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ESTEVO O MRTIR

A VIDA DE ESTEVO
Estvo lembrado como o primeiro de muitos
mrtires no reino de Jesus Cristo. Ele entrou na
histria em Atos 6 e foi apedrejado no captulo
seguinte. O nome dele aparece apenas 10 vezes,
todas no livro de Atos.
A VIDA DE ESTEVO
Embora o tempo dele no palco da histria
tenha sido pouco, a importncia da vida desse
servo no deve ser subestimada. Ele mostrou
caractersticas essenciais de um discpulo
verdadeiro do Senhor.
ESCOLHIDO PARA SERVIR NA IGREJA DE
JERUSALM
O nome de Estvo se encontra pela primeira vez na
lista de sete servos escolhidos pela igreja em
Jerusalm (Atos 6:5). Esses homens foram
encarregados do cuidado das vivas na igreja. Eles se
preocuparam diariamente com a alimentao dessas
mulheres, assim deixando os apstolos livres para
cumprir suas responsabilidades espirituais. Estvo j
havia demonstrado o fruto do Esprito Santo na sua
vida, e, depois da imposio das mos dos apstolos,
ele realizou grandes milagres e pregou poderosamente
a palavra de Deus (Atos 6:6-10).
ESCOLHIDO PARA SERVIR NA IGREJA DE
JERUSALM
Pela vida desse homem entendemos que o servio do
cristo inclui diversos tipos de servio. Estvo pregou
bem, mas ele tambm demonstrou bondade em
relao s pobres vivas. Jesus interrompeu seu
ensinamento da palavra do Pai para dar ateno s
crianas, ensinando uma importante lio para os
seguidores dele.
ESCOLHIDO PARA SERVIR NA IGREJA DE
JERUSALM
Ns, como os apstolos, devemos dar prioridade no
nosso servio no reino de Deus (veja Atos 6:2-4).
Precisamos aprender a lio que Jesus ensinou a
Marta (Lucas 10:38-42). Mas, jamais podemos fazer a
vontade de Deus e esquecer das pessoas carentes ao
nosso redor. O servo verdadeiro de Deus se preocupa
com vivas, crianas e pobres (veja Mateus 25:31-46).
PREGADOR CORAJOSO
Quando o trabalho de Estvo ficou conhecido,
algumas pessoas se levantaram contra esse servo (leia
Atos 6:8-14). Discutiam com ele, mas no conseguiam
resistir seu ensinamento. Estvo pregava a verdade,
mas esses homens no tinham a humildade bastante
para admitir seus prprios erros. Ao invs de aceitar e
apoiar o trabalho desse servo, os homens usaram
tticas desonestas para o opor. Subornaram falsas
testemunhas para provocar uma reao popular contra
Estvo.
PREGADOR CORAJOSO
Estvo no desistiu quando enfrentou esses desafios
e as tticas carnais de homens. Ele continuou
pregando a mesma mensagem, independente do custo
pessoal. Os homens podiam prender e at matar o
servo, mas jamais venceriam o Senhor dele. Do
exemplo dele, compreendemos melhor a importncia
de ser corajosos em manter convices baseadas na
palavra de Deus. No devemos defender nossas
prprias opinies ou preferncias, mas nunca devemos
abandonar a verdade para agradar a homens
(Romanos 14:19; Glatas 1:10-12).
PREGADOR CORAJOSO
No devemos nos estranhar quando homens carnais
criticam ou procuram destruir o nosso trabalho. O nico
padro que podemos usar para avaliar nosso prprio
trabalho ou o trabalho de qualquer outro a palavra
revelada por nosso Deus nas Escrituras. essa
palavra que nos julgar (Joo 12:47-50).
OS TEMAS DA DEFESA
A defesa de Estvo em Atos 7 uma das mais
belas pregaes relatadas no livro de Atos. Sua
beleza no est em palavras suaves. Estvo
no lisonjeou seus ouvintes, nem contava
piadas ou histrias pessoais para os divertir.
Estvo no ganhou nenhum concurso de
pregadores que mais agradam s pessoas, mas
ele pregou a palavra habilmente.
OS TEMAS DA DEFESA
Mesmo quando sua vida estava em jogo, Estvo no
perdeu tempo com defesas pessoais. O seu Senhor
era muito maior do que o humilde servo, ento ele
defendeu o evangelho de Jesus. As acusaes contra
Estvo atingiram dois pontos doutrinrios: a
importncia do santo lugar (o templo em Jerusalm)
e a posio da lei do Antigo Testamento depois da
morte de Jesus.
OS TEMAS DA DEFESA
Em ambos os casos, eles distorceram a mensagem
que ele pregou, mas abriram a porta para o evangelista
esclarecer a verdade sobre a salvao em Cristo. Alm
dessas acusaes, houve mais uma questo implcita
na controvrsia: eles estavam rejeitando um servo
escolhido por Deus.
OS TEMAS DA DEFESA
Estvo, guiado pelo Esprito Santo, tratou desses trs
temas no desenvolvimento de sua mensagem. Ele
mostrou que a comunho com Deus no dependia de
lugar, assim respondendo s acusaes sobre o
templo. Ao mesmo tempo, ele mostrou que Deus
mantinha comunho com vrias pessoas que no
guardavam a lei dada aos israelitas no monte Sinai.
Nos exemplos que ele citou, Estvo mostrou que
muitos homens rejeitados pelos homens foram
escolhidos por Deus, assim reprovando o tratamento
de Jesus e dele mesmo pelo povo de Jerusalm.







OS TEMAS DA DEFESA
Quando o servo de Deus responde s perseguies,
ele deve sempre aproveitar a oportunidade para
ensinar sobre a palavra de Deus. As perguntas e at
as acusaes de homens abrem portas para ensinar
sobre nosso Senhor e Salvador (1 Pedro 3:13-17).




OS EXEMPLOS CITADOS
Na sua defesa, Estvo seguiu o mesmo princpio que
percebemos no trabalho de Jesus, Pedro, Paulo e
outros grandes pregadores. Ele comeou onde os
ouvintes estavam, e procurou traz-los verdade.
Jesus pregava assim. Semelhantemente, Estvo
pregou aos judeus (pessoas que seguiam a lei dada no
monte Sinai) usando diversos personagens do Antigo
Testamento. Cada exemplo serviu para reforar seus
temas principais.
UM JOVEM COM CONVICES FORTES
Uma vez que Estvo citou todos esses exemplos
histricos, a concluso foi bvia. Da mesma forma que
outros servos escolhidos por Deus foram rejeitados no
passado, os judeus em Jerusalm haviam rejeitado
Jesus. Na concluso da defesa, Estvo no procurou
se justificar, nem tentou agradar aos ouvintes.
UM JOVEM COM CONVICES FORTES
Ele falou a verdade, custa o que custar: "Homens de dura
cerviz e incircuncisos de corao e de ouvidos, vs sempre
resistis ao Esprito Santo; assim como fizeram vossos pais,
tambm vs o fazeis. Qual dos profetas vossos pais no
perseguiram? Eles mataram os que anteriormente
anunciavam a vinda do Justo, do qual vs agora vos
tornastes traidores e assassinos, vs que recebestes a lei
por ministrio de anjos e no a guardastes" (Atos 7:51-53).
Como o Senhor morreu, o servo tambm chegou ao fim da vida
aqui. Estvo foi apedrejado.
UM JOVEM COM CONVICES FORTES
O exemplo de Estvo nos desafia ainda hoje. Numa
poca que at muitos cristos fogem de qualquer
crtica, a coragem de Estvo serve para nos
encorajar. Quando temos convico da verdade,
devemos falar e defender o nome do nosso Senhor.

UM JOVEM COM CONVICES FORTES
Um jovem chamado Saulo participou quando Estvo foi
morto. Ele mostrou, nos dois captulos seguintes, que
tambm tinha convices fortes. Ele opunha tudo que
Estvo defendia, achando que os cristos realmente
mereciam a morte. O fato de algum ser convencido e
zeloso no prova de que esteja certo. Estvo e Saulo
eram igualmente convictos de suas respectivas doutrinas,
mas um dos dois estava totalmente errado. Pela graa de
Deus, Saulo no morreu no mesmo dia. Pela
longanimidade do Senhor, a ele foi concedido tempo
suficiente para aprender a verdade e se arrepender.
CONCLUSO
Um homem bom e dedicado perdeu a sua vida por causa do
evangelho. Mas desse pequeno relato, podemos aprender
muito. Considere estas lies da vida e da morte de Estvo:
Deus sempre o mesmo.
Deus sempre quer a f obediente.
Homens maus rejeitam Deus e seus servos.
Devemos pregar Jesus crucificado (1 Corntios 2:2).
Devemos pregar o que os ouvintes precisam, no o
que eles querem ouvir (2 Timteo 4:1-5).


CONCLUSO
Estvo nos mostra que a palavra de Cristo mais
importante do que a nossa prpria vida, ilustrando bem o
princpio que Jesus ensinou: "Quem acha a sua vida
perd-la-; quem, todavia, perde a vida por minha
causa ach-la-" (Mateus 10:39).