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A Neuromatemtica uma nova cincia, altamente interdisciplinar, que associa

matemtica, neurocincia, computao e estatstica.



A neurocincia ainda no dispe de um quadro conceitual para interpretar em nvel elevado
de abstrao dados obtidos em experimentos laboratoriais. A situao desta rea do saber
pode ser diagnosticada, assim, como rica em dados e pobre em teoria. Para sanar esse
problema, so necessrios novos modelos matemticos que deem conta dos dados
experimentais observados, ou seja, um novo campo da matemtica.
Esta nova cincia do crebro se chama neuromatemtica, e o que estuda o professor
Antonio Galves, do Instituto de Matemtica e Estatstica (IME) da USP. Galves coordenador
do Centro de Pesquisa, Inovao e Difuso (Cepid) em Neuromatemtica, o NeuroMat,
financiado pela Fapesp. A empreitada conta com uma equipe composta por matemticos de
reas diversas, alm de neurocientistas, cientistas da computao e mdicos da USP e de
instituies nacionais e internacionais. Trata-se de um centro de matemtica pura, inspirado
nas questes que a neurobiologia nos coloca, explica Galves.
(Leia mais sobre os Cepids da Universidade em USP sedia 11 dos 17 novos centros de pesquisa e
inovao da Fapesp)
Conexes matemticas
Uma das perguntas que o NeuroMat tenta responder como nosso crebro codifica e processa
estmulos externos. Ao ver uma rvore, por exemplo, possvel reconhec-la como rvore
ainda que seus galhos estejam se movendo ou que suas folhas tenham cado, indicando a
capacidade de reconhecermos padres naquilo que observamos.
Mas este processo muito mais elaborado do que podemos imaginar em uma primeira anlise.
Os cientistas suspeitam que o crebro seja, na verdade, um exmio estatstico. A ideia que
existe uma regularidade em nvel superior do que a simples aparncia e essa regularidade
uma regularidade de carter estatstico, conta Galves. Esse processo chamado de seleo
estatstica de modelos. No exemplo dado, seria a capacidade do crebro decodificar e
processar informaes, mesmo variveis, que fazem com que possamos reconhecer uma
rvore. Procurar regularidades estatsticas atravs da seleo de modelos uma ideia
revolucionria em neurocincia, afirma o matemtico.
Uma das experincias realizadas pelo centro de pesquisa para tentar compreender o
funcionamento do crebro registrou a atividade eltrica cerebral de voluntrios expostos a
trs ritmos musicais diferentes. Os ritmos se expressavam a partir de uma sucesso regular de
unidades com batidas fortes, fracas, ou intervalos silenciosos. A isso acrescentou-se o
apagamento aleatrio de batidas fracas, substitudas por unidades silenciosas. O objetivo da
pesquisa era obter evidncias experimentais corroborando a hiptese de que o crebro fazia
seleo estatstica de modelos. Em outras palavras, o que se queria saber se, a partir de
longas amostras produzidas com as sequncias rtmicas mais o apagamento aleatrio, o
crebro identificava as sequncias regulares de base, fossem quais fossem as escolhas
aleatrias de apagamento.
Os resultados preliminares obtidos do fora ideia. Estamos tentando encontrar evidncias
de que usar a seleo estatstica de modelos como paradigma para a atividade cerebral
vivel e factvel, diz Galves. O desafio, explica o professor, construir modelos que deem
conta das evolues temporais obtidas por meio de registros eletrofisiolgicos durante a
exposio a estmulos diversos, como rtmicos e visuais.
Banco de dados do crebro
A atuao dos Cepids financiados pela Fapesp prev, alm da investigao cientfica, a
contribuio com a inovao por meio da transferncia tecnolgica. No caso do NeuroMat,
esse objetivo embasado nos princpios da cincia aberta: pesquisas financiadas com dinheiro
pblico devem ser acessveis a todos e beneficiar toda a sociedade. Em especial, no NeuroMat
so desenvolvidas ferramentas computacionais que sero disponibilizadas comunidade
cientfica para uso em pesquisa, propiciando, dessa forma, avanos na sade pblica.
Atualmente, o grupo trabalha na construo de um banco de dados que reunir informaes
de experimentos e anlises em neurocincia, envolvendo pacientes do Instituto de Neurologia
Deolindo Couto (INDC) da Universidade Federal do Rio de Janeiro, que sofreram leses no
plexo braquial. Trata-se de pessoas que devido, por exemplo, a um acidente de moto,
tiveram o sistema que controla os movimentos e sensaes no brao gravemente
comprometido. Nesse cenrio, o banco de dados tem como principal objetivo descrever e
armazenar os dados destes experimentos e anlises de forma padronizada, alm de promover
eficincia e segurana no armazenamento e busca de dados.
A construo do repositrio de dados, coordenada pela professora do Departamento de
Cincia da Computao do IME Kelly Braghetto, vem sendo desenvolvido junto ao Centro de
Competncia em Software Livre (CCSL) da USP. A ideia que o banco de dados hoje
desenvolvido para o INDC seja facilmente adaptvel, para gerenciar tambm dados
pertencentes a outros campos da neurocincia, explica a professora de Cincia da
Computao da Universidade Federal de Ouro Preto, Amanda Nascimento, que participa da
construo dessas ferramentas computacionais. Est prevista, tambm, a construo de um
portal para facilitar o acesso a todos os dados resultantes das pesquisas do NeuroMat e apoiar
a integrao dos pesquisadores e o acesso aos dados, comenta Amanda.
Segundo o coordenador do NeuroMat, Antonio Galves, a participao de profissionais da
computao, incluindo especialistas, pesquisadores e estudantes de graduao, mestrado e
doutorado, trouxe um novo olhar s questes abordadas pelo projeto, melhorando a
qualidade das reflexes, reforando a importncia da multidisciplinaridade para as atividades
do grupo. O Cepid tambm tem a funo de formao de uma nova gerao de
pesquisadores, observa o matemtico.