lo s der echo s del ho mbr e, de re chos ante los cuale s
incluso e l de re cho de sobe rana se quie bra, lo cual pare ce lgicam e n-
te absurdo si re cordam os que e se de re cho e s por de finicin absoluto,
pe ro se e xplica pe rfe ctam e nte si pe nsam os que e l cue rpo politico e s
artificial, que la sobe rania e s un pre stigio de l que e st dotada e n or-
de n a un fin, y que todas e stas som bras nada v ale n fre nte a la re ali-
dad de l hom bre . Mie ntras se ha conse rv ado la filosoffa social indiv i-
dualista y nom inalista, la ide a de sobe rana no ha podido causar los
e stragos que produce tan pronto com o e sa filosofa se de bilita.
De ah notm oslo de pasada la doble conce pcin de la de m o-
cracia, e nte ndida e n la filosofia social indiv idualista com o rgim e n
de los de re chos de l hom bre y, e n una filosoffa politica div orciada de l
indiv idualism o, com o e l absolutism o de un gobie rno que se apoya e n
las m asas.
La co ncepcin r ealista de la so ciedad
El pe nsam ie nto e s m e nos inde pe ndie nte de lo que se supone , y los
filsofos m s de udore s de lo que e llos cre e n re spe cto de las re pre -
se ntacione s corrie nte s y de l le nguaje v ulgar. Para que la m e tafisica
afirm ara la re alidad de la socie dad fue pre ciso prim e ro que 6sta to-
m ara form a de se r bajo e l nom bre de Nacin.
Fue ste re sultado, acaso e l m s im portante , de la Re v olucin fran-
ce sa. Cuando la Asam ble a Le gislativ a lanz a Francia a una av e ntura
99
SOBRE EL PODER
m ilitar e n la que la m onarqua jam s se habra arrie sgado, adv irtie -
ron que e l Pode r no dispona de m e dios que le pe rm itie ran hace r fre n-
te a Europa. Tuv ie ron que ape lar a la participacin casi total de l pue -
blo e n la gue rra, algo sin pre ce de nte s. Pe ro, e n nom bre de quin? De
un re y ya de sacre ditado? No. En nom bre de la Nacin. Y pue sto que
e l patriotism o haba adoptado durante m s de m il atios la form a de
adhe sin a una pe rsona, la natural inclinacin de los se ntim ie ntos hizo
que la Nacin tom ara tam bin e l carcte r y e l aspe cto de una pe rso-
na, cuyos rasgos fij e l arte popular.
De sconoce r la conm ocin y la transform acin psicolgicas de la
Re v olucin e s conde narse a no com pre nde r toda la historia e urope a
subsiguie nte , incluida la historia de l pe nsam ie nto. Cuando ante s los
france se s se unan en to r no al re y, com o lue go e l pue blo de Malplaque t,
e ran indiv iduos que pre staban su apoyo a un je fe am ado y re spe ta-
do. Pe ro ahora se une n en la nacin, com o m ie m bros de un todo. Esta
conce pcin de un todo que pose e una v ida propia y supe rior a la de
las parte s probable m e nte e staba ya late nte . Pe ro bruscam e nte que d
cristalizada.
El trono no ha sido de rrocado, sino que e l todo, e l pe rsonaje na-
cin, se ha instalado e n l. Viv e com o e l re y al que suce de , pe ro con
una inm e nsa v e ntaja:re spe to al re y, que e s v isible m e nte distinto de l
sbdito, ste se pre ocupa naturalm e nte de re se rv arse sus propios de re -
chos. Pe ro la nacin no e s algo distinto : e s e l propio sbdito, aunque
tam bin e s algo m s, un no so tr o s hipostatizado. Y e s totalm e nte indi-
fe re nte a e sta re v olucin m oral que e l Pode r contine sie ndo m ucho
m s pare cido a si m ism o de lo que se pie nsa, y m uy distinto de l pue -
blo concre to.
Pe ro lo que im porta son las cre e ncias. Y la cre e ncia que e ntonce s
se im puso e n Francia y lue go se difundi por Europa se cifraba e n que
e xiste una pe rsona-nacin, suje to natural de l Pode r. Nue stros e jrcitos
difundie ron e sta cre e ncia e n Europa, tanto y m s por las de ce pcione s
que ocasionaron que por e l e v ange lio que pre dicaban. Quie ne s al
principio los haban re cibido con e ntusiasm o, com o Fichte , se m ostra-
ron lue go ardie nte s propagandistas de los nacionalism os contrarios.
En ple na e xplosin de l se ntim ie nto nacional ge rm nico form ula
He ge l la prim e ra doctrina cohe re nte de l nue v o fe nm e no y otorga a
la nacin su ce rtificado de e xiste ncia filosfica. Com parando su doc-
trina con la de Rousse au, He ge l de staca e l gran cam bio que se ha pro-
100
TEORAS ORGANICAS DEL PODER
ducido e n la conce pcin de la socie dad. Lo que l de nom ina socie -
dad civ il corre sponde a la form a e n que se haba se ntido la socie dad
hasta la Re v olucin. Aqu lo e se ncial son los indiv iduos, y sus fine s e
inte re se s particulare s constituye n lo m s pre cioso. Cie rtam e nte , se
pre cisan cie rtas institucione s que de fie ndan al indiv iduo de l e ne m i-
go e xte rior y de l que re pre se ntan unos para otros. El propio inte rs
indiv idual ne ce sita un orde n y un Pode r que lo garantice . Pe ro toda
la e ficacia que se de se e otorgar a e se orde n y toda la am plitud que se
atribuya a e se Pode r se hallan m oralm e nte subordinados, e n e l se nti-
do de que se conce de n nicam e nte para que los indiv iduos pue dan
pe rse guir sus fine s indiv iduale s. Por e l contrario, lo que He ge l llam a
Estado corre sponde a la nue v a conce pcin de la socie dad. As com o
la fam ilia no e s para e l hom bre una sim ple conv e nie ncia, sino que
pone e n e lla su yo y ace pta no e xistir sino com o m ie m bro de e sta
unidad, as tam bin e l indiv iduo acaba concibindose com o m ie m -
bro de la nacin, re conocie ndo que su de stino consiste e n participar
de una v ida cole ctiv a, e n inte grar conscie nte m e nte su activ idad e n la
activ idad ge ne ral; e n una palabra, e n conv e rtir a sta e n fin.
Co nsecuencias lgicas de la co ncepcin r ealista
Tal e s la conce pcin de He ge l, e n la m e dida e n que pue de traducirse
a le nguaje se ncillo. 7 Se obse rv a cun e stre cham e nte corre sponde a una
e v olucin de los se ntim ie ntos polticos. En los siglos xIx y xx se po-
dr te ne r sobre la socie dad una ide a com o la de He ge l, sin habe r ja-
m s odo hablar de l, ya que , e n e ste te rre no, l no hizo sino dar for-
m a a una nue v a cre e ncia, pre se nte e n m uchos e spritus de m ane ra m s
o m e nos confusa.
Esta nue v a v isin de la socie dad tie ne im portante s conse cue ncias.
La nocin de bie n com n re cibe un conte nido com ple tam e nte dife -
re nte de l que te na e n otros tie m pos. No se trata ya slo de facilitar al
indiv iduo la re alizacin de su bie n particular, que e s algo claro, sino
de procurar un bien so cial m ucho m e nos de finido. La nocin de fin de l
7 De bido al singular carcte r de l le nguaje he ge liano, he e v itado las citas lite rale s.
Los te xtos e se nciale s se e ncue ntran e n e l tom o VII de la e dicin Lasson de las obras
com ple tas:Schr iften zur Po litik und Rechtsphilo so phie.
101
SOBRE EL PODER
Pode r adquie re una im portancia totalm e nte dife re nte de la que te nia
e n la Edad Me dia. Entonce s e ste fin e ra la justicia, e ra pre ciso jus suum
cuique tr ibuer e, v e lar por que a cada uno se le re spe tara su de re cho;
pe ro, zqu de re cho? El que le re conoca una le y fija, la costum bre . Se
trataba, pue s, de una activ idad e se ncialm e nte conse rv adora. Esta e s
la razn de que la ide a de fin o causa final no pudie ra utilizarse para
am pliar e l Pode r. Pe ro todo cam bia cuando los de re chos pe rte ne cie n-
te s a los indiv iduos, los de re chos subje tiv os, pie rde n su v alor fre nte
a una m oralidad cada v e z m s alta que de be te ne r su re alizacin e n
la socie dad. Com o age nte de e sta re alizacin, y e n razn de e ste fin,
e l Pode r podr justificar cualquie r grado de e xpansin. Se com pre n-
de , pue s, que e n e ste conte xto pue dan form ularse las te orias de la
causa final de l Pode r, infinitam e nte v e ntajosas para ste . Basta tom ar
com o fin, por e je m plo, la justicia social.
Y e n cuanto al Pode r, zqu e s lo que im plica la nue v a ide a? Pue sto
que e xiste un se r cole ctiv o infinitam e nte m s im portante que los in-
div iduos, e s claro que a l le pe rte ne ce e l transce nde nte de re cho de
la sobe rana. Se trata de la sobe rana nacional, m uy distinta, com o se
ha de stacado con fre cue ncia, 8 de la sobe rana de l pue blo. En sta,
com o dice Rousse au, e l sobe rano e st form ado nicam e nte por los
particulare s que lo inte gran. 9 En cam bio, e n la sobe rana nacional la
socie dad no se re aliza com o un todo sino e n la m e dida e n que los
participante s se re conoce n com o sus m ie m bros y la ace ptan com o su
fin. De lo que se sigue que so lo aque llos que han adquirido e sta con-
cie ncia conduce n a la socie dad hacia su re alizacin. Ellos son sus
conductore s, sus guas, y slo su v oluntad se ide ntifica con la v olun-
tad ge ne ral:e lla es la v oluntad ge ne ral.
De e ste m odo pie nsa He ge l que ha clarificado una ide a que e s pre -
ciso re conoce r e staba bastante confusa e n Rousse au. Pue s e l gine brino
dice que la v oluntad ge ne ral e s re cta y tie nde sie m pre a la utilidad
pblica; 1 0 pe ro conocie ndo de m asiado bie n la historia ate nie nse para
no re cordar tantas de cisione s populare s injustas o de sastrosas, aria-
de a continuacin:No por e llo las de libe racione s de l pue blo tuv ie -
8 Vase particularm e nte Carre " de Malbe rg, Co ntr ibutio n a la Theo r ie gener ale de l'tat,
2 v ols., Pars 1920, yPaul Bastid, e n su im portante obra:Sieys etsa Pense, Paris 193 9.
9 Del co ntr ato so cial, libro I, cap. VII.
18 Del co ntr ato so cial, libro II, cap. III.
102
TEORAS ORGNICAS DEL PODER
ron sie m pre la m ism a re ctitud, y afirm a:Hay a m e nudo una gran
dife re ncia e ntre la v oluntad de todos y la v oluntad ge ne ral; kilo sta
conside ra e l inte rs com n. Todo e sto e s bastante oscuro, a no se r
que las frm ulas e s sie m pre re cta y tie nde sie m pre al inte rs ge ne -
ral...; slo conside ra e l inte rs com n se tom e n com o cualidade s que
de fine n una v oluntad ide al. Es lo que dice He ge l:v oluntad ge ne ral
e s la que tie nde al fin (conce bido no ya com o lo que los inte re se s par-
ticulare s tie ne n e n com n, sino com o la re alizacin de una v ida co-
le ctiv a m s alta). La v oluntad ge ne ral, m otor de la socie dad, e s la que
re aliza lo que se de be re alizar, con o sin e l conse ntim ie nto de los in-
div iduos que no tie ne n concie ncia de l fin.
Se trata, e n una palabra, de hace r que e l cue rpo social alcance un
cie rto de sarrollo cuya v isin pose e n nicam e nte los m ie m bros cons-
cie nte s. Ellos form an la clase univ e rsal, e n contraposicin a quie -
ne s pe rm ane ce n e nce rrados e n su particularidad. Es e sta par te co ns-
ciente la que quie re por e l todo. Esto no significa e n e l pe nsam ie nto
de He ge l que e sa parte se a libre de e le gir para e l todo cualquie r futu-
ro. No:se la pue de calificar de conscie nte pre cisam e nte porque sabe
lo que se de be hace r, aque llo e n lo que e l todo tie ne que conv e rtirse .
Al pre cipitar la e closin de lo que de be se r, no hace v iole ncia al todo,
com o tam poco la hace la com adrona, aun cuando te nga que e m ple ar
la fue rza.
Es fcil im aginar lo que de e sta te ora pue de de ducir un grupo que
pre te nde se r co nsciente, que afirm a conoce r e l fin, que e st conv e nci-
do de que su v oluntad coincide con lo racional e n s y para s de
que habla He ge l. As, la adm inistracin prusiana, e ntonce s e n ple no
de sarrollo, e ncue ntra e n e l he ge lism o la justificacin de su pape l y de
sus m todos autoritarios. El Beamtenstaat, e l pode r burocrtico y sa-
bio, e st conv e ncido de que su v oluntad no e s un capricho arbitrario
sino conocim ie nto de lo que de be se r. Por lo m ism o, pue de y de be
e m pujar al pue blo hacia los m odos de obrar y de pe nsar que re aliza-
Mil e l fin que la razn ha pe rm itido pre v e r.
La im age n de lo que de be se r, pre form ada e n un grupo, pe rm ite
que ste se arrogue e l pape l de dire ctor. El socialism o cie ntfico de
Marx sabe lo que tie ne que se r e l prole tariado. La parte conscie nte de l
prole tariado pue de hablar e n nom bre de l todo, que re r e n nom bre de l
todo, y de be infundir la conscie ncia e n la m asa ine rte que constituye
e ste todo prole tario. Por lo de m s, al tom ar conscie ncia de s, e l pro-
103
SOBRE EL PODER
le tariado se disue lv e com o clase y se conv ie rte e n e l todo social. De la
m ism a m ane ra, e l partido fascista e s la parte conscie nte de la nacin,
quie re por la nacin, y quie re la nacin tal com o sta de be se r.
Todas e sas doctrinas, que consagran prcticam e nte e l de re cho de
una m inora que se dice conscie nte a dirigir a la m ayora, surge n
dire ctam e nte de l he ge lism o. En todo caso, hay que pre cisar que la
conce pcin de l todo social no slo ha e nge ndrado los siste m as de fi-
liacin he ge liana v isible . Ya he m os dicho que e sta conce pcin se ha-
ba difundido e n e l pe nsam ie nto post-re v olucionario:no e s, pue s, de
e xtratiar que la poltica m ode rna se halle im pre gnada de la m ism a.
Mie ntras que e l pue blo concre to de los siglos ante riore s no podia se r
re pre se ntado sino e n sus m ltiple s aspe ctos (e stados ge ne rale s), o no
se rlo e n absoluto (Rousse au), e l todo pue de e xpre sarse ahora por
quie ne s conoce n o pre te nde n conoce r su ne ce sario de v e nir, y que por
lo tanto son, o pre te nde n se r, capace s de e xpre sar la v oluntad obje ti-
v a. Se trata de una oligarqua de e le gidos, o asociacione s populare s
que se m anifie stan con ple na se guridad e n nom bre de la nacin. 0
bie n de un grupo o partido cualquie ra que se de clara de positario de
la v e rdad, m ie ntras que otros partidos opue stos, con una conce pcin
dife re nte de l fin de la socie dad, pue de n tam bin aspirar a conducir
sin trabas los de stinos com une s.
En snte sis, la e xpe rie ncia de l se ntim ie nto nacional com n ha lle -
v ado a conside rar la socie dad com o un todo. No re alizado an, ya que
m uchos de los inte grante s de la socie dad no se com portan todav a
com o m ie m bros de un todo, de bido a que no se conside ran miembr o s
e n v e z de indiv iduo s. Pe ro e ste todo se v a re alizando a m e dida que los
m ie m bros conscie nte s induce n a los de m s a com portarse y a se ntir-
se com o e s de bido para que e l todo se re alice com o tal. As, pue s,
pue de n y de be n e m pujar y arrastrar constante m e nte a los que an no
han adquirido la concie ncia de m ie m bros de la socie dad. Pare ce que
He ge l no quiso construir una te ora autoritaria. Pe ro e sa te ora de be
juzgarse por los frutos.
Div isin del tr abajo y o r ganicismo
Sin e m bargo, a m e diados de l siglo xix los e spritus se hallaban tan
im pre sionados por e l progre so industrial y las corre spondie nte s trans-
104
TEORAS ORGNICAS DEL PODER
form acione s sociale s com o lo haban e stado
a principios de siglo por
e l fe nm e no de l nacionalism o.
Ahora bie n,
e ste sorpre nde nte cam bio, re alizado a un ritm o v e rti-
ginoso de sde aproxim adam e nte la poca de l Co ntr ato so cial, haba sido
inte rpre tado e n los com ie nzos de su e tapa e xpansiv a por e l e scocs
Adam Sm ith. En pginas que inm e diatam e nte se hicie ron cle bre s y
que siguie ron sindolo, e l autor de La r iqueza de las nacio nes de stacaba
la influe ncia de la div isin de l trabajo sobre e l aum e nto de la produc-
tiv idad social. No tard e n difundirse la ide a de que un conjunto
hum ano produce tanto m s e n e l le nguaje de Be ntham , cre a tantos
m s m e dios de fe licidad cuanto m s los indiv iduos que lo inte gran
de sarrollan la dife re nciacin de sus activ idade s particulare s.
Ide a fascinante por e l doble m ov im ie nto que alum bra:una div e r-
ge ncia que acaba e n conv e rge ncia. He ge l le sad, un gran partido:re -
cordando que Plat& insista e n su Republica sobre la ne ce sidad de que
los ciudadanos pe rm ane cie ran iguale s, v ie ndo e n e llo la condicin
ne ce saria para la unidad social, e l filsofo ale m n afirm a que lo pro-
pio de l Estado m ode rno e s, por e l contrario, pe rm itir la re alizacin de
un proce so de dife re nciacin y conducir una div e rsidad cre cie nte
hacia una unidad cada v e z m s rica.12
Esta m ism a ide a la e xpre sar e n nue stros das Durkhe im , contra-
ponie ndo la solidaridad m e cnica de una socie dad prim itiv a, e n que
los indiv iduos se juntan por su se m e janza, a la solidaridad orgnica
de una socie dad e v olucionada, e n la que los m ie m bros se ne ce sitan
unos a otros pre cisam e nte e n razn de su dife re nciacin.12
Este conce pto de div isin de l trabajo fue introducido e n e l pe nsa-
m ie nto politico por Augusto Com te , quie n distingue claram e nte los
e fe ctos m ate riale s y los e fe ctos m orale s de l fe nm e no. En e l orde n
m ate rial, e s cie rto que las activ idade s, al dife re nciarse , re alizan una
coope racin m s e ficaz e ntre e llas. 13 Sin e m bargo, no e st conv e nci-
11 El principio de los Estados m ode rnos tie ne e l pode r y la profundidad e xtre m a
de de jar que e l principio de la subje tiv idad se re alice hasta el e xtre m o de la particula-
ridad indiv idual autnom a y al m ism o tie m po de conducirlo a la unidad sustancial y
as m ante ne r e sta unidad e n e ste m ism o principio. He ge l, Pr incipio s de filo so fia del der e-
cho , pargrafo 260.
Vase Durkhe im , De la Div isio n du Tr av ail so cial, 1. a e d. Pars 1893 .
13 Auguste Com te , Co ur s de Philo so phie po sitiv e, Paris, 183 9, e spe cialm e nte tom o
pp. 4 7 0-4 80.
105
SOBRE EL PODER
do de que la adaptacin de todas e stas dife re ncias se re alice tan auto-
m ticam e nte com o pre te nde n los e conom istas libe rale s, cuya pasi-
v idad re chaza. Com te sostie ne que e l pode r politico tie ne que inte r-
v e nir para facilitar e sa adaptacin. Pe ro sobre todo obse rv a que e l
proce so fav ore ce una dife re nciacin m oral que pre cisa un re m e dio.
El Pode r tie ne que conte ne r suficie nte m e nte y pre v e nir e n lo posi-
ble e sta fatal disposicin a la dispe rsin fundam e ntal de los se ntim ie n-
tos y de los inte re se s, re sultado ine v itable de l m ism o principio de l
de sarrollo hum ano, ya que si e sta dispe rsin siguie ra sin obstculos
su curso natural, acabara ine v itable m e nte paralizando e l progre so
social.14
Pe ro e l conce pto de div isin de l trabajo no ha te rm inado su sor-
pre nde nte carre ra. Inv adir la biologa, para v olv e r al pe nsam ie nto
politico a trav s de Spe nce r, con un conte nido nue v o y m ayor m pe -
tu. La biologa da un paso de cisiv o cuando de scubre que todos los
organism os v iv os e stn com pue stos de clulas. Es cie rto que stas pre -
se ntan una div e rsidad de un organism o a otro y de ntro de un m ism o
organism o; y cuanto m s e le v ados son los organism os, m ayor e s la
v arie dad de las clulas que los inte gran. El conce pto de div isin de l
trabajo, tom ado de la e conom a poltica, sugie re e ntonce s que todas
e stas clulas de be n de habe r e v olucionado por un proce so de dife -
re nciacin funcional a partir de una clula e le m e ntal re lativ am e nte
sim ple , y los suce siv os grados de pe rfe ccin de los organism os co-
rre sponde ran a un proce so cada v e z m s ace ntuado de div isin de l
trabajo v ital, de sue rte que , finalm e nte , los organism os podran con-
side rarse com o e stadios cada v e z m s av anzados de un m ism o pro-
ce so de coope racin ce lular por la div isin de l trabajo, o com o so-
cie dade s de clulas cada v e z m s com ple jas.
Es sta una de las ide as m s ge niale s que ofre ce la historia de l e s-
pritu hum ano. Y aunque la cie ncia m ode rna no la ace pte ya bajo e sta
form a prim itiv a, se com pre nde que su aparicin im pre sionara profun-
dam e nte a las m e nte s, se adue tiara de e llas de m ane ra casi absoluta,
re nov ara los puntos de v ista, sobre todo los de la cie ncia poltica.
Si la biologa concibe los organism os com o socie dade s, por qu
no habr de conce bir e l pe nsam ie nto politico las socie dade s com o
organism os?
14 Com te citado por Durkhe im , o p. cit. , pp. 4 01-02.
106
TEORAS ORGANICAS DEL PODER
Casi sim ultne am e nte a la publicacin de El o r igen de las especies
(nov ie m bre de 1859), Spe nce r e ntre g a la Westminster Rev iew un su-
ge stiv o articulo titulado El organism o social. En 61 de staca las se -
m e janzas e ntre socie dade s com pue stas de hom bre s y los organism os
com pue stos de clulas. 15Unas y otros, partie ndo de pe que fios agre -
gados, aum e ntan inse nsible m e nte de m asa, alcanzando algunos de
e llos hasta un v olum e n m il v e ce s supe rior al prim itiv o. Unas y otros
tie ne n al principio una e structura tan sim ple , que podria pe nsarse que
care ce n de e lla; pe ro a lo largo de su de sarrollo e sta e structura aum e n-
ta y se com plica continuam e nte . Al principio, ape nas si e xiste una de -
pe nde ncia m utua e ntre las parte s, pe ro por grados suce siv os e sta de-
pe nde ncia se hace tal que la activ idad y la v ida de cada parte slo e s
posible por la activ idad y la v ida de l re sto. Tanto la v ida de una so-
cie dad com o la de un organism o e s inde pe ndie nte de los de stinos
particulare s que lo com pone n:las unidade s constitutiv as nace n, cre -
ce n, trabajan, se re produce n y m ue re n, m ie ntras que e l cue rpo total
sobre v iv e y v a aum e ntando e n su m asa, e n su com plicacin e struc-
tural y e n su activ idad funcional.
Esta v isin alcanz inm e diatam e nte un xito e norm e . Proporcio-
naba al se ntim ie nto m ode rno de pe rte ne ncia al todo una e xplicacin
m s acce sible que la de l ide alism o he ge liano. Por lo de m s, a lo largo
de los siglos, cuntas v e ce s no se habr com parado e l cue rpo politi-
co a un cue rpo v iv ie nte ? No hay v e rdad cie ntifica que se adm ita m s
fcilm e nte que la que v ie ne a justificar una im age n a la que se e st ya
acostum brado.
La so ciedad, o r ganismo v iv iente
Lo cie rto e s que , de sde la m s re m ota antigiie dad e je m plo, Me ne nio
Agripa, e l cue rpo hum ano ha inspirado argum e ntos analgicos para
e xplicar la socie dad.
Escribi Santo Tom s:
El grupo se de sharia si no hubie ra alguie n que se cuidara de l. Asi,
e l cue rpo de l hom bre , com o cualquie r anim al, se disgre garia si no
15Vase H. Spe nce r, Essays, scientific, po litical and speculativ e, 3 v ols., Londre s 1868
a 187 5. El artculo citado ocupa las pp. 3 84 -4 28 de l prim e r tom o; e l pasaje aqu re sum i-
do, las pp. 3 91-3 92.
107
SOBRE EL PODER
e xistie ra
e n e se cue rpo una cie rta form a dire ctiv a aplicada al bie n
conuln de todos sus m ie m bros1-6 ... Entre los m ie m bros de l cue rpo hay
uno principal que lo pue de todo, ya se a e l coraze m o la cabe za. Es,
pue s, pre ciso que e n toda m ultitud haya un principio de dire ccin.17
A v e ce s la analoga se lle v de m asiado le jos. El ingls Forse t, e n
1606, com paraba, rganopor 6rge no, los cue rpos naturale s y los cue r-
pos polticos. 18 De l, se gn
se dice , tom e ) Hobbe s m uchas de sus ide as.
Yo lo dudo, pue s cre o que , para Hobbe s,
Lev iatn no re ciba sino una
aparie ncia de v ida re sultante de la nica v ida re al de sus e le m e ntos
constitutiv os, los hom bre s. Es cie rto, sin e m bargo, que la m e tfora e s
sie m pre un se rv idor pe ligroso:e m ple ada al principio para ilustrar m o-
de stam e nte un razonam ie nto, no tarda e n adue riarse de 61 y dirigirlo.
Tam bin
a la arquite ctura natural de l hom bre se re fie re n Rouv ray"
y e l propio Rousse au2
para e xplicar la arquite ctura, que conside ran
artificial, de la com unidad. En Rousse au, sin e m bargo, se sie nte todo
e l pode r de la im age n sobre e l e spritu que la e m ple a.
16 De r egimine pr incipum, I, 1.
17 Ib. , 1, 2.
18 E. Forse t,
A Co mpar ativ e Disco ur se o fBo dies N atur al and Po litique, Londre s 1606.
19 Du Rouv ray, Le Tr io mphe des Rpubliques, 167 3 .
20 En la Enciclo pedia,
articulo Econom a politica, e scribe :El cue rpo politico, tom ado
indiv idualm e nte , pue de se r conside rado com o un cue rpo organizado que v iv e yse m e jante
al de l hom bre . El pode r sobe rano re pre se nta la cabe za; las le ye s ylas costum bre s son e l ce -
re bro, principio de los ne rv ios yasie nto de l e nte ndim ie nto, de la v oluntad yde los se ntidos,
cuyos rganos son los jue ce s ym agistrados; e l com e rcio, la industria, la agricultura, son la
boca ye l e stm ago, que pre paran la subsiste ncia com n; las finanzas pblicas son la san-
gre que una prude nte e conom a, de se m pe fiando la funcin de l corazn, se ocupa de distri-
buir e l alim e nto por todo e l cue rpo; los ciudadanos son e l cue rpo ylos m ie m bros que hace n
m ov e r, v iv ir ytrabajar la m quina, que no pue de que brarse e n alguna parte sin que inm e -
diatam e nte se sie nta la im pre sin dolorosa e n e l ce re bro si e l anim al goza de bue na salud.
La v ida de uno yotro e s e l yo
com n al todo, la se nsibilidad re ciproca yla corre s-
ponde ncia inte rna de todas las parte s. Si e sta com unicacin de sapare ce , la unidad for-
m al se de shace ylas parte s contiguas no se pe rte ne ce n unas a otra m s que por m e ra
yuxtaposicin, e l hom bre m ue re o e l Estado se disue lv e .
El cue rpo politico e s, pue s, tam bin un se r m oral que tie ne una v oluntad, ye sta
v oluntad ge ne ral que tie nde sie m pre a la conse rv acin yal bie ne star de l todo yde cada
parte , yque e s la fue nte de las le ye s..., e tc.
Rousse au dice yre pite a continuacin que se trata de un cue rpo artificial. En e ste
artculo Econom a politica, la m e tfora le lle v de m asiado le jos:tal v e z sta se a la
razn de que m s tarde e v ite toda re fe re ncia a e ste pasaje , com o obse rv a su e xge ta
Schinz. No por e llo e s m e nos cie rto que la im age n actu pode rosam e nte sobre su m e n-
te , e spe cialm e nte para suge rir que e l cue rpo social e s bie n conducido por e l am or a si
m ism o. Vase m i Essai sur la po litique de Ro usseau.
108
TEORAS ORGANICAS DEL PODER
El progre so de las cie ncias naturale s ha inv alidado todas las ana-
logas sobre e l cue rpo social apoyadas e n e je m plos fisiolgicos. Estas
analogas no te nfan ning-tin fundam e nto, e n prim e r lugar, porque se
basaban e n una re pre se ntacin burdam e nte e rrne a de l organism o y
de los rganos tom ados com o trm ino de com paracin, y ade m s y
sobre todo, porque si se quie re asim ilar la socie dad actualm e nte e xis-
te nte a un organism o, e s pre ciso re fe rirse a un organism o m ucho
m e nos e v olucionado, infinitam e nte m e nos de sarrollado e n e l doble
proce so de dife re nciacin y de inte gracin de lo que e st e l hom bre .
Dicho de otra m ane ra, si las socie dade s son unos se re s v iv ie nte s, si
form an, por e ncim a de la se rie anim al, una se rie social, com o
Durkhe im no duda e n supone r, e ntonce s hay que re conoce r que los se -
re s de e sta nue v a se rie se hallan e n un e stado de su propio de sarrollo
que los de ja m uy por de trs de los m am ffe ros, aun de los m s infe riore s.
Esta hipte sis, tal com o la pre cisa Spe nce r, pare ce conciliar una
antigua te nde ncia de l pe nsam ie nto con re cie nte s de scubrim ie ntos po-
sitiv os, re cibie ndo as un gran im pulso. Y al m ism o tie m po re v e la una
gran fe cundidad al im pulsar y dar un se ntido nue v o a las inv e stigacio-
ne s e tnolgicas:zno nos ofre ce n las socie dade s prim itiv as, e n sus di-
fe re nte s grados de e v olucin, e l te stim onio de e stados suce siv os por
los que nosotros he m os te nido que pasar? Volv e re m os a e ncontrarnos
con e ste punto de v ista y v e re m os lo que de l hay que pe nsar.
Lo que aqu nos inte re sa son las conclusione s polticas a que con-
duce e l siste m a organicista. De nue v o asistire m os a la re aparicin
de una doctrina, form ulada con una inte ncin re strictiv a de l Pode r y
que casi inm e diatam e nte pe rm itir, por e l contrario, e xplicar y justi-
ficar su e xte nsin.
Spe nce r e s un whig v ictoriano, e ntre gado de sde sus com ie nzos li-
te rarios a re stringir la e sfe ra de accin de l Pode r. Aunque de be m u-
cho m s de lo que l m ism o re conoce a Augusto Com te , se in-
digna ante las conclusione s a que ste lle ga re spe cto de l proce so de
dife re nciacin social:
La inte nsidad de la funcin re guladora [haba dicho e l filsofo fran-
cs], le jos de dism inuir a m e dida que proce de la e v olucin hum ana,
se hace por e l contrario cada v e z m s indispe nsable ... Cada da, com o
conse cue ncia ne ce saria de la gran subdiv isin actual de l trabajo hu-
m ano, cada uno de nosotros apoya e spontne am e nte , e n m uchos as-
pe ctos, incluso la conse rv acin de la propia v ida e n la aptitud y e n la
109
SOBRE EL PODER
m oralidad
de una m ultitud de age nte s casi de sconocidos, cuya ine p-
titud o pe rv e rsidad pue de afe ctar grav e m e nte a m asas a m e nudo m uy
am plias Aunque las div e rsas funcione s particulare s de la e conom ia
se hallan naturalm e nte inse rtas e n re lacione s de una ge ne ralidad cre -
cie nte , todas e llas de be n te nde r gradualm e nte a som e te rse e n de fini-
tiv a a la univ e rsal dire ccin e m anada de la funcin m s ge ne ral de
todo e l siste m a, dire ctam e nte caracte rizada por la accin constante de l
conjunto sobre las parte s.21
Spe nce r le re procha e sta pre v isin:La socie dad ide al im aginada
por Com te , dice , com porta un gobie rno de sarrollado e n m ayor m e di-
da, e n que las funcione s sociale s se hallan m ucho m s som e tidas a
una dire ccin ptiblica conscie nte de lo que e n nue stros das obse rv a-
m os, e n que una organizacin je rrquica, con una autoridad indiscu-
tible , 1 dirigir todo y
e n que la v ida indiv idual e star e n e l m s alto
grado subordinada a la v ida social. Y opone su propia te sis:
Cre o que
la form a de socie dad hacia la que progre sam os e s aque lla
e n que e l gobie rno e star re ducido al m nim o y la libe rtad indiv idual
alcanzar su m s alto grado; la naturale za hum ana habr sido de tal
m ane ra m ode lada por la costum bre social y de tal m ane ra habituada
a la v ida e n com n, que le bastard una e scasa fue rza re strictiv a e xte -
rior; se r una socie dad e n la que e l ciudadano no tole rar re striccin
alguna de su libre activ idad (no inter fer ence),
salv o la indispe nsable
para m ante ne r la libe rtad igual de los de m s, una socie dad e n la que
la coope racin e spontne a que ha de sarrollado, y sigue de sarrollan-
do a un ritm o cre cie nte , nue stro siste m a industrial producir rganos
para la re alizacin de todas las funcione s sociale s, y slo de jar al rga-
no gube rnam e ntal la funcin de m ante ne r las condicione s de la accin
libre , condicione s que posibilite n la coope racin e spontne a; e n fin,
e n la que la v ida indiv idual alcanzar e l m s alto grado com patible
con la v ida e n socie dad, y e n la que la v ida social no te ndr otro fin
que m ante ne r la m s com ple ta e sfe ra de v ida indiv idual.22
El pr o blema de la ex tensin del Po der
en la teo r a o r ganicista
En e sta controv e rsia, e l proble m a de la e xte nsin de l pode r se plante a
abie rtam e nte . Com te y Spe nce r e stn de acue rdo e n re conoce r e n e l Po-
21 Philo so phie po sitiv e, t. Iv, pp. 4 86, 4 88 y4 90.
2 2
Spe nce r, Essays, t. HI, pp. 7 2-7 3 .
110
TEORAS ORGNICAS DEL PODER
de r un producto de la e v olucin, un rgano e n e l se ntido biolgico,
para Spe nce r; e n se ntido figurado, para Com te cuya causa final o fin
e s la coordinacin de la div e rsidad social y la arm onia de sus parte s.
De be m os pe nsar que a m e dida que la socie dad e v oluciona y e l r-
gano de gobie rno asum e su fin, de be dirigir con m ayor rigor y m inucio-
sidad los actos de los m ie m bros de la socie dad, o que , por e l contrario,
de be soltar su pre sa, alige rar su inte rv e ncin y re ducir sus e xige ncias?
Guiado por sus pre fe re ncias, Spe nce r pre te ndi sacar de su hip-
te sis organicista la conclusin, pre e xiste nte e n su e spritu, de una
dism inucin de l Pode r. Y lo quiso con tanta m ayor conv iccin cuan-
to que , de spus de habe r v isto e n su juv e ntud bajar la curv a de l Po-
de r, pudo obse rv ar e n su m adure z que v olv a a subir, asce nsin que
afligi su v e je z. 23 Pue sto que e sta subida coincida con e l de sarrollo
de las institucione s de m ocrticas, podia de ducirse que no e s transfi-
rie ndo al pue blo e l de re cho sobe rano com o se pue de lim itar e l Pode r.
Spe nce r inte nt de m ostrar que e sta lim itacin se ajustaba al se ntido
de la e v olucin y de l progre so.
A e ste fin, se sirv i de la oposicin sansim oniana e ntre las socie -
dade s de tipo m ilitar y las socie dade s de tipo industrial, traducie ndo
e ste contraste e n trm inos psicolgicos. Es cie rto, dice Spe nce r, que
e n su activ idad e xte rior, que e s la lucha contra las otras socie dade s,
e l organism o social se m ov iliza sie m pre de una m ane ra m s com ple -
ta, re ne sie m pre m s inte nsam e nte sus fue rzas, y e ste proce so se
de se nv ue lv e e n m e dio de una ce ntralizacin y de un cre cim ie nto de l
pode r. Por e l contrario, su activ idad inte rior, que se de se nv ue lv e e n
m e dio de la div e rsificacin de funcione s y de una adaptacin re cpro-
ca cada v e z m s e ficaz de las parte s, cada v e z m s subdiv ididas y
particularizadas, no re quie re un nico re gulador ce ntral, sino que por
23 Escribe e n las Institucio nes pr o fesio nales e industr iales, e d. fr . pp. 517 -518:A m e -
diados de siglo se haba alcanzado, e spe cialm e nte e n Inglate rra, e l m s alto grado de
libe rtad que jam s e xisti de sde que las nacione s com e nzaron a form arse ... Pe ro e l m o-
v im ie nto que e n tan gran m e dida rom pi la re gla de sptica de l pasado lle g a un pun-
to a partir de l cual com e nz a re troce de r. En lugar de las re striccione s yopre sione s de l
orde n antiguo, otra clase de re striccione s yopre sione s se han v e nido im ponie ndo gra-
dualm e nte . En lugar de l dom inio de las clase s sociale s pode rosas, los hom bre s e rige n
con sus m anos e l re ino de las clase s oficiale s que se harn tan pode rosas y an m s,
clase s que al final se rn tan dife re nte s de lo que sostie ne n las te oras socialistas, com o
la rica yorgullosa je rarqua de la Edad Me dia dife ra de los grupos de pobre s yhum il-
de s m isione ros de donde haba salido.
111
SOBRE EL PODER
e l contrario e labora, al m arge n de l rgano gube rnam e ntal, unos r-
ganos re guladore s distintos y num e rosos (com o los m e rcados de m a-
te rias prim as o de v alore s, las cm aras de com pe nsacin bancaria, los
sindicatos y asociacione s div e rsas). Y e sta te sis la apoya e n argum e n-
tos pre cisos tom ados de la fisiologa, e n la que e l filsofo de scubra
la m ism a dualidad, y por un lado la m ism a conce ntracin, y por otro
la m ism a dispe rsin orde nada.
Pe ro la conce pcin de la socie dad com o organism o, que tanto hizo
por acre ditar, acabar v olv indose contra
El bilogo Huxle y pudo obje tarle inm e diatam e nte :
Si las se m e janzas e ntre e l cue rpo fisiolgico y e l cue rpo politico han
de aportarnos alguna luz no slo sobre lo que e s e ste ltim o, sino sobre
la form a e n que se ha conv e rtido e n lo que e s, sobre lo que de be se r y
aque llo e n que tie nde a conv e rtirse , m e v e o e n la ne ce sidad de con-
te star que toda la fue rza de la analoga v a e n contra de la doctrina
re strictiv a de la funcin de l Estado.24
No nos corre sponde de cidir quin de los dos, Spe nce r o Huxle y,
inte rpre ta m s corre ctam e nte las te nde ncias polticas de l organism o
fisiolgico. Lo im portante e s que la m ane ra de v e r organicista, adop-
tada por doquie r, ha m ilitado e xclusiv am e nte para e xplicar y justificar
e l aum e nto inde finido de las funcione s y de l aparato gube rnam e ntal.25
24 Supongam os prosigue
Huxle y que , de acue rdo con e sta doctrina, cada m s-
culo arguya que e l siste m a ne rv ioso no tie ne de re cho a inte rv e nir e n su propia cons-
triccin si no e s para im pe dir la constriccin de otro m sculo; o que cada glndula pre -
te nda se gre gar de m odo que su se cre cin no m ole ste a ninguna otra; supongam os que
cada clula e st abandonada a su propio inte r& yque todo e stuv ie ra dom inado por e l
de jar hace r:zqu ocurrira con e l cue rpo fisiolgico?
La v e rdad e s que e l pode r sobe rano de l cue rpo pie nsa por e l organism o fisiolgi-
co, acta por l ygobie rna con m ano de hie rro todas las parte s que lo com pone n. Inclu-
so los glbulos sangune os no pue de n te ne r una re unin pblica sin que se le s acuse de
causar una conge stin, ye l ce re bro, com o tantos dspotas que he m os conocido, llam a
e n se guida al ace ro... de l bistur. Com o e n e l
Lev iatn de Hobbe s, e l re pre se ntante de la
autoridad sobe rana e n e l organism o v iv o e st por e ncim a de la le y, aunque su pode r
de riv e de la m asa que l gobie rna. La m e nor duda sobre su autoridad causa la m ue rte ,
o e sa m ue rte parcial que llam am os parlisis.
De ah que si la analoga de l cue rpo poltico con e l cue rpo fisiolgico significa algo,
cre o que justifica e l cre cim ie nto yno la dism inucin de la autoridad gube rnam e ntal.
En e l e nsayo Administr ativ e N ihilism
e scrito e n re spue sta a Spe nce r yre cogido e n e l
v olum e n Metho d and Results, Londre s 1893 .
25v ase , e ntre m uchos otros, Lilie nfe ld, Die tnenschliche G esellschaftals r ealer Or ganismus,
Mittau 187 3 . La socie dad e s la clase m s alta de organism o v iv o; Alb. Schaffle ,
Bauund Leben
112
TEORAS ORGANICAS
DEL PODER
Durkhe im , finalm e nte ,
e n una obra que hara e scue la, 26 am algam a
he ge lism o y organicism o, afirm a que las dim e nsione s y las funcione s
de l rgano gube rnam e ntal tie ne n que aum e ntar ne ce sariam e nte con
e l de sarrollo de las socie dade s, 27
y que la fue rza de la autoridad de be
cre ce r e n razn de la fue rza de los se ntim ie ntos com une s.
28 Ms tar-
de ir an m s le jos y pre te nde r que incluso los se ntim ie ntos re -
ligiosos no son otra cosa que se ntim ie ntos que pe rte ne ce n a la socie -
dad, pre m onicione s oscuras que e laboram os sobre un Se r de un grado
supe rior al nue stro; finalm e nte , afirm ar tam bin que , bajo e l nom bre
de diose s o de Dios, no he m os he cho m s que adorar a la socie dad.29
des so zialen Ko r per s,
4 v olm e ne s, publicados de 187 5a 187 8, e n que e l autor prosigue labo-
riosam e nte , rgano por rgano, la com posicin de l cue rpo fisiolgico yde l cue rpo social.
Lo que no im pe dira que Worm e s siguie ra la m ism a lne a de pe nsam ie nto e n
Or ganisme et
so cit,
Paris 1893 . Y tam bin G. de Grae f, Le Tr ansfo r misme so cial. Essai sur le Pr o gr s etle
Regr s des So cits, Paris 1893 . En
la historia de l de sarrollo de las socie dade s hum anas, los
rganos re guladore s de la fue rza cole ctiv a se pe rfe ccionan progre siv am e nte cre ando una
coordinacin cada v e z m s pode rosa de todos los age nte s sociale s. Acaso no ocurre lo
m ism o e n la se rie je rrquica de todas las e spe cie s v iv as, yacaso no e s la m e dida de su or-
ganizacin lo que le s asigna e l lugar e n la e scala anim al? Lo m ism o, e n las socie dade s, e l
grado de organizacin e s la m e dida com n, e l m e tro de l progre so; no e xiste otro crite rio de
su v alor re spe ctiv o yre lativ o e n la historia de las civ ilizacione s.
Pode m os citar tam bin a
Nov icof, Co nscience etVo lo nt so ciales,
Paris 1893 . La te sis tuv o m ucho xito e n los crculos
socialistas donde Vande rv e lde se hace su ardie nte propagandista. En fin, la m s re cie nte
e xposicin, yla m e jor, e s la de l bilogo Oskar He rtwig,
Der Staatals Or ganismus, 1922.
26 De la Div isio n du Tr av ail so cial, Paris 1892.
27
Es contrario a todo m todo conside rar las dim e nsione s actuale s de l rgano de
gobie rno com o un he cho m rbido yde bido al concurso de circunstancias accide ntale s.
Todo induce a v e r e n e llas un fe nm e no norm al, que de pe nde de la e structura m ism a
de las socie dade s supe riore s, pue sto que progre sa de m ane ra re gularm e nte continua a
m e dida que las socie dade s se ace rcan a e ste tipo..., e tc. L.
c. , pp. 201-202.
28
Sie m pre que
nos e ncontre m os e n pre se ncia de un aparato de gobie rno dotado
de una gran autoridad, hayque buscar su razn de se r, no e n la situacin particular de
los gobe rnante s, sino e n la naturale za de las socie dade s que gobie rnan. Hayque obse r-
v ar cule s son las cre e ncias ylos se ntim ie ntos com une s que , e ncarnndose e n una pe r-
sona o e n una fam ilia, le han com unicado se m e jante pode r. L.
c. , pp. 213 -214 .
Com o e n la te sis de Durkhe im , e n e ste punto inspirada e n He ge l, la socie dad parte
de una solidaridad m oral m uy fue rte , para v olv e r, a tra
y& de un proce so de dife re n-
ciacin, a una solidaridad todav a m s pe rfe cta, re sulta que la autoridad, de spus de
habe rse de bilitado, de be al fin re forzarse .
29 Vase Les Fo r mes lmentair es de la Vie r eligieuse, 2. a e d., Paris 1925:El fie l no se
e quiv oca cuando cre e e n la e xiste ncia de un pode r m oral de la que de pe nde y a la que
de be lo m e jor de s m ism o; e ste pode r e xiste :e s la socie dad... Dios no e s m s que la
e xpre sin figurada de socie dad. L. c. , pp. 3 22-3 23 .
113
SOBRE EL PODER
Agua al mo lino del Po der
He m os pasado re v ista a cuatro fam ilias de te oras, cuatro conce pcio-
ne s abstractas de l Pode r.
Dos de e llas, las te oras de la sobe rana, e xplican y justifican e l
Pode r por un de re cho que re cibe de l sobe rano, ya se a Dios ya se a e l
pue blo, y que pue de e je rce r e n v irhid de su le gitim idad o justo ori-
ge n. Las otras dos, que he m os llam ado te oras orgnicas, e xplican y
justifican e l Pode r por su funcin o fin, que consiste e n ase gurar la
cohe re ncia m ate rial y m oral de la socie dad.
En las dos prim e ras, e l Pode r apare ce com o un ce ntro orde nador
e n e l se no de una m ultitud. En la te rce ra, com o un foco de cristaliza-
cin, o, si se pre fie re , com o una zona ilum inada a partir de la cual se
propaga la luz. En la cuarta, finalm e nte , com o un rgano e n un orga-
nism o. En las te oras de la sobe rania e l de re cho de m ando se concibe
com o absoluto. En las otras su funcin se concibe com o cre cie nte . Por
m uy dife re nte s que se an, no hay ninguna de la que no se pue da de -
ducir, y que no se haya e n un m om e nto dado de ducido, la justifica-
cin de un im pe rio absoluto de l Pode r.
Sin e m bargo, e n cuanto basadas e n una v isin nom inalista de la
socie dad, y e n e l re conocim ie nto de l indiv iduo com o (m ica re alidad,
las dos prim e ras im plican una cie rta re pugnancia a la absorcin de l
hom bre :adm ite n la ide a de unos de re chos subje tiv os. La prim e ra de
todas, al supone r una le y div ina inm utable , supone tam bin un de re -
cho obje tiv o cuyo re spe to se im pone im pe rativ am e nte . En las te oras
m s re cie nte s slo pue de habe r un de re cho obje tiv o forjado por la
socie dad y sie m pre m odificable por e lla, y de re chos subje tiv os que la
socie dad conce de .
Pare ce , pue s, com o si las te oras se e scalonaran histricam e nte de
tal form a que cada v e z fue ran m s fav orable s al Pode r. Un fe nm e no
m ucho m s pe rce ptible e s la e v olucin propia de cada te ora. Cada
una de e llas pue de conce birse con la inte ncin de pone r un fre no al
pode r, pe ro sie m pre acaban sirv indole , m ie ntras que e l proce so in-
v e rso, de una te ora fav orable al Pode r que se conv ie rte e n hostil al
m ism o, no se ha obse rv ado jam s. Todo suce de com o si alguna fue r-
za de atraccin de l Pode r hicie ra grav itar e n torno a l incluso los sis-
te m as inte le ctuale s conce bidos para lim itarlo.
Es sta una de las propie dade s que m anifie sta e l Pode r. Algo que
114
TEORAS ORGANICAS DEL PODER
dura, algo capaz de accin fsica y m oral. Pode m os de cir que com -
pre nde m os su naturale za? En absoluto.
De je m os, pue s, a un lado los grande s siste m as, que nada e se ncial
nos han e nse tiado, y afronte m os e l de scubrim ie nto de l Pode r. Ante
todo, inte nte m os asistir a su nacim ie nto, o por lo m e nos sorpre nde rle
lo m s ce rca posible de sus le janos orige ne s.
115
LIBRO SEG UN DO
ORGENES DEL PODER
CAPTULOIV
ORGENES MAGICOS DEL PODER
Para conoce r la naturale za de l Pode r, v e am os ante todo cm o naci,
cul fue su prim e r aspe cto y por qu m e dios obtuv o la obe die ncia.
Este plante am ie nto se inspira naturalm e nte , sobre todo para e l e sp-
ritu m ode rno, e n la m ane ra de pe nsar e v olucionista.
Pe ro la e m pre sa se nos pre se nta inm e diatam e nte lle na de dificul-
tade s. El historiador slo apare ce tardam e nte , e n una socie dad bas-
tante de sarrollada:Tucdide s e s conte m porne o de Pe ricle s, Tito Liv io
de Augusto. El crdito que m e re ce cuando se ocupa de pocas prxi-
m as a 61, para las cuale s se sirv e de m ltiple s docum e ntos, v a dism inu-
ye ndo a m e dida que se re m onta hacia los orge ne s de la ciudad. Enton-
ce s slo se apoya e n tradicione s v e rbale s, de form adas de ge ne racin
e n ge ne racin, y que 61 m ism o adapta al gusto de su tie m po. De ah
surge n las fbulas sobre Rm ulo o sobre Te se o, conside radas m e nti-
ras poticas por la crtica e stre cham e nte racionalista de l siglo xv iii, y
que a fine s de l XIX, por e l contrario, se v olv ie ron a e xam inar com o al
m icroscopio, e laborando, con ayuda de la filologa, inte rpre tacione s
inge niosas, a v e ce s fantsticas, e n todo caso incie rtas.
De be m os consultar al arque logo? Cie rtam e nte ha re alizado una
gran labor. Ha de se nte rrado ciudade s e nte rradas y re anim ado a civ i-
lizacione s olv idadas. 1 Por obra suya, m ile nios, e n los que nue stros
ante pasados slo v e an los pe rsonaje s bblicos, se han poblado de
m onarcas pode rosos; los e spacios v acos de l m apa e n torno al pas de
Israe l se han lle nado de im pone nte s im pe rios.
1 Marce l Brion nos da una ide a de e sta labor de conquista de l pasado hum ano e n su
obra La r sur r ectio n des v iles mo r tes, 2 v ols. Paris 193 8.
119
SOBRE EL PODER
Pe ro lo que la pique ta nos pe rm ite conoce r son floracione s socia-
le s se m e jante s a la nue stra, fruto, com o la nue stra, de una e v olucin
m ile naria. 2 Las inscripcione s, cuyo se ntido poco a poco se nos v a de s-
cifrando, son cdigos, archiv os de gobie rnos adultos. 3 Y si bajo las
capas de ruinas que ate stiguan rique za y pode r, lle gam os a los v e sti-
gios de un e stado m s prim itiv o, o si e xcav am os e l sue lo pobre e n
pasado de nue stra Europa, para buscar las hue llas de nue stros pro-
pios com ie nzos, lo que e ncontram os slo pe rm ite conje turas sobre e l
m odo de v iv ir de hom bre s poco av anzados, y no sobre sus gobie rnos.
Nos que da e l e tnlogo com o ltim o re curso.
Com o ate stiguan He rodoto y Tcito, e n todo tie m po los hom bre s
civ ilizados han se ntido curiosidad por los brbaros. Pe ro si le s e ncan-
taba asom brarse con e xtratios re latos, no sospe chaban que se pudie -
ra as aclarar sus propios orge ne s. Conside raban los re latos de v iaje
com o nov e las cuyo carcte r fantstico podia re alzarse introducie ndo
hom bre s sin cabe za y otras fantasias.
El je suita Lafitau tal v e z fue e l prim e ro que trat de buscar, e n las
prcticas y costum bre s de los salv aje s, v e stigios de un e stado por e l
cual he m os pasado tam bin nosotros, con la e spe ranza de pode r ilu-
m inar la e v olucin social confrontando sus obse rv acione s sobre los
iroque se s con lo que los autore s grie gos re fie re n sobre sus m s anti-
guas costum bre s de que se conse rv a m e m oria.4
2 Por supue sto que no hay una civ ilizacin de la que nosotros constituiram os e l
e stadio m s av anzado, sino que socie dade s dife re nte s han de sarrollado, a lo largo de la
historia hum ana, civ ilizacione s cada una de las cuale s ha logrado cie rto e sple ndor, al-
gunas v e ce s infe rior al nue stro, otras e quiv ale nte ye n cie rtos aspe ctos supe rior. Es sta
una ide a tan com tin que no cre o de be r insistir sobre e lla.
3 Dykm ans e scribe a e ste re spe cto:En e l m om e nto e n que los prim e ros grupos
sociale s cie rtos apare ce n e n Egipto, sobre todo e n las re pre se ntacione s figuradas e n las
pale tas de e squistos pre dinsticos, nos hallam os ante ciudade s organizadas, prov istas
de m urallas, gobe rnadas por cole gios de m agistrados y dadas al fructuoso com e rcio
m aritim o con las costas sirias. Todo lo que pre ce de a e sta poca ce rcana al alba de la
historia lo ignoram os. La e v olucin plurim ile naria que v a de sde los orige ne s sociale s a
tale s ciudade s, a las prim e ras confe de racione s ya los prim e ros re inos, e st se pultado
e n las profundidade s de la pre historia. Dykm ans, Histo ir e co no mique etso ciale de
l'ancienne gypte, Paris 193 2, t. 1, p. 53 .
Confie so que si los autore s antiguos m e han proporcionado algunas luce s para
apoyar cie rtas fe lice s conje turas con re spe cto a los salv aje s, las costum bre s de los sal-
v aje s m e han ilum inado para com pre nde r m s fcilm e nte ypara e xplicar m uchas cosas
que e stn e n los autore s antiguos. Lafitau, La v ie etles mo eur s des sauv ages amer icains,
co mpar es aux mo eur s des pr emier s temps, Am ste rdam 17 4 2, t. I, p. 3 .
120
ORGENES MGICOS DEL PODER
Slo m ucho m s tarde
se im puso la ide a de que las socie dade s
prim itiv as nos ofre ce n e n cie rto m odo te stim onios atrasados de nue s-
tra propia e v olucin. Ante s fue pre ciso re conoce r que los organism os
v iv os e stn e m pare ntados e ntre s y que las div e rsas e spe cie s proce de n
de un tronco com n por transform acin. Cuando e l libro de Darwin5
hubo popularizado e sta opinin, se inte nt audazm e nte aplicarla a los
organism os sociale s y se busc e l tronco com n la e spe cie sim -
ple so ciedad pr imitiv a 6 , a partir de la cual se habran de sarrollado las
distintas socie dade s civ ilizadas, y se cre y e ncontrar e n dife re nte s
socie dade s salv aje s distintos e stadios de un de sarrollo que habra sido
com n a todas las socie dade s histricas.
En los prim e ros e ntusiasm os darwinianos no se dud e n trazar la
e v olucin de sde e l clan a la de m ocracia parlam e ntaria con la m ism a
se guridad que la e v olucin de l m ono al hom bre traje ado. Los de s-
cubrim ie ntos y las hipte sis de Le wis H. MorgarCinduje ron a Enge ls
a e scribir de un tirn El o r igen de la familia, de la pr o piedad y del Estado .
Com o suce de e n todas las cie ncias, tras las m agnficas pe rspe cti-
v as abie rtas por las prim e ras obse rv acione s, la m ultiplicacin de las
inv e stigacione s com plica y e m brolla e l paisaje . Se abandonan las au-
dace s y pe re ntorias re construccione s de Durkhe im . No re sulta ya
e v ide nte que e xistie ra una socie dad prim itiv a, sino que m s bie n se
adm itira que los grupos hum anos, e n sus m ism os com ie nzos, pre -
se ntaban caracte re s dife re nte s que , se gn los casos, pe rm itan de sa-
rrollos distintos, o incluso im pe dan todo de sarrollo. Hoy ya no se
osara, com o hace m e dio siglo, buscar e n Australia e l m ode lo de nue s-
tra com unidad m s prim itiv a y la e xplicacin de nue stros se ntim ie ntos
5En 1859.
6 La ide a de una so ciedad pr imitiv a la form ul Spe nce r e n los trm inos siguie nte s:
La causa que m s ha contribuido a agrandar las ide as de los fisilogos e s e l de scubri-
m ie nto de que los organism os que , e n la e dad adulta, no pare ce n te ne r nada e n com n,
han sido, e n los prim e ros pe riodos de su de sarrollo, m uypare cidos; ytam bin que to-
dos los organism os parte n de una e structura com n. Si las socie dade s se han de sarro-
llado ysi la de pe nde ncia m utua que une sus parte s, de pe nde ncia que supone la coope -
racin, se ha e fe ctuado gradualm e nte , hay que adm itir que , a pe sar de las dife re ncias
que te rm inan por se parar las e structuras de sarrolladas, hay una estr uctur a r udimentar ia
de do nde to das pr o ceden. Pr inciples o fSo cio lo gy, t. III, parg. 4 64 .
7 Morgan e xpuso su siste m a e n 187 7 e n un libro que dio m ucho que hablar:
Ancient
so ciety o r r esear ches in the lines o fhuman pr o gr ess fr o m sav ager y thr o ugh bar bar ism to civ ili-
zatio n.
121
SOBRE EL PODER
re ligiosos. 8 Se m e jante flore cim ie nto de re fle xione s e inv e stigacione s,
sin e m bargo, nos ha proporcionado una inge nte m asa de m ate riale s.
Ve am os lo que de e llos pode m os sacar.
La co ncepcin clsica: La auto r idad po litica
der iv ada de la auto r idad pater na
La autoridad pate rna e s la prim e ra que conoce m os e n nue stra v ida
indiv idual. Por qu no habra de ocurrir lo m ism o e n la v ida de la
socie dad? De sde la antige dad hasta m e diados de l siglo XIX, todos los
pe nsadore s han v isto e n la fam ilia la socie dad inicial, clula e le m e n-
tal de l e dificio social subsiguie nte ; y e n la autoridad pate rna la pri-
m e ra form a de autoridad, soporte de todas las de m s.
La fam ilia e s la socie dad natural, dice Aristte le s, que cita a otros
autore s m s antiguos. En e lla, dice Carondas, todos com e n e l m is-
m o pan. Todos, dice Epim nide s de Cre ta, se calie ntan e n e l m is-
m o hogar. 9 La m s antigua de todas las socie dade s y la nica natu-
ral e s la de la fam ilia, afirm a Rousse au; " y Bonald:La socie dad ha
sido prim e ro fam ilia y de spus Estado.11
Nadie ha dudado de que la agre gacin de fam ilias form ara la so-
cie dad:La prim e ra asociacin de v arias fam ilias e n v istas a pre starse
se rv icios re cprocos, que no son m e ram e nte de todos los das, cons-
tituye la alde a, que podram os llam ar una colonia natural de la fam i-
lia; porque los indiv iduos que la com pone n han m am ado la m ism a
le che , se gn se e xpre san algunos autore s. Son, e n e fe cto, hijos de
los hijos. 12 Este conjunto e st pre sidido por un je fe natural sigue
8 Cuanto m ayore s son los progre sos de la apasionante cie ncia que hoyde nom ina-
m os antropologfa social, ycuanto m s ate ntam e nte se e studian los datos re unidos por
los inv e stigadore s, m s pare ce que , le jos de se r anlogas, las socie dade s llam adas pri-
m itiv as pre se ntan e ntre e llas dife re ncias capitale s. Pare ce que la ide a de una dife re n-
ciacin progre siv a a partir de un mo delo de be r se r totalm e nte abandonada. Pare ce de -
m asiado pronto para de sple gar las nue v as pe rspe ctiv as que se abre n ante nosotros a
e ste re spe cto.
9 Aristte le s, Po litica, libro I, cap. 1.
1
0
Co ntr ato so cial, libro II, cap.
11 Penses sur div er s sujets. Bonald e scribe tam bin:Toda fam ilia propie taria form a
por sfsola una socie dad dom stica naturalm e nte inde pe ndie nte . Legislacin pr imitiv a,
libro II, cap. 9.
12 Aristte le s, o p. cit.
122
ORGENES MAGICOS DEL PODER
dicie ndo Aristte le s, e l m s anciano, que e s una e spe cie de m o-
narca.
De e sta fam ilia am pliada se pue de pasar a la socie dad politica por
e l m ism o proce dim ie nto de ge ne racin, te nie ndo e n cue nta que las
fam ilias se e nge ndran com o los indiv iduos, lle gndose a la constitu-
cin de una fam ilia de fam ilias pre sidida por una e spe cie de padre de
los padre s. Tal e s la im age n que sugie re e l obispo Film e r e n suPatriar-
ca. 13 No e nse tia la Historia Sagrada que los hijos de Jacob pe rm ane can
juntos y form aban un pue blo? Al tie m po que las fam ilias se m ultipli-
caban e n nacione s, los patriarcas se transform aban e n re ye s. O bie n, por
e l contrario, se supone que los je fe s de fam ilias patriarcale s se re ne n
e n pie de igualdad y se asocian v oluntariam e nte . As dice Vico:
En e l e stado he roico, los padre s fue ron los re ye s absolutos de sus fa-
m ilias. Estos re ye s, naturalm e nte iguale s e ntre s, form aron las asam -
ble as gobe rnante s y, sin de m asiadas e xplicacione s y por una e spe cie
de instinto de conse rv acin, de scubrie ron cm o confluan sus inte re -
se s priv ados y los re firie ron a la com unidad, que llam aron patria.14
Se gn que
se adopte una u otra hipte sis, se lle ga a conside rar
com o natural bie n e l gobie rno m onrquico, o bie n e l gobie rno de
tipo se natorial. Conoce m os la contunde ncia con que Locke de m oli
e l frgil e dificio de Film e r." De sde e ntonce s se conside ra al se nado
de los padre s de fam ilia e nte ndida e n su se ntido m s am plio-
com o la prim e ra autoridad politica.
As, pue s, la socie dad habra conocido dos grados de autoridad de
carcte r m uy dife re nte . Por una parte , e l je fe de fam ilia que e je rce e l
m ando m s autoritario sobre todo lo que afe cta al conjunto fam iliar.16
13 Patr iar cha, o r the natur al r ights o fkings, Londre s 1684 .
14 ViCO, La science no uv elle, trad. Be lgiojoso, Paris 184 4 , p. 212.
15An essay co ncer ning cer tain false pr inciples, que e s e l prim e ro de sus dos e nsayos
sobre e l gobie rno.
16 En 1861, e l jurista ingls Sum ne r Maine pre se nta por fin una im age n v iv a de la
fam ilia patriarcal que unnim e m e nte se conside raba com o la socie dad inicial. Maine no
conoca e l de re cho rom ano; as, cuando tom a contacto con sus re glas m s antiguas, su
contraste con la jurisprude ncia m ode rna produce e n 61 un shok inte le ctual, e inm e dia-
tam e nte se re pre se nta e l m odo de v ida que dichas re glas suponan. Poste riorm e nte co-
noci com o ningn historiador los patr es de la Rom a prim itiv a, propie tarios ce losos de
un grupo hum ano cuyas le ye s dictan. El padre tie ne sobre sus de sce ndie nte s e l de re cho
de v ida y de m ue rte , los castiga a su antojo, proporciona una m uje r a su hijo, ce de una
de sus hijas a otro padre a cam bio de alguno de los hijos de ste . Re tom a a su hija dada
123
SOBRE EL PODER
Por otra parte , los je fe s de fam ilia que se re ne n para tom ar de cisio-
ne s cole ctiv as, pe ro que no se sie nte n ligados sino por su propio con-
se ntim ie nto ni se som e te n a otra v oluntad que la e xpre sada e n com n,
v oluntad que hace n que acate n todos los que de e llos de pe nde n, los
cuale s tam poco re conoce n ninguna otra le y o autoridad.
Ilustre m os a continuacin la conce pcin de la fam ilia patriarcal por
m e dio de un e je m plo que nos proporciona la e tnologa m ode rna. Entre
los sam os de l Yate nga17 obse rv am os la fam ilia patriarcal e n toda su
pure za. Hallam os aqu, e n e fe cto, fam ilias de m s de cie n indiv iduos
re unidos e n la m ism a habitacin e n torno a un proge nitor com n.
Todo e l que v iv e e n una de las v astas chozas cuadrangulare s e st bajo
la autoridad de l je fe de fam ilia. l e s quie n dirige e l trabajo y quie n
ase gura la e xiste ncia de todo e l que v iv e bajo su te cho. Al am pliarse ,
la fam ilia se e xcinde e n habitacione s dife re nte s, e n las que se re cono-
ce la autoridad re ctora de un je fe de habitacin. Es para l para e l que
ahora se trabaja, si bie n se sigue re conocie ndo la auto r idad r eligio sa de
un je fe de fam ilia. El re cue rdo de l orige n com n se conse rv a particu-
larm e nte fue rte e ntre los silm i-m ossis de la m ism a re gin, que cue n-
tan con 5.627 pe rsonas re partidas e n slo doce grande s fam ilias. Sin
duda, stas e stn div ididas y subdiv ididas e n subfam ilias y e n habi-
tacione s, pe ro e s e l je fe de la gran fam ilia e l que pose e la Casa de los
Ante pasados y hace los sacrificios por todos los suyos; l conse rv a e l
de re cho de dar e n m atrim onio a todas las jv e ne s, aunque de he cho
se lim ite a ratificar las propue stas de los je fe s de las subfam ilias.18
e n m atrim onio, de spacha a la nue ra, e xpulsa de su grupo al m ie m bro que de sobe de ce e
incorpora a quie n le pare ce por m e dio de una adopcin que produce los e fe ctos de un
nacim ie nto le gtim o. Cosas, anim ale s yge nte s, todo lo que constituye e l grupo le pe rte -
ne ce yle obe de ce por la m ism a razn; pue de v e nde r su hijo lo m ism o que una cabe za de
ganado; no hayotros de re chos ni je rarqua que los introducidos por l, ypue de hace rse
sustituir com o je fe de l grupo por e l ltim o de sus e sclav os. Sum ne r Maine , AncientLaw:
its co nnectio n with the ear ly histo r y o fso ciety and its r elatio n to mo der n ideas, Londre s 1861.
17 En la hoz de l Nige r, se gn L. Tauxie r, Le N o ir du Yatenga, Paris 1917 .
18 La v iv acidad de l re cue rdo fam iliar, com o e ntre los silm i-m ossis, e s pe rfe ctam e n-
te com patible con e l av ance de l proce so de la de sinte gracin fsica; e n e fe cto, e ntre e llos,
la habitacin (zaka) com pre nde una m e dia de once a doce pe rsonas solam e nte .
Entre los m ossis, que son e l pue blo dom inador de la re gin, se cue ntan, por e je m -
plo, e n e l cantn de Kussuka, para 3 .4 56 pe rsonas, 24 fam ilias, pe ro div ididas e n 228
habitacione s de unas 15pe rsonas poco m s o m e nos.
El je fe de la fam ilia o budukasaman no tie ne bajo su autoridad total m s que su pro-
pia zaka (habitacin), pe ro com o je fe de fam ilia de se m pe fia las atribucione s re ligiosas,
124
ORGENES MAGICOS DEL PODER
Todas e stas obse rv acione s ayudan conside rable m e nte a com pre n-
de r lo que de bi de se r la gens rom ana. Es fcil com pre nde r que una
socie dad as constituida tuv ie ra com o gobie rno natural la asam ble a
de los je fe s de las gentes que gozaban de un pre stigio re ligioso, asisti-
dos sin duda por los je fe s de las subfam ilias m s im portante s.
El per io do ir o qus: La negacin del patr iar cado
Esta conce pcin clsica de la socie dad prim itiv a com o basada e n e l
patriarcado fue re sue ltam e nte de sm ante lada, e n torno a los arios 1860,
casi e n com pe te ncia con e l im pacto darwiniano.
Es lo que aqu llam are m os e l pe riodo iroqus, ya que e l im pulso
v ino de l de scubrim ie nto que re alize ) un jov e n e tnlogo am e ricano que
v iv i v arios arios e ntre los iroque se s. Obse rv ante todo cosa que
ya haba notado Lafitau que la he re ncia e ntre e llos e ra m ate rna, no
pate rna; ade m s, que las palabras que de notan e l pare nte sco no co-
rre sponde n a las nue stras; que e l nom bre de padre se aplica tam -
bin al to pate rno, y e l de m adre a la ta m ate rna. Al principio pe n-
s(' que se trataba de singularidade s de los iroque se s; pe ro al de scubrir
e l m ism o fe nm e no e n otras tribus de Am rica de l Norte , pe ns si no
e staba sobre la pista de una organizacin fam iliar totalm e nte distinta
de la patriarcal.
Mie ntras que , con ayuda de la Smithso nian Institutio n e incluso de l
Gobie rno fe de ral, e m pre ndi la re alizacin de una inv e stigacin sobre
las de nom inacione s fam iliare s de todas las socie dade s e sparcidas e n
la supe rficie de l globo, un profe sor de Basile a public() un im portante
libre basado e n antiguos te xtos grie gos y e n los m onum e ntos arcaicos.
Un pasaje de He rodoto le proporcion e l punto de partida:
las justicie ras, ye s a l a quie n corre sponde casar a las hijas de la fam ilia. Cuando m ue re ,
le suce de e l he rm ano que le sigue , lue go e l que sigue a ste , yasi suce siv am e nte , ye n-
tonce s se v ue lv e al hijo m ayor de l he rm ano m ayor. Es com pre nsible e ste m odo de suce -
sin, que tie nde a m ante ne r a la cabe za de la fam ilia al que re aliza la m ayor conv e rge n-
cia. El je fe de habitacin se llam a zakaso ba. Los m ie m bros de la zaka le de be n durante
una parte de l ario lo m e jor de su tie m po, dos dias de tre s, y l los alim e nta durante la
m ayor parte de l atio:sie te m e se s sobre doce . Hay cam pos fam iliare s y pe que tios cam -
pos particulare s. Vase Luis Tauxie r, o p. cit.
19 Bachofe n, Das Mutter r echt: eine Unter suchung fiber die G yno iko kr atie der alten Welt
nach ihr er r eligio sen und r echtlichen N atur , Stuttgart 1861.
125
SOBRE EL PODER
Entre los licios e xiste una le y curiosa:tom an e l ape llido de la m adre
e n lugar de tom arlo de l padre . Si se le pre gunta a un licio a qu fam i-
lia pe rte ne ce , indicar la ge ne alogia de su m adre y los ante pasados
de sta; si una m uje r libre se une a un e sclav o, los hijos son conside -
rados com a de sangre noble ; si, por e l contrario, un ciudadano, aun
de l rango m s ilustre , tom a por m uje r a una concubina o a una e x-
tranje ra, los hijos que dan e xcluidos de los honore s pblicos.
Con una pacie ncia infinita Bachofe n re uni una inge nte cantidad
de indicacione s anlogas sobre otros pue blos de la antigiie dad, con
e l propsito de de m ostrar que la prctica licia no e ra una e xce pcin
sino v e stigio de una costum bre ge ne ral. La filiacin fue e n otros tie m -
pos ute rina.20
La ide a de que la filiacin ute rina habia pre ce dido a la pate rna se
im puso por doquie r. 21 Mtiltiple s obse rv acione s de m ostraban que e s-
20
En e l e ntusiasm o de su de scubrim ie nto, e l profe sor de Basile a se de ja arrastrar
hasta pre te nde r que e l pode r habra pe rte ne cido a la abue la, contrapartida de l patriarca.
La prim e ra gran re v olucin de la hum anidad habra sido e l de rrocam ie nto de l m atriar-
cado. El re cue rdo de e sta subv e rsin se conse rv ara e n e l m ito de Be le rofonte , ase sino
de la Quim e ra yv e nce dor de las Am azonas. Por m ucho que halague a la im aginacin,
e sta hipte sis no ha sido ace ptada por e l m undo cie ntfico. Vase tam bin Briffault,
The
Mo ther s, 3 v ols., Londre s 1927 .
21
Es curioso que ya e n 17 24 e l padre Lafitau haba obse rv ado e ntre los iroque se s e l fe n&
m e no de la filiacin ute rina yque por e llo la m uje r constitua e l ce ntro de la fam ilia yde la
nacin. El lo re laciona con lo que He rodoto cue nta de los lidos. Pak, m s de siglo ym e dia so-
bre e stas obse rv acione s juiciosas sin que se sacara de e llas ningn prov e cho. Son las m uje re s
dice Lafitau las que constituye n propiam e nte la nacin, la noble za de sangre , e l rbol
ge ne alagico, e l orde n de las ge ne racione s yla conse rv acin de las fam ilias. En e llas re side toda
la autoridad re al:e l pas, los cam pos ytodas las cose chas le s pe rte ne ce n; son e l alm a de los con-
se jos, los rbitros de la paz yde la gue rra; conse rv an e l fisco o te soro pblico; las e sclav as son
para e llas; e llas hace n los m atrim onios; los hijos le s pe rte ne ce n, yen susangr e se funda el o r den de
sucesin.
Los hom bre s, por e l contrario, e stn e nte ram e nte aislados ylim itados a e llos m ism os;
los hijos le s son aje nos; con e llos todo te rm ina; slo una m uje r m antie ne la cabaa, pue s si no
haym s que hom bre s e n e sta cabaa, por num e rosos que se an, ypor m uchos hijos que te ngan,
la fam ilia se e xtingue ; yaunque por honor se e lija e ntre e llos a los je fe s, stos no trabajan para
s m ism os; pare ce que no e stn m s que para re pre se ntar yayudar a las m uje re s...
... Hay que sabe r que los m atrim onios se hace n de tal m ane ra que e l e sposo y la
e sposa no sale n de su fam ilia ni de su cabaa para form ar otra cabaa aparte . Cada uno
se que da e n su casa, ylos hijos que nace n de e stos m atrim onios pe rte ne ce n a las m uje -
re s que los han e nge ndrado; pe rte ne ce n tam bin a la cabaa ya la fam ilia de la m uje r;
las hijas he re dan con pre fe re ncia a los v arone s, pue sto que stos no pose e n nunca m s
que su subsiste ncia; as se v e rifica lo que dice Nicols de Dam asco sobre la he re ncia
(e ntre los licios) ylo que dice He rodoto re spe cto a los noble s:porque los hijos de pe n-
de n de las m adre s, son im portante s e n tanto que sus m adre s lo se an... Las m uje re s no
e je rce n la autoridad poltica, pe ro la transm ite n... Op. cit. , t. I, pp. 66 yss.
126
ORGENES MGICOS DEL PODER
tuv o v ige nte e n num e rosas socie dade s. Por lo de m s, e llo no de m os-
traba que los nirios pe rte ne cie ran a la m uje r, sino a aque llos que dispo-
ne n de sta, e s de cir, su padre y, sobre todo, sus he rm anos. De m odo
que conv ie ne hablar de he re ncia av uncular.
El he cho de que la m ism a palabra padre s de note a todo un gru-
po de pe rsonas se tom com o prue ba de la e xiste ncia de un m atrim o-
nio de grupo; as, m i to pate rno (o cualquie r otro indiv iduo) e s tam -
bin m i padre , porque e n otro tie m po m i m adre le habria pe rte ne cido
lo m ism o que a m i padre , dado que e ra la e sposa de toda la se rie de
he rm anos (o de cualquie r otra se rie de hom bre s). De l m ism o m odo,
m i ta m ate rna e s tam bin m i m adre , porque , junto con sta, form aba
una se rie de m uje re s que te nan re lacione s con e l m ism o grupo de
hom bre s. Y, e n e fe cto, e ste fe nm e no de l m atrim onio de grupo se ha
podido obse rv ar e n algunos pue blos.22
Sobre e sta doble base se e le v aron, una v e z publicada la gran in-
v e stigacin de Morgan, 23 am biciosas y osadas re construccione s de l
pasado de la socie dad hum ana.24
Edificadas, de rrocadas, re e m plazadas, e stas construccione s prov o-
can nue v as inv e stigacione s e n las que una cosa que da clara:que la
fam ilia patriarcal no e xiste e n num e rosas socie dade s, y que por lo
tanto no se la pue de conside rar com o e l e le m e nto constitutiv o de to-
das e llas, ni tam poco la autoridad pate rna com o e l punto de partida
de todo gobie rno.
Se abre , pue s, la v a a una nue v a conce pcin sobre los orge ne s de l
Pode r.
El per io do austr aliano : La auto r idad mgica
MacLe nnan fue e l prim e ro que obse rv e ), ya e n 187 0, que algunos gru-
pos prim itiv os rinde n culto a cie rta planta o anim al particular:e s su
tte m . Sobre e sta constatacin, confirm ada por la obse rv acin re ali-
22 Vase concre tam e nte los urabunas de la Australia ce ntral. Spe nce r yGille n, The
N o r ther n Tr ibes o fCentr al Austr alia, Londre s 1904 , pp. 7 2-7 4 .
23 Systems o fCo nsanguinity and Affinity o fthe Human Family, v olum e n xv ii de las
Smithso nian Co ntr ibutio ns to Kno wledge, Washington 187 1.
24 Giraud-Te ulon, Les Or igines de la Famille. Questio ns sur les Antcdents des so cits
patr iar cales, Gine bra 187 4 , y, sobre todo, Morgan, AncientSo ciety, Nue v a York 187 7 .
127
SOBRE EL PODER
zada e n Australia sobre salv aje s m s prim itiv os an que los hasta
e ntonce s conocidos, se construye una nue v a te ora.
sta
se basa e n una conce pcin de la m e ntalidad prim itiv a. Si Vico
pudo im aginar a los padre s de libe rando sobre sus inte re se s com u-
ne s y cre ando de libe radam e nte la patria, tie rra de los ante pasados;
si Rousse au de scribi una asam ble a que , sope sando las v e ntajas de
la libe rtad y los inconv e nie nte s de l aislam ie nto, ce le br un pacto so-
cial, fue porque su poca de sconoca la v e rdade ra naturale za de l hom -
bre prim itiv o.
Para e l e tnlogo ate nto no e xiste e l paladin e m plum ado ni e l fil-
sofo de snudo que im agin e l siglo xv iii. Su cue rpo e st e xpue sto a
sufrim ie ntos que la organizacin social nos ahorra; a su alm a le agitan
te rrore s de los que nue stras pe sadillas son tal v e z un dbil re cue rdo.
El grupo hum ano re acciona a todos los pe ligros y a todos los te m ore s
e xactam e nte igual que las be stias, apre tujndose , ape lotonndose para
se ntir su propio calor. Encue ntra e n la m asa e l principio de la fue rza
y la se guridad indiv iduale s. Por e llo, le jos de adhe rirse libre m e nte al
grupo, e l hom bre no e xiste sino e n y por e l grupo. Por e so e l de stie rro
e s e l pe or de todos los castigos, pue sto que lo de ja sin he rm anos, sin
de fe nsa, a m e rce d de los hom bre s y de las be stias.
Pe ro e ste grupo, que tie ne una e xiste ncia e stre cham e nte cole ctiv a,
slo pue de m ante ne rse por una continua v igilancia contra todo lo que
e n la naturale za le am e naza. La m ue rte , la e nfe rm e dad, e l accide nte ,
son prue ba de una m alignidad am bie nte . El salv aje no v e por ningn
lado e l azar. Todo m al prov ie ne de una inte ncin de hace r de w, y
las pe que fias de sgracias no son otra cosa que adv e rte ncias de e sta
inte ncin que no tardar e n de sple gar toda su fue rza. De donde la
ne ce sidad de apre surarse a ne utralizarla m e diante ritos que pue dan
conse guir e ste fin.
Nada, ni la e xce pcional prolongacin de l inv ie rno que agota las
prov isione s de l grupo, ni la pe rtinaz se qua que e xte rm ina a anim ale s
y hom bre s, ni las ham brunas, ni las e pide m ias, ni siquie ra e l nitio que
se rom pe una pie rna, nada e s fortuito. Pe ro toda de sgracia pue de pre -
v e nirse m e diante una de te rm inada conducta y ce re m onias apropiadas.
Ahora bie n, zquin sabe lo que e s pre ciso hace r sino los ancianos?
Y, e ntre los ancianos, aque llos sobre todo que pose e n conocim ie ntos
m gicos. Ellos son, pue s, los que gobie rnan, pue s son los que dan a
conoce r e l m odo de e nte nde rse con las fue rzas inv isible s.
128
ORGENES MAGICOS DEL PODER
Teo r a de Fr azer : El r ey de lo s sacr ificio s
Con e l apoyo de algunos he chos, se ha lle v ado de m asiado le jos la ide a
de l gobie rno inte rce sor. Se habra re conocido por re y, e incluso se
habra forzado a de se m pe tiar e sta funcin, 25a un hom bre capaz de
im pone rse no tanto a los hom bre s com o a las pote ncias inv isible s y
hace r que stas le s fue ran fav orable s. Su m isin consistira e n de sar-
m ar a las m alas inte ncione s, atrayndolas, si fue re ne ce sario, sobre s
m ism o, sacrificndose por todos. E igualm e nte e n fom e ntar las fue r-
zas de la fe rtilidad. Y as, un canto m uy antiguo de la isla de Pascua
atribuye a la v irtud re al e l cre cim ie nto y la m ultiplicacin de las pa-
tatas, de los he le chos, las langostas, e tc. Mie ntras que e n inv ie rno la
pe sca e n alta m ar e st som e tida a un e stricto tab, cuando se captu-
ran los prim e ros atune s, tie ne n que se r ofre cidos al re y. Y slo cuan-
do ste los ha probado, pue de e l pue blo alim e ntarse con e llos sin
pe ligro. 26 La prctica tan e xte ndida de las prim icias conm e m ora aca-
so una de sconfianza ance stral re spe cto al alim e nto que an no ha sido
probado. El re y re pite e l ge sto de quie n asum e e l rie sgo y dice a los
suyos:Podis com e r.
En algunas parte s tie ne tam bin que de sflorar a las v rge ne s, cuyo
re cue rdo se ha conse rv ado e n lo que la historia de te nde ncia folle -
tine sca llam a e l der echo del seo r . Es cie rto que la de sfloracin se ha
conside rado un acto pe ligroso, por lo que , por e je m plo e n Australia,
no e s e l e sposo quie n tie ne que lle v arla a cabo, sino que da lugar a
una ce re m onia e n la que otros hom bre s hace n inofe nsiv a a la m u-
je r ante s de que sta se a de su m arido. Tal fue e l principio de la in-
te rv e ncin re al.
25Fraze r cita e ste te stim onio de l re yde Etatin (Nige ria m e ridional):Toda la alde a
m e forz a conv e rtirm e e n je fe supre m o. Suspe ndie ron a m i cue llo nue stro gran juu [fe -
tiche con cue rnos de btlfalol. Una antigua tradicin de aqui dice que e l je fe supre m o no
de be salir nunca de su re cinto. Yo soy e l hom bre m s v ie jo de la alde a y m e guardan
aqui para que pue da v e lar sobre los jujus ypara que ce le bre los ritos de los re cin naci-
dos y otras ce re m onias pare cidas; gracias a la re alizacin ate nta de e stas ce re m onias,
yo procuro la caza al cazador, hago que la cose cha de l iriam e prospe re , ase guro e l pe s-
cado al pe scador y hago que caiga la lluv ia. Me trae n carne , iriam e , pe scado, e tc. Para
que llue v a, be bo agua, la e scupo yrue go a nue stros grande s diose s. Si salie ra de l re cin-
to, cae ria m ue rto a m i v ue lta a la cabaa. J.J, Fraze r, Les o r igines magiques de la r o yaur e,
e d. france sa, p. 127 .
26 Vase Alf. Mtraux, L'ile de Pques, Paris 194 1.
129
SOBRE EL PODER
Pue sto que
e l re y tie ne que dom inar sin ce sar las m alas influe n-
cias, causar la m ultiplicacin de las cosas bue nas, fom e ntar la fue rza
de la tribu, se com pre nde que tam bin pue da se r sacrificado por in-
e ficaz. 0 bie n se conside ra que su prdida de facultade s e s pe rjudi-
cial para la tribu. As, e ntre los shilluks de l Sudn, cuando la v irili-
dad de l re y de cae , sus m uje re s tie ne n que com unicarlo, y e ntonce s e l
re y intil, con la cabe za apoyada e n las rodillas de una v irge n, e s
e nte rrado con e lla y m ue re axfisiado.27
Todos e stos he chos de m ue stran palm ariam e nte que e xiste n re ina-
dos m gicos. No prue ban suficie nte m e nte lo que Fraze r ha cre do
pode r ade lantar, que e s sobre e l pode r m gico sobre e l que se e difica
ne ce sariam e nte la re ale za.
G o bier no inv isible
A m e dida que se av anza e n los e studios e tnolgicos, re sulta cada v e z
m s cie rto que las socie dade s salv aje s no e ncajan e n nue stra clasifi-
cacin tripartita de m onarqua, aristocracia y de m ocracia. Tanto los
com portam ie ntos indiv iduale s com o la accin cole ctiv a no obe de ce n
a la v oluntad de uno solo, de v arios o de todos, sino que son im pue s-
tos por pote ncias que dom inan la socie dad y que algunos son capa-
ce s de inte rpre tar.
Se nos ofre ce la im age n de unos pue blos prim itiv os que ce le bran
asam ble as. Pe ro e stas de m ocracias salv aje s no son sino fruto de la
im aginacin cale nturie nta. Es un gran e rror inte rpre tar e sas re unio-
ne s com o si e stuv ie ran de stinadas a e xpone r los argum e ntos e n pro o
e n contra de una de cisin a fin de que la tribu se pronuncie a fav or
de las m s conv ince nte s. No se trataba de asam ble as de libe rante s, sino
m s bie n de una e spe cie de m isas ne gras cuyo obje to e ra inducir a los
diose s a dar a conoce r su v oluntad.
Incluso
e n e l pue blo m e nos re ligioso de todos, e l de Rom a, le e m os
que ante s de abrirse un de bate se proce da al sacrificio y a consultar
a los auspicios. Nue stro e spritu m ode rno no v e e n e llo m s que un
pre facio ce re m onial de la se sin; pe ro cie rtam e nte , e n su orige n, e l
27 J.G. Fraze r, To temica,
Londre s 193 7 . Vase la e xposicin sinttica de A.-M. Hocart,
Kingship,
Oxford 1927 , ysobre todo e l im portante capftulo The div ine King e n
Me e k, A Sudanese Kingdo m, Londre s 193 1.
13 0
ORGENES MGICOS DEL PODER
holocausto, e l e xam e n de las e ntratias y su inte rpre tacin, constitua
la se sin m ism a. La asam ble a, al te ne r un carcte r re ligioso, no podia
re unirse sino e n cie rtas fe chas y e n cie rtos lugare s. El ingls G.L.
Gom m e ha tratado de e ncontrar e stos lugare s. 28 Estas se sione s se ce -
le braban casi sie m pre al aire libre ; e n e l ce ntro e staba la pie dra de l
sacrificio, e n torno a la cual se e stre chaban los ancianos. Quie ne s
haban participado e n e l m ayor nm e ro de e xorcism os e ran los que
se e ncontraban e n m e jore s condicione s para com pre nde r e l v e re dicto
sibilino de l dios. Pode m os re pre se ntarnos al conjunto de los ancia-
nos form ando crculo e n torno a la pie dra de l sacrificio com o un ce n-
tro e spiritual de l que irradian las de cisione s polticas, que tom an la
form a y de riv an su autoridad de un orculo re ligioso.
Com o intrpre te s naturale s de l dios, los ancianos pre stan su pro-
pia adhe sin a las costum bre s antiguas. Nue stros le janos ante pasa-
dos se ntan qu m ilagro de e quilibrio e ra se guir v iv ie ndo. Para e llo
e ra pre ciso conoce r cie rtos se cre tos que se transm itan con de v ocin.
Qu te soro de bi de se r e l conocim ie nto de l m e talrgico que ase gu-
raba a la tribu arm as e ficace s! Cun pre ciosos los ritos que pre sidian
a la produccin de l m e tal! Y qu pe ligroso cualquie r fallo e n la ne ce -
saria suce sin de los ge stos!
La hum anidad cam inaba e ntonce s por un te rre no de sconocido
plagado de tram pas, y slo podia te ne r se guridad e n la e stre cha se n-
da se tialada por los ancianos, por la que la tribu se gua sus pasos, sin
que la div inidad y la costum bre pudie ran distinguirse .
Sum ne r Maine cita un e je m plo que de m ue stra la re pugnancia de
los pue blos no civ ilizados hacia un gobie rno por de cisione s de libe ra-
das. Com o funcionario e n las Indias, asisti a la cre acin por la ad-
m inistracin de canale s de rie go para sum inistrar agua a las com uni-
dade s de la alde a, las cuale s se guidam e nte haban de distribuirla. Pue s
bie n, una v e z concluido e l de licado trabajo de re parto y pue sto e n
m archa e l siste m a, los nativ os olv idaron v oluntariam e nte que e l re -
parto lo haba de cidido una autoridad hum ana. Fingie ron cre e r, tra-
taron de conv e nce rse de que los lote s de l agua re cin re cibida haban
sido asignados por una antigua costum bre originada e n una prim iti-
v a im posicin.29
28 G.L. Gom m e , Pr imitiv e Fo lk Mo o ts, Londre s 1880.
29 Sum ne r Maine , Village Co mmunities, Londre s 187 1.
13 1
SOBRE EL PODER
Si tal e ra la m e ntalidad de las socie dade s arcaicas, se com pre nde
que los ancianos ocuparan la prim e ra posicin. Tan fue rte e ra su au-
toridad e n Me lane sia que , com o obse rv a Ribe rs, 3 acaparaban las m u-
je re s, de sue rte que uno de los m atrim onios m s com une s e ra e l de l
nie to con la m uje r abandonada por su abue lo pate rno. Obse rv a tam -
bin Riv e rs que un he rm ano m e nor podia casarse con la nie ta de l
he rm ano m ayor, si ste no podia hace r de e lla m e jor uso.
Los ancianos son quie ne s conse rv an unos ritos que se hallan pre -
se nte s e n todos los actos de la v ida. No son las labore s y las form as
de cultiv o las que ase guran una bue na cose cha, sino los ritos. No e s
e l acto se xual e l que fe cunda a las m uje re s, sino e l e spritu de un
m ue rto que pe ne tra e n e llas y re apare ce e n form a de
Cm o podra un jov e n cue stionar la autoridad de los ancianos,
sie ndo as que , sin su inte rv e ncin, pe rm ane ce ra sie m pre niiio? En
e fe cto, para pode r form ar parte de los gue rre ros tie ne que som e te rse
a una iniciacin por parte de los ancianos. 3 1 Cuando alcanzan la e dad,
los adole sce nte s son apartados, e nce rrados, se le s hace pasar ham bre ,
se le s golpe a, y slo cuando supe ran la prue ba re cibe n un nom bre
v aronil. Un adole sce nte sabe que si los ancianos se nie gan a darle e se
nom bre pe rm ane ce r durante toda su v ida sie ndo un nitIo. En e fe c-
to, e s de l nom bre de l que re cibe n la parte que le s toca de las fue rzas
pre se nte s e n e l grupo conside rado com o un se r nico.3 2
La ger o nto cr acia mgica
Conoce r la v oluntad de las pote ncias ocultas, sabe r cundo y e n qu
condicione s se rn fav orable s, e s e l v e rdade ro m e dio de ase gurarse e l
m ando politico e ntre los prim itiv os.
Esta cie ncia pe rte ne ce naturalm e nte a los ancianos. En todo caso,
algunos de e llos se e ncue ntran todav a m s ce rca de los diose s, de
m odo que pue de n forzarle s a actuar. No se trata ya de ganarse la
v oluntad div ina por m e dio de re zos, sino e n cie rto m odo de doble garla
por m e dio de sortile gios o ritos que obligue n al dios.
3 Riv e rs, The Histo r y o fMelanesian So ciety, Cam bridge , 2 v ols., 1914 .
3 1 Hutton We bste r, Pr imitiv e Secr etSo cieties, Nue v a York 1908.
3 2 V. Larok, Essai sur la v aleur sac,* etla v aleur so ciale des no ms de per so nnes dans les
so cits infr ieur es, Paris 193 2.
13 2
ORGENES MGICOS DEL PODER
Todos los prim itiv os cre an e n e ste pode r m gico. As, los rom a-
nos:los re dactore s de las Doce Tablas consignaron e n e llas todav a la
prohibicin de trasladar por m agia al propio cam po e l grano se m bra-
do e n cam po aje no. Los ce ltas cre an que los druidas e ran capace s de
le v antar e n torno a un e jrcito un m uro de aire infranque able so pe na
de m ue rte inm e diata. Fraze r ha cole ccionado te stim onios que prue -
ban que e n algunas parte s de l globo se cre a que cie rtos hom bre s e ran
capace s de hace r llov e r o e scam par."
Cm o no te m e rlo y e spe rarlo todo de quie ne s gozan de tale s po-
de re s? Y si e stos pode re s son com unicable s, cm o no de se ar por
e ncim a de todo adquirirlos? Aqui radica la e xtraordinaria floracin
de socie dade s se cre tas e ntre los salv aje s. Los ancianos m s v e rsados
e n las cie ncias ocultas constituye n e l crculo inte rior de e sas socie da-
de s se cre tas. Toda la tribu le s e st som e tida.3 4
En e l archipilago Bism arck, e l te m or sagrado que ase gura la dis-
ciplina social se re nue v a pe ridicam e nte m e diante la aparicin de l
m onstruo div ino, e l Dukduk. Ante s de que apare zca e l prim e r cuarto
cre cie nte de la luna nue v a, las m uje re s se e sconde n, pue s sabe n que
m oriran si v ie se n al dios. Los hom bre s de la tribu se re ne n e n la
costa, cantan y bate n e l tam bor, tanto para disim ular su te m or com o
para honrar a los Dukduks. Finalm e nte , al am ane ce r apare ce n cinco o
se is canoas atadas que soportan una plataform a sobre la cual se ba-
lance an dos pe rsonaje s de unos die z pie s de alto. Cuando e l arte facto
lle ga a tie rra y los Dukduks saltan a la playa, los asiste nte s se apartan
con te m or:si algn atre v ido toca a los m onstruos, re cibir e l im pacto
de un to mahawk. Dos Dukduks danzan uno e n torno al otro, lanzando
gritos agudos. Lue go de sapare ce n e n la se lv a, donde le s ha sido pre -
parada una choza lle na de pre se nte s. Por la tarde v ue lv e n a apare ce r,
arm ados uno de palos y e l otro de una porra, y los hom bre s e n fila se
de jarn golpe ar hasta de rram ar sangre , hasta pe rde r e l conocim ie nto
y a v e ce s incluso hasta la m ue rte .
Tie ne n los ancianos disfrazados de Dukduks concie ncia de practicar
una supe rche ra? Lo hace n por los pre se nte s que re cibe n? Para afir-
m ar su autoridad social? 0, por e l contrario, cre e n re alm e nte e n las
3 3 Cfr. The G o lden Bo ugh, prim e ra parte , The Magic Ar tand the Ev o lutio n o fKings, t. I.
3 4 Sobre las asociacione s se cre tas de Africa, una bue na e xposicin e n N. Thom as,
Encyclo pedia o fReligio n and Ethics, artculo Se cre t Socie tie s.
13 3
SOBRE EL PODER
fue rzas ocultas que e llos hace n v isible s m e diante su disfraz? Cm o sa-
be rlo! Lo sabe n e llos? Se a lo que fue re , los m istificadore s constituye n
un pode r re ligioso, social y politico, e l nico que conoce n e stos pue blos.
Los de positarios de e ste pode r se se le ccionan m e diante una m inu-
ciosa cooptacin. Se v an supe rando le ntam e nte los distintos grados
de iniciacin al Dukduk. En Africa Occide ntal se ha de scubie rto una
socie dad m gica pare cida, e l Egbo . Los autore s la conside ran de ge ne -
rada, ya que e n e lla se e ntra y se progre sa por dine ro. A un indge na
le cue sta una cantidad que e n total ascie nde a tre s m il libras e ste rli-
nas, para av anzar por grados suce siv os hasta e l crculo inte rior de los
iniciados. De e ste m odo, la ge rontocracia m gica re line todos los po-
de re s sociale s. Se consolida prim e ram e nte con su contribucin, lue -
go por e l apoyo que re cibe n, y finalm e nte priv ando a toda posible
oposicin de los m e dios e n torno a los cuale s podria form arse .
El pode r m gico e s un pode r politico, e l nico que conoce n e stos
pue blos prim itiv os.3 5
Me diante la intim idacin, ase gura la e stricta sum isin de las m u-
je re s y de los nirios, y por e xtorsin re ne los nicos re cursos cole cti-
v os de e stas com unidade s. La disciplina social, la obse rv ancia de las
le ye s-orculos que dicta, los juicios que pronuncia, todo se basa e n e l
te rror supe rsticioso. Por e llo Fraze r ha podido ce le brar la supe rsticin
com o la nodriza de l Estado.3 6
Car cter eo nser v ado r del po der mgieo
El principio de l pode r m gico e s e l te m or. Su funcin social e n la so-
cie dad e s fijar las costum bre s. El salv aje que se aparta de las prcti-
cas ance strale s atrae sobre s la cle ra de las pote ncias ocultas. Por e l
contrario, cuanto m s conform ista e s, tanto m s re cibe su ayuda.
Esto no quie re de cir que e l pode r m gico se a incapaz de innov a-
cione s. Pue de dar al pue blo nue v as norm as de conducta; pe ro tan
3 5G. Brown, Melanesians and Po lynesians, Londre s 1910, e scribe (p. 27 0), sobre las
islas de Sam oa yde l archipilago Bism arck:Ningn gobie rno fue ra de las socie dade s
se cre tas; las nicas re ntas am asadas re sultan de los tributos que e xige n yde los casti-
gos que inflige n. Sus e statutos son las nicas le ye s que e xiste n. Wase tam bin Hutton
We bste r, Pr imitiv e Secr etSo cieties, Nue v a York 1908.
3 6 J.-G. Fraze r, The Dev il's Adv o cate, Londre s 193 7 .
13 4
ORGENES MGICOS DEL PODER
pronto com o son prom ulgadas, e stas norm as que dan inte gradas e n
la he re ncia ance stral. Por una ficcin caracte rstica de la m e ntalidad
prim itiv a se le s re conoce una autntica antige dad, y las nue v as nor-
m as son tan incue stionable s com o las antiguas. Digam os que la adqui-
sicin se hace e n una form a conse rv adora. Las v ariacione s indiv idua-
le s de l com portam ie nto que dan e xcluidas y la socie dad se m antie ne
sie m pre igual a s m ism a. El pode r m gico e s una fue rza de cohe sin
de l grupo y de conse rv acin de las conquistas sociale s.
Ante s de abandonar e ste te m a de l pode r m gico, digam os que , con
su de saparicin, no de sapare ce n los e fe ctos de un siste m a que se ha
prolongado durante de ce nas de m ile s de e m s. Los pue blos se guirn
e xpe rim e ntando una e spe cie de te rror ante las innov acione s, un se n-
tim ie nto de que e l com portam ie nto nov e doso atrae e l castigo div ino.
El pode r que re e m place al pode r m gico he re dar algo de su pre sti-
gio re ligioso.
De l pe riodo pre histrico nos v ie ne e sta supe rsticin que , con nue -
v a form a, atribuye a los re ye s e l pode r de curar las e scrfulas o de
calm ar la e pile psia; e igualm e nte e se te m or a la pe rsona re al de l que
la Historia ofre ce tantos e je m plos.
Podra pe nsarse que a m e dida que se han ido liquidando las m o-
narquas, e l Pode r de spe rsonalizado ha ido pe rdie ndo toda connota-
cin re ligiosa. Es claro que los indiv iduos que e je rce n e l gobie rno no
tie ne n ya nada de sagrados! Pe ro nosotros som os m s te rcos e n nue s-
tras m ane ras de se ntir que e n nue stras m ane ras de pe nsar, y trasla-
dam os al Estado im pe rsonal cie rto v e stigio de nue stra re v e re ncia pri-
m itiv a.
El fe nm e no de l de spre cio a las le ye s ha llam ado la ate ncin de
algunos filsofos3 7 que han inv e stigado sus causas. Pe ro se trata de
un fe nm e no m ucho m e nos sorpre nde nte que e l fe nm e no inv e rso
de l re spe to a la le y, de la de fe re ncia a la autoridad. Toda la Historia
nos m ue stra e norm e s m asas de hom bre s que soportan yugos odiosos
y pre stan a la conse rv acin de un pode r de te stado la ayuda unnim e
de su conse ntim ie nto. Esta e xtratia re v e re ncia se e xplica por e l culto
inconscie nte que los hom bre s sigue n rindie ndo al le jano he re de ro de
un pre stigio m uy antiguo.
3 7 Vase concre tarne nte Danie l Be lle t, Le Mpr is des lo is etses co nsquences so ciales,
Paris 1918.
13 5
SOBRE EL PODER
As, la de sobe die ncia que rida, de clarada y oste ntada a las le ye s
tie ne algo de de safo a los diose s que , por lo de m s, constituye un te st
de su pode r v e rdade ro. Corts de rroca los dolos de la isla Colum e l
para que su im punidad de m ue stre a los indge nas que sus diose s son
falsos. Cuando Ham pde n se nie ga a pagar e l im pue sto ship-mo ney-
e stable cido por Carlos I, sus am igos tie m blan por l, pe ro e l he cho de
que su accin no te nga las conse cue ncias te m idas de m ue stra que los
rayos ce le ste s no e stn ya e n m anos de los Estuardos:e l re y cae .
Si hoje am os la historia de las re v olucione s, v e re m os que toda ca-
da de rgim e n ha sido anunciada por un de saffo im pune . Hoy com o
hace die z m il e m s, ningn pode r se m antie ne si ha pe rdido su v ir-
tud m gica.
As, pue s, e l Pode r m s antiguo ha le gado algo a los m s m ode r-
nos. Es e l prim e r e je m plo que e ncontram os de un fe nm e no que nos
re sultar cada v e z m s e v ide nte . Por m s v iole ntam e nte que las r-
de ne s se suce dan unas a otras, se rn sin e m bargo he re de ras pe rpe -
tuas unas de otras.
13 6
CAPTULO V
LA APARICIN DEL GUERRERO
Nada de m ue stra que nue stra socie dad haya pasado por e l e stado e n
que hoy v e m os a e sta o aque lla com unidad salv aje . Hoy ya no se re -
pre se nta e l progre so com o un im ico cam ino jalonado por socie dade s
atrasadas. Pe nsam os, m s bie n, e n grupos hum anos que av anzan
hacia la civ ilizacin por cam inos m uy dife re nte s, con e l re sultado de
que la m ayor parte de e llos se pie rde n e n un calle jn sin salida, don-
de v e ge tan o incluso se e xtingue n.1
Hoy ya no se pue de afirm ar que e l tote m ism o haya sido un e sta-
dio de organizacin re ligiosa y social por e l que hayan pasado todas
las socie dade s sin e xce pcin. Por e l contrario, pare ce que slo se pro-
dujo e n algunas re gione s de l globo. 2 Ni tam poco que la filiacin ute -
rina haya pre ce dido sie m pre a la filiacin pate rna. Que e sta conce p-
cin no e s v lida lo de m ue stra la conse rv acin de la filiacin ute rina
e n cie rtas socie dade s que han alcanzado un grado de civ ilizacin re -
lativ am e nte e le v ado, m ie ntras que e n otras apare ce la fam ilia patriar-
cal ya re alizada e n m e dio de la m s tosca barbarie .
As, pue s,
nos inclinam os a pe nsar que las socie dade s hum anas,
que apare cie ron e n la supe rficie de l globo inde pe ndie nte m e nte unas
de otras, pudie ron adoptar de sde e l principio e structuras distintas que
tal v e z de te rm inaron su futura grande za o su e te rna m e diocridad.
1 El te m a de la carre ra hacia la civ ilizacin ha sido m uy bie n tratado por Arnold
Toynbe e , A Study o fHisto r y, 6 v ols. publicados, Oxford.
2 El tote m ism o, e n cuanto institucin v iv ie nte , no se ha e ncontrado e n ninguna
parte de Africa de l Norte , Europa yAsia, con la (m ica e xce pcin de la India. Tam poco
se ha de m ostrado, de una m ane ra que no de je lugar a una duda razonable , que la insti-
tucin haya e xistido e n alguna de las tre s grande s fam ilias hum anas que e n la historia
han re pre se ntado e l pape l pre dom inante :arios, se m itas yturanios. Fraze r, Les o r igenes
de la famille etdu clan, e d. fr ., Paris 1922.
13 7
SOBRE EL PODER
De todos m odos, las que e ran naturalm e nte patriarcale s, o que
fue ron las prim e ras e n organizarse se gn e l m odo patriarcal, las que
naturalm e nte poblaron e l univ e rso e n m e nor m e dida de e ntidade s
m alignas, o que prim e ro se libe raron de e stos te m ore s, se nos pre se n-
tan com o las v e rdade ras fundadoras de los e stados, com o las socie -
dade s v e rdade ram e nte histricas.
No e s ne ce sario subrayar e n qu gran m e dida la e xage racin de
los te m ore s re ligiosos inhibe todo acto an no probado y por lo m is-
m o tie nde a im pe dir toda innov acin y progre so. 3 Tam bin salta a la
v ista que e l rgim e n patriarcal fav ore ce e l de sarrollo social e n m ayor
m e dida que e l av uncular. En e fe cto, e n e l se gundo, un grupo social
se adue ria de los nitios y de las m uje re s jv e ne s y slo pue de m ulti-
plicarse e n proporcin a stas. En e l otro siste m a, por e l contrario, e l
grupo se apropia de los hijos de sus v arone s y cre ce m ucho m s rpi-
dam e nte si stos pue de n, por la gue rra o de otro m odo, acum ular
v arias e sposas.
Se com pre nde que e l grupo patriarcal no tardar e n hace rse m s
fue rte que e l grupo av uncular, al m ism o tie m po que pe rm ane ce r m s
unido. Esto e s lo que ha pe rm itido a algunos conje turar que , e n una
socie dad m atriarcal, la prctica patriarcal ha sido introducida por los
m s pode rosos, y que los grupos as constituidos han de splazado a
los otros, re ducindolos a polv o, a una m e ra ple be .
Por m uy dife re nte s que hayan podido se r las e structuras sociale s,
pare ce sin e m bargo que lo que he m os dicho de l pode r ge rontocrtico
y ritualista pue de aplicarse a todas las socie dade s prim itiv as. Ha sido
ne ce sario para guiar los pasos incie rtos de l hom bre e ntre las ase chan-
3 Lv y-Bruhl re fie re , para ilustrar e ste te m or, e l te stim onio sobre coge dor de un
shaman e squim al:Nosotros no cre e m os, te ne m os m ie do! Te m e m os a los e spritus de
la tie rra que de satan torm e ntas contra las que te ne m os que com batir para arrancar nue s-
tra com ida a la tie rra yal m ar. Te m e m os al dios de la luna. Te m e m os las pe nurias ye l
ham bre e n las pe sadas casas de nie v e . Te m e m os la e nfe rm e dad que e ncontram os todos
los das e ntre nosotros... Te m e m os a los e spritus m alignos de la v ida, a los de l aire , de l
m ar yde la tie rra que pue de n ayudar a los m alos shamans a hace r e l m al a sus se m e jan-
te s. Te m e m os a las alm as de los m ue rtos, de los anim ale s que he m os m atado.
Por todo e so, nue stros padre s han he re dado de los suyos todas las antiguas re glas
de la v ida fundadas e n la e xpe rie ncia ye l bue n juicio de las ge ne racione s. No sabe m os
cm o ni por qu, pe ro obse rv am os e stas re glas a fin de v iv ir al abrigo de las de sgracias,
y som os tan ignorante s a pe sar de todos nue stros shamans, que nos da m ie do todo lo
que e s inslito. Le sur natur el etla natur e dans la mentalit pr imitiv e, Paris 193 1, pp. XX-
XXI.
13 8
LA APARICION DEL GUERRERO
zas
de la naturale za. Pe ro sie ndo por e se ncia conse rv ador, de be r se r
de rrotado, o m s e xactam e nte de splazado, para que la socie dad tom e
un nue v o im pulso. Es lo que pode m os llam ar la prim e ra re v olucin
politica. Cm o se lle v a cabo? Sin duda, por la gue rra.
Co nsecuencias so ciales del espr itu guer r er o
La antropologia re chaza igualm e nte las hipte sis sobre e l hom bre na-
tural, form uladas de un lado por Hobbe s y de otro por Rousse au. El
hom bre no e s ni tan fe roz ni tan inoce nte . En e l pe que rio agre gado
hum ano al que pe rte ne ce m anifie sta bastante sociabilidad. Todo lo
que e st fue ra de l grupo le e s sin duda e xtratio, lo que e quiv ale a de cir
e ne m igo.
Ahora bie n, ze s ne ce sario que
las socie dade s aisladas e stn forzo-
sam e nte e n conflicto? Por qu? Ocupan un lugar m uy pe que rio e n
los v astos contine nte s. 4 Se bate n los pue blos cuando e xiste n de m a-
ne ra com ple tam e nte inde pe ndie nte ? No lo pe nsaba asi Fichte , para
quie n e l e stable cim ie nto de una v ida totalm e nte autnom a e ra para
toda nacin e l v e rdade ro m e dio de una paz pe rpe tua.5
En pura razn, la coe xiste ncia de las cole ctiv idade s salv aje s no
pre cisa e ntre e llas ni la paz ni la gue rra. Qu nos e nse ria la obse rv a-
cin sobre e l te rre no e n e l ce ntro de Africa o de Australia? Qu ha
e nse riado a nue stros pre de ce sore s e n tie rras de Am rica de l Norte ?
Que hay pue blos pacificos y pue blos be licosos. Las circunstancias no
bastan para e xplicar e l he cho. Pare ce un he cho irre ductible , prim a-
rio. Existe v oluntad de pode r o no e xiste .
La pre se ncia o ause ncia de e sta v oluntad de pode r tie ne e norm e s
conse cue ncias. Tom e m os un pue blo pacifico. Quie ne s conoce n los
ritos capace s de de sarm ar y de hace r fav orable s las pote ncias natura-
le s gozan de re spe to y obe die ncia. A e llos se le s de be la abundancia
de las cose chas, la m ultiplicacin de l ganado. Pe ro tom e m os, por e l
contrario, un pue blo gue rre ro, que no e st tan som e tido a los dicta-
dos de la naturale za. Hay e scase z de m uje re s o de ganado? La v io-
4 Eugne Cav aignac, e n e l prim e r tom o de su Histo ir e univ er selle (De Boccard, e d.),
hace inte re sante s conje turas sobre la poblacin de l m undo e n las pocas pre histricas.
5Fichte :L'tatco mmer cial fer mi (1802), e d. fr . Gibe lin. Paris 193 8.
13 9
SOBRE EL PODER
le ncia
se los proporcionar. Es lgico que la conside racin se orie nte
hacia e l gue rre ro prov isor.
Toda
la historia de l hom bre no e s sino re be lin contra su condi-
cin original, un e sfue rzo para ase gurarse m s bie ne s que los que tie ne
al alcance de la m ano. El saque o e s una form a burda de e sta re be lin
y de e ste e sfue rzo. Tal v e z se a e l m ism o instinto que e n otros tie m pos
e nge ndr la gue rra e l que e n la actualidad im pulsa a la e xplotacin
de l globo. En todo caso, pare ce claro que los m ism os pue blos que se
han se tialado por e l e spritu de conquista son los principale s autore s
de la civ ilizacin m ate rial.
Se a lo que fue re , la gue rra produce una profunda conm ocin social.
Conce dam os que
los ancianos han ce le brado todos sus ritos y pro-
curado a los gue rre ros los am ule tos que de ban hace rle s inv ulne rable s.
Se e ntabla e l com bate , y e ntonce s se re aliza la form a prim itiv a de la
e xpe rie ncia cie ntifica. Triunfa no e l m s cargado de am ule tos, sino e l
m s robusto y v ale roso. Y e sta dura confrontacin con la re alidad liqui-
da los pre stigios usurpados. El que v ue lv e v ictorioso e s e l m e jor gue rre -
ro y ocupar e n ade lante e n la socie dad un lugar com ple tam e nte nue v o.
La gue rra trastorna la je rarqua e stable cida. Fijm onos, por e je m -
plo, e n e sos salv aje s de Australia 6 cuya nica rique za son sus m uje -
re s-sirv ie ntas. Son stas un bie n tan pre cioso, que slo se pue de obte -
ne r por true que . Y los ancianos son tan pode rosos y tan e gostas que
son los nicos que dispone n de las jv e ne s de su cabatia, y las true can,
no e n prov e cho de los jv e ne s para que stos te ngan e sposa, sino ni-
cam e nte e n be ne ficio propio, m ultiplicando e l nm e ro de sus concu-
binas, m ie ntras que los jv e ne s pe rm ane ce n priv ados de e llas. Para
e m pe orar la situacin, los ancianos, por te m or a las re pre salias, no
pe rm ite n que los jv e ne s tom e n las arm as y v ayan a robar m uje re s.
Los jv e ne s tie ne n, pue s, que re signarse a la sole dad, fe lice s si e ncue n-
tran alguna v ie ja que ya nadie quie re , para m ante ne r e l fue go, lle nar
de agua los odre s y lle v ar su fardo de un lugar a otro.
Supongam os ahora que
se re ne un e quipo de e stos jv e ne s, y
m ie ntras los v ie jos charlan, parte n por e l se nde ro de la gue rra.
7 Los
6 Vase
P. Be v e ridge , Ofthe aborige ne s inhabiting the Gre at Lacustrine and Riv e rine
de pre ssion, e tc., e n e l Jo ur nal and Pr o ceedings o tthe Ro yal So ciety o fN ew So uth Wales, xv ii (1883 ).
7 Lafitau
de scribe tale s e xpe dicione s particulare s e ntre los iroque se s:Esas parti-
das no se com pone n de ordinario m s que de sie te u ocho pe rsonas e n cada pue blo; pe ro
14 0
LA APARICIN DEL GUERRERO
gue rre ros re gre san bie n prov istos de e sposas. Su situacin, no slo
m ate rial sino tam bin m oral, se ha transform ado. Si e l saque o prov o-
ca un conflicto, tanto m e jor, porque si la tribu e st e n pe ligro, los bra-
zos fue rte s son m s v aliosos. Cuanto m s dura la gue rra, m ayor e s e l
de splazam ie nto de la influe ncia. Los com batie nte s adquie re n pre sti-
gio. Quie ne s m s v alor han m ostrado son los m s fam osos y consti-
tuye n una aristocracia.
Pe ro e ste proce so tie ne que se r rpido. Las cam patias son bre v e s y
e spaciadas. En e l inte rv alo re apare ce e l pre stigio de los ancianos y la
cohe sin de los gue rre ros se de bilita.
Por lo de m s, e l curso de los aconte cim ie ntos e s distinto se gn que
la socie dad se a o no patriarcal. En e l prim e r caso, los kilos de los hijos
be ne fician a los padre s y fortifican su crdito. En e l se gundo, se acu-
sa m s claram e nte la oposicin e ntre los ancianos y los gue rre ros, e l
partido de la re siste ncia y e l partido de l m ov im ie nto, e l uno que fo-
siliza e l com portam ie nto de la tribu, m ie ntras que e l otro lo re nue v a
por e l contacto con e l m undo e xte rior. La ge rontocracia de ba su ri-
que za al acaparam ie nto de la rique za tribal; tam bin la aristocracia
e s rica, pe ro por e l pillaje :aporta algo a la v ida de la com unidad. Tal
v e z aqu radique e l se cre to de su triunfo politico. Los m s v alie nte s
son tam bin los m e jore s a la hora de practicar los de be re s noble s, la
hospitalidad y la ge ne rosidad. El Po tlatch le s pe rm ite pe ne trar e n las
socie dade s se cre tas y adue fiarse de e llas. En una palabra, son los
par v enus, los nue v os ricos de las socie dade s prim itiv as.
N acimiento del patr iar cado po r la guer r a
Si no se adm ite que e l patriarcado se a una institucin prim itiv a, se
pue de e xplicar fcilm e nte su aparicin e n corre lacin con la gue rra.
Adm itam os que naturalm e nte , y de bido ante todo a la ignorancia
de l pape l de l padre e n la ge ne racin fisica, 8 e l nilio haya pe rte ne cido
e n todas parte s a los v arone s de la fam ilia m ate rna. Pe ro los gue rre -
ros v e nce dore s que , m e diante e l saque o, se han apode rado de otras
e ste nm e ro aum e nta a m e nudo con los que re ne n de otros pue blos.. , y pue de n se r
com parados a los argonautas. Lafitau, t. III, p. 153 .
8 Ignorancia que los e tnlogos han e ncontrado a m e nudo.
14 1
SOBRE EL PODER
m uje re s,
no tie ne n que re ndir cue ntas a ninguna fam ilia m ate rna.
Conse rv arn los nios, cuya m ultiplicacin contribuir a su rique za
y a su fue rza, y as podra e xplicarse la transicin de la fam ilia av un-
cular a la patriarcal.
Se e xplicar igualm e nte e l absolutism o de la autoridad pate rnal,
autoridad nacida e n de finitiv a de la conquista de las m uje re s. La gue -
rra constituira la transicin de un rgim e n social a otro. Por lo de -
m s, algunos pre stigiosos fillogos nos inv itan a re conoce r, tanto e n
China com o e n Rom a, dos e stratos de cultos:los cultos te rre nos de
una socie dad agraria y m atriarcal, pronto re cubie rtos por los cultos
ce le ste s de una socie dad gue rre ra y patriarcal.
La ar isto cr acia guer r er a es tambin pluto cr acia
Todas
son conje turas. Pe ro una cosa e s cie rta, a sabe r, que una v e z
constituida la fam ilia patriarcal y cuando se practica la gue rra, e l v a-
lor gue rre ro se conv ie rte e n principio de distincin y causa de dife -
re nciacin social.
La gue rra e nrique ce , y lo hace de m ane ra de sigual.
En qu consiste la rique za e n se m e jante socie dad? No cie rtam e n-
te e n la tie rra, de la que hay e xte nsione s casi infinitas e n re lacin a
una poblacin tan e xigua. Sin duda e n re se rv as de alim e ntos, pe ro
stos se agotan rpidam e nte y lo im portante e s re nov arlos continua-
m e nte . Tam bin son rique za los e nse re s, ape ros y he rram ie ntas, pe ro
stos no tie ne n v alor m s que para quie ne s sabe n m ane jarlos. El ga-
nado tam bin lo e s e n un e stadio re lativ am e nte av anzado, si bie n se
ne ce sita ge nte para guardarlo y cuidarlo. Asf, pue s, la rique za con-
siste e n dispone r de abundante s fue rzas de trabajo:prim e ram e nte
m uje re s, m s tarde e sclav os.
Las gue rras proporcionan unas y otros, y de e llos se be ne fician
sie m pre los gue rre ros m s v alie nte s. Estos son los que e stn m e jor se r-
v idos. Son tam bin las fam ilias m s num e rosas. El hroe triunfa y
e nge ndra e n proporcin a sus triunfos.
Ms tarde , cuando
se e stable ce la m onogam ia, la prole com batie n-
te se v a e xtinguie ndo por las prdidas m ilitare s:nada que da, por e je m -
plo, de nue stra noble za fe udal. Estam os acostum brados a v e r cm o
las socie dade s se m ultiplican por sus capas infe riore s. Pe ro no fue as
14 2
LA APARICION DEL GUERRERO
e n otros tie m pos. Eran las fam ilias gue rre ras las que m s aum e nta-
ban. Cuntas le ye ndas, de orge ne s div e rsos, nos hablan de los cie n
hijos de l hroe !
A los canale s naturale s de cre cim ie nto se atiade n otros m s. Los
prim itiv os tie ne n una concie ncia tan aguda de la im portancia que para
la fue rza y la rique za tie ne e l nm e ro, que los gue rre ros iroque se s, al
v olv e r de la e xpe dicin, lo prim e ro que hacan e ra anunciar e l nm e -
ro de sus m ue rtos. 9 Re e m plazarlos e ra la gran tare a, que inte ntaban
re alizar sirv indose de los prisione ros, que incorporaban a las fam i-
lias que haban sufrido prdidas.1
La prctica de la poligam ia y la adopcin inclinan la balanza a fa-
v or de las gentes que se han distinguido e n la gue rra. Los dbile s, los
e nde ble s, no pue de n re producirse al m ism o ritm o. Fre nte a pode ro-
sas pirm ide s ge ntilicias, form an un polv o de grupos infim os y aisla-
dos. Tal fue , sin duda, la prim e ra ple be .
Pue sto *que toda que re lla a m e nos que surja e n e l inte rior de un
clan y no pase de se r asunto de orde n inte rior se produce e ntre dos
fam ilias cada una de las cuale s de fie nde los inte re se s de sus m ie m -
bros, los grupos aislados o se m iaislados nada pue de n hace r contra un
clan fue rte . Y e ntonce s buscan prote ccin e n algn grupo pode roso
al que se une n y de l que se conv ie rte n e n clie nte s. De e ste m odo la
socie dad se conv ie rte e n una fe de racin de clane s o gentes, de pir-
m ide s sociale s m s o m e nos pode rosas.
La inv e ncin de la e sclav itud las e nrique ce todav a m s. De be m os
hablar de inv e ncin, pue s pare ce cie rto que los pue blos m s prim i-
9 Lle gados ce rca de l pue blo cue nta Lafitau, la tropa se para, yuno de los gue -
rre ros lanza e l grito de m ue rte :Ko he, grito agudo ym uylgubre , que arrastra tanto com o
pue de yque re pite tantas v e ce s com o m ue rtos haya.
Por m uycom ple ta que se a su v ictoria, ypor m uchas que se an las v e ntajas que sta
haya re portado, e l prim e r se ntim ie nto que m anifie stan e s e l de dolor. Op. cit. , t. III, pp.
23 8-3 9.
1
0
De sde e l m om e nto e n que e l prisione ro que han de cidido incorporar ha e ntrado
e n la cabaa a la que de be pe rte ne ce r, sue ltan todas sus ligaduras, se le quita e ste
aparato lgubre que le haca apare ce r com o una v ctim a de stinada al sacrificio; se le
lav a con agua tibia para borrar los colore s con que su rostro e staba pintado, yse le v is-
te con ropas lim pias. A continuacin re cibe las v isitas de los parie nte s y am igos de la
fam ilia a la que se incorpora. Poco de spus se da un fe stn a todo e l pue blo para darle
e l nom bre de la pe rsona a la que re e m plaza; los am igos yaliados de l difunto hace n tam -
bin un fe stn e n su nom bre para honrarle , y de sde e se m om e nto e ntra con todos sus
de re chos. Lafitau, lo c. cit.
14 3
SOBRE EL PODER
tiv os
no tuv ie ron ide a de e lla. No conce ban que un e xtrario v iv ie ra
e ntre e llos. Haba que re chazarlo e xpulsarlo o incluso m atarlo o
bie n asim ilado y adoptado e n una fam ilia. Cuando se die ron cue nta
de que , pe rdonando la v ida a sus adv e rsarios, podan e xplotar su
fue rza de trabajo, se produjo la prim e ra re v olucin industrial, com -
parable a la aparicin de l m aquinism o.
Ahora bie n,
a quin pe rte ne ce n los e sclav os? A los v e nce dore s,
obv iam e nte . La aristocracia se conv ie rte as e n
pluto cr acia. Y e sta plu-
tocracia se r e n ade lante la nica que haga la gue rra o, por lo m e nos,
la nica que de se m pe rie e n e lla las funcione s e se nciale s. Pue s la rique -
za proporciona nue v os m e dios para com batir, com o por e je m plo los
carros de gue rra, que slo un rico pue de e quipar. Los ricos, que com -
bate n e n sus carros, pare ce n se r de una e spe cie dife re nte :son
no bles.
As fue e n la Gre cia hom rica, com o lo ate stigua no slo la e pope ya,
sino e l propio Aristte le s cuando dice que , tanto e n la v ida poltica
com o e n la v ida m ilitar, aque lla fue la poca de los caballe ros.
De e ste m odo la gue rra form a una casta acaparadora de la rique za,
de la funcin m ilitar, de l pode r poltico. De ah v ie ne n los patricios
rom anos y los e uptridas grie gos.
El re sto de la socie dad se agrupa e n cuadros ge ntilicios, adoptan-
do as la form a de una se rie de pirm ide s hum anas e n cuya cspide
figuran los je fe s de las gentes,
m s abajo los clie nte s, y e n la parte in-
fe rior los e sclav os. Son pe que rios e stados e n los que quie ne s dom i-
nan constituye n e l gobie rno, e l de re cho y la justicia. Son tam bin for-
tale zas re ligiosas, cada una de las cuale s con su propio culto.
El go bier no
La socie dad ha cre cido. Estam os ya le jos de l grupo prim itiv o, form a-
do se gn las obse rv acione s re alizadas e n Australia
n por un n-
m e ro de m ie m bros e ntre cincue nta y doscie ntos bajo la autoridad de
los ancianos. Lo que ahora te ne m os son
gentes am pliadas cada una
de las cuale s pue de se r tan fue rte com o e l grupo prim itiv o. La cohe -
sin e xiste nte e n lo que abusiv am e nte se podra llam ar la m inscula
11 A. Knabe nhaus, Die po litische Or ganizatio n bei den austr alischen Eingebo r en, Be rlin
yLe ipzig 1919.
14 4
LA APARICIN DEL GUERRERO
nacin prim itiv a se e ncue ntra ahora e n la gran fam ilia patriarcal. Pe ro
zqu v nculo hay e ntre e stas fam ilias?
Nos hallam os e n pre se ncia de los datos de l proble m a de gobie rno
tal com o se ofre can a los autore s clsicos. Acaso stos de sconocie ron
la e xiste ncia de una pre historia poltica, pe ro no se e quiv ocaron so-
bre e l punto de partida de la historia politica. Y nosotros v olv e m os
naturalm e nte a sus solucione s:e l se nado de los je fe s de las gentes, que
e s e l ce m e nto confe de rativ o de la socie dad, y e l re y, que e s su sm bo-
lo m ilitar.
Sin e m bargo, nue stra som e ra e xploracin de un pasado oscuro nos
ha pre parado para com pre nde r que los rganos de gobie rno no tie -
ne n un carcte r se ncillo.
Es e v ide nte que se ne ce sita un je fe para hace r la gue rra, que la fre -
cue ncia de las gue rras y la continuidad de sus xitos confirm an su
posicin; e s natural que la ne gociacin con e l e xtranje ro se haga e n
nom bre de e ste te m ido gue rre ro; se concibe que de algn m odo se
institucionalice su pode r, y que goce durante las e xpe dicione s de una
autoridad absoluta cuyo re cue rdo se conse rv a e n e l carcte r absoluto
de l imper ium ex tr a mur o s de los rom anos.
Es lgico tam bin que e ste je fe , que de ordinario no dispone fibre -
m e nte m s que de las fue rzas propias de su gens, te nga ne ce sidad de
lle gar a acue rdos con los je fe s de otras gentes, sin las cuale s nada pue -
de :de donde e l ne ce sario concurso de l se nado. Pe ro ninguna institu-
cin de be conside rarse sim ple m e nte com o pie za de un m e canism o que
funciona. Todas e llas e stn sie m pre cargadas de una e spe cie de e le c-
tricidad que e l pasado le s ha com unicado y que m antie ne n los se nti-
m ie ntos he re dados tam bin de l pasado. El se nado de los je fe s de las
distintas gentes no e s sim ple m e nte un conse jo de adm inistracin e n
e l que cada uno re pre se nta sus propias aportacione s, sino que re pro-
duce algunos de los rasgos m sticos de l conse jo de los ge ronte s ri-
tualistas.
El proble m a de l re y e s an m ucho m s com ple jo.
El r ey
No pode m os e ntrar e n de talle s sobre e ste proble m a, y no pre te nde -
m os e n absoluto aportar una solucin. Digam os, e n trm inos ge ne ra-
le s, que la re ale za pare ce pre se ntar una dualidad fundam e ntal.
14 5
SOBRE EL PODER
En algunos pue blos e ncontram os la pre se ncia e fe ctiv a e n otros
solam e nte la hue lla de dos pe rsonaje s distintos que corre sponde n
v agam e nte a nue stra ide a de re y; e l uno e s e se ncialm e nte e l sace rdo-
te que oficia e n las ce re m onias pblicas y conse rv a la fue rza y la co-
he sin nacionale s; 12 e l otro e s e se ncialm e nte e l je fe de av e ntura,
conductor de e xpe dicione s, y que e m ple a la fue rza nacional.13
Es sorpre nde nte que e l je fe de la gue rra, por e sta sola cualidad, no
pare zca e n absoluto acce de r a lo que e nte nde m os por re ale za. 14 Se le
re spe ta, se le saluda, se le obse quia con la caza capturada para que ,
pre sidie ndo e l banque te , pronuncie la loa de l hbil cazador; se re co-
noce e n l a un bue n jue z de l pe ligro o de la ocasin; e l conse jo se
re ne cuando l lo conv oca. Pe ro no e s m s que uno e ntre todos.
Para que se a otra cosa, tie ne que unir a su funcin, digam os de dux ,
la de r ex , que tie ne carcte r re ligioso. El r ex e s aque l e n e l que se re su-
m e y conde nsa e l antiguo pode r m gico, la antigua funcin ritual. Le
v e m os por doquie r pre so de tabe s rigurosos. No pue de com e r de
e sto, no de be be be r aque llo; e st rode ado de v e ne racin, pe ro e s v e r-
dade ram e nte un inte rce sor y un e xpiador, cautiv o y v ctim a de su
pape l m stico. Se e ntre v v agam e nte una usurpacin de e sta digni-
dad por e l dux que se hubie ra apropiado de las v e ntajas de l pre stigio
que e sta posicin conlle v a sin ace ptar sus inconv e nie nte s.
22 A m e nudo e m ple are m os, ynos e xcusam os por e llo, la palabra nacin e n un se n-
tido im propio para de signar un conjunto social re gido por una m inim a autoridad poll-
tica.
13 El siste m a de los dos re ye s, uno pasiv o yre v e re nciado, e l otro activ o yse guido,
uno que e s sabidura ypode r intangible , e l otro que e s v oluntad ypode r tangible , ha
sido obse rv ado por los v iaje ros, por e je m plo e n las islas Tonga. Vase R.-W. William son,
The so cial and po litical systems o fCentr al Po lynesia, 3 v ols., Cam bridge 194 4 .
Y sobre todo, de las notable s ye stim ulante s inv e stigacione s de Ge orge s Dum zil se
de spre nde que los pue blos indoe urope os se habrian form ado sie m pre de la sobe rana
una im age n doble , que ilustran por e je m plo los pe rsonaje s fabulosos de Rm ulo yde
Num a:e l jov e n yv igoroso je fe de la banda, e l v ie jo ysabio am igo de los diose s. Igual-
m e nte , los indo-e urope os habran lle v ado a su pante e m e ste dualism o de la sobe rana,
ilustrado por e l doble pe rsonaje de Mitra-Varuna. Vase G. Dum zil, Mitr a-Var una, Paris
194 0, yMythes etDieu des G er mains, Paris 193 9. El autor e ncue ntra, con inge niosidad,
e n los m itos div e rsos un dios gue rre ro que trastorna ycorrige e l orde n social de un dios
m gico.
Volv e re m os sobre e sta gran cue stin e n nue stro e nsayo sobre La so ber ana. Sobre
Dum zil v ase nue stro artculo de l Times Litt. Sup. 15.2.4 7 .
14 Wase William Christie McLe od, The Or igin o fthe State r eco nsider ed in the Lighto f
the Data o fabo r iginal N o r th Amer ica.
14 6
LA APARICION DEL GUERRERO
As se e xplicaria e l doble carcte r de l pode r re al histrico, duali-
dad transm itida por l a todos los pode re s que le han suce dido. Es
sm bolo de la com unidad, su ce ntro m stico, la fue rza que la m antie -
ne unida, la v irtud que la sostie ne . Pe ro e s tam bin am bicin para s
m ism o, e xplotacin de la socie dad, v oluntad de pode r, utilizacin de
los re cursos nacionale s con fine s de pre stigio propio y av e ntura.
Estado o co sa pblica
Al m arge n de e stas conje turas, lo cie rto e s que , e n un m om e nto de -
te rm inado de l de sarrollo histrico, nos e ncontram os con e l tipo de re y
am bicioso que pre te nde e xte nde r sus pre rrogativ as a costa de los je -
fe s de las gentes, re ye s absolutos de sus fam ilias, com o los llam a
Vico, y ce losos de su inde pe nde ncia.
El conflicto e s ine v itable . En los pue blos e n que pode m os se guir e l
fe nm e no con re lativ a facilidad, e l pre stigio m stico de l re y no e s
de m asiado grande . Sin duda por e so no triunfa ni e n Gre cia ni e n
Rom a; lo contrario ocurre e n Orie nte .
Ve am os ante todo qu e s lo que e st e n jue go.
Nada pue de e l re y sin e l apoyo de los je fe s de las gentes, que son
los que le aportan la obe die ncia de los grupos som e tidos a su autori-
dad, grupos e n los que no pe ne tra la autoridad re al.
Cul e s e l obje tiv o de l re y? Priv ar a los po der o so s de la slida base
por la que se v e e n la ne ce sidad de asociarlos al gobie rno y, que bran-
tando sus form acione s, adquirir una autoridad dire cta sobre todas las
fue rzas que stos pose e n. Para e llo trata de conse guir e l apoyo de la
turba ple be ya que v e ge ta fue ra de las orgullosas pirm ide s aristocr-
ticas, as com o tam bin, e n cie rtos casos, de algunos e le m e ntos hu-
m illados y frustrados pe rte ne cie nte s al m bito de e sas pirm ide s.
En caso de que e l re y triunfe , habr una com ple ta re clasificacin, 15
una nue v a inde pe nde ncia social de los participante s infe riore s de la
com unidad, y la cre acin de un aparato de gobie rno por m e dio de l
cual todos los indiv iduos e starn dire ctam e nte bajo e l pode r. En cam -
bio, si e l re y pie rde , la re clasificacin social se aplazar, las pirm i-
de s sociale s se m ante ndrn por e l m om e nto, habr una ge stin com tin
15v ase la clasificacin que se atribuye a Se rv io Tulio.
14 7
SOBRE EL PODER
de los asuntos pblicos por los patricios, que form arn una re pblica
oligrquica.
Note m os que e l pode r, por su propia lgica inte rna, tie nde con un
m ism o im pulso a dism inuir la de sigualdad social y a aum e ntar y ce n-
tralizar e l pode r pblico. Y as, los historiadore s nos cue ntan cm o
e n Rom a, de spus de la e xpulsin de Tarquinio, e l pue blo e chaba de
m e nos a sus re ye s.
La r ealeza se co nv ier te en mo nar qua
Las posibilidade s de xito de l re y son tanto m e nore s cuanto m s pe -
que ria se a la com unidad y m s e stre cha la cohe sin de los patricios.
Pe ro la socie dad tie nde a aum e ntar, prim e ro por la confe de racin
y lue go por la conquista. El triple e je m plo de Esparta, Rom a y los iro-
que se s de m ue stra que la confe de racin e s bastante natural e ntre los
pue blos gue rre ros. Esta confe de racin introduce cie rta disparidad e n
la nue v a nacin. Los je fe s com une s, dos e n Esparta, dos e ntre los iro-
que se s, y al principio dos tam bin e n Rom a, pue de n de sple gar e n e lla
una m ayor influe ncia. Por e je m plo, cuando e ntran e n cam paria, se le s
asocia a la ce le bracin de los ritos dife re nte s de cada socie dad que in-
te gra la unin; son com o e l factor de cristalizacin de la ope racin m ito-
lgica que une las cre e ncias y e m pare nta a los diose s de las distintas
socie dade s. Ni la socie dad grie ga ni la rom ana e ran de m asiado gran-
de s, " de m asiados he te rogne as, ni de talante de m asiado re ligioso co-
m o para que e l re y pudie ra contar con un arm a e spiritual que ase gu-
rara su xito. Las cosas no son m s claras e n Orie nte ; pe ro, al pare ce r,
los re ye s e ran aqu m s ace ptados, ante todo por su carcte r re ligioso
m s acusado, y lue go por la gran rapide z de la e xpansin te rritorial.
Los v astos agrupam ie ntos de socie dade s div e rsas por una pe que -
ria nacin conquistadora han proporcionado sie m pre al je fe de sta
una e xtraordinaria oportunidad para e je rce r e l absolutism o. Mie ntras
que e n la ciudad no haba m s que una e scasa poblacin a la que
ape lar contra los patricios, e n las poblacione s v e cinas, e n una poca
e n que e l se ntim ie nto nacional an no se haba form ado, e ncue ntra
e l je fe los apoyos que ne ce sita. Re corde m os, por e je m plo, e l caso de
16 En e l m om e nto de la crisis re al.
14 8
LA APARICIN DEL GUERRERO
Ale jandro, que re curre a los jv e ne s pe rsas para form ar su guardia
pe rsonal cuando los m ace donios se am otinan, o e l de los sultane s
otom anos, que re clutan de e ntre los m uchachos apre sados a los pue -
blos cristianos la tropa de je nzaros e n que se apoy su de spotism o
e n e l inte rior y su fue rza e n e l e xte rior.
Por obra de la conquista y de las posibilidade s de m aniobra que le
ofre ce la div e rsidad de los conquistados, e l re y pue de se pararse de la
aristocracia, de la que e n cie rto m odo no e ra m s que e l pre side nte , y
se conv ie rte e n mo nar ca. Y a v e ce s incluso m s. En e l com ple jo form a-
do por la banda de los inv asore s y la m asa de los inv adidos, se e ntre -
m e zclan aque llos cultos que e n cada grupo particular constituan e l
priv ile gio de la lite patricia, 17 pue s las re lacione s con los diose s son
un m e dio para obte ne r su com plicidad, una alianza particular que no
se pe rm ite com partir.
As, pue s, e l re y otorga un fav or inm e nso a la m uche dum bre de sb-
ditos si le s ofre ce un dios para todos. Los m ode rnos se e quiv ocan cuan-
do supone n que los am os de Egipto hum illaban a sus sbditos al im -
pone rle s e l culto a un dios que m s o m e nos se confunda con e llos
m ism os. Por e l contrario, se gn los se ntim ie ntos de la poca, daban a
la ge nte un de re cho y una dignidad nue v os, ya que inv itaban a los pe -
que tios y hum ilde s a com unicarse con los pr imates e n e l culto com n.18
Sirv indose de e stos m e dios polticos y re ligiosos, pue de e l m onar-
ca construir un aparato e stable y pe rm ane nte de gobie rno, con su bu-
rocracia, su e jrcito, su polica, y sus im pue stos; e n una palabra, todo
lo que hoy nos sugie re la palabra Estado.
La co sa pblica sin apar ato estatal
Este aparato e statal se construye por y para e l pode r pe rsonal.
Para que la v oluntad de un solo hom bre , para que una sola v olun-
tad se transm ita y e je cute e n un v asto e spacio, se pre cisa todo un sis-
17 De sde e l punto de v ista de los de re chos re ligiosos dice Lange , la ple be , e n
e l m om e nto m ism o e n que ha conquistado los de re chos politicos, pe rm ane ce totalm e n-
te aje na al pue blo de las tre inta curias... El he cho de que un ple be yo pue da sacrificar a
los diose s com o si fue ra un sace rdote de la ciudad e s conside rado por los patricios com o
un sacrile gio. Histo ir e intr ieur de Ro me, trad. de A. Be rthe lot, t. I, p. 57 .
18 Lo aclara m uy bie n e l m agnifico trabajo de J. Pire nne , Histo ir e du Dr o itetdes
Institutio ns de l'ancienne Egypte, 4 v ols., Bruse las, a partir de 193 2.
14 9
SOBRE EL PODER
te m a de transm isin y de e je cucin, as com o los m e dios ne ce sarios
para m ante ne rlo; e s de cir, una burocracia, una polica y un siste m a
fiscal. Este aparato e s e l instrum e nto natural y ne ce sario de la m onar-
qua. Pe ro su e xiste ncia se cular e je rce tam bin sobre la socie dad una
influe ncia tal que , a la larga, de sapare cida la m onarqua pe ro no e l
aparato e n cue stin, su fue rza im pulsora no podr im aginarse sino
com o una v oluntad, la de una pe rsona abstracta que sustituye al m o-
narca. Conce bim os la nacin com o si tom ara unas de cisione s que e l
aparato e statal de be r lle v ar lue go a la prctica.
Esta m ane ra de pe nsar hace que re sulte m uy difcil com pre nde r la
re pblica antigua, e n la que , al no e xistir e l aparato e statal, todo se
haca con e l concurso de v oluntade s, tan ne ce sario tanto para la e je -
cucin com o para la de cisin.
Es e xtratio que pe nsadore s com o Rousse au e incluso Monte squie u
hayan podido re fe rirse a los e stados m ode rnos y a las ciudade s anti-
guas com o si se tratara de l m ism o fe nm e no, sin pone r de re lie v e la
irre ductible dife re ncia que e xiste e ntre unos y otras.
La re pblica antigua no conoca e l aparato e statal. No se ne ce sita-
ba ningn m e canism o para que la v oluntad pblica alcanzara a to-
dos los ciudadanos, y e fe ctiv am e nte nadie lo e chaba de m e nos. Los
ciudadanos que tie ne n v oluntad y re cursos particulare s cate gora
re stringida al principio, pe ro que se ira am pliando con e l tie m po-
de cide n coordinar sus v oluntade s y lue go e je cutar sus de cisione s
ponie ndo e n com n sus re cursos.
Pre cisam e nte porque todo de scansa sobre e ste acue rdo de v olun-
tade s y e n e l concurs de las fue rzas, se habla de cosa pblica.
Las r epblicas antiguas
He m os v isto cm o e l re y de una socie dad ge ntilicia y gue rre ra se v e a
pre cisado a obte ne r e l apoyo de los je fe s ge ntilicios para pode r actuar.
Tam bin he m os v isto cm o e ra natural que tratara de re unir e n su
pe rsona todo e l pode r, y tam bin cm o e ste obje tiv o le lle v aba a rom -
pe r los cuadros ge ntilicios, sirv indose a tal e fe cto de los m arginados,
ple be yos de todo orige n, tanto nacionale s com o v e ncidos.
La actitud de la aristocracia ge ntilicia e ra por ne ce sidad opue sta.
Que ra m ante ne r su situacin de casi-inde pe nde ncia, de casi-igual-
150
LA APARICION DEL GUERRERO
dad con e l re y, pe ro tam bin de supe rioridad y de autoridad fre nte a
los otros e le m e ntos sociale s. As, los cam aradas de Ale jandro se ne -
garon a postrarse ante l, al tie m po que trataban con de spe ctiv a arro-
gancia a los re cin v e ncidos e incluso a sus aliados grie gos.
Tal fue e l talante que de bi de inspirar las re v olucione s que li-
quidaron la re ale za tanto e n Gre cia com o e n Rom a. Slo un profun-
do de sconocim ie nto de la e structura social antigua ha podido consi-
de rarlas igualitaristas e n se ntido m ode rno. Te ndan a im pe dir dos
fe nm e nos asociados, la e le v acin politica de l re y y la e le v acin so-
cial de la ple be . De fe ndan una je rarqua social.
Pode m os v e r e sto claram e nte e n e l caso de Esparta, que conse rv
sus caracte re s prim itiv os m e jor que ninguna otra ciudad antigua.
Pode m os apre ciar aqui cun aristocrticos e ran. No de ja de se r para-
cljico que de spe rtara tanta adm iracin e ntre los hom bre s de la Re -
v olucin France sa. En Esparta, los gue rre ros conquistadore s lo son
todo. Se llam an a s m ism o, y con razn, los iguale s, pue s que ran
se rlo e ntre e llos y slo e ntre e llos. Por de bajo e staban los e sclav os que
le s se rv an, los hilotas que cultiv aban la tie rra para e llos, los pe rie cos
libre s pe ro sin de re chos politicos.
Esta constitucin social e s tpica. La de Rom a, e n los prim e ros tie m -
pos re publicanos, e ra m uy pare cida. El po pulus de splaz al re y. Pe ro
por po pulus se e nte nda e ntonce s e xclusiv am e nte los patricios, los que
pe rte ne can a las tre inta curias, agrupacione s de gentes noble s, que
e staban re pre se ntadas e n e l se nado, que e ra la asam ble a de los patr es.
La m ism a palabra patria, com o hace notar Vico, 19 e v oca los inte re -
se s com une s de los padre s y de las fam ilias noble s a las que gobie r-
nan. Cuando, e n poca poste rior, se quie re de signar la asam ble a de
los rom anos, se habla de po pulus plebisque, e l pue blo y la ple be , que
por lo tanto no e s e l pue blo.
El go bier no de las co stumbr es
En la re pblica antigua no e ncontram os por ningn sitio una v olun-
tad dirige nte arm ada de instrum e ntos propios que le pe rm itan im po-
19 La palabra patria, con la palabra re s que se sobre ntie nde , significa e n e fe cto
los inte re se s de los padre s. Vico, e d. Be lgiojoso, p. 121.
151
SOBRE EL PODER
ne rse . Podra de cirse que e sa v oluntad re sida
e n los cnsule s. Pe ro,
para e m pe zar, los cnsule s son dos, y un principio e se ncial de la ins-
titucin e ra que cada uno de e llos podia bloque ar las iniciativ as de l
otro. De qu m e dios disponan para im pone r su v oluntad com n?
Slo de algunos lictore s. Durante toda la e ra re publicana no habr e n
Rom a una fue rza pblica, una fue rza distinta de la de l
po pulus, capaz
de re unirse cuando sus je fe s sociale s le conv ocaban.
No hay otra de cisin posible que aque lla e n que se e ncue ntran las
v oluntade s, ni e n ause ncia de un aparato de gobie rno otra e je cu-
cin posible que la que se re alice m e diante la coope racin de los e s-
fue rzos. El e jrcito no e s sino e l pue blo e n arm as, las finanzas pblicas
no son otra cosa que re sultado de v oluntarias donacione s particula-
re s, nunca e xigidas coactiv am e nte . En una palabra, y e sto e s lo e se n-
cial, no haba un cue rpo adm inistrativ o.
En la ciudad antigua, ninguna funcin pblica e s de se m pe rlada por
un profe sional que de ba su pue sto al Pode r. Todos los pue stos se
cubre n por e le ccin para un corto e spacio de tie m po, e n ge ne ral un
ario, y a m e nudo tal e s, se gn Aristte le s, e l v e rdade ro m todo
de m ocrtico por sorte o.
Los dirige nte s, de sde e l m inistro hasta e l ltim o polica, no form an,
com o e n nue stra socie dad, un cue rpo cohe re nte que acte al unso-
no, sino que , por e l contrario, los m agistrados, grande s y pe que rios,
e je rce n su oficio de m arie ra casi inde pe ndie nte .
Cm o pudo funcionar se m e jante siste m a? Por la e xtre m a cohe -
sin m oral y por la casi fungibilidad de los indiv iduos. La disciplina
fam iliar y la e ducacin pblica hacan que e l com portam ie nto de los
m ie m bros de la socie dad fue ra tan natural, y la opinin contribua de
tal m odo a m ante ne r e ste com portam ie nto, que los indiv iduos e ran
casi inte rcam biable s.
Esto ocurra sobre todo
e n Esparta. Con razn, Je nofonte , al de s-
cribir la re pblica de los lace de m onios, 2 habla poco de la constitu-
cin e insiste sobre la e ducacin. Esta e ra la que cre aba la cohe sin y
haca que e l rgim e n funcionara. Se ha podido de cir que e l gobie rno
de e stas socie dade s e ra un gobie rno de las costum bre s.
2
0
Ed. de Fr. 011ie r, Lyon 193 4 . Ve r tam bin la m agnifica te sis de l m ism o autor, Le
Mir age spar tiate.
152
LA APARICION DEL GUERRERO
Her encia mo ncir quica del Estado mo der no
El m om e nto e n la juv e ntud de un pue blo e n que se produce la crisis
e ntre e l re y y los je fe s e s re alm e nte de cisiv o. Es e ntonce s, se gn e l
re sultado de l conflicto, cuando se plasm an e n e l carcte r politico unas
dife re ncias que pe rm ane ce rn casi inde le ble s. Si no se pe rcibe la im -
portancia de e sta bifurcacin, se confunde n e n las te oras constitucio-
nale s ide as surgidas de e xpe rie ncias opue stas, la de la re pblica y la
de l Estado, la de ciudadano y la de sbdito.
Cuando triunfan los je fe s
de grupo, se conside ra naturalm e nte e l
conjunto politico com o una socie dad que e llos m antie ne n para la de -
fe nsa y prom ocin de los inte re se s com une s,
r es publica. Esta socie -
dad e st form ada re alm e nte por las pe rsonas particulare s que la in-
te gran, y se m anifie sta v isible m e nte e n su asam ble a,
co mitia. Con e l
tie m po, algunos m ie m bros que e n un principio no pe rte ne can a la
socie dad que dan inte grados e n e lla y participan e n la v ida social,
con lo que la asam ble a se am pla e n los
co mitia centur iata y los co mitia
tr ibuta.
Pe ro cuando se trata de opone r la com unidad e n su conjun-
to a un m ie m bro indiv idual o a una com unidad e xtranje ra, se ape la
a e sa concre ta re alidad que e s e l populus y a los inte re se s que le son
propios, la r es publica.
Nadie habla de l Estado, no hay un trm ino
que de signe la e xiste ncia de una pe rsona m oral distinta de los ciu-
dadanos.
Por
e l contrario, si triunfa e l re y, ste se conv ie rte e n la instancia
que se im pone a todos porque e st por e ncim a de todos
(supr a,
supr anus, so ber ano ).
Los m ie m bros de la asam ble a se conv ie rte n e n
sbditos (subditi, so metido s).
Pre stan e l concurso de sus fue rzas se gn
lo orde ne e l sobe rano, se be ne fician de las v e ntajas que e l sobe rano
le s dispe nse graciosam e nte .
El re y e n su trono e s e l punto de cristalizacin de l conjunto y su
m anife stacin v isible . l de cide y acta por e l pue blo, organizando a
tal e fe cto un aparato inte grado por l y sus fav oritos. La carne social
los hom bre s se dispone e n torno a e ste e sque le to. La concie ncia
de la com unidad se cifra no e n un se ntim ie nto de asociacin, sino e n
un se ntim ie nto de pe rte ne ncia com n.
As
se form a la com ple ja nocin de l Estado. La re pblica e s clara-
m e nte un nosotros, nosotros los ciudadanos rom anos, conside rados
e n la socie dad que form am os para alcanzar nue stros fine s com une s.
153
SOBRE EL PODER
El Estado e s una re alidad que se im pone sobe ranam e nte a todos noso-
tros y a la que e stam os incorporados.
No im porta que poste riorm e nte , por una re v olucin poltica, e l re y
de sapare zca, pue s su obra pe rm ane ce :la socie dad se construye e n
torno a una organizacin que la dom ina y que se ha conv e rtido e n
algo ne ce sario para e lla. De su e xiste ncia, de las re lacione s instauradas
e ntre e sa organizacin y sus sbditos, re sulta naturalm e nte que e l
hom bre m ode rno no pue de ya se r ciudadano e n e l se ntido antiguo,
aque l que participa e n todas las de cisione s y e n todas las e je cucione s,
y que e n toda circunstancia participa activ am e nte e n la v ida pblica.
Aun cuando
la de m ocracia le otorgue e l de re cho de actuar cada
cuatro arios com o dispe nsador y orie ntador de la funcin de m ando,
de actuar com o so ber ano ,
no por e llo de jar de se r durante todo e l re s-
to de l tie m po un m e ro
sbdito
de l aparato que acaso haya contribui-
do a pone r e n m archa.
As, pue s,
la e ra m onrquica ha constituido un cue rpo distinto e n
e l cue rpo social, e l Pode r, que tie ne v ida propia, con sus inte re se s, sus
caracte re s y sus fine s propios. En e sta pe rspe ctiv a e s e n la que de be -
m os e studiarlo.
154
LIBRO TERCERO
LA NATURALEZA DEL PODER
r
CAPTULO
DIALCTICA DEL MANDO
La socie dad m ode rna ofre ce e l e spe ctculo de un inm e nso aparato
e statal, siste m a com ple jo e n sus controle s m ate riale s y m orale s, que
orie nta las accione s indiv iduale s y e n torno al cual se organiza la e xis-
te ncia de los indiv iduos. Este aparato cr ece a m e dida que aum e ntan
las ne ce sidade s sociale s; sus e nfe rm e dade s afe ctan a la v ida social y
a la v ida de los indiv iduos, de m odo que si te ne m os e n cue nta los
se rv icios que pre sta, la ide a de su de saparicin re sulta casi inconce -
bible , por lo que e s natural pe nsar que un aparato que tie ne se m e jan-
te re lacin con la socie dad e s algo cre ado par a e lla.
Est com pue sto de e le m e ntos hum anos que la socie dad le propor-
ciona; su fue rza no e s sino una fraccin m ov ilizada y ce ntralizada de
las fue rzas sociale s. En una palabra, e st en la socie dad.
Si, finalm e nte , buscam os lo que la m ue v e , la v oluntad que anim a
a e ste Pode r, e s claro que sobre l se e je rce n num e rosos im pulsos que
tie ne n su orige n e n dife re nte s ncle os de la socie dad. Estos im pulsos
chocan unos contra otros y se com binan sin ce sar, adoptando e n al-
gunos m om e ntos la form a de grande s olas que im prim e n al conjunto
una nue v a dire ccin. En lugar de analizar e sta div e rsidad, e s cm o-
do consolidarla e inte grarla e n una v oluntad, llam ada ge ne ral, o tam -
bin v oluntad de la socie dad. Y as, e l Pode r, que funciona com o su
instrum e nto, de be r habe r sido forjado po r e lla.
Tal e s la de pe nde ncia de l Pode r re spe cto a la nacin, tal la confor-
m idad de su activ idad a las ne ce sidade s sociale s, que no se pue de
m e nos de pe nsar que los rganos de m ando han sido e laborados cons-
cie nte m e nte , o inconscie nte m e nte se cre tados por la socie dad para su
se rv icio. De ah que los juristas ide ntifique n al Estado con la nacin:
e l Estado e s la nacin pe rsonificada, organizada com o e s de bido para
157
SOBRE EL PODER
m ante ne rse y tratar con otras. Es una v isin m uy atractiv a. Por de s-
gracia, pasa por alto un fe nm e no que se obse rv a con de m asiada fre -
cue ncia:e l apode ram ie nto de l aparato de l Estado por una v oluntad
particular que se sirv e de l para dom inar a la socie dad y e xplotarla
con fine s e gostas.
El he cho de que e l Pode r pue da traicionar su razn de se r y su justo
fin, apartarse e n cie rto m odo de la socie dad para situarse por e ncim a
de e lla com o un cue rpo distinto y opre sor, de sm ie nte de plano la te o-
ra de su ide ntidad con la socie dad.
El Po der en estado pur o
En e ste punto, casi todos los autore s m iran a otro lado. Re chazan e ste
pode r ile gtim o e injusto; re pugnancia com pre nsible , pe ro que e s pre -
ciso supe rar, ya que e l fe nm e no e s de m asiado fre cue nte para que una
te oria incapaz de e xplicarlo e st m al fundam e ntada y haya que re cha-
zarla.
El e rror com e tido e s claro:consiste e n basar e l conocim ie nto de l
Pode r e n la obse rv acin de un pode r que m antie ne con la socie dad
re lacione s de cie rta naturale za, producto de la historia, e n confundir
la e se ncia de l Pode r con lo que no pasa de se r unas cualidade s ad-
quiridas. Se obtie ne as una ide a que se ajusta a una cie rta situacin,
pe ro cuya inconsiste ncia se m anifie sta cuando e l div orcio e ntre e l
Pode r y la socie dad e s de m asiado pronunciado.
No e s cie rto que e l Pode r se e sfum e cuando traiciona la fue nte ju-
rdica de la que proce de , cuando actUa e n contra de la funcin que
tie ne e ncom e ndada. Sigue m andando y sie ndo obe de cido, que e s la
condicin ne ce saria y suficie nte para que e l Pode r e xista. Y e llo de -
m ue stra que no se confunde sustancialm e nte con la nacin y que tie -
ne su v ida propia. Su e se ncia no consiste e n absoluto e n su razn de
se r y e n su justo fin. Es capaz de e xistir com o pura im posicin, y as
e s com o se le de be conside rar para captar su re alidad sustancial, ague -
llo sin lo cual no e xiste :e sta e se ncia e s e l m ando.
Conside rar, pue s, e l Pode r e n e stado puro, m ando que e xiste po r
s y par a s, com o conce pto fundam e ntal a partir de l cual tratar de
e xplicar los caracte re s que e l Pode r ha de sarrollado a lo largo de su
e xiste ncia histrica y que le han dado un aspe cto tan dife re nte .
158
DIALECTICA DEL MANDO
Reco nstr uccin sinttica del fenmeno
Ante s de nada, e s pre ciso disipar cualquie r m ale nte ndido, tanto de
orde n afe ctiv o com o de orde n lgico.
No hay razonam ie nto posible te nde nte a e xplicar los fe nm e nos
politicos concre tos, si e l le ctor com o por de sgracia hoy se tie nde a
hace r tom a una pie za de l razonam ie nto para justificar su actitud
apasionada, o atacarla e n nom bre de e sta actitud. Si, por e je m plo, de l
conce pto de Pode r puro de riv a una apologia de l e gosm o dom inador
com o principio de organizacin, e llo indica que se quie re v e r e n e ste
conce pto e l ge rm e n de se m e jante apologia. 0 bie n, si concluye que e l
Pode r, m alo e n su rafz, e s una fue rza radicalm e nte m alsana, o supo-
ne e n e l autor e sta inte ncin.
Hay que e nte nde r que partim os de un conce pto abstracto ne tam e n-
te de lim itado, e n orde n a de scubrir m e diante un proce dim ie nto
lgico suce siv o la com ple ja re alidad. Para nue stro obje to, no e s e se n-
cial que e l conce pto bsico se a v e rdade ro, sino que se a ade cuado,
e s de cir capaz de proporcionar una e xplicacin cohe re nte de toda la
re alidad obse rv able . Tal e s e l proce dim ie nto de todas las cie ncias, las
cuale s pre cisan de conce ptos fundam e ntale s, com o la lne a y e l pun-
to, la m asa y la fue rza.
Sin e m bargo, y ste e s e l se gundo m ale nte ndido, no se de be e spe rar
que im ite m os e l rigor de las grande s disciplinas, re spe cto de las cuale s
la cie ncia politica se guir sie m pre e n una posicin incom parable m e n-
te infe rior. Aun e l pe nsam ie nto apare nte m e nte m s abstracto se apoya
e n im ge ne s, y e l pe nsam ie nto politico e st e nte ram e nte gobe rnado por
e llas. En la cie ncia poltica, e l m todo ge om trico no pasara de se r un
m e ro artificio y un e ngaiio. Nada pode m os afirm ar de l Pode r o de la so-
cie dad sin que se pre se nte n a nue stro e spritu casos histricos pre cisos.
Asi, pue s, nue stro e sfue rzo por re construir
la transform acin de l
Pode r no pre te nde se r una dialctica al m arge n de la historia ni tam -
poco una m e ra snte sis histrica, sino un inte nto de de se nm araiiar la
naturale za com ple ja de l Pode r histrico conside rando la inte raccin
m ile naria de causas que han sido ide alm e nte sim plificadas.
Finalm e nte , hay que te ne r e n cue nta que aqu se trata e xclusiv a-
m e nte de l Pode r e n las grande s form acione s.
He m os dicho que e l Pode r, e n su m s pura e se ncia, e s m ando, un
m ando que e xiste por s m ism o. Esta ide a choca con e l se ntim ie nto
159
SOBRE EL PODER
m uy e xte ndido
de que e l m ando e s un e fe cto, e l e fe cto de las disposi-
cione s de una cole ctiv idad inducida por las ne ce sidade s que e xpe ri-
m e nta a darse unos je fe s.
La ide a de l m ando com o e fe cto care ce de fundam e nto. Entre dos
hipte sis que se supone son inv e rificable s, e l bue n m todo aconse ja
e le gir la m s se ncilla. Es m s se ncillo im aginar que uno o algunos
tie ne n v oluntad de m andar que im aginar a todos con v oluntad de
obe de ce r; que uno o algunos se hallan im pulsados por e l de se o de
dom inar, m s bie n que una situacin e n la que todos se inclinan a
som e te rse .
La ace ptacin razonable de una disciplina e s naturalm e nte poste -
rior al de se o instintiv o de dom inar; e s sie m pre un factor politico m e -
nos activ o; pue de dudarse que se a por s m ism o cre ador, y que inclu-
so la v e rdade ra ne ce sidad y e xpe ctativ a de una autoridad se a capaz
de suscitarlo.
Pe ro hay m s. La ide a de que e l m ando haya sido que rido por
aque llos que obe de ce n no e s slo im probable , sino que , , tratndose de
grande s form acione s, e s contradictoria y absurda, pue s im plica que
la cole ctiv idad e n la que surge un pode r tie ne pre v iam e nte ne ce sida-
de s y se ntim ie ntos com une s, que e s re alm e nte una com unidad. Pe ro,
com o ate stigua la historia, las com unidade s e xte nsas no han sido cre a-
das sino por la im posicin de una m ism a fue rza, de un m ism o m an-
do, a grupos dife re nte s.
El Pode r, e n sus com ie nzos, no e s ni pue de se r e m anacin o e x-
pre sin de la nacin, ya que sta no surge sino por una larga cohabi-
tacin de dife re nte s e le m e ntos bajo e l m ism o Pode r. Ev ide nte m e nte ,
e l Pode r e s lo prim e ro.
El mando co mo causa
Esta e v ide nte re lacin
ha sido oscure cida por la m e tafsica naciona-
lista de l siglo xix. Con una im aginacin fascinada por las de slum bran-
te s m anife stacione s de l se ntim ie nto nacional, algunos historiadore s
proye ctan e n e l pasado, incluso e n e l m s le jano, la re alidad de l pre -
se nte . Conside ran las totalidade s se ntim e ntale s de su tie m po com o
pre e xiste nte s a su re cie nte tom a de concie ncia. La historia se conv ie rte
as e n e l re lato de la pe rsona nacin que , com o una he rofna de m e lo-
160
DIALECTICA DEL MANDO
dram a, suscita e n e l m om e nto pre ciso e l ne ce sario cam pe n. Por una
e xtrajia transm utacin, rapace s conquistadore s com o Clodov e o o Gui-
lle rm o de Norm anda se conv ie rte n e n los se rv idore s de la v oluntad
de v iv ir de la nacin france sa o ingle sa.
Com o arte , la historia ha ganado m ucho al e ncontrar finalm e nte
e sa unidad de accin, e sa continuidad de m ov im ie nto, y sobre todo
e se pe rsonaje ce ntral de que ante s care cia. 1 Pe ro e sto no e s m s que
lite ratura. Es cie rto que la concie ncia cole ctiv a 2 e s un fe nm e no de
la m s alta antige dad. Pe ro hay que aiiadir que e sta concie ncia te -
nia unos lm ite s ge ogrficos m uy e stre chos. No se com pre nde cm o
pudo e xte nde rse a no se r por la coagulacin de socie dade s distintas,
una labor lle v ada a cabo por e l Pode r.
Es un e rror de grav e s conse cue ncias postular, com o hace n tantos
autore s, que la gran form acin poltica, e l Estado, re sulta naturalm e nte
de la sociabilidad hum ana. Una suposicin com pre nsible , si se tie ne
e n cue nta que tal e s e n e fe cto e l principio de la socie dad com o he cho
natural. Pe ro e sta socie dad natural e s algo pequeo , y no se pue de pa-
sar de la pe que fia socie dad a las gr andes form acione s por e l m ism o
proce so. Se ne ce sita aqui un factor de coagulacin, que e n la inm e n-
sa m ayora de los casos no e s e l instinto de asociacin, sino e l instin-
to de dom inacin. Es a e ste instinto de dom inacin al que la gran
form acin de be su e xiste ncia.3
La nacin no ha suscitado a sus je fe s, por la se ncilla razn de que
no le s pre ce de ni de he cho ni e n e l instinto. No se pue de e xplicar la
e ne rga com pulsiv a y coordinadora por no s qu e ctoplasm a surgi-
1 La historia slo e s atractiv a cuando e s historia de alguien. De ah e l inte rs de las
biografas. Pe ro los pe rsonaje s concre tos m ue re n y e l inte rs se e xtingue con e llos. En-
tonce s hay que re anim arlo dando protagonism o a otro pe rsonaje , lo cual da a la narra-
cin e l aspe cto de una se rie de e pisodios sin cohe re ncia afe ctiv a, de lleno s se parados
por hueco s. No suce de as si se hace la biografa de la pe rsona nacin. Este fue e l arte
de l siglo m x. Es e xtralio que no se haya podido dar a la historia univ e rsal, m ucho m s
significativ a inte le ctualm e nte , la m ism a im portancia que han re cibido las historias na-
cionale s.
2 La e xpre sin de be tom arse m e tafricam e nte , y no e n e l se ntido de Durkhe im .
3 Se pue de obse rv ar que una e m pre sa de conquista com ie nza de ordinario por un
proce so fe de rativ o (los iroque se s, com o los francos, los rom anos, si se cre e e n la le ye n-
da, son fe de racione s). Pe ro cuando e ste proce so e nge ndra fue rzas suficie nte s, e ntonce s
se prosigue y culm ina la unificacin m e diante la sum isin. De m odo que e xiste un n-
cle o de conquistadore s y un protoplasm a de conquistados. Tal e s e l prim e r aspe cto de l
Estado.
161
SOBRE EL PODER
do de las profundidade s de las m asas. En la historia de las grande s
form acione s e sa e ne rga e s, por e l contrario, una causa prim e ra , tras
de la cual no hay ninguna otra. A m ayor abundam ie nto, e sa e ne rga
v ie ne casi sie m pre de fue ra.
El pr imer aspecto del mando
El principio de form acin de los grande s agre gados e s la conquista y
slo la conquista. A v e ce s los conquistadore s son una socie dad in-
te grante de l conjunto, pe ro m s fre cue nte m e nte son una m inora gue -
rre ra v e nida de le jos. 4 En e l prim e r caso, una ciudad se im pone sobre
otras ciudade s; e n e l se gundo, un pe que tio pue blo hace v ale r su v o-
luntad sobre otros pue blos. Aunque de be n introducirse algunas dis-
tincione s cuando se pasa al te rre no de la historia concre ta, no hay duda
de que las nocione s de capitalidad y de noble za de be n una parte de
su conte nido psicolgico a e stos antiguos fe nm e nos.5
Los instrum e ntos e le gidos por e l de stino para lle v ar a cabo e sta
activ idad sinttica, com o la de nom ina Augusto Com te , son de los
m s te rrible s. As, los Estados m ode rnos de la Europa occide ntal de -
be n re conoce r com o fundadore s a aque llas tribus ge rm nicas de las
que Tcito, a pe sar de su pre juicio fav orable de hom bre civ ilizado algo
de cade nte , nos ha trazado un cuatro tan horrible . No pode m os re pre -
se ntarnos a los francos, de los que Francia re cibe su nom bre , com o
distintos de aque llos godos cuyo v agabunde o rapaz y de v astador
de scribi Am iano Marce lino e n pginas im pre sionante s. Los norm an-
dos fundadore s de l re ino de Sicilia, los av e nture ros conm ilitone s de
Guille rm o e l Bastardo, e stn de m asiado prxim os a nosotros para que
podam os de sconoce r su carcte r. Una im age n fam iliar e s la de la horda
v ida que se e m barca e n St. Valry-sur-Som m e y que , lle gada a Lon-
dre s, v e cm o un je fe v e nce dor, se ntado e n un trono de pie dra, re -
4 Incluso cuando e l re agrupam ie nto lo re aliza una socie dad de l agre gado, se trata
por lo ge ne ral de una socie dad pe rifrica yde ordinario la m s brbara.
5Esto no significa, naturalm e nte , que toda noble za se a una banda conquistadora.
La historia lo de sm ie nte form alm e nte . Pe ro e s e xtrario que una noble za que no tie ne e ste
orige n, com o la noble za france sa de l siglo xv iii, m ue stre (v ase Boulainv illie rs) una
cie rta prope nsin a pre te nde rlo, de m ostrando as que e xiste un re cue rdo confuso de la
e xiste ncia antigua de una distincin de clase as fundada.
162
DIALCTICA DEL MANDO
parte e l pals e ntre e llos. No se trata, e v ide nte m e nte , de unificadore s
de te rritorios, sino que v ie ne n a suplantar a otros que hicie ron su tra-
bajo y que e ran m uy se m e jante s.
Ague llos ilustre s unificadore s que fue ron los rom anos no e ran m uy
dife re nte s e n sus com ie nzos. San Agustn no se haca ilusione s al re s-
pe cto:Las asam ble as de bandidos son com o im pe rios pe que rios; pue s
se trata de una tropa de hom bre s, gobe rnados por un je fe , unidos por
una e spe cie de alianza, y que se re parte n e ntre e llos e l botn se gn lo
han conv e nido. Si se da e l caso de que una com paria de e sta e spe cie
cre ce y cue nta con los suficie nte s hom bre s pe rv e rsos para apode rar-
se de lugare s donde ase ntar su pode ro, y de que a continuacin to-
m e n v illas y subyugue n pue blos, e ntonce s se le s aplica e l nom bre de
Estado.6
El mando en beneficio pr o pio
As, pue s, e l Estado e s e n e se ncia e l re sultado de los xitos de un
atajo de bandidos que se supe rpone a pe que rias socie dade s parti-
culare s, una banda que , organizada tam bin com o socie dad, tan fra-
te rna, tan justa com o se quie ra, 7 ofre ce fre nte a los v e ncidos, los so-
m e tidos, e l com portam ie nto de l Pode r puro.
Este Pode r no pue de re clam ar le gitim idad alguna. No pe rsigue
ningn fin justo; su nico afn e s e xplotar e n be ne ficio propio a los
v e ncidos, a los som e tidos, a los sbditos. Se nutre de las poblacione s
sojuzgadas.
Cuando Guille rm o div idi Inglate rra e n 60.000 fe udos de caballe -
ros, e llo significaba e xactam e nte que a partir de e nton. ce s 60.000 gru-
pos hum anos te ndran que m ante ne r con su trabajo a otros tantos
v e nce dore s. Tal e ra la justificacin, la nica a los ojos de los conquis-
tadore s, de la e xiste ncia de las poblacione s sojuzgadas. Si con e llo no
se obte na ninguna utilidad, no haba ninguna razn para de jarlas con
v ida. Y e s digno de subrayarse que all donde los conquistadore s, por
se r m s civ ilizados, no se com portaron de e ste m odo, acabaron e x-
6 La Ciudad de Dio s, L. IV, c. IV.
7 Los autore s antiguos ya notaron la ne ce sidad de que e xista un de re cho entr e los
piratas par a que pue dan re alizar con xito sus trope las.
163
SOBRE EL PODER
te rm inando,
sin que re rlo, a poblacione s que le s re sultaban
com o ocurri
e n Am rica de l Norte o e n Australia. Los indge nas
sobre v iv ie ron m e jor bajo la dom inacin de los e spariole s, que los pu-
sie ron a su se rv icio.
La historia, te stigo im placable , no m ue stra e ntre los v e nce dore s
m ie m bros de l Estado y los v e ncidos otra re lacin e spontne a que la
de la e xplotacin.
Cuando
los turcos se e stable cie ron e n Europa, v iv ie ron de l
khar adj,
im pue sto que pagaban los no m usulm ane s, aque llos cuya dife re nte
form a de v e stir se rialaba com o no pe rte ne cie nte s al nm e ro de los
conquistadore s. Era un re scate anual, com o e l pre cio e xigido para
de jarle s v iv ir, ya que e n re alidad habran podido m atarlos.
No otro fue e l com portam ie nto de los rom anos. Hacan la gue rra
para obte ne r v e ntajas inm e diatas, m e tale s pre ciosos y e sclav os. Un
triunfo se ce le braba tanto m s cuanto m s te soros se traan y m ayor
e ra e l nm e ro de prisione ros que se guan al cnsul v e nce dor. Las
re lacione s con las prov incias se m ate rializaban sobre todo e n la pe r-
ce pcin de tributos. La conquista de Mace donia pe rm ane ci e n e l
re cue rdo de los rom anos com o e l m om e nto a partir de l cual re sulta-
ba posible v iv ir e nte ram e nte de los im pue stos prov inciale s, e s de -
cir pagados por los pue blos som e tidos.
Incluso Ate nas,
la de m ocrtica Ate nas, conside raba indigno de un
ciudadano te ne r que pagar im pue stos. Eran los tributos de los alia-
dos los que lle naban las arcas, y los je fe s m s populare s se ganaban
e l apre cio de la ge nte e ndure cie ndo e sas cargas. Cle n las sube de
se iscie ntos a nov e cie ntos tale ntos; Alcibade s, a m il doscie ntos.8
Por doquie r apare ce
la gran agrupacin, e l Estado, caracte rizado
por e l dom inio parasitario de un pe que rio grupo sobre un agre gado de
otros grupos. Y aunque e l rgim e n inte rior de l pe que rio grupo pue de
se r re publicano com o e n Rom a, de m ocrtico com o e n Ate nas, iguali-
tario com o e n Esparta, las re lacione s con la socie dad som e tida nos ofre -
ce n sie m pre la im age n pre cisa de l pode r que v iv e por s y para s.
8 Vase A. Andrade s, Le Mo ntantdu Budgetathnien au Ve etIVe sicles a y. J. C.
164
DIALECTICA DEL MANDO
El po der pur o se niega a s mismo
Alguie n se pre guntar:A qu se de be un fe nm e no tan inm oral? Un
m om e nto! La re alidad e s algo dife re nte , pue s e l e gosm o de l Pode r
tie nde a su propia de struccin.
Cuanto m s la socie dad dom inadora, anim ada por su ape tito so-
cial, e xtie nde e l re a de su propio dom inio, tanto m s su fue rza re -
sulta insuficie nte para conte ne r una m asa cre cie nte de sbditos y para
de fe nde r contra otros ape titos una pre sa cada v e z m s rica. Por e sta
razn, los e spartanos, que re pre se ntan e l m ode lo pe rfe cto de la socie -
dad e xplotadora, lim itaron sus conquistas.
Por otra parte , cuanto m s pe sada se a la carga que la socie dad
dom inadora im pone a los dom inados, tanto m ayor se r e l de se o de
stos de sacudirse e l yugo. Ate nas pe rdi su im pe rio cuando hizo
intole rable s sus im pue stos. En cam bio, los e spartanos slo e xigan una
re nta m ode rada a los ilotas, que de e ste m odo podan e nrique ce rse .
Supie ron m ode rar su e gosm o, orie ntando la fue rza hacia e l de re cho,
se gn la frm ula de Ihe ring.
Pe ro la dom inacin, al m arge n de la prude ncia con que se adm i-
nistre , tie ne sie m pre un lm ite . Con e l tie m po, e l grupo dom inante se
clare a. La fue rza se de bilita de tal m odo, que acaba hacindose inca-
paz de hace r fre nte a las fue rzas e xte rnas. El nico re curso e ntonce s
consiste e n sacar fue rza de la m asa dom inada. Pe ro Agis slo arm a
los pe rie cos y transform su condicin cuando e l nm e ro de ciuda-
danos haba cado a se te cie ntos y Esparta agonizaba.
El e je m plo lace de m onio ilustra e l proble m a de l Pode r puro. Basa-
do e n la fue rza, tuv o que m ante ne rla e n una re lacin razonable con
la m asa dom inada. La m s e le m e ntal prude ncia induce a los que do-
m inan a fortale ce rse incorporando otros e le m e ntos re clutados de e n-
tre los som e tidos. Se gn que la socie dad dom inadora te nga la form a
de una ciudad o de un siste m a fe udal (com o Rom a e n e l prim e r caso,
y los norm andos de Inglate rra e n e l se gundo), la asociacin tom a
la form a de una e xte nsin de l de re cho de ciudadana a los aliados
o de una conce sin de la condicin de caballe ros a los sie rv os.
La re pugnancia a e ste proce so ne ce sario de re nov acin de la fue rza
e s particularm e nte v iv a e n las ciudade s. Re corde m os la oposicin que
se hizo e n Rom a a los proye ctos de Liv io Druso e n fav or de los aliados
y la ruinosa gue rra que tuv o que m ante ne r la re pblica ante s de ce de r.
165
SOBRE EL PODER
As e s c6m o la re lacin de dom inio e stable cida por la conquista
tie nde a conse rv arse :e l im pe rio rom ano e s e l im pe rio de Rom a so br e
las prov incias; e l r egnum fr anco r um e s e l re ino de los francos en la Galia.
Surge n as e dificios e n los que se m antie ne la supe rposicin de la
socie dad que m anda sobre las que obe de ce n:e l im pe rio de Ve ne cia
ofre ce un e je m plo re lativ am e nte re cie nte .
El establecimiento de la mo nar qua
Hasta ahora he m os tratado la socie dad dom inante com o si fue ra indi-
fe re nciada. Sabe m os, por e l e studio de las socie dade s pe que rias, que
no ocurre as. Mie ntras la socie dad dom inante e je rce sobre las socie -
dade s som e tidas un m ando que e xiste por s y para s, e n e l inte rior
de la propia socie dad dom inante surge un pode r que trata de afirm ar-
se re spe cto a e lla. Es un pode r pe rsonal, re al. A v e ce s, com o ocurri
e n Rom a, fracasa y de sapare ce ante s de iniciarse e l pe riodo de las
conquistas e xte rnas; otras v e ce s, e se pode r jue ga su carta m onrqui-
ca e n e l m om e nto de las conquistas, com o fue e l caso de los ge rm anos;
finalm e nte , pue de habe rla ya jugado y ganado la partida al m e nos
parcialm e nte , com o ocurri con los lace de m onios.
Si e ste pode r re al e xiste , la constitucin de un im pe rio le ofre ce una
gran oportunidad para, por una parte , consolidar la conquista y, al
m ism o tie m po, para liquidar la casi-inde pe nde ncia, la casi-igualdad
de sus com parie ros de av e ntura.
Qu se ne ce sita para e llo? Que e n lugar de conside rarse e l je fe de
la banda v ictoriosa, r ex fr anco r um, que ne ce sita de todos sus asociados
para m ante ne r un pode r coactiv o, organice e n be ne ficio propio una
parte de las fue rzas late nte s e n e l agre gado conquistado, de la que pue -
de se rv irse contra las parte s de l conjunto o contra sus propios asocia-
dos, a los que tam bin acabar re ducie ndo a la condicin de sbditos.
Esto e s lo que , de la form a m s brutal, hicie ron los sultane s otom a-
nos. De prncipe s e n un siste m a fe udal m ilitar, se conv ie rte n e n m o-
narcas absolutos cuando se inde pe ndizan de la e nfe udada caballe ra
turca, form ando con jv e ne s cristianos una nue v a tropa (yeni cer a;
de donde ge nzaros) que se lo de be todo y que , colm ada de v e ntajas,
constituye e n sus m anos un dcil instrum e nto. Por la m ism a razn
se e lige a los funcionarios de e ntre los cristianos.
166
DIALECTICA DEL MANDO
El principio de l m ando no ha cam biado:sigue sie ndo la fue rza.
Pe ro e n lugar de la fue rza e n la m ano cole ctiv a de los conquistadore s,
e s la fue rza e n las m anos indiv iduale s de l re y, que pue de usarla in-
cluso contra sus antiguos com paiie ros. Cuanto m s e xte nsa se a la
parte de las fue rzas late nte s e n que e l re y haya podido am pararse ,
m ayor se r su pode r.
Es ya m ucho e l habe r atrado a su se rv icio dire cto a cie rtos sbdi-
tos por e l contraste e ntre la situacin que stos e spe ran obte ne r y la
tirana que actualm e nte soportan. Pe ro an m s im portante que e l re y
pue da atrae rse al conjunto de sus sbditos alige rndole s las cargas
que soportan e n tanto que a l no le be ne fician:e s la lucha contra e l
siste m a fe udal. Y finalm e nte corona sus e sfue rzos si pue de m ov ilizar
e n be ne ficio propio las tradicione s de cada uno de los grupos que
form an e l conjunto. Es lo que hizo Ale jandro al pre se ntarse com o hijo
de Horus.
No todo e l m undo ha te nido a Aristte le s com o pre ce ptor. Pe ro e s
sta una m ane ra de proce de r tan natural que la v e m os e m ple ada e n
m uchas ocasione s. El re y norm ando Enrique I de Inglate rra se casa
con una m uchacha de una antigua fam ilia re al sajona. Y sobre e l hijo
que nace de su m atrim onio hace corre r una profe ca:e l ltim o de los
re ye s anglosajone s, Eduardo e l Confe sor, haba prom e tido a su pue -
blo, tras las suce siv as usurpacione s, e l re ino re parador de e ste nirio
pre de stinado.9
Del par asitismo a la simbio sis
He aqui, e sque m ticam e nte , la form a lgica de l e stable cim ie nto de lo
que pode m os llam ar la m onarqua nacional, si pre scindim os de l
e m ple o anacrnico de la palabra nacin. Es e v ide nte que la natu-
rale za de l Pode r no ha cam biado, que se trata sie m pre de un m ando
por s y para s.
Esa m onarqua de be su e xiste ncia a un doble triunfo:e l m ilitar, de
los conquistadore s sobre los som e tidos; e l politico, de l re y sobre los
conquistadore s. Un solo hom bre pue de gobe rnar sobre una inm e nsa
9 Marc Bloch, Les Ro is thaumatur ges, publicado por la Facultad de Le tras de Estras-
burgo, 1924 .
167
SOBRE EL PODER
m ultitud, porque ha forjado los instrum e ntos que le pe rm ite n se r,
paradjicam e nte , e l m s fue rte re spe cto a cualquie r otro. Estos ins-
trum e ntos son e l aparato de l Estado.
El conjunto som e tido constituye un bie n de l que v iv e e l m onar-
ca, por m e dio de l cual m antie ne su lujo, alim e nta su fue rza, re com -
pe nsa las fide lidade s y pe rsigue los fine s que le propone su am bicin.
Pe ro con la m ism a razn pue de de cirse que e ste m ando de be su
e stable cim ie nto a la prote ccin que ha dado a los v e ncidos; de be su
fue rza a que ha sabido atrae rse se rv idore s y cre ar una disposicin
ge ne ral a la obe die ncia; finalm e nte , de be los re cursos que saca de su
pue blo a la prospe ridad que hace posible .
Am bas e xplicacione s son corre ctas. El pode r tom a form a, se e nraza
e n las costum bre s y cre e ncias, de sarrolla su aparato y m ultiplica sus
m e dios porque sabe aprov e charse de las circunstancias. Pe ro slo
pue de aprov e charse de e llas e n cuanto sirv e a la socie dad. Pe rsigue
sie m pre su propia autoridad, pe ro e l cam ino de sta pasa sie m pre por
los se rv icios que rinde .
Cuando un silv icultor lim pia la m ale za para facilitar e l cre cim ie nto
de los rbole s; cuando un horticultor da la caza a los caracole s; cuan-
do pone las plantas jv e ne s al abrigo de l fro, o las coloca al dulce calor
de un inv e rnade ro, no supone m os que lo hace n por am or al re ino
v e ge tal. Es cie rto que lo am an m s de lo que se pue de im aginar fra-
m e nte . Pe ro e ste am or no e s e l m v il lgico de sus cuidados; slo e s
su ne ce sario acom pafiam ie nto. La pura razn e xigira que se com por-
tara com o lo hace incluso sin afe cto. Pe ro la naturale za hum ana hace
que e l afe cto se calie nte e n los m ism os cuidados que dispe nsa.
Es lo que ocurre con e l Pode r. El m ando que e s su propio fin aca-
ba cuidando de l bie n com n. Los m ism os dspotas que nos de jaron
e n las Pirm ide s e l te stim onio de su m onstruoso e gosm o re gularon
tam bin e l curso de l Nilo y fe rtilizaron las tie rras de los cam pe sinos
e gipcios. Una lgica im pe riosa de spie rta la solicitud de los m onarcas
occide ntale s por la industria nacional, que se conv ie rte e n gusto y
pasin.
La corrie nte de pre stacione s que se diriga unilate ralm e nte de la
Ciudad de la Obe die ncia a la Ciudad de l Mando tie nde a e quilibrar-
se por una contracorrie nte aun cuando los sbditos no e stn e n con-
dicione s de form ular ninguna e xige ncia. 0, sirv indonos de otra im a-
ge n, la planta de l Pode r, lle gada a cie rto grado de de sarrollo, no pue de
168
DIALCTICA DEL MANDO
se guir alim e ntndose de l sue lo e n que se halla e nraizada sin pone r
algo de su parte . Tam bin e lla da.
El m onarca no e s de l todo de signado por la cole ctiv idad para sa-
tisface r las ne ce sidade s de sta. Es un e le m e nto dom inador parasitario
que se ha de sgajado de la asociacin dom inadora parasitaria de los
conquistadore s. Pe ro e l e stable cim ie nto, e l m ante nim ie nto, e l re ndi-
m ie nto de su autoridad e stn ligados a una conducta que be ne ficia a
la m ayora de sus sbditos.
Es una singular ilusin supone r que la le y de la m ayora slo fun-
ciona e n de m ocracia. El re y, que no e s m s que un indiv iduo solo, ne -
ce sita, m s que cualquie r gobie rno, que la m ayor parte de las fue rzas
sociale s se incline n a su fav or. Y com o e s propio de la naturale za hum a-
na que la costum bre e nge ndre e l afe cto, e l m onarca, que al principio
obra por inte rs de l Pode r, obra tam bin con am or, para acabar obran-
do por am or. Re apare ce , pue s, e l principio m stico de l r ex . Por un pro-
ce so m uy natural, e l Pode r pasa de l parasitism o a la sim biosis.
Salta a la v ista que e l m onarca e s a la v e z e l de structor de la re p-
blica de los conquistadore s y e l constructor de la nacin. De donde e l
doble juicio form ulado, por e je m plo, sobre los e m pe radore s rom anos,
m alde cidos por los re publicanos de Rom a, be nde cidos por los sbdi-
tos de las le janas prov incias. As inicia e l Pode r su carre ra, re bajando
lo e ncum brado y e xaltando lo hum ilde .
Fo r macin de la nacin en la per so na del r ey
Las condicione s m ate riale s de e xiste ncia de una nacin son producto
de la conquista:sta form a un agre gado con e le m e ntos dispe rsos. Pe ro
todav a no e s un todo, ya que cada uno de los grupos que la inte gran
tie ne su propia concie ncia particular. Cm o se lle ga a cre ar una
concie ncia com n? Para e llo tie ne que habe r un com n punto de re -
fe re ncia de los se ntim ie ntos, un ce ntro de cristalizacin de l se ntim ie n-
to nacional. Y e ste punto de re fe re ncia, e ste ce ntro de cristalizacin
no e s otro que e l m onarca. Un instinto ce rte ro le lle v a a pre se ntarse
re spe cto de cada uno de los grupos com o e l sustituto y he re de ro de
su antiguo je fe .
Hoy nos hara sonre r la casi inte rm inable e num e racin de los t-
tulos con que Fe lipe II [de Francia], por e je m plo, se re v e sta. No v e -
169
SOBRE EL PODER
ram os e n e llo m s que v anidad. Pe ro e n re alidad e ra ne ce sario. Com o
se rior de pue blos dife re nte s, te na que adoptar fre nte a cada uno de
e llos un aspe cto que le s fue ra fam iliar. Un re y de Francia de bia pre -
se ntarse com o duque e n Bre taria, com o de lfn e n e l Vie nnois, y as su-
ce siv am e nte .
As, pue s, e n cie rto se ntido, la nacin se basa e n e l trono. Los indi-
v iduos son com patriotas e n cuanto fie le s a una m ism a pe rsona. Y e sto
e xplica por qu los pue blos form ados m onrquicam e nte concibe n
ne ce sariam e nte la nacin com o una pe rsona, a im age n de la pe rsona
v iv ie nte e n re lacin con la cual se ha form ado e l se ntim ie nto com n.
Este conce pto no se daba e ntre los rom anos, que no conce ban la
e xiste ncia de un se r m oral fue ra y por e ncim a de e llos. No se re pre -
se ntaban otra cosa que la so cietas que e llos m ism os constituan. Y los
pue blos som e tidos, si no e ran adm itidos e n e sta so cietas tal e s la
cue stin cande nte de l de re cho de Oudadania, se guian sie ndo e x-
tranje ros. Los rom anos podan m uy bie n apropiarse m e diante ritos de
los diose s de los v e ncidos y trasladarlos a Rom a; pe ro los pue blos
som e tidos no podan se ntirse parte de Rom a; no te nan e l se ntim ie n-
to de que aqu se e ncontraba su hogar m oral... hasta que apare cie ron
los e m pe radore s, que se ofre can a la adoracin de los distintos pue -
blos se gn la im age n que cada uno de e llos se form aba de l dios a quie n
que ra adorar. A trav s de los e m pe radore s e l agre gado se conv ie rte
e n un todo.
La Ciudad del Mando
Trate m os ahora de fijar los div e rsos e stadios e n la form acin de una
gran cole ctiv idad.
En los com ie nzos de l Estado, la conv e rge ncia de distintos pue blos
slo e n algunos m om e ntos tie ne e xiste ncia concre ta. Ve m os cm o se
agrupan los conquistadore s godos o francos, cm o se re ne e l pue -
blo rom ano, y cm o e n torno al re y se form a la corte de los barone s
norm andos. Son los se riore s que constituye n v isible m e nte un cue rpo
supe rpue sto al agre gado que dom inan, un Pode r que e xiste por s y
para s.
De m os un salto e n e l tie m po. No e ncontram os ya un cam po, un
foro, una sala, a v e ce s poblados, a v e ce s de sie rtos, sino un palacio
17 0
DIALECTICA DEL MANDO
rode ado de un conjunto de e dificios donde se agitan dignatarios y
funcionarios. Quie n m anda ahora e s e l re y con sus se rv idore s pe rm a-
ne nte s, minister iales, m inistros. Ha surgido toda una Ciudad de l
Mando, se de de la dom inacin, hogar de la justicia, lugar que tie nta,
atrae y re ne a los am biciosos.
Acaso te ndr e sta ciudad un significado distinto de l de la asam -
ble a de los antiguos se riore s? Por v e ntura los dignatarios y los fun-
cionarios no se rn ya se riore s sino se rv idore s; se rv idore s de l re y, cuya
v oluntad se ha ajustado a las ne ce sidade s y de se os de l pue blo? Ha-
bre m os de re conoce r que nos e ncontram os ante un aparato instrum e n-
tal al se rv icio de una v oluntad social?
No e s sta una inte rpre tacin falsa, pe ro s e s incom ple ta, pue s
aunque se haya acom odado a la socie dad, la v oluntad de l se rior si-
gue sie ndo v oluntad dom inante , y e l aparato no e s un instrum e nto
ine rte , sino que e st inte grado por unos hom bre s que poco a poco han
ido ocupando e l pue sto de los dom inadore s de antario, adquirie ndo
por e sta suce sin y la se m e janza de la situacin cie rtos caracte re s de
los m ism os. De tal m odo que , de sgajndose por fin de l aparato, e nri-
que cidos y e nnoble cidos, se cre e rn con ttulos suficie nte s para pre -
se ntarse com o de sce ndie nte s de la raza conquistadora, com o lo ate s-
tiguan Saint-Sim on y Boulainv illie rs.
El Pode r, com pue sto ahora de l re y y de su adm inistracin, sigue
sie ndo un cue rpo dom inante , m e jor e quipado para im pone rse , con
tanta m ayor facilidad cuanto que al m ism o tie m po e s un cue rpo que
rinde inm e nsos e indispe nsable s se rv icios.
Der r o camiento del po der
Tantos se rv icios, tan adm irable solicitud por la cole ctiv idad hum a-
na, ape nas pe rm ite n pe nsar que e l Pode r siga sie ndo an e l dom ina-
dor e gosta que v im os al principio.
Su com portam ie nto ha e xpe rim e ntado un cam bio radical. Dispe nsa
ahora los be ne ficios de l orde n, de la justicia, de la se guridad, de la pros-
pe ridad. Su conte nido hum ano se ha re nov ado com ple tam e nte al habe r
incorporado a los e le m e ntos m s capace s de la m asa de sus sbditos.
Esta sorpre nde nte transform acin pue de e xplicarse e nte ram e nte
por la te nde ncia de l m ando a pe rse v e rar com o tal, te nde ncia que le
17 1
SOBRE EL PODER
ha lle v ado a ligarse cada v e z m s e stre cham e nte con su
substr atum a
trav s de los se rv icios, la circulacin de las lite s y la coordinacin
de las v oluntade s.
El re sultado de todo e llo e s que e l Pode r se com porta prcticam e nte
com o si su naturale za bsica e goista hubie ra sido sustituida por una
naturale za social adquirida. Por lo de m s, de m ue stra pose e r una fa-
cultad de oscilacin tal, que tan pronto se confunde con su asntota y
apare ce com o com ple tam e nte social, com o se re trotrae a sus orge ne s,
y e ntonce s re v e la de nue v o su e se ncial e gosm o.
Pare ce paradjico que
se tache de dom inador a un Pode r que ha
sido profundam e nte socializado. Esta crtica slo pue de hace rse cuan-
do e l Pode r ha culm inado su labor de unificacin y la nacin se ha
conv e rtido e n un todo conscie nte . Cuanto m s v iv am e nte se sie nte la
unidad, m s se com bate e l Pode r por se r no una e m anacin de la so-
cie dad sino una im posicin sobre e lla. Por una coincide ncia que no
e s rara e n la historia social, se tom a concie ncia de su carcte r aje no
pre cisam e nte e n e l m om e nto e n que se ha nacionalizado ntim am e n-
te . Algo pare cido a com o la clase obre ra tom a concie ncia de la opre -
sin de que e s obje to cabalm e nte cuando e sta opre sin se ate na. Es
pre ciso que e l he cho se ace rque a la ide a para que sta nazca por
un se ncillo proce so de e stilizacin de lo constatado y para que se
pie nse e n re procharle que no coincide con la ide a m ism a.
As, pue s,
se inte nta de rrocar a e ste pode r aje no, arbitrario, e xplo-
tador, que e xiste por s y para s. Pe ro pre cisam e nte cuando ha cado
e s cuando ya no e s ni e xtraiio ni arbitrario ni e xplotador. Su conte ni-
do hum ano se haba re nov ado com ple tam e nte , sus e xaccione s no e ran
sino la condicin de sus se rv icios. De autor de la nacin se haba
conv e rtido e n su rgano e n la m e dida e n que e l m ando pue da trans-
form arse sin de jar de se rlo.
Do s v as
No he pre te ndido trazar aqu la e v olucin histrica de l pode r, sino
de m ostrar m e diante un proce dim ie nto lgico que , aun suponie ndo
que e l Pode r consiste e n la pura fue rza y e xplotacin, sie m pre de be r
te nde r a transigir con sus sbditos, a acom odarse a sus ne ce sidade s
y aspiracione s y que , a pe sar de e star anim ado por un puro e gosm o
y de conside rarse a s m ism o com o fin, acabar sin e m bargo, por un
17 2
DIALCTICA DEL MANDO
proce so ne ce sario, fav ore cie ndo los inte re se s cole ctiv os y pe rsiguie ndo
fine s sociale s. Acabar por socializarse , pue s lo ne ce sita para po-
de r m ante ne rse .
El proble m a consiste e ntonce s e n e lim inar los re stos de su natura-
le za prim itiv a, e n priv arle de toda posibilidad de v olv e r a su com -
portam ie nto originario; e n una palabra, e n hace rle social por natura-
le za. Dos v as se abre n para e llo:una, lgica, pare ce im practicable ; la
otra, que pare ce fcil, e s e ngariosa.
Se pue de de cir, ante todo, que e l Pode r, nacido de la dom inacin
y por la dom inacin, de be se r de struido. Lue go, quie ne s se re cono-
ce n com o com patriotas y se proclam an ciudadanos podrn form ar una
so cietas para ge stionar los inte re se s com une s:surgir as una re pbli-
ca e n la que no habr ninguna pe rsona, fsica o m oral, que se a sobe -
rana; no habr una v oluntad que se im ponga a las v oluntade s parti-
culare s, donde nada podr hace rse a no se r por conse nso e fe ctiv o. No
habr, pue s, ningn aparato e statal je rarquizado, ce ntralizado, que
form e un cue rpo cohe re nte , sino una m ultitud de m agistraturas in-
de pe ndie nte s, funcione s que los ciudadanos de se m pe riarn por tur-
no, de tal m odo que todos pasarn por e sta alte rnativ a de m ando y
de obe die ncia e n la que Aristte le s haca consistir la e se ncia de la
constitucin de m ocrtica.
Esto e quiv aldra re alm e nte al total de rrocam ie nto de la constitu-
cin m onrquica. Tale s te nde ncias se m anifie stan e n e fe cto, pe ro nun-
ca triunfan. Lo que triunfa e s la ide a m s se ncilla de conse rv ar todo
e l e ntram ado m onrquico, lim itndose sim ple m e nte a sustituir la
pe rsona fsica de l re y por la pe rsona m oral de la nacin.
La Ciudad de l Mando pe rm ane ce . Lo nico que se ha he cho ha sido
e xpulsar al ocupante de l palacio y pone r e n su lugar a los re pre se n-
tante s de la nacin. Los re cin lle gados e ncontrarn e n la ciudad con-
fiscada los re cue rdos, las tradicione s, las im ge ne s, los m e dios de
dom inacin.
Ev o lucin natur al de to do apar ato dir igente
El rigor lgico de nue stra inv e stigacin e xige que hagam os abstrac-
cin de e sta he re ncia. Supongam os que , aun adm itie ndo la ne ce sidad
de un aparato e statal cohe re nte , de una Ciudad de l Mando, los re v o-
lucionarios no quie re n m ante ne r e l antiguo aparato y que pre te nde n
17 3
SOBRE EL PODER
construir un pode r totalm e nte nue v o, cre ado por y para la socie dad
y que , por de finicin, se a su re pre se ntante y se rv idor. Pue s bie n, e ste
nue v o pode r e ludir totalm e nte su inte ncin cre adora y te nde r a
e xistir por s y para s.
Toda asociacin hum ana nos ofre ce e l m ism o e spe ctculo. De sde
e l m om e nto e n que e l fin social no se pe rsigue constante m e nte e n
com n, 1 sino que un grupo particular se dife re ncia para de dicarse a
e llo de m ane ra pe rm ane nte , al tie m po que los de m s asociados slo
inte rv ie ne n de form a inte rm ite nte ; de sde e l m om e nto e n que se pro-
duce e sta dife re nciacin, e l grupo re sponsable form a un cue rpo so-
cial aparte y adquie re una v ida y unos inte re se s propios.
Este cue rpo se opone al conjunto de l que ha e m anado, y al m ism o
tie m po lo m ane ja. 11 En e fe cto, e s difcil que los indiv iduos que parti-
cipan e n una asam ble a, ocupados e n asuntos particulare s y que no se
han pue sto pre v iam e nte de acue rdo e ntre e llos, te ngan la ne ce saria
se guridad para re chazar unas m e didas que le s son hbilm e nte pre -
se ntadas de sde una posicin dom inante , cuya ne ce sidad se le s hace
v e r ape lando a argum e ntos basados e n conside racione s a las que no
e stn habituados.
Por lo de m s, e sto fue lo que pe rm iti al pue blo rom ano e laborar sus
le ye s durante tanto tie m po e n la plaza pblica:basta e xam inar e l pro-
ce dim ie nto para darse cue nta de que su pape l e fe ctiv o se lim itaba a
ratificar lo que los m agistrados haban re sue lto de acue rdo con e l se nado.
Las costum bre s m ode rnas ofre ce n e n las asam ble as ge ne rale s de
accionistas la e xacta re produccin de las m ism as prcticas.
Es pe rfe ctam e nte lgico que los dirige nte s se conv e nzan de su su-
pe rioridad, si se tie ne e n cue nta que dispone n de una e spe cial com -
1
0
Com o suce de , por e je m plo, e n una asociacin de piratas, e n la que se ne ce sita un
je fe , pe ro nunca se form a un cue rpo activ o fre nte al conjunto pasiv o.
11 Todo cue rpo hum ano form ado obse rv a Spe nce r e s un e je m plo de e sta v e r-
dad, que la e structura re guladora tie nde sie m pre a aum e ntar de pode r. La historia de
toda socie dad sabia, de toda socie dad que te nga un fin cualquie ra, m ue stra cm o su
e stado m ayor, pe rm ane nte e n todo o e n parte , dirige las m e didas yde te rm ina las accio-
ne s sin e ncontrar de m asiada re siste ncia... Pr o blmes de Mo r ale etde So cio lo gie, e d. fr . Paris
1894 , p. 101.
He m os v isto e n nue stros das de sarrollarse e n e sas asociacione s frate rnas que son
los sindicatos un aparato de m ando pe rm ane nte , ocupado por dirige nte s cuya e stabili-
dad pue de suscitar la e nv idia de los dirige nte s de los Estados. Y e l pode r que e je rce n
sobre los sindicados e s e xtraordinariam e nte autoritario.
17 4
DIALECTICA DEL MANDO
pe te ncia y de inform acin que le s pe rm ite re futar cualquie r obje cin;
de que slo e llos pue de n garantizar los inte re se s sociale s y de que e l
m ayor inte rs de la socie dad se cifra e n conse rv ar y hace r prospe rar
a su cue rpo dirige nte .
El yo guber namental
Estos fe nm e nos se produce n e n cualquie r asociacin, pe ro adquie -
re n una inte nsidad particular e n la asociacin poltica. 12 Pode m os dar
por supue sto que las pe rsonas e le gidas son por lo ge ne ral pe rfe cta-
m e nte re pre se ntativ as, e xactam e nte se m e jante s a los gobe rnados. Pe ro
de sde e l m om e nto e n que son llam adas a e je rce r la autoridad sobe ra-
na, sus v oluntade s adquie re n, com o obse rv a Duguit, un carcte r y un
pode r dife re nte s:
Las pe rsonas que inte rv ie ne n e n nom bre de la sobe rana, que e xpre -
san una v oluntad sobe rana, son supe riore s a las de m s y actdan fre n-
te a stas im pe rativ am e nte , y slo de e ste m odo. Las pe rsonas a las
que se dirige e l sobe rano e stn obligadas a cum plir la orde n que se
le s da, no por e l conte nido de e sta orde n, sino porque e m ana de una
v oluntad supe rior por naturale za a su propia v oluntad.13
El e je rcicio de l pode r sobe rano e nge ndra, pue s, un se ntim ie nto de
supe rioridad que hace que e stos iguale s al ciudadano ordinario
acabe n e n re alidad sie ndo dife re nte s. Alguie n podra de cir que slo
actan com o age nte s y m andatarios, pe ro sta no e s una re spue sta.
De su e xpe rie ncia com o diputado e n la Asam ble a de 184 8 sacaba
Proudhon la siguie nte le ccin:
Se podr de cir que e l e le gido o e l re pre se ntante de l pue blo no e s sino
e l m andatario de l pue blo, su de le gado, su abogado, su age nte , su
intrpre te , e tc.; a pe sar de e sta sobe rana te rica de la m asa y de la
subordinacin oficial y le gal de su age nte , re pre se ntante o intrpre te ,
12 Si e sta supre m aca de los gobe rnante s apare ce e n los cue rpos sociale s constitui-
dos de orige n m ode rno, form ados de hom bre s que tie ne n, e n m uchos de los casos cita-
dos, la libre facultad de afirm ar su inde pe nde ncia, iqu no se r la supre m aca de los
gobe rnante s e n cue rpos sociale s e stable cidos de sde hace m ucho tie m po, yque ahora son
e xte nsos y m uy organizados, y que e n lugar de re gular una parte de la v ida de la uni-
dad, re gulan toda su v ida! Spe nce r, lo c. cit.
13 Le n Duguit, So uv er ainet etLiber t, Paris 1922, pp. 7 8-7 9.
17 5
SOBRE EL PODER
jam s podr afirm arse que
la autoridad y la influe ncia de ste no se an
m ayore s que las de aqulla y que ace pta e n se rio un m andato. Sie m -
pre , a pe sar de los principios, el delegado del so ber ano ser a el dueo del
so ber ano . La nuda sobe rana, si
se m e pe rm ite la e xpre sin, e s algo m s
an que la nuda propie dad.14
Ele v ados por e ncim a
de la m asa, distintos de e lla psicolgicam e n-
te por la dife re ncia de su posicin, los dirige nte s se aproxim an e ntre
s por la propia influe ncia de las situacione s y de las activ idade s que
de se m pe rian. Com o dice Spe nce r, todos los que inte gran la organi-
zacin gobe rnante y adm inistradora se une n e ntre e llos y se apartan
de los de m s." Form an un cue rpo, una lite , se gn ya obse rv e )
Rousse au, subrayando al m ism o tie m po su ne ce sidad social y la conse -
cue ncia m oral:... para que e l cue rpo de l gobie rno te nga una e xiste n-
cia, una v ida re al que le distinga de l cue rpo de l Estado; para que to-
dos sus m ie m bros pue dan actuar de consuno y l re sponde r al fin para
e l que ha sido cre ado, pre cisa de un yo particular, una se nsibilidad
com n a sus m ie m bros, una fue rza, una v oluntad propia que tie nda
a su conse rv acin.16
Dualidad esencial del Po der
Con la cre acin de un aparato de stinado a se rv irla, la socie dad ha dado
orige n, de l m e jor m odo posible , a un grupo dom inante dife re nte de
e lla y que ne ce sariam e nte tie ne sus propios se ntim ie ntos, sus inte re -
se s y su v oluntad particular. Si se quie re conside rar a la nacin com o
una pe rsona m oral, dotada de una concie ncia cole ctiv a y capaz
de una v oluntad ge ne ral, e ntonce s e s pre ciso re conoce r e n e l Pode r,
com o hace Rousse au, o tr a pe rsona, con su concie ncia y su v oluntad, a
la que un e gosm o natural im pe le a pe rse guir su particular conv e nie n-
cia. Sobre e ste e gosm o pode m os aducir sorpre nde nte s te stim onios:
Es cie rto, constataba e l e scritor Lav isse , que e l pode r pblico e n Fran-
cia, bajo todos los re gm e ne s, tanto e l re publicano com o los de m s,
14 Proudhon, Tho r ie du Mo uv ementco nstitutio nnel aux x ix e sr ecle, Paris 187 0, pp. 89-
90.
15Spe nce r, Pr inciples o fSo cio lo gie, pargrafo 4 4 4 .
16 Del co ntr ato so cial, Libro III, c. I.
17 6
DIALECTICA DEL MANDO
tie ne sus fine s propios, e gostas, e stre chos. Es, por no de cir una ca-
m arilla, un co nso r tium de pe rsonas lle gadas al pode r por un accide n-
te inicial, ocupadas e n e v itar e l accide nte final. La sobe rana nacional
e s, sin duda, una m e ntira.17
Por lo que re spe cta a los se ntim ie ntos que anim an al co nso r tium,
te ne m os e l te stim onio de l gran Bolingbroke , tanto m e nos sospe choso
si te ne m os e n cue nta que se acusa a s m ism o:
Me te m o m ucho que he m os lle gado al Pode r e n las m ism as disposi-
cione s que los de m s partidos; que e l principal re sorte de nue stras
accione s fue te ne r e n nue stras m anos la gobe rnacin de l Estado; que
nue stros obje tiv os principale s fue ron la conse rv acin de l Pode r, la
obte ncin de grande s e m ple os para nosotros m ism os y las m uchas
facilidade s que e llo da para re com pe nsar a quie ne s contribuye ron a
e le v arnos y para castigar a quie ne s se nos oponan.18
Esta franque za e s rara e ntre quie ne s m andan. Pe ro e s lo que pie n-
san los que obe de ce n. Adv e rtido por su intuicin, e ducado por su
e xpe rie ncia, e l pue blo conside ra com o trnsfugas a quie ne s e ntran e n
la Ciudad de l Mando. En un hijo de un cam pe sino conv e rtido e n re -
caudador de im pue stos, e n un se cre tario sindical lle gado a m inistro,
sus antiguos cole gas de scubre n a alguie n que de pronto le re sulta
e xtrario. El he cho e s que e l clim a de l Pode r transform a a los hom bre s,
de tal m odo que quie ne s e stn instalados e n l son tan ne ce sariam e nte
sus de fe nsore s com o los fum adore s de opio lo son de su fum ade ro.
Los sbditos sie nte n que no se gobie rna e xclusiv am e nte para e llos,
y acusan al rgim e n, ya se a m onarqua o re pblica, de un v icio inhe -
re nte a la naturale za hum ana:e l Pode r e s fatalm e nte e gosta.
Al principio supusim os que e l Pode r e s por naturale za e gosta;
v im os lue go cm o adquira una naturale za social. Ahora, sin de jar de
re conoce r e ste carcte r, v e m os cm o de nue v o aflora su e se ncial e gos-
m o. Esta conv e rge ncia de se cue ncias racionale s nos ace rca a la solu-
cin irracional:e n la com ple xin re al de l Pode r am bas naturale zas se
hallan forzosam e nte asociadas. Se a cual se a la form a y e l e spritu con
que ha sido cre ado, no e s ni Ange l ni be stia, sino un com pue sto que ,
a im age n de l hom bre , re ne e n s dos naturale zas contradictorias.
17 Erne st Lav isse , e n un artculo de la Rev ue de Par is, 15de e ne ro de 1899.
18 Bolingbroke , Wo r ks, t. I, pp. 8-9.
17 7
SOBRE EL PODER
So br e el ego smo del po der
Nada se ra m s absurdo que pre te nde r ide ntificar e n todo Pode r his-
trico una com binacin, e n las m ism as o dife re nte s proporcione s, de
dos principios qum icam e nte puros, e l
ego -ismo y e l so cial-ismo de l
aparato de gobie rno.
Toda cie ncia nacie nte y
Dios sabe que la cie ncia politica e st
e n m antillas de be se rv irse de nocione s abstractas. Pe ro no se de be
pe rde r de v ista que se trata de nocione s
abstr adas de unas imkgenes
que
la m e m oria nos propone , que sigue n colore adas por e stas im ge ne s y
que no se librarn de e stas asociacione s por lo de m s sie m pre im -
pe rfe ctam e nte sino por un largo uso. De ah que slo con grande s
pre caucione s se de ban e m ple ar. Hay que m ante ne rlas inde te rm ina-
das para que pue dan adm itir la inclusin de otras im ge ne s. Casi m e
atre v e ra a de cir que hay que m ante ne rlas e n su inde finicin m ie n-
tras no se hayan inv e ntariado suficie nte m e nte las pe rce pcione s con-
cre tas cuyo de nom inador com n de be n proporcionar.
Si, por e je m plo, nos form am os la ide a de l e gosm o de l Pode r se -
gn la im age n de l re y bant, para quie n re inar e s se ncillam e nte na-
dar e n la abundancia, e star prodigiosam e nte alim e ntado hasta e l
punto de que la m ism a palabra,
fo uma,
de signa am bas cosas
19; si,
con la im age n de e ste je fe obe so de pie l tirante de grasa, buscam os e n
la socie dad m ode rna su e xacto e quiv ale nte , sufrire m os una de ce pcin:
e l e je rcicio de l Pode r no se pre se nta com o una cura de sobre alim e n-
tacin, y slo com o e xce pcione s e scandalosas se citan los m inistros
que se sirv e n de l Pode r para disfrutar y e nrique ce rse .
Significa e sto que un
e xam e n m s ate nto no podr de scubrir un
algo com n e ntre las prcticas barthie s y las nue stras? Su acum ula-
cin de tributos alim e nticios e quiv ale a nue stros im pue stos. El re y
e ngulle e stas rique zas, que com parte con quie ne s le ayudan a gobe r-
nar y que son e l e xacto e quiv ale nte de nue stro cue rpo adm inistrativ o
y nue stra fue rza pblica. Hay, pue s, una com unidad com ilona in-
te re sada e n e xte nde r los tributos, cole ctiv idad e n la que los gobe r-
nados, los que pagan im pue stos tam bin aqui la m ism a palabra,
lo uba,
de signa am bas cosas se e sfue rzan por e ntrar para pasar de la
condicin de quie ne s aportan alim e ntos a la de los alim e ntados.
19 H.A. Junod, Mo eur s etCo stumes des Banto us,
2 v ols., Paris 193 6, t. I, p. 3 8.
17 8
DIALECTICA DEL MANDO
Quin osara afirm ar que
e n nue stra socie dad no se obse rv a nada
pare cido?
Pe ro e sto no e s todo. El re y e m ple a una parte conside rable de los
tributos e n largue zas dispe nsadas e n form a de fe stine s y re galos e n-
tre aque llos cuyo apoyo consolida y cuya de fe ccin com prom e te ra
su autoridad. Acaso no v e m os cm o tam bin los gobe rnante s m ode r-
nos tratan de be ne ficiar con e l dine ro pblico a de te rm inados grupos
sociale s, a unas clase s cuyo v oto de se an ase gurarse ? No otra cosa e s
lo que hoy se e ntie nde por re distribucin de las re ntas por m e dio de
la fiscalidad.
Sin duda, se e quiv ocara quie n afirm ara que e l m ode rno im pue s-
to lo aplica e l Pode r ante todo e n be ne ficio de su propio aparato, y
lue go para atrae rse a sus partidarios con los be ne ficios que otorga.
Pe ro acaso e sta inte rpre tacin
ego -Ista
de l im pue sto no inte rv ie ne
com o til corre ctiv o de la conce pcin
so cial-ista que ge ne ralm e nte se
proclam a? Es cie rto que e l ritm o de l aum e nto de los im pue stos no
hace sino se guir fie lm e nte e l progre so de las ne ce sidade s sociale s?
Que los e m ple os se m ultiplican nicam e nte e n razn de la am plia-
cin de los se rv icios y que stos nunca cre ce n e n v istas a justificar la
m ultiplicacin de los e m ple os? Es cie rto que la nica pre ocupacin
que pre side la ge ne rosidad pblica e s la justicia social y nunca e l in-
te r& de la faccin que gobie rna?
La im age n de l funcionario adm irable m e nte de sinte re sado y e ntre -
gado al se rv icio de l inte r& pblico uno de los tipos hum anos m s
e xe ntos de ape titos m ate riale s que ofre ce nue stra socie dad se ye r-
gue aqui para re procharnos e stas suge re ncias. Pe ro, iqu confirm a-
cin no e ncue ntran stas cada v e z que e l Pode r cam bia de m ano y,
conquistado por un partido, e s tratado a la m ane ra bant, e s de cir,
com o un fe stin e n e l que los re cin lle gados se disputan los pue stos
para de sde all arrojar las m igajas a sus conm ilitone s!
Note m os
de pasada que e l principio e gosta re apare ce e n su form a
m s brbara cada v e z que e l Pode r cam bia de m anos, incluso cuando
e ste cam bio tie ne por obje to de clarado e l triunfo de l principio social.
Y concluyam os por e l m om e nto que , si bie n se ra falso form arse de l
Pode r una im age n nicam e nte
ego -fsta,
tam bin lo se ra form arse una
im age n nicam e nte
so cial-ista.
En una v isin e ste re oscpica que com -
bine am bas im dge ne s obte ndre m os la re pre se ntacin de un re lie v e
m uy distinto, de una m uy dife re nte re alidad.
17 9
SOBRE EL PODER
Fo r mas no bles del ego smo guber namental
Hay que e v itar una conce pcin de m asiado e stre cha y m e zquina de l
ego -smo
gube rnam e ntal:lo que e nte nde m os por tal no e s sino la te n-
de ncia a e xistir para s que he m os v isto e s algo inhe re nte al Pode r.
Pe ro e sta te nde ncia no se m anifie sta slo e n la utilizacin de l Pode r
e n be ne ficio m ate rial de quie ne s lo e je rce n. Salv o e n las alm as irre -
m e diable m e nte bajas, su pose sin procura otras satisfaccione s distin-
tas de la av ide z satisfe cha.
El hom bre , pre ndado de s m ism o y nacido para la accin, se e sti-
m a y se e xalta e n la e xpansin de su propia pe rsonalidad, e n e l e n-
rique cim ie nto de sus facultade s. Quie n conduce a un grupo hum ano
cualquie ra se sie nte cre cido de m ane ra casi fsica. Con otra e statura,
de sarrolla otra naturale za. Raram e nte pe rcibim os e n l e sa prude n-
cia y e sa av aricia pe rsonal que sue le caracte rizar al e gosm o. Sus ge s-
tos no son alicortos sino am plios; tie ne , com o dice justam e nte e l v ul-
go, v irtude s y v icios principe scos. Es e l hom bre -historia.20
El m ando e s una cum bre donde se re spira otro aire y se de scubre n
otras pe rspe ctiv as que e n los v alle s de la obe die ncia. Se de splie ga
e ntonce s la pasin de l orde n, e l ge nio arquite ctnico que adorna a
nue stra e spe cie . De sde lo alto de su torre , e l hom bre cre cido intuye lo
que podra hace r con las m asas horm igue ante s que l dom ina.
Sirv e n
a la socie dad los fine s que l se propone ? Tal v e z. Se ajus-
tan a sus de se os? A m e nudo. Y as, e l lde r se conv e nce fcilm e nte de
que lo Unico que quie re e s se rv ir a la cole ctiv idad, y olv ida que su
v e rdade ro m v il e s e l disfrute de la accin y de la e xpansin. No dudo
de que Napole n fue ra since ro cuando dijo a Caulaincourt:Se e n-
garia la ge nte ; yo no soy am bicioso... Sie nto los m ale s de l pue blo,
quie ro que todos se an fe lice s, y los france se s lo se rn si v iv o die z
arios. 2 1
20 Se r
e l ce ntro de accin, e l m e dio activ o de una m uche dum bre , e le v ar la form a
inte rior de la propia pe rsona a form a de pue blos o de e dade s e nte ras; te ne r e l m andato
de lla historia para lle v ar a su propio pue blo o a su fam ilia ysus fine s a la cabe za de los
aconte cim ie ntos:tal e s e l im pulso histrico yape nas conscie nte de todo indiv iduo que
te nga una v ocacin histrica, dice Spe ngle r, Le Dclin de l'Occident, v ol. 5. de la trad.
franc. N. R. F., p. 67 0.
21 Mmo ir es de Caulainco ur t, de l e xtracto publicado por las e dicione s de la Palatina.
Gine bra 194 3 , pp. 112 y169.
180
DIALECTICA DEL MANDO
Esta m e m orable afirm acin ilustra la e te rna pre te nsin de l Pode r
que se fija com o fin conv e rtirse e n sim ple m e dio al se rv icio de los fi-
ne s sociale s. Es cie rto que no sie m pre la m e ntira e s tan flagrante ni la
contradiccin tan notoria. Suce de a m e nudo que los he chos v ie ne n
de algn m odo a dar la razn a la m e ntira, pue s e fe ctiv am e nte se al-
canzan los fine s sociale s, sin que im porte a la historia si e ra e so lo que
re alm e nte pre te ndian los hom bre s de l Pode r.22
La ine xtricable confusin de l ego -smo y de l so cial-ismo pare ce ha-
be rnos abocado a un calle jn sin salida. Pe ro e n re alidad he m os al-
canzado nue stro fin:conte m plar e l Pode r tal com o lo ha m ode lado e l
curso de la historia. Cun v anas y pue rile s nos pare ce rn e ntonce s
todas e sas pre te nsione s sie m pre re nov adas de construir un Pode r
purgado de todo e le m e nto e gosta!
El e spiritu hum ano, pre ndado de una sim plicidad que v anam e nte
busca e n la naturale za, jam s se ha conv e ncido de que la dualidad le
e s e se ncial al Pode r. De sde las sublim e s e nsoilacione s de Platn, he -
re de ras a su v e z de utopias m s antiguas, no se ha de jado de buscar
un gobie rno que fue ra com ple tam e nte bue no y que , e n todo m om e nto
y ocasin, se inspirara nicam e nte e n los inte re se s y de se os de los go-
be rnados.
Si e sta ilusin de los inte le ctuale s ha im pe dido la constitucin de
una v e rdade ra cie ncia politica, una v e z absorbida por e l pue blo e n e l
que re side e l Pode r, e sa ilusin se ha conv e rtido e n causa e ficaz de
las grande s pe rturbacione s que asolan a nue stra poca y que am e na-
zan la e xiste ncia m ism a de nue stra civ ilizacin.
No se tole ran e n e l Pode r unos v icios y abusos que , sin e m bargo,
le son inhe re nte s. Y por e so se ape la a un Pode r distinto que se a inde -
finidam e nte justo y bie nhe chor. Hay, pue s, que e xpulsar a los e gos-
m os que , por una larga prctica, se han adaptado a la socie dad y han
apre ndido a satisface rse satisfacie ndo al m ism o tie m po las ne ce sida-
de s de la cole ctiv idad, y a pone r al se rv icio de l bie n pblico toda la
fue rza de las pasione s particulare s.
Se cre e que as se da paso a un e spritu com ple tam e nte social de l
que los pre te ndie nte s confie san e star anim ados. Aun cuando dije ran
la v e rdad, no e s se guro que la conce pcin abstracta e ide al de la uti-
lidad ge ne ral que aportan se ra supe rior al conocim ie nto prctico y
22 Este te m a ha sido adm irable m e nte de sarrollado por He ge l.
181
SOBRE EL PODER
e xpe rim e ntal de l cue rpo social form ado por sus afincados pre de ce -
sore s. Y aunque e stuv ie ran totalm e nte libre s de e goism o, algo v e n-
dria por e llo m ism o a faltarle al Pode r, algo que , com o v e re m os, le e s
absolutam e nte indispe nsable . Pe ro e stas pre te nsione s jam ds e stn
justificadas. A las e m ocione s de sinte re sadas que pue de n anim ar a
algunos de los que se adue rian de l Pode r se m e zclan, e n e llos m is-
m os y e n sus com parie ros, otras am bicione s y ape titos. Todo cam bio
de rgim e n y, e n m e nor m e dida, todo cam bio de gobie rno e s com o
una re produccin, m s o m e nos re ducida, de la inv asin brbara. Los
re cin lle gados v agan por e l cuarto de m quinas con se ntim ie ntos e n
que se m e zclan la curiosidad, e l orgullo y la av ide z.
El crdito que al principio se le s conce de le s pe rm ite usar ple na-
m e nte e ste form idable inge nio, e incluso ariadir algunas palancas
nue v as. Cuando otra faccin, que prom e te usarlo m e jor, pe ne tra a su
v e z e n la Ciudad de l Mando, se e ncontrar con un m e canism o e nri-
que cido. De tal m odo que la e spe ranza sie m pre re nov ada de e lim i-
nar de l Pode r todo principio e gosta no hace sino aprontar m e dios
cada v e z m s am plios e n fav or de l prxim o e goism o.
El re conocim ie nto de una dualidad e se ncial de l Pode r e s, pue s, una
adquisicin ne ce saria de la cie ncia politica:e l principio e goista no
podr se r e lim inado. He m os v isto por qu m e dios naturale s se aco-
m oda al inte r& social; tam bin e xiste n, por supue sto, m e dios artifi-
ciale s, pe ro stos pe rte ne ce n al arte de la politica, que no e s obje to de
nue stro e studio.
Nos basta con habe r podido dar un paso e n e l conocim ie nto de l
Pode r concre to.
182
CAPTULOVII
EL CARACTER EXPANSIVO DEL PODER
Si e n la com ple xin de l Pode r hay un im pulso e gosta com binado con
se rv icios sociale s, e s lgico pe nsar que stos se rn tanto m ayore s cuan-
to m s dbil se a aqua.:la pe rfe ccin de l gobie rno consistiria e n la total
e lim inacin de l principio e gosta. Esta quim e ra ha sido obstinadam e n-
te pe rse guida por e spritus tan cortos com o bie n inte ncionados, de sco-
noce dore s de que ni la naturale za hum ana autoriza se m e jante prop-
sito ni la naturale za social lo adm ite , pue s e s pre cisam e nte e l principio
e goista e l que proporciona al Pode r e se v igor ntim o sin e l cual no
podra cum plir sus funcione s.
Se trata de un dualism o irre ductible . Y por la inte raccin de am -
bos principios antinm icos, e l Pode r v a ocupando e n la socie dad un
lugar cada v e z m s am plio que las distintas ocasione s le inv itan a
ocupar, al m ism o tie m po que su propio ape tito le lle v a a am pliarlo. Y
as asistim os a un cre cim ie nto inde finido de l Pode r, se rv ido por una
aparie ncia cada v e z m s altruista, aunque sie m pre anim ado por e l
m ism o ge nio dom inador.
El ego smo es par te necesar ia del Po der
De sde lue go, e s una im age n e ngatiosa la de un cue rpo dirige nte im -
pulsado e xclusiv am e nte por e l e spritu de be ne v ole ncia. Los propios
gobe rnante s son tan susce ptible s al re spe cto, que tratan de apare ntar
re pugnancia hacia unos cargos pblicos que confie san slo ace ptan
m ov idos por e l se ntido de l de be r. Pe ro una actitud tan ge ne rosa, aun-
que fue ra since ra, no be ne ficiaria a la socie dad. Si e n alguna parte
pue de e ncontrarse , e s e ntre e spritus puram e nte e spe culativ os, cuya
183
SOBRE EL PODER
pre se ncia e n la v ida pblica se ha auspiciado con fre cue ncia. Al m ar-
ge n de otro gran inconv e nie nte sobre e l que v olv e re m os m s ade lan-
te , un tal gobie rno pe ca de falta de e se calor anim al sobre e l que los
pue blos no sue le n e ngariarse .
Nada hay e n e l re ino natural que pue da se guir v iv ie ndo si no e st
soste nido por un inte nso y fe roz am or a s m ism o. De la m ism a m a-
ne ra, e l Pode r slo m antie ne e l asce ndie nte ne ce sario m e diante e l
inte nso y fe roz am or que los dirige nte s le profe san. Por de sgracia,
pode m os constatar cm o una te rnura de corazn que lle gue hasta la
ne gacin de s m ism o conduce al Pode r al suicidio, com o lo ate stigua
e l caso de Lam artine y, sobre todo, e l e je m plo por sie m pre m e m ora-
ble de Luis XVI. Tocque v ille , e n pginas lum inosas, 1 pre se nta la m o-
narqua acusndose a s m ism a de sus abusos, atraye ndo sobre s una
cle ra de la que no quie re de fe nde rse . Le falta la v oluntad de v iv ir:
De cid a los suizos que no dispare n.
La historia re chaza a los hroe s que le propone la poe sa, e l ge -
ne roso Carlos, e l tie rno Ale xis, e l bondadoso Carlos Eduardo. Fue ron
am ados por sus conte m porne os, y las alm as se nsible s sigue n lam e n-
tando su de stino. Pe ro, com o dice Lute ro, Dios no ha dado a los
gobe rnante s un rabo de zorra, sino un sable . Es de cir, que a los go-
be rnante s le s v a bie n una cie rta conv iccin de supe rioridad, un cie r-
to gusto por doble gar v oluntade s, una cie rta se guridad e n las propias
conv iccione s, un cie rto carcte r im pe rativ o. Ningn re y pare cido al
re y de Yv e tot pudo jam s conse rv ar su trono.
Tam bin nue stra poca ha conocido gobe rnante s bondadosos. A
pe sar de sus cualidade s, o pre cisam e nte por e llas, la historia los ha
m arginado. La v ida de Fe de rico e l Grande e s m uy instructiv a al re s-
pe cto. Exce le nte com parie ro! Pe ro si no hubie ra cam biado, habra
se guido e l cam ino de l zare v ich Ale xis. Cuando sube al trono, se m ue s-
tra a la sorpre ndida Europa com o otro hom bre .
De je m os, pue s, de buscar e n los que m andan unas v irtude s que
no le s corre sponde n.
El pode r tom a su v ida de aque llos que lo e je rce n; se calie nta y se
re anim a sin ce sar con los place re s que le s dispe nsa. Los m s v iv os no
son e sas pue rile s satisfaccione s de l lujo y de la v anidad que de slum -
1 Tocque v ille , L'Ancien Rgime etla Rev o lutio n, libro III, cap. V:Crno se suble v a al
pue blo que rie ndo aliv iarle .
184
EL CARACTER EXPANSIVODEL PODER
bran la im aginacin popular, irritan a los pazguatos y m anifie stan a
sus ojos e l e gosm o de l Pode r. Los fe stine s que nos pintan los cronis-
tas de Borgoiia, los corte jos de slum brante s, todo e l fasto de que se ro-
de aban un Carlos e l Te m e rario, un Julio II, un Lore nzo de Mdicis,
un Francisco I, un Luis XIV, e sa oste ntacin de rique za, e so e s lo que
e l v ulgo re procha. Fe lice s prodigalidade s, sin e m bargo, a las que de -
be m os los Van Eyck, los Migue l Ange l, los Vinci, la Capilla Sixtina y
Ve rsalle s:e l de rroche de los prncipe s ha sido e l m s pre cioso capital
de la hum anidad.
Basta que los dirige nte s afe cte n una gran auste ridad, una e cono-
m a e stricta, para que e l v ulgo los absue lv a de todo e gosm o. Com o
si los v e rdade ros goce s de la autoridad no e stuv ie ran e n otra parte !
En toda condicin y posicin social, e l hom bre se sie nte m s hom -
bre cuando se im pone a los de m s y los conv ie rte e n instrum e ntos de
su v oluntad, m e dios para alcanzar los grande s fine s cuya v isin le
e m briaga. Dirigir un pue blo, qu dilatacin de l yo! Slo la dicha e ft-
m e ra que nos proporciona la docilidad de nue stros m ie m bros tras una
larga e nfe rm e dad pue de hace rnos sospe char la fe licidad incom para-
ble de irradiar a diario los propios im pulsos e n un cue rpo inm e nso,
hacie ndo que se m ue v an a lo le jos m illone s de m ie m bros de sconoci-
dos. Esta se nsacin pue de sabore arla a la som bra de un gabine te un
funcionario de cabe llo gris y v e stido de ne gro. Su pe nsam ie nto sigue
la m archa de sus rde ne s. Se re pre se nta e l canal que se abre siguie ndo
e l trazado que su de do m arca e n e l m apa, e nse guida anim ado de
barcos, los pue blos que surge n e n sus orillas, la anim acin de las
m e rcancas e n los m ue lle s de una ciudad arrancada a su sue tio. No
e s e xtraiio que Colbe rt, al ace rcarse por la m aiiana a su m e sa de traba-
jo, se frotara las m anos de ale gra, se gn re fie re su se cre tario Pe rrault.
Esta e m briague z
de m ane jar las pie zas de l e ntram ado social e sta-
lla a m e nudo e n la corre sponde ncia de Napole n. No por sim ple ca-
pricho dicta, incluso e n tie m pos de paz, la m archa de cada tropa a
trav s de l v asto im pe rio, de cide cuntos fusile s tie ne que habe r e n
cada alm acn, cuntas balas de catin e n cada plaza, o bie n cuntas
te las de algodn de be r im portar Francia y por qu aduanas, por qu
v as de be rn se r tradas de sde Salnica y e n cuntos das. No, dispo-
ne r la inm e nsa circulacin de los hom bre s y de las cosas e ra para l
com o se ntir e l latir de otra sangre que , e n cie rto m odo, m ultiplicaba
la suya.
185
SOBRE EL PODER
De e ste m odo, e l pue blo gobe rnado se conv ie rte e n una e spe cie de
e xte nsin de l yo, que pe rcibe ante todo sus se nsacione s m otrice s y
lue go otras se nsacione s re fle jas, e xpe rim e ntando no slo e l place r de
m ov e r tantas parte s, sino tam bin sintie ndo profundam e nte todo lo
que afe cta a cualquie ra de e llas. El e gosm o de l Pode r se e xtie nde
e ntonce s a todo e l pue blo, con lo que se com ple ta la ide ntificacin con
l. El principio m onrquico re sponda e n otro tie m po a la doble ne ce -
sidad de l e gosm o dirige nte y a su ide ntificacin con e l conjunto so-
cial. Y de e ste m odo la institucin de la m onarqua, le jos de incorpo-
rar sim ple m e nte los inte re se s de la m asa a los de una sola pe rsona,
e xtie nde al conjunto los se ntim ie ntos pe rsonale s de l je fe . La se guri-
dad e n la pose sin de l Pode r y la re gularidad de su transm isin ase -
guran al m xim o la ide ntificacin de l e gosm o con la utilidad ge ne -
ral. Mie ntras que , por e l contrario, la atribucin transitoria o pre caria
de l Pode r tie nde a conv e rtir a la nacin e n instrum e nto de un de stino
particular, de un e gosm o que no se absorbe e n e lla.
Cuanto m s rpidam e nte pasan los ocupante s de l Pode r, m e nos
pue de su e gosm o e xte nde rse e n un cue rpo social que no e s m s que
su m ontura m om e ntne a. Su yo pe rm ane ce m s distinto y se conte n-
ta con goce s m s v ulgare s. 0 bie n, si su e gosm o e s capaz de supe rar-
se , se e xtie nde a un conjunto al cual pue de pe rm ane ce r ligado durante
m ucho tie m po, com o e s e l caso de un partido. De m odo que la na-
cin e s gobe rnada suce siv am e nte por hom bre s cuyo yo no se ide nti-
fica con e lla m ism a, sino con los partidos.
Y e ntonce s, e l e gosm o sublim ado y conse rv ador de l Pode r se re -
fugia e n los funcionarios, que de dican a m ante ne r y a e ngrande ce r la
funcin conce bida sie m pre ntim am e nte com o su propie dad una
dilige ncia v italicia y a m e nudo he re ditaria. La v irtud social de la
m onarqua, que consiste e n ide ntificar e l yo con la socie dad, se e n-
cue ntra e n m e nor grado e n las fam ilias de funcionarios o e n las gran-
de s e scue las, que ase guran por otros m e dios la m ism a continuidad
de se ntim ie ntos.
Del ego smo al idealismo
Si se adm ite la ne ce sidad de un Pode r e n la socie dad, hay que conv e -
nir que pre cisa de una fue rza conse rv adora, y e sta fue rza le v ie ne de l
186
EL CARACTER EXPANSIVODEL PODER
ape go
de los dirige nte s a las funcione s que confunde n con e llos m is-
m os, por m e dio de las cuale s prolongan su se nsibilidad fsica hasta
las e xtre m idade s de l cue rpo social. Este fe nm e no concre to y obse r-
v able ha dado orige n, por un proce so inconscie nte de l pe nsam ie nto,
a la te ora tan difundida de la nacin-per so na, cuya e xpre sin v isible
e s e l Estado. El -Calico e le m e nto de v e rdad e n e sta te ora e s e l psicol-
gico:para quie ne s se ide ntifican con e l Estado, la nacin e s e n e fe cto
la e xpre sin de sus pe rsonas.
Conv ie ne e v itar las conse cue ncias a que nos lle v aria la conclusin
lgica de e ste proce so. Si re alm e nte e l yo gube rnam e ntal pue de di-
fundirse e n e l conjunto hum ano de m odo que no slb gobie rne sus
m ov im ie ntos, sino que tam bin re ciba todas sus im pre sione s, que da-
rian re sue ltas las antinom ias polticas tradicionale s:pre guntar si e l
im pulso de be de sce nde r de l Pode r m e diante rde ne s autoritarias o,
por e l contrario, asce nde r de l cue rpo social com o e xpre sin de la v o-
luntad ge ne ral, se ra una cue stin v ana, ya que e sas rde ne s se aco-
m odaran e ntonce s forzosam e nte a e sa v oluntad ge ne ral:no habra
m s que un proble m a filosfico de prioridad.
Partie ndo de la naturale za e goista de l Pode r, se Re galia a e stable ce r
que , de jando que e ste e gosm o se de sple gara com ple tam e nte , no po-
dria que re r sino pre cisam e nte lo que la utilidad social ne ce sita. Te o-
ra que no se ra m s absurda que aque lla sobre la que durante tanto
tie m po ha v iv ido la e conom a politica. Pue s si los e goism os indiv i-
duale s, abandonados a e llos m ism os, produce n e l m e jor re sultado
posible , Tor qu no habria de hace rlo e l e gosm o de l gobe rnante ?
Hay que purgar a la cie ncia politica de se m e jante s sofism as, todos
e llos surgidos de l m ism o e rror, prolongando hasta e l infinito una
curv a que se go e s v lida de ntro de cie rtos lm ite s. Tanto e l razona-
m ie nto com o la obse rv acin pe rm ite n afirm ar que e l e gosm o de los
hom bre s de l Pode r le s lle v a tanto m s a ide ntificarse con la socie dad
cuanto m s larga y m s e stable e s su pose sin de l Pode r. La ide a de
le gitim idad e s una e xpre sin de e sta v e rdad. El pode r le gtim o e s
aque l e n que una re ciproca habituacin ha acom odado los propios
inte re se s a los de la socie dad.
Pe ro la lgica no pe rm ite afirm ar y la e xpe rie ncia lo de sm ie n-
te que e l instinto pue da hace r que e sta acom odacin se a pe rfe cta.
Chocam os aqui contra e l e scollo e n que han naufragado todas las
doctrinas, tanto m ode rnas com o antiguas, que pre te nde n fundar e l
187
SOBRE EL PODER
pe rfe cto altruism o e n e l pe rfe cto e gosm o. Si e s cie rto cosa que nun-
ca se ha de m ostrado de form a rigurosa que e l hom bre pue de alcan-
zar su m xim a v e ntaja pre ocupndose nicam e nte de l bie n de los
de m s, hay que re conoce r que e n la prctica no e s capaz de lle v ar su
e gosm o hasta e l e xtre m o de tan fe lice s conse cue ncias.
Incluso e n e l caso de los dirige nte s m s le gtim os, e l e gosm o se
que da a m itad de cam ino. Produce m anife stacione s antisociale s e n
cantidad suficie nte para que , una v e z conocidas y pue stas de re lie v e ,
e l pblico de sconfie de e ste instinto e gosta y pase por alto los inne -
gable s se rv icios sociale s que re aliza. El altruism o que e l pblico re -
clam a no e s un subproducto se m iconscie nte , sino un e xplcito princi-
pio de gobie rno.
Pe ro cuando e l Pode r se concibe e xclusiv am e nte com o age nte de l
bie n com n, tie ne que com portarse de acue rdo con una im age n clara
de e ste bie n com n. La sola ne ce sidad v ital de acom odarse da a da
a la re alidad social produca e n e l pode r e gosta im ge ne s de las ne -
ce sidade s pblicas, confusas pe ro nacidas de se nsacione s concre tas.
De sde e l m om e nto e n que e l Pode r, con una inte ncin altruista, abar-
ca con su m irada la com unidad e nte ra para de scifrar lo que le pue da
se r saludable , la insuficie ncia de l instrum e nto inte le ctual salta a la
v ista. El juicio obje tiv o apare ce m s burdo que la orie ntacin se nso-
rial o, si se pre fie re , la v ista e s infe rior al tacto.
Conv ie ne obse rv ar que los m ayore s e rrore s politicos prov ie ne n de
apre ciacione s e quiv ocadas ace rca de l bie n com n, de tal m odo que ,
si se hubie ra consultado al e gosm o, habra de saconse jado al Pode r.
Re corde m os, por e je m plo, la re v ocacin de l e dicto de Nante s. Luis XIV
se haba fijado de m asiado e n los e m ine nte s se rv icios que los e xpe r-
tos e n las arte s m e cnicas pre staban a su pode r; 2 la im portacin de
tale ntos e ra un siste m a que la m onarqua3 haba practicado durante
m ucho tie m po y con xito notable para que e l sobe rano no se die ra
cue nta de los inconv e nie nte s de un acto que habra de arrojar a nue s-
2 Com o pue de v e rse , ya se a e n los captulos se gundo yte rce ro de m i curso e le m e n-
tal de historia e conm ica:L'Eco no mie mo ndiale au x x e sPecle, ya se a e n m i e studio L'o r au
temps de Char les Quintetde Philippe II, Se quana, Pars 194 3 , la m onarqua, e n los siglos
xv I yxv ii, conside r e l auge e conm ico casi e xclusiv am e nte com o un m e dio de pode r
m ilitar.
3 Wase la obra fundam e ntal de Boissonnade , Le So cialisme d'Etaten Fr ance au temps
des Valo is etCo lber t.
188
EL CARACTER EXPANSIVODEL PODER
tros m e jore s arte sanos e n brazos de nue stros adv e rsarios los holan-
de se s y de nue stros riv ale s los ingle se s. Si, a pe sar de todo, tom una
de cisin tan fune sta, lo hizo e m pujado por una conce pcin falsa de l
bie n com n y de su de be r de gobe rnante . As lo m anife st Massillon
e xpre sam e nte e n su oracin fne bre :
Engaosa razn de Estado, e n v ano opusiste is a Luis las tm idas
conside racione s de la sabidura hum ana:de bilitado e l cue rpo de la
m onarqua por la de fe ccin de tantos ciudadanos, e ntorpe cido e l
curso de l com e rcio por la parlisis de su industria o por e l trans-
porte furtiv o de sus rique zas, las nacione s v e cinas prote ctoras de la
he re ja dispue stas a arm arse para de fe nde rla. Los pe ligros alie ntan
su ce lo...4
Si pudiram os distanciarnos de la catstrofe conte m porne a e n que
nos hallam os sum idos lo suficie nte para pode r juzgarla com o histo-
riadore s, v e ram os que nos ofre ce un e je m plo anlogo. El sano e gos-
m o, a falta de otros se ntim ie ntos, de ba habe r disuadido a un Pode r
am bicioso de unas pe rse cucione s raciale s que saba e xcitaran una
indignacin univ e rsal y que e l propio Pode r re conoca que contribui-
ran a e char e n e l platillo de sus adv e rsarios e l pe so inm e nso de una
nacin que dispona de m e dios ilim itados. No se trata tam bin aqui
de una v isin arbitraria de lo que de ba se r la socie dad, a la que e l
Pode r pre cipit e n unos de lirios tan ruinosos com o crim inale s y que
e l instinto de conse rv acin habra bastado para e v itar?
No e s cie rto que e l Pode r re dim a su e gosm o pe rsiguie ndo fine s
que cre e sociale s, pue s e l e dificio de la socie dad e s com ple jo, y, sobre
los m e dios para m e jorarlo, la falsa cie ncia y la pasin inte le ctual se
e quiv ocan crue lm e nte , y no m e nos crue lm e nte si e s e l propio pue blo
e l que participa e n e l e rror.
El Pode r e s capaz de pre star grande s se rv icios sociale s aun sie ndo
e gosta, as com o causar incalculable s pe rjuicios pre te ndie ndo se r
social. Pe ro slo e l anlisis inte le ctual pue de distinguir e n l e stos dos
aspe ctos que la v ida confunde .
El e gosm o que le anim a y la ide a que pre te nde re alizar son carac-
te re s inse parable s, com o apare ce e n la pe rsonalidad de los gigante s
de l Pode r, que no sabe n ya si e stn e m briagados de s m ism os o de
4 Massillon, Oracin ftine bre de Luis XIV, e n Oeuv r es, e d. de Lyon, 1801, t. II, p. 568.
189
SOBRE EL PODER
sus pue blos, y que , tom ndolo todo, cre e n que todo lo dan. En la e xis-
te ncia suce siv a de l Pode r, e sos dos caracte re s contribuye n juntam e n-
te a inflarlo:uno proporciona e l im pulso y e l otro la te nacidad.
El estmulo ego sta del cr ecimiento
En la m e dida e n que e l m ando e s de por s e gosta, tie nde natural-
m e nte a cre ce r.
El hom bre , obse rv a Rousse au, e s un se r lim itado. Su v ida e s cor-
ta, sus place re s tie ne n un lm ite , su capacidad de disfrute e s sie m pre
la m ism a y, por m ucho que se e le v e e n su im aginacin, no de jar de
se r pe que rio. El Estado, ' por e l contrario, al se r un cue rpo artificial,
no tie ne un lm ite pre ciso; su m agnitud e s inde finida, y sie m pre pue -
de aum e ntar. 6 Y los e gosm os que le inform an y anim an se traduce n
sie m pre e n conquistas.
El e spritu de conquista ha te nido sus de nunciante s indignados,
pe ro tam bin sus apologistas, que han e xaltado su labor de consoli-
dacin y re consolidacin de las pe que rias unidade s polticas para la
cre acin de am plias cole ctiv idade s, condicin, se gn dice n, para una
m s pe rfe cta div isin de l trabajo, para una coope racin social m s
e ficaz; e n una palabra, para e l progre so de la civ ilizacin.7
Se ha hablado m ucho de l cre cim ie nto e xte nsiv o de l Pode r, pe ro
m uy poco de su cre cim ie nto inte nsiv o. Se ha pre stado e scasa ate ncin
al he cho de que todo Pode r conside ra e l conjunto sobre e l que dom i-
na com o un fondo de l que pue de e xtrae r los re cursos ne ce sarios para
sus propios proye ctos, com o una m asa a m ode lar se gn sus propias
conce pcione s. Si re tom am os la com paracin de la nacin con una
pe rsona, sin olv idar que slo lo e s re spe cto a sus dirige nte s, la cabe za
quie re sie m pre que e l cue rpo pre ste m ayore s se rv icios y e l ce re bro
acre ce ntar su control v oluntario sobre los m ie m bros.
Este com portam ie nto de l Pode r tie ne sus m anife stacione s con-
cre tas:e l aum e nto de l pre supue sto de que dispone , la prolife racin
5En e l se ntido de pue blo, nacin, conjunto politico.
6 Vase e l fragm e nto titulado Que la gue rre nait de l'tat social, e n apndice (p.
3 09) a la e dicin Dre yfus-Brissac de l Co ntr atso cial, Paris 1896.
7 Spe nce r, Pr incipes de so cio lo gie, t. III, 4 3 8, 4 51, 4 81, e tc.
190
EL CARACTER EXPANSIVODEL PODER
de los re glam e ntos que im pone y de los funcionarios e ncargados de
su e je cucin. Si nos fijam os e n e stos signos tangible s, isul e s e l Po-
de r que no ha tratado, im pulsado por un instinto ntim o, de cre ce r
com o los otros?
No digo que todo Pode r lo consiga igualm e nte . Tam poco digo que
e l aum e nto constante de l pre supue sto, de la le gislacin y de la buro-
cracia obe de zca tan slo a la pre sin de l Pode r. Lo que afirm o e s que
e sta pre sin e s inm ane nte a todo Pode r, cualquie ra que se a, alim e n-
tada por todos los e gosm os, grande s o pe que rios, noble s o m e zqui-
nos, cuya sum a constituye e l e gosm o de l Pode r. Al gran hom bre se
le abre n pe rspe ctiv as que ni siquie ra pue de sospe char la ge nte v ul-
gar, absorta e n sus afane s cotidianos. Este gran hom bre tie ne que
conse guir los m e dios que ne ce sita, utilizando a tal e fe cto ya se a la
se duccin ya se a la coaccin. Quie ne s no tie ne n am bicione s tan gran-
diosas se lim itan a de scuidar e l funcionam ie nto de la m aquinaria
e statal, y son e l de spilfarro y la corrupcin los que hace n ne ce sario
acudir a nue v as e xaccione s y a la cre acin de nue v os age nte s de la
autoridad. En la parte infe rior de la e scala gube rnam e ntal, sile nciosa
e inse nsible m e nte , e l funcionario produce m s funcionarios y atrae
hacia la e structura de l Estado al prim o y al prote gido.
De sde la fragm e ntacin de l contine nte e n e stados sobe ranos, la
historia de Occide nte v ie ne ofre cindonos un proce so casi ininte rrum -
pido de l cre cim ie nto de l Estado. Slo si nos fijam os e xclusiv am e nte
e n las form as e xte rnas de l Pode r de jare m os de pe rcibir e ste fe nm e -
no. Se re pre se nta fantsticam e nte al m onarca com o un se rior cuyas
e xige ncias no tie ne n lim ite ; le suce de un rgim e n re pre se ntativ o cu-
yos re cursos son proporcionados al sobe rano; finalm e nte , v e ndria la
de m ocracia, e n la que un conse nso ge ne ral otorgara gustosam e nte al
Pode r unas facultade s de stinadas a se rv ir al pue blo.
Nada de e sto pue de m e dirse . Lo que s adm ite m e dida son las
dim e nsione s de l e jrcito, la carga de los im pue stos, e l nm e ro de
funcionarios. La im portancia ponde rable de e stos instrum e ntos pro-
porciona un ndice e xacto de l cre cim ie nto de l Pode r. Fijm onos e n e l
Estado de Fe lipe Augusto.' No hay im pue stos que le m ante ngan, sino
que , com o cualquie r otro propie tario, e l re y tie ne que v iv ir de sus
8 Com o v e m os por los inte re sante s e studios de F. Lot yR. Fawtie r, Le pr emier budget
de la Mo nar chie fr anaise, 12024 203 .
191
SOBRE EL PODER
propie dade s. No hay e jrcito a sus rde ne s, sino una e scasa guardia
a la que e l re y alim e nta e n su propia m e sa. No hay funcionarios, sino
e cle sisticos a su se rv icio y se rv idore s a los que e ncom ie nda los asun-
tos pblicos. El propio Te soro, al igual que una fortuna particular,
se de posita e n e l te m plo y se confa a los cuidados de los m onje s
banque ros. Aunque sbdito, v iv o totalm e nte al m arge n de e ste su-
pre m o se or, que no m e e xige contribucin alguna, no m e llam a al
se rv icio m ilitar, no hace ninguna le y que pue da inte rfe rir e n m i e xis-
te ncia.
Al final de l re inado de Luis XIV, qu cam bio! Con qu obstina-
cin se cular ha sido lle v ado e l pue blo a lle nar re gularm e nte las arcas
re ale s! El m onarca m antie ne a e xpe nsas de l pue blo un e jrcito pe rm a-
ne nte de doscie ntos m il hom bre s. Sus inte nde nte s hace n que se le
obe de zca e n todas las prov incias; su polica m altrata a los discon-
form e s. Prom ulga le ye s; pe rsigue a quie ne s no oran com o l e stim a
que de be hace rse , y un e xte nso cue rpo de funcionarios pe rm e a y pone
e n m ov im ie nto a la nacin. La v oluntad de l Pode r se ha im pue sto. El
Pode r no e s ya un punto e n la socie dad, sino una gran m ancha, una
re d que irradia a trav s de e lla.
Es de m asiado? La Re v olucin acaba con e l re y, pe ro no de struye
su e dificio, ni ataca al aparato de m ando, o lo e lim ina al m e nos e n
parte , ni re duce e l tributo que e l pue blo paga. Al contrario, introduce
e l re clutam ie nto que la m onarqua habra de se ado im pone r pe ro que
nunca tuv o fue rza para hace rlo. Es cie rto que ya no v olv e rn a v e rse
los pre supue stos de Colonne ; pe ro lo cie rto e s que se v e rn doblados
con Napole n y triplicados bajo la Re stauracin. Habr de sapare cido
e l inte nde nte , pe ro se r substituido por e l pre fe cto. Y la e xpansin
prosigue . De rgim e n e n rgim e n, m s soldados, m s im pue stos, m s
le ye s, m s funcionarios.
No afirm o que la pre sin propia de l Pode r se a la nica causa acti-
v a; lo que digo e s que no se pue de com pre nde r la historia sin toparse
continuam e nte con l. A v e ce s se ate na, com o cuando Carlos V, e n
su le cho de m ue rte , re nuncia a los im pue stos que haba e stable cido y
m ante nido tan trabajosam e nte y que haban he cho posible e l xito de
su re inado. Pe ro, casi inm e diatam e nte , son re stable cidos, aunque para
e llo fue ra pre ciso v e rte r m ucha sangre .9
9 Vase Lon Mirot, Les Insur r ectio ns ur baines.
192
EL CARACTER EXPANSIVODEL PODER
Las pausas, incluso los re troce sos, no son m s que incide nte s a
trav s de los cuale s prosigue e l proce so se cular de cre cim ie nto. Y e s
claro que e l Pode r slo pue de progre sar gracias a los m uy re ale s se r-
v icios que pre sta y al fav or de las e spe ranzas que de spie rtan las m a-
nife stacione s altruistas de su naturale za.
Justificacio nes so ciales del cr ecimiento
Cuando e l Pode r solicita re cursos para s m ism o, no tarda e n acabar
con la com place ncia de los sbditos. As, un re y de l siglo XIII poda
solicitar una ayuda para arm ar
caballe ro a su prim ognito e n ade -
cuados fe ste jos; pe ro no se v e a con bue nos ojos si e l re y la pe da, tras
habe r casado a su hija, con e l fin de proporcionar a sta una dote
ade cuada.
Para obte ne r contribucione s, e l Pode r tie ne que inv ocar e l inte rs
ge ne ral. Fue as com o la Gue rra de los Cie n Atios, m ultiplicando las
ocasione s e n que la m onarqua se v e a e n la ne ce sidad de re clam ar
e l apoyo de l pue blo, acab por acostum brar a ste , tras una larga su-
ce sin de e xaccione s, al im pue sto pe rm ane nte , e fe cto que sobre v iv i
a las causas que lo m otiv aron. Fue as tam bin com o las gue rras re -
v olucionarias justificaron e l se rv icio m ilitar obligatorio, a pe sar de que
los cuade rnos de 17 89 se haban m ostrado unnim e m e nte hostile s
a sus dbile s com ie nzos bajo la m onarqua. Pe ro la institucin se
afianza.
As, las circunstancias pe ligrosas e n que e l Pode r acta por la
se guridad ge ne ral le v ale n una gran pote nciacin de sus instrum e n-
tos y, una v e z pasada la crisis, le pe rm ite n conse rv ar sus adquisi-
cione s.
Tam bin e s de sobra conocido que e l e gosm o de l pode r saca par-
tido de e stos pe ligros pblicos. Com o e scriba Om e r Talon, la gue -
rra e s e l m onstruo que no se quie re e lim inar, para que sirv a sie m pre
de ocasin a quie ne s abusan de la autoridad re al para de v orar los
bie ne s que an le s que dan a los particulare s.
Difcilm e nte se pue de e xage rar e l pape l que la gue rra de se m pe ria
e n e l cre cim ie nto de l Pode r; e n todo caso, la gue rra no e s la nica situa-
cin que justifica ape lar al inte rs ge ne ral para aum e ntar e l Pode r so-
bre la socie dad. Su pape l no se lim ita a de fe nde r a los'indiv iduos
193
SOBRE EL PODER
contra los otros pode re s de la m ism a clase , sino que tam bin pre te nde
de fe nde rlos contra pode re s de especie difer ente. Este punto m e re ce tanta
m ayor ate ncin cuanto m s ge ne ral sue le se r su de sconocim ie nto.
Es un e rror sorpre nde nte m e nte e xte ndido no v e r e n la socie dad
m s que un solo Pode r, la autoridad gube rnam e ntal o la fue rza p-
blica, sie ndo as que no e s m s que uno e ntre los pode re s pre se nte s
e n la socie dad, que coe xiste con otros m uchos que son a la v e z sus
co labo r ado r es, e n cuanto concurre n con l a procurar e l orde n social, y
sus r iv ales, e n cuanto que , com o l, e xige n obe die ncia y captan apoyos.
Estos pode re s no e statale s, a los que re se rv am os e l nom bre de po -
der es so ciales, no son, com o tam poco lo e s e l Pode r, de naturale za ange -
lical. Si todos lo fue ran, se guram e nte no podra habe r e ntre e llos sino
una pe rfe cta arm ona y coope racin. No ocurre as:por m s altruista
que pue da se r e l de stino de un pode r, com o e l pate rnal o e l e cle sisti-
co, la naturale za hum ana le com unica un cie rto e gosm o:tie nde a con-
v e rtirse a s m ism o e n fin. Mie ntras que , por e l contrario, un pode r con
de stino e gosta, com o e l fe udal o e l patronal, se ate m pe ra naturalm e nte ,
e n dife re nte s grados, a tray& de un e spritu prote ctor y bie nhe chor.
Toda autoridad e s, por e xige ncia de su naturale za, de e se ncia dualista.
En cuanto am biciosa, toda autoridad particular tie nde a aum e n-
tar; e n cuanto e goista, a no te ne r e n cue nta m s que su inte r& inm e dia-
to; e n cuanto ce losa, a ce rce nar la parte de las de m s autoridade s. Se
da, pue s, una ince sante lucha de pode re s, y e sto e s lo que le propor-
ciona al Estado su principal oportunidad.
El cre cim ie nto de la autoridad de l Estado se pre se nta a los indiv i-
duos m ucho m e nos com o una accin continua contra su libe rtad que
com o un e sfue rzo de structor de las fue rzas a que e stn som e tidos. Es
com o si e l progre so de l Estado fue ra un progre so de los indiv iduos.
Tal e s la causa principal de una pe rm ane nte com plicidad de los
sbditos con e l Pode r, e l v e rdade ro se cre to de su e xpansin.
El po der co mo punto de r efer encia
de las esper anzas humanas
El hom bre de se a apasionadam e nte librarse de la fatalidad de su de s-
tino y de su condicin. Este de se o, transform ado e n accin, e s e l prin-
cipio de todo progre so. Pe ro tam bin constituye la sustancia de la
194
EL CARACTER EXPANSIVODEL PODER
ple garia v ulgar, 1 0 que pide la inte rv e ncin de los pode re s inv isible s
e n los asuntos pe rsonale s.
No e s natural que e ste rue go de fine s prcticos se dirija tam bin
a un pode r v isible , lo suficie nte m e nte fue rte para fulm inar al autor
de la ofe nsa y opre sin de que som os obje to, lo suficie nte m e nte rico
para colm ar todos nue stros de se os, y lo suficie nte m e nte sobe rano para
transform ar toda nue stra v ida?
El ce tro e s una v arita m gica capaz de hace r por nosotros un m ila-
gro:Si e l re y quisie ra... Pe ro e ste m ilagro no e s posible si e l Pode r
tie ne que m ante ne rse e n los 'finite s de una e stricta re gularidad. Si no
e s capaz de una justicia e xpe ditiv a, de una ge ne rosidad instantne a,
pie rde su atractiv o m gico. De ah que las institucione s m ode radas,
e n v igorosa e xpre sin de Lam artine , se an aburridas.
En v ano se habr probado m il v e ce s e l carcte r nociv o de l Pode r
arbitrario:sie m pre re nace r. Para e lim inarlo, e s pre ciso que los hom -
bre s se canse n de pagar de m asiado cara una oportunidad de m asiado
pe que ria que la arbitrarie dad le s conce de , com o produce de ce pcin
una lote ria e n la que se lle v a pe rdie ndo de sde hace m ucho tie m po.
Pe ro e l Pode r se re hace sie m pre con prom e sas cuya irre sistible se duc-
cin le abre paso. Cuanto m ayor e s e l m arge n e ntre los de se os que
brotan e n e l hom bre y las re alidade s de su e xiste ncia, m s v iv as son
las pasione s que concitan y trae n al m ago. Por e llo pue de de cirse que
e l Pode r e s be ne ficiario de los de se os.
El Pode r no e s slo punto de re fe re ncia de las e spe ranzas e gostas;
tam bin lo e s de las e spe ranzas altruistas, o, por m e jor de cir, socialis-
tas. Me zquina filosofa e s la que pre te nde e xplicar la conducta hum a-
na aludie ndo al nico m v il de l inte r& e gosta. La de sm ie nte n la in-
ce sante form acin e n las m e nte s e spe culativ as de im ge ne s de un
orde n m e jor y e l pode r que e stas im ge ne s tie ne n sobre hom bre s que
nada tie ne n que ganar con e l cam bio. Se ra una falsa historia de las
transform acione s de la socie dad la que de sconocie ra la influe ncia
de te rm inante de e stas im ge ne s. Ahora bie n, tam bin stas, com o las
e spe ranzas m s confusas y v ulgare s, m ilitan por e l Pode r.
Nada, e n la naturale za, satisface las pasione s prim itiv as de l e spritu
hum ano. Encantado con sus prim e ras e xpe rie ncias, con las re lacione s
se ncillas y las causalidade s dire ctas que e s capaz de de scubrir, con
Por oposicin a la ple garia m fstica, que e xige la fue rza de ace ptar.
195
SOBRE EL PODER
los e sque m as que
pue de construir, de se a que e l m undo cre ado e st
construido no slo con los m ism os instrum e ntos que l m ane ja, sino
tam bin con las m ism as arte s que ha apre ndido a dom inar. Le e ncanta
todo lo que pue de re ducirse a unidad, m ie ntras que la naturale za le
de sconcie rta sin ce sar por la com plicacin que pare ce pre fe rir, com o
lo de m ue stra la e structura qum ica de los cue rpos orgnicos."
Es un jue go agradable im aginar cm o e l hom bre , si tuv ie ra pode r
para e llo, re construira e l univ e rso, cm o lo sim plificara y unificara.
No pue de hace rlo, pe ro tie ne , o cre e te ne r, e l pode r de re construir e l
orde n social. Y e n e ste te rre no, e n e l que no se conside ra obligado a
re spe tar las le ye s de la naturale za, procura im pone r e sta se ncille z de
la que e st locam e nte e m briagado y que confunde con la pe rfe ccin.
Tan pronto com o un inte le ctual im agina un orde n se ncillo, sirv e
al cre cim ie nto de l Pode r, ya que e l orde n e xiste nte , aqui com o e n to-
das parte s, e s com ple jo, re posa e n una m ultitud de soporte s, autori-
dade s, se ntim ie ntos y ajuste s m uy div e rsos. Si quisie ra sustituir todos
e stos e le m e ntos por uno solo, ste de be ra se r una v oluntad e nrgica;
si se quie re que e n lugar de todas e stas colum nas haya una sola, sta
de be r se r fue rte y robusta. Y slo e l Pode r y qu Pode r! podra
se rlo. El pe nsam ie nto e spe culativ o, por e l sim ple he cho de ignorar la
utilidad de una m ultitud de factore s se cundarios, contribuye forzo-
sam e nte a re forzar e l pode r ce ntral, y nunca de un m odo tan se guro
com o cuando se de se ntie nde de cualquie r otra form a de autoridad,
pue s la autoridad e s ne ce saria, y cuando surge lo hace ne ce sariam e nte
e n su form a m s conce ntrada.12
11
Com te obse rv a justam e nte que lo que llam am os e l m al no osam os e spe rar e lim inarlo
de l m undo natural, pe ro s de l m undo social:Por su com plicacin supe rior, e l m undo politico
no pue de m e nos de e star pe or re gulado at'm que e l m undo astronm ico, fisico, qum ico o
gico. A qu se de be , pue s, que e ste m os sie m pre dispue stos a prote star indignados contra las
radicale s im pe rfe ccione s de la condicin hum ana e n e l prim e r caso, pe ro tom e m os las de m s
con tranquilidad yre signacin, aunque no se an m e nos pronunciadas ni m e nos sorpre nde nte s?
Cre o que la razn de e ste e xtratio contraste radica principalm e nte e n que hasta ahora la filoso-
fa positiv a ha podido de sarrollar nue stro se ntim ie nto fundam e ntal hacia las le ye s naturale s
tan slo re spe cto a los fe nm e nos m s se ncillos, cuyo e studio e s re lativ am e nte fcil yde be re a-
lizarse e n prim e r trm ino. Co ur s de Philo so phie po sitiv e, 183 9, t. IV, pp. 152-53 .
12 Tocque v ille
ha obse rv ado con razn, a propsito de la Re v olucin, cm o un pe n-
sam ie nto que critica com o irracional, de sconside rado y que contribuye a de rribar, al
m ism o tie m po que la autoridad poltica, las autoridade s sociale s y e spirituale s que
contribuye n a m ante ne r e l orde n, pre para ipso facto e l triunfo ulte rior de la autoridad
politica, que necesar iamente
de be re surgir, sobre las autoridade s sociale s ye spirituale s
196
EL CARACTER EXPANSIVODEL PODER
Pensamiento y Po der : el filso fo y el tir ano
Existe un gran de sconocim ie nto ace rca de las re lacione s re ale s e ntre
e l pe nsam ie nto y e l Pode r. Basta que e l pe nsam ie nto critique hbil-
m e nte e l orde n e xiste nte y a las autoridade s e stable cidas, para que se
ignore su pasin orde nadora y autoritaria.
Rico e n ide as sobre lo be llo, lo arm onioso y lo justo, toda re alidad
social le hie rre e irrita:e sas ciudade s que han cre cido sin orde n y
concie rto y que ofe nde n la v ista y e l olfato, e n las que pululan se re s
fe os, tontos y de sgraciados, donde la e stupide z se conv ie rte e n albo-
roto, donde triunfan la e nv idia m e zquina y la srdida m aldad. Cm o
podram os v e r e n e llas los palacios de l re y de la tie rra, dotado de un
re fle jo de la inte lige ncia div ina? Cm o, a la v ista de e sta pe rre ra, no
e v ocar una ciudad ide al e n la que la grav e be lle za de los ciudadanos
se arm onizara con la grandiosidad de los m onum e ntos? En los ba-
rrios bajos de Npole s fue donde e l dom inico Cam pane lla im agine )
su Ciudad de l Sol, una ciudad cuyos m uros e starfan de corados, no
con obsce nos gr affiti, sino con figuras ge om tricas, im ge ne s de los
anim ale s y las plantas catalogados por la cie ncia, e instrum e ntos cre a-
dos por e l inge nio hum ano. Su v ida e stara pre sidida por e l Supre m o
Me tafsico.
De e ste m odo, anim ado por e sa te rnura div ina que de spre cia y
am a, que tr anspo r ta y elev a cuanto am a, 13 e l hom bre e spe culativ o e di-
fica su socie dad pe rfe cta, su Re publica, su Utopa, de la que e l de sor-
de n y la injusticia han sido proscritos.
Pe ro v e am os cm o se inge nian nue stros grande s constructore s de
parasos, los Platn, los Moro, los Cam pane lla. No hay duda de que
acabaran con los conflictos e lim inando las dife re ncias:
Que los ciudadanos ignore n y que jam s de se e n apre nde r lo que e s
obrar por su cue nta y sin concie rto, y que nunca adquie ran la costum -
bre de com portarse de e sta m ane ra; sino, m s bie n, que todos v ayan
que no son capace s de e llo. De donde un aum e nto de la autoridad poltica, de se m bara-
zada de sus m ode radore s. Se e ncue ntra e l e dificio de la ce ntralizacin e n ruinas y se
proce de a su re stauracin; y, com o todo lo que ante s haba podido lim itarla que da de s-
truido, de las m ism as e ntrarias de una nacin que acaba de de rrocar la re ale za se v e
salir de re pe nte un pode r m s e xte nso, m s e spe cfico, m s absoluto que e l que e je rcie -
ra cualquie ra de nue stros re ye s. De la Dmo cr atie en Amr ique, v ol. III, pp. 3 07 -09.
13 Nie tzsche , La Vo lo nt de Puissance, e d. fr . N. R. F., v ol. II, p. 283 .
197
SOBRE EL PODER
juntos hacia los m ism os obje tiv os y que sie m pre y por doquie r no te n-
gan sino una m ane ra de v iv ir com -Cm ...14
Propie dad com n:los m agistrados re partirn e ntre los ciudadanos
lo que cada uno ne ce site . Uniform idad e n la m ane ra de v e stir, com n
la com ida, com n e l alojam ie nto, y Cam pane lla nos de scribe cm o los
m agistrados distribuye n los habitante s, para cada plazo de se is m e -
se s, e ntre los distintos dorm itorios, inscribie ndo sus nom bre s e n la
cabe ce ra de la cam a. Los m agistrados asignan tam bin las tare as, y
se pre cisa su aprobacin sie m pre re v ocable para que alguie n pue -
da de dicarse a los e studios. Moro re parte la e xiste ncia de los habitan-
te s de su Utopia e ntre un se rv icio de trabajo agrcola y una profe sin
urbana, que e s la de l padre , salv o de cisin contraria de los m agistra-
dos. Nadie pue de abandonar su re side ncia sin un pasaporte e n e l que
se consigne la fe cha de l re torno. Y Platn propone que no se pe rm ita
v iaje alguno al e xtranje ro si no e s por razn de se rv icio pblico, sie n-
do obligacin de los ciudadanos que re tornan de un v iaje oficial e x-
pone r a la juv e ntud cun infe riore s han e ncontrado las institucione s
de otros 'Daise s.
Tale s son las re glas de las re pblicas ide ale s soiadas por los fil-
sofos, cuya im age n pudo e ntusiasm ar a nue stros ante pasados, cuan-
do no pasaban de se r fantasias irre alizable s. Nosotros, cuando e stas
nube s borrascosas se nos ace rcan, m iram os con ate ncin buscando e n
e llas la libe rtad, pe ro no la e ncontram os. Todos e stos sue os son m e ras
tiranas, m s e strictas, m s duras, m s opre siv as que cualquie ra de
las re gistradas por la historia. En todas e llas e l orde n se consigue al
pre cio de la inse rcin e n un re gistro y una re gim e ntacin univ e rsale s.
A e stos e xtre m os lle ga e l pe nsam ie nto de sbocado. Son im aginacio-
ne s re v e ladoras de su te nde ncia natural. Pre ndado de l orde n, e n cuan-
to e s inte lige ncia, un orde n que e n cuanto hum ano concibe com o
algo sim ple . Cuando inte nta lle v arlo a la prctica, se pe rcibe la som -
bra fe rocidad de Sav onarola o de Calv ino; con fre cue ncia busca e l
concurso de l hom bre de accin, su brazo te m poral. As Platn e spe -
raba que e l tirano de Siracusa pondra e n prctica sus le ye s.
Es acaso paradjica e sta asociacin de l filsofo con e l tirano? En
absoluto. El inte le ctual jam s conside ra que e l Pode r e s de m asiado
14 Platn, Las leyes, libro XII.
198
EL CARACTER EXPANSIVODEL PODER
de sptico si pie nsa que e sta fue rza arbitraria sirv e a sus propsitos,
com o lo ate stigua la fascinacin sie m pre re nov ada que sobre los in-
te le ctuale s ha e je rcido e l de spotism o ruso. Cuando Augusto Com te
se dirige al zar Nicols, no hace otra cosa que im itar a Dide rot, quie n
e spe raba que Catalina la Grande prom ulgara por de cre to los dogm as
e nciclope distas. De sconte nto de su propio instrum e nto, la pe rsuasin,
e l e spritu adm ira los instrum e ntos de l Pode r, cuya accin e s m s
e xpe ditiv a, y a Voltaire le pare ce pe rfe cto que Catalina pue da e nv iar
a PoIonia a cincue nta m il hom bre s para im pone r la tole rancia y la li-
be rtad de concie ncia." De e ste m odo, e l filsofo crdulo trabaja por
e l Pode r, e nsalzando sus m ritos hasta que e l Pode r le de ce pciona,
e stallando e ntonce s e n im prope rios, pe ro sin de jar por e llo de se rv ir
a la causa de l Pode r e n ge ne ral, pue s sigue ponie ndo sus e spe ranzas
e n una aplicacin radical y siste m tica de sus principios, de la que
slo un gran pode r e s capaz.
Be njam n Constant ridiculiz, con razn, e l gusto inm ode rado de
los hom bre s de gabine te por los m todos autoritarios:
Todas las grande s m anife stacione s de fue rza e xtrajudicial, todos los
re cursos a m e didas ile gale s e n circunstancias pe ligrosas, han sido, de
siglo e n siglo, narrados con re spe to y de scritos con com place ncia. El
autor, tranquilam e nte se ntado e n su de spacho, de ja que e l pode r ar-
bitrario se lance e n todas dire ccione s, trata de e xpone r e n su e stilo la
rapide z que l re com ie nda e n las m e didas; se cre e por un instante
re v e stido de l pode r porque pre dica su abuso; calde a su v ida e spiri-
tual con todas las de m ostracione s de fue rza y pode r con que e ngala-
na sus frase s; de e ste m odo participa de l place r que proporciona la
autoridad; re pite a v oz e n grito las grande s palabras de la salv acin
de l pue blo, de la le y supre m a, de l inte r& pblico; adm ira su profun-
didad y se m arav illa de su e ne rga. Pobre im bcil! Habla a hom bre s
15Conoce m os e sta sorpre nde nte carta e n la que Voltaire aplaude la opre sin de Po-
Ionia:Existe una m uje r que se e st ganando una gran (re putacin):e s la Se m iram is de l
Norte que e nv a cincue nta m il hom bre s a PoIonia para e stable ce r la tole rancia y la li-
be rtad de concie ncia. Es algo linico e n la historia de e ste m undo, y yo os digo que ir
le jos. Me jacto ante v osotros de e star un poco e n su fav or:soysu caballe ro hacia ycon-
tra todo. S m uy bie n que se le re prochan algunas bagate las con re spe cto a su m arido;
pe ro e sos son asuntos de fam ilia e n los que yo no m e m e zclo; por otro lado, no e s m alo
que se te nga una falta que re parar; e so ayuda a hace r grande s e sfue rzos para forzar al
pblico a la e stim a y a la adm iracin, y se guram e nte su m e zquino m arido no habra
he cho ninguna de las grande s cosas que m i Catalina hace todos los das. Carta a Mm e
du De ffand, 18 de m ayo de 17 67 . Oeuv r es, v ol. XLV, pp. 267 -268.
199
SOBRE EL PODER
que lo nico que quie re n e s e scuchar y que , a la prim e ra ocasin, e x-
pe rim e ntarn e n l su te ora.16
Soiiando un orde n de m asiado sim ple y rgido, que rie ndo re alizarlo
de m asiado de prisa y con m e didas de m asiado im pe rativ as y radica-
le s, e l pe nsam ie nto no hace m s que conspirar pe rpe tuam e nte e n fa-
v or de l Pode r; no im porta si com bate a quie ne s tie ne n la autoridad,
pue s trabaja para am pliar su funcin. Lanza sobre la socie dad unas
ide as que slo pue de n te ne r e xiste ncia concre ta por un inm e nso e s-
fue rzo e n se ntido inv e rso al curso natural de las cosas, e sfue rzo de l
que slo e l Pode r, y un pode r inm e nso, e s capaz. De tal m odo que , e n
de finitiv a, e l pe nsam ie nto proporciona al Pode r la m s e ficaz justifi-
cacin de su cre cim ie nto.
Si se confie sa e gosta, choca con la re siste ncia de todos los inte re -
se s sociale s con los cuale s tie ne que tratar. Pe ro si se proclam a altruista
y se pre se nta com o e l re alizador de un sue rio de l pe nsam ie nto, ad-
quie re fre nte a todos los inte re se s re ale s una trasce nde ncia que le
pe rm ite inm olarlos a su m isin y e lim inar todo obstculo que se opon-
ga a su m archa triunfal.
16 Constant, De l'Espr itde Co nquete etd'Usur patio n, e n Oeuv r es, t. I, p. 24 9.
200
CAPTULO VIII
SOBRE LA COMPETENCIA POLTICAI
La historia e s lucha de pode re s. Sie m pre y por doquie r e l hom bre se
apode ra de l hom bre para ple garlo a su v oluntad y obligarle a se rv ir a
sus propsitos; y as la socie dad e s una conste lacin de pode re s que
sin ce sar surge n, se de sarrollan y se com bate n.
Entre pode re s de e spe cie dife re nte , com o son e l pode r politico y e l
pode r fam iliar, o e l se riorial o e l re ligioso, hay a la v e z colaboracin y
conflicto. 2 Entre pode re s de la m ism a e spe cie que no se hallan lim ita-
dos por su carcte r3 e l e stado natural e s la gue rra. A los ojos de l hom -
bre que v iv e e xclusiv am e nte e n su tie m po, que afortunadam e nte pue -
de se r pacfico, la gue rra apare ce com o un accide nte ; pe ro a quie n
conte m pla e l suce de rse de las pocas, la gue rra se le m ue stra com o
una activ idad e se ncial de los Estados.
Conte m ple m os
e l m apa de Europa, no inm v il com o lo pre se nta
la ge ografa politica, sino e n m ov im ie nto, tal com o ha sido a lo largo
de los siglos. Ve am os crno la m ancha rosa, azul, o am arilla, que sig-
nifica tal o cual Estado, tan pronto se e xtie nde a costa de otra o de
v arias otras com o se re corta bajo la pre sin de sus v e cinos. Lanza te n-
tculos hacia e l m ar, se asie nta a lo largo de un ro, salv a una m on-
taria, e ngloba y digie re un cue rpo e xtrario. Por ltim o, pie rde su v i-
gor, y un da, pre sa de otra v oracidad, de sapare ce .
Todas e sas m anchas palpitante s re cue rdan e l bullir de las am e bas
bajo e l m icroscopio. Eso e s, cabalm e nte , la historia.
1 Este capitulo se public e n e ne ro de 194 3 e n la Rev ue suisse co mtenpo r aine.
2 En e l capitulo IXv e re m os por qu e l Pode r politico ataca a los pode re s sociale s.
3 El Estado, dice Rousse au, al se r un cue rpo artificial, no tie ne ninguna m e dida de -
te rm inada...; la de sigualdad de los hom bre s tie ne lim ite s pue stos por la naturale za; pe ro
la de las socie dade s pue de cre ce r ince sante m e nte hasta que una sola las absorba a todas.
Te xto re cogido por Dre yfus-Brisac e n su e dicin de l Co ntr atso cial, apndice II, p. 3 09.
201
SOBRE EL PODER
La guer r a no es ajena a lo s tiempo s mo der no s
Esta antropofagia fue e l principal obje to de los e studios histricos
ante s de l siglo XIX. Lue go, los sabios abandonaron e ste e spe ctculo.
Pe nsaban, con razn, que e n los tie m pos m ode rnos e l e spritu de con-
quista e s propio, no de los pue blos, sino slo de sus dirige nte s, y pre -
sum an, no sin cie rta im prude ncia, que la e v olucin politica acabara
por subordinar los dirige nte s a los pue blos. As, pue s, la gue rra e s cosa
de l pasado; e l pre se nte ofre ce otros te m as m uy distintos:e l hom bre
que se sacude e l yugo de los de spotism os sociale s y, por m e dio de la
cie ncia, de la tcnica, de la asociacin, conquista los re cursos te rre stre s.
Si se proye cta e sta nue v a v isin sobre los siglos pasados, se tie ne
la im pre sin de que los conflictos de que fue ron protagonistas los
m onarcas y que le garon a los e studiante s tantos nom bre s de batallas
no fue ron sino aconte cim ie ntos adv e nticios, atrav e sados e n e l de sa-
rrollo e se ncial de la hum anidad.
Cunto m s v e rdade ram e nte histrico e ste de sarrollo que las av e n-
turas m ilitare s! Pue s ofre ce un progre so continuo e n una m ism a
re ccin, orie ntado a un m ism o fin v isible , la e xplotacin inte gral de l
globo e n be ne ficio de los hom bre s asociados.
Hacia e ste fin cam inaran ahora conscie nte m e nte los pue blos, due -
tios ya de sus de stinos, con los ojos abie rtos por la e ducacin. Cada
Pode r, se rv idor de su nacin, im pulsara e sta e v olucin. Si an se
produje ra algn conflicto, slo podra se r por una de plorable colisin
e ntre los carros de l Estado de bida a la im pe ricia de algunos conduc-
tore s o, e xce pcionalm e nte , a una am bicin inse nsata y e nfe rm iza.
Pe ro e s cie rto que la v oluntad de cre cim ie nto e s slo una abe rra-
cin de los dirige nte s? Cm o se e xplicara e ntonce s que los m s v i-
dos de e xpansin hayan sido tam bin los m e jore s organizadore s de
sus pue blos? As, un Pe dro e l Grande , un Fe de rico II, un Napole n,
un Bism arck, a los que tal v e z podram os atiadir un Stalin. Cm o no
v e r que e l ge nio de l hom bre de Estado se m anifie sta igualm e nte e n la
e xpansin y e n la adm inistracin, que e l Pode r adm inistra para con-
quistar y conquista para adm inistrar? El instinto de cre cim ie nto e s
propio de l Pode r, pe rte ne ce a su naturale za y no cam bia con su form a.
El Pode r sigue sie ndo im posicin, con las pasione s propias de e sta
actitud, la prim e ra de las cuale s consiste e n am pliar e l re a que le e st
som e tida; pasin que pue de pe rm ane ce r e n e stado durm ie nte durante
202
SOBRE LA COMPETENCIA POLTICA
dcadas, pe ro que acabar de spe rtndose , pue s lo se m e jante atrae
a
lo se m e jante , y por tanto la autoridad a los autoritarios y e l
imper ium
a los im pe riosos.
La v irtud conquistadora e st tan ligada al Pode r com o la v irule ncia
al bacilo; tie ne , com o e lla, sus fase s de le targo, pe ro lue go re apare ce
con m s v igor. Tras un inte rv alo de calm a, las tiranas m ode rnas e n-
cue ntran a su disposicin unos m e dios que sus antiguos m ode los no
habrian sospe chado, com o e l durm ie nte de l re lato de We lls, que se
e ncontr con que , durante su sue rio, su fortuna haba prolife rado
m ilagrosam e nte .
Al tie m po que se pre te nda e xpulsar de la historia la v iole ncia, sta
no ce saba de e je rce rse , aunque e n pase s le janos, som e tie ndo bonita-
m e nte a pue blos salv aje s o tcnicam e nte atrasados. Las m anchas de
color de los Estados ape nas v ariaban e n Europa, pe ro se prolongaban
e n ultram ar y, re e ncontrndose m uy pronto sobre otros contine nte s,
m ultiplicaran sus fronte ras, sus litigios, y finalm e nte sus cam pos de
batalla.
La rique za am asada por los particulare s proporcionara a los Es-
tados inm e nsos re cursos blicos. Se construan fbricas m e talrgicas
que m s tarde se ran capace s de fabricar carione s gigante scos. Afluan
a los bancos capitale s que sufragaran los gastos de l conflicto. Si Ale -
m ania de sarrollaba la e xplotacin de la cue nca de Brie y, si Inglate rra
fav ore ca la introm isin de sus grande s socie dade s e n los cam pos de
pe trle o de l m undo, si Rusia se cubra de fe rrocarrile s, e stos e sfue r-
zos de aparie ncia pacfica no e ran sino la acum ulacin de triunfos para
e l e te rno jue go de l Pode r.
Incluso
e l progre so de m ocrtico arm aba a los gobie rnos para la
gue rra. Unos pode re s m anifie stam e nte e xtrarios a los pue blos gobe r-
nados difcilm e nte habran podido arrastrarlos a tan grande s sacrifi-
cios; m ie ntras que , por e l contrario, cuanto m s ntim am e nte apare -
can ligados a sus pue blos, m s podan obte ne r de e llos, com o ya lo
haban de m ostrado las inge nte s fue rzas pre stadas por la Francia de
la Re v olucin y de l Im pe rio a los pode re s suce siv os que cre fa e m ana-
dos de e lla.
De m odo que los m ism os fe nm e nos que pare can prom e te r una
e ra de paz pre paraban al Pode r inm e nsos m e dios m ate riale s y psico-
lgicos para gue rras que sobre pasaran e n inte nsidad y e n e xte nsin
todo lo que ante s se haba v isto.
203
SOBRE EL PODER
Una civ ilizacin que se militar iza
Sin e m bargo, zacaso no e ra conform e a las le ye s de la historia que una
gran socie dad, que form aba un todo de civ ilizacin, com o e s e l Occi-
de nte m ode rno, se de sm ilitarizara a m e dida que iba de sarrollndo-
se ? No se haba obse rv ado e ste fe nm e no e n e l m undo rom ano?
Cuanto m s dur e sta civ ilizacin antigua, m e nos
se m ostraron sus
m ie m bros dispue stos a tom ar las arm as. A pe sar de se r e n un princi-
pio la v ocacin natural de todos los adultos, com o se obse rv a e n to-
dos los pue blos prim itiv os, iroque se s, zultie s, abisinios, la v ocacin
m ilitar acabara conv irtindose e n una profe sin e spe cializada y poco
conside rada.
Esta de sm ilitarizacin progre siv a
se m anifie sta e n los e fe ctiv os ro-
m anos. La ciudad todav a rstica que Anbal v ino a atacar, y que con-
taba ape nas con un m illn de hom bre s, pudo opone rle e n Cannas m s
de oche nta m il com batie nte s. Pe ro cuando sus e jrcitos chocaron e n
Farsalia, la Re pblica, a pe sar de habe rse e xte ndido por toda la cue n-
ta de l Me dite rrne o, slo pudo dispone r de se te nta y cinco m il hom -
bre s. Cuando Tibe rio hizo un gran e sfue rzo para v e ngar las le gione s
de Varo, slo pudo ofre ce r cincue nta m il soldados al futuro Ge rm -
nico. No pare ce que Antonino dispusie ra de m s fue rzas para liquidar
la se cular que re lla con los partos. Cuando Juliano de tie ne a los ale m a-
ne s ce rca de Estrasburgo, dispone de tre ce m il hom bre s, y Be lisario
re cibe once m il de Justiniano para re conquistar Italia a los godos.4
Tal
e s la e v olucin natural de un pue blo que se v a re finando. Lo
que , por lo de m s, e xplica su im pote ncia final ante las inv asione s de
los godos o de los v ndalos, pe que tias nacione s arm adas, de pocas
de ce nas de m illare s de hom bre s, que la m e nor prov incia de l Im pe rio
habra podido aniquilar si sus habitante s hubie se n sido an capace s
de arm arse . Y, por supue sto, Alarico no habra tom ado la antigua
Rom a ni Ge nse rico la antigua Cartago.
Nue stra civ ilizacin ofre ce un proce so inv e rso, que
la aboca a una
catstrofe igualm e nte com ple ta, aunque de un carcte r m uy distinto.
En la de cisiv a batalla de l siglo xiv librada e n Poitie rs, se e nfre nta-
ron unos cincue nta m il hom bre s, y un nm e ro pare cido e n Mariiiano.
4 Cifras tom adas de l cle bre tratado de Hans De lbrck, G eschichte der Kr iegskunst, 4
v ols., 1900-1920.
204
SOBRE LA COMPETENCIA POLTICA
Pocos m s, se se nta y cinco m il, e n la crucial batalla de la Gue rra de
los Tre inta Arios e n Nordlinge n. Pe ro ya fue ron doscie ntos m il e n
Malplaque t (17 09) y cuatrocie ntos cincue nta m il e n Le ipzig (1813 ).
Todav a lo hace m os m e jor e n e l pre se nte . La gue rra de 1914 m uti-
l o m at una cantidad com parable a cinco v e ce s los hom bre s que e n
Europa e staban bajo las arm as al final de las gue rras napole nicas.5
Y ce im o contarlos ahora [193 9-194 51, cuando todos, hom bre s, m uje -
re s y nirios, concurre n a la lucha com o cuando se los v e a sobre los
carros de Ariov isto?
Te rm inam os por donde los salv aje s com ie nzan:re de scubrim os e l
arte de m atar de ham bre a los no com batie nte s, de que m ar las chozas
y de lle v arnos los v e ncidos com o e sclav os. Qu ne ce sidad te ne m os
de los brbaros? Som os nue stros propios hunos.
La ley de la co mpetencia po litica
Por qu re m ontar e l curso de la civ ilizacin, e n v e z de bajarlo com o
hacan los rom anos?
Salta a la v ista una dife re ncia e ntre su m undo y e l nue stro:aqul
e ra m onista, ste e s pluralista; m e nos dife re nciado acaso e n su sus-
tancia hum ana que e l rom ano, pe ro fragm e ntado e n m uchos gobie r-
nos, cada uno de los cuale s, dice Rousse au, se sie nte dbil m ie ntras
haya otros m s fue rte s que l; su se guridad, su conse rv acin, e xige n
que se haga m s fue rte que sus v e cinos.
Nue stro autor afirm a tam bin:
Al se r e l tam afio de l cue rpo politico puram e nte re lativ o, se v e fo r ado
a co mpar ar se par a co no cer se; de pe nde de todo lo que le rode a, de be in-
te re sarse por todo lo que pasa a su alre de dor, pue s de nada le se rv i-
ra m ante ne rse de ntro de l sin ganar ni pe rde r nada; se hace dbil o
fue rte se gn que su v e cino se e xtie nda o contraiga, se fortale zca o
de bilite .
Estos ce los naturale s e ntre los Pode re s han e nge ndrado, por un
lado, un principio m uy conocido cuyo olv ido m om e ntne o los Esta-
5Se gn e l abate de Pradt, habia tre s m illone s de hom bre s bajo las arm as e n 1813 -
14 . La gue rra de 1914 -18 m at a ocho m illone s y m util a se is, se gn L'Enqute sur la
Pr o ductio n de Edgar Milhaud (Gine bra 1920 yatios siguie nte s).
205
SOBRE EL PODER
dos sue le n pagar m uy caro:que todo aum e nto te rritorial de uno de
e llos, al aum e ntar la base de la que saca sus re cursos, obliga a los otros
a buscar un aum e nto anlogo para re stable ce r e l e quilibrio.
Pe ro hay otra m ane ra de re forzarse m s te m ible para los v e cinos
que la adquisicin te rritorial:e l progre so de un Pode r e n la e xplota-
cin de los re cursos que le ofre ce su propio te rritorio. Si aum e nta e l
grado de e xtraccin de las fue rzas y rique zas de su pue blo y consi-
gue que e ste aum e nto se a ace ptado, cam bia la re lacin de sus m e dios
con los de sus v e cinos:con un capital pe que rio se iguala a las gran-
de s pote ncias, y si e se capital e s am plio, se hace capaz de he ge m onfa.
Si la Sue cia de Gustav o Adolfo ha ocupado e n la poltica un lugar
tan de sproporcionado e n re lacin con su im portancia, e s porque e ste
gran re y supo hace r que las activ idade s nacionale s sirv ie ran a sus
proptisitos e n una proporcin hasta e ntonce s de sconocida. La Prusia
de Fe de rico II pudo hace r fre nte a tre s grande s m onarquas coaligadas,
cada una de las cuale s habra podido aplastarla, e n v irtud de la m is-
m a e xplotacin inte nsiv a de sus facultade s. Y, finalm e nte , la Francia
de la poca re v olucionaria logr de un salto unas fronte ras que Luis
XIVno haba podido alcanzar, y e llo porque un pode r m s im pe rioso
supo e xplotar m e jor los re cursos nacionale s.
Burke lo e nte ndi pe rfe ctam e nte cuando, e n 17 95, e scriba:
El Estado [e n Francia] e s supre m o. Todo e st subordinado a la pro-
duccin de la fue rza. El Estado e s m ilitar e n sus principios, e n sus
m xim as, e n su e spritu, e n todos sus m ov im ie ntos... Si Francia tuv ie ra
m s que la m itad de sus fue rzas actuale s, se guira sie ndo de m asiado
fue rte para la m ayora de los Estados de Europa, tal com o e stn cons-
tituidos hoy y proce die ndo com o lo hace n.6
Todo progre so de l Pode r re spe cto a la socie dad, ya se haya obte -
nido e n v istas a la gue rra o para cualquie r otro obje tiv o, le otorga una
v e ntaja e n la gue rra; com o lo de m ue stra la com paracin de las dos
6 Letter s o n a r egicide Peace.
7 No e s una obje cin e l lugar com n sobre e l pode r de sptico de un Je rje s im pote n-
te contra la libe rtad de los ate nie nse s. Cuando hablo aqui de un pode r m s grande , m s
total, e ntie ndo un pode r que pide yobtie ne m s de su pue blo. Es cie rto que a e ste re s-
pe cto e l Pode r de las ciudade s grie gas sobre sus m ie m bros supe raba am pliam e nte al
de l Gran Re ysobre sus sbditos. Por e je m plo, las ciudade s jnicas que e staban som e ti-
das al m onarca pe rsa no te nian otra obligacin que la de pagar un lige ro tributo, que a
m e nudo le s e ra de v ue lto, ye n lo de m s se gobe rnaban por si m ism as. No e s ne ce sario
206
SOBRE LA COMPETENCIA POLTICA
inv asione s ale m anas de Francia, a un cuarto de siglo de distancia. El
de sastre de 194 0, e n lugar de l m ilagro de l Mam e e n 1914 , se de bi
probable m e nte m e nos al de bilitainie nto de Francia que al re forzam ie n-
to de l Pode r ale m n por m e dio de una m ov ilizacin ge ne ral de sus
e ne rgas. Lo de m ue stra tam bin e l re sultado tan dife re nte de los e jr-
citos rusos e n am bas gue rras, de bido e nte ram e nte a las conquistas re a-
lizadas por e l Pode r e n e l inte rior de su v asto te rritorio.
Todo e sto pate ntiza que ningn Estado pue de que dar indife re nte
cuando alguno de e llos afianza sus de re chos sobre su propio pue blo.
Tam bin e llos tie ne n que adquirir sobre los suyos unos de re chos an-
logos, o pagar m uy cara su ne glige ncia e n pone rse al m ism o niv e l. Asi,
Francia pe rdi la gue rra de 187 0 porque , no habie ndo e stable cido e l
se rv icio m ilitar obligatorio com o e l pais v e cino, slo pudo opone r a
los prusianos e n e l cam po de batalla unos e jrcitos m uy infe riore s e n
nm e ro.
Conoce m os e l fe nm e no e n su aspe cto m s inm e diato:la carre ra
de arm am e ntos. Pe ro e sta carre ra no e s m s que la som bra y e l re fle jo,
e n e l se ntido de la ge om e tria de scriptiv a, de un fe nm e no m ucho m s
grav e , cual e s la carre ra hacia e l totalitarism o. Un Pode r que m antie ne
con su pue blo cie rtas re lacione s no pue de incre m e ntar su instrum e n-
to m ilitar sino de ntro de cie rtos lm ite s. Para supe rarlos, tie ne que
re v olucionar e stas re lacione s y conce de rse nue v as pre rrogativ as.
Pr o gr eso del Po der , pr o gr eso de la guer r a.
Pr o gr eso de la guer r a, pr o gr eso del Po der
As suce de que los grande s pasos e n la m ilitarizacin e stn ligados a
los grande s av ance s de l Pode r, com o su re sultado o su ocasin.
A v eces e s una re v olucin politica la que aum e nta sbitam e nte e l
Pode r y pe rm ite una am pliacin de los arm am e ntos que ante s no e ra
posible . Fue lo que ocurri cuando Crom we ll construy sin dificul-
tad una pote ncia nav al ingle sa que Carlos I ni siquie ra pudo soar, o
cuando la Re v olucin france sa puso e n prctica e l re clutam ie nto m i-
hablar aqui de l de spotism o asitico, que sacaba m uy pocos re cursos de sus stibditos,
sino de l de spotism o m ode rno, que e xpolia a los ciudadanos, y e llo tanto m e jor cuanto
que logra e v itar m s pe rfe ctam e nte la aparie ncia de pre pote ncia de l de spotism o asitico.
207
SOBRE EL PODER
litar que los funcionarios de la m onarqua ni siquie ra Se habran atre -
v ido a propone r.
Otras v e ce s e s la ne ce sidad de pone rse al m ism o niv e l m ilitar de
un form idable adv e rsario la que se inv oca para justificar un av ance
de l Pode r, com o e n la Francia de Carlos VII o e n los Estados Unidos
e n la actualidad.
As, pue s, si por una parte todo av ance de l Pode r sirv e a la gue rra,
por otra parte la gue rra sirv e al av ance de l Pode r:acta com o un pe -
rro pastor que apre m ia a los pode re s re tardatarios a alcanzar a los m s
av anzados e n e l proce so totalitario.
Esta ntim a v inculacin de la gue rra y e l Pode r apare ce e n toda la
historia de Europa. Todo Estado que ha e je rcido suce siv am e nte la
he ge m ona poltica se procur los m e dios para e llo a tray& de una
pre sin sobre e l pue blo m s inte nsa que la e je rcida por los otros po-
de re s sobre sus pue blos re spe ctiv os. Y para hace r fre nte a e stos pre -
cursore s fue pre ciso que los Pode re s de l contine nte se pusie ran a su
m ism o niv e l.
Si una m onarqua fe udal obte na de sus v asallos ayudas financie -
ras cada v e z m s fre cue nte s y m ultiplicaba por lo m ism o e l nm e ro
de m e rce narios a su se rv icio, las de m s te nan que im itarla. Si e sas
ayudas acababan consolidndose e n un im pue sto pe rm ane nte , m an-
te nie ndo un e jrcito pe rm ane nte tam bin, haba que se guir la corrie n-
te , pue s, com o obse rv a Adam Sm ith,
cuando una nacin civ ilizada adopta e l siste m a de e jrcito pe rm ane nte ,
tie ne n que introducirlo todos sus v e cinos; lo e xige la se guridad, ya
que sus m ilicias son incapace s de hace r fre nte a se m e jante e jrcito.
Pe ro una v e z que la m onarqua podi a contar con un e jrcito pe r-
m ane nte , se hallaban e n condicione s de e stable ce r e l im pue sto ar-
bitrario, e s de cir, de conv e rtirse e n absoluta, por lo que re sultaba
ine v itable im pone r la obligacin m ilitar cuya am e naza ya pre se nta
Monte squie u.
Esta conscripcin m ilitar, hacia la que las m onarquas te ndan m s
o m e nos tm idam e nte , la instaur la Francia re v olucionaria. Y a e lla
le de be sus v ictorias, la m ayora de e llas logradas por m e dio de una
e norm e supe rioridad num rica. Hasta 1809, los e jrcitos france se s
te ndrn e sta supe rioridad e n todos los cam pos de batalla. Gne ise nau
form ul la nica re spue sta posible :La re v olucin ha de sple gado e n
208
SOBRE LA COMPETENCIA POLTICA
toda su am plitud la fue rza nacional de l pue blo francs... Los Estados
e urope os tie ne n que be be r e n las m ism as fue nte s para re stable ce r e l
antiguo e quilibrio de Europa.
Pue sto que tal e s e l m e canism o de la com pe te ncia poltica, e s fcil
com pre nde r la inutilidad de los e sfue rzos e ncam inados a la lim ita-
cin de arm am e ntos. stos no son m s que e xpre sin de l Pode r. Au-
m e ntan porque e l Pode r cre ce . Y los partidos que m s insistan e n
e xigir su lim itacin fue ron, por inconscie nte incongrue ncia, los que
con m s ardor de fe ndie ron la e xpansin de l Pode r.
El Pode r e st ligado a la gue rra, y si una socie dad quie re pone r coto
a los de sastre s de la gue rra, no tie ne m s re m e dio que lim itar las fa-
cultade s de l Pode r.
Del ejr cito feudal al ejr cito r eal
El re gim e n que m e nos fom e nta la gue rra e s e l re gim e n aristocrtico,
porque e s e l m s contrario a la e xpansin de l Pode r. Este rgim e n
apare ce com o e se ncialm e nte m ilitar, porque la clase dom inante e s
gue rre ra, y slo e lla lo e s. En Lace de m onia, la de sproporcin e ntre e l
nm e ro de hoplitas y la poblacin e ra notable . En Occide nte , la ins-
tauracin de l rgim e n fe udal origina una inm e diata y drstica re duc-
cin de l tam aiio de los e jrcitos. Hasta e l siglo xv ii no v olv e rn a v e r-
se los e fe ctiv os carolingios. La ne ce sidad de hace r fre nte a la caballe ra
sarrace na o hngara, de trasladarse tan rpidam e nte com o los pira-
tas norm andos e n sus lige ras barcas, da paso a la e ra de la caballe ra,
de las caballe ras se tioriale s, e ntre las que e l e jrcito propiam e nte re al
no e s m s que una de tantas. El pue blo no participa e ntonce s e n la
gue rra no se sie nte afe ctado a no se r que pase pre cisam e nte por sus
tie rras, re cue rdo que se conse rv a e n la prote sta popular que hoy
sue le hace rse :Quie ne s quie ran hace r la gue rra, que la hagan, pe ro
que nos de je n tranquilos.
Existe n grande s dife re ncias e ntre e l e jrcito de una aristocracia
rural, naturalm e nte div e rsa e indisciplinada por la div e rsidad de sus
continge nte s, y e l de una aristocracia urbana, a la que , por e l contra-
rio, la com unidad de inte re se s, la e ducacin y las ntim as re lacione s
de la costum bre pre stan una fue rza e spe cial. La se gunda tie ne ye nta-
ja sobre los m e rce narios, m ie ntras que la prim e ra tie ne que e nfre n-
209
SOBRE EL PODER
tarse a unas tropas re gulare s a sue ldo, com o suce di e n Cre cy y e n
Nicpolis. Los o r tas de los ge nzaros son la e xpre sin de un pode r
m ucho m s inte nso que cualquie ra de sus conte m porne os occide nta-
le s, los cuale s, hasta finale s de l siglo XVII, se rn incapace s de re sistir-
le s. El e jrcito ingls a sue ldo, de sde e l ltim o arque ro hasta e l Principe
de Gale s, e s la e xpre sin de una m onarqua capaz de obte ne r de sus
v asallos y de los m unicipios subsidios re gulare s, 8 capaz de arram par
con la produccin nacional de lana para e m ple arla e n sus cam bios con
e l e xte rior9 y de atrae r a su se rv icio a los m ayore s pre stam istas de ca-
pitale s de la poca.
En la historia de Francia, la Gue rra de los Cie n Alios re pre se nta e l
inte nto de l Pode r m onrquico por pone rse al niv e l de su adv e rsario.
Tal e s e l se ntido de los subsidios que Fe lipe VI y Juan II solicitan de
suce siv as asam ble as, unas v e ce s ge ne rale s y otras re gionale s, as com o
de las tasas instituidas para re scatar a Juan II, que Carlos Vse guir
pe rcibie ndo, a las que se de be rn sus v ictorias, y cuya supre sin pe r-
m itir que la sue rte se torne a fav or de los ingle se s.
La v e rdade ra conclusin de la Gue rra de los Cie n Aiios fue la insti-
tucin de la capitacin pe rm ane nte para m ante ne r las tropas de or-
de nanza, e s de cir, una caballe ra pe rm ane nte y re m une rada (14 4 4 ).
De e ste m odo, e l prim e r gran conflicto de la socie dad occide ntal tie -
ne com o conse cue ncia un re forzam ie nto de l Pode r.
La guer r a, co madr o na de la mo nar qua abso luta
Todas las gue rras libradas a lo largo de los siglos e ntre los Estados
e urope os te ndrn sie m pre e l m ism o re sultado.
En e l siglo xv i y todav a durante una parte de l xv ii Espaa e s la
pote ncia dom inante de Europa, soste nida por e l oro de Am rica y,
sobre todo, por e l e jrcito que forjara Gonzalo de Crdoba, e l Gran
Capitn. La orde nanza de 14 96 e stable ce ya una e spe cie de re cluta-
m ie nto. Todo indiv iduo e ntre los v e inte y los cuare nta y cinco aiios
8 Vase Carl Ste phe nson, Taxation and Re pre se ntation, e n Haskins Anniv er sar y
Essays, Boston 1929, yJam e s Fie ld Willard, Par liamentar y Tax es o n Per so nal Pr o per ty, 1290-
13 3 4 , Cam bridge , Mass., 193 4 .
9 Vase Baldwin Schuyle r Te rry, The Financing o fthe Hundr ed Year s War , Londre s
1914 .
210
SOBRE LA COMPETENCIA POLTICA
e st suje to al se rv icio, y e l Estado re cluta un hom bre de cada doce .
Los llam ados a filas se de nom inan soldados. As nace e sa te m ible
infante ria e spariola ce le brada por Bossue t.
El de sarrollo de la m onarqufa absoluta, tanto e n Inglate rra com o
e n Francia, e st ligado a los e sfue rzos de am bas dinastas para re sistir
a la am e naza e spariola. Al e jrcito de be r Jacobo I sus grande s pode -
re s. Si Riche lie u y Mazarino pudie ron e le v ar tanto los de re chos de l
Estado, fue porque podian inv ocar continuam e nte e l pe ligro e xte rior.
Fonte nay-Mare uil nos da una ide a de cm o la urge ncia m ilitar ha
contribuido a liquidar las form as antiguas de gobie rno y de spe jado
e l cam ino a la m onarqua absoluta:
Era re alm e nte ne ce sario para salv ar e l re ino.. , que e l re y tuv ie ra una
autoridad suficie nte m e nte absoluta para hace r todo lo que le plu-
guie ra, ya que te nie ndo que habrse las con e l re y de Esparia, que dis-
pone de tantos pase s para obte ne r todo lo que pre cisa, e s claro que si
hubie ra te nido que re unir los Estados Ge ne rale s, com o se hace e n otros
lugare s, o de pe nde r de la bue na v oluntad de l parlam e nto para obte -
ne r todo aque llo de que tuv ie ra ne ce sidad, jam s habria podido ha-
ce rlo.1
Riche lie u, que se e ncontr con que todas las fue rzas de Francia
haban sido re ducidas por Marfa de Mdicis a die z m il hom bre s, las
e le v a se se nta m il; lue go, tras habe r m ante nido durante m ucho tie m -
po la gue rra e n Ale m ania, e chando m ano a la bolsa m s bie n que a
la e spada, pone e n pie un e jrcito de cie nto tre inta y cinco m il solda-
dos de infante ra y v e inticinco m il de caballe ria, unas fue rzas que
Francia no ha conocido e n ocho siglos.
Fue ron pre cisos fue rte s im pue stos para soste ne r se m e jante e sfue r-
zo, y su e xaccin no poda aplazarse por la obse rv ancia de cie rtas
form alidade s, o subordinndola al conse ntim ie nto de la nacin, que -
dando as priv ada de se ntido la obse rv acin de Com m ine s:zQu re y
o se rior sobre la tie rra tie ne suficie nte pode r a no se r por la tirana
o la v iole ncia para sacar dine ro a sus sbditos sin e l conse ntim ie n-
to de aque llos que tie ne n que pagarlo?
Esta tirana se justific e n Francia por e l ince sante propsito de
fre nar e l av ance de Esparia.11
1
0
Fonte nay-Mare uil, Mmo ir es, e d. Pe tiot, t. II, p. 209.
11 Mmo ir es, Riche lie u, e d. Pe tiot, t. IV, p. 24 5.
211
SOBRE EL PODER
Lo s po der es, r iv ales en po litica inter nacio nal,
luchan en el inter io r co ntr a las liber tades
que se les r esisten
Pe ro m ie ntras Riche lie u, para triunfar e n la riv alidad politica, v iola-
ba todos los de re chos y que brantaba todas las institucione s que con-
te nan e l pode r fiscal de l Estado, las pote ncias riv ale s, de se osas de
m ante ne r su posicin, re alizaban un e sfue rzo anlogo.
En Espaia, Oliv are s que ra de m ostrar que e l bie n de la nacin y
de l e jrcito e s supe rior a toda le y y a todo priv ile gio. 12 En Inglate rra,
Carlos I, im pacie nte ante la re siste ncia de l Parlam e nto, re cauda ile -
galm e nte e l im pue sto de stinado a la flota, prov ocando la re siste ncia
de Ham pde n. El proce so de Ham pde n e s de finale s de 163 7 ; e n 163 9,
Norm anda se le v anta contra Riche lie u para e xigir la supre sin de to-
dos los im pue stos e stable cidos de sde la m ue rte de Enrique IV. En
164 0, e stalla la re be lin e n Cataluiia e n de fe nsa de los priv ile gios y
libe rtade s tradicionale s. Vista e n la pe rspe ctiv a de los aconte cim ie n-
tos e urope os, la Fronda no e s m s que una de las re accione s suscita-
das por la m archa com n de los Pode re s riv ale s hacia e l absolutism o
inte rior. No consigui de struir la obra de Riche lie u, que , com o dice
Re tz, form e n la m s le gtim a de las m onarquas la m s e scandalosa
y pe ligrosa tirana que jam s haya podido e xistir. 13 De tal m odo, e l
Pode r de Luis XIVdom inar Europa. Y e s natural que e ntonce s los
de m s Pode re s inv oque n a su v e z la ne ce sidad de de te ne r e l av ance
de Francia.
La e nv idia que Luis XIVinspira a todos los prncipe s e s e l v e rda-
de ro principio de sus atrope llos sobre los pue blos. Pe ro la am e naza
de su he ge m ona le s proporciona e l m s re spe table de los pre te xtos
para im itarle .
El ser v icio militar o bligato r io
La prim e ra gran v ictoria de l Pode r e n los tie m pos m ode rnos consis-
ti e n pode r saque ar e l bolsillo de sus sbditos para soste ne r las e m -
12 Instruccione s dadas al v irre ye nv iado a Catalutia.
13 Habla com o panfle tista m s bie n que com o historiador.
212
SOBRE LA COMPETENCIA POLTICA
pre sas de l gobie rno. En e l prim e r m om e nto, e l im pue sto fue algo con-
se ntido; e s la poca de los Parlam e ntos de Inglate rra, de los Estados
Ge ne rale s de Francia, de las Corte s de Esparia. Lue go se conv irti e n
arbitrario, lo que re pre se nt un inm e nso av ance de l Pode r.
Que daba an por re alizar un nue v o av ance m s im portante an
e n v istas a la gue rra:captar la pe rsona m ism a de los sbditos para
e ngrosar los e jrcitos. Nada m s aje no al e spritu de las socie dade s
aristocrticas, que son naturalm e nte de fe ndidas slo por los propios
aristcratas, que lgicam e nte de ba re se rv arse e sta funcin com o un
priv ile gio. En cuanto gue rre ros e s com o e n conjunto re sultaban ne ce -
sarios a su je fe e l m onarca y a la ple be de los que de e llos de pe ndan.
Com o cam pe one s de l re y y prote ctore s de l pue blo, se ganaban la e s-
tim a de la nacin y e l re spe to de su situacin, igualm e nte capace s de
de fe nde r los inte re se s nacionale s contra e l e xtranje ro y sus propios
inte re se s contra las usurpacione s de arriba y las agitacione s de abajo.
Este m onopolio de las arm as haba que dado ya tocado por e l e m -
ple o de m e rce narios, 14 pe ro que d totalm e nte aniquilado cuando e l
se rv icio m ilitar de j de e star re se rv ado a la noble za y se e xte ndi a
toda la poblacin. Com o v e re m os, " los re ye s han de se ado sie m pre e sta
ge ne ralizacin de l se rv icio m ilitar; e llo le s se rv a para e lim inar e n e l
inte rior la barre ra que e l orde n aristocrtico opona a las incursione s
de l Estado. Y e n e l orde n e xte rior, sobre todo un e norm e aum e nto de
re cursos.
La nica form a e n que Gustav o Adolfo pudo m ante ne r sus e jrci-
tos e n Ale m ania fue ase gurando que e n cada m unicipio de Sue cia sus
habitante s e ligie ran pe ridicam e nte algunos de e ntre e llos para e l se r-
v icio de l re y. Louv ois se propuso alim e ntar de la m ism a m ane ra los
re gim ie ntos france se s, cuyas m e rm as no podan ya cubrirse ade cua-
dam e nte m e diante la re cluta v oluntaria. Com o e xplic al principio,
14 Ante s de Fe lipe Augusto, e scribe Boulainv illie rs, no se conoca e n Francia a otros
hom bre s de arm as que los pose e dore s de fe udos; pe ro al e m pre nde r e ste re y unas gue -
rras por las que los barone s se ntan re pugnancia, inv e nt las tropas a sue ldo, y de sde
e ntonce s nue stros re ye s contrataron sie m pre a caballe ros, tanto e n Ale m ania com o e n
Francia; pe ro los noble s no se m e zclaron con e l pue blo hasta las re v ue ltas de Flande s,
e n las que se de scubri que e ntre e l bajo pue blo haba hom bre s tan v alie nte s y die stros
com o e n e l cue rpo de la noble za. Vinie ron e ntonce s las gue rras de los ingle se s durante
las cuale s e l se rv icio de las com pahlas a sue ldo se hizo corrie nte . Essai sur la no blesse
de Fr ance.
15Cal:A.1ulo IX.
213
SOBRE EL PODER
se form aron tre inta y cinco re gim ie ntos propiam e nte te rritoriale s con
e l nico fin de la de fe nsa local. La iniciativ a, sin e m bargo, e ncontr
tal oposicin, que fue pre ciso lle nar e l cupo por sorte o. Lo que la de s-
confianza cam pe sina pre se nta no tard e n hace rse re alidad:e stos
re gim ie ntos cum plan la funcin de de psitos a los que se acuda para
abaste ce r a los re gim ie ntos de cam patia.
Tale s fue ron los tm idos com ie nzos de la m ilitarizacin ge ne ral.
Fue e n Prusia donde e l nue v o siste m a tom su prim e r im pulso.
Este re ino re cin form ado no pose a ni poblacin ni rique za, ni cohe -
sin te rritorial alguna. Sus div e rsas prov incias te nan pasados dife -
re nte s y care can de unidad. Fe de rico Guille rm o se ilusion con la ide a
de m ante ne r un e jrcito form ado por los m e jore s soldados que pudo
re clutar a tray& de toda Ale m ania y de toda Europa. Asign a cada
uno de sus re gim ie ntos una porcin, un cantn, de l te rritorio pru-
siano. Cada cantn proporcionaba a su re gim ie nto e l nm e ro sufi-
cie nte de soldados para com ple tar sus e fe ctiv os. Estos re clutas, Ila-
m ados cantonistas, slo e ran re te nidos e n e l cue rpo algunos m e se s;
pe ro cada atio te na que incorporarse durante algunas se m anas y,
naturalm e nte , e n tie m po de gue rra.
Tal e ra e l e spritu de l fam oso re glam e nto de 17 3 3 . El se rv icio m ili-
tar, la condicin de re se rv ista, la m ov ilizacin e n tie m po de gue rra,
todo e llo e s obra prusiana. La parque dad de re cursos hum anos y fi-
nancie ros de e ste pue blo e n sus com ie nzos indujo a un Pode r am bi-
cioso a utilizar las fue rzas nacionale s e n un grado hasta e ntonce s
de sconocido. Y Prusia, todav a pe que tia e n com paracin con Francia
a pe sar de la e xpansin de bida a sus gloriosas v ictorias, m ante na ya
e n v spe ras de la Re v olucin un continge nte de 195.000 hom bre s fre nte
a los 180.000 de Francia. Era una gran v e ntaja e l que e stos 195.000
hom bre s slo le costaran a Prusia 4 5m illone s, fre nte a los 107 o 108
que un nm e ro infe rior le costaba al e jrcito francs.
180.000 soldados france se s, 195.000 prusianos, 24 0.000 austriacos:
e stas cifras e xplican bastante bie n la pasiv idad de Francia al final de
la antigua m onarqua, sorda a los av isos que le v e nan de Holanda
e n 17 87 y de Blgica e n 17 89, de jando pasar la ocasin de ce rrar e sa
pue rta abie rta a los e ne m igos de Francia, su fronte ra norde ste .
Esta pusilanim idad dio paso a una gran osada. Unos atolondra-
dos sin conocim ie nto politico pre cipitaron al pas a una gue rra no ya
con una sola sino con las dos pote ncias m ilitare s de l contine nte , a las
214
SOBRE LA COMPETENCIA POLTICA
cuale s v e ndran
a sum arse Esparia, Inglate rra y e l Piam onte . Cm o
pudo parar e l golpe la Francia de la Re v olucin? En un prim e r m o-
m e nto, la salv la am bigua conducta de Brunswick. Pe ro lue go?
Lue go pone e n pie unos e jrcitos m ucho m s num e rosos que los de
los aliados re unidos. Se pre cisaba un Pode r cuyo absolutism o fue ra
m uy supe rior al de la antigua m onarqua para proclam ar:De sde e ste
m om e nto hasta aque l e n que los e ne m igos hayan sido e xpulsados de l
te rritorio de la Re pblica, todos los france se s e starn e n
per manente
co nscr ipcin
al se rv icio de las arm as.
La er a de la car ne de cafin
Esta de cisin
de la Conv e ncin de 23 de agosto de 17 93 fue se guida
de m e didas para lle v arla a cabo. En 17 94 , 1.169.000 hom bre s figura-
ban e n los re gistros m ilitare s france se s.
Se abra una e ra nue v a e n la historia m ilitar, la de la carne de
cafin. Jam s un ge ne ral de l antiguo rgim e n habra osado lanzar sus
hom bre s e n colum nas profundas bajo e l fue go e ne m igo. Folard lo
haba propue sto, pe ro nadie le hizo caso. El orde n de batalla e xte ndi-
do, e s de cir no e n colum nas, no som e tido a ninguna de cisin ne ta,
ahorraba cie rtam e nte v idas hum anas. En cam bio, los ge ne rale s de la
Re v olucin y de l Im pe rio gastaban hom bre s sin m iram ie ntos, pe ro e l
Pode r re pona las fue rzas a costa de la nacin e nte ra. La historia dir
que e stas m atanzas iniciaron la de cade ncia de la poblacin y de la
v italidad france sas.
En 17 98, la le y Jourdan dio form a al siste m a de re clutam ie nto hu-
m ano. El se rv icio e ra obligatorio para los hom bre s de v e inte a v e inti-
cinco
aos, que form aban las cinco prim e ras quintas
con un m illn
de e fe ctiv os; una le y e stable ca cuntos te nan que e nrolarse , y los
re clutas se fijaban por sorte o. Cada atio podia lice nciarse la quinta de
m s e dad y se r llam ada otra m s jov e n. Es e l siste m a que utilizar
Napole n:al principio tom 80.000 hom bre s de cada quinta, pe ro
cuando pre paraba la cam paiia de Rusia Ham () a 120.000 hom bre s de
la quinta de 1810, y de spus de l de sastre re clut a 150.000 hom bre s
de l re e m plazo de 1814 , re cupe rando 3 00.000 de las quintas e n que
ante s haba e conom izado. En total, de sde se ptie m bre de 1805hasta
nov ie m bre de 1813 pidi a Francia 2.100.000, ade m s de los soldados
de la Re pblica re te nidos e n e l se rv icio.
215
SOBRE EL PODER
Cm o habra podido luchar Europa si no hubie ra re currido a las
m ism a prcticas? Muchos gobe rnante s slo con re luctancia se re sig-
naron a adoptar unas m e didas que olan a barbarie . Pe ro su adopcin
pe rm iti que Napole n fue ra aplastado bajo la supe rioridad num ri-
ca de sus e ne m igos.
La v e ntaja con que cont Francia al principio por los m todos in-
te nsiv os de e xplotacin de l pote ncial hum ano la pe rdi cuando sus
riv ale s la im itaron. El e quilibrio de fue rzas intrnse cas haca pre v e r
e l aplastam ie nto de Francia e n 17 93 y 17 94 . El re clutam ie nto e n m asa
lo e v it. Pe ro una v e z igualados los m todos, Francia nada gan con
e l aplazam ie nto de su fatal de rrota.
La guer r a to tal
Pe ro Ale m ania no apre ndi de e sta e xpe rie ncia. Entre las pote ncias
v ictoriosas que obligaron a Francia abandonar e l siste m a con que
haba asolado a Europa, Prusia fue la nica que m antuv o un siste m a
anlogo, incluso pote nciado, con e l que pre par las v ictorias de 187 0.
Este xito asust tanto a Europa, que todos los pase s contine ntale s
introduje ron e l se rv icio m ilitar obligatorio siguie ndo e l e je m plo de
Ale m ania, con e l m agnfico re sultado de que e n 1888 los e jrcitos al-
canzaban e n tie m po de paz e l m ism o nm e ro que e n ple no fragor de
las gue rras napole nicas, tre s m illone s de hom bre s. El gasto pblico
de los Estados e urope os, que e n 1816 asce nda a 17 0 m illone s de li-
bras e ste rlinas, pas a 868 m illone s e n 1898. En todas parte s los gas-
tos m ilitare s se lle v aron la parte de l le n.
Al fin, e stall la torm e nta, con e l re sultado que sabe m os. Ocho
m illone s de m ue rtos, se is m illone s de m utilados. En e l conjunto de
los pase s be lige rante s e urope os, que d de struido e l ocho por cie nto
de la fue rza de trabajo m asculina; e n Francia y e n Ale m ania, e l die z
por cie nto.
Qu se consigui con tanta de struccin? El re sultado de l conflic-
to fue e l m ism o que si se hubie se n e m ple ado los e jrcitos profe siona-
le s de l siglo xv ii. As com o la Francia re v olucionaria, a pe sar de l e m -
ple o inte nsiv o de los re cursos nacionale s, acab sucum bie ndo a una
coalicin que totalizaba un pote ncial hum ano y e conm ico m uy su-
pe rior, as tam bin la Ale m ania de Guille rm o II no pudo re sistir a una
216
SOBRE LA COMPETENCIA POLTICA
com binacin de fue rzas nacionale s que al final de m ostrara un pode r
supe rior al suyo.
Por se gunda v e z se haba de m ostrado que e l aum e nto de las e xi-
ge ncias de l Pode r sobre la nacin proporciona e n la com pe te ncia po-
litica slo una v e ntaja pasaje ra, incita a los riv ale s a adoptar un com -
portam ie nto se m e jante , se salda con unas cargas tre m e ndas e n tie m pos
de paz y con un de sastroso agrav am ie nto de las he catom be s y de s-
truccione s e n tie m pos de gue rra.
Se pre cisaba una te rce ra de m ostracin? No te ne m os v alor para
inte ntar calcular e l pre cio e n v idas hum anas, e n sufrim ie ntos, e n la
de struccin de la he re ncia cultural.
Fue e l bloque o de Ale m ania e n la Prim e ra Gue rra Mundial e l que
dio orige n a la doctrina de la gue rra total.
Tanto para e l Estado com o para los particulare s, la satisfaccie m de
las ne ce sidade s no e staba lim itada solam e nte por las disponibilida-
de s financie ras, sino tam bin por las e xige ncias fsicas de las re strin-
gidas re as controladas por los e jrcitos ale m ane s. Las m e didas que
e sta situacin pre cisaba se fue ron conv irtie ndo progre siv am e nte e n
siste m a. El Estado e n gue rra dirigir las activ idade s productoras para
obte ne r e l m xim um de arm am e nto com patible con la garanta de un
m nim o v ital de la poblacin. Y e ntonce s toda la nacie m se conv e rti-
r, e n m anos de l Estado, e n instrum e nto para la gue rra cuyo coe fi-
cie nte de e m ple o slo e star lim itado por la ne ce sidad de m ante ne rlo.
Pare ce que e sta ide ntificacin total de la nacin con e l e jrcito slo
se pe rcibi claram e nte hacia e l final de la gue rra. Slo con tante os se
fue al principio e n e sta dire ccin, y la doctrina se fue de spre ndie ndo
de la prctica, que hasta e l final conse rv e ) un carcte r im prov isado y
e m prico. La ide a se conse rv e ) e n los focos nacionalistas ale m ane s y fue
he re dada por e l nacionalsocialism o. Lle gado al Pode r, ste e m pre nde
una re construccin de la e conom a ale m ana que la hace se m e jante a
un gran buque de gue rra. Su funcin consiste e n com batir, cada hom -
bre de la tripulacin e n su pue sto, com batie ndo o aprov isionando a los
que com bate n. Las bode gas se lle nan de obuse s, sin que se haya de s-
cuidado aprov isionarlas de los v iv e re s ne ce sarios para la tripulacin.
Hasta e ntonce s, e l Estado, e n caso de conflicto, tom aba de la v ida
nacional e l quantum de fue rzas ne ce sarias para soste ne r su e m pre sa
m ilitar. Ahora, ya e n tie m po de paz, e l Estado pre para la utilizacin
inte gral de los re cursos nacionale s para la gue rra.
217
SOBRE EL PODER
Las prim e ras e scaram uzas de la Se gunda Gue rra Mundial tie ne n
e xactam e nte e l m ism o re sultado que podra e spe rarse de l e ncue ntro
e ntre un cruce ro con transatlnticos que hubie ran sido e quipados con
carione s, y a bordo de los cuale s
los stewars siguie ran tranquilam e nte
sirv ie ndo a los ociosos pasaje ros.
Todo
cam bia cuando Ale m ania choca contra un pas e n e l que ,
de sde haca v e inte arios, las tare as indiv iduale s son asignadas por la
autoridad pblica:Rusia.
La com pe te ncia poltica produce sus e fe ctos conocidos, e Inglate rra
y Estados Unidos acaban copiando los m todos ale m ane s. En e stos
dos pase s, m e jor que e n ningn otro, los indiv iduos haban m ante ni-
do sus de re chos fre nte al Estado. En Estados Unidos slo se haba
im pue sto e l se rv icio m ilitar con ocasin de la gue rra de Se ce sin, y,
una v e z pasado e l pe ligro, que d abolido. Ni siquie ra la Prim e ra Gue -
rra Mundial pudo dar orige n a un e jrcito nacional ingls sino tras
largas te rgiv e rsacione s, y e l de re cho de l Estado a re clutar a los indi-
v iduos se conside raba tan cue stionable , que se adm ita e l re chazo de
los obje tore s de concie ncia. No hay duda de que , e n caso de ne ce si-
dad, e l pode r haba atrado hacia s la rique za nacional por m e dio de
e m prstitos y de inflacin; pe ro com prom e tindose inm e diatam e nte
a re stituir e sas de traccione s, re stituye ndo la m one da, &
gar o libra, a
su prim itiv o v alor. En tie m po de gue rra, e l Estado no haba e m ple a-
do, para de sv iar las activ idade s productoras se gn sus ne ce sidade s,
otros m e dios que los de riv ados de los crditos e xtraordinarios.
Sin e m bargo, durante los arios que pre ce die ron inm e diatam e nte a
la Se gunda Gue rra Mundial, e l Estado aum e nt notable m e nte su po-
de r, e spe cialm e nte e n Estados Unidos. La lucha contra Ale m ania fue
la ocasin de su triunfo. Por prim e ra v e z e n la historia, un pre side nte
de los Estados Unidos conside ra e l conjunto de sus ciudadanos com o
v ote ncial hum ano que de be e m ple arse de l m e jor m odo posible e n
prov e cho de los inte re se s m ilitare s.
As, de sde
la Edad Me dia, para soste ne r la riv alidad poltica, los
Estados v an aum e ntando los sacrificios que e xige n a sus nacione s.
Mie ntras que los Cape tos hacan la gue rra con continge nte s se rioria-
le s de los que slo disponan durante cuare nta das, los Estados po-
pulare s de hoy e n da tie ne n pode r para llam ar y re te ne r inde finida-
m e nte bajo las arm as a toda la poblacin m asculina. Mie ntras que los
m onarcas fe udale s te nan que soste ne r los conflictos con los solos
218
SOBRE LA COMPETENCIA POLTICA
re cursos de sus dom inios, sus he re de ros dispone n de toda la re nta
nacional. Los habitante s de las ciudade s m e die v ale s podan ignorar
la gue rra con tal de que e stuv ie ran algo ale jados de l te atro de las
ope racione s. En la actualidad, e ne m igos y aliados le s que m an sus
casas, m asacran a su fam ilia y cue ntan sus propias hazafias por he c-
tre as de v astadas. Incluso e l pe nsam ie nto, e n otro tie m po de sde fioso
de e stos conflictos, e s ahora m obilizado al se rv icio de e m pre sas de
conquista para proclam ar la v irtud civ ilizadora de los fusile ros y de
los ince ndiarios.
Crno no re conoce r e n e sta prodigiosa de gradacin de nue stra
civ ilizacin los frutos de l absolutism o de l Estado? Todo se lanza a la
gue rra, porque de todo dispone e l Pode r.
La com pe te ncia industrial se guira e l m ism o cam ino que la com -
pe te ncia politica, si los patronos e je rcie ran sobre sus obre ros un po-
de r sin lm ite s. Por m uy hum anos que fue ran, acabaran e xigie ndo
cada v e z m s e sfue rzos a la m asa a e llos som e tida por una ne ce sidad
v ital de re sponde r a los e sfue rzos de l riv al. Esta conse cue ncia odiosa
de la com pe te ncia slo la im pide e l he cho de que e xista un lm ite a
las e xige ncias de l patrn im pue sto por la re siste ncia sindical.
A qu se de be que e l Estado no e ncue ntra ningn lm ite pare ci-
do, ninguna re siste ncia sindical de l pue blo?
Esta re siste ncia e xista bajo e l antiguo rgim e n y la oponan los
re pre se ntante s de los dife re nte s e le m e ntos de la nacin que luchaban
juntos contra e l Pode r. Pe ro e n e l rgim e n m ode rno e stos re pre se nta-
dos han sido fagocitados por e l Pode r, con lo que e l pue blo ha que -
dado sin de fe nsore s. Quie ne s constituye n e l Estado se re se rv an a s
m ism os e l de re cho de hablar e n nom bre de la nacin, sin adm itir un
inte rs de sta distinto de l inte rs de l Estado. Aplastan com o se dicin
lo que la m onarqua acoge ra com o adv e rte ncia. So pre te xto de que
e l Pode r ha sido confe rido a la nacin, y ne gndose a re conoce r que
e xiste n dos e ntidade s distintas que jam s pue de n de jar de se rlo, se
pone la nacin e n m anos de l Pode r.
219
LIBRO CUARTO
EL ESTADO
COMO REVOLUCIN
PERMANENTE
CAPTULO
EL PODER, AGRESOR DEL ORDEN SOCIAL
El Pode r e s autoridad y tie nde a te ne r m s autoridad. Es Pode r y tie n-
de a se r m s Pode r. 0, si se pre fie re una te rm inologa m e nos m e taf-
sica, las v oluntade s am biciosas, atradas por la se duccin de l Pode r,
le pre stan su e ne rga, e je rce n su accin sobre la socie dad para dom i-
narla m s com ple tam e nte y e xtrae r de e lla m s re cursos.
Este e sfue rzo m s o m e nos soste nido, m s o m e nos e ficaz, m s
o m e nos fav ore cido por las circunstancias e nrique ce al Pode r p-
blico con de re chos consue tudinarios sobre los indiv iduos que le do-
tan de un patrim onio cada v e z m ayor.
No se trata de un proce so ininte rrum pido. Pe ro, con sus de te ncio-
ne s y re troce sos, se produce sie m pre un av ance de l Estado a lo largo
de l tie m po, com o lo de m ue stra la historia de l im pue sto, la historia
m ilitar, la historia de la le gislacin, la historia de la polica. Es e v i-
de nte que e l Pode r pblico se arroga una porcin cre cie nte de la ri-
que za social, m ov iliza una fraccin cre cie nte de la poblacin, re gla-
m e nta cada v e z con m ayor de talle las accione s de los indiv iduos y
v igila a stos cada v e z con m ayor rigor.'
Esta re alidad suscita dos pre guntas:Cm o ha sido posible e l av an-
ce de l Pode r? Cm o e se av ance ha sido tan poco obse rv ado?
No re sulta fcil com pre nde r cm o e l Pode r ha conse guido dirigir
cada v e z m s com ple tam e nte las accione s indiv iduale s y apropiarse
1 Nos he m os he cho particularm e nte se nsible s a e ste proce so por su e xtraordinaria
ace le racin e n nue stros clias. Se obse rv a incluso e n paise s e n los que ante s e ra poco v i-
sible . Asi, ya ante s de la Se gunda Gue rra Mundial, e n Estados Unidos e l im pue sto pas
e n tre s cuartos de siglo (1860-193 9) de l 4 , 3 por cie nto de la re nta nacional al 22, 7 por
cie nto (v ase Sim on Kuzne ts, Taxe s and National Incom e , Pr o ceedings o fthe Amer ican
Philo so phical So ciety, v ol. 88, n. 1). Asi tam bin, e l se rv icio obligatorio e n Inglate rra se
conv irti por prim e ra v e z e n una institucin pe rm ane nte .
223
SOBRE EL PODER
de una parte cada v e z m ayor de los re cursos e xiste nte s e n la socie -
dad. Todo acre ce ntam ie nto de la autoridad de l Estado e s, al pare ce r,
una dism inucin inm e diata de la libe rtad de cada uno; cada aum e n-
to de los re cursos pblicos, una am putacin inm e diata de las re ntas
particulare s. Esta am e naza v isible de be ra fom e ntar una conspiracin
unnim e para de te ne r e ficazm e nte e l av ance de l Pode r.
Cm o e s posible que ocurra lo contrario, y que e l Pode r prosiga a
tray& de la historia su m archa triunfal?
No hay que sorpre nde rse de que , inse nsible m e nte y de m ane ra
cre cie nte , e l Estado se haya ido hacie ndo gran acre e dor de la obe die n-
cia y los se rv icios de los indiv iduos, sin que e n re alidad ape nas na-
die se pe rcatara de e llo. Pe ro ste e s otro m iste rio. No salta a la v ista
que e l indiv iduo e s, re spe cto al pode r pblico, cada v e z m s un deu-
do r de o bediencia y de ser v icio s? Cul e s, pue s, la razn de que , hasta
nue stros das, se haya inte rpre tado ge ne ralm e nte e l m ov im ie nto his-
trico com o una libe racin progre siv a de l indiv iduo?
La razn e s que e l Estado y e l indiv iduo no e stn solos e n la socie -
dad. Existe n otros pode re s, pode re s sociale s, a los que e l indiv iduo
tam bin de be obe de ce r y se rv ir; de m odo que e l suje to pue de se r m s
se nsible , y e l obse rv ador conside rar com o m ayor ate ncin, a la dis-
m inucin o de saparicin de las obligacione s para con un pode r so-
cial que a la agrav acin de las obligacione s re spe cto al Pode r e statal.
Pue sto que todo pode r e n la socie dad de scansa e n la obe die ncia y
e n los tributos, se e stable ce naturalm e nte una lucha e ntre los dife re n-
te s pode re s, que se disputan al indiv iduo e n e ste te rre no. Lo que im -
pulsa e l av ance de l Estado e s que lucha contra otros am os, y se tie n-
de a conside rar m s e l re troce so de e stos pode re s que e l av ance de l
Pode r e statal. Slo e n una socie dad ide alm e nte sim ple , e n la que no
e xistie ran e sos pode re s sociale s, podra ocurrir de otro m odo.
Cuando la socie dad se ace rca a e ste m ode lo abstracto, com o ocurre
e n las com unidade s cam pe sinas libre s e n que todos son poco m s o
m e nos igualm e nte propie tarios, e ntonce s e l Pode r e ncue ntra un m xi-
m o de re siste ncia. No slo no cre ce , sino que no pue de m ante ne rse
com o cue rpo distinto e n la socie dad. Pe rm ane ce o se conv ie rte e n cosa
pblica, y los m ie m bros de la socie dad participan alte rnativ am e nte
e n un m ando cuyas atribucione s se cuidan bie n de no incre m e ntar.
Pe ro lo norm al e s que la socie dad pre se nte un aspe cto m uy distin-
to. En e lla se da una ine xtricable fusin de form acione s yuxtapue stas
224
EL PODER, AGRESOR DEL ORDEN SOCIAL
de ntro
de las cuale s e xiste n re lacione s de de pe nde ncia y re lacione s
de e xplotacin, o bie n e lla m ism a e s je rarqua, de sigualdad, lucha de
clase s, com o ya obse rv ara Platn:Todo pue blo, por pe que tio que se a,
e st naturalm e nte div idido e n dos pue blos, e l de los pobre s y e l de
los ricos, que se hace n la gue rra.2
As, pue s,
e l Pode r e je rce su pre sin e n un m e dio com ple jo. Y com o
las situacione s de los hom bre s son dife re nte s, lo m ism o que sus inte -
re se s y aspiracione s, no e ncue ntra slo re siste ncias, sino tam bin ayu-
das. Quine s son sus auxiliare s? Y sus adv e rsarios?
Co nflicto del po der co n la ar isto cr acia;
alianza co n la plebe
Ve m os
ante todo que si, e n la socie dad, e xiste n div e rsas autoridade s
que rige n la conducta de los grupos, grande s o pe que tIos, stas se
e ncue ntran por ne ce sidad e n conflicto con e l Pode r e n cuanto pre te nde
re gir la conducta de todos y cada uno:pue sto que las pre rrogativ as
de e sas autoridade s constituye n un obstculo a las de l Estado, ste
trata de que brantarlas. Por e l contrario, quie ne s soportan e l dom inio
de e stos prncipe s sociale s no lam e ntan e l av ance de l Estado, pue sto
que no pie rde n su libe rtad; a lo sum o, una im posicin v ie ne a susti-
tuir a otra. Cuando e l Pode r trata de incre m e ntar sus m e dios, choca
con e stos otros pode re s sociale s, que se le han ade lantado e n captar
e sos re cursos. En qu consiste n la rique za y e l pode r sino e n dispo-
ne r de una m asa de trabajo y e ne rgas hum anas? Se e s rico e n la m e -
dida e n que se pue de obte ne r satisfaccin de e sta m asa. Se e s pode -
roso e n cuanto se pue de utilizar e stas fue rzas para im pone r la propia
v oluntad. La palabra rique za e v oca una m ultitud de se rv idore s, y una
com itiv a de soldados la palabra pode r.
Ahora bie n, sie m pre y por doquie r
se ha e xplotado e l trabajo hu-
m ano y las e ne rgas hum anas han sido dom e tiadas. Si e l Pode r pre -
te nde hace rse con e llas, tie ne que arre batrse las a los prim e ros ocu-
pante s:lde re s de grupos, propie tarios de re cursos, pe rce ptore s de
die zm os, e m ple adore s de trabajo. Son stos los de spojados, no sus
instrum e ntos, que slo cam bian de am o. Por lo que las v ctim as pre -
2 Repblica, 4 22 E.
225
SOBRE EL PODER
de stinadas y e ne m igos naturale s de l Pode r e n su proce so de e xpan-
skin son los pode rosos, los je fe s, los que e je rce n una autoridad y tie -
ne n pode r e n la socie dad. Para atacarlos no e s pre ciso que le s se a
hostil; guiado por su instinto de anim al, de rriba lo que constituye un
obstculo a su av ance , de v ora todo aque llo de que pue de alim e ntarse .
Es obstculo cualquie r autoridad distinta de la suya. Es alim e nto
cualquie r e ne rga donde quie ra que se e ncue ntre . Si e l tom o hum a-
no portador de e sta e ne rga se inse rta e n una m olcula social, e l Po-
de r hard lo posible por de sm ontar e sa m olcula. Su te nde ncia niv e la-
dora no e s un carcte r que adquie ra, com o sue le cre e rse , cuando se
hace de m ocrtico. Es niv e lador porque e s Estado, e n cuanto e s Esta-
do. 3 No e s pre ciso que la niv e lacin figure e n su program a:e st e n su
de stino. De sde e l m om e nto e n que pre te nde apode rarse de los re cur-
sos e xiste nte s e n la com unidad, se v e nat.uralm e nte inducido a de s-
truir los e dificios sociale s, com o e l oso e n busca de m ie l a rom pe r los
panale s de la colm e na.
Cm o acoge la ple be de los de pe ndie nte s y e xplotados la se cular
labor de structora de l Pode r? Con ale gra, por supue sto. Se trata de de -
m ole r a los pode re s dom inante s, e m pre sa inspirada cie rtam e nte por
la am bicin, pe ro e n la que los dom inados ce le bran su e m ancipacin.
Se trata de rom pe r la concha de los pe que tios dom inios particulare s
para apode rarse de su sustancia e ne rgtica:hazatia im pulsada por la
v oracidad, pe ro que los e xplotados saludan com o la cada de sus e x-
plotadore s.
La ltim a conse cue ncia de e sta prodigiosa labor de agre sin pe r-
m ane ce disim ulada durante m ucho tie m po. Hay, sin duda, un pode r
ge ne ral que se e rige e n lugar de los pode re s particulare s, una estato -
cr acia 4 e n lugar de las div e rsas aristocracias. Pe ro la ge nte no pue de
m e nos de aplaudir:los m s pre parados acaban e nrolndose e n e l e jr-
cito de l Pode r, e n la adm inistracin, para conv e rtirse e n e lla e n am os
de sus antiguos supe riore s sociale s.
3 Encue ntro e ste pe nsam ie nto e n Tocque v ille . Constituye incluso e l te m a e se ncial de l
tom o III de su Demo cr acia en Amr ica: Todo pode r ce ntral que sigue sus instintos naturale s
am a la igualdad yla fav ore ce ; pue s la igualdad fav ore ce singularm e nte la accin de se m e -
jante pode r, la e xtie nde yla ase gura. De la Dmo cr atie en Amr ique, t. III, p. 4 83 .
4 Opongo al ar istcr ata, que e ntie ndo com o aque l que por si m ism o e s je fe de un grupo
social e n la socie dad ycuyo pode r no le v ie ne de l Estado, e l estatcr ata, cuyo pode r pro-
ce de nicam e nte de la posicin que ocupa yde la funcin que e je rce e n e l aparato e statal.
226
EL PODER, AGRESOR DEL ORDEN SOCIAL
Es, pue s, lgico que la ple be acabe alindose con e l Pode r, age nte
de la e xpansin de l Estado, al que facilita su labor por su pasiv idad e
incita por sus e xpe ctativ as.
El po der , ico nser v ado r o r ev o lucio nar io ?
Re pre se ntar
al Pode r com o naturalm e nte e ntre gado a de rribar, a de s-
pojar a las autoridade s sociale s, com o ne ce sariam e nte im pulsado a
aliarse con la ple be , e quiv ale a chocar con las ide as re cibidas. De scu-
brir e n l a un re v olucionario sue na a paradoja. Para una m e nte re -
fle xiv a, cualquie r olor a paradoja e s algo que le adv ie rte que tie ne que
v olv e r sabre sus pasos y re iniciar e l cam ino.
No kilo m e e nfre nto aqu al se ntim ie nto com n, sino tam bin al
de un Monte squie u y un Marx. La noble za, dice e l prim e ro, tie nde a
de fe nde r e l trono; e l Estado, afirm a e l se gundo, e s un instrum e nto de
dom inacin de una clase por otra. En e fe cto, zquin se be ne ficia de la
prote ccin de las le ye s, de las de cisione s de la m agistratura, de las
inte rv e ncione s de la polica? Los que pose e n, cuya situacin e s le giti-
m ada, garantizada y de fe ndida por los pode re s pblicos. Y quin,
sino las v ctim as de l orde n social, conside rar e l Pode r com o su e ne -
m igo? El prole tario, e xcluido de la propie dad, se e nfre nta forzosam e n-
te al polica, que e s su guardin.
La historia e st lle na de las crue ldade s de l Pode r contra aque llos
que pre te ndie ron sacudirse e l yugo aristocrtico. Se r pre ciso e nu-
m e rar las m atanzas de las jaque ras o los fusilam ie ntos de hue lguis-
tas? Por lo de m s, se dir, e l Pode r no haca sino cum plir con su fun-
cin. Pue s cm o habria podido e l re y fe udal re unir un e jrcito si los
se riore s que de ban aportar sus re spe ctiv os continge nte s no hubie ran
sido obe de cidos e n sus dom inios? Y cm o habran podido los indus-
triale s pagar sus im pue stos si sus obre ros hubie ran podido abando-
nar bonitam e nte su trabajo?
Todo e sto de m ue stra, se dir, que e l Pode r e s por naturale za con-
se rv ador de los de re chos adquiridos. Incluso e n nue stros das, e n que
se e ncue ntra e n m anos de re pre se ntante s de la m ayora, por lo que se
v e e m pujado a de struir las autoridade s sociale s, v e m os, sin e m bargo,
cm o m antie ne con una m ano lo que ataca con la otra:contina san-
cionando e l de re cho he re ditario, al tie m po que , le y tras le y, v a v acian-
do la sustancia de la he re ncia.
227
SOBRE EL PODER
El e je m plo e st bie n e le gido. Ve m os cm o e l Estado de se m pe ria a
la v e z dos funcione s, garantizando con sus rganos las situacione s
e stable cidas y m inndolas con su le gislacin. La v e rdad e s que e l
Estado ha de se m pe riado sie m pre e ste doble pape l. Es cie rto que la
m agistratura, la polica, e l e jrcito si e s pre ciso hace n re spe tar los
de re chos adquiridos. Y cuando se le conside ra com o a un conjunto
de institucione s, com o un m e canism o, salta a la v ista que e stas insti-
tucione s son conse rv adoras, que e ste m e canism o funciona para la
de fe nsa de l orde n social e stable cido.
Ya he m os m anife stado nue stra inte ncin
de no e studiarlo com o un
algo sino com o un alguie n. En cuanto m e canism o, de se m pe ria
autom ticam e nte su funcin conse rv adora; e n cuanto algo v iv o, con
v ida propia, que se alim e nta y cre ce , no pue de alim e ntarse y de sa-
rrollarse sino a e xpe nsas de l orde n social. Si lo e xam inam os e n su se r,
apare ce com o de fe nsor de los priv ile gios. Pe ro si se le e xam ina e n su
de v e nir, apare ce com o forzoso agre sor de l
patr o nato , trm ino e n e l que
incluyo toda form a de autoridad social.
A lo largo de nue stra historia, los re ye s m antuv ie ron una corte cada
v e z m s brillante , un pe rsonal cada v e z m s num e roso. Todos e stos
corte sanos y oficiale s fue ron substrados a los se riore s, quie ne s al
m ism o tie m po pe rdan sus se guidore s y adm inistradore s. El Estado
m ode rno alim e nta una inm e nsa burocracia; y parale lam e nte se obse r-
v a e l corre spondie nte de sce nso e n e l se rv icio dom stico de los pro-
pie tarios.
La e xplotacin de la m asa productora pe rm ite , e n un m om e nto
dado de l progre so tcnico, m ante ne r a un de te rm inado nm e ro de no-
productore s. Se gn que la e xplotacin be ne ficie a las autoridade s
sociale s o a las autoridade s polticas, e stos no-productore s se dispe r-
sarn e n num e rosos grupos o se re unirn e n un cue rpo gigante sco.
La ne ce sidad, la te nde ncia, la razn de se r de l Pode r consiste e n re -
unirlos a su se rv icio. Pone e n e llo tal e ntusiasm o, no siste m tico sino
instintiv o, que necesar iamente destr uye el o r den so cial del que emana.
La depr esin en la o la estato cr citica
Esta te nde ncia
no de pe nde de la form a de Estado, sino de la e se ncia
de l Pode r. Este e s e l ne ce sario agre sor de las autoridade s sociale s y
228
EL PODER, AGRESOR DEL ORDEN SOCIAL
su v e rdade ro v am piro; v am pirism o tanto m s activ o cuanto m s v i-
goroso e s e l Estado. Cuando cae e n m anos dbile s, y se organiza con-
tra l la re siste ncia aristocrtica, e l carcte r re v olucionario de l Estado
de sapare ce m om e ntne am e nte , ya se a porque las fue rzas aristocrti-
cas opone n a la dbil pre sin e statal una de fe nsa capaz de de te ne rla,
ya se a m s bie n porque pone al agre sor bajo su v igilancia y pone n sus
garantas e n la ocupacin m ism a de l Estado. Eso fue pre cisam e nte lo
que suce di e n las dos pocas e n que se form e l pe nsam ie nto de
Monte squie u y e l de Marx.
Para com pre nde r la contra-ofe nsiv a de las fue rzas sociale s, hay que
te ne r e n cue nta que e l proce so de structor de las aristocracias v a acom -
pariado de un proce so inv e rso. Los grande s, si no de pe nde n de l Esta-
do, son hum illados, pe ro al m ism o tie m po surge una estato cr acia, y
e stos e statcratas no slo se apropian cole ctiv am e nte de las fue rzas
sociale s, sino que tam bin tie nde n a apropirse las indiv idualm e nte ,
y por lo tanto a apartarlas de l Pode r y v olv e rlas contra la socie dad,
e n la que e ntonce s, por la afinidad de situacione s e inte re se s, une n
sus fue rzas a las antiguas aristocracias e n re tirada.
Por lo de m s, a m e dida que e l cido e statista v a de scom ponie ndo
las m olculas aristocrticas, no se apode ra de todas las fue rzas que
libe ra. Una parte que da libre y ofre ce a los nue v os capitane s sociale s
e l pe rsonal ne ce sario para la e dificacin de los nue v os principados.
As, la ruptura de la clula fe udal e n la alta Edad Me dia proporcion
a los m e rcade re s la m ano de obra con la que construye ron su fortuna
y su im portancia poltica.
As, cuando e n Inglate rra la av ide z de Enrique VIII atac a las
autoridade s e cle sisticas para e ncontrar e n e l e xpolio de sus rique -
zas los m e dios de su poltica, la m ayor parte de los de spojos de los
m onaste rios pasaron a unas m anos particulare s m uy bie n se le cciona-
das. Y de e ste m odo se constituye ron las prim e ras fortunas de l na-
cie nte capitalism o ingls.5
As se re construye n sin ce sar las nue v as colm e nas que albe rgan
e ne rgas de un nue v o gne ro y que inspiran al Estado nue v as codi-
cias. Por e so la agre sin e statista no pare ce lle gar nunca a su trm ino
lgico, la com ple ta atom izacin de la socie dad e n la que no e xistiran
5Wase m i bre v e e studio sobre L'Or au Temps de Char les V etde Philippe II, Se quana,
Paris 194 3 .
229
SOBRE EL PODER
ya sino e le m e ntos indiv iduale s cuyo nico due tio y e xplotador se ria
e l Estado.
Pode m os pe rcibir aqui e l carcte r ge ne ral de la accin de l Pode r
sobre la socie dad, y cm o la lucha de l Pode r e n busca de m s pode r
inte rfie re e n la lucha de clase s. De be m os ahora analizarlo m s de ce r-
ca. Ante todo, ilustrare m os con tre s e je m plos e l proble m a que plan-
te a al Pode r la constitucin de la socie dad e n clulas autnom as y
ce rradas. Lue go m ostrare m os hacia qu obje tiv o final se e ncam ina la
agre sin e statista. Y, finalm e nte , e n otro capitulo, m ostrare m os e sa
agre sin e n m ov im ie nto, de stacando los grados de su e v olucin, los
factore s que la de te rm inan, los obstculos con que tropie za y los m e -
dios e xtraordinarios que ne ce sita para v e nce r e stos obstculos.
El po der ante la clula gentilicia
Las grande s socie dade s que llam am os politicas no nace n de re pe nte ,
com o im aginaba Hobbe s, de sue rte que e l Pode r no tuv ie ra m s que
cre ar e l orde n e ntre una m ultitud de indiv iduos. Por e l contrario, son
e l re sultado de la unin, v iole nta o conse ntida, de socie dade s m s
pe que iias y m ucho m s antiguas que por lo que re spe cta a los pue -
blos indoe urope os llam am os socie dade s ge ntilicias.
Estas socie dade s son grupos cohe re nte s, orde nados, que obe de ce n
a sus propias autoridade s. Lo nico que tie ne que hace r la autoridad
politica e s sobre pone rse a e llas, im prim ir e n e sos grupos prim itiv os
cohe sin y orde n.
La ciudad ate nie nse , e xplica Fuste l,
de bi de pare ce rse m ucho a un Estado fe de ral. La asociacin no ha-
ba e n m odo alguno de struido la constitucin inte rior de cada geno s:
ni siquie ra la habia m odificado. Esta e spe cie de gran fam ilia, a pe sar
de conv e rtirse e n parte de la ciudad, conse rv a su antiguo culto, sus
costum bre s, sus le ye s, sus fie stas, su jurisdiccin inte rna. Pe rm ane ce
bajo e l gobie rno de su je fe e uptrida y contintia form ando un pe que -
fio Estado m onrquico e n cuyo se no e l pode r de la ciudad no se de ja-
ba se ntir.6
6 Fuste l de Coulange s, art. Attica Re spublica, e n el Dictio nnair e des Antiquits de
Dare m be rg.
23 0
EL PODER, AGRESOR DEL ORDEN SOCIAL
Incluso e l hom icidio de una pe rsona com e tido por otro m ie m bro
de l geno s no re que ra la inte rv e ncin de l Pode r. Corre sponda al je fe
re sponsable castigar e l de lito se gn su pare ce r. Slo cuando se tra-
taba de un crim e n e n e l que e l autor y la v ctim a pe rte ne can a gru-
pos dife re nte s inte rv e na e l re y. Y aun e ntonce s actuaba e n calidad
de pacificador. No castigaba un acto por e l que slo los he rm anos
de l m ue rto te nan que indignarse . Trataba de e v itar que la v e nganza
pe rturbara la arm ona e ntre los grupos y, a tal fin, e xiga de la fam i-
lia de l culpable una re paracin que pudie ra satisface r a los v e nga-
dore s.
As, pue s, e ste Pode r slo tie ne trato con los je fe s de los grupos,
e ntre los cuale s e s rbitro y a los cuale s m anda. Su autoridad no pe -
ne tra e n e l inte rior de l grupo. Los autore s de l siglo xix conside raron
una le ye nda la re v olucin de satada e n Rom a con m otiv o de la v iola-
cin de Lucre cia. Pe ro e l he cho no e s inv e rosm il, pue sto que e n un
e stadio de civ ilizacin se m e jante , e l re y norue go que hace irrupcin
e n una m orada fam iliar v e cm o se le v antan contra l todos los hom -
bre s libre s, los cuale s le buscan para m atarlo, y si e scapa, le prohbe n
para sie m pre re gre sar al pas.
El Pode r no e s, pue s, sino una e spe cie de pre side ncia que sobre los
de m s je fe s e je rce e l m s v ale roso, e l m s rico, e l m s re spe tado e ntre
todos e llos. La socie dad poltica no e s m s que una yutaposicin de
pirm ide s sociale s que slo se tocan por sus v rtice s. El e jrcito, com o
v e m os e n la Iliada, no e s m s que e l conjunto de continge nte s parti-
culare s. En tie m pos histricos, v e m os cm o todav a la gens Fabia e m -
pre nde sola una e xpe dicin m ilitar. Por consiguie nte , e l re y tie ne que
consultar pe rm ane nte m e nte con sus pare s, que son los nicos que
pue de n pre starle las fue rzas que ne ce sita. Es com pre nsible que se sie n-
ta te ntado a cam biar su autoridad m e diata por una autoridad inm e -
diata y a re iv indicar la obe die ncia dire cta de los m ie m bros de l geno s.
Pe ro e ntonce s usurpa e l te rre no re se rv ado a los padre s y e ntra e n
conflicto con e llos. Y por lo m ism o se conv ie rte e n aliado de los e le -
m e ntos que pre te nde n e scapar a la dura le y patriarcal.
Rom pe r e l cuadro ge ntilicio e s, pue s, para e l Pode r un obje tiv o de
la m ayor im portancia. La re siste ncia que se le pue de ofre ce r e s e l e s-
collo que ocasiona su naufragio. Pe ro e l Pode r que consigue v e nce r
e sa re siste ncia, aunque se a m andatario de la aristocracia ge ntilicia,
prosigue e n su tare a, ya que e sa labor e s e se ncial al de sarrollo de l
23 1
SOBRE EL PODER
Pode r. Tal
e s la razn de que la clasificacin de los ciudadanos, atri-
buida a Soln y a Se rv io Tulio, re v ista e n la historia grie ga y rom ana
una im portancia tan capital. Con e lla se pre te nde rom pe r los grupos
naturale s, cuyos m ie m bros son distribuidos e n cate goras para con-
v e rtirse indiv idualm e nte e n soldados, contribuye nte s o e le ctore s.
La lucha contra la clula fam iliar no tie ne trm ino. Prosigue a lo
largo de la historia. Con una pe rspicacia adm irable , Sum ne r Maine
tom e ) com o hilo conductor de su e xposicin de la e v olucin de l de -
re cho rom ano los suce siv os re troce sos de la patr ia po testas. En un
principio, e l le gislador no se ocup de l hijo, de la hija, de l e sclav o,
som e tidos nicam e nte a la le y de l padre . Estos pe rsonaje s se v an con-
v irtie ndo progre siv am e nte e n suje tos de de re cho:e l Estado ha conse -
guido irrum pir e n un m undo de l que ante s e staba e xcluido; ha re i-
v indicado com o som e tidos a su propia jurisdiccin a quie ne s ante s
slo e staban som e tidos al padre .
El po der ante la clula seo r ial
Acabam os de v e r cm o e l Pode r poltico se e m pe fia e n rom pe r una
je fatura pre e xiste nte . Ve am os ahora cm o se com porta e n re lacin
con una je fatura que nace con l. Pue de de cirse , e n e fe cto, para-
frase ando a Shake spe are :La m onarqua y la aristocracia fe udale s son
dos le one s nacidos e l m ism o da.
En la fundacin de los Estados e urope os hubo una cie rta pirate ra.
Los francos que conquistaron la Galia; los norm andos conquistado-
re s de Inglate rra y de Sicilia, y hasta los propios cruzados e n Pale sti-
na, todos e llos se com portaron com o av e nture ros asociados que se
re partie ron e l botn. Qu botn? Ante todo, los te soros; lue go las tie -
rras, pe ro no de sie rtas, sino pobladas de hom bre s cuyo trabajo pe r-
m itir v iv ir al v e nce dor. A cada uno, pue s, su parte de l botn. Y as e l
sim ple gue rre ro se conv ie rte e n se fior, com o lo te stim onia la e v olu-
cin de la palabra bar o , que e n Ge rm ania significaba hom bre libre
y e n la Galia e l hom bre de clase .
Donde ya e xista, pe rm ane ce e l aparato de l Estado:e s naturalm e nte
la parte que corre sponde al je fe . Pe ro cuando un brbaro com o Clo-
dov e o se e ncue ntra ante e l m e canism o adm inistrativ o de l Bajo Im pe -
rio, no lo com pre nde . No v e e n l m s que un siste m a de bom bas
23 2
EL PODER, AGRESOR DEL ORDEN SOCIAL
aspirante s que le proporcionan una corrie nte de rique zas de las que
disfruta, 7 sin pre ocuparse lo m s m nim o de los usos pblicos a que
e sas rique zas e staban de stinadas. Y lo que e ntonce s suce de e s que hace
partcipe s de la fortuna de l Estado a sus m e jore s com parie ros, bie n
conce dindole s tie rras, o bie n asignndole s las re ntas de l fisco.
De e ste m odo e l gobie rno civ ilizado se v a arruinando gradualm e n-
te , y la Galia de los siglos Ix y x se que da re ducida al m ism o e stado
e n que Guille rm o e ncontrar la Inglate rra de l siglo
Entonce s se im pone e l siste m a de gobie rno brbaro, que e s e l de
los hom bre s de confianza. 8 Es indife re nte que Carlom agno utilice
com o po ints d'appui de l Pode r a los pode re s e ntonce s e xiste nte s, o que
Guille rm o cre e sus propios hom bre s influye nte s atribuyndole s gran-
de s fe udos. Lo e se ncial e s que la autoridad ce ntral inv iste com o re -
pre se ntante s suyos e n una re gin a quie ne s ya se e ncue ntran e n e lla,
o que los conv ie rta e n sus principale s propie tarios.
Por una ge ne ral inclinacin de l ge nio brbaro, o m s bie n por una
inclinacin que e s natural a todo hom bre pe ro que e n los brbaros no
e ncue ntra ningn principio de oposicin, e stos hom bre s pode rosos
no tardan e n confundir su funcin con su propie dad, funcin que
e je rce n com o algo propio suyo. Y as cada dom inador local se con-
v ie rte e n le gislador, jue z, adm inistrador de una e spe cie de principa-
do m s o m e nos e xte nso cuyo tributo le pe rm ite v iv ir con sus se rv i-
dore s y sus gue rre ros.
Pe ro e l Pode r as liquidado re sucita aguijone ado por sus propias
ne ce sidade s. Los m e dios de que dispone no guardan proporcin con
7 Fuste l
de Coulange s dice de los re ye s m e rov ingios:Pare ce que casi todos consi-
de raron la re ale za com o una fortuna yno com o una funcin. Por e so se la re partan com o
si fue ra una propie dad. Contaban las tie rras, los im pue stos, e l te soro. Les Tr ansfo r ma-
tio ns de la Ro yaut, p. 26.
8 Carlom agno se hard rpidam e nte obe de ce r e n un v asto im pe rio, porque e m ple a
com o age nte s de su autoridad a los po tentes que e ncue ntra ya e stable cidos:Que cada
je fe dice e je rza una influe ncia coe rcitiv a sobre sus infe riore s, para que stos obe -
de zcan cada v e z m e jor y con nim o dispue sto a las rde ne s y pre ce ptos im pe riale s
(se glin Marc Bloch). Asf, e l Pode r e statal, prcticam e nte ine xiste nte , re curre a la inte r-
v e ncin de los pode re s fe udale s y tom a de e llos su fue rza re al. En se m e jante situacin,
no e xiste otro m e dio de re stable ce r e n unos arios e l pode r de l Estado. Pe ro cuando falte
e l asce ndie nte pe rsonal de Carlom agno, e l pode r carolingio re sultard frgil, sin m s
fue rza que la suya propia. Los Cape tos construirn le ntam e nte , por proce dim ie ntos m uy
dife re nte s, le v antando progre siv am e nte fre nte a los po tentes utilizados al principio unos
age nte s de l Pode r que no se rn m s que e so.
23 3
SOBRE EL PODER
la e xte nsin de l re a que de l de pe nde y con la poblacin que le re -
conoce com o sobe rano, lo cual se de be a que las fue rzas hum anas
disponible s han sido captadas por e l se rior. Lo que e n otro tie m po e ra
un im pue sto se conv ie rte ahora e n de uda fe udal. La nica solucin
consiste e n e xtrae r de la clula se riorial los re cursos que sta e ncie -
rra. Por e so la m onarqua e stable ce e n los confine s de cada te rritorio
se riorial unos burgos o m unicipios que hace n la funcin de v e ntosas
que aspiran los m e jore s e le m e ntos de la poblacin. De e ste m odo e l
se rior te ndr m e nos v asallos a quie ne s cobrar im pue stos y e l re y m s
burgue se s agrade cidos por las franquicias re cibidas y que , cuando e l
re y lo ne ce site , le ayudarn con sus propios bie ne s. La m onarqua
inte rv ie ne tam bin por m e dio de sus oficiale s e ntre e l se rior y sus
sbditos para que aqul se lim ite a pe rcibir los ce nsos fijados por la
costum bre y se abste nga de grav ar arbitrariam e nte a sus hom bre s.
As, con una m ano e l m onarca contie ne las e xige ncias de l se rior,
pe ro con la otra se ayuda a s m ism o. Pide ayudas cada v e z con
m ayor fre cue ncia; e s de cir, que e n lugar de v iv ir slo de los trabaja-
dore s que le e stn dire ctam e nte som e tidos, v iv e cada v e z m s de
quie ne s e stn som e tidos a los se riore s.
Los cahier s de los Estados Ge ne rale s e stn lle nos a la v e z de inv oca-
cione s al re y para que im pida las e xaccione s de los se riore s y de pro-
te stas contra la progre siv a e xte nsin de las e xige ncias re ale s.
Sin duda, e l Pode r apare ce cada v e z m s com o prote ctor; pe ro la
re alidad e s que cada v e z e s m s v ido. Su lucha contra la clula fe udal
e s e se ncialm e nte la de un acre e dor de se gundo grado que trata por
todos los m e dios de libe rar al de udor de un prstam os de prim e r gra-
do, no por ge ne rosidad, sino para conv e rtirse e l m ism o e n acre e dor.
No pode m os m e nos de adm irar la form a e n que e l Pode r, aun sin
darse cue nta, consigue sus propios fine s.
Es bie n sabido que las gue rras han sido sie m pre ocasin para m ul-
tiplicar las ayudas solicitadas por e l m onarca. En e l conflicto anglo-
francs, e stas ayudas e ran e xce pcionale s, pe ro a lo largo de l m ism o
se fue ron hacie ndo cada v e z m s fre cue nte s, hasta que finalm e nte
Carlos VII pudo e stable ce r la capitacin pe rm ane nte , a la que v ino a
aadirse la supe rcapitacin, y, sobre e sta base , todo un cre cie nte e di-
ficio de contribucione s.
Me nos conocido e s e l he cho de que e ste av ance continuo de las
e xige ncias de l Estado slo fue posible por e l ince sante re troce so de
23 4
EL PODER, AGRESOR DEL ORDEN SOCIAL
las pe rce pcione s fe udale s. El trabajador no habra podido soportar la
duplicacin de las e xaccione s; pe ro, e n re alidad, la una re e m plazaba
a la otra, que iba de sapare cie ndo poco a poco por e fe cto de las de v a-
luacione s m one tarias.
Existe un
gran de sconocim ie nto ace rca de las causas de e stas de -
v aluacione s, cuyos e fe ctos sue le n sube stim arse . Los re ye s no fue ron
por lo ge ne ral falsificadore s de la m one da, e s de cir no hicie ron, con
e l fin de facilitar sus pagos, forjar m one das m s lige ras dndole s e l
m ism o v alor nom inal. Los he chos se de sarrollaron de form a m uy dis-
tinta. Para sus fine s de pode r, e se ncialm e nte para las ne ce sidade s
m ilitare s, se pre cisaban grande s cantidade s de m e tale s pre ciosos. El
m e dio de atrae rlos a las ce cas consista e n ofre ce r un pre cio m s alto
por e l m arco de oro9 o e l m arco de plata. Entonce s afluan e stos m ate -
riale s, pe ro com o e l pre cio de l m arco e n libras haba subido,
1 y con
e l fin de no incurrir e n prdidas e n e l cam bio, te nan que acuriar y
pone r e n circulacin m one das adicionale s con un v alor nom inal m s
alto. Tal fue e l v e rdade ro proce so de las de pre ciacione s:su ritm o si-
gue al de las ne ce sidade s de l Estado.
Pe ro com o la aristocracia v iv a de las re ntas de los cam pe sinos, fi-
jadas e n plata, cada de v aluacin significaba un e m pobre cim ie nto para
los se riore s y un corre lativ o e nrique cim ie nto de los cam pe sinos. En
cuatro siglos, e l conte nido e n plata de la libra fue caye ndo progre si-
v am e nte hasta alcanzar la decimo ctav a par te de su v alor ante s de la
Gue rra de los Cie n Arios. Es fcil im aginar cunto e sta sola causa"
e rosion las re ntas se rioriale s. Es cie rto que e l se rior fe udal, m ie ntras
se gua sie ndo due rio absoluto de los hom bre s que e staban bajo su
jurisdiccin, poda com pe nsar la dism inucin de sus ingre sos re ale s
e le v ando las re ntas. Pe ro al principio no com pre nda e l significado
de l fe nm e no, y cuando finalm e nte quiso proce de r a e fe ctuar los ne -
9 Unidad de pe so.
io Asf,
Fe lipe e l He rm oso, para su gue rra con Inglate rra, yde spus para la de Flan-
de s, m arcada por e l de sastre de Courtrai, tie ne tal ne ce sidad de m one da para pagar a
sus m e rce narios, que e l pre cio ofre cido de l m arco de plata se e le v a suce siv am e nte de
dos libras 18 sue ldos a ocho libras 10 sue ldos, se gn Dupr de Saint Maur
(Essai sur les
Mo nnaies).
Se concibe que no se pudie ra pone r la m ism a cantidad de plata que ante s e n
una m ism a pie za de l m ism o v alor nom inal y que las pie zas e n circulacin tuv ie ran un
v alor nom inal m s e le v ado.
11 Abstraccin he cha de la de pre ciacin de l dine ro e n re lacin con las m e rcancfas
que sigui al de scubrim ie nto de las m inas de Am rica.
23 5
SOBRE EL PODER
ce sarios ajuste s,
la justicia re al e ra ya lo suficie nte m e nte fue rte para
im pe drse lo. El re sultado fue que , al final de la m onarqua, los gran-
de s se riore s, con propie dade s inm e nsas, no disfrutaban sino de unas
re ntas re lativ am e nte pe que rias, por lo que se v ie ron re ducidos a la
m e ndicidad de las pe nsione s.'2
As, incluso all
donde no lo pre te nde , e l Pode r, por e l im pulso que
le im prim e su propia naturale za, arruina a los
po der o so s y libe ra a los
que e stn som e tidos, y al ce rrar la pue rta de una e xplotacin, la abre
a la suya propia.
El po der ante la clula capitalista
Si la aristocracia ge ntilicia pre e xisti a la ciudad antigua; si la aristo-
cracia fe udal fue ge m e la de la m onarqua & Mica, la aristocracia capi-
talista e s la he rm ana m e nor de l Estado m ode rno. Se ha form ado a su
som bra, y se podra de cir que e s hija suya, si bie n la pe rsigue con una
v oracidad digna de Saturno.
Al arrancar a los hom bre s de las form acione s ce rradas de las que
ante s e ran parte s inte grante s, e l Pode r cre a la condicin fundam e ntal
de una e conom a m e rcantil:la doble disponibilidad de los indiv iduos
com o fue rza de trabajo y com o capacidad de consum o (com o produc-
tore s y consum idore s).
Mie ntras
e l Pode r sigue e m pe ado e n su lucha contra los
po der o -
so s
que tie ne n atrapados a los hom bre s e n sus v nculos de de pe nde n-
cia pe rsonal, v e con sim pata la asce nsin de los
r ico s, con los que su
autoridad no pare ce que sufra m e noscabo alguno, ya que no tie ne n a
sus rde ne s un grupo que re ciba su le y e ignore la de l Estado. Esa e s
la razn de que las fam osas clasificacione s de Se rv io Tulio y de SoWm ,
ide adas para re ducir a las aristocracias ge ntilicias, te ngan e l e fe cto de
e le v ar a los ricos; la razn de que unos re ye s obstinados e n de struir a
los se riore s fe udale s se an tam bin los m s fav orable s a los m e rcade -
re s, los banque ros, a los due rios m ae stros fabricante s.
12
Es sorpre nde nte la analoga con lo que ocurre e n nue stros das con los propie ta-
rios de inm ue ble s. Tam bin a e llos le s prohbe e l Estado subir los alquile re s para re s-
ponde r a las de pre ciacione s de la m one da, de m ane ra que sus re ntas no tie ne n ya nin-
guna proporcin con e l v alor re al o de re posicin de su propie dad.
23 6
EL PODER, AGRESOR DEL ORDEN SOCIAL
Un arm ador
no e s un je fe de m arine ros que los substraiga al Po-
de r, sino un e m ple ador que , por e l contrario, los pone a disposicin
de l Pode r cuando a ste le ape te zca. As se e xplica e l fav or que Fran-
cisco I, por e je m plo, dispe ns a Ango. Un banque ro no busca e l po-
de r sino la rique za. Vie ne a constituir una e spe cie de de psito al que
e l Pode r acudir, cuando lle gue e l caso, para transform ar e sa rique za
e n pode r.
As, pue s, una aristocracia m e rcantil
no sustrae fue rzas al Estado,
sino que aporta unas fue rzas v irtuale s que se harn re ale s cuando
las circunstancias lo re clam e n. Bajo e ste aspe cto e s com o e l Pode r ha
conside rado e xclusiv am e nte , durante m ucho tie m po, e l pode r de l di-
ne ro.
Pe ro al fin la de m olicin de todas las de m s dom inacione s socia-
le s de j al pode r financie ro due rio de l te rre no. Y e ntonce s ste se con-
v irti e n cre ador de nue v as clulas. Esto fue bastante claro e n re la-
cin con los industriale s. No slo e l patrn haca la le y e n su fbrica,
sino que ade m s construa junto a e lla una alde a obre ra e n la que
ocupaba la posicin de prncipe , hasta e l punto de que , por e je m plo,
e n algunos e stados de l Sur de Estados Unidos, e l industrial, propie -
tario de l te rre no e n que se haba construido la fbrica, no re conoda
m s polica que la suya.
Ce loso
de todo m ando por poco riv al de l suyo que se a, e l Pode r
no pue de tole rar e sta inde pe nde ncia. Com o e n todas las de m s luchas
contra las form acione s aristocrticas, tam bin aqui re cibe la llam ada
de los dom inados. Pe ne tra e n la ciudad industrial, e n e l talle r inclu-
so, donde introduce su le y, su polica, su re glam e nto laboral. Si no
conociram os sus v ie jas agre sione s contra las form acione s aristocr-
ticas, podram os pe nsar que e sta nue v a agre sin no e s m s que una
conse cue ncia de l carcte r popular de l Estado m ode rno y de las ide as
socialistas. Sin duda, e sos factore s han de se m pe riado un pape l im por-
tante , pe ro le bastaba al Pode r e l he cho de se r Pode r para inte rv e nir.
La clula financie ra e s m e nos v isible que la industrial. Por m e dio
de la disposicin de l dine ro, y sobre todo de m illone s, de ce nas, ce n-
te nare s de m illone s de ahorros particulare s, los pode re s financie ros
han podido construir los gigante scos e dificios de sus socie dade s, im -
pone r sobre quie ne s de e llos de pe nde n, cada v e z m s num e rosos, una
autoridad cada v e z m s m anifie sta. Tam bin e stos im pe rios han sufri-
do e l asalto de l Pode r. La se rial no la dio un Estado socialista, adv e r-
23 7
SOBRE EL PODER
sario por principio de los se fiore s capitalistas, sino Te odoro Roose v e lt,
hom bre de l Pode r y por lo tanto e ne m igo de los pode re s particulare s.
Se ha trabado as una alianza tan natural com o la de l Pode r anti-
guo con los aprisionados e n Ias clulas ge ntilicias y com o la de la
m onarqua con los sie rv os de la gle ba:la alianza de l Estado m ode rno
con los e xplotados de la industria capitalista y con los dom inados por
los grupos financie ros.
El Estado ha conducido a m e nudo e sta lucha con cie rta de sgana, e n
la m e dida e n que con e llo re nunciaba a s m ism o o a su funcin de
Pode r; una re nuncia fav ore cida por la de bilidad inte rna de l Pode r m o-
de rno, ya que la pre carie dad de su posicin incitaba a sus pasaje ros
ocupante s a traicionarle e n be ne ficio de las aristocracias financie ras.
Pe ro e l Pode r e je rce una natural atraccin sobre quie ne s pre te n-
de n se rv irse de l. Con la m ism a fatalidad con que los antife udale s
quisie ron ocupar los pue stos de l Estado m onrquico se propusie ron
los anticapitalistas ocupar los de l Estado burgus.
No e s que e stos e ne m igos de l capitalism o fue ran los artifice s de l
de bilitam ie nto de los pode re s capitalistas. Al m arge n de .e llos se pro-
dujo, por e je m plo, la de sv iacin e n la fue nte de las corrie nte s finan-
cie ras que alim e ntaban e l pode r capitalista. La e xpansin de las cajas
de ahorro, la acum ulacin de sus ganancias e n un banco gigante sco,
m uy supe rior a cualquie r banco capitalista, su e ngrosam ie nto por los
fondos sociale s, e l e m ple o de los de psitos de los bancos com e rciale s
e n la subscripcin de de uda pblica; e n una palabra, todo lo que ha
pue sto a disposicin de l Pode r e l grue so de la rique za pblica se ha
producido al m arge n de toda inte ncin socialista.
Fue ron las ne ce sidade s de l Estado, no un proye cto anticapitalista,
las que conduje ron al de sarrollo de e se instrum e nto tan e ficaz, e l
im pue sto sobre la re nta, al que e stn ligados los nom bre s de Pitt y
Caillaux.
Finalm e nte , bajo e l nom bre de socializacin o de nacionalizacin,
e l Estado tie nde a hace r suyos los grande s e dificios de la fe udalidad
e conm ica:com pariias de fe rrocarrile s, distribucione s e lctricas, y lo
que v inie re de spus. Si se quie re conside rar e stas ope racione s com o
e l fruto de cie rtas doctrinas, no habria que re currir a nada aje no de
su propia poca, y se podra ignorar todo lo que se re fie ra al com por-
tam ie nto m ile nario de l pode r; pe ro la re alidad e s que todo e sto son
m anife stacione s norm ale s de l pode r, que no se dife re ncian e n nada
23 8
EL PODER, AGRESOR DEL ORDEN SOCIAL
de las confiscacione s de los bie ne s m onsticos e n la poca de Enri-
que VIII. El principio e s e l m ism o:ape tito de autoridad, se d de re cur-
sos; y las m ism as caracte rsticas distingue n a todas e stas ope racione s,
incluido e l rpido e ncum bram ie nto de los be ne ficiarios de los de s-
pojos. Ya se a o no socialista, e l Pode r tie ne que luchar forzosam e nte
contra la autoridad capitalista y hace rse con la rique za acum ulada por
los capitalistas, e n lo cual no hace sino se guir su propia le y. Socialis-
ta o no, apare ce ne ce sariam e nte com o e l aliado de aque llos que so-
portan e l dom inio capitalista. Se guram e nte inte rv ie ne la filantropa
e n e sta alianza. Pe ro e l instinto de cre cim ie nto de l Estado orie nta fa-
talm e nte e sta filantropa a la gloria y fortale cim ie nto de l Pode r.
Un rasgo particularm e nte inte re sante
de la lucha que m antie ne e l
Pode r e n nue stra poca e s que hasta ahora se v e na dirigie ndo e xclu-
siv am e nte contra una de las cate gorfas de pode r social que surgie ron
e n la se gunda m itad de l siglo xa:contra e l pode r capitalista y no con-
tra e l pode r sindical.
La e v olucin de e stos dos pode re s ha sido casi parale la. Al princi-
pio am bos fue ron asociacione s re ale s e ntre propie tarios u obre ros que
se conocan unos a otros. Am bos, ayudados por e l de satino de las le -
gislacione s, cre cie ron hasta alcanzar dim e nsione s gigante scas, cam -
biando e ntonce s de e structura. Se conv irtie ron e n asociacione s falsas
e n las que un aparato dom inador se im puso a los asociados, no m e nos
inde pe ndie nte de l control de stos que los gobie rnos politicos de l con-
trol popular. Se v olv e r e l Pode r politico, una v e z v e ncido e l pode r
capitalista con la ayuda de l pode r sindical, contra e ste ltim o pode r?
Si no lo hace , no se r l quie n e je rza los e norm e s de re chos de que
e s acre e dor fre nte a los indiv iduos, sino que se rn las baronas sindi-
cale s las que los e je rzan, que dando e l Estado re ducido a la cosa
pblica de e sas baronas. Pe ro e l Pode r tam bin e s capaz de m ante -
ne r al pode r sindical e n una posicin subordinada, com o ocurre e n
Rusia. Es sta una batalla que , e n todas parte s, se e st librando ante
nue stros ojos.
A qu conduce , pue s, e sta ince sante lucha de l Pode r contra los
otros pode re s que se form an e n la socie dad? Esta v oracidad inde cli-
nable de l gran consum idor de e ne rgas hum anas fre nte a todas las
suce siv as conde nsacione s de e stas e ne rgas?
El Pode r e statal no ce jar e n su e m pe rio m ie ntras no acabe con
cualquie r otro pode r; m ie ntras no consiga arre batar a todos de cual-
23 9
SOBRE EL PODER
quie r autoridad
fam iliar y social para som e te rlos nte gram e nte a su
propia autoridad; m ie ntras no consiga la pe rfe cta igualdad de todos
los ciudadanos al pre cio de su igual aniquilam ie nto ante su dom inio
absoluto y la e lim inacin de cualquie r otra e ne rga que no prov e nga
de l y e n tanto no de sapare zca cualquie r supe rioridad que no se a
consagrada por e l Estado. En una palabra, m ie ntras no alcance la ato-
m izacin social, la ruptura de todos los lazos particulare s e ntre los
hom bre s, de m odo que ya slo se m ante ngan unidos por la com n
se rv idum bre que los ata al Estado. Por una fatal conv e rge ncia, se jun-
tan los e xtre m os de l indiv idualism o y de l socialism o.
Al pare ce r, todas las socie dade s histricas han sido suce siv am e nte
arrastradas hacia e sta constitucin e n la que toda v ida afluye hacia e l
Pode r y todo m ov im ie nto e m ana de l. Constitucin de sptica, don-
de no hay rique za, pode r e incluso libe rtad sino e n e l Pode r, de tal
form a que ste se conv ie rte e n obje to de toda am bicin y quie ne s lo
de te ntan no pue de n pone rse al abrigo de una com pe te ncia ge ne radora
de anarqua, a no se r fortificndose e n su div inizacin.
El se ntim ie nto que e xpe rim e ntam os hacia e sta constitucin im -
pe rial de la socie dad e s e l m ism o que e xpe rim e ntaba Tcito. Pe ro
honradam e nte te ne m os que adm itir que e n algunas pocas la ge nte
se sinti fe liz v iv ie ndo tranquilam e nte , aunque fue ra bajo la prote c-
cin de sus guardiane s. Suce da que una sobe rana sin lm ite s, que lo
podia todo sobre e llos, le s e xiga m uy poco. Esa sobe rana no pe rse -
gua ninguna gran e m pre sa, no e staba anim ada por ningn fanatis-
m o y no te m a a ningn riv al e xte rior. Pe ro todas e stas condicione s
no habran sido suficie nte s sin otra condicin re alm e nte de cisiv a:que
e l Pode r te na una fue rza proporcionada a su e xte nsin.
Cuando una v oluntad e nrgica y pe rsiste nte e je rce incluso
los po-
de re s m s am plios, la costum bre acaba am ortiguando e l pe so de las
obligacione s y de las prohibicione s que inflige . La se guridad de l Po-
de r, tanto inte rior com o e xte rior, pe rm ite un aliv io indudable . En al-
gunas pocas de l Im pe rio rom ano la e fe ctiv a libe rtad de las pe rsonas
fue , al pare ce r, m uy grande .
Pe ro no ocurre as si la fue rza de l Pode r e st, por as de cirlo, e n
razn inv e rsa a su e xte nsin, com o pode m os v e rlo hoy, cuando los
controle s politicos, pre se nte s e n todo y e n todas parte s, sufre n sim ul-
tne a o suce siv am e nte pre sione s contradictorias, y quie n dom ina e n
una socie dad re gim e ntada no e s una sola m ano sino un confuso re v ol-
24 0
EL PODER, AGRESOR DEL ORDEN SOCIAL
tillo. A falta de una re duccin e n la am plitud de los de re chos de l
Estado, nada hay m s cie rto que e l he cho de que las rie ndas de l go-
bie rno acabarn todas e n una sola m ano im pe rial, se a cual fue re su
nom bre y e l orige n de donde proce da.
Hacia qu
form a tie nde e ntonce s la socie dad igualitaria donde e l
pode r supre m o no pare ce se r ya capaz de re unir a una m ultitud e xci-
tada? El antiguo Im pe rio e gipcio pue de darnos una ide a, se gn la
de scripcin de Jacque s Pire nne :
En una socie dad indiv idualista, e n la que no e xiste ningn grupo fa-
m iliar o social, todas las funcione s pblicas las de se m pe fia e xclusi-
v am e nte e l Estado. La prim e ra de todas e s la de garantizar la se guri-
dad e xte rior. A tal fin, e l Estado dispone de una organizacin m ilitar
profe sional, distinta de los pode re s civ ile s y cuyo je fe supre m o e s e l
re y. El e jrcito, div idido e n unidade s tcticas colocadas bajo e l m an-
do de oficiale s de carre ra, e st e quipado, abaste cido y conse rv ado por
un se rv icio de inte nde ncia; la flota, form ada por grande s nav e s, se
construye e n astille ros de l Estado; las ciudade las de las fronte ras las
construye e l se rv icio de obras m ilitare s. Por lo de m s, e l e jrcito e st
form ado por re clutas; y la nacin disfruta de la se guridad que e l e jr-
cito le proporciona slo porque soporta la carga de l se rv icio m ilitar
que e l Estado le im pone .
La paz inte rior e st ase gurada por la organizacin judicial, la pri-
m e ra e n dignidad e ntre todas las adm inistracione s civ ile s. Toda justi-
cia e m ana de l re y, e n cuyo nom bre los tribunale s de prim e ra instancia
y de ape lacin pronuncian sus se nte ncias. Es cie rto que las parte s pue -
de n re currir a la jurisdiccin arbitral, pe ro sta no tie ne v alor y auto-
ridad sino porque e l Estado garantiza la e je cucin de sus de cisione s.
El e jrcito y la organizacin judiciaria garantizan la se guridad e x-
te rior e inte rior, re spe ctiv am e nte , de la v ida social. sta de scansa e n
los se rv icios de la adm inistracin civ il, que confie re y conse rv a a cada
uno su lugar e n la socie dad; e n e l catastro, base de toda propie dad
priv ada; e n e l re gistro, que , por la inscripcin de los actos de trans-
m isin y de los contratos, inte rv ie ne para ase gurar e l re spe to de los
com prom isos contrados y para garantizar a cada cual la ple na dis-
posicin de sus bie ne s y de re chos.
La v ida e conm ica de pe nde e n gran parte de la adm inistracin de
las aguas. El m arco cada v e z m s suntuoso de e ste Estado, que e s tam -
bin cada v e z m s pode roso, re posa e n la adm inistracin de las obras
pblicas. La coordinacin e ntre todos los de partam e ntos e st confia-
da a la cancille ra.
24 1
SOBRE EL PODER
Las oficinas de todos e stos se rv icios cubre n e l pas; por todas par-
te s hay funcionarios de todo grado que e scribe n e n papiros que se
am ontonan y lue go se clasifican e n los archiv os de l Estado.
De e ste m odo la adm inistracin se conv ie rte no kilo e n la base sino
e n la condicin m ism a de la e xiste ncia de e sta socie dad indiv idualis-
ta que no pue de v iv ir sino gracias a la om nipote ncia de un Estado
tute lar, pe ro por e llo m ism o cada v e z m s pre se nte . Y as la propia
e v olucin de la adm inistracin prov oca e l cre cim ie nto de l Estado y
m ultiplica sin ce sar e l ntim e ro y la im portancia de los se rv icios y de
los funcionarios.
Todas e stas funcione s
hay que re tribuirlas. Es cie rto que e l Estado
tie ne grande s pose sione s que produce n e norm e s re ntas. Pe ro las car-
gas a que tie ne que hace r fre nte cre ce n sin ce sar. No slo le cue sta cada
v e z m s cara la adm inistracin, sino que con e l pode r cre cie nte de l
Estado aum e nta tam bin e l pre stigio de l re y, e l cual, e le v ado al ran-
go de un dios, de l m s grande de los diose s, se rode a de una corte cuyo
fasto e xige un pe rsonal cada v e z m s num e roso de sace rdote s, de
dignatarios, de corte sanos, de e m ple ados y se rv idore s. Y as las ne ce -
sidade s de l Estado sobre pasan con m ucho a las re ntas de sus propios
dom inios, por lo que tie ne que re currir al im pue sto.
La adm inistracin civ il, e l catastro, e l re gistro, gracias a los cuale s
cada e gipcio goza de la garanta de su propie dad y de sus de re chos,
pe rm ite n por un lado al Estado conoce r con toda e xactitud la fortuna
de cada uno y, por otro, grav arle con un im pue sto proporcional a sus
ingre sos. La adm inistracin de hacie nda y e l se rv icio de im pue stos
adquie re n una im portancia de prim e r plano, pue sto que si la socie -
dad e gipcia de la te rce ra a la quinta dinastas no fue v iable sin su
adm inistracin sabia y com plicada, sta no pudo subsistir sino gra-
cias al re ndim ie nto de los im pue stos. La fiscalidad apare ce as com o
una caracte rstica e se ncial de l Im pe rio e gipcio bajo la cuarta dinasta.
Si todos los e gipcios son iguale s ante la le y, su igualdad le s re du-
ce a todos a una igual obe die ncia a un Estado cada v e z m s pode ro-
so, re pre se ntado por e l re y.13
Apo geo y desmembr amiento
del Estado
As concluye
e l de sarrollo de l Estado. Se de struye la je rarqua social;
los indiv iduos son com o guisante s fue ra de la v aina y form an una
13 J. Pire nne ,
Histo ir e du dr o itetdes institutio ns pr iv es de l'ancienne gypte
t. I, p. 204 .
24 2
EL PODER, AGRESOR DEL ORDEN SOCIAL
totalidad num rica de e le m e ntos iguale s. El Estado e s e l nico prin-
cpio de organizacin, y a e lla se aplica con una autoridad e xtre m a y
m inuciosa.
Significa e sto que ya no e xiste n priv ile giados? Existe n, cie rtam e n-
te , pe ro no com o algo pre e xiste nte al Estado, sino com o una conce -
sin de l m ism o.
El culto al re y, instituido para ase gurar la om nipote ncia de l sobe rano
y para e xaltarlo por e ncim a de los antiguos cultos locale s a los que e n
otro tie m po la noble za te rritorial haba de bido su pode r y su pre sti-
gio, contribuy e n gran m e dida a de struir e sta antigua noble za; pe ro
al m ism o tie m po hizo nace r e n e l se no de l funcionariado re al una
nue v a noble za no he re ditaria que , aun de bindolo todo al re y, fue
e rigie ndo paulatinam e nte contra su autoridad una nue v a y pode rosa
fue rza social.14
La om nipote ncia de la burocracia conv ie rte naturalm e nte a quie -
ne s ocupan los pue stos de cisiv os de e sta gran m quina e n una nue v a
v arie dad de pode rosos y noble s. As ocurri e n e l bajo Im pe rio Ro-
m ano. Las aristocracias fue ron trituradas por e l fisco. Por e l contra-
rio, los que a m e nudo libe rtos de razas som e tidas ocupaban po-
sicione s e stratgicas e n e l aparato aspirador de rique zas obtuv ie ron
inm e nsas ganancias, acom pariadas de gran conside racin. Sobre e llo
obse rv a Rostov tze f:
Las re form as de Diocle ciano y de Constantino, al consolidar una po-
litica de e xpoliacin siste m tica e n prov e cho de l Estado, hicie ron im -
posible toda activ idad productiv a. Esto no significa que no se hicie -
ran grande s fortunas; por e l contrario, se facilit su constitucin. Pe ro
e l principio de form acin no e ra ya la e ne rga cre adora, e l de scubri-
m ie nto y la e xplotacin de nue v as fue nte s de rique za, la m e jora y
de sarrollo de e m pre sas agrcolas, industriale s y com e rciale s, sino la
hbil ex plo tacin de una po sicin pr iv ilegiada en el Estado , para de spojar
tanto al Estado com o al pue blo. Los funcionarios, grande s o pe que -
tios, se e nrique cie ron por e l fraude y la corrupcin.15
Es lgico que e stos nue v os se riore s trataran de apropiarse de las
funcione s que le s re portaban tan grande s v e ntajas y que quisie ran ase -
14 Ibid.
15Rostov tze f, So cial and Eco no mic Histo r y o fthe Ro man Empir e, Oxford 1926, p. 4 7 5.
24 3
SOBRE EL PODER
gurar su transm isin a sus de sce ndie nte s. En e so consistir e l siste -
m a fe udal."
Ve nce dor de la aristocracia que se haba form ado e n la socie dad,
e l Estado se r de sm e m brado por la e statocracia conce bida e n su pro-
pio se no. As, los be ne ficiarios de l Estado se se paran de l lle v ndose
una dote de rique za y de pode r y de jndole pobre e im pote nte . En-
tonce s e l Estado no tie ne m s re m e dio que de struir e stas m olculas
sociale s que acaparan unas e ne rgas hum anas de las que tie ne tanta
av ide z. Y com ie nza de nue v o e l proce so de su e xpansin.
Tal e s e l e spe ctculo que nos ofre ce la historia. Tan pronto e s e l
Estado agre siv o que de rriba las construccione s patronale s, com o e l
Estado om nipote nte y diste ndido que e stalla com o una e spora m adu-
ra, de jando e scapar de su se no una fe udalidad que le roba la sustancia.
Dinamica po ltica
Este ince sante hace r y de shace r zse r acaso un proce so sin finalidad
y sin trm ino? No pare ce que se a as. Esta pe re nne construccin y
de struccin de l Estado m arca e l ritm o de la v ida social.
No se e spe ra de l qum ico que acaba de de scubrir una re accin que
e m ita sobre e lla un juicio de v alor. Por qu, pue s, e l analista poltico
de be ra de signar tal fase de e sta ince sante transform acin com o pro-
gre so y tal otra com o de cade ncia?
Todo lo que se pue de de cir e s que los conte m porne os tie ne n la
se nsacin de progre so durante todo e l pe riodo de construccin de l
Estado, se nsacin com parable a la e uforia que , a lo largo de un ciclo
e conm ico, corre sponde al pe riodo de subida de los pre cios. Cuando
e l proce so se ace rca a su apoge o, se apode ra de los e spritus m s se n-
sible s una e spe cie de duda y de v rtigo. Se pe rcibe e ntonce s que e sta
pe rfe ccin de igualdad y e sta m inuciosidad de la organizacin son
obra hum ana que no subsiste contra unas le ye s naturale s sino por una
te nsin de la v oluntad, y que al prim e r re lajam ie nto de los dirige n-
16 Rostov tze flos m ue stra inv irtie ndo e n tie rras e l fruto de sus de traccione s, e rigie n-
do e n e l ce ntro de sus propie dade s e norm e s ylujosas v illas fortificadas, donde re inan
rode ados de su fam ilia, de sus e sclav os, de toda una corte de clie nte s arm ados y de
m illare s de sie rv os de la gle ba.
24 4
EL PODER, AGRESOR DEL ORDEN SOCIAL
te s, a la prim e ra sacudida v e nida de l e xte rior, se de sm arcan los e le -
m e ntos m s fue rte s, e n torno a los cuale s se re agrupan los dbile s.
Pode m os e ntonce s pre guntarnos si la socie dad igualitaria cre ada
por e l Estado de sptico e s m s o m e nos v e ntajosa para la m asa e x-
plotada que la socie dad patronal. La pre gunta no adm ite una re spue s-
ta rigurosa. Porque la condicin de l hom bre atrapado e n los lazos
patronale s o e statale s de pe nde m e nos de la naturale za de su am o que
de l grado de com pe te ncia e ntre los am os. Mise rable e ra la condicin
de las fam ilias de l condado de Lancste r e m ple adas e n la industria
de l algodn e n la poca de la inte nsa com pe te ncia por la conquista
de l m e rcado m undial. En tale s circunstancias, e sos trabajadore s se
habran be ne ficiado pasando al se rv icio de un Estado pacfico. Pe ro
cuando los Estados se e ncue ntran e n una fase gue rre ra, incluso aque l
Estado que proclam a los principios m s populare s e xige de sus ciu-
dadanos un re ndim ie nto productiv o que hace atiorar los m s duros
patronos priv ados.
Ahora bie n, por una lam e ntable coincide ncia, e s pre cisam e nte e n
tie m pos de gue rra cuando con m s ardor se aproxim a e l Estado a las
clase s laborale s, m ie ntras que e n tie m pos de paz las abandona de
bue na gana e n m anos de los patronos, con lo cual no hace m s que
se guir e l ritm o de sus propias ne ce sidade s.
Si no se quie re hace r incom pre nsible la historia a fue rza de corn-
partim e ntarla poltica, e conm ica, social, tal v e z se pe rciba que
e s e se ncialm e nte com pe te ncia de v oluntade s autoritarias que se dis-
putan por todos los m e dios e l m ate rial com Un de todos sus e dificios:
las fue rzas de trabajo hum ano.
24 5
CAPTULOX
EL PODER Y LA PLEBE
Si e l pode r tie nde naturalm e nte a cre ce r, y si no pue de e xte nde r su
autoridad e incre m e ntar sus re cursos sino a e xpe nsas de los pode ro-
sos, e s natural que la ple be se a su e te rna aliada. La pasin por e l abso-
lutism o tie ne que conspirar forzosam e nte con la pasin por la igualdad.
La historia ofre ce de e llo una prue ba continua, y a v e ce s, com o para
hace r m s e v ide nte e ste proce so se cular, le da un tinte dram tico, com o
e n e l caso de l dogo Marino Falie ro. La noble za v e ne ciana e ra hasta tal
punto inde pe ndie nte de l dogo, que Miche l Ste no pudo insultar a la
dogare sa sin re cibir m s que un castigo tan irrisorio, que e l insulto re -
sultaba re doblado. Esta noble za e staba tan por e ncim a de l pue blo, que
e l ple be yo Be rtuccio Ixare llo, a pe sar de sus hazarias nav ale s, no ob-
tuv o satisfaccin alguna por una bofe tada que le propin Giov anni
Dndolo. Se gn cue nta la le ye nda, Be rtuccio fue a e nse riar al dogo la
m e jilla abie rta por e l anillo de l patricio, con e l fin de av e rgonzarle por
su pasiv idad, dicindole e n e se ncial:De struyam os juntos e ste pode r
aristocrtico que pe rpe ta la hum illacin de los m os y pone unos l-
m ite s tan e stre chos a tu pode r. Con e l aniquilam ie nto de la noble za,
cada uno alcanzara su obje tiv o:la ple be la igualdad y e l Pode r e l abso-
lutism o. Marino Falie ro fracas e n su inte nto y pag con su v ida.
El suplicio de Jan v an Barne v e ldt ofre ce una rplica e xacta. En la
historia holande sa e ncontram os e l m ism o conflicto e ntre e l prncipe
que quie re aum e ntar su autoridad (e n e ste caso los e statde re s de la
casa de Orange ) y los pode re s sociale s que se le opone n (aqui los ri-
cos m e rcade re s y arm adore s de Holanda). Guille rm o, com andante e n
je fe durante tre inta difcile s y gloriosos arios, e staba a punto de alcan-
24 7
SOBRE EL PODER
zar la corona, que re chaz com o Csar y Crom we ll, cuando fue abati-
do por un ase sino. El prncipe Mauricio he re d e l pre stigio de su
padre , que l incre m e nt con nue v as v ictorias, y pe nsaba que haba
alcanzado su fin, cuando Barne v e ldt organiza discre tam e nte la re sis-
te ncia de los patricios y, con la conclusin de la paz, pone trm ino a
unas v ictorias pe ligrosas para la Re pblica. 1 Qu hace e ntonce s Mau-
ricio? Se ala con los pre dicadore s m s ignorante s, los m s indicados
por su salv aje intole rancia para e xcitar al bajo pue blo; con su ayuda,
lanza a la m ultitud contra Barne v e ldt cuya cabe za re clam a. Esta in-
te rv e ncin de la ple be pe rm ite a Mauricio e je cutar al principal oposi-
tor a su tirana. Si no consiguie ) e l Pode r, no fue por e rror e n la e le c-
cin de l m e dio, pue s uno de sus suce sore s, Guille rm o III, acabar
conv irtindose e n due rio de l pas a tra y& de un le v antam ie nto po-
pular que de capitar a Juan Witt, e l Barne v e ldt de la poca.
Witt y Barne v e ldt sigue n la tradicin de Catn; de fie nde n una cosa
pblica adm inistrada por los hom bre s m e jor conside rados de la co-
m unidad. Los prncipe s de Orange sigue n la tradicin de Csar:su-
ble v an al pue blo para im pone r su autoridad supre m a. Cualquie r e s-
tudiante conoce e stas e sce nas tum ultuosas:Ca-te rn, arrancado de la
tribuna de oradore s por una m ultitud e nfure cida que v anam e nte le
adv ie rte que si hace n callar a sus supe riore s e s para darse un due rio.
Nos e s bie n conocida la aportacin de la de m agogia a la am bicin,
pe ro nue stro conocim ie nto de las v iole ntas conspiracione s de l Pode r
con la ple be de jara m ucho que de se ar si no de stacara su conjura pe r-
m ane nte , pacfica y se cular. Lo que Csar re alize ) e n unos pocos dios,
la m onarqua cape ta e m ple e ) cuatrocie ntos e n lle v arlo a cabo; pe ro se
trata sie m pre de la m ism a tare a y de la m ism a tctica.
Sie m pre y e n todas parte s la aristocracia se opone a la e le v acin
de un Pode r que disponga por s m ism o de unos m e dios de accin
que le conce dan autonom a re spe cto a la socie dad; e s de cir, e se ncial-
1 El juicioso politico que fue William Te m ple e scribe :oEl crdito y e l pode r de l
prncipe Mauricio, al principio basados e n los de su padre , pe ro re alzados lue go por
sus propias v irtude s ycualidade s ye l xito de las arm as, fue ron e ntonce s tan altos que
v arios Estados Ge ne rale s, dirigidos por Barne v e ldt, hom bre de gran habilidad y que
gozaba e ntonce s de un gran pre stigio, acabaron re ce lando de l pode r adquirido por e l
prncipe yte m ie ndo que lle gara a dispone r de un pode r absoluto. Saban que su autori-
dad aum e ntara si continuaba la gue rra, cuya dire ccin e staba e nte ram e nte e n sus m a-
nos, y pe nsaban que dism inuira e n la paz, para dar lugar a su pre ponde rancia. Esta
ide a inclin a e ste partido a fav or de la paz.
24 8
EL PODER Y LA PLEBE
m e nte , que disponga
de una adm inistracin pe rm ane nte , de un e jr-
cito pe rm ane nte , de un im pue sto pe rm ane nte .
El rgim e n que re sponde al ge nio de la aristocracia son las m agis-
traturas confe ridas por rotacin a los m s e m ine nte s, la constitucin
de un e jrcito cuando la situacin lo e xija m e diante la aportacin de
las fue rzas sociale s, la acum ulacin de re cursos financie ros cuando
se pre cise m e diante la cotizacin de los principale s m ie m bros de la
com unidad.
Siste m a tanto m s e ficaz cuando m s conce ntrada e st e sa aristo-
cracia, cuanto m s urbana
se a y cuanto m s e stre cham e nte unidos
e stn sus inte re se s, y tanto m e nos cuanto m s dispe rsa e st, cuanto
m s ligada a la tie rra y m s aislados e stn sus inte re se s. Tal fue e l
siste m a que constituy la fue rza de Ate nas e n tie m po de las gue rras
m dicas, y de Rom a e n tie m po de las gue rras pnicas; pe ro tam bin
la de bilidad de la Ale m ania de l Re nacim ie nto.
Sie m pre y por doquie r tie nde
a form arse un Pode r concre to e n e l
se no de l siste m a aristocrtico; sus logros se m ide n por la construccin
de sus instrum e ntos, burocrtico, m ilitar y financie ro; e l concurso de
la ple be contribuye a su progre so, la aristocracia e s su v ctim a.
De e llo la historia de Francia ofre ce un notable te stim onio.
La co sa pblica feudal
Qu
e s e l Pode r que re cibe Hugo Cape to e n e l ario 987 ? Algo pare ci-
do a la pre side ncia de una re pblica aristocrtica de te jido bastante
sue lto o, m s e xactam e nte an, de una confe de racin de se tiore s.
Es sabido que las de cisione s polticas m s im portante s no fue ron
tom adas por la larga se rie de nue stros re ye s sino e n corte con sus pare s
y que los v e re dictos judiciale s se tom aron e n la m ism a form a. Se ra
un e rror supone r que e l re y se lim itaba a pe dir conse jo.
Esta costum bre re fle jaba la constitucin social. La fue rza pblica
se form aba por adicin de fue rzas particulare s, de tal m odo que nada
poda e m pre nde rse a no se r con e l concurso de aque llos a quie ne s
pe rte ne can e stas fue rzas. De qu le se rv a al re y de cidir una gue rra,
si los barone s no e staban dispue stos a aportar sus continge nte s, o
pronunciar la conde nacin de un pode roso, si sus pare s se ne gaban a
colaborar e n la e je cucin de la se nte ncia?
24 9
SOBRE EL PODER
Haba corte com o e n nue stros das hay conse jo de adm inistra-
cin para tratar asuntos que afe ctaban, no al inte r& de los particu-
lare s, sino al de la cole ctiv idad.2
La de bilidad de l Pode r re sultaba de un proce so de de scom posicin
que e s bastante conocido.
Sin duda, los je fe s francos haban e ncontrado e n Galia im portante s
dom inios e incluso talle re s de l Estado, ingre sos re gulare s proce de n-
te s de las contribucione s. Pe ro distribuye ron e stas propie dade s, asig-
naron e stas re ntas a los noble s francos y a los obispos rom anos, bie n
por ge ne rosidad instintiv a, o m s bie n por la ne ce sidad de ganarse
ince sante m e nte unas fide lidade s a las que sus que re llas dinsticas
ofre can de m asiadas ocasione s de v e nde rse .
Sin duda tam bin, e xista la costum bre ge rm nica de los inv aso-
re s de re sponde r a la llam ada que e l re y haca a la arm as, una cos-
tum bre que tam bin se e xte nda a las poblacione s som e tidas. Pe ro e ste
se rv icio, que e ra gratuito y que e l gue rre ro de ba cum plir e quipado y
m ante nido por 6l m ism o, 3 supona que ste e ra lo bastante rico para
procurarse las arm as ne ce sarias, 4 y que e staba suficie nte m e nte pro-
2 El propio le nguaje de las orde nanzas pone de re lie v e e l carcte r com n de las
de cisione s; as, e l Stabilimentum Feudo r um, e n la tarda fe cha de 1204 , com ie nza e n e stos
trm inos:Fe lipe , por la gracia de Dios, re yde Francia; Eude s, duque de Borgoa; He rv ,
conde de Ne v e rs; Re nato, conde de Bulonia; Gauche , conde de Saint-Paul; Guido de
Dam pie rre , yv arios otros han conv e nido por unanim idad...
En e sta corte , e l m onarca no e s m s que pre side nte que no sie m pre se im pone . Re -
pre se nta e l principio contrario al Estado, e l de la co sa pblica adm inistrada por los prn-
cipe s sociale s. La e ncontram os e n e l re ino latino de Je rusaln donde e l sobe rano slo
pue de tocar a la pe rsona o bie ne s de un v asallo e n v irtud de juicio de la corte fe udal, e s
de cir de la com unidad e nte ra de los v asallos; e n Espalia, donde Alfonso IXjura no pro-
ce de r contra la pe rsona o propie dad de ninguno de sus v asallos, sin que ante s haya sido
odo por la corte ; e n Inglate rra, donde Britte n de clara que e n los casos e n que e l re ye s
parte , e l jue z e s la corte , donde e l Espejo de justicia afirm a que la corte de be abrirse a los
proce dim ie ntos contra e l re y com o si se tratase de cualquie r otra pe rsona. Vase la
m e m oria de A.J. Carlyle a la te rce ra se sin de l Instituto Inte rnacional de Filosofa y
Sociologa Jurdica.
3 Los carolingios inte ntaron m ante ne r o tal v e z re stable ce r e ste antiguo uso. La fre -
cue ncia de sus orde nanzas sobre e sta m ate ria pare ce ate stiguar que e l e jrcito nacio-
nal no se re una tan fcilm e nte com o e n e l pasado. Una orde nanza de l atio 811 re cue r-
da que los hom bre s de be n lle v ar consigo v v e re s que le s pe rm itan gue rre ar tre s m e se s
m s all de las fronte ras. Se dice tam bin que de be n e star e quipados para se is m e se s de
ause ncia. La Capitular e Aquisgr anense pre cisa e l m nim o de arm am e nto:lanza, e scudo,
arcos con dos cue rdas ydoce fle chas.
4 En e l e stado de postracin de las arte s industriale s, la lanza y e l e scudo solos
costaban e l pre cio de un bue y. La e spada con e l putial, e l pre cio de tre s bue ye s fue rte s
250
EL PODER Y LA PLEBE
v isto de e sclav os para pode r ause ntarse . 5La clase de hom bre s libre s
que re unan e stas condicione s, num e rosa e n tie m pos de Dagobe rto,
fue de sapare cie ndo progre siv am e nte
e ntre los siglos VIII y x. Ante la
am e naza de inv asin de v astadora de sus dom inios por los norm an-
dos, los sarrace nos o los hngaros, e l propie tario inde pe ndie nte se
pona l y sus bie ne s bajo la prote ccin de un pode roso que fue ra
capaz, e n ause ncia de l re y, de de fe nde rlo. Surge as la form acin de
fue rzas policiale s fe udale s, tropas a caballo re v e stidas con costo-
sas corazas que se go los grande s podian sufragar. No e xista, pue s,
un e jrcito nacional que e l re y pudie se conv ocar, sino tan slo tropas
fe udale s cuya colaboracin se v e ia obligado a solicitar.
Pre cisam e nte porque la rique za y la fue rza pe rte ne cian indiv idual-
m e nte a los se tiore s, e l re y no podia gobe rnar sin e llos. Y stos, natu-
ralm e nte , ocupaban e n la
cosa pblica posicione s proporcionadas a
su re al
im portancia, aportando una autoridad
m ayor de la que re ci-
ban. As, pue s, e l re y no e ra
se rv ido por una adm inistracin, sino m s
bie n m ane jado com o una m arione ta por los grande s oficiale s
de su
re ino.
La afir macin del po der
El Pode r surgi de e ste prim itiv o e stado de im pote ncia por e tapas con-
tinuas y suce siv as:los e le m e ntos que le pre staban su apoyo social
fue ron sustituidos por otros que le pe rte ne cian e n propie dad.
A la cabe za e staba la corte e n la que se e xpre saban los inte re se s
div e rge nte s de los barone s. El re y iba de slizando e n e lla algunos e cle -
sisticos, no cie rtam e nte los
grande s obispos, se iiore s com o los otros,
sino sim ple s clrigos que lgicam e nte no te nian all su lugar ade cua-
do, pue s se trataba e n re alidad de un congre so de pe que ilos sobe ra-
nos. Su
hbito y su cie ncia le s confe ran una cie rta re spe tabilidad, y
y uno
m e diocre . La coraza, que no e ra todav ia m s que una tnica de cue ro sobre la
cual iban cosidos anillos de hie rro form ando e scam as, costaba e l pre cio de die z bue ye s,
ye l casco, con pe nacho, tre s bue ye s. Se pre cisaba, pue s, toda una fortuna para arm arse
com ple tam e nte . Wase la Lo i Ripuar ia, citada por la se tiorita Le zardire , Thkr ie des Lois
po litiques de la Mo nar ehie fr anaise, t. I, p. 3 91.
5Carlom agno de be pre cisar que
la obligacin se im pone slo a quie ne s pose e n cua-
tro m e sas se rv idas, que corre spondian a doce he ctre as, e n las que trabajaban cuatro
fam ilias de sie rv os.
251
SOBRE EL PODER
sie m pre se pronunciaban a fav or de l re y. Poste riorm e nte , e l sobe rano
introdujo hom bre s de le ye s, ple be yos que hum ilde m e nte se se ntaban
e n las gradas de los bancos re se rv ados a los pare s y altos barone s,
com o los de nom ina de sde fiosam e nte Saint-Sim on, ' para consultarle s
cuando lo cre a oportuno. Sacados de la nada por e l m onarca, su con-
se jo, inspirado e n e l de re cho rom ano, 7 sie m pre e ra fav orable a la au-
toridad ce ntral. Finalm e nte , e l sobe rano le s pe rm iti e xpre sar sus
opinione s, subv irtie ndo as la constitucin prim itiv a, se gn la cual la
im portancia de un hom bre e n e l Estado e staba e n proporcin a la
fue rza que te na e n la socie dad. La Corte acab conv irtindose e n
parlam e nto, e xpre sin nicam e nte de l inte r& re al.
El pufio de l Estado e ra e l e jrcito, form ado por continge nte s fe u-
dale s cada uno de los cuale s slo re conoca un je fe dire cto, e l se tior
que le haba conv ocado bajo su propia bande ra; e dificio sin funda-
m e nto de l que e l capricho de un barn podia re tirar sbitam e nte todo
un bloque de com batie nte s; coalicin indisciplinada im posible de
ple gar, com o se v io e n Crcy, 8 a una accin conce rtada. El re y pre fie -
re m s bie n una caballe ra de m e rce narios de sarrollada e n consonan-
cia con sus re cursos. Que rra sacar de los m unicipios, substrados a
la autoridad fe udal, una slida infante ra, v e rdade ro e jrcito nacio-
nal, que e stuv ie se a sus rde ne s. Pe ro los inte ntos re alizados fue ron
de ce pcionante s, hasta e l ltim o e n e l tie m po, e l cue rpo libre de argue -
ros de Carlos VII, de l que nada podia e spe rarse tras la de rrota de
Guine gate (14 7 9).
Tuv ie ron los suizos que re inv e ntar la tctica grie ga de l e rizo para
que la infante ra fue ra capaz de re sistir las cargas de la caballe ra, y
slo e ntonce s, re spaldada por soldados ple be yos, pudo la m onar-
qua hace rse absoluta.
6 Mmo ir es, e d. Boilisle , t. XXV, p. 204 .
7 La m onarqua fue al principio hostil al de re cho rom ano e n e l que podan am pa-
rarse las pre te nsione s de l Em pe rador. Pasado e ste pe ligro, se hizo fav orable e n cuanto
poda basar e n 61 sus propias pre te nsione s al absolutism o.
8 Cuando am bos m ariscale s quie re n pone r orde n e n la carre ra yorde nan:Parad
bande ras, los prim e ros hace n caso, pe ro los ltim os, ce losos de su honor, sigue n ca-
balgando dicie ndo que no se pararn hasta que lle gue n a la cabe za de l e jrcito; ycuando
los prim e ros v e an que se le s aproxim aban, siguie ron ade lante ..., pue s ninguno que ra
sobre pasar a su com pafte ro... Pe ro e n cuanto v ie ron a los e ne m igos, re troce die ron to-
dos a la v e z, tan de sorde nadam e nte que los que e staban de trs que daron boquiabie rtos
ycuidaron de que los prim e ros com batie se n, yque fue ran e llos los de rrotados. Froissart.
252
EL PODER Y LA PLEBE
Los ne rv ios de l m ando politico e ran al principio e stos grande s
oficiale s, pode rosos se ilore s que v igilaban al re y, le controlaban, le
e m bridaban y, lle gado e l caso, se v olv an contra 61 Por e so fue poco
a poco libe rndose de tan pe ligrosos auxiliare s. As ocurri con e l
se ne scal. Este oficial e staba e ncargado de la m e sa de l re y, y por lo
m ism o de alim e ntar a los soldados re ale s; de m odo que e ra tam bin
l quie n los lle v aba al com bate com o su je fe m ilitar. Pe ro pue sto que
e l abaste cim ie nto de la corte prov e na e ntonce s de los pre boste s que
adm inistraban los dom inios re ale s, e l se ne scal e ra tam bin natural-
m e nte quie n controlaba a e stos pre boste s y e je rca la supe rinte nde ncia
de e stos dom inios.
Cuando tale s funcione s se juntaban e n m anos de un se iior que por
s m ism o e ra ya pode roso, zqu no se podia te m e r? Se pre cise ) una
re v olucin de palacio para causar, e n 1127 , la cada de Etie nne de
Garlande , y Fe lipe Augusto suprim i e l cargo e n 1191. Pe ro m s tar-
de , e l conde stable que lle v aba la e spada re al no e ra m e nos pe ligroso,
com o lo ate stigua la traicin de l conde stable de Borbn.9
Fue e n e l m bito m ilitar donde por m s tie m po la m onarqua se de j
se rv ir por los grande s barone s. Por lo de m s, v e m os cm o por todas
parte s re curra siste m ticam e nte a se rv idore s ple be yos. Qu pue de se r
m s e se ncial al pode r re al que las finanzas? Pe ro qu pe ligro confiar
su adm inistracin a un se tior pode roso, com o e l cham be ln cuya lla-
v e significa que e s l quie n m anda e n las arcas! De ah que e l re y tom e
com o adm inistradore s e fe ctiv os de sus bie ne s a m ode stos e cle sisticos
o sim ple s burgue se s. Bore lli de Se rre s nos da la lista de e stos funcio-
narios a partir de Fe lipe e l He rm oso:todos son ge nte corrie nte .
Conse je ros ple be yos, soldados ple be yos, funcionarios ple be yos,
tale s son los instrum e ntos de l Pode r que , m s o m e nos conscie nte -
m e nte , pre te nde se r absoluto.
9 Para pode r hablar de traicin hayque conce bir e l Estado com o lo hacan los re ye s
ycorno lo hace m os nosotros. Pe ro e l conde stable pe nsaba de otra m ane ra:e l re ino e ra a
sus ojos una confe de racin de se tioros a cuyo fre nte se e ncontraba Francisco I. Y una
de las funcione s de la confe de racin e ra la de l conde stable ; pe ro e ra lcito que un con-
fe de rado de nunciase e l v nculo y re currie se a sus propias fue rzas:toda la Edad Me dia
pe ns() asi. Esta conce pcin no corre sponda ya a la re alidad de Francia, pe ro s a la de
Ale m ania, donde e l im pe rio haba tornado claram e nte e l carcte r de una confe de racin
de pote ncias aristcratas y la autoridad ce ntral haba que dado re ducida a una som bra.
253
SOBRE EL PODER
El plebeyo en el Estado
El v ulgo pie nsa que la m onarquia re se rv a los e m ple os a los aristcra-
tas y que e xcluye de e llos a los ple be yos. Todo lo contrario, soporta
los se rv icios de los pode rosos m ie ntras pe rm ane ce bajo su tute la aris-
tocrtica, pe ro re clam a los se rv icios de la ge nte com im tan pronto
com o aspira al Pode r absoluto.
El Pode r m s com ple to que conoci la Europa de l antiguo rgim e n
fue e l de los otom anos. De dnde tom aba e l Gran Se rior sus gue rre -
ros m s fie le s y sus se rv idore s m s se guros? No cie rtam e nte de e ntre
los noble s turcos, com parie ros e n la conquista y cuya turbule ncia y
fie re za te m a. De las razas cristianas som e tidas y hum illadas re clutaba
a sus je nzaros, e n las que tam bin e ncontraba sus adm inistradore s e
incluso e l Gran Visir. De e ste m odo colocaba por e ncim a de la aristo-
cracia natural una nue v a aristocracia form ada por hom bre s que nada
te nan y que todo se lo de ban a 61.1
Nue stros re ye s actuaron e n e l m ism o se ntido. Tinos conscie nte m e n-
te , com o Luis XI, que Com m ine s nos de scribe com o naturalm e nte
am igo de la ge nte de clase m e dia y e ne m igo de todos los grande s que
podian pre scindir de l. Pe ro tam bin los otros re ye s siguie ron por
instinto e l m ism o cam ino.
Las naturale s e xige ncias de l Pode r hicie ron la fortuna de los ple be -
yos. Esta ge nte m e nuda, que Dupont-Fe rrie r n nos m ue stra poblando
la Corte de l Te soro, la Corte de Ayudas, tan pronto com o halla acom o-
do e n e l Estado, prospe ra e n la m ism a m e dida e n que lo hace n sus
e m ple adore s. A costa de quin? Pue s de los aristcratas. Con la auda-
cia que le s de para la oscuridad, usurpan progre siv am e nte los de re chos
fiscale s de los se riore s, de sv an las re ntas de los grande s hacia e l te soro
re al. A m e dida que cre ce su inv asin, e l organism o financie ro se de sa-
Para un e m bajador lle gado de la Europa fe udal com o Busbe cq, e ra un e spe ctcu-
lo sorpre nde nte v e r una corte e n la que no haba noble s turcos sino solam e nte funcio-
narios:No haba e n e sta gran asam ble a ni un solo hom bre que no de bie se su posicin
im icam e nte a su v alor o m rito. Los turcos no dan im portancia al nacim ie nto; la consi-
de racin e n que se tie ne a alguie n de pe nde solam e nte de la posicin que ocupa e n e l
Estado. No haydiscusione s de pre ce de ncia, pue s es el car go el que la establece. En los nom -
bram ie ntos, e l Sultn no tie ne e n cue nta ni e l rango ni la fortuna... Los que re cibe n de l
las m s altas funcione s son a m e nudo hijos de pastore s.
11 G. Dupont-Fe rrie r, Etudes sur les institutio ns financir es de la Fr ance, 2 v ols., Paris,
Firm in-Didot, 193 0 y193 2.
254
EL PODER Y LA PLEBE
rrolla y se com plica. Inv e ntan nue v as funcione s para cre ar nue v os
pue stos e n los que colocan a sus parie nte s. Fam ilias e nte ras se instalan
cm odam e nte e n una burocracia cada v e z m s num e rosa y pode rosa.
Por otro lado, a m e dida que se m ultiplican las ayudas solicitadas a
la poblacin de l re ino, los burgue se s de la Corte de Ayudas e ncue n-
tran ocasin para e le v ar a sus se m e jante s e n las prov incias. La re cau-
dacin de im pue stos se confa al principio a hom bre s e le gidos e ntre los
contribuye nte s; pe ro m uy pronto e stos e le gidos son de signados por
la adm inistracin, se pe rpe tan de una re caudacin e n otra, de sarro-
llando a sus rde ne s toda una je rarqua de lugarte nie nte s, e m ple ados
y re gistradore s. Y as, por todas parte s e l se rv icio de l Estado e s ocasin
de distincin, de asce nso y de autoridad para la ge nte de la ple be .12
Lo que apare ce e n m ate ria financie ra se re pite e n lo judicial. Los
pobre s bachille re s llam ados a la corte de l re y v an de splazando poco
a poco a los barone s, se afirm an, se e m pe lucan, se conv ie rte n e n par-
lam e nto, v an pe ne trando poco a poco incluso e n las tie rras de l se rior,
se constituye n e n jue ce s de ste y sus hom bre s, e s de cir, le de spojan
de su autoridad.
Qu e spe ctculo e sta e le v acin de la ge nte com n, " e ste horm i-
gue o que poco a poco v a de v orando e l e sple ndor fe udal, no de jndo-
le m s que e l aparato y e l ttulo! Cm o no v e r que e n e l Estado han
he cho su fortuna todos e stos ple be yos, los cuale s a su v e z han m ar-
cado e l de stino de l Estado?
12 Sum ne r Maine ha obse rv ado e n la India ingle sa un fe nm e no pare cido:los re s-
ponsable s de la pe rce pcin de l im pue sto se conv ie rte n e n pote ncias locale s.
13 En v ispe ras de las gue rras de re ligin, dice Augustin Thie rry:El Te rce r Estado,
por una e spe cie de pre scripcin m e nos e xclusiv a re spe cto al cle ro que a la noble za,
ocupaba casi todos los cargos de la adm inistracin civ il incluso los m s e le v ados, los
que poste riorm e nte se de nom inaron m iniste rios. De la clase ple be ya, a tra y& de los
grados univ e rsitarios yprue bas m s o m e nos m illtiple s, salian e l cancille r guardase llos,
los se cre tarios de Estado, los abogados y procuradore s de l re y, todo e l cue rpo judicial,
com pue sto de l Gran Conse jo, tribunal de conflictos y de causas re se rv adas, de l parla-
m e nto de Paris con sus sie te cm aras; e l Tribunal de Cue ntas, e l Tribunal de Ayudas,
de ocho Parlam e ntos de prov incias y una m ultitud de pue stos infe riore s. Igualm e nte ,
e n la adm inistracin de Hacie nda, los funcionarios de todo rango, te sore ros supe rin-
te nde nte s, inte nde nte s, inspe ctore s, re caudadore s ge ne rale s y particulare s proce dian
tam bin de las capas burgue sas ilustradas que re cibian e l nom bre de gens de r o be. En
cuanto a la jurisdiccin que e je rcian los se ne scale s, bailios y pre boste s de l re y, e n caso
de que e stas funcione s siguie ran sie ndo de se m pe adas por ge ntile shom bre s, stos de -
bian contar sie rnpre con sustitutos o ase sore s graduados. A. Thie rry, Histo ir e. . . du Tier s
tat, e d. 183 6, pp. 83 -84 .
255
SOBRE EL PODER
Un apasionado ape go los liga a la funcin cuya pose sin transfi-
gura su v ida. Cuando e l re y e nloque ce , y e l de lfn e s im bcil, cuando
e l duque de Borgoila, e brio de orgullo y de popularidad, e ntre ga Pa-
ris a la anarqua de los carnice ros, e s e l abogado de l re y, Je an Jouv e ne l,
e l nico que re iv indica y hace v ale r los de re chos de l Estado.
En cuanto conse rv ador, su am or e s tam bin agre siv o. No slo sir-
v e n al Estado re bajando a los grande s, sino que tam bin se de squitan.
Suce de que los inte re se s aristocrticos son tam bin inte re se s de la
socie dad. La continuidad de las bue nas cosas, dice Re nn, de be sal-
v aguardarse por m e dio de institucione s que son, si se quie re , un pri-
v ile gio para algunos, pe ro que tam bin son rganos de la v ida nacio-
nal, sin los cuale s cie rtas ne ce sidade s se re sie nte n. 14 No se pue de
pre te nde r que los oficiale s ple be yos lo com pre ndan as. Las pe que -
fias fortale zas, aliade Re nn, donde se conse rv an de psitos que pe r-
te ne ce n a la socie dad, tom an e l aspe cto de torre s fe udale s. Contra e stas
torre s re nue v an sin de scanso sus ataque s los hom bre s de l re y..
Los historiadore s de las ciudade s italianas nos m ue stran a los bur-
gue se s salie ndo e n e xpe dicin contra los castillos v e cinos, asaltn-
dolos y, una v e z conquistados, de m olindolos pie dra a pie dra. Obli-
gaban a los antiguos se fiore s a que fue ran a v iv ir e ntre e llos com o
sim ple s ciudadanos, y de e ste m odo e xte ndan la autoridad urbana
sobre e l cam po abie rto. El m ism o re cue rdo de las hum illacione s sufri-
das y las e nv idias se ntidas, la m ism a pasin por la ciudad de la que
e s m ie m bro que e s la Ciudad de l Mando, im pe le al politico ple -
be yo a de struir todos los pode re s particulare s, todo lo que ata, lim ita
o fre na al Pode r pblico.
El abso lutismo plebeyo
El progre so de la ple be e n e l Estado y de l Estado e n la nacin e stn
ntim am e nte asociados. El Estado e ncue ntra e n los ple be yos los se r-
v idore s que le re fue rzan; los ple be yos e ncue ntran e n e l Estado e l am o
que los e le v a.
Al fav ore ce r e l afrancam ie nto de los sie rv os, al lim itar los de re chos
de los se tiore s a e xplotar a sus sbditos, e l re y de bilita e n la m ism a
14 Re nn, La Mo nar chie co nstitutio nnelle en Fr ance, e n La Refo r me intellectuelle etmo r ale
de la Fr ance, e d. Calrnann Lv y, pp. 24 9-250.
256
EL PODER Y LA PLEBE
m e dida
a sus opone nte s naturale s. Al v e lar por la form acin de una
capa de burgue sa sustancial, de una oligarqua de los m unicipios y
de una clase m e rcantil, se procura se rv idore s y se ase gura su apoyo.
Al arre ndar los im pue stos, abre a e sta burgue sa las pue rtas de l Esta-
do. Al pe rm itir que e stos cargos se conv ie rtan e n propie dad he re dita-
ria, liga a su fortuna la de fam ilias e nte ras de la burgue sa. Las univ e r-
sidade s que prom ue v e le proporcionan sus m s e ficace s cam pe one s.
De fe nsore s de l de re cho re al contra e l Em pe rador o e l Papa, e n te sis
brillante s, sile nciosam e nte y sin de scanso, v an m inando e l de re cho
se riorial. Con razn pudo Augustin Thie rry proclam ar:
En e l transcurso de se is siglos, de l xil al Will, la historia de l Te rce r Estado
y la de la re ale za se hallan indiscutible m e nte unidas... De sde e l adv e ni-
m ie nto de Luis e l Gordo hasta la m ue rte de Luis XIV, cada e tapa de cisiv a
e n e l progre so de las dife re nte s clase s ple be yas hacia la libe rtad, hacia
e l bie ne star, la instruccin y la im portancia social corre sponde , e n la
se rie de re inados, al nom bre de un gran re y o de un gran m inistro.15
Durante las m inoras de e dad, o cuando e l sobe rano, dbil com o
Luis X o Luis XVI, e s dcil a los grande s, e ste proce so se inte rrum pe
y se pe rfila una re accin. Por e l contrario, cuanto m s v ido de pode r
e s e l m onarca, con m ayor de cisin fustiga a los prncipe s sociale s, y
m s progre sa e n su labor de e m ancipacin. Bie n lo e nte ndi e l Te rce r
Estado, y, e n los Estados Ge ne rale s, quie ne s hablan de rodillas sus
re pre se ntante s son tam bin los m s ardie nte s de fe nsore s de l Pode r.
Unas v e ce s, cuando sus que jas se anticipan a los de se os de l re y, le in-
citan a ace le rar la usurpacin de la jurisdiccin se riorial." Otras v e -
ce s justifican e nrgicam e nte su autoridad, com o e n su prim e ra con-
v ocatoria por Fe lipe e l He rm oso, e incluso le s v e m os e n 1614 otorgar
a la m onarqua un m andato ilim itado e irre v ocable r que pare ce sa-
15Op. cit. , p. IX.
16
Ya m uyade lantado e l proce so, e l Te rce r Estado, e n los Estados Ge ne rale s de 1560,
prote sta de que los se fiore s e xige n pre stacione s pe rsonale s y contribucione s por e nci-
m a de sus de re chos, de que cite n a sus sbditos ante tribunale s que cue ntan que le s
son adictos yfav orable s; e xige que e n e l futuro, e n las causas e ntre los se riore s ysus
sbditos e n las que los prim e ros te ngan un inte r& pe rsonal, los sbditos no podrn se r
citados sino ante un jue z r eal de la prov incia. Se m e jante s re iv indicacione s no podan
m e nos de ayudar a la e xpansin de l Pode r.
1 7 He aqu e l artculo con que e l Te rce r Estado e ncabe za su m e m orndum bajo e l
tftulo de Le yfundam e ntal:Se le pe dir al Re yque haga prom ulgar e n la apam ble a de
257
SOBRE EL PODER
cado
de la im aginacin de Hobbe s y que slo podia pe rm itirlo una
clase inte re sada e n e l absolutism o.
La aristocracia no ha de jado de e nte nde r que e l principal instru-
m e nto de su progre siv o de cliv e e ra e l pe rsonal ple be yo al que e l Pode r
se haba e ntre gado cada v e z m s com ple tam e nte . Basta or las que jas
de spe ctiv as de Saint-Sim on contra Mazarino. Com pre ndi pe rfe cta-
m e nte que e n tie m pos de la Fronda se haba producido una re v olu-
cin, no la re v olucin tum ultuosa que pre te ndan los agitadore s, sino
por e l contrario la re v olucin inv isible que e staba lle v ando a cabo e l
m inistro he re de ro de Riche lie u y pre ce ptor de Luis XIV.
Todos
sus cuidados, todo su e m pe rlo se orie nt() a aniquilar las digni-
dade s de nacim ie nto por todos los m e dios, a de spojar a las pe rsonas
de calidad de toda clase de autoridad, ale jndolas a tal e fe cto de to-
dos los asuntos de Estado, a dar e ntrada a ge nte de e xtraccin tan v il
com o la suya; a incre m e ntar su posicin de pode r, distincin, crdito
y rique za; a conv e nce r al re y de que todo se tior e s naturalm e nte e ne -
m igo de su autoridad y a pe rsuadirle de que pre firie ra para lle v ar sus
asuntos a ge nte s insignificante s, a las que al m e nor de sconte nto se las
podra re ducir a la nada priv ndole s de su e m ple o, con la m ism a fa-
cilidad con que haban sido e ncum brados conce dindose los; e n lugar
de que los se fiore s ya pode rosos por su nacim ie nto, sus alianzas, a
m e nudo por sus e stable cim ie ntos, adquirie ran un pode r te m ible para
e l m iniste rio y los e m ple os que de l de pe ndan, y pe ligroso por las
sus Estados por le yfundam e ntal de l re ino, inv iolable yde todos conocida, que , as com o
a l se le re conoce com o sobe rano e n su Estado, que de be su corona kilo a Dios, no hay
pode r e n la tie rra, se a e l que fue re , e spiritual o te m poral, que te nga de re cho alguno sobre
su re ino para priv ar de l a la pe rsona sagrada de nue stros re ye s, ni dispe nsar o absol-
v e r a sus sbditos de la fide lidad y obe die ncia que le de be n, por cualquie r causa o
pre te xto que fue re ; que todos los sbditos, se a cual fue re su calidad ycondicin, de be -
rn te ne r e sta le ypor santa yv e rdade ra, e n cuanto conform e a la palabra de Dios, sin
distincin, e quiv oco o lim itacin alguna; la cual se r jurada por todos los diputados de
los Estados ye n ade lante por todos los be ne ficiados ye m ple ados de l re ino ante s de e n-
trar e n pose sin de sus be ne ficios o de ocupar sus cargos; todos los pre ce ptore s, re ge n-
te s, doctore s ypre dicadore s e starn obligados a e nsdiarla ypublicarla; que la opinin
contraria, e sto e s que se pue de m atar o de rrocar a nue stros re ye s, le v antarse yre be lar-
se contra e llos, sacudirse e l yugo de su obe die ncia por e l m otiv o que se a, e s im pa, de -
te stable , contraria a la v e rdad y al e stable cim ie nto de l Estado de Francia, que no de -
pe nde dire ctam e nte m s que de Dios.
Se trata sin duda de una de claracin de circunstancias, com o re spue sta a la cam pa-
ria organizada por los te logos je suitas, ye n e lla se pe rcibe e l re cue rdo de los te rrible s
de srde ne s de la Liga. Pe ro, al m arge n de las razone s particulare s que la inspiraran, lo
cie rto e s que la de claracin se hizo yque contie ne un m andato ilim itado e irre v ocable .
258
EL PODER Y LA PLEBE
m ism as razone s, los apartaba de sus pue stos. De donde la inte rv e n-
cin de la plum a y e l hbito y la aniquilacin de la noble za por gra-
dos que podr pare ce r un prodigio, que hoy v e m os y se ntim os, y que
e sta ge nte de plum a y hbito ha sabido bie n m ante ne r, y cada da
agrav a su yugo de sue rte que las cosas han lle gado a tal punto que e l
se iior m s pode roso no pue de se r de prov e cho a nadie y que e n m il
m ane ras dife re nte s de pe nde de l m s v il ple be yo.18
Y tam bin:
Un e xtrafo proce de nte de la he z de l pue blo, que nada cue nta y que
no tie ne otro dios que su grande za y su pode r, no pie nsa e n e l Estado
(e sto e s, la nacin) al que gobie rna sino e n re lacin con lo que a l le
conv ie ne . De spre cia sus le ye s, su ge nio, sus inte re se s, ignora sus re -
glas y sus form as, no piensa ms que en do minar lo to do , en co nfundir lo
to do , en hacer que to do sea pueblo .
Adm ire m os cm o la inv e ctiv a de e ste gran e scritor acaba conv ir-
tindose e n de nuncia de la v e rdad. Dom inarlo todo, confundirlo todo,
hace r que todo se a pue blo, tal e s e n e fe cto e l ge nio de la adm inistra-
cin m onrquica. Los historiadore s se ntim e ntale s de ploran que la
re ale za se haya he cho absoluta, fe licitndose al m ism o tie m po por
habe r prom ov ido a los ple be yos. Se e quiv ocan. Ele v a e stos ple be -
yos porque que ra se r absoluta, se ha he cho absoluta por habe r e le -
v ado a los ple be yos.
Nunca y e n ninguna parte se pudo construir un Pode r agre siv o con
aristcratas. La pre ocupacin por los inte re se s de fam ilia, la solidari-
dad de clase , los pre juicios de la e ducacin, todo le s disuade de e n-
tre gar al Estado la inde pe nde ncia y la fortuna de sus se m e jante s.
El progre so de l absolutism o, que som e te la div e rsidad de las cos-
tum bre s a la uniform idad de las le ye s, que com bate los se ntim ie ntos
locale s para ganarse la fide lidad al Estado, que apaga todos los fue -
gos de la v ida para e nce nde r uno solo, y que finalm e nte substituye e l
asce nde nte pe rsonal de los notable s por e l gobie rno m e cnico de una
adm inistracin, e s por naturale za de structor de las tradicione s e n que
se basa e l orgullo de las aristocracias y de l patronato que le da su
fue rza. Son e llas, las aristocracias, las nicas que pue de n ofre ce r re -
siste ncia.
18 Mmo ir es de Saint-Simo n, e d. Boilisle , t. XXVII, pp. 6-7 .
259
SOBRE EL PODER
La r eaccin ar isto cr tica
Es fam oso e l apstrofe con que Fhilippe Pot" re proch a la m onarqua
la te nde ncia de sptica que Luis XI le acababa de im prim ir. Se cita su
de fe nsa de los de re chos y libe rtade s de la nacin; pe ro a m e nudo se
olv ida que hablaba e n nom bre de la noble za.
El duque de Montm ore ncy, que , com o gobe rnador de l Langue doc,
tom contra Riche lie u la de fe nsa de las antiguas franquicias prov in-
ciale s y pag e sta re siste ncia con su cabe za, no haca m s que de se m -
pe riar su pape l de aristcrata.
Con razn e scribi Bonald:
La noble za pre se rv a a los sbditos de la opre sin por su sola e xiste ncia.
Un pode r opre sor e s un pode r capaz de de struirlo todo, de rribarlo,
cam biarlo; un pape l que pue de de rribar e s un pode r sin lm ite s. Aho-
ra bie n, la noble za constituye un lm ite al pode r, ya que e l m onarca no
pue de de struir a una noble za que coe xiste con a hija com o l de la
constitucin, ligada com o e st a la socie dad por lazos indisoluble s..."
No se podra e xplicar e n m e nos palabras por qu e l Pode r m o-
nrquico, que constante m e nte tie nde hacia la unificacin y la uni-
form idad, no pudo sin e m bargo alcanzar su fin lgico, un fin que la
Re v olucin re alizar e n unos m e se s. La razn e s que chocaba con la
noble za, sie m pre re siste nte , a m e nudo re be lde , y que los re ye s, aun-
que por lgica te ndan a de struir inm e diatam e nte la noble za, se v e fan
conte nidos por tradicin, por se ntim ie nto y tam bin por una cie rta
com pre nsin de su ne ce saria funcin.
Las grande s dife re ncias e ntre la historia de Francia y la de Ingla-
te rra radican casi e nte ram e nte e n los opue stos com portam ie ntos de
su re spe ctiv as noble zas, com o con tanta pe rspicacia intuy De Lolm e .
En Francia, la noble za se de fie nde m al e n e l da a da; proce de por
contraofe nsiv as v iole ntas, de sorde nadas, torpe s, brutale s, com o cuando
bajo Luis X hizo ahorcar a Engue rrand de Marigny, y torturar a Pie rre
de Latilly, cancille r de Francia, y a Raoul de Pre sle , abogado de l re y.21
19 En los Estados Ge ne rale s de 14 84 ; re curde se que Luis XI habia m ue rto e l afio
ante rior.
20 BonaId, Tho r ie du Po uv o ir po litique etr eligieux , libro III.
21 A. Thie rry, o p. cit. , p. 29:Los le gistas de l siglo xiv , fundadore s ym inistros de la
autocracia re al, sufrie ron e l de stino com n de los grande s re v olucionarios. Los m s
260
EL PODER Y LA PLEBE
No sabe im plicar al Te rce r Estado hacindole com pre nde r que no se le
sustrae a unas pre pote ncias suav izadas por e l tie m po sino para som e -
te rle a una pe sada dom inacin de l Estado. Si se e ncue ntra asociada a
l, com o e n los com ie nzos de la Fronda, no tarda e n pe rde r su apoyo,
incapaz de dar a su re be lin e l aire de una de fe nsa de l inte r& ge ne ral;
pronto se de sinte gra por la av ide z de los re be lde s, cada uno dispue sto,
si lle ga e l caso, a concluir su tratado particular con la corona.
En una palabra, care ce de se ntido politico, y no conoce otra form a
de re cupe rar las posicione s pe rdidas que al abrigo de disturbios poli-
ticos que , com o las gue rras de re ligin o la Fronda, quie bran la auto-
ridad y pe rm ite n a los se ore s afirm arse , a falta de orde n pblico,
com o pe que rios sobe ranos a los que , tras la pacificacin, habia que
com prar la adhe sin.22
La aristocracia ingle sa sabe m e jor cm o actuar conjuntam e nte , tal
v e z porque , al re v s de lo ocurrido e n Francia, donde e l Parlam e nto,
dom inado por los hom bre s de le ye s, se conv irti e n instrum e nto re al,
e n Inglate rra pe rm ane ci com o rgano de los pode re s sociale s y lu-
gar de e ncue ntro de la oposicin al re y. Sabe de tal m odo re v e stir su
re siste ncia con razone s de orde n pblico que , por e je m plo, v e m os por
e je m plo cm o la Carta Magna, a pe sar de no se r m s que una capitu-
lacin de l re y ante unos inte re se s priv ados que se de fie nde n, e m ple a
fe irm ulas de de re cho y de libe rtad v lidas para todos los tie m pos.
Mie ntras que los noble s france se s se pre se ntan ante e l pue blo com o
pe que rios dspotas, a m e nudo m s e xige nte s y turbule ntos que un
gran tirano, sie m pre m s altane ros, la noble za ingle sa, por e l contra-
rio, hace que la clase de los propie tarios libre s, los yeo men, se sie ntan
pe que rios aristcratas que tie ne n con los grande s se riore s unas libe r-
tade s com une s que de fe nde r.
La aristocracia insular hizo su jugada m ae stra e n 1689. Instruida
por Harrington, m s que por Locke , fij al pode r que se otorgaba al
audace s pe re cie ron bajo la re accin de los inte re se s que haban agrav iado y de las cos-
tum bre s que haban re prim ido.
22 Saint-Sim on v io claram e nte cm o los disturbios re dundaban e n prov e cho de la
aristocracia:Todo lo que pudo hace r Enrique IVcon la ayuda de la noble za fie l, fue ,
tras m il fatigas, hace rse re conoce r com o e l que e ra de ple no de re cho, co mpr ando , po r
decir lo as, la co r o na a sus sbdito s por m e dio de tratados y los m illone s que tuv o que pa-
gar, grande s conce sione s ypue stos de se guridad a los je fe s catlicos yhugonote s. Unos
se riore s con unos pue stos as ase gurados, y que sin e m bargo se cre an burlados e n sus
quim ricas aspiracione s, no e ran fcile s de m ane jar. Op. cit. , XXVII, p. 9.
261
SOBRE EL PODER
re y, llam ado de ultram ar, unos lm ite s tan hbilm e nte m arcados, que
se m ante ndrn durante siglos.
El instrum e nto e se ncial de l Pode r e s e l e jrcito. 23 Un artculo de l
Bill o fRights
e stable ce la ile galidad de los e jrcitos pe rm ane nte s, m ie n-
tras que la Mutiny Actsanciona los conse jos de gue rra e im pone la
disciplina m ilitar se go por e l e spacio de un ario, lo cual obliga al go-
bie rno a conv ocar cada ario al Parlam e nto para de algim m odo re cre ar
un e jrcito que le galm e nte se disue lv e . De ahi que incluso hoy da,
m ie ntras se dice la Marina Re al y la Av iacin Re al, no se dice e l
Ejrcito Re al. Se conse rv a as e l re cue rdo de la de pe nde ncia e n que
se le puso re spe cto al Parlam e nto.
Bajo los Estuardos, e l Parlam e nto se conv ocaba de form a irre gular
y se v otaban los subsidios sie m pre para v arios e m s; a v e ce s, para la
duracin de todo e l re inado. Sigui conce die ndo a Guille rm o III e l
de re cho de pe rcibir los arance le s durante toda su v ida, pe ro las re -
unione s anuale s te nan que lle v ar forzosam e nte a v otar anualm e nte
gastos. Es de cir, que no slo e l e jrcito sino tam bin la adm inistracin
e staba supe ditada a la aprobacin de l Parlam e nto, o, dicho de otra
m ane ra, a la aristocracia, que e ra la que lo com pona. De Lolm e ha
v isto bie n e l principio de la libe rtad ingle sa.
El de re cho que tie ne n los ingle se s a de cidir por s m ism os los im pue s-
tos que v an a pagar sue le conside rarse ge ne ralm e nte com o constitu-
tiv o de una garanta pe rm ane nte de la propie dad indiv idual contra
las pre te nsione s de la corona; pe ro e llo e quiv ale a ignorar e l e fe cto
m s noble y m s im portante de e ste priv ile gio.
23 As, Carlos I, si hubie ra dispue sto de un pe que fio e jrcito bie n pe rtre chado, ha-
bra podido de sbaratar la le v a m asiv a de los pre sbite rianos proce de nte s de Escocia al
m ando de Le slie . No se habra v isto obligado, bajo la am e naza de la e spada e scoce sa, a
conv ocar a un Parlam e nto ingls, ante e l cual tuv o que pre se ntarse suplicante tras ha-
be r orgullosam e nte disue lto e l Parlam e nto ante rior. Hubo de ce de r a los ingle se s con la
v ana e spe ranza de obte ne r los m e dios para som e te r Escocia; lue go, contra la insole ncia
ingle sa, pe dir ayuda a los propios e scoce se s. De capitulacin e n capitulacin, e l de sdi-
chado iba pe rdie ndo sus fue rzas al m ism o tie m po que su honor. Qu habra ne ce sita-
do para e v itar e sta carre ra de hum illacione s? Un e jrcito. Y qu ne ce sitaba Crom we ll
para le v antar sobre las ruinas de la m onarqua un Pode r sin re gla ni fre no? Un e jrcito,
e l que forj e n nom bre de l Parlam e nto, yque lue go v olv i contra ste ; e je m plo m e m o-
rable de infide lidad de las tropas para con las institucione s ylos principios yde su de -
v ocin a las pe rsonas. Y cm o se re aliz la re stauracin de Carlos II si no por e l e jr-
cito de Monk?
262
EL PODER Y LA PLEBE
El de re cho que pose e n los ingle se s de tasar los subsidios a la co-
rona e s la salv aguardia de todas sus libe rtade s, tanto civ ile s com o
re ligiosas. Es un m todo infalible para ase gurarse de que conse rv an
e l de re cho de juzgar la co nducta del po der ejecutiv o ; e s e l fre no que m an-
tie ne a e ste pode r bajo control. Es cie rto que e l sobe rano pue de de s-
pe dir a su antojo a los re pre se ntante s de l pue blo, pe ro no pue de go-
be rnar sin e llos.24
La palabra pue blo se e m ple a aqui e n e l se ntido que los rom anos
daban a la palabra po pulus, e s de cir la aristocracia. Slo a e lla pe rte -
ne can e ntonce s y se guirn pe rte ne cie ndo hasta 183 2 los e scatios e n
e l Parlam e nto.
Ya e n 1689 e sta aristocracia no e ra tan slo la v ie ja noble za. Los que
se e nrique cie ron con las confiscacione s lle v adas a cabo por Crom we ll,
los grande s com e rciante s de la Com paa de las Indias, por e je m plo,
que com praron tie rras a bajo pre cio, as com o los intrigante s de la Re s-
tauracin, constituan una bue na proporcin de e sa aristocracia. El
gran com e rcio hard que e ntre n e n e lla sin ce sar nue v os e le m e ntos. Es
e se ncialm e nte una clase de grande s propie tarios. Las re striccione s que
pone al Pode r tie ne n trasce nde ntale s conse cue ncias histricas. El re y,
al no te ne r de re cho a im pone r contribucione s, se v e obligado a e nde u-
darse , y la clase pre stam ista, que se sie nta e n e l Parlam e nto, v igila por
la bue na adm inistracin de la de uda, lo cual da orige n e n Inglate rra
al crdito pblico siglo y cuarto ante s de que m e re cie ra e ste nom bre
e n Francia, y e llo con notable s re sultados polticos.25
Esta aristocracia, quiz por e l he cho de e star infiltrada de m e r-
cade re s de las Indias, e s tan e xpe rta e n cue stione s e conm icas que
24 De Lolm e , Co nstitutio n de l'Angleter r e, 17 7 1. Cito se gn la re e dicin ingle sa de
1826 (p. 27 5) de la e dicin pre parada por e l autor e n 17 7 2.
25De sde e l m om e nto e n que los gastos de la gue rra se financiaron casi e xclusiv a-
m e nte m e diante e m prstitos pblicos, sin que pudie ran afrontarse con xito de cual-
quie r otro m odo, e l pode r de los gobe rnante s e n sus re lacione s e xte riore s no se m ide
ya, com o e n la antige dad, por la e xte nsin de sus dom inios, e l nm e ro de sus sbdi-
tos, la fue rza y disciplina de sus e jrcitos, sino por e l progre so de la agricultura, de la
industria y de las arte s, por la am plitud, fe cundidad y m agnitud de l crdito pblico. Es
m s pode roso e l que m s pue de e nde udarse , al tipo m s bajo ya m s largo plazo. Mie n-
tras e l dine ro se a e l ne rv io de la gue rra, e l gobie rno de l pue blo m s rico, que goza de
m ayor crdito, hallar por doquie r fue rzas dispue stas a se rv irle , aliados dispue stos a
se cundarle , partidarios inte re sados e n su triunfo, y te ndr la se guridad de dom inar, de
som e te r al pue blo sin rique za, o de de rrocar y aniquilar a los gobe rnante s sin crdito.
Ganilh, Essai po litique sur le r ev enu public, Pars 1823 .
263
SOBRE EL PODER
fre na por com ple to cualquie r inte nto de de v aluacin m one taria, ase -
gurando as la e stabilidad re al de sus re ntas e incluso su aum e nto a
lo largo de l siglo xv iii, gracias a la bajada de los pre cios que se pro-
dujo durante e ste pe riodo.
Arm ada as por e l de re cho y la rique za, la aristocracia britnica
Re gard a se r, durante la dinasta hannov e riana, la v e rdade ra due tia
de l Estado. Cuando, m ucho m s tarde , se le v ante la ola de m ocrtica,
e ncontrar e n Inglate rra un Pode r rode ado de una re d de de fe nsas
aristocrticas, e n tanto que e n Francia e sta ola se apode rar de golpe
de un Pode r m onrquico sin fre no. Lo cual e xplica bastante bie n la
dife re ncia e ntre am bas de m ocracias.
Falsas' manio br as y suicidio de la ar isto cr acia fr ancesa
El siglo XVIII francs fue una poca de re accin aristocrtica, pe ro re a-
lizada de m ane ra tan torpe que , e n lugar conducir a la lim itacin de l
Pode r m onrquico, condujo a la doble de struccin de la m onarqua y
de la aristocracia y a la e le v acin de un Pode r m ucho m s absoluto
que lo fue ra e l de l Gran Re y.
Saint-Sim on nos m ue stra a la alta noble za al ace cho de la m ue rte de
Luis XIVpara re cupe rar e l te rre no pe rdido de sde Mazarino. Pe ro c-
m o? Se trata de opone rle un contra-pode r m ode rador? Los duque s no
lo pie nsan as, sino que quie re n sin m s apode rarse de l Estado. Disci-
pulos de oficiale s ple be yos cuyas v ctim as han sido, no concibe n m s
accin poltica que la re alizada a trav s de los m andos de l Estado.
Mi plan, re fie re Saint-Sim on, consista e n e m pe zar a introducir la
noble za e n e l m iniste rio con la dignidad y la autoridad que le corre s-
ponde , a e xpe nsas de l hbito y de la plum a, y conducir suav e m e nte
las cosas por grados y se gn las circunstancias, para que poco a poco
e sa ple be fue ra pe rdie ndo todas las adm inistracione s que no son de
pura judicatura, y que todos los se ore s y toda la noble za fue ran sus-
tituyndola e n todos los e m ple os.26
Este absurdo proye cto, sazonado con las ide as utpicas de Fne lon,
se le haba m e tido ya e n la cabe za al duque de Borgoiia. Im plicaba
ante todo un e rror sobre la consiste ncia de la aristocracia; sta no se
26 Mmo ir es, e d. Boilisle . t. XXVII, pp. 8 y9.
264
EL PODER Y LA PLEBE
com pona ya slo de la noble za, sino tam bin de clrigos y hom bre s
de le ye s, que te nan con e lla inte re se s com une s y a los que , e n su
de satino, la noble za que ra e xcluir. Entratiaba tam bin una incom -
pre nsin de l pape l histrico de la aristocracia, de stinada, no a gobe r-
nar, sino a fre nar al gobie rno. El doble e je m plo de Ve ne cia y de Ingla-
te rra haba de spistado a los france se s. La form acin y e l te m pe ram e nto
de la noble za v e ne ciana e ran totalm e nte dife re nte s. Esta noble za no
e ra un conglom e rado de prncipe s inde pe ndie nte s, con inte re se s dis-
tintos, a los que un m ism o prncipe haba som e tido, sino un cue rpo
de ciudadanos distinguidos, e ducados para los asuntos pblicos. En
cuanto a la noble za ingle sa, se haba adaptado al gobie rno m e diante
un largo tete-a-tte con l e n e l Parlam e nto.
La re accin que tuv o lugar e n Francia e n 17 15no consigui otra
cosa que la de sorganizacin de l Estado, por la ignorancia, la de si-
dia, la friv olidad de una noble za que no se rv a m s que para de jarse
m atar. 27 Los e m ple ados ple be yos, a los que haba que conse rv ar com o
se cre tarios de ridculos conse jos, se conv irtie ron calladam e nte e n los
je fe s de la adm inistracin. Pe ro ahora e l Pode r se haba de bilitado:
fue ron las gens de r o be, m ucho m s com pe te nte s, quie ne s se be ne fi-
ciaron de e llo. Por su orige n e ran e statlatras. Form ados e n e l Esta-
do, com o e llos m ism os re conocan, 28 se jactaban con razn de habe r
le v antado al Estado:
Si el o r gullo de lo s gr andes v asallo s se ha v isto o bligado a humillar se ante el
tr o no de v uestr o s antepasado s, a r enunciar a la independencia, a r eco no cer
en su Rey una jur isdiccin supr ema, un po der pblico super io r al que ello s
ejer can. . . ,29todos e sos se rv icios, sin duda los m s im portante s que ja-
m s se hayan pre stado a la autoridad re al, se de be n, com o ate stigua
la historia, a v ue stro Parlam e nto.3 0
27 Saint-Sim on, ibidem.
28 En e l conflicto de 17 7 0 con la autoridad re al, e l Parlam e nto de Paris re pre se nta
al re y:Los m agistrados que lo inte gran re conoce rn sie m pre que no tie ne n m s ttulo
de jurisdiccin que e l carcte r de oficiale s de Vue stra Maje stad. Re pre se ntacione s
aprobadas y le das al re y e l 3 de dicie m bre de 17 7 0.
29 En e ste punto e l Parlam e nto afiade :... si la inde pe nde ncia de v ue stra corona se
ha m ante nido contra los ataque s de la corte de Rom a, m ie ntras que casi por todas par-
te s los sobe ranos se haban ple gado bajo e l yugo de la am bicin ultram ontana; e n fin, si
e l ce tro se ha conse rv ado de v arn e n v arn al prim ognito de la casa re al por la suce -
sin m s larga y fe liz de que e xiste n e je m plos e n los anale s de los im pe rios...
3 Re pre se ntacin de l 3 de dicie m bre de 17 7 0.
265
SOBRE EL PODER
Con la fue rza que le s daban los se rv icios pre stados, los e nrique -
cidos he re de ros de los le gistas se rv idore s de l Pode r pre te ndan aho-
ra e je rce r un control sobre sus actos, 3 1 y cie rtam e nte no se habra po-
dido e ncontrar e n e l pas un cue rpo m s indicado para m ode rar al
Pode r.
Si los cargos se com praban, e l control e je rcido sobre las ye ntas por
e l propio cue rpo rode aba e l nom bram ie nto de todo nue v o m agistra-
do de tale s garantas que jam s hubo un se nado m e jor re clutado. Si
los parlam e ntarios no son e le gidos por e l pue blo, m e re ce n por e llo
m ayor confianza, ya que no son sus aduladore s por la ne ce sidad de
lle gar sino sus cam pe one s por principio. Form an e n su conjunto un
cue rpo m s grav e y capaz que e l Parlam e nto britnico. Acaso de be -
r la m onarqua ace ptar y consagrar e ste contra-Pode r? O m s bie n
e xigir su dignidad re accionar contra las pre te nsione s parlam e ntarias?
Tal e ra la poltica de una faccin que se proclam aba he re de ra de Ri-
che lie u, y cuyo je fe , Aiguillon, e ra e n e fe cto sobrino de l gran carde -
nal. Pe ro si haba que de struir e sa aristocracia de toga e im pulsar cada
v e z m s la autoridad re al, de ba hace rse com o antario, con e l aplauso
y apoyo de la ple be y sirv indose de nue v os ple be yos contra los por-
tadore s de pe luca. Mirabe au lo com pre ndi as, pe ro no la faccin de l
duque de Aiguillon.
Esta faccin e staba com pue sta de noble s m s o m e nos de splum a-
dos por e l Pode r m onrquico y que trataban de re e m plum arse insta-
lndose e n e l rico aparato de l Estado construido por los oficiale s ple be -
yos. Constatan que los cargos v ale n m s que los se rioros, y se lanzan
a por e llos; que la sustancia de las re ntas fe udale s ha sido de sv iada
hacia las arcas de l Estado, y m e te n e n e llas su m ano. Y al ocupar to-
das las plazas, obstruye ndo todas las av e nidas de l Pode r, consigue n
v aciarlo por su incapacidad y de bilitarlo im pidindole atrae r a s,
com o e n otro tie m po, las am bicione s ple be yas.
3 1 Las prote stas de l cle ro e n 17 88 ate stiguan cm o se haban im pue sto las ide as sobre
lim itacin de l Pode r:La v oluntad de l prncipe , si no ha sido ilum inada por sus corte s,
pue de conside rarse com o su v o luntad mo mentnea. No adquie re la m aje stad que ase gu-
ra la e je cucin y la obe die ncia, si pre v iam e nte no han sido odos e n v ue stro conse jo
priv ado los m otiv os y que jas de v ue stras corte s. En re alidad, la ide a de que no toda
v oluntad de l sobe rano e s ipso facto v oluntad sobe rana de se m pe ri un pape l capital bajo
e l antiguo re gim e n. Slo m om e ntne am e nte ynunca de form a com ple ta que d e clipsa-
da durante e l re inado de Luis XIV.
266
EL PODER Y LA PLEBE
De e ste m odo, los hom bre s que de ban se rv ir al Estado, al v e rse
e xcluidos, 3 2 se jacobinizan. Bajo una oposicin parlam e ntaria que ,
de habe r sido ace ptada, habria transform ado la m onarqua absoluta
e n m onarqua lim itada, se im pacie nta una lite ple be ya que , una v e z
adm itida e n e l Estado, lle v ara cada v e z m s le jos la ce ntralizacin
m onrquica. Era tan naturalm e nte se rv idora de l Pode r re al, que se -
guir sirv indole , aunque sin re y.
3 2 Espe cialm e nte e n e l ridculo re glam e nto de 17 60, que e xiga una noble za que se
re m ontara a 14 00 para pode r form ar parte de la corte . De e ste m odo se obligaba al re y
a v iv ir rode ado im icam e nte de la noble za. Con qu fin? Un fin de sim ple av aricia:para
te ne r e l m onopolio de los fav ore s yde los cargos que e l re yslo conce da a los que te -
na a la v ista.
267
CAPTULOXI
EL PODER Y LAS CREENCIAS
La m e nte que e scruta un agre gado hum ano pe rcibe ante todo, e m e r-
gie ndo de la m asa, los pode re s que dom inan a e stos grupos y dirige n
sus activ idade s. Pe ro no tardar e n obse rv ar que las rde ne s e im po-
sicione s de e stas autoridade s v isible s son incapace s de producir por
s solas la coe xiste ncia arm oniosa y la coope racin e ntre los hom bre s.
La conducta de los indiv iduos se rige m e nos por fue rzas coacti-
v as e xte rnas que por un re gulador inv isible que de sde de ntro de te r-
m ina sus accione s. Cada pe rsonaje que e n una de te rm inada socie dad
ocupa un lugar dado slo e xce pcionalm e nte se aparta de un com porta-
m ie nto tipo. Y e sta re gularidad e st causada por un siste m a de cre e n-
cias y obligacione s profundam e nte incorporado a la naturale za social
de l hom bre .
Bie n lo saban los antiguos, com o lo de m ue stra la im portancia que
atribuan a las costum bre s, cuya bondad hace que e l gobie rno re sulte
casi intil y cuya corrupcin hace que se a casi im posible .
Mie ntras las pe rsonas de cada cate goria se com porte n se gn nor-
m as cie rtas y conocidas de todos, sus accione s, e n toda circunstancia,
pue de n se r pre v istas por sus asociados, con lo que re ina la confianza
e n las re lacione s hum anas. Mie ntras que , por e l contrario, una con-
ducta abe rrante da al traste con todos los clculos, obliga a tom ar to-
das las pre caucione s, por los de ws y sufrim ie ntos que ocasiona av i-
v a las re pre salias y, si e stos he chos se m ultiplican, se de se ncade narn
la de sconfianza, la cle ra y la v iole ncia. Razn te nan, pue s, los an-
tiguos para m ante ne r distante al e xtranje ro. ste tie ne otras costum -
bre s, por lo que su conducta e s im pre v isible . Tam bin e ra lgico que
castigaran con la m ayor se v e ridad todo com portam ie nto que pe r-
turbara e l norm al curso de las cosas. En e stas condicione s, no se ne -
269
SOBRE EL PODER
ce sitaba m ucho gobie rno, ya que la e ducacin bastaba para re gular
las accione s.
De ah que e l Pode r, e n cuanto tie nde a garantizar e l orde n social,
e ncue ntre e n las costum bre s, y e n las cre e ncias que las sostie ne n, su
m s pre ciosa ayuda. Pe ro e l e gosm o que radica e n su propia e se ncia
le lle v a a e xpandirse cada v e z m s. Ya he m os v isto cm o, e n e ste pro-
ce so, choca contra las autoridade s sociale s que sin e m bargo le ayu-
dan, cm o su de splie gue significa la de struccin de e stas autoridade s
y crno sustituye las aristocracias naturale s por su propia e statocracia.
Tam bin tie ne que de struir las costum bre s y las cre e ncias para que
su autoridad pue da sustituir a la influe ncia de aqullas y sobre sus
ruinas afianzarse com o te ocracia.
El po der , co ntenido po r las cr eencias
El de sarrollo suce siv o de la autoridad pblica re sulta incom pre nsi-
ble si pe nsam os que la m e dida de su pode r radica e n su constitucin
form al.
Se e scalonan as los gobie rnos se gn e l grado de im pe dim e nto que
sus titulare s e ncue ntre n e n otros cue rpos que los fre nan o controlan.
Y se conside ra com o e l m s absoluto, e l m s arbitrario, e l m s libre ,
aque l que no e ncue ntre ninguna obstruccin organizada.
Este crite rio, cm odo para la pe re za inte le ctual, e s totalm e nte fa-
laz, pue s de sconoce e l im pe rio de los se ntim ie ntos m orale s, que e s
inm e nso al m arge n de su cualidad. No m e re fie ro ahora a las m s
noble s e m ocione s de la concie ncia indiv idual e n pos de l bie n supre -
m o, sino al ape go de una socie dad a las m ane ras de hace r, de obrar y
de se ntir que inte gran, e n toda la fue rza de la e xpre sin, su co mtne
faut(com o Dios m anda). As e nte ndidos, los se ntim ie ntos m orale s
ase dian al cue rpo social y a la concie ncia m ism a de los dirige nte s;
polarizan su accin, que e s e ficaz si v a e n la dire ccin de las prcti-
cas y de las conv iccione s e stable cidas, e ine ficaz si choca brutalm e n-
te contra e llas.
As, pue s, cuanto m s e stable s y arraigadas son las rutinas y las
cre e ncias de una socie dad, y m s pre de te rm inados los com portam ie n-
tos, m e nos fibre e s e l Pode r e n su accin. ste pue de m uy bie n pare -
ce r absoluto cuando se m ue stra e je rcie ndo e l pape l que las costum -
27 0
EL PODER Y LAS CREENCIAS
bre s le asignan. Pe ro apare ce infinitam e nte dbil si pre te nde ir contra
e l pode r de las costum bre s. Y cuanto m s rgidas son stas, m e nor e s
e l m arge n de m aniobra de l Pode r.
As se e xplica e l he cho de que cie rtos de spotism os antiguos, a los
que las costum bre s y las supe rsticione s pe rm itan cie rtas fastuosidade s
y unas crue ldade s que a nosotros nos sorpre nde n, fue ran por lo de -
m s incapace s de hace r cum plir cie rtas m e didas que a un m ode rno
podran pare ce rle bastante se ncillas. En cie rto m odo, la supe rsticin
los soste na, pe ro tam bin los fre naba. No hay, pue s, que ace ptar tan
a la lige ra la proposicin tan fam iliar a la filosofa de l siglo XVIII de
que la supe rsticin e s e l apoyo de l de spotism o. Ante s de te rm inar
con e ste te m a, habre m os podido form arnos una ide a m s clara y m uy
dife re nte al re spe cto.
El pe nsam ie nto racionalista de los siglos XVII y xv iiI se re pre se ntaba
al hom bre prim itiv o com o age nte pe rfe ctam e nte libre que se gua to-
dos los caprichos de sus de se os. Slo cuando inclin su cabe za bajo
e l yugo social apare ci lo no-pe rm itido, de finido com o tal por la le y.
Y Un fraude piadoso dio a e sta le y la aparie ncia de una re v e lacin
div ina. De m odo que e l Pode r se ra e l autor de todas las prohibicione s
y norm as de conducta, m ie ntras que la re ligin se ra su ge ndarm e
e spiritual.
Hoy te ne m os sobre la cue stin ide as m uy dife re nte s. Cuanto m s
tratam os de conoce r al hom bre prim itiv o, m s nos sorpre nde , no la
e xtre m a libe rtad de su conducta, sino por e l contrario su e xtraordi-
nario som e tim ie nto. En las socie dade s m uy atrasadas, la v ida de l
hom bre constituye un ciclo e xtre m adam e nte de finido de prcticas
sie m pre iguale s. Le jos de se r e sta re gularidad obra de un le gislador,
la obse rv am os e n las com unidade s m s de sprov istas de gobie rno.
El salv aje e xpe rim e nta una e v ide nte satisfaccin e n la conform i-
dad. Si se le im pe le a re alizar un acto no habitual, m ue stra una re sis-
te ncia que lle ga incluso al te rror. Es fcil de e xplicarlo. Todo lo que
an no ha sido probado de spie rta confusas e m ocione s de te m or. Lo
que no de be hace rse constituye un e norm e bloque e n e l que las dis-
tincione s a que nosotros e stam os acostum brados lo inm oral, lo ile -
gal, lo e xtrario, lo pe ligroso no se hallan ne tam e nte de slindadas. El
m al se pre se nta com o una m asa indife re nciada que ocupa casi todo
e l cam po v isual de l hom bre prim itiv o. Si se re pre se nta todo lo fsica-
m e nte v isible com o e n un plano, lo m oralm e nte factible no e s m s que
27 1
SOBRE EL PODER
una zona re stringida, casi una lne a sobre e se plano. 0, m e jor an, un
e stre cho se nde ro a tray& de un pantano ine xplorado m arcado por
los ante pasados y por e l que se pue de ir sin pe ligro. Aun cuando una
socie dad se m e jante tuv ie ra al fre nte un dspota, sospe cham os que la
e xtre m a rigide z de las costum bre s le conde nara a se guir por e sa an-
gosta se nda. Le jos de se r, com o con tanta lige re za se ha cre do, autor
de e sta disciplina social, tam bin 6l e st som e tido a e lla.
La ide a de le gislacin e s totalm e nte m ode rna. Lo cual no significa
que se a e xclusiv am e nte de nue stra poca, sino que no apare ce e n e l
curso de la v ida de una socie dad cualquie ra a no se r e n un e stadio
m uy av anzado de su e v olucin. Una socie dad jov e n no concibe que
sim ple s hom bre s pue dan pre scribir norm as de com portam ie nto. Es-
tas norm as constituye n un dato im pe rativ o para todos los m ie m bros
de la socie dad, tanto para e l m s pode roso com o para e l m s dbil.
Estas norm as de riv an su autoridad de los ante pasados, que e n to-
das parte s inspiran un re spe tuoso te m or. Los salv aje s no son incapace s
de e xplicar sus le ye s, si se quie re hablar as. Todas e llas se justifican
por una fbula que se re m onta a un ante pasado m tico y sobre hum ano.
Toda una e structura de fbulas sostie ne e l e dificio de los ritos, ce -
re m onias, prcticas, que tie ne n un carcte r absolutam e nte obligato-
rio, y re spe cto a los cuale s e l salv aje e s infinitam e nte m e nos capaz de
insubordinacin que nosotros m ism os re spe cto a las le ye s que sabe -
m os son de orige n hum ano y que se apoyan e n la coaccin hum ana.
Cuanto m e nos e v olucionada e s una socie dad, m s sagrada e s la
costum bre , y un m onarca que tuv ie ra la im prude ncia de orde nar algo
que no fue ra conform e a e sas le ye s, que brara su pode r y arrie sgara
su v ida.1
1 La e tnologa nos ofre ce num e rosas ilustracione s de e stas proposicione s por lo
de m s e v ide nte s. Vanse algunos he chos re cogidos por We ste rm arck e n L'Or igine et
Dv elo ppementdes Ides mo r ales, e d. fr . 1928, t. I, pp. 17 0-17 3 . Los re djange s de Sum atra
no re conoce n a los je fe s e l de re cho de hace r le ye s a su gusto o re v ocar o cam biar sus
antiguas costum bre s, a las que e stn ape gados con e xtre m a te nacidad yce lo. No hay
ninguna palabra e n su le ngua que signifique le y, ycuando sus je fe s proclam an sus de -
cisione s no se le s oye de cir:'As lo quie re la le y', sino 'tal e s la costum bre ' (Marsde n,
Histo r y o fSumatr a, Londre s 1811). Se gn Ellis, la v e ne racin de los m algache s por las
costum bre s de riv adas de la tradicin o las narracione s de los tie m pos de sus ante pasa-
dos influye n e n sus costum bre s, tanto priv adas com o ptiblicas, ya nadie obligan m s
que al m onarca, e l cual, por m s absoluto que se a e n otros puntos, care ce de la v olun-
tad o e l pode r de que brantar las norm as, e stable cidas de sde antiguo, de un pue blo su-
pe rsticioso (Ellis William , Histo r y o fMadagascar , Londre s 183 8. Dos v ols.).
27 2
EL PODER Y LAS CREENCIAS
Es tal e l pode r de suge stin de e je m plos sie m pre iguale s; de tal
m odo e xcluye e l instinto de im itacin toda conducta abe rrante , que
ni siquie ra e s pre ciso pre v e r e xpre sam e nte e l caso.
Asi se e xplica la singular naturale za de las sancione s v ige nte s e n
socie dade s m uy prim itiv as, com o por e je m plo e n Groe nlandia. En las
asam ble as pblicas pe ridicas que constituye n e l nico rgano de
gobie rno de e stos e squim ale s todo v iolador de l orde n pblico e s de -
nunciado y atorm e ntado por los brom istas, que saltan a su alre de -
dor e ntonando cantos de burla. Basta e sta hum illacin pblica, que
re cue rda singularm e nte la costum bre , v ige nte e n las socie dade s in-
fantile s, de se fialar con e l de do, para que e l culpable huya, de se spe -
rado, a las m ontafias, donde pe rm ane ce e scondido hasta habe r dige -
rido su v e rgile nza. Ade m s, si e l crim e n ha ofe ndido profundam e nte
los se ntim ie ntos sociale s, e l nico castigo posible e s la e xpulsin de -
finitiv a de la tribu, com o ocurre e ntre los e squim ale s y los be duinos,
y com o tam bin pode m os apre ciar e n los re latos de la Biblia.
La ley div ina
Rasgo caracte ristico de las pe que tias socie dade s prim itiv as e s una ri-
gurosa conform idad a las pre scripcione s m e ticulosas. Pe ro, com o e s
fcil obse rv ar, e l proble m a se com plica cuando la conquista, fe nm e -
no bastante tardio e n la historia hum ana, re ne a v arias com unida-
de s de costum bre s distintas bajo un m ism o gobie rno. Naturalm e nte ,
cada una de e llas conse rv a sus propias costum bre s, pe ro e l roce con-
siguie nte tie nde tam bin a facilitar la re alizacin de accione s origina-
le s, a fom e ntar la iniciativ a. Por otro lado, todo pue blo, para pode r
El re y de los ashantis, que sue le se r re pre se ntado com o un m onarca de sptico, no
e st m e nos obligado a re spe tar las costum bre s nacionale s que han sido transm itidas al
pue blo de sde una le jana antigiie dad; ye n caso de que alguno de e stos re ye s no se ajus-
te a e llas e n la prctica y pre te nda cam biar alguna costum bre antigua, pie rde su trono.
Be e cham , Ashantee and the G o ld Co ast, Londre s 184 1; Franz Stuhlm ann, MitEmin Pascha
ins Her z v o n Afr ika, Be rlin 1894 .
Los africanos, dice Winwood Re ade re firindose e spe cialm e nte a Dahom e y, tie ne n
a v e ce s re ye s ilustrados, com o e n otro tie m po los brbaros tuv ie ron sus sabios ysace r-
dote s. Pe ro e s raro que e l je fe de un pue blo te nga pode r para m odificar unas costum -
bre s que de sde tie m po inm e m orial se han conside rado sagradas. Sav age Afr ica, Lon-
dre s 1863 .
27 3
SOBRE EL PODER
conquistar
a otros, ha te nido que libe rarse ya e n parte de l te m or la-
te nte de de se ncade nar los pode re s inv isible s pre se nte s por doquie r.
El pue blo innov ador, arrancado de la som nole ncia m ile naria de las
im itacione s se rv ile s, se lanza im pe tuosam e nte a re alizar toda clase de
actos originale s. Entonce s inte rv ie ne una le y que le abre las av e nidas
de fe cundos de sarrollos, al tie m po que se le cie rran, con toda la auto-
ridad de una v oluntad div ina, las que le conduciran a su propia de s-
truccin. En su m archa hacia la civ ilizacin, todo pue blo ha te nido
su libro de Dios, que ha condicionado su progre so. Son tan adm ira-
ble s los libros de los grande s pue blos histricos, que cualquie r e sp-
ritu, por poco re ligioso que se a, no pue de m e nos de v e r e n e llos una
inte rv e ncin prov ide ncial. Por otra parte , su ple na adaptacin a las
ne ce sidade s sociale s ha he cho que se le s conside re com o m onum e n-
tos de la sabidura hum ana a los cuale s, por m e dio de una hbil su-
pe rche ra, se le s habra atribuido un orige n ce le ste . Este gran e rror
e ntraria otro que consiste e n supone r que e l Pode r e s e l autor de la
le y, m ie ntras que , por e l contrario, e st som e tido a e lla, com o pue de
apre ciarse e n e l Deuter o no mio ,
donde se dice que e l re y de be r lle v ar
consigo una copia de la le y, y le e rla todos los das de su v ida, obse r-
v ar con fide lidad todos sus m andam ie ntos, sin apartarse de e lla a
izquie rda o a de re cha.2
No e s e l Pode r e l que hace las le ye s, sino Dios por boca de hom bre s
inspirados o profundam e nte conv e ncidos. De ahi que no se a la auto-
ridad social la que re sulta ofe ndida por e l transgre sor, sino la propia
autoridad div ina. Lo que se ha prohibido, lo han prohibido los pode -
re s sobre naturale s:e llos son los ofe ndidos, los que se e nfadan y quie -
re n pe rse guir al transgre sor con su v e nganza.
3 Ve nganza de tal m odo
te m ible que e l crim inal, si e s inte lige nte , se re dim ir castigndose a sf
m ism o, , arre glando [as] sus cue ntas con e l Dios que le pe rsigue .
Sum ne r Maine ha obse rv ado4
que los libros sagrados de la India
e n sus ie xtos m s antiguos no pre v n ningn castigo adm inistrado
2 Deuter o no mio , XVII, v s. 18 ss.
3
En tanto que e l crim e n causa un m al a particulare s, e s e l particular e l que se v e n-
ga, o bie n e l pe que rio grupo al que e l indiv iduo pe rte ne ce . Pue de suce de r que la v e n-
ganza fam iliar yla v e nganza div ina se e je rzan conjuntam e nte . Tam bin pue de ocurrir
que la v iolacin de la le yno com porte injuria a los hom bre s, o que la injuria a los hom -
bre s no se a v iolacin de la le y.
Disser tatio ns o n ear ly Law and Custo m,
Londre s 1887 , pp. 3 6-3 7 .
27 4
EL PODER Y LAS CREENCIAS
por e l Estado, sino que re com ie ndan al culpable que se castigue a s
m ism o, por e je m plo, e chndose tre s v e ce s al fue go, o de jndose gol-
pe ar por sus e ne m igos, para pode r as e scapar a un castigo de Dios
m s te m ible .
Pe ro e n v irtud de la solidaridad que tan v iv am e nte sie nte n los
pue blos jov e ne s, la im pie dad de l indiv iduo com prom e te la alianza de
todo e l pue blo con la pote ncia sobre natural le gisladora. El crim inal
no de be ya se r conside rado m ie m bro de la socie dad por te m or a que
su pe cado se a im putado al conjunto. Si tu brazo te e s m otiv o de e s-
cndalo...
Cuando los hom bre s castigan al transgre sor, lo hace n por te m or a
que le s alcance la v e nganza div ina e n caso de que tole re n e ntre e llos
a quie n sta pe rsigue ; propiam e nte no castigan, sino que apartan de
su se no a un conde nado cuya v e cindad le s am e naza. El infractor e s
de tal m odo culpable ante Dios y tan poco ante la socie dad, que sta
no pue de , no osa pe rdonarle . El m ito de Edipo lo e xpre sa con fue rza
incom parable . Edipo e s un bue n re y, y la utilidad pblica aconse jara
e char un v e lo sobre los crm e ne s que ha com e tido con total ignoran-
cia. Com o para hace r se ntir m e jor la v irtud social de Edipo, Sfocle s
nos m ue stra la ciudad de sgarrada tras su cada por la gue rra civ il e ntre
Ete ocle s y Polinice , y lue go oprim ida por e l tirano Cre n. No hay duda
de que habra sido m e jor m ante ne r a Edipo. Pe ro e sto no e s posible .
Las pote stade s div inas se e nojaran al v e r e n e l trono a un parricida e
ince stuoso:han de se ncade nado la pe ste sobre Te bas. Fue pre ciso que
Edipo, de spus de habrse le sacado los ojos, abandonara la ciudad,
para satisface r za quin? No a los hom bre s sino a los diose s.
Cuando e l capitn de un barco grie go se nie ga a re coge r a un ase -
sino, no e s porque ste le inspire horror, sino porque te m e que la v e n-
ganza div ina alcance , con e l culpable , al propio barco que le trans-
porta.
El crim e n e s asunto de Dios. Esa e s la razn de que , hasta un e sta-
dio m uy av anzado de la civ ilizacin, e l juzgarlo se de je e n sus m a-
nos. Algunas tribus de la Poline sia e m barcan al conde nado a m ue rte
e n una piragua; si tal e s la v oluntad div ina, conducir al proscrito a
bue n pue rto. Las ordalas, que son un fe nm e no social casi univ e r-
sal, re sponde n al m ism o principio. No hace tanto, e n nue stra propia
socie dad occide ntal, se podia de m ostrar la propia inoce ncia tom an-
do de spus de la m isa una cruz pue sta al fue go durante la noche pre -
27 5
SOBRE EL PODER
ce de nte . Si al cabo de tre s das se haba curado la he rida causada por
e l fue go, e ra se rial de que Dios haba fallado a su fav or.
En e l m bito de la le y, Dios e s e l le gislador, e l jue z y e l e je cutor.
So lemnidad de la ley
Slo e sta ltim a funcin se han pe rm itido los hom bre s conse rv ar,
som e tie ndo a suplicio lite ralm e nte sacrificando a Dios 5 a aque l
cuya culpabilidad ha que dado de m ostrada por un signo cie rto. Lue -
go se arrie sgaron a juzgarle . Pe ro e s sorpre nde nte que e sta funcin
haya sido de se m pe riada lo m s a m e nudo por una asam ble a de l pue -
blo que por un age nte de l Pode r, com o lo de m ue stran los tribunale s
de pare s e n la Edad Me dia o la ape lacin al pue blo e n los juicios ca-
pitale s e n Rom a.
Lo que an no v e m os e s al Pode r e n funcin le gisladora. Lo que
nos pare ce se r la m s alta e xpre sin de la autoridad, de cir qu se de be
o no se de be hace r, distinguir lo lcito de lo ilcito, no ha pe rte ne cido
al Pode r politico hasta un e stadio bastante tardo de su de sarrollo.
Este he cho e s fundam e ntal. Pue s un Pode r que de fine lo bue no y
lo justo e s, se a cual fue re su form a, absoluto de un m odo m uy distin-
to que un Pode r que se e ncue ntra con e l bie n y lo justo ya de finidos
por una autoridad sobre natural. Un pode r que re gula las conductas
hum anas se gn las ide as de utilidad social e s absoluto e n un se ntido
m uy dife re nte que un Pode r que gobie rna a hom bre s cuyas conduc-
tas e stn pre scritas por Dios. Y aqui de scubrim os que la ne gacin de
una le y div ina, que la proclam acin de una le gislacin hum ana, son
e l paso m s de cisiv o que una socie dad pue da dar hacia e l absolutis-
m o re al de l Pode r. 6 Un paso que jam s se habra dado si no se hubie -
ra de jado de re conoce r e l orige n sobre natural de la le y.
Si Dios e s e l autor de le y, zquin pue de osar corre girla? Se ne ce si-
ta una nue v a le y. As, los cristianos llam aban le y nue v a a la procla-
m ada por Cristo y le y antigua a la le y m osaica e n los puntos que Je -
ss no haba m odificado. Tal e s e l le nguaje de Santo Tom s.
5Supplicium, la pe na de m ue rte , conduce e tim olgicam e nte a la ide a de apacigua-
m ie nto de los diose s (subplacar e, supplex ), obse rv a Ihe ring, L'Espr itdu Dr o itr o r nain, e d.
fr . T. I., p. 27 8.
6 Fase m s o m e nos tardia, se gn los pue blos ylas civ ilizacione s. Sabido e s que e n
Rom a la laicizacin de l de re cho fue particularm e nte pre coz.
27 6
EL PODER Y LAS CREENCIAS
Hasta e ste punto los m usulm ane s e stn de acue rdo. Pe ro adm ite n
una te rce ra re v e lacin, la de Mahom a. Ms fie le s que nosotros, sigue n
conside rndola todav a com o nico fundam e nto de su de re cho. Cuan-
do se le e n los v iaje s de Ibn Batutah, sorpre nde v e rle ocupado e n ha-
ce r justicia a orillas de l Indo, l que v ie ne de Tnge r. Pode m os im a-
ginarnos que un abisinio que acabara de lle gar a Francia fue ra llam ado
a pre sidir e l m s alto tribunal de justicia francs? Cm o podra ha-
ce rlo, si no conoce las le ye s france sas? Pe ro Ibn Batutah conoca la le y,
la nica v lida e n tie rras de l Islam . La unidad de cre e ncia forjaba la
unidad de le gislacin, pue s no haba m s le gislador que Dios.
Todas las grande s civ ilizacione s se han form ado e n e l m arco de una
le y div ina, re cibida por la socie dad, y que la v oluntad m s fue rte , la
de los age nte s de l Pode r, e s incapaz de que brantar o substituir.
As ocurri incluso e ntre los pue blos m e nos re ligiosos, los grie gos y
los rom anos. 7 Es cie rto que las norm as rom anas de l de re cho apare ce n
m uy pronto se paradas de toda connotacin re ligiosa. Pe ro e stos m anda-
m ie ntos e institucione s civ ile s son, se gn ha de m ostrado Ihe ring, e l e xac-
to calco de antiguos m andam ie ntos e institucione s de carcte r sagrado.8
El hom bre m ode rno, im buido de la ide a de que las le ye s no son
sino norm as hum anas dictadas e n v istas a la utilidad social, no de ja-
rd de sorpre nde rse al constatar que , e n una poca bastante tarda,
Cice rn abre an su Tr atado de las leyes con de talladas conside racio-
ne s sobre la m ane ra de honrar a los diose s. Pe ro nada m s lgico:e l
re spe to a las le ye s no e s m s que una form a de l re spe to a los diose s.
Cice rn e xplica tan claram e nte com o cabra e spe rar e l carcte r de
la le y:
Nue stros m s grande s filsofos han afirm ado unnim e m e nte que la
le y no e s una inv e ncin de l e spritu de los hom bre s ni nada pare cido
a los re glam e ntos ordinarios, sino algo e te rno que re gula al univ e rso
por la sabidura de sus m andatos y sus prohibicione s. Se gn e llos, e sta
le y prim itiv a no e s otra cosa que e l e spritu supre m o de Dios m ism o,
cuya sobe rana razn e s la fue nte de todo pre ce pto im positiv o o pro-
hibitiv o. De e sta le y e s de la que re cibe su noble za la que los diose s
han dado al gne ro hum ano, la cual no e s otra cosa que la razn y e l
e spritu de l sabio que sabe m andar e l bie n y prohibir e l m al.9
7 Ihe ring, o p. cit. , p. 266.
8 Op. cit. , p. 3 05.
9 Cice rn, De legibus, libro I.
27 7
SOBRE EL PODER
Es claro que las pre scripcione s y prohibicione s div inas no cubre n
todo e l cam po de las ne ce sidade s sociale s. Las situacione s que se pre -
se ntan pre cisan de disposicione s a las que nue stro autor alude de s-
de riosam e nte llam ndolas re glam e ntos ordinarios. Pe ro iqu dife -
re ncia e ntre la le y div ina y e stas le ye s hum anas!
Com o la le y div ina re side e n e ste e spritu div ino de l que e m ana, tam -
bin re side e n e l e spritu de l sabio o de l hom bre pe rfe cto. En cuanto a
las le ye s e scritas, que v aran sobre los m ism os obje tos y cam bian con
e l tie m po, re cibe n e ste nom bre m s bie n de l fav or de l pue blo que por
su propia e se ncia.10
La ley y las leyes
Hay, pue s, dos clase s de le ye s. Ante todo e st la que podram os lla-
m ar la le y-m andam ie nto, que se re cibe de lo alto, ya se a porque un
pue blo profundam e nte re ligioso cre e que ha sido dictada a un profe -
ta, o bie n porque un pue blo que confa m s e n la inte lige ncia hum a-
na e stim a que sus sabios son capace s de darla a conoce r. En todo caso,
su autor e s Dios. Que brantar e sta le y e s ofe nde r a la div inidad, por lo
que e l culpable te ndr que se r castigado, con la ayuda de l brazo se -
cular o sin e lla. Y lue go e stn las le ye s-re glam e ntos, he chas por los
hom bre s para disciplinar las conductas que e l aum e nto de la com ple -
jidad social div e rsifica sin ce sar.
Esta dualidad re sulta m ucho m s clara si se pre sta ate ncin al pro-
ce so de e v olucin social. El hom bre que cam bia poco a poco de cos-
tum bre s pe rm ane ce fie l a cie rtas prcticas, re spe tuoso hacia cie rtas
prohibicione s. Un riguroso im pe rativ o m antie ne e stas constante s so-
ciale s. Es e l m bito de lo absoluto.
Por otro lado, nue v as activ idade s y nue v os contactos dan lugar a
nue v os proble m as que pre cisan de nue v os m ode los de com portam ie n-
to. Se ne ce sitan nue v as norm as para las nue v as situacione s. Cm o
se e laboran e stas norm as? En un pue blo v e rdade ram e nte re ligioso no
hay ninguna duda. La le y div ina e s e l nico fundam e nto de la m oral,
la nica base de l de re cho; a m e dida que v an surgie ndo los proble m as,
los e xpe rtos e n la doctrina re ligiosa e laboran las corre spondie nte s
1 0Ibid.
27 8
EL PODER Y LAS CREENCIAS
re spue stas sobre
la base de los principios de l libro sagrado. De e ste
m odo una nacin pue de pre scindir de todo pode r le gislativ o, ya que
e l lugar de ste lo ocupa la jurisprude ncia e cle sistica. Fue as com o
e l pue blo judo, dispe rso por e l m undo, pudo solv e ntar las controv e r-
sias m s e m brolladas. No pare ce que e ste e je m plo de una le gislacin
prctica e laborada e n ause ncia de toda clase de e stado constituido
haya llam ado conv e nie nte m e nte la ate ncin de los pe nsadore s politi-
cos. En e l m undo islm ico, la jurisprude ncia de l Corn ha de se m pe -
riado un pape l anlogo."
Las le ye s, pue s, no se hace n. Me diante la inte rpre tacin de la le y
se obtie ne n las re spue stas a todos los casos particulare s. La le gisla-
cin se re duce a jurisprude ncia, y la jurisprude ncia a casustica.
El ge nio orie ntal se inclina a e sta solucin, pe ro no as e l ge nio
occide ntal. ste tie nde a confinar la le y div ina e n su propio te rre no,
e l de las accione s absolutam e nte obligatorias o absolutam e nte prohi-
bidas, y a postular la indife re ncia div ina sobre las accione s no e spe -
cificadas por la le y. De m odo que e n e ste cam po libre , la iniciativ a y
e l v igor indiv iduale s pue de n de sple garse sin m s re striccione s que
las que m utuam e nte se im pone n los suje tos, y que tom an la form a de
la gue rra o de l ple ito.
Cuanto m s
las conductas se de sarrollan fue ra de l conform ism o
prim itiv o, m s lugar dan a friccione s cuya m ultiplicacin e s e l re fle jo
se nsible de la e v olucin social. El nm e ro de las que re llas aum e nta
cuando e l ritm o de la transform acin se ace le ra. La arm ona de los
com portam ie ntos ya no e s natural com o e n una socie dad e sttica, sino
que de be re stable ce rse continuam e nte . De donde la ne ce sidad de de ci-
sione s particulare s (judiciale s) o ge ne rale s (le gislativ as) cuyo conjunto,
e n cre cie nte aum e nto, se supe rpone a la le y. Es lo que constituye e l
de re cho hum ano, por oposicin al de re cho div ino.
Fijm onos
e n Rom a, donde la oposicin e ntre am bos cam pos e s
particularm e nte ntida. Si un rom ano se duce a una v e stal, ofe nde a la
div inidad, y e ntonce s e l re y tie ne que castigar e sta ofe nsa, actuando
com o instrum e nto de la cle ra div ina. Por e l contrario, si un rom ano
m ata a un ciudadano, no ofe nde m s que a la fam ilia de la v ctim a,
11 Es significativ o que uno de los m s fam osos tratados de jurisprude ncia m usul-
m ane s se titule Al Tatir ib, e l ace rcam ie nto, o, dicho de otro m odo, hacia Dios, ye l
com e ntario a e ste tratado Fath al Qar ib, la re v e lacin de l Om nipre se nte .
27 9
SOBRE EL PODER
por lo que e s sta la que tie ne que tom ar v e nganza. Pe ro si la fam ilia
de l ase sino tom a su de fe nsa, e sta que re lla e ntre grupos am e naza la
inte gridad de la com unidad, y e ntonce s e l re y inte rv ie ne com o m e -
diador e n razn de la utilidad social.
Conv ie ne subrayar que e n la raz de e stas dos inte rv e ncione s hay
dos principios m uy dife re nte s, un principio m oral o re ligioso y un
principio social o utilitario. Es claro que e l se gundo principio no e n-
tra e n jue go sino por falta de re ligiosidad, ya que e l hom bre occide ntal
concibe sus diose s confinados a un crculo de inte re se s lim itados. Los
rom anos fue ron acaso e l pue blo m e nos re ligioso que haya producido
la tie rra. Por e so se pararon tan pronto de l fas, lo que e xige n los dio-
se s, e l jus, lo que los hom bre s arbitran.
Las do s fuentes del der echo
As, pue s, pode m os apre ciar e n e l de re cho dos fue nte s distintas. Por
un lado e xiste n norm as im pe rativ as de conducta que constituye n un
de re cho obje tiv o de carcte r re ligioso. Por otro lado, v e m os cm o los
se re s hum anos e ntran e n conflicto y, e n su inte rs com n, acaban
re conocindose re cprocam e nte unos de re chos subje tiv os cuyo con-
junto, obje tiv am e nte conside rado, constituye un de re cho obje tiv o de
carcte r utilitario.
Los m bitos de e stos dos de re chos e stn de lim itados de m ane ra
m uy dife re nte se gn que la socie dad se re pre se nte a las pote ncias que
v e ne ra com o e gostas que slo re clam an ce re m onias, o com o justicie -
ras que quie re n que los hom bre s ajuste n su conducta a la m oral. El
prim e r caso lo e ncontram os e n e stado puro e n cie rtos pue blos africa-
nos e n los que , se gn nos dice n, la re ligin consiste nicam e nte e n
un culto ce re m onial, y slo la ne glige ncia o la om isin de un rito pue de
prov ocar la ira de los diose s.... 12 Pe ro, sin lle gar tan le jos, los diose s
pue de n se r m s o m e nos m orale s. Cuanto m e nos lo se an, m ayor se r
la e sfe ra de un de re cho puram e nte hum ano.
Por lo de m s, am bos de re chos no e stn irre v ocable m e nte se pa-
rados. El de re cho hum ano se alim e nta de la corrie nte de la v ida, de
12 Wase A.B. Ellis, The Yo r uba speaking peo ples o fthe slav e co asto fWestAfr ica, Lon-
dre s 1894 .
280
EL PODER Y LAS CREENCIAS
la fue rza de los inte re se s y de las pasione s. Ihe ring pudo de cir que
un de re cho subje tiv o no e s m s que un inte r& prote gido. Es e v ide nte
que e l inte r& se afirm a y se procura un re v e stim ie nto jurdico e n ra-
zn de la fue rza con que se m anifie sta. En cie rto se ntido, e l de re cho
hum ano e s e l e stado actual de un tratado que pe ridicam e nte se m o-
difica bajo la pre sin de las circunstancias. Se m e jante m ov im ie nto, que
e s ne ce sario, tie nde naturalm e nte a inv adir e l te rre no de l de re cho
div ino, y si la fe no e s v iv a y activ a, no e ncue ntra sino una re siste ncia
pasiv a.
Las propias ide as acusan e sta m e zcla de inte re se s y de pasione s.
No se e laboran e n los
templa ser ena,
sino que sufre n la influe ncia de l
m e dio e n que se form an. Y as suce de que la conce pcin m ism a de lo
que quie re n las pote ncias div inas se m odifica por e l calor de la lucha
social, y la norm a m oral se halla inv adida por de ntro y v aciada e n su
e xpre sin e xte rna.
Conv ie ne hace r aqu algunas pre cisione s para pode r com pre nde r
de qu m ane ra tan dife re nte pue de n se r de lim itados am bos e spacios,
y que no son im pe rm e able s e l uno al otro.
Un
pue blo laico com o los rom anos se lim ita, e n la e laboracin de
su de re cho, a re spe tar e l de los diose s.
13 Basta con no ofe nde rlos e x-
plcitam e nte . Por e l contrario, una socie dad profundam e nte re ligio-
sa, com o la de la Edad Me dia, hace que pre dom ine e l de re cho div ino.
Cuanto m s alta e s la conce pcin de Dios, tanto m s de be ofre ce r re s-
pue stas a los proble m as hum anos. Por e so Santo Tom s pue de afir-
m ar que la le gislacin div ina lo abarca todo:
Pue sto que
la le y e te rna e s la ide a e n la m e nte de l supre m o gobe rnan-
te , se sigue que todos los plane s de gobie rno que e stn e n la m e nte de
los gobe rnante s infe riore s
[te rre nale s] de riv an
de la le y e te rna. Aho-
ra bie n, e stas frm ulas propias de los gobe rnante s subalte rnos no son
13
Com o e n ge ne ral e n todas las disposicione s re glam e ntarias rom anas, e xiste e n
particular e n las le ye s una clusula pe rm ane nte que de clara com o no conte nido e n la
le ytodo aque llo que pudie ra v iolar los de re chos de los diose s. Esta cate gora com pre n-
de la v iolacin de las disposicione s sacrosantas; pe ro tam bin com pre nde la v iolacin
de cualquie r de re cho que pe rte ne zca a los diose s, lo que se re fie re probable m e nte ante
todo a la inv iolabilidad de las
r es sacr ae.
La propia le yde ja sin e fe cto las m e didas afe c-
tadas por e sta disposicin; e n conse cue ncia, no hay ne ce sidad de anularlas; basta con
constatar los he chos. Pe ro e n caso de que la clusula v inie re a faltar, habra que consi-
de rar ine xiste nte s las disposicione s le gale s contrarias al de re cho re ligioso. Mom m se n,
Manual des Institutio ns r o maines,
e d. fr ., t. VI, parte prim e ra, pp. 3 82-3 83 .
281
SOBRE EL PODER
sino e l conjunto de le ye s distintas de la le y e te rna. Se sigue que todas
las le ye s, se an las que fue re n, de riv an de la le y e te rna e n la m e dida e n
que proce de n de la re cta razn... La le y hum ana tie ne v alor de le y e n
la m e dida e n que se conform a a la re cta razn; bajo e ste aspe cto, e s
e v ide nte que de riv a de la razn e te rna. Por lo de m s, e n la m e dida e n
que se de clara injusta, y por tanto de ja de te ne r v alor de le y, e s m s
bie n una e xpre sin de v iole ncia.14
No podra pe dirse nada m s claro:la le y hum ana (o positiv a) de be
inscribirse e n e l m arco de la le y div ina (o natural).
Esta, e n e fe cto, slo contie ne algunos pre ce ptos ge ne rale s que pe rm a-
ne ce n sie m pre idnticos; por e l contrario, la le y e stable cida por e l
hom bre contie ne pre ce ptos particulare s se gn los div e rsos casos que
se pre se ntan.15
As, la com ple jidad cre cie nte de una socie dad pue de re clam ar pre s-
cripcione s cada v e z m s num e rosas. Todo lo que Santo Tom s e xige
de e llas e s que sie m pre se e labore n a partir de unos principios form u-
lados ya de una v e z por todas. Es fcil com pre nde r las garantas que
un tal proce dim ie nto confie re al indiv iduo. Al ajustarse a unos princi-
pios que casi se han m am ado, confie re una se guridad pe rfe cta, pue s
la le y no tie ne m s base que e stos principios, ni los hom bre s inclu-
so los que e je rce n e l Pode r otra re gla de conducta.
Por supue sto, e l he cho de que una socie dad re conozca una le y no
significa que e st a salv o de transgre dirla. Arrastrados por la pasin
o halagados por e l pode r, los hom bre s com e te n fre cue nte s y grav e s
transgre sione s, y los prncipe s m s que nadie . San Luis no se ra fa-
m oso si todos los prncipe s cristianos se hubie se n com portado cris-
tianam e nte .
El suje to, incluso cuando soporta una opre sin contraria a la le y,
pue de se guir v ie ndo e n e lla un dique que la ola ha cubie rto m om e n-
tne am e nte , pe ro que no se lo ha lle v ado por de lante .
El abuso de l pode r e s re conocido com o tal incluso por sus fauto-
re s. A la de saprobacin e xte rna se aliade una re pulsa inte rna que lo
re chaza. La Edad Me dia abunda e n re tractacione s re ale s, a las que los
e scrpulos de concie ncia contribuye ron m ucho m s de lo que pie nsa
la historia racionalista.
14 Santo Tom as, Summa Theo lo gica, I-IIae , q. 93 , art. 3 .
15Idem, q. 97 , art. 1.
282
EL PODER Y LAS CREENCIAS
Asi, la le y
pre se nta com o un m arco se guro que rige las costum bre s
y e n e l cual las conductas priv ada o pblicas se inscribe n con m ayor
o m e nor re gularidad. Proporciona a nue stros clculos e l grado de
ce rte za que pue de alcanzarse e n los asuntos hum anos.
La ley y la co stumbr e
No hay que confundir la le y div ina con la costum bre . La costum bre
e s la cristalizacin de los usos de una socie dad. Un pue blo e n e l que
la costum bre e s ple nam e nte sobe rana soporta e l de spotism o de los
m ue rtos. La le y, por e l contrario, al pre scribir y fijar los usos e se ncia-
le s a la conse rv acin social, da paso tam bin a las v ariacione s fav ora-
ble s:pue de
de cirse que acta com o un filtro se le ctiv o.
Sin duda, e l asce ndie nte re ligioso pue de e stable ce r sobre una raza
dcil la autoridad sobe rana de los doctore s de la le y, que que rrn
re gular
para sie m pre todos los com portam ie ntos hum anos.
Pe ro los
pue blos
occide ntale s han de sple gado hasta ahora pe rsonalidade s
de -
m asiado v igorosas para que pue da te m e rse se m e jante yugo.
Las v aria-
cione s e n e l com portam ie nto se han producido bajo e l e m puje v igoroso
de la v oluntad de pode r, y la le y que no las conde naba proporciona-
ba por e l contrario crite rios para re solv e r las que re llas surgidas de
e stas nov e dade s, as com o principios ge ne rale s para organizar
los
nue v os com portam ie ntos.
Pe ro aunque la le y y la costum bre no son solidaras lgicam e nte ,
s lo son e n la prctica.
Los se ntim ie ntos de v e ne racin que se dirige n a la le y transm itida
por los ante pasados se e xtie nde n tam bin a sus prcticas. Mi padre ,
que e ra te m e roso de Dios, obraba as. Los com portam ie ntos y las ins-
titucione s tradicionale s, aunque fue ran indife re nte s de sde
e l punto de
v ista re ligioso, se incorporaron e n cie rto m odo a la re ligin, com o las
tie ndas que e n otros tie m pos se adosaban a los flancos de las cate drale s.
De l conjunto de creencias y de usos, y slo de l, se de duce n las
norm as jurdicas que se e m ple an a lo largo de la e v olucin social para
re stable ce r ince sante m e nte la arm ona, que tam bin de m ane ra ince -
sante e s pe rturbada por e l conflicto de las v oluntade s. Esta activ idad
re guladora pue de e je rce rse ya se a por de cisione s judiciale s solam e n-
te , o tam bin por v a le gislativ a.
283
SOBRE EL PODER
En la prim e ra hipte sis, los sabios, al e nfre ntarse a proble m as
sie m pre dife re nte s, tie ne n que re conducirlos m e diante ficcione s cada
v e z m s atre v idas a unos pre ce de nte s cada v e z m s re m otos. Pe ro
de e ste m odo e l de re cho se v a de sarrollando al m ism o paso que la v ida,
y las norm as sociale s m s ram ificadas v an surgie ndo de un conjunto
de principios y de usos que constituye n la he re ncia com n de la socie -
dad e nte ra; de tal sue rte que e l m s sutil razonam ie nto de los sabios
se pare ce m ucho a los prov e rbios citados por los v ie jos de l lugar.
Cuando la re gulacin de las nue v as conductas se re aliza a tray&
de un proce so judicial, se produce n im portante s conse cue ncias psi-
colgicas y polticas. Para la socie dad e n su conjunto, la obligacin
prctica de re m ontarse a los usos antiguos fortale ce e l se ntim ie nto de
continuidad, corrigie ndo as e l progre siv o de bilitam ie nto de l culto de
los ante pasados. Para e l indiv iduo, e l no e star prote gido e n toda cir-
cunstancia por le ye s particulare s apropiadas a cada caso, te nie ndo e n
cam bio que juzgar por s m ism o su de re cho y hace rlo re spe tar e n los
tribunale s, e s una e scue la de m oralidad y de e ne rga. Para e l Pode r,
finalm e nte , y e sto e s lo que aqu m s nos inte re sa, e l cre cim ie nto de l
de re cho al m arge n de l Pode r tie ne una im portancia capital.
Los com portam ie ntos se v an m odificando sin que e l Pode r los pre s-
criba, y los proble m as a que e stas m odificacione s dan lugar se re sue l-
v e n sin su inte rv e ncin. El de re cho hum ano adquie re por larga pre s-
cripcin una autoridad propia, casi com parable a la de l de re cho div ino,
con e l cual e st unido por lazos m s o m e nos e stre chos. Todo e llo for-
m a un conjunto form idable :no slo e l Pode r se v e forzado a re spe tar-
lo, sino que tam bin sus age nte s se sie nte n a s m ism os ligados a un gran
siste m a de obligacione s. El de re cho se im pone a e llos, y e llos no pue -
de n actuar sino a tray& de l. As suce da e n la Rom a prim itiv a, donde
e l e stado, e n lugar de proce de r contra e l ciudadano por los m e dios e spe -
ciale s de la polica, te na que e m pre nde r contra l un proce so, la actio
po pular is, 1 6 y lo m ism o e n Inglate rra, donde , com o obse rv a Dice y, lo
que llam an principios de la Constitucin son induccione s o ge ne rali-
zacione s basadas e n de cisione s particulare s tom adas por los tribuna-
le s re spe cto a los de re chos de de te rm inados indiv iduos.17
16 Vase Ihe ring, o p. cit. , II, p. 81. Igualm e nte Mom m se n, o p. cit. , t. I, pp. 3 64 ss.
17 A.V. Dice y, Intr o ductio n a l'tude du Dr o itco nstitutio nnel, tr. fr. de A. Baut yG.
Je ze , 1902,
P.
17 6.
284
EL PODER Y LAS CREENCIAS
Hay, pue s, bue nas razone s para v e r e n e l
co r pus jur is un pode roso
m e dio de disciplina social que nada de be al pode r, que se opone e
im pone a l, que lo lim ita y que tie nde a re girlo.
El desar r o llo del po der legislativ o
Es e v ide nte que e l Pode r de se m pe ria e n la socie dad un pape l m uy
dife re nte se gn que se a 61 e l que hace o no las le ye s, quie n dicta las
norm as de conducta o se lim ite a hace rlas re spe tar.
Cuando,
e n un de te rm inado m om e nto de l de sarrollo histrico,
v e m os cm o e l Pode r hace las le ye s con e l concurso de l pue blo o de
una asam ble a, y que no pue de hace rlas sino con e ste concurso, sole -
m os inte rpre tar e stos de re chos de l pue blo o de la asam ble a com o una
re striccin de l Pode r, com o un de cliv e de sde un absolutism o prim i-
tiv o. Pe ro e ste absolutism o prim itiv o e s pura le ye nda. No e s cie rto que
la socie dad proce da de un e stado ante rior e n e l que los m agistrados
o e l m onarca habran dictado a su arbitrio las norm as de com porta-
m ie nto. La cie rto e s que e n m odo alguno te nan e se de re cho, o por
m e jor de cir e se pode r.
El pue blo o la asam ble a no priv an al Pode r de la capacidad de hace r
las le ye s, por la se ncilla razn de que e l Pode r no tie ne e sa capaci-
dad. Se )lo una ide a com ple tam e nte e rrne a sobre la adole sce ncia de
las socie dade s pue de lle v arnos a supone r que un hom bre o algunos
hom bre s que pose e n una autoridad prctica se hallan e n condicione s
de im pone r a los de m s unos com portam ie ntos que re pre se ntan una
ruptura con su siste m a de cre e ncias y costum bre s. Lo que , m s bie n,
obse rv am os e s que tam bin e llos e stn som e tidos a e se siste m a.
El concurso de l pue blo o de la asam ble a, le jos de e ntorpe ce r una
libe rtad que los gobe rnante s no tie ne n, lo que hace e s que la autori-
dad gube rnam e ntal pue da e xte nde rse .
Es e l Pode r e l que e n la Edad Me dia conv oca los Parlam e ntos e n
Inglate rra y los Estados Ge ne rale s e n Francia; ante todo, para im po-
ne r unas contribucione s a las que la costum bre no le daba ningn de -
re cho. Incluso e n 17 89, e s an e l Pode r e l que conv oca los Estados
Ge ne rale s con e l fin de que la asiste ncia de l pue blo le proporcione los
m e dios para rom pe r la re siste ncia a las re form as que conside ra ne ce -
sarias.
285
SOBRE EL PODER
El pode r le gislativ o no e s un atributo de l que la institucin de una
asam ble a o una consulta popular priv e al Pode r, sino una adicin al
pode r, tan nue v a, que slo e sta institucin o e sta consulta la hace n
posible ." Conv ie ne subrayar con qu tm ida le ntitud se de sarrolla e ste
pode r. Al principio, no se hace m s que constatar la costum bre . 19 Lue -
go, m uy poco a poco, se v an introducie ndo le ye s innov adoras que
de libe radam e nte se pre se ntan com o un re torno a las bue nas costum -
bre s antiguas. A trav s de la prctica le gislativ a se v a acre ditando poco
a poco la ide a de que se pue de , por proclam acin, no ya slo co nsta-
tar unos de re chos, un de re cho, sino cr ear lo s.
En una palabra:no e s al capricho de un dspota le ge ndario, sino a
las institucione s populare s o re pre se ntativ as a las que hay que re fe rir
e sta conce pcin que apare ce m s o m e nos tardam e nte e n la histo-
ria de toda civ ilizacin se gn la cual e s una v oluntad re ctora la que
cue stiona e n todo m om e nto los de re chos y los patrone s de conducta
de los hom bre s.
18 Pollard ha de scrito con gran claridad e l uso que los re ye s de Inglate rra hicie ron
de l Parlam e nto para asum ir con su apoyo unos pode re s que ante s no le s pe rte ne can.
Le jos de conside rar al Parlam e nto com o una fue rza que v ie ne a lim itar la sobe rana, se
acude a l para am pliarla, ya que la Corona e n Parlam e nto pue de m andar lo que e l Re y
solo no pue de . La Corona jam s haba sido sobe rana por s m ism a, ya que ante s de la
poca de l Parlam e nto no haba sobe rana e n absoluto [e n e l se ntido m ode rno de la pa-
labra]. La sobe rana slo se alcanz por la e ne rga de la Corona e n Parlam e nto... As, la
sobe rana cre ci con la re pre se ntacin popular... A.F. Pollard, The Ev o lutio n o fPar lia-
ment, 2. a e d., Londre s 193 4 , pp. 23 0 y23 3 .
19 La ide a de que los hom bre s, se an los que fue re n, pue de n hace r le ye s contrarias a
la costum bre e s com ple tam e nte aje na a la Edad Me dia. Cuando, por e je m plo, v e m os a
S. Luis dar una orde nanza (124 6), zde qu le nguaje se sirv e ? Dice habe r re unido e n
Orle ans a los barone s ya los m agnate s de la com arca para que hagan conoce r cul e s la
costum bre de l pas, que e l re yde clara ym anda obse rv ar:N o s v o lentes super ho c co gno scer e
v er itatem etquo d er atdubium declar ar e, v o catis ad no s apud Aur el bar o nibus etmagnatibus
ear undem ter r ar um, habito cum eis tr actatu co nsilio diligenti, co mmuni asser tio ne eo r um,
didicimus de co nsuetudine ter r ar um illar um, quae talis est. . . Haec autem amnia, pr o utsuper ius
co ntinentur , de co mmuni co nsilio etassensu dicto r um bar o num etmilitum v o lumus et
pr aecipimus de co eter o in per petuum fir miter o bser v ar i. Citado por Carlyle . T. V, p. 54 .
La le gislacin apare ce aqu com o una activ idad que consiste e n com probar ye n aute n-
tificar la costum bre . De donde la pre se ncia de los barone s ym agnate s, que acude n com o
jurados de prue ba. Nos e quiv ocaram os, pue s, si conside rram os la re unin de los barone s
com o si stos constituye ran con e l re yun cue rpo le gislador com fm , cuyo e quiv ale nte m o-
de rno se ra e l King in par liament. Pe ro se com pre nde que , a fue rza de re unirse para com pro-
bar, e l re yysu curia pudie ran acabar dictando, yno e s difcil im aginar la transicin. Esta
consiste e n dar por acostum brado yconstante lo que e n re alidad e s nue v o. Vase lo que
a e ste re spe cto dice Maine sobre e l uso de las aguas e n la India.
286
EL PODER Y LAS CREENCIAS
Para
que e sto suce die ra, fue pre ciso que , fre nte a la autoridad di-
v ina que los haba dictado, se le v antara, no ya la autoridad de un
m onarca solo, sino la autoridad de todos. La ide a de que la socie dad
e labora de libe radam e nte las norm as de conducta que se im pone n a
todos sus m ie m bros prospe ra con m s facilidad, com o ya he m os ob-
se rv ado, all donde la autoridad div ina sostie ne una parte m e nos
im portante de l de re cho (e l caso de Rom a) y su triunfo lo ase gura la
crisis racionalista que se produce e n toda civ ilizacin.
La cr isis r acio nalista y las co nsecuencias
po lticas del pr o tago r ismo
Cuando e s jov e n, toda civ ilizacin te m e a las pote ncias sobre naturale s,
v e ne ra a los ante pasados y e s fie l a las costum bre s. Si im agina un
rgim e n m e jor, lo sittla e n e l pasado, y lo que m e jor de m ue stra que
progre sa e s su te m or a de ge ne rar y e l e sfue rzo que hace para e v itarlo.
Vie ne lue go una poca de su v ida e n la que , confiando e n sus lu-
ce s, se propone re gular sus conductas para producir e l m xim o de
utilidad, y no duda de que as podr alcanzar una e dad de oro que se
confunde con e l futuro, y obse sionada por e l progre so, no se pre ocu-
pa de conse rv ar lo adquirido, a v e ce s se corrom pe y se disue lv e e n e l
m om e nto e n que sus e spe ranzas son m s inm ode radas. La lne a, o m s
bie n la zona de se paracin, la m arca la crisis racionalista.
Pre cisam e nte a causa de la fue rza que sus costum bre s le confe ran,
e l pue blo se ha e xte ndido, ha e ntrado e n contacto con una m ultitud
de socie dade s m uy dife re nte s, a las que ha ridiculizado prim e ro con
de spre cio y conside rado lue go con m s ate ncin cre e ncias y norm as
de conducta distintas de las suyas. Alarm ante s le ccione s! No se v e
casi nada justo o injusto que no cam bie de cualidad con e l cam bio de
clim a. Tre s grados de latitud e chan por tie rra toda la jurisprude ncia.20
No significa e sto que la norm a que m arca nue stro de be r
e s pura-
m e nte fortuitan?
La v e rdad de be te ne r un rostro idntico y
univ e rsal. Si e l hom bre fue -
ra capaz de
re conoce r algo que tuv ie ra sustancia y v e rdade ra e se n-
20 Pascal, Penses, Hav e t 111, 8.
21 Montaigne , Essais, libro II, cap. Xii.
287
SOBRE EL PODER
cia, cie rtam e nte no aplicara la re ctitud y la justicia a la condicin de
la costum bre de e sta o aque lla com arca:no e s de la fantasia de los pe r-
sas o de los indios de la que la v irtud tom ara su form a.22
Si, por un lado, e stos contactos produce n fe lice s e fe ctos e n los e sp-
ritus capace s de e le v arse por e ncim a de la div e rsidad de aspe ctos y
de pe rcibir la unidad profunda de las le ye s com o hicie ron los m i-
sione ros je suitas e n China, por otro lado, son pe ligrosos para los
e spfritus v ulgare s que , incapace s de apre ciar la profunda cohe re ncia
de todo e l siste m a de cre e ncias y costum bre s de una socie dad cual-
quie ra, se cre e n libre s de adoptar al azar tal o cual m ane ra de se r y
dudan de que se a ne ce sario optar por una u otra.
Al constatar que sus cre e ncias no son univ e rsalm e nte ace ptadas,
e l indiv iduo de duce que no son ne ce sarias, sin pe rcatarse de que
pue de n se rlo con re lacin a la socie dad de la que se e s m ie m bro. Ya
se a por corre lacin, ya se a por coincide ncia, la propia inte lige ncia abs-
tracta, lle gada a e ste e stadio, inicia la de struccin de su antigua la-
bor. Se haba aplicado prim e ram e nte a pre cisar la nocin de orde n
natural, a com pre nde r la racionalidad y la be lle za de lo que e xiste , a
m ostrar lo que los hom bre s ganan, m ate rial y m oralm e nte , colocn-
dose bajo le ye s adm irable s. Pe ro ahora se re v ue lv e y cue stiona todo
lo que ante s adm ita.
As, e n Gre cia, m ie ntras que los pitagricos haban afirm ado e l
orige n y e l carcte r div ino de l de re cho23 y la inm utabilidad de las le -
ye s consue tudinarias, los filsofos se e m pe tiaron e n re pre se ntar las
le ye s com o producto puram e nte hum ano apoyado e n e l artificio de
una supue sta inte rv e ncin div ina.24
No slo las le ye s son cam biante s, com o pode m os obse rv ar, 25sino
que ade m s no contie ne n nada fijo y ne ce sario, com o lo de m ue stra e l
22 Ibid.
23 Vase A. De latte , Essai sur la Po litique pythago r icienne, Paris 1922.
24 Es la cle bre inte rpre tacin de Critias:De spus de que se inv e ntaran las prim e -
ras le ye s hum anas contra las injusticias pate nte s, se pe ns& para e v itar los pe ligros que
constituye n las injusticias ocultas, hablar de un se r pode roso e inm ortal que v e yoye
con su e spritu todo lo que e s se cre to yque castiga e l m al. Estas ficcione s de los prim e -
ros sabios tie ne n com o fin fom e ntar e l te m or e n e l corazn de l hom bre . Die ls, fragm .
25.
25De sde que naci, he v isto tre s o cuatro v e ce s cam biar las [le ye s] de nue stros v e -
cinos los ingle se s; no se olo e n m ate ria politica, e n la que e s fcil justificar e l cam bio, sino
e n la m ate ria m s im portante de todas, la re ligin. Montaigne , Essais, 1. c.
288
EL PODER Y LAS CREENCIAS
he cho
de que ninguna tie ne v ige ncia e n todo tie m po y lugar.
26 Es f-
cil de ducir que no e xiste un de re cho natural, sino que le gislacie m y
m oral son m e ra conv e ncin, fruto de la v oluntad hum ana:
Es una actitud de la que nos habla Plate m :
Con re spe cto a los diose s, [los sofistas] pre te nde n que no e xiste n por
naturale za sino por artificio y e n v irtud de cie rtas le ye s; que son dife -
re nte s e n los distintos pue blos, se gn la inte ncin que cada pue blo
tie ne al e stable ce rlas; que e l bie n se gn la naturale za e s una cosa y
otra distinta se gn la le y; que nada e s justo por naturale za, sino que
los hom bre s, cuyos se ntim ie ntos a e ste re spe cto son sie m pre dife re n-
te s, e stable ce n sie m pre nue v as disposicione s e n re lacin con los m is-
m os obje tos; que e stas disposicione s son la m e dida de lo justo m ie n-
tras duran, y tie ne n su orige n e n e l artificio y e n las le ye s, nunca e n la
naturale za.27
La crisis racionalista, com o ya he m os dicho, se produce e n toda
socie dad cuando alcanza un cie rto grado de de sarrollo. Ge ne ralm e n-
te se re conoce su im portancia histrica, pe ro sus e fe ctos sue le n inte r-
pre tarse e rre m e am e nte , pue s se g
o se conside ran las conse cue ncias
inm e diatas.
Se nos dice que e l trono se apoya e n la supe rsticie m , por lo que la
ofe nsiv a racionalista que branta e l Pode r al de bilitar e l apoyo que le
pre stan las cre e ncias.
Hay que am pliar la pe rspe ctiv a. La com unidad de cre e ncias e ra un
pode roso factor de cohe sie m social que soste na las institucione s y
conse rv aba las costum bre s. Ase guraba un orde n social, com ple m e n-
to y soporte de l orde n politico, cuya e xiste ncia, m anife stada por la
autonom a y la santidad de l de re cho, de scargaba al Pode r de una parte
inm e nsa de re sponsabilidad y le opona un m uro casi infranque able .
Ce nno no subrayar la coincide ncia de l de rrum bam ie nto de las
cre e ncias de los siglos xv i al xv iii con la constitucin de las m onar-
26
Es e l argum e nto de Montaigne , re tom ado y conde nsado por Pascal:Confie san
que la justicia no e st e n e stas costum bre s, sino que re side e n las le ye s naturale s, cono-
cidas e n todo e l pas. Sin duda la apoyaran obstinadam e nte si la te m e ridad de l azar
que dise m ina las le ye s hum anas hubie ra e ncontrado al m e nos una que fue ra univ e rsal;
pe ro e l caso e s que e l capricho de los hom bre s ha he cho gala de tal m odo que no e xiste
ni una sola. Penses,
1. c. Nte se la fue rza de las e xpre sione s:e l azar que ha dise m ina-
do las le ye s hum anas, e l capricho de los hom bre s.
27 Leyes, libro VIII.
289
SOBRE EL PODER
quas absolutas? Cm o
no v e r que e sta asce nsin se produce e n v ir-
tud de e se de rrum bam ie nto? Cm o no re conoce r que e l gran siglo
de l racionalism o e s tam bin e l de los dspotas ilustrados, " incrdu-
los, todos e llos conv e ncidos de l carcte r conv e ncional de las institu-
cione s, todos e llos se guros de que pue de n y de be n subv e rtir las cos-
tum bre s de sus pue blos para conform arlas a la razn, todos e llos
partidarios de de sarrollar una burocracia e norm e para que sirv a a sus
propsitos y una polica capaz de que brar toda re siste ncia?
Se pe nsaba e ntonce s que la v oluntad dirige nte e s capaz de re or-
de narlo todo; se de sple g e l pode r le gislativ o, y e l de re cho, que de j
de dom inar y guiar las pre scripcione s hum anas, se conv irti e n un
m e ro cdigo.
Nada se ha producido e n la historia que m s haya contribuido a
la e xpansin de l Pode r. Y los m s grande s e spritus de l siglo xv iii lo
com pre ndie ron
tan bie n, que quisie ron ofre ce r al le gislador un dique
y una gua inconte stable :la re ligin natural de Rousse au, y hasta
la m oral natural de Voltaire . Ya v e re m os cm o e stos fre nos funcio-
naron e n e l siglo xix, y cm o acabaron ce die ndo."
Lgicam e nte ,
no podan m ante ne rse . Porque cuando se proclam a
al hom bre com o m e dida de todas las cosas, de sapare ce n la v e rdad,
e l bie n y la justicia, y slo que dan las opinione s iguale s e n de re cho,
cuyo conflicto slo pue de dirim irse por la fue rza politica o m ilitar; y
cada fue rza triunfante e ntroniza a su v e z su v e rdad, su bie n y su jus-
ticia, que durarn lo que e lla dure .
28 Wase Robe rt Le roux, La Tho r ie du Despo tisme clair chez Kar l-Tho do r Dalber g,
Paris 193 2.
29 En e l capitulo XVI, El Pode r ye l de re cho, v e re m os la continuacin de l proce so.
290
LIBRO QUINTO
EL PODER
CAMBIA DE ASPECTO,
PERO NO DE
NATURALEZA
CAPTULOXII
SOBRE LAS REVOLUCIONES
Las re v olucione s polticas, e n cuanto crisis v iole ntas e n e l curso de
las institucione s, han llam ado sie m pre pode rosam e nte la ate ncin de
los historiadore s. La re pe ntina llam arada de las pasione s al ace cho,
la e xplosin y la propagacin ince ndiaria de los principios activ os e n
la clande stinidad, la asce nsin e n trom ba de pe rsonaje s nue v os, e l
de splie gue de los caracte re s e n una accin brutal y pre cipitada, los
sangrie ntos tum ultos de la m ultitud, de la que bie n pronto de sapare -
ce n los grav e s se m blante s de la bue na ge nte para dar paso a la horri-
ble m scara de l odio y de la crue ldad anim al:qu te m a m s e xcitan-
te para e l e scritor y qu ocasin de e stre m e cim ie nto para e l sose gado
le ctor junto a la chim e ne a!
Estas pocas son las m s narradas pe ro tam bin las m e nos com -
pre ndidas. El e spritu de l hom bre conse rv a su actitud infantil, y la
propia e rudicin a m e nudo le div ie rte e n lugar de instruirle . Se nsible
al aspe cto que pre se ntan los aconte cim ie ntos, cre e de scubrir e n l su
se ntido, confundie ndo e l im pulso v isible de la ola con e l m ov im ie nto
oculto de l m ar. Se pe rcibe n los gritos de libe rtad, que re sue nan e n
los com ie nzos de toda re v olucin, y se ignora que ninguna de e llas
ha de jado de jugar a fav or de l Pode r.
Para apre ciar e l v e rdade ro pape l de las re v olucione s, para asignar
a e stos rpidos y a e stas cascadas prodigiosas un lugar pre ciso e n e l
curso inm e nso de la historia, hay que e v itar la fascinacin de su e fe r-
v e sce ncia, apartar de e lla la m irada y fijarse e n la corrie nte de l ro ante s
de que alcanzara e se m ov im ie nto im pe tuoso y que re cupe ra una v e z
que los aconte cim ie ntos v ue lv e n a la norm alidad.
La autoridad de Carlos I, de Luis XVI, de Nicols I fue re e m plaza-
da por la de Crom we ll, la de Napole n, la de Stalin. Son stos los
293
SOBRE EL PODER
nue v os am os
a los que se v e n som e tidos los pue blos que se alzaron
contra la tiranfa de l Estuardo, de l Borbn y de l Rom anof.
El fe nm e no e s tan e spe ctacular com o e rrne a sue le se r su inte r-
pre tacin. De sgraciadam e nte , se dice , la re v olucin se ha salido de
m adre ; los de sbordam ie ntos antisociale s de la libe rtad han he cho
ne ce saria la inte rv e ncin de una fue rza capaz de re ducirlos a una
disciplina; han producido de m asiadas ruinas para que pue da pre s-
cindirse de la inte rv e ncin de un re constructor. Si se hubie ra podido
e v itar e ste o aque l e rror! La inge niosidad se e m pe ria e n de scubrir e l
m om e nto e xacto e n que se produjo la de sv iacin, e n pre cisar e l acto
ne fasto, e n nom brar al autor re sponsable .
Lam e ntable incom pre nsin! De sconocim ie nto profundo de la na-
turale za de l fe nm e no re v olucionario! No, los Crom we ll o los Stalin
no son conse cue ncias fortuitas, accide nte s que sobre v ie ne n durante
la te m pe stad social, sino m s bie n e l trm ino hacia e l que fatalm e nte
se diriga todo e l cataclism o. El ciclo no se inici con e l de rrocam ie n-
to de un pode r insuficie nte sino para ce rrarse con e l afianzam ie nto
de un Pode r an m s absoluto.
Las r ev o lucio nes liquidan la debilidad
y engendr an la fuer za
Los com ie nzos de una re v olucin tie ne n un e ncanto e spe cial. El acon-
te cim ie nto an inde ciso pare ce ocultar todas sus posibilidade s. Es
prom e te dor para los sue rios insatisfe chos, los siste m as pre te ridos, los
inte re se s pisote ados, las am bicione s frustradas. Todo se re parar, se
satisfar, se cum plir. La ale gre se guridad de su paso juv e nil prov oca
e l am or de todos y conm ue v e incluso a los dire ctam e nte am e nazados.
Estas horas fe lice s
se graban inde le ble m e nte e n la m e m oria de los
pue blos y colore an a los ojos de la poste ridad la se cue ncia de unos
he chos que , sin e m bargo, de sm ie nte n e se inicial e ntusiasm o. En e ste
lirism o se busca e l significado de l m ov im ie nto, y por l se pre gunta a
sus iniciadore s, com o si los hom bre s supie ran lo que hace n e hicie -
ran lo que pie nsan! Cre e n com batir la opre sin, lim itar e l Pode r, aca-
bar con la arbitrarie dad, garantizar la libe rtad y la se guridad de cada
uno, re m e diar la e xplotacin de l pue blo y hace r v om itar a sus be ne -
ficiarios.
294
SOBRE LAS REVOLUCIONES
Quie re n construir..., pe ro e so im porta m e nos, ya que e se de stino
jam s le s e st re se rv ado. Su funcin histrica se ha lim itado a prov o-
car y e scarne ce r al Pode r. Su im punidad e s la prue ba de la de bilidad
de ste , y da la se rial para un asalto ge ne ral al m onstruo im pote nte .
Se abre n las com pue rtas de la e nv idia y se de se ncade nan los ape titos
contra la autoridad. Mie ntras sta se de rrum ba, se pe rcibe a su alre -
de dor e l e strue ndo que produce la cada de las autoridade s sociale s.
Slo e scom bros e ncue ntra a su paso la ola que trae e n su cre sta a los
hom bre s nue v os. Es una locura pre te nde r que stos ofre zcan un pro-
gram a. Son v e las que hincha e l v ie nto de la poca, conchas e n las que
ruge su te m pe stad.
Pe ro e l m ar de la socie dad v ue lv e de nue v o a la calm a. Qu opor-
tunidad se le s ofre ce a quie ne s se instalan e ntonce s e n lo que que da
de la Ciudad de l Mando! La re fue rzan con los fragm e ntos que e ncue n-
tran e ntre las ruinas de los pode re s sociale s, e xtie nde n su Pode r sin
que e ncue ntre n la m e nor re siste ncia.
Cm o no pre se ntir e l fin pre de te rm inado y prov ide ncial de todo
e l cataclism o, que no e s otro que la liquidacin de un Pode r dbil y e l
surgim ie nto de un Pode r fue rte ?
Tr es r ev o lucio nes
La Re v olucin ingle sa com e nz, e n nom bre de l de re cho de propie -
dad ultrajado, con la re siste ncia a un lige ro im pue sto te rritorial, e l ship-
mo ney. No tard e n grav ar las tie rras con un im pue sto die z v e ce s m s
pe sado. Re prochaba a los Estuardos cie rtas confiscacione s; pe ro los
re v olucionarios no slo de spojaron siste m ticam e nte a la Igle sia, sino
que tam bin se apode raron, con todo tipo de pre te xtos politicos, de
gran parte de las propie dade s priv adas. En Irlanda e s todo un pue -
blo e l que e s de spose ido. Escocia, que haba tom ado las arm as para
de fe nde r su propio e statuto y sus costum bre s particulare s, v e cm o
se le arre bata todo lo que le e ra m s que rido!
1 Clare ndon constata e n la Re stauracin:Toda la e structura de l antiguo gobie rno
de Escocia haba sido de tal m odo confundida por Crom we ll, sus le ye s y costum bre s
tan de struidas e n be ne ficio de las de Inglate rra, e s de cir de las que Crom we ll haba e s-
table cido, que ape nas si haba de jado hue llas por las que se pudie ra re conoce r lo que
ante s haba e xistido. El pode r de la noble za se haba liquidado hasta e l punto de que
295
SOBRE EL PODER
As pe rtre chado, Crom we ll pudo cre arse un e jrcito, que fue lo que
le falt a Carlos y posibilit su cafda, y pudo tam bin e xpulsar a los
parlam e ntarios que e l sobe rano haba te nido que soportar. El dicta-
dor pudo cre ar la pote ncia nav al que e l de sgraciado m onarca haba
soriado para su pas, y m antuv o e n Europa unas gue rras que Carlos
no habra podido financiar.
La Re v olucin france sa libe ra a los cam pe sinos de las co r v es fe uda-
le s, pe ro le s obliga a lle v ar e l fusil y lanza sus colum nas m v ile s a la
caza de los re be lde s. Suprim e las lettr es de cachet, pe ro le v anta la guillo-
tina e n las plazas pblicas. De nuncia e n 17 90 e l proye cto, que atribuye
al re y, de hace r la gue rra con la alianza e spariola slo contra Inglate rra,
pe ro pre cipita a la nacin e n una av e ntura m ilitar contra toda Euro-
pa y, por e xige ncias hasta e ntonce s de sconocidas, e xtrae de l pas tal
cantidad de re cursos que pue de lle v ar a cabo e l program a de conquis-
tar las fronte ras naturale s, al que la m onarqua haba te nido que re -
nunciar.
Ha te nido que pasar un cuarto de siglo* para pode r dar a la Re v o-
lucin rusa de 1917 su v e rdade ro significado. Un pode r inm e nsam e nte
supe rior al de los zare s libe r e n e l pas e norm e s e ne rgas y pe rm iti
re conquistar con cre ce s e l te rre no que e l Im pe rio zarista haba pe rdido.
As, pue s, la re nov acin y e l fortale cim ie nto de l Pode r apare ce n
com o la v e rdade ra funcin histrica de las re v olucione s. Es pre ciso
abandonar la ide a de que la re v olucin e ncarna la re accin de l e sp-
ritu de libe rtad contra un pode r opre sor. En re alidad, no se pue de citar
ni una sola re v olucin que haya de rrocado a un v e rdade ro dspota.
Acaso se le v ant e l pue blo contra Luis XIV? No, sino contra e l bue -
nazo de Luis XVI, que ni siquie ra pe rm iti que sus guardias suizos
dispararan. Contra Pe dro e l Grande ? Tam poco, sino contra e l bona-
chn de Nicols II, que ni siquie ra quiso v e ngar a su que rido Rasputn.
Contra e l Barba Azul de Enrique VIII? No, sino contra Carlos I, que
tras algunas v e le idade s autoritarias, se haba re signado a se guir v i-
v ie ndo sin am e nazar a nadie . Y, com o de ca Mazarino, si no hubie ra
abandonado a su m inistro Strafford, no habra lle v ado a la horca su
propia cabe za.
las pe rsonas no hallaban m s re spe to y distincin que e l crclito ylas funcione s que
Crom we ll le s conce dfa. Life o fClar endo n by himself, Basile a 17 93 , t. II, p. 113 .
* [Re curde se que e l libro se public por prim e ra v e z e n 194 5. -T.]
296
SOBRE LAS REVOLUCIONES
Estos re ye s m urie ron
no por su tirana sino por su de bilidad. Los
pue blos e rige n e l cadalso no com o castigo m oral de l de spotism o sino
com o sancin biolgica de la im pote ncia.
Jam s
se re be lan contra un Pode r que los oprim e y pisote a. Se te m e
su fe rocidad, e incluso se lle ga a adm irar e n 6
l e l azote de los gran-
de s. Lo que se de te sta e s la blandura. Prim e ro, por e se instinto natu-
ral que , bajo un caballe ro inde ciso, hace que la m ontura m s dcil se
haga casi fe roz. Lue go, porque e sa de bilidad e s re alm e nte , aun con
las m e jore s inte ncione s, e ne m iga de l pue blo, pue sto que e s incapaz
de im pe dir que los pode rosos se aprov e che n y hagan an m s pe sa-
do e l yugo social. Y finalm e nte , porque la le y de la com pe te ncia im -
pulsa a los pue blos a re unir cada v e z con m s e ne rga sus fue rzas e n
una sola m ano cada v e z m s im pe riosa.
Rev o lucin y tir ana
Las re v olucione s abundan e n gritos contra los tiranos. Pe ro lo cie rto
e s que no los e ncue ntran e n sus com ie nzos y s, e n cam bio, los susci-
tan al final. El principio de gobie rno que las re v olucione s subv ie rte n
e s algo gastado que no inspira sino un dbil re spe to que pre sta su
apoyo a una autoridad sin pulso. Las m ism as causas que hace n posi-
ble su cada la hacan incapaz de de spotism o.
En lugar de un e spantajo sin e ne rga, e l m ov im ie nto popular planta
la bande ra de su e ntusiasm o y substituye un pe rsonal e scptico y fa-
tigado por los atle tas que sale n v ictoriosos de las sangrie ntas e lim i-
natorias de la re v olucin.
Cm o
tale s hom bre s no v an a obte ne r, e n nom bre de un princi-
pio que e v oca se m e jante s e ntusiasm os, una obe die ncia fantica? El
Pode r no slo se fortale ce e n su ce ntro, sino que e l m ov im ie nto que
im prim e no choca ya con los obstculos de las autoridade s sociale s,
barridas por la te m pe stad re v olucionaria.
La re v olucin e stable ce una tirana tanto m s com ple ta cuanto
m ayor ha sido la liquidacin de la aristocracia.
Las confiscacione s de Crom we ll fue ron sin duda inm e nsas; pe ro
la tie rra no que d re ducida a polv o, sino que fue transfe rida e n gran-
de s lote s a otros propie tarios, m uchos de e llos e nrique cidos ya e n la
Com paria de Indias. De e ste m odo m antie ne n su pode r los inte re se s
sociale s conse rv adore s. Hace n fracasar a los niv e ladore s, inspiran
297
SOBRE EL PODER
a Monk y, una v e z liquidada la Com m onwe alth, se pone n a trabajar
para lim itar e l Pode r e statal; se ne ce sitaron tre inta aiios y un cam bio
de dinasta, pe ro su obra durar siglo y m e dio.
En Francia, la de struccin de las aristocracias por la supre sin de
los priv ile gios y la div isin de la propie dad v a m ucho m s le jos. Pe ro
las fortunas burgue sas, a las que se re spe ta, se incre m e ntan, al tie m po
que surge n otras nue v as de bido a la e xpoliacin de la Igle sia y lue go
al pillaje de Europa, as com o por e l contrabando a que dio lugar e l
bloque o contine ntal. Se e spe cula sobre e l adv e nim ie nto de Bonaparte
y sobre la cada de Napole n. As se am asan las grande s fortunas, as
se e rige n los obstculos capitalistas a toda om nipote ncia e statal.
En cuanto a la Re v olucin rusa, se apode ra de toda la propie dad
e n cualquie ra de sus form as. Y as e l Estado ruso no e ncue ntra m s
obstculo que e l que re pre se ntan los partidarios de la NEP [Nue v a
Poltica Econm icaL cuya e le v acin pe rm ite , y m s tarde los kulaks,
pue s no se le haba ocurrido al principio acabar con tan m e diocre s
inde pe nde ncias. As se e xplica que la Re v olucin ingle sa re forzara
m e nos e ficaz y durade ram e nte e l Pode r que la Re v olucin france sa,
y sta m e nos que la rusa.
Pe ro e n todas e l proce so fue e l m ism o. Slo e n aparie ncia fue ron
re v olucione s contra e l Pode r. En re alidad le die ron un v igor y un
aplom o nue v os, e lim inando los obstculos que de antiguo se oponan
a su de sarrollo.
La identidad del Estado demo cr tico
y el Estado mo ncir quico
La profunda continuidad de la sustancia de l Estado a trav s de sus
form as cam biante s, y su cre cim ie nto a trav s de e stos cam bios, apare -
ce n de m ane ra sorpre nde nte e n la historia de la Re v olucin france sa.
Por m s v iole nto que fue ra e l cataclism o, no re pre se nt e n m odo algu-
no una solucin de continuidad e n la e v olucin de l Estado francs; fue
sim ple m e nte una brutal liquidacin de los obstculos que a finale s de l
siglo xv ili se haban acum ulado e n su cam ino y que obstruan su av ance .
Bie n lo com pre ncli Violle t:2
2 Vase Paul Violle t, Le Ro i etses ministr es dur antles tr o is der nier s sicles de la
Mo nar chie, Paris 1912. Cita tom ada de la introduccin, pp. VI, VII yVIII.
298
SOBRE LAS REVOLUCIONES
El rasgo dom inante de la e v olucin histrica [de la m onarqua] e n los
tre s ltim os siglos e s una te nde ncia ge ne ral hacia la unificacin y la
uniform idad. Por todas parte s la libe rtad baja y e l pode r sube ...
La Re v olucin se m e ja la v iole nta ruptura de un dique gigante sco
bajo e l m pe tu de las aguas acum uladas. Este torre nte e s e n gran par-
te la re sultante de fue rzas tradicionale s e histricas, de tal m odo que
e l ge nio de l Antiguo Rgim e n pe rm ane ce al se rv icio de nue v as ide as.
Ge nio e se ncialm e nte autoritario y ce ntralizador que triunfa con la
Re v olucin y pre side su labor de structora. Su fue rza se ce ntuplica. Es
e l alm a de l pasado, sie m pre v iv a y activ a.
. Nue stra
ide a de l Estado om nipote nte e s, pue s, si bie n nos fijam os,
e l instinto re ctor de l Antiguo Rgim e n e rigido e n doctrina y e n siste -
m a. Con otras palabras, el Estado mo der no no es sino el r ey de lo s ltimo s
siglo s, que pr o sigue tr iunfalmente su per tinaz labo r de supr esin de to das
las liber tades lo cales, niv elado r sin tr egua y fuer za unifo r mado r a.
Si e sta v e rdad no se ace pta an ge ne ralm e nte , la razn de be bus-
carse e n e l m todo adoptado por la m ayora de los historiadore s e n
e l e studio de l siglo xv iii. De sde e l Telmaco hasta las Reflex io nes so br e
la Rev o lucin fr ancesa,
e ste pe riodo ofre ce una prodigiosa floracin de
afirm acione s ide olgicas. Jam s se ha e scrito, de clam ado, ironizado
y argum e ntado tanto sobre la cosa pblica. Nue stros sabios, con infi-
nito cuidado y sutile za, han fijado los rbole s ge ne algicos de las ide as
de l siglo hasta su floracin final. Hay cie rtam e nte e studios apasio-
nante s. Pe ro tal v e z la historia se ilum ina m e nos oye ndo hablar a los
hom bre s que v indolos actuar.
La accin e n poltica e s, a fin de cue ntas, adm inistracin. Hay que
e studiar los e xpe die nte s adm inistrativ os de sde e l re inado de Luis XIV
hasta e l de Napole n para apre ciar la sorpre nde nte continuidad de l
Pode r; slo as apare ce n los obstculos que ste e ncontr y e l v e rda-
de ro se ntido de los aconte cim ie ntos.
Co ntinuidad del po der
Los de spachos de la m onarqua te nan una politica e xte rior constan-
te , la de Riche lie u y Mazarino. Se trataba de luchar contra la casa de
Habsburgo siguie ndo una lne a que arranca de Luis XI. Los profun-
dos clculos de Mazarino, com pre ndidos y re alizados por Luis XIV,
haban e xpulsado a e sta casa de l trono de Madrid. En Esparia, e n Italia,
los Borbone s haban suce dido a los prncipe s austriacos. Haba que
299
SOBRE EL PODER
com batir todav a
a Vie na, no para de struir una pote ncia que ya no re -
pre se ntaba un pe ligro, sino porque , al opone rse a e lla, Francia se con-
v e rta e n e l obligado punto de apoyo de los prncipe s ale m ane s, que
te m an al Em pe rador, im pidie ndo as no slo la unificacin de Ale m a-
nia bajo e l ce tro de los Habsburgo, que ya no e ra de te m e r, sino tam :
bin y sobre todo su cristalizacin e n torno a un ncle o inte rior de
re siste ncia, Prusia, que tom ara e l pape l prote ctor al pe rde rlo Francia.
A e sta conducta, tan sim ple com o prude nte , fue sie m pre fie l la
burocracia france sa. Si no pudo m ante ne rla, fue porque los noble s
intrigante s, que haban copado los cargos de e m bajador y m inistro,
se oponan a la poltica france sa, bie n por la v anidad de de se m pe riar
un pape l, bie n incluso, com o Choise ul, porque te nan e n una corte
e xtranje ra un punto de apoyo para su posicin y la de su faccin con-
tra los ince sante s m ov im ie ntos de la intriga v e rsalle sa.
Si Maria Antonie ta fue de te stada com o no lo haba sido hasta e n-
tonce s ninguna otra re ina france sa, e llo se de bi sin duda alguna sobre
todo a que e ra e l sm bolo de la alianza austriaca, que haba v alido a
los france se s los de sastre s de la gue rra de los Sie te Arios y que haca
re troce de r a Francia de l prim e r pue sto e ntre las pote ncias e urope as.
Ahora bie n, cul fue e l e fe cto de la Re v olucin sobre la poltica
e xte rior france sa? La gue rra contra Austria. Tam bin contra Prusia,
por supue sto, pe ro e n e ste caso Francia se apre sura a re stable ce r la
paz y concluir una alianza. Y la gue rra prosigue con e l m ism o adv e r-
sario, los m ism os plane s, los m ism os obje tiv os que e n los m e jore s tie m -
pos de la m onarqua. Triunfa la burocracia y se re stable ce la continui-
dad de l Estado. Ah! Quin podria pe nsar que la Re pblica france sa
no e s un nue v o Luis XIV? 3 Es una casualidad? En absoluto. Burke
nos habla de la cle ra que re inaba e n los de spachos a raz de l re paro
de PoIonia, una cle ra que lle gaba incluso a insultar al sobe rano. Al
dictado de e stos oficiale s e scribi e l polgrafo Soulav ie
De la Dcadence
de la Mo nar chie fr anpise,
donde de sarrolla los principios de l antiguo
siste m a francs, que te na com o fin e xte rior e le v ar a los Estados pe -
que rios y hum illar a las grande s pote ncias; e n e l inte rior, e le v ar e l
pode r de l Estado y hum illar a los pode re s subalte rnos.4
3 La frm ula e s de l panfle tista d'Yv e rnois, originario de Gine bra yage nte ingls.
4 Soulav ie , Mmo ir es du r gne de Lo uis XVI, Paris, atio X, t. I, p. 14 4 .
3 00
SOBRE LAS REVOLUCIONES
Car cter desigual de la auto r idad
en el antiguo r gimen
La se gunda parte de e ste program a no se cum pli m e jor que la prim e ra.
La autoridad re al se haba de sarrollado le ntam e nte e n un proce so
ince sante pe ro prude nte , subordinando los principios a la e ficacia. lba
pe ne trando de una m ane ra de sigual e n las div e rsas parte s de l re ino.
Por e je m plo, e s cie rto que sus age nte s no re caudaban ni distribuan
im pue sto alguno a no se r e n los distritos e le ctorale s, m ie ntras que e n
los distritos de los Estados las asam ble as re gionale s fijaban la canti-
dad que se haba de e ntre gar al re y y se re parta e ntre los contribu-
ye nte s; Estas v ariacione s e n e l grado de autoridad apare can se gn
que e l re y se dirigie ra a uno u otro orde n de la poblacin. La con-
tribucin de l cle ro se gula llam ndose don gratuito. 5A los priv ile -
gios de las re gione s y a los que e ran propios de la condicin de las
pe rsonas, v e nan a sum arse los de los age nte s de l Estado y titulare s
de sus cargos, los principale s de los cuale s e ran los parlam e ntarios,
que pre te ndan que su aprobacin e ra ne ce saria pone r dar v alide z a
los e dictos re ale s.
De e ste m odo, e l Pode r
se v e a conte nido a cada paso por e l re spe to que de bia a nue stros
de re chos y costum bre s.
Cuando pe dia a sus sbditos done s gratuitos, im pue stos o subsi-
dios, te nia que se rv irse de re pre se ntante s de l cle ro de Francia y re -
unirlos para obte ne rlos. Ne gociaba con e l parlam e nto la e ntrada e n
v igor de un e dicto fiscal. Solicitaba la jurisdiccin e n los Estados de
Langue doc. La orde naba e n Borgotia. Por lo ge ne ral, e n Bre tafia te nia
que com prarla, m s o m e nos dire ctam e nte . La tom aba por la fue rza
de las arm as e n las adm inistracione s prov inciale s.6
El gobie rno re al e ra, pue s, un asunto de licado. Para re forzarlo e ra
sie m pre ne ce sario com batir todas las te nde ncias ce ntrfugas, y al m is-
m o tie m po cuidar de que no se unie ran los inte re se s contra e l Estado.
5No cre o re spondia Luis XVI a una propue sta de Ne cke r que se a prude nte
abolir las palabras 'don gratuito', prim e ro porque e sta palabra e s antigua y agrada a
los aficionados a las form as; ade m s, tal v e z conv e nga de jar a m is suce sore s una pala-
bra que le s e nse iie que de be n e spe rarlo todo de l am or de los france se s, yno dispo ner mi-
litar mente de las pr o piedades.
6 Soulav ie , o p. cit. , t. VI, pp. 3 4 1-3 4 2.
3 01
SOBRE EL PODER
Esta unin fune sta fue fav ore cida e n e l siglo xv iii por una se rie de
e rrore s que pre pararon la cada de la m onarqua.
Debilitamiento del po der ,
co alicin ar isto cr tica
Una noble za corte sana rode a al re y y form a com o una pantalla que
im pide e l acce so de los se rv idore s ple be yos que haban pre stado su
e ne rga a sus ante pasados. Luis XIVla haba e xcluido e strictam e nte
de toda funcin poltica, pe ro ahora e sta m ultitud de corte sanos, v i-
dos de influe ncia y de cargos, hace una gue rra ince sante a los m inis-
tros de l re y, cada uno de los cuale s tie ne que alim e ntar a su propia
faccin para pode r m ante ne rse e n su pue sto.
El re sultado fue que e l gobie rno m onrquico e ra incapaz de ofre -
ce r e sa e stabilidad y se guridad re spe cto a los e le m e ntos e n disputa
que son e n principio sus v irtude s. Cada partido de la corte busca
apoyos e n e l pals, y para obte ne r una v e ntaja m om e ntne a, re fue rza
un inte r& partidista, com o e n e l caso de Choise ul con los parlam e n-
tos. Pide n ayuda incluso a las pote ncias e xtranje ras; sus e m bajadore s
y age nte s pue de n de se m pe tiar un pape l de sconocido de sde los tie m -
pos de la Liga.
Mie ntras la autoridad titube a, los parlam e ntos une n contra e lla las
fue rzas ce ntrfugas. Para que los juristas pe rm ane cie ran ligados a la
autoridad, com o lo haban e stado al principio, lo nico que se ne ce sita-
ba e ra re clutarlos de e ntre los juristas m s ce rcanos a la ple be o, por
lo m e nos, de una burgue sa a la que una gran distancia se paraba de
la noble za. Pe ro la transm isin he re ditaria de los cargos, que al princi-
pio lig a cie rtas fam ilias de la clase m e dia a los inte re se s de l Estado,
contribuy a apartarlas de e sa m ism a clase y a conv e rtirlas e n una cas-
ta distinta que , por e l m ultiplicarse de las alianzas m atrim oniale s, que -
daba v inculada a los inte re se s de la m s alta noble za. Los parlam e nta-
rios, al principio estatcr atas, sin otra condicin que la que le s confe ra
su funcin, se conv irtie ron e rr ar istcr atas, con un pode r propio e in-
te re se s distintos de los de l Estado. Si se pre te nde re ducir e l nm e ro
absurdam e nte e le v ado de fundonarios, que com plica la tram itacin
de los e xpe die nte s, los parlam e ntarios se opone n a e llo, porque , com o
e llos, e stos funcionarios han com prado sus cargos cre ados e n m o-
m e ntos de pe nuria para obte ne r dine ro, y los parlam e ntarios no
3 02
SOBRE LAS REVOLUCIONES
pue de n tole rar ningn ataque contra una form a de propie dad que e st
e n e l orige n de su propia im portancia. 7 Si se quie re igualm e nte e xte n-
de r e l im pue sto a todos los e stam e ntos, te nie ndo e n cue nta nicam e n-
te las posibilidade s financie ras, los parlam e ntarios, priv ile giados e n
m ate ria de contribucin, form an un bloque con los de m s priv ile gia-
dos. En la pe rspe ctiv a de un ine v itable conflicto con e l Pode r, se con-
v ie rte n e n im pre v istos de fe nsore s de las franquicias locale s, e llos que
tradicionalm e nte se haban opue sto a e sas m ism as franquicias.
Finalm e nte , se hace n tan fue rte s que su de stitucin por Maupou
constituye un autntico co up d'Etat. Tal e s e ntonce s la de bilidad de la au-
toridad, que los corte sanos de la faccin parlam e ntaria pue de n pe rm i-
tirse m altratar al m inistro de Hacie nda e n la ante cm ara m ism a de l re y.8
De trs de l Parlam e nto e stn la noble za, e l cle ro, las prov incias,
incluso los m ism os prncipe s. Pe ro e n v ano se buscaria un partido de l
re y. Su partido no e s otro que e l pue blo.
El Ter cer Estado r estaur a la mo nar qua
sin el r ey
En 17 88, la adm inistracin se e nfre nta por doquie r a distintas fue r-
zas que la contrarre stan. Ha que dado re ducida al ltim o grado de
im pote ncia, pe ro la Re v olucin la libe rar inm e diatam e nte de todos
sus opone nte s.
7 Cuando Maupou, una v e z e xpulsados los Parlam e ntos, e m pre nda la supre sin
de una m ultitud de cargos intile s, se r para la burgue sa un autntico de sastre finan-
cie ro. Le e m os e n e l diario de un parlam e ntario e n fe cha 26 de abril de 17 7 2:No se pue de
de scribir la de solacin que re ina e n num e rosas fam ilias de Francia por e l gran nm e ro
de cargos que se han suprim ido, y que v a e n aum e nto cada da. Por todos lados banca-
rrotas, suspe nsione s de pagos, suicidios, e tc. Aunque se han contado e l ltim o afio 2.3 50
solicitude s de quie bra y200 suicidios, e l nm e ro de unas yotros ir e n aum e nto si e sto
contina... Jo ur nal histo r ique de la Rv o lutio n o pr e dans la Co nstitutio n de la Mo nar chie
fr anpise par M. de Maupo u, Chancelier de Fr ance, Londre s 17 7 5, t. III, p. 69.
8 Hace algunos das e n Ve rsalle s, e n la ante cm ara que pre ce de al Ojo de Bue y,
donde se anuncian las se gundas audie ncias cuando se le v anta e l re y, haba un grupo
de jv e ne s m ilitare s y se tiore s que , al v e r al abate Te rrai, se propusie ron hace rle una
jugarre ta, y e n e fe cto le apre taron de tal m ane ra las costillas, que l se que jaba dolo-
rosam e nte ype da gracia para que le de jase n pasar; al m ism o tie m po Be g() e l m arqus
de Muy, m ayordom o prim e ro de la conde sa de Prov e nza; e ntonce s se abrie ron las filas,
e se se tior las atrav e s libre m e nte , y una v oz grit de m odo que lo oye se e l contador
m ayor:'IAqu slo se re cibe a las pe rsonas honradas!'. En fe cha 29 de m arzo de 17 7 2,
e n e l Jo ur nal histo r ique, ya citado.
3 03
SOBRE EL PODER
La m onarqua se bate de tal m odo e n re tirada, que tie ne que sacri-
ficar, ante e l clam or ge ne ral, a sus de le gados prov inciale s, e je cutore s
de la v oluntad ce ntral, que ce dan su pue sto a las asam ble as prov in-
ciale s:e ra un m ov im ie nto inv e rso al de toda la historia de Francia.
La Re v olucin som e te r al pas de un m odo m s uniform e y riguroso
que nunca al im pulso de l Pode r.
Lo que hace la Re v olucin e s re staurar la m onarqua absoluta.
Fe lipe e l He rm oso haba com pre ndido las aspiracione s de la ple be :por
e llo haba sido e l prim e ro e n conv ocar al pue blo llano a los Estados
Ge ne rale s. Al cabo de casi cinco siglos, los aconte cim ie ntos se guan
dndole la razn; pe ro Luis XVI no e ra Fe lipe e l He rm oso. Y la re s-
tauracin se hard... sin e l re y.
Cuando se e xam ina e n de talle la v ida tum ultuosa de las asam ble as
re v olucionarias, al principio uno se pie rde e n las corrie nte s y contra-
corrie nte s de ide as, e n las conjuras de las distintas faccione s cuyo le n-
guaje e nm ascara a m e nudo las v e rdade ras inte ncione s. Pe ro e s fcil
pe rcibir cm o la Asam ble a Constituye nte sacrifica sin m s los inte re -
se s de aque llos m ism os priv ile giados que haban re clam ado la conv o-
catoria de los Estados Ge ne rale s. En unas pocas se sione s se pe rpe tra
una autntica m asacre de los priv ile gios que e l re y no se haba atre v i-
do a tocar. La supre sin de los Estados prov inciale s, com batidos de s-
de haca siglos por la adm inistracin m onrquica, se lle v a ahora a cabo
e n un m om e nto. Los inm e nsos bie ne s de l cle ro pasan con la m ism a
rapide z a m anos de l Pode r, y los Parlam e ntos, a cuya oposicin de be n
los Estados Ge ne rale s su conv ocatoria, son obje to de una de stitucin
m s fulm inante que la producida e n tie m pos de Maupou.
Es la gran liquidacin de los contrapode re s. Mirabe au com pre n-
di pe rfe ctam e nte que e ra tam bin la gran oportunidad de l re y, 9 a
quie n e scribi:La ide a de no form ar m s que una clase de ciuda-
9 En una nota de sorpre nde nte lucide z hace constar:En un solo ario, la libe rtad ha
triunfado de m s pre juicios de structore s de l pode r, aplastado a ms enemigo s del tr o no ,
obte nido m s sacrificios para la prospe ridad nacional que todo lo que pudo hace r la
autoridad re al durante m uchos siglos. Sie m pre he insistido e n que la aniquilacin de l
cle ro, de los parlam e ntos, de las prov incias priv ile giadas, de la fe udalidad, de las juris-
diccione s prov inciale s, de los priv ile gios de toda clase e s una conquista com n a la na-
cin yal m onarca. Nota 28 para la corte , de 28 de se ptie m bre de 197 0, e n Co r r espo ndance
de Mir abeau av ec le co mte de la Mar ck, e n 3 v ols., Paris 1851, t. II, p. 197 .
Mirabe au com pre ndi bie n cm o la Re v olucin habia trabajado para e l Pode r. Pe ro
no se r e l Pode r e n su form a tradicional e l que re coge r sus frutos.
3 04
SOBRE LAS REVOLUCIONES
danos habra agradado a Riche lie u, ya que e sta aparie ncia de igual-
dad facilita e l e je rcicio de l pode r. 1 Mirabe au se v e e n e l pue sto y
e n e l pape l de l carde nal, re cogie ndo los frutos de e sta m arav illosa
lim pie za. Pe ro ni Luis XVI ni la Asam ble a ni la Historia lo quisie ron.
A nada conduce pre te nde r av e riguar cule s fue ron las v e rdade ras
inte ncione s de los Constituye nte s. De fe ndan cie rtam e nte la div isin
de l Pode r e n e je cutiv o, re se rv ado al re y, y le gislativ o, asum ido por
los re pre se ntante s de l pue blo. Tam bin e s cie rto que re m itan la ad-
m inistracin local a e le ccione s locale s, re alizando de e ste m odo otra
form a de div isin de l Pode r. Pe ro e stos de sm e m bram ie ntos de la auto-
ridad, al m arge n de la im portancia que le s die ran sus autore s, care -
ce n de v alor histrico. Porque la Asam ble a, a pe sar incluso de e lla
m ism a, com o lo de m ue stra su arre pe ntim ie nto final, lo que pre te n-
da e ra transfe rir e l Pode r.
Sustrae e l pode r le gislativ o al re y, y se com prom e te a no ir m s
ade lante . Lally-Tolle ndal n e incluso Mirabe au12 adv ie rte n de l pe ligro
que e ntrariara para la Asam ble a re clam ar los pode re s re se rv ados al
re y. S, de claro, e xclam a Mirabe au, que no habra nada m s te rrible
que una aristocracia sobe rana de se iscie ntas pe rsonas! Pe ro hacia e llo
se v a de m ane ra ine luctable . Y e s un e spe ctculo digno de filsofos e l
que ofre ce n los m ie m bros de la Asam ble a Constituye nte y lue go de
1 Carta al re y de 9 de julio de 197 0, e n Co r r espo ndence, cit., t. II, p. 7 3 .
11 En su inform e sobre la Constitucin, Lally-Tolle ndal e scribe e l 3 1 de agosto de
17 89:Pre guntan si e l re y, com o parte de l cue rpo le gislativ o, no e star e xpue sto sin ce sar
a v e r toda su influe ncia anulada por la re unin de todas las v oluntade s e n una sola
cm ara nacional.
Si l ce de , cule s se rn e ntonce s los lim ite s de la autoridad de la Cm ara? Hay
que prote ge r al pue blo fre nte a toda e spe cie de tirana:Inglate rra sufri tanto de su
Parlam e nto Largo com o de cualquie ra de sus de spticos re ye s...
Bajo Carlos I, e l Parlam e nto Largo, m ie ntras continu obse rv ando la constitucin
yactuando de acue rdo con e l re y, corrigi m uchos e rrore s e hizo le ye s saludable s, pe ro
cuando se arrog e l pode r le gislativ o e xcluye ndo a la autoridad re al, no tardo e n apo-
de rarse de la adm inistracin, y la conse cue ncia de e sta inv asin y de e sta unin de
pode re s fue una opre sin de l pue blo pe or que aque lla de la que pre te ndan libe rarse .
12 En la fam osa discusin sobre e l de re cho de gue rra, e xpuso su posicin e n los
siguie nte s trm inos:Los pode re s los e je rce n los hom bre s; los hom bre s abusan de la
autoridad cuando no e st suficie nte m e nte controlada y sobre pasan sus lm ite s. As e s
com o e l gobie rno m onrquico se conv ie rte e n de sptico. Y e sta e s la razn de que de ba-
m os tom ar tantas pre caucione s. Per o as es tambin co mo el go bier no r epr esentativ o se hace
o ligr quico , cuando dos pode re s que de be n e quilibrarse se im pone n uno al otro y se in-
v ade n e n lugar de conte ne rse . Discurso de l 20 de m ayo de 17 90.
3 05
SOBRE EL PODER
la Le gislativ a de batindose contra su de stino, con e l que sue tian y al
que al m ism o tie m po te m e n.
Para constituirse e n Asam ble a Nacional, los re v olucionarios de la
prim e ra hora inv ocan la v oluntad ge ne ral, y se pre se ntan com o sus
m andatarios. Es curioso v e r cm o e ste principio le s se duce cuando
se trata de fundar un nue v o Pode r, al tie m po que se olv idan de l
cuando pue de cre ar trabas a e se m ism o Pode r. Pue sto que la autori-
dad slo e m ana de l v oto nacional, para que e l re y siga pose ye ndo una
parte de la m ism a, e s ne ce sario que tam bin l se a, junto con la asam -
ble a, re pre se ntante de la nacin. Pe ro e ntonce s surge la paradoja
de te ne r, por una parte , re pre se ntante s e le gidos y, por otra, un re pre -
se ntante he re ditario. Y m uy pronto e l re y no se r sino e l prim e r fun-
cionario; pe ro si e s funcionario, por qu ha de se r inam ov ible ? Con
ayuda de las circunstancias, se r e lim inado, y e l pode r e je cutiv o se
fundir con e l le gislativ o e n m anos de la Conv e ncin.
Por lo que se re fie re al e quilibrio de pode re s, he m os podido se r v icti-
m as de su pre stigio, e xclam a Robe spie rre , pe ro ahora zqu nos im -
portan las com binacione s que contrarre stan la autoridad de los tira-
nos? Lo que hay que e xtirpar e s la tirania:no e s e n las que re llas e ntre
sus am os donde los pue blos de be n buscar la posibilidad de re spirar
unos instante s; e s e n su propia fue rza donde de be situarse la garantia
de sus de re chos.13
En otras palabras, som os partidarios de lim itar e l Pode r cuando son
otros los que lo tie ne n; pe ro si som os nosotros quie ne s lo pose e m os,
nunca se r de m asiado grande .
La Asam ble a se hace sobe rana. Pe ro si su de re cho se basa e n que
e xpre sa la v oluntad ge ne ral, zde be r pe rm ane ce r sie m pre som e tida a
quie ne s la e ligie ron? En m odo alguno. Ya de sde m uy al principio, 14
los constituye nte s se libe raron de los m andatos im pe rativ os de los que
m uchos de e llos e staban inv e stidos.
La substitucin de la sobe rana popular por la sobe rana parlam e n-
taria no se de bi tanto a los razonam ie ntos de Sie ys com o a la v o-
luntad de pode r de quie ne s le e scuchaban. El pue blo de be se r sobe -
rano absoluto e n e l m om e nto de nom brar a sus re pre se ntante s, pue s
slo as pue de n stos re cibir de l unos de re chos ilim itados. Pe ro una
13 Discurso de Robe spie rre e n la se sin de l 10 de m ayo de 17 93 .
14 Se sione s de l 7 y8 de julio de 17 89.
3 06
SOBRE LAS REVOLUCIONES
v e z que e l pue blo ha transfe rido e stos de re chos, ce sa su pape l, ya no
e s nadie , e s sbdito, y slo la Asam ble a e s sobe rana. Slo e n la Asam -
ble a se form a la v oluntad ge ne ral, 15y la consulta popular no e s m s
que una e spe cie de cocci& le nta que re duce toda la nacin a un m i-
crocosm os de se iscie ntas pe rsonas que , por m e dio de la m s osada
de las ficcione s, se conside ra que son la m ism a nacin re unida.16
Esta e xaltada sobe rana, que se atre v e a e nv iar al re y al patbulo y
que re chaza de sde riosam e nte la ape lacin de los girondinos a las asam -
ble as e le ctorale s, se re baja, se hum illa, ante quin? Ante las bandas
de e ne rgm e nos acogidas a la barra de la Conv e ncin y cuyas inse n-
satas propue stas se ace ptan com o e xpre sin de la v oluntad popular.
Grande s juristas han gastado su adm irable inge nio tratando de
re ducir todas e stas contradiccione s a te orias constitucionale s. No con-
cibo cm o su im aginacin pue de de sor los gritos de la calle , e l chi-
rriar de las carre tas, y cm o pue de n fiarse de te xtos pe rge riados bajo
la pre sin de l odio o de l te rror o re m e ndados e n m om e ntos de com -
prom iso y de laxitud.
La lgica de una poca re v olucionaria no e st e n las ide as sino
nte gram e nte e n los he chos.
Y e l he cho e s e l sur