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Johanna Lindsey

TU ME PERTENCES
YOU BELONG TO ME
Ao Jamie, a filha que no tive a sorte de ter... at agora.
Provncia de Ucrnia! R"ssia! #$%&
Cons'an'in R()*iov! de +, an'e a -ane*a de s(a sa*a! co. as ./os
cr(0adas de+ois das cos'as! o)servava a n(ve. de +1 2(e se a+ro3i.ava
*en'a.en'e ao *on4e5 6 -ane*a! si'(ada no 7ron'e da casa! dava ao ca.inho 2(e
ser+en'eava a*,. de se( i.1ve* r(ra* e cond(0ia ao rio 8ni,+er! ao es'e5 E.
dias *(.inosos! do +ri.eiro +iso se che4ava a ver o rio5 Pe*a -ane*a da sa*a! o
ca.inho +ara o oes'e era visve* a', onde che4ava a vis'a! e +or a*i se
a+ro3i.ava a n(ve. de +15
Se e*e n/o 'ivesse sa)ido nada so)re a carreira de cava*os or4ani0ada
+ara esse dia! 'eria se in7or.ado ao ver a .(*'id/o 2(e se a.on'oava a a.)os
os *ados do ca.inho! 2(ase dian'e de s(a casa5 6 se(s cossacos! 4os'ava.
das carreiras 'an'o co.o o co.)a'e5 Era. (. +ovo ro)(s'o! vo*9'i*! .(i'o
cora-oso: es'ava. se.+re rendo! can'ando o( )ri4ando555 e era. 7ero0.en'e
*eais5
N/o era. e3a'a.en'e de*es! e.)ora *evava. 'an'o 'e.+o associados
co. s(a 7a.*ia 2(e essa era a ."'(a sensa;/o5 Mas <cossaco= si4ni7ica
<4(erreiro *ivre=! e es'es o era.5 8esde 2(e se( 'a'ara)(e*o *hes de( +er.iss/o
+ara ins'a*ar>se e. s(as 'erras e ed(car e. +a0 a s(as 7a.*ias! 'ra)a*hava.
+ara os R()*iovs no 2(e *hes +edisse5 ?a0ia. os 'ra)a*hos do.,s'icos da
casa! criava. se(s cava*os e c(s'odiava. @ 7a.*ia 2(ando saa de via4e.5
O assen'a.en'o iniciado 'an'os anos a'r9s era a4ora (.a +r1s+era
cidade! 2(e se *evan'ava o oes'e do i.1ve*! a (.a dis'ncia de 2(a'rocen'os
.e'ros5 Os Ra0in! 2(e se.+re 'inha. +ro+orcionado *deres @ co.(nidade!
a*,. de cons'i'(ir s(as 'rAs 2(ar'as +ar'es co. os ."*'i+*os ra.os da 7a.*ia!
era. -9 '/o +r1s+eros co.o os R()*iov5
Co. a-(da de*es! Cons'an'in +rovia de cava*os ao e3,rci'o do c0ar e de
+(rasan4res aos aris'ocra'as 2(e +odia. +a49>*os5 S(as co*hei'as de
)e'erra)a a;(careiro enchia. os .ercados do Biev e as +o+(*a;Ces ri)eirinhas
do 8ni,+er: se( 'ri4o conse4(ia )ons +re;os na cos'a do Mar Ne4ro5 8esde
2(e se encarre4ava a'iva.en'e dos cava*os e os se.eados! s(a 7or'(na
crescia de ano e. ano5 8e0 anos an'es! ao .orrer s(a es+osa! n/o vivia
a(sen'e de s(as 'erras! co.o a .aioria dos no)res r(ssos: s1 s(a ir./
con'in(ava ('i*i0ando a casa de Mosco( e o +a*9cio 2(e os R()*iov +oss(a.
e. S/o Pe'ers)(r4o5
DEs'o n/o 'e vai 4os'ar! 2(erido5
Cons'an'in n/o desvio( a vis'a +ara a .(*her 2(e aca)ava de 7a*ar5
6nna FeriovGa es'ava a +o(cos .e'ros de dis'ncia! na -ane*a vi0inha!
o)servando a .es.a cena5 6nna era (.a dessas es'ranhas .(*heres 2(e
+arece. n/o enve*hecer -a.ais5 H(e. visse se( ca)e*o cas'anho esc(ro!
se.+re +er7ei'a.en'e +en'eado! se(s o*hos )r(nos e a 7ina es'r('(ra 1ssea
2(e 7aria de*a (.a )e*e0a e'erna! n/o +oderia adivinhar 2(e 'inha -9 'rin'a e
cinco anos c(.+ridos5
Nesse .o.en'o 7oi se( 'o.! an'es 2(e s(as +a*avras! o 2(e ind(0i( ao
Cons'an'in a a+oiar as ./os no )a'en'e da -ane*a +ara o)servar co. .ais
a'en;/o aos cava*os de carreira5
No 7(ndo sa)ia o 2(e ia ver5
N/o seria a +ri.eira ve0 ne. a "*'i.a! in7e*i0.en'e5 Mas +or (.
.o.en'o s1 vi( essa n(ve. de +1! 2(e -9 2(ase che4ava @ casa! e e. se(
cen'ro a va4a si*h(e'a de seis +(rasan4res a+inhados no es'rei'o ca.inho5
Gorros de +e*e! *ar4os casacos ao ven'o! es)e*'as +a'as 2(e se es'irava. +ara
a *inha de che4ada! na a*deia +r13i.a! e o 4rande 4a*4o )ranco 2(e corria @
)eira do ca.inho! insis'indo aos cava*os co. se(s *a'idos a dar (. +o(co .ais
de ve*ocidade5 E onde 2(eira 2(e es'ava esse c/o555
DGanhar9 6*e3Ddisse 6nna! co. vo0 -ac'anciosa5
DI o)vio 2(e 4anhar9 6*e3D4r(nhi( Cons'an'in! con'e.+*ando ao
+ri.eiro dos cava*eiros 2(e se e*evava na cadeira +o(co a +o(co e! +or 7i.!
-o4ava no ar se( 4orro de +e*e! rendo -(n'o co. os o('ros5 Co. os o*hos .(i'o
a+er'ados! adiciono(DEssa .o;a 4anha se.+re5 Mas e( 4os'aria 2(e n/o a
cha.asse assi.5 N/o 7a0 a n/o ser *he 7o.en'ar esse co.+or'a.en'o de
.ari.acho5
Se( a.an'e de 'an'os anos se *i.i'o( a es'a*ar a *n4(a! .as de+ois de
a*4(ns se4(ndos! e*e sen'i( os +ei'os 2(e se a+er'ava. @ cos'as e os )ra;os
2(e *he rodeava. a cin'(ra5
DJ9 +ode o*har! 2(erido5 N/o se h9 desn(cado5
DGra;as a 8e(s Ds(ss(rro( e*e5 E i.edia'a.en'e che4o( o
a)orreci.en'o! +ois o .edo 2(e aca)ava de +assar n/o era .enos 4rave 2(e
de cos'(.eD5 Es'a ve0 *he darei (.a s(rra! -(ro>o5
6nna ri( en're den'es5
DEsso di0 se.+re! .as n(nca o 7a05 6*,. disso! os .o;os Ra0in n/o
*he +er.i'iria. isso5
DPois +edirei ao +ai 2(e o 7a;a5 Er.aG 7a0 '(do o 2(e *he +e;o5
DSa*vo 'ocar (. ca)e*o a essa doce cria'(ra5 6dora ao 6*e3 'an'o co.o
vocA5
Cons'an'in se vo*'o( co. (. s(s+iro! +ara +ar'ici+ar e*e .es.o do
a)ra;o5
D6nna! .e( a.or! essa doce cria'(ra -9 'e. vin'e e cinco anos: , .(i'o
4rande +ara essas 'o*ices5 Sa)e '/o )e. co.o e(J deveria es'ar casada e
criando a se(s )e)As5 S(as d(as ir./s n/o 'ivera. nenh(.a di7ic(*dade
nesse as+ec'o5 L('a .e de( cinco ne'as5 E*i0ave'a 'eve 'rAs an'es de 7icar
vi"va5 +or 2(e .e c(s'a 'an'o casar a .enor de .inhas 7i*hasK
6nna considero( .ais +r(den'e n/o .encionar a escanda*osa
7ran2(e0a da 6*e3andra! +e*a 2(e o c0ar Nico*9s a 'inha e3+(*so de S/o
Pe'ers)(r4o! se. 7a0er o7icia* a .edida5 Se .encionava o ass(n'o +oria>se a
rir! co.o *he acon'ecia se.+re 2(e recordava o e+is1dio do -an'ar dos
Ro.anovsGy! 2(ando a +rincesa O*4a se *a.en'o(! an'e os vin'e convidados
.ais +r13i.os! 2(e nessa 'e.+orada es'ava en4ordando +or .(i'o 2(e se
es7or;asse e. evi'9>*o5 6*e3andra! +ara o(vi>*a! 'inha s(4erido co. 'oda
sinceridade e ni.o de a-(darJ <Cara.)a! senhora! +oderia e.a4recer (. o(
dois 2(i*o4ra.as co. a+enas dei3ar de co.er ci*indros de na'a a d(as
)ochechas=5
Pos'o 2(e isso era o 2(e a +rincesa es'ava 7a0endo nesse .es.o
ins'an'e! e3+*ica>se 2(e .(i'os dos convidados co.e;asse. s")i'a.en'e a
'ossir den'ro dos 4(ardana+os o( a +roc(rar a*4o s(+os'a.en'e cansado so) a
.esa! co. o s1 7i. de dissi.(*ar as risi'as5
6nna! 2(e es'ava +resen'e co.o senhori'a de co.+anhia da
6*e3andra! 'a.),. +enso( 2(e isso era diver'ido5 O*4a Ro.anovsGy! n/o5 6o
dia se4(in'e *evo( s(a 2(ei3a dire'a.en'e aos o(vidos reais! +rovave*.en'e
+edindo a e3ec(;/o i.edia'a5 6*e3andra +odia considerar>se a7or'(nada! +os'o
2(e o c0ar se *i.i'o( a s(4erir ao Cons'an'in! co. 'oda cor'esia! 2(e enviasse
a s(a 7i*ha nova.en'e ao i.1ve*! onde s(a *n4(a ca+richosa n/o +(desse
o7ender a n/o ser aos ca.+oneses5
Por des4ra;a! esse en4ano n/o *he serve de *i;/o5 Ta.+o(co re7reo(
s(a 7ran2(e0a e. Mosco(! d(ran'e a 'e.+orada se4(in'e! ne. .ais adian'e
no BharGov! .(i'o .enos no Biev! 2(e es'ava .ais +r13i.a ao *ar5 Se. a-(da
de nin4(,. 'inha conse4(ido conver'er>se e. (.a e.+are*ha socia*5 E 6nna
s(s+ei'o( .ais de (.a ve0 2(e n/o o 'inha 7ei'o +or +(ra i4norncia ne. +or
acaso5 de+ois de '(do! era (.a .o;a .(i'o in'e*i4en'e e! de+ois da2(e*a
+ri.eira e desas'rosa 'e.+orada e. S/o Pe'ers)(r4o! 'inha con7essado es'ar
a+ai3onada +or Lonor9ve* Chris'o+her Lei4h'on! a 2(e. 'inha conhecido a*i e
co. 2(e. es'ava decidida a casar>se! co. e3c*(s/o de 2(a*2(er o('ro5 Para
es+erar ao 7o*4a0/o in4*As! o .e*hor era asse4(rar>se de 2(e! en2(an'o isso!
nenh(. o('ro -ove. +edisse s(a ./o5 E isso 7oi o 2(e ocorre(! 7ora co. a
in'en;/o da 6*e3andra o( se. e*a5
H(an'o @ +er4(n'a do Cons'an'in! 6nna decidi( .encionar ao ho.e.
2(e 'inha ro()ado o cora;/o de se 7i*ha! 'an'os anos a'r9s5
DParece>'e 2(e +ossa es'ar ainda es+erando +or esse di+*o.9'ico
in4*AsK
E*e so+ro(J
Dde+ois de se'e anosK N/o se-a a)s(rda5
DMas e*e a)andono( o +as 7a0 s1 'rAs anosDassina*o( e*a5
DE 6*e3andra n/o 'orno( a .encionar se( no.e! desde 2(e *he +roi)i
se4(i>*o a En4*a'erra! nessa ocasi/o5
DN/o 7oi en'/o 2(ando 'e disse 2(e n/o se casaria -a.ais co.
nin4(,.K
Cons'an'in aver.e*ho( ao recordar a dis+('a s(s'en'ada co. s(a
encan'adora 7i*ha: 'inha sido (.a das +iores5
DN/o o disse a s,rio5 Es'ava 0an4ada5
6nna ar2(eo( (.a so)rance*ha5
D6 2(e. 2(er convencerK 6 .i. o( a 'i .es.oK Se +or acaso n/o o
no'as'e! 6*e3 i4nora a 'odos 2(/o -ovens 'ra0 +ara casa +ara *he a+resen'ar:
a*,. disso! nos "*'i.os 'rAs anos n/o via-o( a*,. do Biev! e isso s1 +ara 7a0er
a*4(.as co.+ra5 6', nessa ocasi/o! +Ms (.a desc(*+a a'r9s de o('ra +ara
.an'er>se encerrada nas ha)i'a;Ces do ho'e*5
E. rea*idade! +ara o Cons'an'in era (. a*vio esc('ar s(as +r1+rias
s(s+ei'as e3+ressas +e*a vo0 da 6nna: isso *he aca*.ava os re.orsos co. 2(e
es'ava vivendo desde 7a0ia (.a se.ana5 Era cer'o 2(e as desc(*+as da
6*e3andra era. se.+re *14icas e +arecia. sinceras! .as n/o dei3ava. de ser
desc(*+as5 E na se.ana an'erior! 2(ando e*a o7erece( (.a de 'an'as +ara
ne4ar>se a aco.+anh9>*o ao Fasi*Gov! e. (.a via4e. de visi'a a s(a ir./ e
s(as so)rinhas! e*e 'inha che4ado @s .es.as conc*(sCes 2(e aca)ava de
e3+or 6nna5 8e+ri.i(>o +ensar 2(e s(a 7i*ha .enor es)an-ava s(a vida
so7rendo +or esse .a*di'o es'ran4eiro5 Por des4ra;a! 'a.),. +esco( (.a )oa
)e)edeira e 7e0 a*4o do 2(e n/o 'eria sido ca+a0 es'ando s1)rio5
6nna sen'i( a .(dan;a e. se( cor+ach1n! 2(e -9 n/o se re*a3ava
con'ra e*a: vi( o r()or 2(e s()ia @s )ochechas e no'o( 2(e se(s o*hos! de (.
in'enso a0(* de .eia>noi'e! rec(sava. o*h9>*a5 6nna o conhecia .(i'o a 7(ndo5
6.)os 'inha. envi(vado no c(rso de (. ano e con'in(ara. co. a n'i.a
a.i0ade 2(e (nia aos dois .a'ri.Mnios5 8esde 7a0ia oi'o anos a in'i.idade era
ainda .aior5 E*a o a.ava +ro7(nda.en'e! e.)ora n/o 2(eria ren(nciar a s(a
inde+endAncia +ara casar>se co. e*e5 Ta.+o(co era necess9rio! +ois vivia na
casa dos R()*iov co.o a.a de chaves! an7i'ri/ e aco.+anhan'e da 7i*ha .enor
2(ando era necess9rio! coisa 2(e (*'i.a.en'e acon'ecia .(i'o es'ranha ve05
Nesse .o.en'o e*e +arecia -orrar ver4onha5 6nna o in'er+e*o( co.
'an'a a(d9cia co.o se 7ora a .es.a 6*e3andraJ
DCons'an'in R()*iov! o 2(e 'e. 7ei'oK
E*e esca+o( de se( a)ra;o se. res+onder e 7oi dire'a.en'e ao ar.9rio
de .o4no! onde se 4(ardava. .(i'as 4arra7as de cris'a*! se.+re cheias de
s(as )e)idas 7avori'as5 Enche( a 'rans)ordar de vodca (. dos co+os .aiores
e o *evo( i.edia'a.en'e aos *9)ios5
DT/o .a( ,KD Per4(n'o( e*a )randa.en'e! a+ro3i.ando>se5 6n'e se(
4es'o a7ir.a'ivo! 2(ase i.+erce+'ve*! adiciono(DJ Conviria 2(e .e servisse (.
desses5
DN/oDre+*ico( e*e5 Bai3o( o co+o! .as o .an'eve 'a*her co. a ./oJ
'inha desa+arecido a .e'ade do con'e"doD5 Poderia .e arro-ar o vodca @ cara!
o co+o con'ra a ca)e;a e *o4o .e +erse4(ir co. a 4arra7a5
E.)ora os R()*iov 7osse. +ro+ensos a esse 'i+o de rea;Ces
'e.+es'(osas! n/o era o caso da 6nna5 Mas -9 es'ava decidida.en'e
+reoc(+ada5
D.e con'e5
E*e se4(ia se. o*h9>*a5
Dconse4(i .arido +ara a 6*e3andra5
Esso 'o.o( +or s(r+resa! +ois n/o era nenh(.a novidade 2(e
Cons'an'in o 'en'ava desde 7a0ia se'e anos5 6 2(e se devia! +ois! a ver4onha
2(e es'ava .os'randoK
DU. .aridoKDRe+e'i( co. ca('e*aD5 Mas 6*e3 se *i.i'ar9 a recha;9>*o!
co.o o 'e. 7ei'o cada ve0 2(e s(4eris'e a a*4(,.5DE*e sac(di( *en'a.en'e a
ca)e;aD5 H(e n/o +ode recha;9>*oK Co.o555KDMas se +Ms>se a rir se.
'er.inar a +er4(n'aD5 N/o .e di4a 2(e! a es'as a*'(ras! ainda crie +oder
insis'irN Cara.)a! 2(erido! )e. sa)e 2(e n/o serve de nada 7a*ar co. es'a '(a
7i*ha5 I .ais 'ei.osa 2(e vocA! se +or acaso n/o 'e des'e con'a5 ?aria voar o
'e'o co. se(s 4ri'os e aca)aria cedendo! co.o se.+re5
E*e vo*'o( a .enear a ca)e;a! co. .ais cara de an4"s'ia 2(e n(nca5
Se4(ia .(i'o aver.e*hado e se. o*h9>*a aos o*hos5 O)via.en'e! a7o4ava>se
e. re.orsos5
J9 co. .edo! e*a re+e'i( a +er4(n'aJ DO 2(e 'e. 7ei'o! ho.e.K
E*e )ai3o( 'an'o a ca)e;a 2(e s(a res+os'a 7oi a+enas a(dve*J Ddei3ei
a .inha 7i*ha se. a*'erna'iva5
6nna descar'o( a +ossi)i*idade co. (. 4es'o da ./o5
DSe.+re h9 a*'erna'ivas5
DN/o! +or2(e envo*vi a honra da 7a.*ia! 2(/o "nico e*a n/o +ode
+assar +or ci.a5 H(an'o .enos! e*a acredi'ar9 2(e es'9 envo*'o5
DO 2(e 2(er di0erN
DH(e sacri7i2(ei .inha +r1+ria honra! .inha in'e4ridade! .e(s
+rinc+ios! a ,'ica! a hones'idade555
DO 2(e 'e. 7ei'o Por 8e(sK
6nna n(nca *evan'ava a vo05 Era o e+'o.e da e*e4ncia e a discri;/o5
6', 0an4ada e3+ressava se(s ar4(.en'os e. vo0 )ai3a! 7a0endo 2(e se(
an'a4onis'a se sen'isse co.o (. o4ro5 Para o(vi>*a 4ri'ar! Cons'an'in *evan'o(
os o*hos +ara e*a! n/o co. s(r+resa! a n/o ser co. .edo5 Be. +odia +erdA>*a
2(ando *he e3+*icasse o )ai3o 2(e 'inha cansado! +or se( dese-o de dar a s(a
7i*ha .enor a .es.a 7e*icidade e o con'en'e 2(e 'inha. encon'rado s(as
ir./s5 O via '/o des4ra;ado! '/o a)so*('a.en'e an4(s'iado +e*a c(*+a! 2(e
6nna *an;o( (.a +e2(ena e3c*a.a;/o e *he rodeio o +esco;o co. os )ra;os5
DN/o +ode ser '/o 'errve*D*he s(ss(rro( ao o(vido! 7a;anha nada 79ci*!
+os'o 2(e e*e a (*'ra+assava e. 'rin'a cen'.e'rosD5 .e 8i4a isso DLe
arre4*ado (n co.+ro.iso5
Darr(.ei (. co.+ro.isso5
DU. co.+ro.issoKD6 res+os'a n/o +arecia -(s'i7icar s(a a'i'(de! a 'a*
+on'o 2(e 6nna se re*a3o( con'ra e*e! 'ornando>se (. +o(co +ara 'r9s +ara *he
ver a caraDGra;as a 8e(sDdisse! sincera.en'eD5 Co.e;ava a 'e.er 2(e
'ivesse .a'ado a a*4(,.5
6 e3+ress/o do R()*iov n/o 'roco(: ainda era de an4"s'ia! e.)ora +or
7i. a o*hava5
D6credi'o 2(e! se 'ivesse .a'ado a a*4(,.! n/o .e sen'iria +iorD
ad.i'i(5
E*a di*a'o( os o*hos5 Nesse .o.en'o 'eria +odido es)o7e'e9>*o! a*4o
2(e n(nca e. s(a vida *he 'ivesse +assado +e*a .en'e5
DPor 8e(s! Cons'an'in! di4a>.e isso '(do de (.a ve0! se n/o 2(erer
.e vo*'ar *o(caN
E*e 7e0 (.a care'a de dor! +or2(e 6nna vo*'ava a 4ri'ar5 Os 4ri'os da
6*e3andra era. s(+or'9veis: e. cer'o .odo os es+erava e se.+re +odia
res+onder co. i4(a* ardor5 Mas de s(a +e2(ena 6nna n/o +odia resis'i>*os5
En're'an'o! .erecia>os! e 'a.),. se( des+re0o5 Por 7i. disseJ DEnviei (.a
car'a @ condessa Mara Pe'ro775
O no.e +Ms (.a r(4a +ensa'iva na 7ren'e da 6nna5
D+or 2(e esse no.e .e soa 7a.i*iarK
DPor2(e .(i'as ve0es .e o(vis'e 7a*ar do Si.e1n Pe'ro775
D6h! esse 4rande a.i4o 'e( 2(e .orre(555 2(an'o 7a0K Tre0e o(
2(a'or0e anosK
DH(a'or0e5
Co.o e*e n/o disse .ais! 6nna vo*'o( a 7ran0ir o so)recenho! es'a ve0
co. cha'eio5 Pe*o vis'o! 'eria 2(e *he arrancar os 7a'os (. a (.5
DMara deve ser a es+osa do Si.e1n: .e*hor di0endo! s(a vi"va5 O
2(e 'e. 2(e ver e*a co. o co.+ro.isso do 6*e3K E 2(ando o 7e0K
D6 se.ana +assada5
Co.o s(a e3as+era;/o ia e. a(.en'o! e*a 'eria 2(erido 2(e
Cons'an'in n/o *i.i'asse 'an'o s(as res+os'as5
DMas se a se.ana +assada es'eve a2(iND6ssina*o(D5 E 'a.+o(co
'ive.os visi'as5
DO co.+ro.isso , co. o 7i*ho do Si.e1n5 Escrevi a Mara +ara
recordar>*he e *he s(4eri 2(e era so)rada.en'e 'e.+o de 2(e se( 7i*ho viesse
+or s(a noiva555 e.)ora n/o co. essas +a*avras5 ?(i .(i'o di+*o.9'ico5 Mas a
essAncia , a .es.a5
6nna es'ava .ais 2(e es'(+e7a'a5 N(nca 'inha o(vido (.a +a*avra
desse acordo5
D+or 2(e a*4(.a ve0 .enciono( esse co.+ro.issoK S(+onho 2(e 'e.
2(e ser .(i'o an'i4o! +e*o .enos! an'erior @ .or'e do Si.e1n5 E +or 2(e 'e
acon'eces'e 'odos es'es anos +asseando )oas +ar'idas an'e os nari0es do
6*e3! co. a es+eran;a de 2(e a*4(. *he in'eressasse! se -9 es'ava +ro.e'ida
a esse555 cardiniano! seriaK
U.a ve0 .ais! e*e res+onde( s1 @ "*'i.a +er4(n'aJ DSi.5
Lhe o7erece( (. sorriso5
DE a 2(e ve. essa cara *ar4a! 2(erido! se esse en*ace deve 'e
encan'arKDLo4o 7e0 (.a +a(sa +ara 'irar s(as +r1+rias conc*(sCesD5 N/o .e
di4a 2(e o 'eve no es2(eci.en'o a', a se.ana +assada5
DN/o! n/o 7oi (. es2(eci.en'o5DCons'an'in )e)e( o res'o do co+o e
se serve (. +o(co .ais de vodca an'es de adicionarDJ N(nca e3is'i(5
6nna a7o4o( (.a e3c*a.a;/o5
DO 2(e es'9 di0endoK
E*e vo*'o( a *he 7(4ir o o*har5 Teve 2(e )e)er o('ro +o(co +ara e3+*icarJ
DO 2(e escrevi @ condessa era 2(ase 'odo .en'ira! co. (.as +o(cas
verdades in'erca*adas5 E. rea*idade! 2(ando nasce( 6*e3andra! Si.e1n e e(
7a*a.os de casar a nossos 7i*hos5 Essa +ar'e , cer'a5 6na*isa.o>*o
e3'ensa.en'e! +or2(e a a.)os +arecia (.a id,ia es'(+enda5 Mas n(nca o
o7icia*i0a.os5 6o 7i. e ao ca)o! 'nha.os 'e.+o de so)raJ 6*e3andra ainda n/o
'inha co.+*e'o o ano de idade e o .enino do Si.e1n s1 'inha seis5 Bo.555
a4ora -9 sa)e o 2(e 'enho 7ei'o5
6nna dei3o esca+ar (. s(s+iro5 6s coisas n/o era. '/o 4raves co.o
'inha +ensado: +odia.>se corri4ir des+achando i.edia'a.en'e o('ra car'a5 S1
+ara es'ar se4(ra de havA>*o en'endido
T(do! disseJ Drec*a.as'e (. co.+ro.isso 2(e n(nca se es'a)e*ece(!
a+rovei'ando 2(e se( a.i4o a .or'o e -9 n/o +ode 'e con'radi0er5 Por isso
de.oras'e 'an'o e. .e di0er isso DEso es +osi)*e! +ero no 7(e as5 Y de nada
sirve *a.en'arse5 8e)es escri)ir in.edia'a.en'e a *a condesa Pe'ro77 +ara
decir*e *a verdad! an'es de 2(e enve a s( hi-o hacia a2(5
DH(ando o 7i0 es'ava )A)ado5 ?oi a noi'e e. 2(e 7ico( na a*deia +ara
a-(dar a essa +ar'(rien'e5 H(ando .e ocorre( +arecia a so*(;/o +er7ei'a +ara a
6*e3andra5 E. rea*idade! n/o 'enho a .enor d(vida de 2(e! se Si.e1n n/o
'ivesse .orrido! 'era.os casado a nossos 7i*hos se'e anos a'r9s
DEsso , +ossve*! .as n/o 7oi assi.5 E de nada serve *a.en'ar>se5
8eve escrever i.edia'a.en'e @ condessa Pe'ro77 +ara *he di0er a verdade!
an'es de 2(e envie a se( 7i*ho +ara a2(i5
DN/o5
DCo.o 2(e n/oK
DSe4(e sendo a so*(;/o +er7ei'a5
6nna o o*ho( co. o*hos en'recerrados5
DPor isso se sen'e c(*+ado5 N/o 'e. nenh(.a in'en;/o de re'i7icar o
2(e 'e. 7ei'o5
DTerei 2(e carre4ar co. essa cr(0Ddisse Cons'an'in! co. a 'ei.a
ineren'e a s(a 7a.*iaD5 Mas +ensa! 6nna5 E se e*es 7or.asse. (. casa*
idea*K E se co. es'a +e2(ena .en'ira555K
DPe2(enaKDEn'erro.+e(>o e*a5
DEno7ensiva! di4a.osDinsis'i( e*eD5Poderia servir +ara (nir a dois
-ovens 2(e! de o('ro .odo! n/o se conheceria.! e +ossive*.en'e se
a+ai3one. +ro7(nda.en'e5
E*a .ove( a ca)e;a e. (. 4es'o ne4a'ivo5
DN/o sei se es'9 sonhando o( se s1 +ensar assi. +ara n/o 'e sen'ir
c(*+ado5
DN/o , i.+ossve*555
DTra'ando>se do 6*e3K
Esse 'o. c,'ico cha'eo( ao +ai5 Conhecia .e*hor 2(e nin4(,. os
de7ei'os da .o;a5 Os +asso( +or ci.a +ara des'acar 2(/o "nico 6*e3andra
'inha a se( 7avor5
DI 7or.osa5
DNin4(,. +oderia ne49>*o! 2(erido! .as acaso *he servi( +ara 'er
+re'enden'es a .on'CesK Be. sa)e 2(e o7ende .ais do 2(e encan'a5 E os
ho.ens n/o 'A. +or cos'(.e +roc(rar o a)a7ado5 J9 , (. .i*a4re 2(e esse
in4*As a cor'e-asse co.o o 7e0 e. S/o Pe'ers)(r4o e 2(e con'in(e *he
escrevendo de+ois de 'an'os anos5 de+ois de '(do! os )ri'nicos s/o .(i'o
a+e4ados ao decoro5
*he des4os'ava +ensar no es'ran4eiro 2(e 'inha ro()ado o cora;/o a
s(a 7i*ha! se. in'en;Ces de c(*'iv9>*o5 En2(an'o o ho.e. vive( na R"ssia!
Cons'an'in +enso( seria.en'e e. .a'ar o de (. dis+aro5 Mas -9 es'ava 7ora
de se( a*cance! 4ra;as a 'odos os San'os5
DSi.e1n era '/o 'o*eran'e co.o e(5 6d.irava a 7ran2(e0a! des+re0ava
aos hi+1cri'as e n/o sa)ia de esno)is.os! cer'a.en'e5 N/o , a)s(rdo +ensar
2(e se( 7i*ho +ossa 'er herdado essas 2(a*idades5
DN/o .e disse (.a ve0 2(e se( a.i4o era .(*heren4oK
Tinha 2(e ser 6nna a 2(e o recordasse5
DSi.e1n n(nca es'eve .(i'o a+ai3onado +or s(a es+osaDe3+*ico(
e*eD5 O se( 7oi (. casa.en'o arr(.ado5
6nna o o*ho( co. in'en;/o5
DO 2(a* ,! e3a'a.en'e! o 2(e 2(er i.+or a se( des+re+arado 7i*hoJ (.
casa.en'o arr(.ado5 Co.o +ode es+erar 2(e e*e se-a .ais 7ie* 2(e se( +aiK
E! considerando o +ossessiva 2(e , 6*e3! e*a n/o acei'ar9 o('ra coisa 2(e (.a
co.+*e'a 7ide*idade5
Cons'an'in 7ico( car.esi.5
DCara.)a! 6nna! n/o , o .es.o5 Minha es+eran;a , 2(e es'es
.eninos se a+ai3one.5 Si.e1n 'eria sido 7ie* a s(a es+osa se a 'ivesse a.ado
se2(er (. +o(co5 N/o es+ero .enos de se( 7i*ho5
DE a es'9 o n1 da 2(es'/o5 Es'9 ci7rando 'odas s(as es+eran;as e.
(.a +ossi)i*idade! 2(ando ne. se2(er conhece esse -ove.5 H(e 'a.+o(co ,
'/o -ove.! se 'iver seis anos .ais 2(e 6*e35 Te. 2(e 'er 'rin'a e (.: o .ais
+rov9ve* , 2(e -9 'enha es+osa5
DN/o se caso(5
DCo.o sa)eK
DBohdan +asso( +e*a Cardinia de+ois de en're4ar a +o'ranca
encarre4ada +e*o d(2(e a(s'raco5 E.a4ino( 2(e .e a*e4raria 'er no'cias dos
Pe'ro775
E*a acei'o( o ar4(.en'o enco*hendo>se de o.)ros5
DBo.! n/o se caso(! .as n/o +ode ne4ar 2(e 'e. idade s(7icien'e
+ara decidir +or s(a con'a5 +or 2(e 'eria 2(e acei'ar (. co.+ro.isso co. (.a
.(*her a 2(e n/o conheceK S1 +or2(e se( +ai +Mde havA>*o dis+os'oK J9 n/o
, (. .enino 2(e deva o)edecer os .anda'os +a'ernos5 E +or o('ra +ar'e! se(
+ai .orre(5 O('ra coisa! n/o crie 2(e os Pe'ro77 sen'ir/o sa(dades de n/o 'er
encon'rado (.a c1+ia desse con'ra'o en're os +a+,is do Si.e1nK
DI +ossve*! .as e( 'enho (.a c1+ia +ara a+resen'ar ao -ove. conde!
2(ando che4ar5 N/o +or9 e. d"vida 2(e a assina , de se( +ai5
D?a*si7icas'e>aK
DN/o 7oi di7ci*! co. (. +o(co de +r9'ica5 H(an'o a 2(e o conde e 6*e3
acei'e. o co.+ro.isso555 DCons'an'in 7e0 (.a +a(sa an'es de adicionar!
2(ase co. 'ris'e0aDJ I (.a 2(es'/o de honra5 E.)ora e( 'enha 7a*'ado ao
.e(! e*es se ver/o o)ri4ados a res+ei'9>*o5
DE se se( cardiniano n/o sa)e de honraK
DI 7i*ho do Si.e1nDo)-e'o( Cons'an'in! co.o se )as'asse isso +ara
-(s'i7icar s(a con7ian;a5
6nna s(s+iro(5 Pe*o vis'o! nada de 2(ando dissesse 'rocaria as coisas5
Essa .a*di'a 'ei.a dos R()*iovN Todos a +oss(a.! .as .ais 2(e nin4(,.! o
+ai555 e a 7i*ha .enor5 U.a ve0 2(e des+er'ava era incon.ovi)*e5 Cons'an'in
es'ava doen'e de re.orsos +e*o 2(e 'inha 7ei'o! .as se a7erraria 'ena0.en'e
aos .o'ivos desse a'o5 H(eria 2(e s(a 7i*ha encon'rasse a 7e*icidade5
6nna n/o +odia cri'ic9>*o +or 2(erer o 2(e 'odo +ai dese-a +ara se(s
7i*hos! .as a 7e*icidade se +odia de7inir de ce. .odos di7eren'es5 8e+ois de
+assar oi'o anos co. e*a e *he o(vir recha;ar de0 ve0es s(as +ro+os'as
.a'ri.oniais! a essas horas deveria 'er co.+reendido 2(e o casa.en'o n/o
era o o)-e'ivo .ais dese-9ve* +ara 'odas as .(*heres5
6+oio(>*he (.a ./o s(ave no )ra;o! decidida a *he 7a0er co.+reender
+e*o .enos isso5
DSe +or acaso n/o 'e des'e con'a! 6*e3 n/o , e3a'a.en'e
desven'(rada5 8es7r('a co. a *i)erdade 2(e *he concede5 Gos'a de 'ra)a*har
co. os cava*os! coisa 2(e (. .arido n/o *he +er.i'iria5 62(i 'e. a.i4os5 E 'e
adora555 2(ando n/o es'9 )ri4ando con'i4o5 ?ranca.en'e! acredi'o 2(e a',
des7r('a dessas )ri4as5 N/o 'e ocorre( +ensar 2(e 6*e3 +ode n/o es'ar 7ei'a
+ara o .a'ri.MnioK 6 vida de casada +oderia a7o49>*a555 a .enos 2(e encon're
a (. ho.e. '/o +o(co a'en'o @s conven;Ces co.o e*a! (.a verdadeira
raridade555
DO( a a*4(,. 2(e a a.e 'an'o co.o +ara *he +er.i'ir cer'as
*i)erdadesDin'erveio e*eD! .as 2(e 'a.),. se-a ca+a0 de *he ne4ar essas
coisas co. as 2(e arrisca o +e*e5
Parecia '/o e3as+erado ao di0A>*o! 2(e 6nna es'eve a +on'o de rir5
DEsse , (. de se(s .o'ivosK Crie 2(e (. .arido +oderia diri4ir o
car9'er 'e.er9rio de s(a 7i*ha! 2(ando vocA 7a*has'eK
Co. isso 4anho( (. o*har 7*a.4era5
DTa*ve0! se a .an'iver 4r9vida5
Esso era indisc('ve*5 6 .a'ernidade 'rocaria .(i'o a vida da 6*e3andra5
6o .enos! *he i.+ediria de cava*4ar co. 'an'a ener4ia5 E sa)ia 'ra'ar aos
.eninos5 E.)ora n(nca .encionava o 'e.a! +rovave*.en'e 2(eria 'er 7i*hos5
6*,. disso! se 'inha es'ado '/o dese-osa de casar>se co. o in4*As! n/o era
adversa ao .a'ri.Mnio5
6nna s(s+iro(5 Se n/o se andava co. c(idado! aca)aria a+*a(dindo a
id,ia do Cons'an'in5
D6+ar'a.o>nos 2(e 'e.aDdisseD5 O 2(e es'9 7a0endo , i.+or ao 6*e3
e ao 7i*ho do Si.e1n (. casa.en'o 2(e nenh(. dos dois es+erava5 O .ais
+rov9ve* , 2(e a.)os se ne4(e.! .as 'enho a a)so*('a cer'e0a de 2(e e*a!
+e*o .enos! o+or9>se5 E o 2(e +assar9 se se n/o 4os'aK Se os dois es'ivere.
con'ra o casa.en'o! n/o se conhecer/o nas condi;Ces .ais a(s+iciosas5 6*e3
+oderia 'er.inar +or odi9>*o! co. o 2(e di7ici*.en'e conse4(ir9 a vida 7e*i0 2(e
i.a4ina +ara e*a5
DMeras hi+1'eses! 6nna5
DMas .ais +ossveis 2(e as '(as5
D6 verdade se ver9 2(ando se conhecere.Dre+*ico( e*e! 'ei.ado5
DE se e( 'iver ra0/oK
DSe res(*'ar 1)vio 2(e n/o se en'ende.! *i)erarei>os do co.+ro.isso
e darei ao conde (.a co.+ensa;/o +or haver>se 'o.ado a .o*,s'ia de vir5
DBo.! 4ra;as a 8e(s n/o +ensa insis'ir a', o 7ina*5
E*e 7e0 (.a care'a an'e o sarcas.o e con'ra>a'aco( di0endoJ DE.
rea*idade! sin'o>.e .(i'o .e*hor! a4ora 2(e .e a+resen'as'e 'odas as
o)-e;Ces e +(de as des+re0ar 'odas5
H(ando 6nna ia res+onder co. d(re0a a esse co.en'9rio! a +or'a
+rinci+a* se 7echo( co. vio*Ancia5 U. .o.en'o de+ois! 6*e3andra a+arece( @
en'rada da sa*a5 N/o re+aro( ne*es! +ois es'ava dedicada a sac(dir o +1 das
.an4as co. (. 4orro i4(a*.en'e e.+oeirado: a se(s +,s! o ch/o se 7oi
co)rindo co. (. 7ino 7i*.e! 2(e o 4a*4o *evan'ava e. (.a n(ve. ao sac(dir a
ca(da5 U.a s1 .echa de ca)e*o cor +*a'ino! esca+ado do co2(e! caa>*he
so)re o o.)ro a', a cin'(ra5
Parecia (. cossaco! (. cossaco ho.e.J ca*;as a)o*sados .e'idas
nas )o'as a*'as! (. corse*e'e .(i'o ver.e*ho 2(e *he rodeava a es'rei'a
cin'(ra! (.a ca.isa 2(e 'inha sido )ranca! co. (. 7ino )ordado a0(* no
+ei'i*ho! e (. casaco de *ar4(ras a)as 2(e che4ava aos -oe*hos5 Era se( 'ra-e
ha)i'(a* +ara .on'ar o( 'ra)a*har co. os cava*os5 Para s(a 7a.*ia n/o era
nada novo vA>*a '/o desa*inhada e s(-a5
DM(i'o! .(i'ssi.o .e*horDdisse Cons'an'in! e. (. s(ss(rro 2(e s1
6nna +Mde o(vir! rei'erando o 2(e 'inha e3+resso .o.en'os an'esD5 Por sor'e!
o ho.e. rec,. casado i.+Ce i.edia'a.en'e s(as re4ras e se encarre4a de
2(e se-a. o)edecidas5
6nna di*a'o( o nari0! 7a0endo chiar os den'es5 6 +resen;a da 6*e3andra
*he i.+edia de dar a essa assevera;/o a res+os'a 2(e 'an'o .erecia5 +or'an'o!
'o.o( o se4(ndo co+o do Cons'an'in! no 2(a* 7icava vodca s(7icien'e +ara
se(s +ro+1si'os! e o ver'e( na ca)e;a se. a .enor vaci*a;/o5
6*e3andra! 2(e s1 vi( esse 4es'o e os 7erv(ras de se( +ai! +Ms>se a rir!
encan'ada5
D6nnaN FocA! cedendo @ c1*eraK N/o 'e disse 2(e e( aca)aria sendo
(.a .9 in7*(Ancia e. s(a vidaK
DM(i'o cer'o! 2(erida5 J9 sa)e onde se 4(arda. os cn'aros e as
)(chas! verdadeK
6*e3andra! se. dei3ar de sorrir! -o4o( (.a o*hada ao ras'ro de +1 2(e
'inha dei3ado no ves')(*o5
D6n'es o( de+ois de 2(e Bo-iG e e( nos )anhe.osK
E.a4inando o desas're 2(e o 4a*4o r(sso dei3aria na casa de )anhos!
6nna reconhece(J DN/o acredi'o 2(e i.+or'ncia5
6*e3andra acende( (. desses sorrisos 2(e 'eria. 7ei'o .in4a( a
2(a*2(er ho.e.! se 'ivesse sa)ido as ('i*i0ar! e +ar'i( +ara a co0inha! co. o
Bo-iG *he +isando os 'a*Ces! co.o de cos'(.e E. rea*idade! a2(e*a .en;/o da
)(cha 'inha sido desnecess9ria5 6 .o;a se.+re *i.+ava o 2(e s(-ava. e*a o(
se( des.es(rado .asco'e5 E.)ora ho(vesse na casa de0 o( do0e serven'es!
e*a es'ranha ve0 os e.+re4ava5
D6nnaK
6 +a*avra soo( co. s(avidade! e.)ora era (. 4r(nhido555 co.o se e*a
+(desse es2(ecer ao ho.e.! ind()i'ave*.en'e 7(rioso! 2(e es+erava a s(as
cos'as! e.+res'ando a vodca5 En'erior.en'e se horrori0o( do 2(e aca)ava de
7a0er5 N(nca e. s(a vida se re)ai3o( a se.e*han'es cond('as5 N/o es'ava e.
se( 'e.+era.en'o! cer'a.en'e5
DH(er 2(e 'e sirva o('ro co+oKD O7erece(! se. vo*'ar>se5
de'r9s de*a se o(vi( (. )(7o5
DPoderei )e)A>*oK
de+ois de re7*e'ir +or (. .o.en'o! 6nna reconhece(J
DN/o acredi'o5
E sai( 'a.),. da sa*a5
C6POTULO 8OES
S'e7an Barony! o .onarca *he reine. da Cardinia! 'eve 2(e 'ornar>se a
rir5 No aca.+a.en'o ci4ano 'inha encon'rado e3a'a.en'e o 2(e es+eravaJ a
s(a +ri.o! 'endido so) (.a 9rvore! co. (.a encan'ada -ove. o)s'inada a e*e5
E. rea*idade! encon'rava>o co. 'rAs .(*heres! coisa 2(e n/o es+erava! .as
2(e 'a.+o(co *he s(r+reende(5 Fasi*i 'inha a (.a co*ocada so) cada )ra;o e a
(.a 'erceira sen'ada a'r9s de*e! *he o7erecendo o a.+*o )(s'o co.o
a*.o7ad/o +ara s(a do(rada ca)e;a5
Era de noi'e 2(ando o aca.+a.en'o es'ava .ais )(*i;osoJ .eninos
n(s *('ando aos +,s das ./es 2(e dan;ava.! can;Ces e con'os an'e cada
7o4(eira! coe*hos e aves de c(rra* ro()ados co0inhando>se e. ca*deirCes
7(.e4an'es5 Essa 'ri)o! e. +ar'ic(*ar! es+ecia*i0ava>se no 'r97ico de cava*os5
O('ras )andas o7erecia. servi;os de re+ara;/o o( de 7erraria: 'inha>as
dedicadas es'ri'a.en'e ao en're'eni.en'o! co. se(s c9r+a'os ades'radores de
(rsos! encan'ados de ser+en'es! )ons ."sicos e )ai*arinos5 En're'an'o! a .aior
+ar'e das 'ri)os 2(e +assava. +e*a Cardinia era. criadoras de 4ado: via-ava.
co. 4randes .ar.i'as de )"7a*os o( vacas co.(ns5 Mas 'odas o7erecia. a
s(as .(*heres e. 'roca de dinheiro e 'inha. anci/s ca+a0es de c(rar! co.
s(as ervas! o 2(e 'ivesse vencido aos .,dicos da cidade5 Todas 'inha.
'a.),.! , o)vio! vendedores de 7ei'i;os e adivinhos da sor'e5
DN/o 'e disse 2(e o encon'rara.os a2(iKD8isse La;ar @ direi'a do
S'e7anD5 6inda dese-a o se*va4e.5
P es2(erda do S'e7an! Ser4e so+ro( an'es de e3+ressar s(a o+ini/oJ D
O 2(e dese-a , .(*heres e. a)(ndncia! coisa 2(e os ci4anos n(nca dei3a.
de +rover5
S'e7an n/o +Mde disc('ir isso! +os'o 2(e e*e 'a.),. 'inha +assado
*ar4os .o.en'os e. aca.+a.en'os ci4anos555 an'es! 2(ando era s1 o +rnci+e
herdeiro da Cardinia! co. +o(cas res+onsa)i*idades5 64ora -9 n/o era di4no
2(e! co.o rei! se4(isse +(*ando co. as .o;as ci4anas e dan;ando @ *(0 das
7o4(eiras5 Ta.+o(co dese-ava 7a0A>*o: na a'(a*idade s1 4os'ava de +(*ar co.
s(a rainha5 Mas o es+e'9c(*o do aca.+a.en'o *he devo*via 4ra'as *e.)ran;as5
DS(+onho 2(e v1s dois 2(erer/o 7icar a2(i! co. o Fasi*iDdisse S'e7an a
se(s a.i4os! e. 'o. h(.ors'ico5 e. 2(e +ese a se(s co.en'9rios
de+recia'ivos! a.)os 'inha. *e.)ran;as i4(a*.en'e 4ra'as dos aca.+a.en'os
ci4anos5
DN/o nos va.os *evar isso @ cidadeKDPer4(n'o( La;ar5
DMinha 'ia s1 +edi( 2(e *oca*i0asse ao Fasi*i! n/o 2(e o *evasse5
En2(an'o e*e se +resen'e e. a*4(. .o.en'o de es'a noi'e! e*a 7icar9
con7or.e5
Ser4e *(0ia a4ora (. enor.e sorriso5
DMenos .a* 2(e o ve*ho Ma3 -9 n/o +er.i'e 2(e se( a.+aro es'e-a a
car4o de n1s 'rAs: do con'r9rio nos vera.os o)ri4ados a 'e esco*'ar a 'i a', a
cidade5
O ve*ho Ma3 era Ma3i.i*ian 8ane77! +ri.eiro>.inis'ro da Cardinia e (.
se4(ndo +ai +ara o S'e7an5 E Ma3 'o.ava se(s deveres .(i'o a s,rio! +e*o
2(a* insis'ia e. 2(e S'e7an n/o a)andonasse o +a*9cio se. *evar a 'oda (.a
)ri4ada de so*dados5
Esses so*dados es+erava. nos s()"r)ios do aca.+a.en'o ci4ano!
+ara n/o +rovocar a*ar.e5 Mas )as'ava a +resen;a do S'e7an +ara ca(sar
co.o;/o! +ois os ci4anos o reconhecia.5 E.)ora e*e n/o era ainda rei
d(ran'e o "*'i.o +asso da 'ri)o +e*o +as! se(s .e.)ros es'ava.
acos'(.ados a averi4(ar! assi. 2(e che4ava.! 2(a*2(er .(dan;a 2(e se
+rod(0i( no 4overno o( se ainda seria. )e. rece)idos5 Esses dados era.
i.+or'an'es +ara a )oa sa"de dos ci4anos5
O )(*()asha! -9 avisado! es+erava ca('e*osa.en'e 7ren'e a s(a *o-a!
co. (. 4r(+o de anciCes5 Mas S'e7an n/o 2(eria 2(e o en're'ivera. co. o
*en'o ri'o das sa(da;Ces e honras! 2(e +odia d(rar v9rias horas: se( Tanya!
2(e o es+erava no +a*9cio! 'inha>o 'en'ado co. o an"ncio de 2(e 'a*ve0 essa
noi'e dan;asse +ara e*e5
vo*'o(>se 7a0ia Ser4e! di0endoJ
D8ava ao che7e 2(e es'a n/o , (.a visi'a o7icia*! a n/o ser s1 (.
recado de 7a.*ia5
de+ois de sa(dar o )(*()asha co. (. res+ei'oso 4es'o de ca)e;a!
2(e 'ran2Qi*i0o( ao ho.e.! enca.inho(>se +ara s(a +ri.o5
Bas'o( esse 4es'o +ara 2(e e. 'odo o aca.+a.en'o se rea'asse. os
can'os e as dan;as5 8o0e o( 're0e .(*heres! -ovens e ve*has! conver4ira.
i.edia'a.en'e +ara o S'e7an5 Era. ca+a0es de *('ar a .or'e +e*a o+or'(nidade
de *he e.+res'ar a*4(. servi;o! 2(a*2(er 2(e 7osse! +ois s(a 4enerosidade era
'/o c,*e)re e '/o +rodi4iosa 2(e! de+ois de )ene7iciar>se co. e*a! (.a 7a.*ia
de de0 +essoas +odia viver d(ran'e (. ano se. 'ra)a*har ne. ro()ar5
S'e7an no'o( a+enas 2(e La;ar! +ara *i)erar o de .o*,s'ias! es'ava
arro-ando +(nhados de .oedas @s .(*heres! as a7(4en'ando co. 4es'os da
./o5 Con'e.+*ava co. 7ascina;/o o va*en'e es7or;o de s(a +ri.o Fasi*i +or
re+ar'ir s(as c(idados en're as 'rAs -ovens5 Es'eve a +on'o de 'ornar>se
7ranca.en'e a rir! +ois a', onde e*e +odia a+reci9>*o! o ho.e. as arr(.ava
)as'an'e )e.J )ei-ava +ri.eiro a (.a .o;a ansiosa! *o4o a o('ra e! en2(an'o
isso! dei3ava va4ar as ./os en're as 'rAs5 Mas as .(*heres n/o co.+e'ia.
en're si! co.o ca)ia es+erar: +rovave*.en'e -9 'inha. a se4(ran;a de 2(e
an'es do a*vorada! Fasi*i se oc(+aria de cada (.a +or se+arado! se n/o das
'rAs ao .es.o 'e.+o! co.o +arecia no .o.en'o5
Provave*.en'e cada (.a de*as 'inha .arido no aca.+a.en'o! .as o
visi'an'e n/o corria +eri4o de rece)er (.a +(nha*ada nas cos'as an'es de ir>se5
En're4ar o cor+o aos ho.ens e. 'roca de dinheiro era (.a +r9'ica acei'a en're
a2(e*as .(*heres555 se.+re 2(e n/o o 7i0esse. co. ci4anos5 Bas'aria a 2(e
(.a de*as o*hasse a o('ro de s(a ra;a co. o*hos +rovocadores +ara 2(e se(
.arido! co. 'oda +ro)a)i*idade! .a'asse>a5 Os ci4anos vivia. e .orria.
se4(ndo se(s +ec(*iares nor.a'i0a! +os'as e. +r9'ica +e*o )(*()asha de cada
'ri)o5
Fasi*i es'ava '/o dedicado a *hes 7a0er o a.or 2(e n/o 'inha no'ado
se2(er o s")i'o si*Ancio an'erior ne. o rea'a.en'o do )(*cio5 Ta.+o(co o(vi(
os cava*os de se(s a.i4os 2(ando se a+ro3i.ara.! de .odo 2(e S'e7an e
La;ar se de'ivera. (. +ar de .e'ros! a des7r('ar d(ran'e (. .o.en'o de s(a
a'(a;/o5 O rei se4(ia 7ascinado! +ois a', en'/o n(nca 'inha vis'o s(a +ri.o
criar s(a .a4ia sens(a*! ao .enos nesse 4ra(5 E. se(s 'e.+os de so*'eiro!
2(ando os 2(a'ro des7r('ava. de -(n'os de se(s +ra0eres! e*e 'a.),. es'ava
.(i'o oc(+ado co. a*4(.a .o;a5
Mas Fasi*i es'ava .(i'o avan;ado e. s(a e.+resa Ras ro(+as 7ora.
voando ra+ida.en'eS e +arecia 'er es2(ecido 2(e! 4era*.en'e! 7a0ia esse 'i+o
de coisas e. s'ios (. +o(co .ais n'i.os5 O( 'a*ve0 'inha che4ado a (.
+on'o no 2(e isso -9 n/o i.+or'ava5
S1 (.a das .(*heres 'inha no'ado 2(e 'inha. +")*ico! .as isso n/o
+arece( *he inco.odar! +ois es'ava .(i'o a'are7ada e. acariciar o a.+*o 'orso
.asc(*ino! des+ido +or (.a de s(as co.+anheiras5 C*aro 2(e Fasi*i 'endia a
+rovocar esse e7ei'o nas senhorasJ 7a0ia 2(e es2(ecesse. a .ora*! o +(dor e
as res'ri;Ces de 'oda a vida5 E. 2(a*2(er *(4ar 2(e ia! 7i0esse o 2(e 7i0esse! as
.(*heres +edia. a 4ri'os 2(e a*4(,. as a+resen'asse e! (.a ve0
a+resen'adas! +edia. a 4ri'os co.+ar'i*har se( *ei'o5 O('ros 'inha. 2(e
es7or;ar>se *on4a.en'e na sed(;/o: ao Fasi*i )as'ava en'rar e. (.a ha)i'a;/o
e .over (. dedo5 E. rea*idade! ne. se2(er isso! +ois s(a .era +resen;a
a'raa @s .(*heres5
6 ceva 'inha sido se.+re s(a 7or.osa a'i'(de! .as co.o a', se(s
a.i4os se )ene7iciava. co. o e7ei'o 2(e ca(sava nas .(*heres! n/o +odia.
resen'irse co. e*e +or essa )oa sor'e ne. +or se( e3ce+ciona* 7i4(ra5 E
e.)ora nesses .o.en'os +(desse +ensar>se o('ra coisa! Fasi*i n/o dedicava
s(a vida a +roc(rar 4ra'i7ica;Ces se3(ais5555+e*o .enos! n/o a .aior +ar'e5
Era .(i'o versado nas ar'es .i*i'ares! ao i4(a* a se(s 'rAs a.i4os! e da
coroa;/o do S'e7an! 'inha co.+*e'o .(i'as 'are7as o7iciais5 6 2(e 'o.ava .ais
a s,rio era a de 7or.ar +ar'e do 4(arda rea*! c(s'1dia +essoa* do S'e7an5 Fasi*i
n/o 'eria es'ado essa noi'e no aca.+a.en'o se 'ivesse sa)ido 2(e o .onarca
ia sair do +a*9cio5 Ta.+o(co S'e7an 'eria sado! a n/o ser +e*a necessidade de
+roc(rar a s(a +ri.o! .as isso n/o 'inha i.+or'nciaJ an'es de sair e. )(sca
de s(as +r1+rias sa'is7a;Ces! Fasi*i se.+re se asse4(rava de 2(e s(a
+resen;a n/o seria +recisa5
Nesse .o.en'o havia a*i 'rAs .o;as! e. dis'in'as e'a+as de
necessidade! a +on'o de ser sa'is7ei'as5 E. a*'ares da +a0 7('(ra RLa;ar n/o
resis'iria a 'en'a;/o de +rovocar ao Fasi*i +or s(a )r(sca 7a*'a de +(dor! +e*o
2(a* aca)aria. 'rancando>se a 4o*+es +ara 'er.inar .or'os de risadaS! S'e7an
+i4arreo(5
N/o serve de nada5 Ten'o(>o de novo! .as 'a.+o(co serve5 +or'an'o!
La;ar co.en'o( e. vo0 )as'an'e a*'aJ
DL9s'i.a 2(e aos ci4anos n/o *hes ocorre( vender en'radas5 6 es'as
horas seria. ricos5
Ser4e! 2(e -9 os 'inha a*can;ado! adiciono(J DN/o +arece 2(e Fasi*i se
o+or5 E es'e es+e'9c(*o s(+era a.+*ia.en'e ao 2(e es'reara. no Grand a
se.ana +assada5
Fasi*i 4iro( so)re si e *hes cravo( (. o*har 7(*.inan'e5 Se( 4e.ido n/o
se deve( ao a)a7ado! a n/o ser ao 7ei'o de ver>se in'erro.+ido5
DCo.o dia)os .e encon'ras'esK
DPe*a ?9'i.a: disse>*he 2(e viria a2(iDe3+*ico( S'e7an5
Lo4o adiciono(! -o4ando (.a o*hada @s .(*heres! 2(e se4(ia.
enroscadas ao Fasi*i! se. 7a0er nada +or dissi.(*ar se(s diversos 4ra(s de
n(de0DJ N/o *he inco.odaK
D?9'i.a n/o , .inha +ro+rie'9ria! assi. co.o e( n/o so( se( dono5
8ava>*he a *i)erdade5 H(e .ais +osso 7a0erK
D*he )(scar .arido5
DCada ve0 2(e o s(4iro! chora5
Parecia '/o a)orrecido! 2(e se(s 'rAs a.i4os +(sera.>se a rir! nada
so*id9rios5 62(e*a conc()ina 'inha sido (. +resen'e do 4rande visir '(rco: era
(.a cria'(ra ador9ve* e sens(a*! ades'rada e. 'odos os as+ec'os do +ra0er
.asc(*ino5 E.)ora Fasi*i *he 'ivesse dado a *i)erdade! +arecia di7ci* 2(e
o7erecesse co. .(i'a 7re2QAncia *he )(scar (. .arido5
6 e*e n/o o i.+or'(no( essa a.os'ra de h(.or5 O 2(e si. o
i.+or'(nava .(i'ssi.o! e. se( a'(a* es'ado 7sico R2(e n/o di.in(a co. o
e7ei'o de v9rios +ei'os n(s a+er'ados con'ra e*eS! era a )r(sca a+ari;/o dos
'rAs5
DO 2(e 7a0 a2(i! S'e7anK E +or 2(e n/o .e in7or.ara. 2(e es'a noi'e
+ensava sair do +a*9cioK
S'e7an *he dedico( (. 4rande sorriso5
DSe 'e 'ivesse inco.odado e. a'ender ao .ensa4eiro de s(a ./e! e.
ve0 de *he 7a0er di0er d(ran'e 'rAs dias 2(e n/o es'ava e. s(a casa! o 2(a*
n/o era cer'o! e*a n/o 'eria 'ido necessidade de vir +ara .i.! e3i4indo sa)er
onde 'e 'inha enviado5 6 +ro+1si'oJ co.o *he arr(.o( isso +ara evi'9>*a no
+a*9cioK
Fasi*i se +asso( (.a ./o a4i'ada +e*a do(rada -()a5
DN/o 7oi 79ci*5 8isse>*he 2(e n/o .e 'inha enviado a nenh(.a +ar'e!
verdadeK
DN/o5 Li.i'ei>.e a *he +ro.e'er 2(e 'e *oca*i0aria i.edia'a.en'e +ara
2(e 7osses ver a5 +or 2(e a es2(ivas! +ri.oK
DPor2(e cada ve0 2(e .e 7a0 che4ar (.a convoca'1ria o7icia*! co.o
es'a "*'i.a! 2(ase co. cer'e0a vai di0er .e a*4o 2(e e( n/o 4os'arei5 I +ara
.e i.+or'(nar +ara 2(e .e case Rco.o acon'ecera. 'rAs .eses da "*'i.a
ve0! -9 deve ser horaS o( +ara .e arre4anhar +or .inha "*'i.a aven'(ra5
DH(e aven'(raKDPer4(n'o( S'e7an! c(rioso5
D6 2(e 'enha desco)er'o! 2(a*2(er 2(e se-a5
Pos'o 2(e Fasi*i n/o 'inha (.a s1 a.an'e na cidade! a n/o ser 'rAs
Rse. inc*(ir a ?9'i.a! 2(e es'ava ins'a*ada e. s(a +r1+ria casa! ne. @s o('ras
.(*heres 2(e *he -o4ava. nos +,s se. cessarS! ca)ia +er4(n'ar>se co.o
conse4(ia re+ar'ir>se en're as ci4anas5 Gos'ava da variedade co.o a 2(a*2(er
ho.e. 2(e n/o es'ivesse a+ai3onado! co.o era o caso do S'e7an! .as -9
'inha .ais variedade da 2(e se +odia +edir5
D+or 2(e n/o .anda a a*4(.a +ar'eKDS(4eri( Fasi*i! de re+en'e5
S'e7an se +Ms>se a rir5
DPor2(e 'ia Mara .e arranco( a +ro.essa de 2(e 'e *evaria
+essoa*.en'e! e. caso de necessidade5 Es'a ve0 'er9 2(e 'e dei3ar i.+or'(nar
o( arre4anhar! .e( a.i4o5 6 +r13i.a ve0! .e avise de an'e./o +ara 2(e
envie a 6(s'ria o( a ?ran;a d(ran'e a*4(ns .eses5 E.)ora n/o sei do 2(e 'e
servir9 isso! se de 2(a*2(er .odo 'er9 2(e 'e en7ren'ar a e*a a s(a vo*'a5 N/o 'e
ocorre( 7a0er o 2(e e*a +edeK
D.e casar! 2(er di0erKDFasi*i dei3o( esca+ar (. )(7oD5 N/o se-a
ridc(*o5 N/o +oderia .e con7or.ar co. (.a s1 .(*her5
DE 2(e. *he e3i4e issoK
S'e7an rece)e( (. o*har a0edo5
DS(a rainha! +rovave*.en'e5 Se +or acaso n/o 'e des'e con'a! 'e.
cer'as id,ias an'i2(adas so)re a 7ide*idade5 Por 8e(s! se .e casasse Tanya
seria ca+a0 de e.i'ir (.a orde. rea*! +roi)indo o acesso a .e( *ei'o a 'oda
.(*her 2(e n/o 7ora .inha condessa5
an'es de 2(e 'ivesse 'er.inado! Ser4e e La;ar es'ava. -9 rendo5
S'e7an! .enos diver'ido! +er4(n'o( a s(a +ri.oJ DTanya 'e h9 di'o a*4oK
DS1 2(e devia dedicar 'an'o 'e.+o a +roc(rar a .(*her ade2(ada
co.o o 2(e dedico a 'ra'ar co. 'odas as 2(e n/o devo5 Por a*4(. .o'ivo! *he
co*oco( na ca)e;a 2(e n/o so( 7e*i05 E.a4inaK N/o +oderia ser .ais di'osoN
DEs'9 a+ai3onadaDco.en'o( La;arD5 6s .(*heres a+ai3onadas
2(ere. 2(e 'odo .(ndo se a+ai3one5
DTe. 2(e ser +or isso! o( +or2(e .inha ./e *he 2(ei3o( 2(e .i.!
co.o o 7a0 co. 2(e. 2(er esc('9>*a Ddisse Fasi*iD5 I (.a verdadeira
.a*di;/o! is'o de ser 7i*ho "nico e 'er (.a ./e +reoc(+ada co. a +er+e'(idade
da *inha4e.5
DProva a 'roc9>*a +or (. +ai rea* +reoc(+ado +e*o .es.o Ds(4eri(
S'e7an! seco5
Todos se +(sera.>se a rir! .as o ass(n'o n/o 'inha 'ido nenh(.a
co.icidade no ano an'erior! 2(ando S'e7an 7oi enviado a 6.,rica do Nor'e e.
)(sca de s(a +ro.e'ida! a +rincesa5 Esse casa.en'o o +(nha 7(rioso e *he
dava .edo5 Por sor'e! 7ico( encan'ado +e*a herdeira rea*: .ais sor'e ainda 2(e
e*a 'a.),. che4asse a a.9>*o5
DJ9 'enho a so*(;/o Ddisse Fasi*i! )r(sca.en'eD5 +or 2(e n/o ordena a
.inha ./e 2(e vo*'e a casar>se! S'e7anK 6ssi. dei3ar9 de +ensar e. 'er ne'os
+ara dedicar>se a o('ra coisa5
S'e7an sac(di( a ca)e;a! e.)ora sonriendo5
DH(ero .(i'o a .inha 'ia +ara *he ordenar a*4o 2(e n/o 2(er 7a0er!
co.o )e. sa)e5 64ora .e di4a! o 2(e 7a0 so0inho a2(iK Gera*.en'e! +ara
es'e 'i+o de en're'eni.en'os arras'as con'i4o a La;ar e ao Ser4e5
Por 7i. Fasi*i sorri(5
DE. rea*idade n/o 'inha +*ane-ado es'e 'i+o de en're'eni.en'o5 8evi
co.+rar (. cava*o novo5 8inic( envio( a se( 7i*ho a .e di0er 2(e 'inha (.
)o. +o'ro +ara vender5
6n'e isso La;ar se ani.o(! +ois sen'ia +e*os cava*os (.a +ai3/o '/o
.arcada co.o a do Fasi*i5
DCo.+ras'e>oK
DN/o era '/o )o.! de+ois de '(do5
D6h555DLa;ar 7e0 (. 4es'o de en'endi.en'oD5 E a4ora es'9
a+rovei'ando a via4e.K
DCer'a.en'e5 Se 2(er +ar'ici+ar! ser9 )e. rece)ido5 FocA 'a.),.!
Ser4e5 Mas vocA n/o! S'e7an5
DCo.o se .e in'eressasseN DO .onarca sorri(5
DN/o 2(ero correr nenh(. risco D*he asse4(ro( Fasi*iD5 64ora 2(e a
reina se di4no( a .e +erdoar! +re7iro se4(ir e. )ons .io*os co. e*a5
S'e7an ar2(eo( (.a so)rance*ha! +rovocando>o5
DEs'9 se4(ro de 2(e 'e +erdoo(K Se4(e di0endo 2(e , (. +res(.ido!
sa)eK
DSeDre+*ico( Fasi*i! )as'an'e sa'is7ei'o de si .es.oD5 Mas a4ora o di0
co. carinho: 'a.+o(co *he adiciona o <es'"+ido= co. 2(e o aco.+anhava
an'es5
S'e7an ri( en're den'es5 S(a es+osa n/o era a.i4a de .edir s(as
+a*avras: o 7a'o de ser reina da Cardinia e 4o0ar de (.a a'en;/o 2(ase
cons'an'e n/o servia! +or cer'o! +ara re+ri.ir s(a *n4(a5 Mas a cor'e
co.e;ava a ha)i'(ar>se a se(s cos'(.es a.ericani0ados e se( 'o'a* 7a*'a de
di+*o.acia5
6o +ensar e. s(a es+osa recordo( 2(e e*a o es'ava es+erando555 e
co. (.a es+,cie de +ro.essa a c(.+rir5
DEs'a.o>nos es2(ecendo de s(a ./e5
DEsso 2(isesse e(D4r(nhi( Fasi*i5 E adiciono(! rodeando co. os )ra;os
@s d(as ci4anas .ais +r13i.asDJ Tenha (. +o(co de cora;/o! +ri.o5 *he di4a
2(e n/o .e encon'ro(5
DN/o vo( che4ar '/o *on4e! .as 'e darei d(as horas +ara 'e a+resen'ar
e. se( an'i4o *ar! La;ar e Ser4e se encarre4ar/o de 2(e n/o che4(e (. s1
.in('o 'arde5 En2(an'o isso! des7r('e.! .e(s a.i4os5
La;ar e Ser4e -9 es'ava. des.on'ando! cheios de e3+ec'a'iva5 Mas
2(ando S'e7an se se+aro( de*es +ara sair so0inho do aca.+a.en'o Fasi*i se
*evan'o( de (. sa*'o! *he 4ri'ando 2(e es+erasse5 6'iro( de s(a ca.isa +ara
'irar a de so) (. 'orneada 2(adri*! en're as 7or'es +ro'es'a das .(*heres5 La;ar!
co.+reendendo 2(e Fasi*i ia an'e+or a o)ri4a;/o ao +ra0er! co.o se.+re!
'a.),. +ro'es'o(J
DN/o se-a ridc(*o! ho.e.5 L9 vin'e so*dados es+erando>o5
DEsso n/o )as'aD7oi 2(an'o Fasi*i disse! en2(an'o se co)ria os o.)ros
co. a -a2(e'a5
Ser4e +Ms os o*hos e. )ranco5 8e nada serviria assina*ar 2(e S'e7an
se sen'iria ins(*'ado! +ois Fasi*i n/o acredi'ava ca+a0 de c(idar>se so*o d(ran'e
o )reve 'ra-e'o a', o +a*9cio5 C*aro 2(e 'a.),. o diver'iria desco)rir 2(e s(a
+ri.o 'inha a)andonado a 'rAs .o;as '/o )e. dis+os'as 2(ando n/o era
necess9rio5
Ser4e *an;o( (. s(s+iro! dis+os'o a .on'ar o('ra ve0! .as Fasi*i o
de'eve5
DS1 necessi'a a (. de n1s5 F1s dois! 7ica a *hes diver'ir5 6s da.as -9
es'/o +re+aradas5
DSi.! .as do +r,>a2(eci.en'o 'e encarre4o( vocA5
D8eve.>.e o 7avor5 8e 2(a*2(er .odo! +ensar nos ser.Ces de .inha
./e .e 'iro( o ni.o5 Se insis'ire. e. .e aco.+anhar *hes o)ri4arei a
s(+or'9>*os co.i4o5
DNesse caso! a', .anh/5
C6POTULO %
Essa .es.a noi'e! .ais 'arde! a ./e do Fasi*i se re(ni( co. e*e e.
s(a sa*a5 S(a e3+ress/o n/o era a 2(e e*e 'inha che4ado a associar co. se(s
ser.Ces5 E. rea*idade! a via '/o a4radada e 7e*i0 2(e o 7i*ho se +er4(n'o( se
es'aria e2(ivocado 2(an'o ao .o'ivo de s(a cha.ada5
Por *ar4a e3+eriAncia! sa)ia 2(e +or (.a )oa no'cia 'eria ido visi'ar o
+essoa*.en'e! e a e*e n/o *he 'eria +assado +e*a ca)e;a dei39>*a es+erando
na +or'a! co.o a se( .ensa4eiro5 de+ois de '(do! a.ava>a e 7a0ia o +ossve*
+or a4rad9>*a! den'ro do ra0o9ve*5
S1 +ara as re4aTinas e os ser.Ces e3i4ia vA>*o e. se( +r1+rio
'erri'1rio! 2(e era esseJ a casa e. 2(e e*e 'inha crescido5 Po(co i.+or'ava 2(e
'ivesse a)andonado o *ar da 7a.*ia (ns do0e anos a'r9sJ +ri.eiro! +ara es'ar
+er'o do S'e7an e aco.+anh9>*o e. 2(a*2(er sada ines+erada: .ais 'arde!
+ara oc(+ar s(a +r1+ria casa! de+ois de 7a0er (.a 4rande 4ira +e*a E(ro+a5 6
./e es'ava convencida de 2(e essa .ans/o! es+ecia*.en'e a sa*a! acen'(ava
de a*4(. .odo s(a a('oridade5 E des4ra;ada.en'e! assi. era5
6inda era cedo: encon'ro( @ condessa an'es de 2(e sasse +ara a
7es'a dessa noi'e! 2(a*2(er 2(e 7osse5 Era e3a'a.en'e o 2(e dese-ava! +ara
+oder 'er.inar *o4o co. o ass(n'o e des7r('ar de do res'o da ve*ada5 Re0o(
+edindo 2(e o co.+ro.isso de s(a ./e 7ora i.+or'an'e: assi.! +or n/o
che4ar 'arde! a)reviaria a conversa;/o5 Ne. s(as ro(+as ne. as -1ias 2(e
*evava *he +ro+orcionara. +is'a a*4(.a! +ois e*a n(nca assis'ia a (.a re(ni/o
socia* se. e.)e*e0ar>se co. 4rande es'i*o5
Mara Pe'ro77 era (.a .(*her )oni'a! +ossive*.en'e .ais )oni'a na
.a'(ridade do 2(e o 'inha sido e. s(a -(ven'(de! +ois n(nca a 'eve +or (.a
4rande )e*e0a5 O 2(ei3o sa*ien'e e o nari0 Pa'ricia! 2(e n/o res(*'ava.
e3a'a.en'e 7e.ininos! do'ava.>na de (. es'rei'o +arecido co. se( ir./o
Sandor! o de7(n'o rei: s(a cons'i'(i;/o se a+ro3i.o( se.+re @ ro)(s'e0! 2(e
a4ora +assava +or si*h(e'a .a'roni*5
Se.+re *he ca(sava es'ranhe0a! a*,. de (. aceso or4(*ho! 'er 'ido
(. 7i*ho co.o Fasi*i5 C*aro 2(e o .o;o se +arecia co. se( +ai5 8os Barony s1
'inha os o*hos! esses o*hos de (. cas'anho '/o c*aro 2(e (.a e.o;/o 7or'e os
'ornava do(rados5
No -ove. rei S'e7an! co. se( ca)e*o ne4ro a0eviche e s(a 'e0 esc(ra!
era. o*hos de.onacos: no Fasi*i! +e*o do(rado de se( ca)e*o e s(a +e*e!
res(*'ava. si.+*es.en'e )e*os! co.+*e.en'o da 7ina es'r('(ra 1ssea 2(e o
7a0ia '/o arr(.ado5
DH(e as+ec'o '/o *a.en'9ve* 'ra0D7oi o +ri.eiro 2(e disse a ./e5
Pos'o 2(e e*e n/o se inco.odo( e. vo*'ar +ara s(a casa +ara 'rocar>
se! a ca.isa e a -a2(e'a es'ava. co.+rensi)*e.en'e enr(4adas5 Ta.),. se(
ca)e*o era (. desas're! de+ois de 'an'as ./os co.o 'inha. +rovado s(a
s(avidade5 Mas o desa*inho dava ao Fasi*i (. ar a(da0! 2(e @s .(*heres
+arecia incrive*.en'e sens(a*5
8e 2(a*2(er .odo! esse co.en'9rio o +Ms nervoso i.edia'a.en'e!
+ois e*a o havia di'o sonriendo5 8ecidida.en'e! a*4o andava .(i'o .a*5
En'rea)rindo os o*hos co. s(s+icacia! in2(iri(J
DCo. o 2(e 'e es'9 diver'indo! ./eK
E*a se +Ms>se a rir5
DH(e +a*avra '/o desa4rad9ve*N E isso , a*4o 2(e n(nca 7a;o! +or
cer'o5DLo(ve o('ro sorrisoD5+or 2(e n/o +re+ara (. +ar de 'a;asK
Lhe devo*ve( o sorriso! decidido a *he se4(ir a corren'e5
DE3ce*en'e ideiaDdisse5 Mas en2(an'o se a+ro3i.ava do a+arador!
onde se.+re havia (.a variedade de *icores a e.ano +ara os visi'an'es!
adiciono( +e*o )ai3oDJ O)via.en'e! 7ar9>.e 7a*'a a*4o 7or'e5
D.e sirva (. +o(co desse )o. vodca r(sso 2(e co.+ro s1 +ara 'iD
+edi( e*a! 2(ando e*e es'ava a +on'o de encher s(a +r1+ria 'a;a co. isso5
6 +e'i;/o *he de'eve a ./o e *he enr(4o( a 7ren'e5
DSe o vodca vocA n/o 4os'arNDrecordo(>*he5
DCer'oDreconhece( e*a! enco*hendo>se de o.)rosD5 Mas es'a noi'e
+arece555 ade2(ado5
Sorria o('ra ve05 Fasi*i *he *evo( (.a +e2(ena 2(an'idade desse
+o'en'e *icor! .as vo*'o( e. )(sca da 4arra7a! +ara *ev9>*a consi4o @ +o*'rona!
7ren'e ao so79 onde s(a ./e se ins'a*o(5 Be)e( d(as 'a;as in'eiras an'es de
sen'i>*o )as'an'e 7or'a*ecido +ara s(4erirJ
DBo.! ./e! ve-a.osJ o 2(e , o 2(e 'e a*e4ra de (. .odo '/o
re+(4nan'eK
DEs'a .es.a se.ana 'er9 2(e +ar'ir +ara a R"ssia5
DI isso o 2(e 'an'o 'e a4radaK
E*a assen'i(: se( sorriso se 'orno( decidida.en'e 4o0osa5
DSe. d"vida! +or2(e ir9 +or s(a noiva5
Fasi*i 7ico( +e'ri7icado: 2(/o "nico +Mde res+onder a essa a*ar.an'e
dec*ara;/o 7oiJ
DE( n/o so( S'e7an! ./e5 E*e 'eve 2(e ir +or s(a +ro.e'ida5 E(!
4ra;as a 8e(s! n/o a 'enho5
D64ora! si.5
*evan'o(>se de (. sa*'o +ara er4(er>se an'e e*a! viva i.a4e. do
.acho arre+iado5 N/o recordava 2(e s(a ./e o 'ivesse 0an4ado n(nca a',
esse e3're.o5 E*e n/o acei'ava in'ro.issCes e. s(a vida5 E*a sa)ia e se.+re
o 'inha res+ei'ado5 Os ser.Ces! a +reoc(+a;/o e a insis'Ancia era. (.a coisa!
e.)ora is'o555 Co.o dia)os *he ocorria 2(e e*e ia +er.i'ir>*he DP(ede 2(e
de)as or (na o dos +a*a)ras .9s a* res+ec'o! 2(eridsi.o5
DN/o sei 2(e 'e. 7ei'o! ./e! .as 'er9 2(e des7a0A>*o5 E se isso 'e
ca(sa (. a)a7ado! 'er9 2(e s(+or'9>*o +or s(a con'a5 N/o 2(ero o(vir (.a
+a*avra .ais so)re o ass(n'o5
O incrve* era 2(e e*a se4(ia sonriendo5 N/o o .an'eve e. s(s+ense
+or .(i'o 'e.+o 2(an'o ao +or2(A5
DPode 2(e deva o(vir (.a o( d(as +a*avras .ais a res+ei'o!
2(eridsi.o5
DM/e555 Din'er+Ms e*e! e. 'o. de adver'Ancia5
DCo.o n/o 'enho 7ei'o nada! n/o 'enho nada 2(e des7a0er5
DEsso , a)s(rdo5 Es'9 c*aro 2(e vocA555
DN/o! e( n/o5 Se 'iver (.a +ro.e'ida 'e es+erando! , +(ra.en'e o)ra
de se( +ai5
S().inis'rada essa +e;a da adivinha;/o! Fasi*i co.e;o( a re*a3ar>se5
S(a ./e n/o es'ava acos'(.ada +er.i'i>*as )rincadeiras +esadas! .as
se.+re h9 (.a +ri.eira ve05
DE co.o se s(+Ce 2(e arr(.o( es'e casa.en'oK 8a '(.)aK
E*a as+iro( )r(sca.en'e5
DEsso , de .a( 4os'o! Fasi*i5
DTa.),. s(a )rincadeiraDre+*ico( e*e5
DBrincadeiraK Co.o 'e ocorre 2(e e( +ossa )rincar so)re a*4o assi.K
DMas 7a0 2(a'or0e anos 2(e555
DSei e3a'a.en'e 2(an'o 'e.+o 7a0 2(e .orre( se( +ai5DO 'o. da
Mara era cor'an'e: se4(ia .(i'o des4os'ada co. e*eD5 Mas se4(ndo a car'a
2(e rece)i! se( +ac'o .a'ri.onia* se assino( 7a0 2(in0e anos5 8eve( ocorrer a
"*'i.a ve0 2(e se( +ai es'eve na R"ssia5
DPre'ende .e 7a0er acredi'ar 2(e e*e 7e0 a*4o assi. se. *he di0er isso
e se. .e di0er isso K
DE4noro +or 2(e n/o o .enciono( n(nca! .as , .(i'o eviden'e 2(e
arr(.o( esse .a'ri.Mnio5 S1 +osso s(+or 2(e acredi'ava 'er 'e.+o de so)ra
+ara nos in7or.ar5 de+ois de '(do! +or en'/o 7oi .(i'o .enino5
DN/o era (. )e)A de +ei'o5 Tinha de0esseis anosD*he es+e'o( e*e5
6 ./e con'in(o(! co.o se nin4(,. a 'ivesse in'erro.+ido5
DMas o +o)re .orre( ao ano se4(in'e5
Fasi*i -9 es'ava -o4ando 7ascas +e*os o*hos5 62(i*o +arecia .(i'o 4rave
+ara *i.i'ar>se ao si.+*es irri'a;/o5
DI .en'iraDa7ir.o( co. An7aseD5 E*e n/o 'inha nenh(. .o'ivo +ara
7a0er se.e*han'e coisa5
Mara sorri( o('ra ve0! *he dando a en'ender 2(e a res+os'a n/o
4os'aria5
DE3is'e (.5 S(a +ro.e'ida , 7i*ha do )ar/o R()*iov! 4rande a.i4o de
se( +ai5 N/o 'er9 es2(ecido o .(i'o 2(e Si.e1n 7a*ava do )ar/o e a e*evada
o+ini/o 2(e 'inha de*e5 Todos os anos via-ava a R"ssia +ara +assar v9rios
.eses co. e*e5
Fasi*i o recordava! si.: 'a.),. recordava haver>se ressen'ido +e*o
'e.+o 2(e se( +ai +assava *on4e do *ar5 Mais adian'e! ao visi'ar a R"ssia e a
cor'e i.+eria* na 4rande 4ira 2(e 7e0 co. se(s a.i4os! desco)ri( +or si
.es.o o 2(e 'an'o a'raa a se( +aiJ 6s .(*heres r(ssas! ao .enos as
aris'ocra'as! era. incrive*.en'e a(da0es e. s(a +ro.isc(idade5 N/o
es+erava. se2(er a es'ar casadas +ara 'o.ar a.an'es: ao +arecer! a
vir4indade n/o era a*i '/o a+reciada co.o no res'o do .(ndo5
DPor .inha +ar'e! )e. +osso i.a4inar a se( +ai assinando o con'ra'o
de co.+ro.issoD+rosse4(i( a condessaD5 6o 7i. e ao ca)o! nin4(,. na
Cardinia *he era '/o 2(erido co.o Cons'an'in R()*iov5 Lhe 'eria encan'ado (nir
a.)as as 7a.*ias5
Essa +a*avra! <co.+ro.isso=! 7e0 2(e Fasi*i co.e;asse a ver '(do
ver.e*ho! a*,. de *he +rovocar +nico5
DE R()*iov es+ero( 2(in0e anos +ara 7a0er>nos sa)erK
Mara se enco*he( de o.)ros5
DPe*o 'o. de s(a car'a! n/o acredi'ava nos di0er nada 2(e n/o
so(),sse.os de an'e./o5
DMas +or 2(e es+ero( 2(in0e anosK Es'ava a4(ardando a 2(e s(a
7i*ha crescesseK 6caso aca)a de sair e*a da esco*aK
DO )ar/o n/o .enciona s(a idade! .as n/o +arece 2(e se-a '/o
-ove.! +ois o +ai di0 2(e e*a n/o 'inha +ressa e. casar>se e 2(e +or isso n/o
'inha escri'o a', a4ora5 Ta.),. di0 2(e es+erava no'cias '(as e co.o n/o
escrevia555
D.e dei3e ver essa .a*di'a car'a5
6 condessa n/o 'eve 2(e sair do sa*/o +ara ir +roc(r9>*a5 O)via.en'e!
es+erava essa e3i4Ancia! +ois 'iro( a car'a do (. )o*so de s(a saia5 Fasi*i a
a)ri( co. )r('a*idade +ara es'(dar a 7ina escri'(ra 7rancesa5 Tinha conce)ido a
es+eran;a de 2(e es'ivesse escri'a e. r(sso! idio.a 2(e s(a ./e +odia 'er
in'er+re'ado .a(J e.)ora os dois o 7a*ava. co. 7*(ide0! n/o sa)ia. *A>*o ne.
escrevA>*o .(i'o )e.5 Mas na cor'e da Cardinia 'odo .(ndo *ia e escrevia o
7rancAs: a*,. disso! a car'a n/o dei3ava nada @ in'er+re'a;/o: e. 2(e +ese a
s(a di+*o.acia! e3i4ia 2(e Fasi*i c(.+risse co. o con'ra'o 2(e o co.+ro.e'ia
a casar>se co. (.a 'a* 6*e3andra R()*iov5
Enr(4o( a car'a na ./o e a -o4o( no o('ro *ado do sa*/o5 6 )o*a
ricoche'eo( e. (. vaso cheio de 7*ores e rodo( +e*o ch/o5 E*e sen'i( o
i.+(*so de 'ri'(r9>*a con'ra o 'a+e'e co. o sa*'o da )o'a! .as o+'o( +or 'o.ar a
4arra7a de vodca e *evar>*he aos *9)ios! se. *he i.+or'ar 2(e s(a ./e
considerasse essa .aneira de )e)er o c".(*o da 4rosseria5 Para +rov9>*o! e*a
es'a*o( a *n4(a v9rias ve0es5 Esso n/o i.+edi( 2(e se( 7i*ho 'ra4asse a
.e'ade do vodca an'es de dedicar (.a 0o.)adora reverAncia a se( 4es'o de
recri.ina;/o5
Co. ar indi7eren'e! co.o se n/o es'ivesse 7ervendo +or den'ro! Fasi*i
disseJ
DRes+onde a essa car'a! ./e5 Pode *he di0er 2(e -9 es'o( casado5 O(
2(e .orri5 Po(co .e i.+or'a o 2(e *he di4a! en2(an'o *he 7a;a en'ender 2(e
n/o +osso .e casar co. s(a 7i*ha5
E*a er4(e( as cos'as5 Se(s *9)ios se 7ran0ira. +ara a )a'a*ha5
DI o)vio 2(e +ode5
DMas n/o vo( 7a0er o5
an'es de 2(e e*e +(desse a+ro3i.9>*a 4arra7a aos *9)ios! e*a
assevero(J Dvais 7a0er o5
DN/oND8isse>o e. (. 4ri'o! +ara s(r+resa de a.)os5 N(nca *evan'ava
a vo0 an'e s(a ./e! +or .(i'o irri'ado 2(e es'ivesse5 Mas nesse .o.en'o
e3+eri.en'ava (.a 7"ria 2(e *he a*voro;ava as vsceras! e isso )ro'ava da
sensa;/o de es'ar encerrado e. (.a ar.adi*ha5
Co. .ais s(avidade! e.)ora n/o co. .enos An7ase! acrescen'o(J D
H(ando es'iver dis+os'o a .e casar o 7arei! e.)ora ser9 2(ando e( di'a e co.
2(e. e( esco*ha5
Tivesse 2(erido 2(e esse 7ora o 7i. da disc(ss/o5 8everia havA>*o sido5
Enc*(sive 7oi +ara a +or'a! *evando>a 4arra7a de vodca5 N/o che4o( .(i'o *on4e
an'es de 2(e as +a*avras de s(a ./e *he cravasse. nas cos'as! co.o *ascas
de vidro! *aceran'es e arrancando san4(e5
DNe. se2(er vocA! +or descarado e +a'i7e 2(e se-a! +ode desonrar o
no.e de se( +ai5
C6POTULO U
Tanya se *evan'o( o v,(! a+enas o s(7icien'e +ara +oder 'ocar co. a
*n4(a (. )ico da .a.adeira +*aina! +os'a ao desco)er'o no +ei'o de se(
.arido5 E*e *an;o( (. 4e.ido! 'ra'ando de a)ra;9>*a! .as rece)e( (.a
e3c*a.a;/o de adver'Ancia5 S(as ./os vo*'ara. a a7errar deses+erada.en'e
o res+a*do da chaise *on4(e e. 2(e es'ava 'endido5
Esso de n/o +oder 'ocar a s(a es+osa o es'ava vo*'ando *o(co! so)re
'(do +or2(e a 'inha escarranchado so)re a en're+ierna! se. 2(e e*a 'ivesse
2(e o)edecer nenh(.a res'ri;/o5 Mas a.)os 'inha. 7ei'o (. 'ra'oJ Tanya
dan;aria +ara e*e e. 'roca de 2(e S'e7an -(rasse! es'a ve0! do.inar s(as
rea;Ces5 O -(ra.en'o +arecia e a dan;a 'a.),.! .as c(.+rir co. s(a +a*avra
*he es'ava c(s'ando horrores! +ois essa doce 7ei'iceira 'inha decidido a+rovei'ar
a o+or'(nidade +ara e3ci'9>*o (. +o(co5
6 noi'e e. 2(e se conhecera.! e. (. )o'e2(i. do Mississi++i! e*a
'inha dan;ado a +rovocadora dan;a do har,.! o( ao .enos s(a +r1+ria
vers/o! an'e (. sa*/o cheio de 9vidos ra'os do rio5 E*e acredi'o( +oder
co.+r9>*a +or (.as +o(cas .oedas e assi. o 'en'o(5 Por en'/o n/o sa)ia
R'a.+o(co e*aS 2(e era a +rincesa +erdida a 2(e. devia +roc(rar e *evar a
+9'ria! a es+osa 2(e *he 'inha sido +ro.e'ida desde dia e. 2(e nascesse5
U.a ve0! +o(co de+ois do casa.en'o! Tanya 'inha dan;ado s1 +ara
e*e5 Co.o o 'ra-e 2(e (sava +ara a dan;a! sens(a*! .as n/o .(i'o a'revido!
'inha 7icado na 6.,rica do Nor'e! ves'i( e. 'roca (.a de se(s ne4*i4,s de
seda5 6 res+os'a do S'e7an 7oi '/o ines+erada! '/o 7o4oso se( dese-o! 2(e o a'o
de a.or a dei3o( )as'an'e .ach(cada! e.)ora 'a.),. incrive*.en'e
sa'is7ei'a5
Essa ve0 Tanya n/o se 2(ei3o(5 Pe*o con'r9rio! 'inha rido de a4radar
ao co.+rovar 2(e +odia en*o(2(ecA>*o a', esse +on'o5 6s a.an'es do S'e7an
es'ava. acos'(.ados a 2(ei3ar>se cada ve0 2(e e*e *hes dei3ava o .ais *eve
.ore'1n! .as a +ai3/o da Tanya era se.+re i4(a* @ s(a5 E o so*o 7ei'o de 2(e
e*a 'ivesse desenhado (. novo 'ra-e +ara dan;ar! ideado +ara incen'ivar o
se*va4e. e. (.a ho.e. '/o +ro+enso @ *(3"ria co.o S'e7an! de.ons'rava
2(e 4os'ava de +rovoc9>*o5
6 +ro.essa 2(e *he 'inha e3i4ido es'a noi'e n/o 'inha nada 2(e ver
co. s(as +r1+rias +re7erAncias: devia>se a se( novo es'ado! con7ir.ado
recen'e.en'e5 Para de*ei'e de 'odo o reino! a so)erana es'ava -9 4erando ao
herdeiro rea*! +or isso acei'ava co.o +a*avra do Evan4e*ho '(do o 2(e os
.,dicos da cor'e di0ia.5 E isso si4ni7icava 2(e S'e7an n/o +odia se4(ir
+erdendo o con'ro*e: +or isso es'ava o)ri4ado a 7a0er +ro.essas 2(e *o4o 2(e
+odia c(.+rir5
DJ9 ver9 2(ando 'e 7i0er +a4ar '(do is'o5DTra'o( de +arecer indi7eren'e!
.as e. s(as sensa;Ces n/o havia indi7eren;a a*4(.a5
Tanya *evan'o( a ca)e;a! *he dei3ando en'rever (. 4rande sorriso
de+ois da 'An(e .a*ha do v,(! c(-a cor era 2(ase i4(a* ao de se(s c*aros o*hos
verdes5
DCo.oK
DConhe;o (. .ercado 2(e vende 7inos cordCes de seda5
DSeria ca+a0 de .e a'ar +ara .e 7a0er is'oKDLavia e. se( 'o. (.
1)vio in'eresse! 2(e s1 es'ava a*i +or2(e con7iava i.+*ici'a.en'e ne*e5
DEs'o(>o +ensandoDre+*ico( e*e! .eio res.(n4/o! .eio 4e.e)(ndo5
O sorriso da Tanya 7oi decidida.en'e +cara5
D.e avise 2(ando *he di'as5
Fo*'o( a )ai3ar a ca)e;a e re'rocede(! +ara +oder des*i0ar a *n4(a
+e*o cen'ro do 'orso do S'e7an! r(.o ao (.)i4o5 E*e as+iro( )r(sca.en'e e
*evan'o( os 2(adris e. (. .ovi.en'o invo*(n'9rio! co. o 2(e es'eve a +on'o
de 7a0A>*a cair5
DTanya555n/o +osso555resis'ir .aisDo7e4o(5
E*a se co.+adece( ins'an'anea.en'e5
DPois n/o 'e. +or 2(e 7a0A>*oDdisse co. do;(ra5
incor+oro(>se! a+ar'ando os v,(s do)re 2(e *he oc(*'ava. a +ar'e
in7erior da cara e a ca)e*eira ne4ra55 6 +e;a s(+erior de se( con-(n'o desa7iava
2(a*2(er descri;/o 2(an'o a 'rans+arAncia e secre'os5 E*e 'eria 2(erido
arrancar>*he )ei-9>*a a'rav,s de*e5 Mas s(a +ro.essa *he i.+edia de 7a0A>*o5
Es'ava co.+*e'a.en'e a s(a .ercA5 Por sor'e! isso n/o o a7*i4ia
a)so*('a.en'e5
Co. (. sorriso 2(e *he +ro.e'ia o A3'ase +r13i.o! Tanya *he )(sco( o
cord/o das ca*;as5 Mas se(s dedos 7icara. i.1veis +ara o(vir (. escnda*o
an'e a +or'aJ +ri.eiro vo0es aca*oradas: *o4o! r(do de resis'Ancias e! +or 7i.!
(. 4o*+e s(rdo5
DH(e dia)os555KDCo.e;o( S'e7an5
S(a +er4(n'a inconc*(sa 'eve res+os'a co. a 'e.+es'(osa en'rada de
s(a +ri.o5 Tanya *an;o( (. 4ri'o es'ran4(*ado e se dei3o( cair do div/ +ara
esconder>se no ch/o: escondida a*i! arre)a'o( a )a'a 2(e 'inha arro-ado ao +,
do .1ve*! an'es de dan;ar! e a +Ms co. vio*Ancia! 7(*.inando co. a vis'a ao
in'r(so +or ci.a do ven're do S'e7an5
Fasi*i n/o vi( nada! +ois ainda n/o 'inha *oca*i0ado ao casa*5 6 2(ar'o
rea* era '/o 4rande 2(e ainda vinha cr(0ando>a e di0endo! se. diri4ir>se a
nenh(. si'io e. es+ecia*J
DLa.en'o 'e inco.odar a es'a hora! S'e7an! .as 'enho (. +ro)*e.a5
Es'o( '/o 7(rioso 2(e 'e.o assassinar a a*4(,. se n/o encon'rar (.a so*(;/o5
DN/o 'er9 co.e;ado co. .e( 4(arda! verdadeK
Fasi*i se vo*'o( +ara essa vo0 o+aca5
DO 2(eK N/o! , o)vio5 N/o 'enho 7ei'o .ais 2(e *he dei3ar
inconscien'e5 Esse condenado i.)eci* .e ne4ava o +asso5
DTa*ve0 +or2(e e( 'inha dado ordens de 2(e n/o .e inco.odasse5 E
'inha .e(s .o'ivos5
Tanya se re(ni( co. se( .arido na chaise *on4(e: i.edia'a.en'e o a
rodeo( co. (. )ra;o +ara a+ro3i.9>*a .ais5 6 se.idesn(de0 de a.)os
dei3o( )e. c*aro 2(ais era. esses .o'ivos5
Fasi*i se *i.i'o( a desc(*+ar>se di0endoJ
DSin'o .(i'o! .as is'o n/o +odia es+erar! S'e7an5 I +ior 2(e (.
+esade*o! '/o de.encia* 2(e n/o vais acredi'ar o5 E( .es.o n/o es'o(
convencido5
DN/o 'e +arece 2(e es'9 )A)adoKDS(ss(rro( Tanya ao o(vido do
S'e7an5
DChis'Ddisse e*e5 E adiciono(! diri4indo>se ao Fasi*iDJ S(+onho 2(e
7a*as'e co. s(a ./e5
DOL! si.! .as se 'ivesse 'ido a .ais *eve adver'Ancia do 2(e ia reve*ar
.e Rdes7r('ando>se a .ares! +oderia>se di0erS! -9 iria ca.inho @ 7ron'eira +ara
desa+arecer de7ini'iva.en'e5 Sa)ia vocAK Po)re de 'i! S'e7an! se es'ava
in7or.ado e n/o .e adver'i(555
DConhece>.e .(i'o +ara acredi'ar isso5
Era cer'o5 Pe*a 'erceira ve0! Fasi*i disseJ DSin'o .(i'o5 Me( raciocnio
se 7oi ao de.Mnio5 E a*i se ir9 'a.),. .inha vida! se n/o acon'ecer a*4o
dr9s'ico 2(e 'ro2(e o 2(e .e 'e. cansado e. ci.a5
DSeria convenien'e 2(e .e dissesse do 2(e es'a.os 7a*ando5
Por (. .o.en'o Fasi*i 7ico( desconcer'ado5
DN/o *he hei isso di'oKDMas an'es de 2(e S'e7an +(desse res+onder!
con'in(o(DJ 6ca)o de .e in'eirar de 2(e! 7a0 2(in0e anos .e( +ai assino( (.
+ac'o .a'ri.onia* e. .e( no.e5 U. +ac'o .a'ri.onia*N Ne. se2(er .inha
./e es'ava in'eirada5 E. 'odos es'es anos s1 o so()era. a .o;a e se( +ai5 E
-(s'o a4ora! +or2(e a .o;a +arece es'ar -9 dis+os'a a casar>se! inco.oda.>se
e. nos escrever +ara co.(nic9>*o5
DH(e. , e*aK
DEsso , '(do o 2(e vais di0erKDPro'es'o( Fasi*i! 2(ase 4ri'ando e. s(a
a4i'a;/oD5 6 2(e. dia)os *he i.+or'a! se n/o 'er nenh(. dese-o de .e casar
co. e*aN
DSa)ia 2(e! cedo o( 'arde! 'eria 2(e 'e casarDo)servo( S'e7an! e. 'o.
ra0o9ve*5
DMas n/o a', den'ro de de0 anos! +e*o .enos5 E isso n/o ve. ao
caso5 de re+en'e .e encon'ro co. (.a +ro.e'ida 2(e n(nca vi5 E n/o .e
recorde 2(e vocA en7ren'o( a (.a circ(ns'ncia i4(a*.en'e horrorosa! +or2(e
vocA cresce( sa)endo 2(e 'inha (.a +ro.e'ida! en2(an'o 2(e e( se.+re
s(+(s 2(e a e*ei;/o correria +or .inha con'a5
DConsiderando o es'(+endo 2(e res(*'o( .e( co.+ro.isso! n/o
es+ere .(i'a so*idariedade de .i.! +ri.o5
DCo.o 2(e n/oNDEs+e'o(>*he Fasi*iD5 .e ?a;a o 7avor de recordar o
2(e sen'ia an'es de conhecer s(a encan'adora es+osa5
de+ois de es'rei'ar @ .encionada es+osa con'ra si! +ara *he asse4(rar
2(e -9 n/o sen'ia o .es.o! S'e7an reconhece(J DNisso 'e. ra0/o5
D6*,. disso! os +rnci+es herdeiros es'ranha ve0 +ode. esco*her a
s(as a*4e.asDcon'in(o( Fasi*i! aca*oradoD5Mas e( n/o so( .ais 2(e o +ri.o
de (. rei5 6 nin4(,. in'eressa co. 2(e. v9 casar .e5 E se de a*4o es'o(
)e. se4(ro , 2(e n(nca 'eria e*ei'o a (.a r(ssa5
DI r(ssaKDsen'i( sa(dades S'e7an5
DR(ssa e )aronesa! si.5 J9 sa)e 2(/o +ro.sc(as s/o essas
condenadas5 Es'a 'e. 2(e 'er -9 de0 o( do0e a.an'es5 E n/o .e
s(r+reenderia a)so*('a.en'e 2(e! se .e rec*a.are. co. 'an'a (r4Ancia +ara
2(e a des+ose! , +or2(e es'9 na doce es+era5
DPois )e.! re0a +or 2(e assi. se-a e e3i4e 2(e o casa.en'o se-a
a2(iDs(4eri( S'e7anD5 Se es'iver 4r9vida! +or en'/o ser9 -9 eviden'e e 'er9 (.a
)ase *e4i'i.a +ara ro.+er o co.+ro.isso5
O a*vio do Fasi*i d(ro( '/o +o(co 2(e n/o che4o( a co.+*e'ar o
sorriso es)o;ado5
DN/o +osso de+ender disso5 Se n/o ser assi.! encon'rarei>.e en're a
es+ada e a +arede5 Pre7eriria n/o 'er 2(e +isar na R"ssia5 E +or isso es'o(
a2(i5 FocA -9 'ives'e 2(e 'e en7ren'ar a es'e di*e.a! S'e7an5 H(e id,ias *he
ocorrera. +ara esca+ar do co.+ro.issoK
DPre'ende 2(e 'e res+onda a4oraK
Fasi*i o*ho( a Tanya +e*a +ri.eira ve05
DEnco.odaria a S(a Ma-es'ade555K
D6)so*('a.en'e5
Lhe -o4o( (. o*har a0edo! 2(e Tanya i4noro(5 +er4(n'ava>se o 2(e
7aria o +ri.o se e*a +(nha>se a rir5 Fon'ades n/o *he 7a*'ava.! +or cer'o: n/o
si.+a'i0ava a)so*('a.en'e co. e*e +or se( +ro)*e.a5 Mas ao S'e7an n/o
4os'aria 2(e se diver'isse a cos'a de se( +aren'e! de .odo 2(e se *i.i'o( a
esc('ar! en2(an'o e*es ana*isava. (.as +o(cas o+;Ces5 Por 7i. che4ara. @
conc*(s/o de 2(e! e. rea*idade! n/o havia sada5 E an'e os o*hos de*a! Fasi*i
se 7oi a*'erando .ais e .ais5
6 se(s o*hos! S'e7an era de (.a 7or.os(ra e3ce+ciona*! .as n/o
co.o a do Fasi*i5 Nin4(,. 'inha a a'i'(de hi+n1'ica do Fasi*i5 En're'an'o! e*a
n(nca o 'inha vis'o '/o deses+erado ne. '/o co*,rico: 'a.+o(co 'eria
acredi'ado 2(e se(s o*hos +(desse. re7(*4ir 'an'o co.o os do S'e7an5 es'ava>
se +asseando co.o (. *e/o na -a(*a! do(rado e 7(rioso5
Res(*'ava 7ascinan'e ver esse .e'ro oi'en'a de 4ra;a viri* reve*ar
s")i'a.en'e o *ado vo*9'i*! 2(ase se*va4e.! de (. 'e.+era.en'o +e*o res'o
es'1ico5 8esses 2(a'ro ho.ens! 2(e se 'inha. criado -(n'os e .an'inha. '/o
n'i.a a.i0ade! s1 Fasi*i era ca+a0 de a'acar ver)a*.en'e e co. .or'7era
e3a'id/o! an'es 2(e co. a 7or;a )r('a5 Mas o)via.en'e era '/o ca+a0 de
e3ercer a vio*Ancia co.o os o('ros5
E. (. +rinc+io! a Tanya havia. di'o 2(e e*e era se( +ro.e'ido5
S'e7an 2(eria 2(e e*a os aco.+anhasse a Cardinia se. resis'Ancia a*4(.a e
+enso( 2(e! co.o 2(a*2(er o('ra .(*her! +re7eriria ao Fasi*i5 Mas o +ri.o a
ins(*'o( de (. +rinc+io! 'o.ando>a +or (.a .ere'ri0 de )o'e2(i.! e e*a o
des+re0o( +or isso5 6*,. disso! 2(e a a'rai( desde a +ri.eira noi'e n/o 7oi
esse 6donis do(rado! arr(.ado e. e3cesso! a n/o ser S'e7an! e. 2(e +ese a
s(as cica'ri0es e a se(s <o*hos de.onacos=5
DO 2(e vais 7a0erKDPer4(n'o( S'e7an! +or 7i.5
DN/o sei5
DSi. 2(e sa)eDo)-e'o( o .onarca! )randa.en'e5
DSi.! sei5DFasi*i s(s+iro(D5 Mas n/o haver9 )odas! se +osso evi'9>*o5
U. de*es! se-a a 4aro'a o( o +ai! +edir9 2(e an(*e.os es'e ridc(*o con'ra'o!
e.)ora se-a +reciso .e .os'rar a e*es co.o rea*.en'e so(5
DCo.o rea*.en'e ,KDTanya es'eve a +on'o de en4as4ar>seD5 O( se-aJ
co.o +ode vocA ser 2(ando 2(er 2(e a 4en'e o de'es'e5
Pos'o 2(e e*a 7a*ava +or e3+eriAncia +r1+ria! 7oi +reciso reconhecer
2(e es'ava no cer'o5
DCo.o vocA +re7ira! Ma-es'ade5
6 Tanya 'oco( en'/o *he cravar (. o*har a0edo5 S'e7an con'eve (.a
risi'a +ara di0erJ
DFe'e a s(a casa! Fasi*i5 8e+ois de (.a )oa noi'e de sonho! a si'(a;/o
'e +arecer9 .enos desas'rosa5 de+ois de '(do! e.)ora n/o 'enha .ais
re.edeio 2(e 'e casar co. a .o;a! nin4(,. 'e o)ri4a 6555
DCo.o 2(e n/oNDEn'erveio Tanya! indi4nada5
DN/o 'e disse 2(e e*a 7aria da 7ide*idade (.a orde. rea*KDGr(nhi(
Fasi*i5
E sai( a 4randes +assos5
Tanya a4(ardo( a+enas a 2(e a +or'a se 7echo( +ara e3c*a.arJ DOL!
8e(s! is'o e( adoro5 Por 7i. a*4(,. arrancar9 as +*(.as a esse +av/o5
DN/o 'inha +erdoado ao Fasi*i +or 'e 'ra'ar co.o o 7e0 d(ran'e a
via4e. a CardiniaK
DPerdoei>*heDcon7ir.o( e*aD5 Co.+reendo 2(e s1 'ra'ava de i.+edir
2(e .e a+ai3onasse +or e*e5 Mas deve( 'er vis'o i.edia'a.en'e 2(e isso n/o
ia +assar! e. ve0 de co.+or'ar>se co.o (. vi*/o d(ran'e 'odo o 'ra-e'o5 8e
2(a*2(er .odo! se4(e sendo (. +res(.ido5 N/o sa)e 2(an'o dese-o 2(e
a*4(.a .(*her *he )ai3e o 'o+e'e5 Mas deveria ser a*4(,. 2(e *he
in'eressasse5 O +ro)*e.a do Fasi*i , 2(e as .(*heres n(nca *he ne4a.5 E.
ve0 de es+erar a conhecA>*o .e*hor! a+ai3ona.>se ins'an'anea.en'e de s(a
cara5 E -9 vA o 2(e res(*'aJ (. arro4an'e inso7rve*5 N/o +assa (. dia se. 2(e
a*4(.a 'ra'e de sed(0i>*o5
S'e7an se +Ms>se a rir ao ver s(a e3+ress/o de des4os'o5
DS(r+reenderia>'e! Minha Tanya! se so()esse o .(i'o 2(e *he cha'eia
essa circ(ns'ncia5
E*a so*'o( (. )(7ido5
DOL! n/o o d(vido5 Cha'eia>o 'an'o co.o a .i. es'ar 4r9vida5
Pos'o 2(e es'ava na 4*1ria co. se( e.)ara;o e 'odo .(ndo sa)ia! era
eviden'e 2(e n/o acei'ava o co.en'9rio de se( .arido5
DMas se 7or verdadeNDEnsis'i( e*e! co. a risada 7aiscando e. se(s
o*hos cor 3ere0D5 de+ois de '(do! a ca+acidade de (.a ho.e. 'e. se(s
*i.i'es5
Tanya n/o acho( .odo de con'er o sarcas.o5
DEsso o e3+*ica '(doN 6o Fasi*i o cha'eia n/o +oder sa'is7a0er a 'odas as
.(*heres 2(e o )(sca.5 N/o i.a4ina 2(an'o o sin'o +or e*e5 Provave*.en'e
so( 2(/o "nica o a)orrece( a)er'a.en'e5 C*aro 2(e isso n/o con'a! +or2(e e.
.e( caso era o 2(e e*e +roc(rava5 8e 2(a*2(er .odo! +enso sincera.en'e
2(e *he 7aria .(i'ssi.o )e. encon'rar>se co. (.a .(*her 2(e o i4norasse5
Por des4ra;a! d(vido de 2(e ocorra -a.ais5
DMenos .a* 2(e o +erdoas'eN
E*a s(s+iro(5
DSin'o .(i'o! S'e7an5 S(+onho 2(e ainda .e c(s'a se+arar ao Fasi*i
2(e conheci do 2(e a4ora 'ra'o5 Sei 2(e! +e*o 4enera*! , encan'ador5 E 2(e @s
ve0es +ode .os'rar>se e3're.a.en'e doce5 6*,. disso! sei 7ero0.en'e *ea* a 'i
e +or isso o a.o5 Mas a arro4ncia! a condescendAncia! esse des+re0o
0o.)ador555 'odo isso n/o s(r4i( 2(e (. nada5 Te. 'odos esses ras4os!
e.)ora n/o na a)(ndncia 2(e e( acredi'ava e. (. +rinc+io! reconhe;o>o5
DH(e , arro4an'e! acei'o>o5 Mas nada .aisDo)-e'o( e*e! co. *ea*dade5
E*a ia disc('ir! .as S'e7an o i.+edi( de ar2(eando (.a so)rance*ha5
de+ois de '(do! a*,. de ser "nico +ri.o! Fasi*i *he era .ais 2(erido 2(e (.
ir./o5
DOL! .(i'o )e.Dconcede( e*aD5 Mas se es+era 2(e a r(ssa se ne4(e
a casar>se co. e*e! es'9 sonhando5 E 'i sa)e5 E*a se a+ai3onar9 assi. 2(e o
ve-a! e de nada servir9 2(e e*e se co.+or'e de (. .odo re+(4nan'e5 E.)ora
*he des'roce o cora;/o! a 4aro'a se4(ir9 decidida a ser s(a es+osa5DTanya
s(s+iro(D5 Co.+ade;o a essa +o)re .o;a! seria.en'e5
C6POTULO V
8ois .eses de+ois! a .o;a 2(e des+er'ava a co.+ai3/o da Tanya
se4(ia na 7e*i0 i4norncia: i4norava 2(e 'inha (. +ro.e'ido e 2(e s(a che4ada
era i.inen'e5
6nna es'ava co. o Cons'an'in 2(ando Bohdan 'ro(3e a no'cia de 2(e
o cardiniano es'ava a +o(cas horas de via4e.5 O )ar/o 'inha a+os'ado e.
v9rios ho.ens ao *on4o das ro'as 2(e cond(0ia. a s(a +ro+riedade!
-(s'a.en'e +ara 2(e a che4ada n/o 'o.asse +or s(r+resa5 6*,. disso! 7ace @s
s"+*icas da 6nna! 2(eria es+erar ao "*'i.o .in('o +ara in7or.ar a s(a 7i*ha das
i.inen'es n"+cias5
DN/o se de( nenh(.a +ressa e. virDse 2(ei3o(D5 ?a0 .ais de (.
.As 2(e rece)i car'a da condessa! .e in7or.ando 2(e se( 7i*ho vinha +ara
a2(i5 E*e deveria 'er che4ado .(i'o +o(co de+ois5
DE 2(e s(4ere issoKDin2(iri( 6nna5 6 res+os'a 7oi s1 (. cenho
so.)rioD5 E3a'a.en'eJ s(4ere 2(e e*e n/o 2(er casar>se5
Cons'an'in es'ava .(i'o nervoso! n/o s1 +or2(e o conde Pe'ro77 es'ava
-9 .(i'o +er'o! .as si. +or2(e ainda devia in7or.ar a 6*e3andra de se(
co.+ro.isso5
S(a co.+anheira adivinho( esses +ensa.en'os5
DE 2(ando vais di0er se o a s(a 7i*haK Es'9 es+erando ao 'er a2(iK
DN/o crie 2(e isso seria .e*horK Per.i'ir 2(e o conhe;a se. sa)er
2(e. ,K
DEs'9 *o(coK Ser9 e*e 2(e. .enciona o co.+ro.isso! e e*a *he rir9 na
cara5 Seria (. co.e;o es'(+endo! verdadeK
O cenho do )ar/o se o)sc(rece( (. +o(co .ais5 8esde 2(e 6nna
es'ava in'eirada de s(a decis/o! n/o 'inha 7ei'o a n/o ser i.+or'(n9>*o5 E.
(.a rea;/o +erversa! 2(an'o .ais *he in7*a.ava os re.orsos! .ais 'ei.ava
e*e5 Por 7i.! ao ver 2(e n/o .andava cha.ar a 6*e3andra! 6nna *an;o( (.
s(s+iro de e3as+era;/o5
D*he dA ao .enos o 'e.+o de 'rocar>se5 O( 2(er 2(e o rece)a e.
ca*;as de .on'arK
Tinha ra0/o: isso n/o era a)so*('a.en'e convenien'e e a e*e n/o *he
'inha ocorrido5 6*e3andra necessi'aria ao .enos (.a hora +ara 'irar o 7edor dos
es'9)(*os e 7icar )oni'a5 Por o('ra +ar'e! n/o havia .odo de ca*c(*ar o 'e.+o
2(e se +erderia na ri3a +r,via5 Ne. se2(er *he +assava +e*a .en'e 2(e o
ass(n'o +(desse disc('ir>se se. )ri4ar: conhecia s(a 7i*ha .(i'o )e.5
E.edia'a.en'e sai( do co.i*/o! onde 6nna e e*e 'inha. co.+ar'i*hado
(. ca7, da .anh/ 'ardio5 de+ois de enviar a (. serven'e aos es'9)(*os!
re'iro(>se a se( es'(do +ara es+er9>*a a*i5
6nna a+arece( a ca)e;a +e*a +or'a5 7ace @s di7eren;as 2(e .an'inha.
so)re o 'e.a! dedico(>*he (. sorriso a7e'(oso5
DBoa sor'e! 2(erido5
Par'e da 'ens/o o a)andono(5 Pensando>o )e.! era (. ho.e.
a7or'(nadoJ 'inha 'rAs 7i*has sa(d9veis! (.a ca'erva de ne'os555e a 6nna5
D64ora 2(e va.os 7icar nos so*os nes'a casaD+ro+MsD! 2(erer9 'e
casar co.i4oK
O sorriso se a*ar4o( (. +o2(i'o .aisJ
DN/o5
Cons'an'in ri( en're den'es en2(an'o e*a se a7as'ava5 U. dia desses
*he daria a s(r+resa de acessar5 En2(an'o isso! n/o era nada +enoso ser
a.an'e e. ve0 de .arido5
Po(cos .in('os de+ois en'ro( 6*e3andra! co. s(a ener4ia ha)i'(a*5
DN/o .e vais en're'er .(i'o verdadeK Tenho 2(e e3erci'ar a Prnci+e
Mi.cha5Dre7eria>se a (. de se(s +r1+rios +o'ros! se(s <)e)As=! co.o cha.ava
@ descendAncia dos re+rod('ores 2(e *he +er'encia.5
DPor ho-e! +oderia dei3ar 2(e o e3erci'asse a*4(. dos Ra0in5
E*a e*evo( (.a so)rance*ha 7ina.en'e ar2(eada5
DTan'o va.os de.orarK
DPossive*.en'e5
6*e3 se 'iro( o cha+,( e! de+ois de 4(ard9>*o no )o*so do casaco!
dei3o(>se cair na cadeira +os'a 7ren'e ao escri'1rio5
DM(i'o )e.Ddisse! co. (. s(s+iroD! o 2(e 'enho 7ei'o a4oraK
D8irei>'e o 2(e +oderia 7a0er5 Poderia .e de.ons'rar 2(e sa)e 'e
sen'ar co.o (.a senhori'a! e. ve0 de555
DT/o .a* es'/o as coisas 2(e +recisa +erder 'e.+oK
S(a 7in4ida e3+ress/o de s(r+resa 7e0 2(e o +ai 7ran0isse o
so)recenho5 6*e3andra se.+re sa)ia dar a en'ender 2(e *he es'ava. 7a0endo
+erder o 'e.+o5 O +ai decidi( co+iar se( es'i*o e ir dire'a.en'e ao 4r/o5 DN/o
'e. 7ei'o nada! 6*e3andra5 Mas o 2(e vais 7a0er , 'e casar! +ossive*.en'e
den'ro de +o(cos dias5 Se( +ro.e'ido che4ar9 e. .enos de d(as horas5
64radeceria>'e 2(e o rece)esse co. se(s .e*hores555
DN/o 7a0 7a*'a 2(e di4a .ais! +a+ai5 N/o sei 2(e +ro.e'es'e a esse
ho.e. +ara 2(e se case co.i4o! .as +ode dar>*he e. se4(ida +ara 2(e vo*'e
+or onde veio5 Minha +osi;/o n/o 'roco( da "*'i.a ve0 2(e 'oca.os o 'e.a5
N/o 'inha *evan'ado a vo0: ne. se2(er +arecia cha'eada5 C*aro 2(e
ainda n/o 'inha ca+'ado e. 'oda s(a i.+or'ncia o 2(e e*e aca)ava de di0er5
Cons'an'in n/o es'ava acos'(.ado a *he .en'ir: ne. se2(er recordava havA>*o
7ei'o a*4(.a ve05 E a +ers+ec'iva de 7a0A>*o a4ora *he aver.e*ho( as
)ochechas5 Por sor'e! e*a o in'er+re'o( co.o (. de 'an'os arre)a'a.en'os
co*,ricos5
DEs'o n/o 'e. nada 2(e ver co. nossa "*'i.a disc(ss/o so)re o
.a'ri.MnioD*he disseD5 Se 'ra'a de (.a +ac'o .a'ri.onia* 2(e Si.e1n Pe'ro77
e e( assina.os 7a0 2(in0e anos! an'es de s(a .or'e5 I (. con'ra'o ine*(di)*e!
6*e3andra5 Co.+ro.e'e>'e a 'e casar co. o 7i*ho do Si.e1n! o conde Fasi*i
Pe'ro775
E*a 7ico( de +, +ara inc*inar>se +ara o escri'1rio! '/o aver.e*hada
co.o se( +ai5 N/o ca)ia. d"vidas de 2(e se( r()or era de c1*era5
D.e di4a 2(e , .en'iraND6o vA>*o sac(dir a ca)e;a! vaci*an'e! e.i'i(
(. chiado de iraD5 Es'9 .en'indo! seiN N/o vais di0er .e 2(e es'ive
co.+ro.e'ida d(ran'e 2(in0e anos se. 2(e .e 'enha .encionado isso n(nca5
Esso n/o 'e. nenh(.a *14ica5 Teria>.e arro-ado esse +ac'(o @ cara assi. 2(e
'e disse 2(e +ensava es+erar a +ro+osi;/o do Chris'o+her5 Se es'ivesse
+ro.e'ida a o('ro n/o 'eria +er.i'ido es+erar se'e anos5 E o 2(e .e di0 de
'odos esses ho.ens! os 2(e .e a+resen'o( co. a es+eran;a de 2(e a*4(.
.e in'eressasseK
DSe 'e aca*.ar +or (. .o.en'o! *he +osso e3+*icar isso I* de-1
esca+ar (n 4r(Tido an'es de con'in(arJ
E*a n/o 'o.o( assen'o ne. se aca*.o(! .as con'eve a *n4(a: n/o *he
res(*'o( 79ci*! co. as von'ades 2(e 'inha de 4ri'ar5 Cons'an'in sa)ia! .as 'inha
'ido 'e.+o de so)ra +ara +roc(rar e3+*ica;Ces ra0o9veis a esse s(+os'o
si*Ancio de 'an'os anos5
DN/o vo( ne4ar 2(e dese-ava ver'e casada co. o 7i*ho do Si.e1n!
'an'o co.o o dese-ava e*e5 Co.o )e. sa)e! 7oi .e( .e*hor a.i4o5 E +or
en'/o vocA 7oi .(i'o -ove.! .(i'o555 o)edien'e5 N/o 'inha .odo de sa)er 2(e!
co. o 'e.+o! conver'eria>'e e. (.a .(*her 'ei.osa! disc('idora e o)s'inada555
DEn'endo! +a+aiDo in'erro.+e( e*a! 2(ase )ra.ando5
E*e dei3o( esca+ar (. 4r(nhido an'es de con'in(arJ
DH(ando 'e a+resen'ei e. sociedade! co.+reendi 2(e n/o acei'aria
(. .arido i.+os'o5 Por isso! +ensando .ais e. s(a 7e*icidade 2(e e. .inha
honra! decidi 'e dar 'e.+o +ara 2(e esco*hesse +or s(a con'a5 Tinha a
es+eran;a de 2(e o conde Pe'ro77! 7a*'ando @ honra! casasse>se co. o('ra!
ro.+endo assi. o +ac'o5
DE se 'ivesse sido e( a 2(e se casasse co. o('roK
O 'inha a res+os'a +re+arada5
DE. +ri.eiro *(4ar! deve sa)er 2(e o -ove. Fasi*i n(nca .e escreve(:
isso .e 7e0 +ensar 2(e! 'a*ve0! Si.e1n n/o 'inha in7or.ado do co.+ro.isso a
s(a 7a.*ia an'es de .orrer5 E3is'ia essa *eve +ossi)i*idade e e( co.ecei a
con'ar co. e*a! so)re '(do 2(ando 'e .os'ro( '/o in'eressada +or esse in4*As5
DO 2(e con'ava co. e*aK Se des+re0ava ao Chris'o+herN
DMas se co. e*e 'ivesse sido 7e*i0555
DEsso n/o i.+or'aDo in'erro.+e( e*a! i.+acien'eD5 Se a 7a.*ia de se(
a.i4o n(nca so()e555
DN/o hei di'o issoDin'erveio Cons'an'inD! .as si. 'a*ve0 n/o so()esse5
8e 2(a*2(er .odo! se 'ivesse acei'o a o('ro! e( 'eria 'ido 2(e escrever ao Fasi*i
Pe'ro77 +ara co.(nicar>*he E es'ava dis+os'o a *he s(+*icar 2(e ren(nciasse a
se(s direi'os so)re 'i5
6o ensaiar .en'a*.en'e essa conversa;/o! Cons'an'in 'inha decidido
2(e a +a*avra <s(+*icar= era )ri*han'e! idea* +ara insin(ar 2(e e*e es'ava +or
co.+*e'o de s(a +ar'e! an'es de 2(e s(a o+osi;/o ao .a'ri.Mnio se 'ornasse
irra0ona)*e5 Mas a e3+ress/o da .o;a reve*o( 2(e n/o servia de nada5
DBe.! e 2(ando 'e escreve(KD2(is sa)er5
Era a +er4(n'a 2(e e*e 'e.ia e 2(e 'eria +re7erido n/o res+onder5
64ora 'oda a ira da 6*e3andra cairia dire'a.en'e so)re s(a ca)e;a! +ois era
i.+ossve* .en'irJ e*a sa)eria a verdade +e*o conde Pe'ro775
DN/o 7oi e*e 2(e. escreve(5
D?e0>o vocAN
DN/o .e dei3o( a*'erna'ivaDo)-e'o( e*e! @ de7ensivaD5 Te. vin'e e
cinco anos e se4(e se. .arido5 Se 'ivesse 7ei'o o .enor es7or;o +or
so*(cionar isso555
DN/o necessi'o .aridoN
DTodas as .(*heres necessi'a. .aridoN
DPor orde. de 2(e.K
D8e(s! e. s(a in7ini'a sa)edoria555
DH(er di0erJ Cons'an'in R()*iov na s(aN
Tinha. vo*'ado +ara a dis+('a de se.+re! 'erreno 2(e res(*'ava .(i'o
.ais 7a.i*iar5
DNecessi'a (. .arido 2(e 'e dA 7i*hos5
DN/o 2(ero 'er 7i*hosN
6 .en'ira era '/o eviden'e 2(e e*e se vi( o)ri4ado a assina*9>*a!
e.)ora red(0indo a vo0 a (. s(ss(rro5
DBe. sa)e 2(e isso n/o , verdade! 6*e35
E*a es'ava ao )ordo das *a4ri.as! .as +or 7"ria: ao .enos! +re7eri(
a'ri)(ir s(as con7(sas e.o;Ces @ ira e n/o ao 7ei'o de se4(ir se. 7i*hos! a (.a
idade e. 2(e o .a'ri.Mnio -9 +arecia ridc(*o5 E. ocasiCes co.o essa odiava
ao ho.e. ao 2(e 'inha -(rado es+erar5 E.)ora Chris'o+her se4(ia *he
escrevendo co. 7re2QAncia! nos 'rAs anos 'ranscorridos desde s(a +ar'ida n/o
'inha .encionado (.a s1 ve0 o casa.en'o 2(e e*a ansiava5
Tinha che4ado 2(ase ao +on'o e. 2(e -9 n/o es+erava nada do
Chris'o+her! e.)ora se( +ai n/o so()esse5 O)via.en'e! 7a0ia .a* e. n/o
di0er>*he Mas a4ora a a'i'(de +a'erna a *evava a 'rocar de o+ini/o5 8e 2(a*2(er
.odo! e.)ora n/o es'ivesse a+ai3onada +or o('ro! n/o acei'aria +or a*4e.o a
(. +er7ei'o desconhecido5 Os +ac'os .a'ri.oniais era. arcaicos5 O 7a'o de
2(e se( +ai 'ivesse assinado (. e. se( no.e n/o era si.+*es.en'e
in'o*er9ve*! a n/o ser escanda*oso5
Tra'o( de .oderar se( 'o.! .as o conse4(i( co. .(i'a di7ic(*dade5
DH(ando che4ar esse ho.e.! *he s(+*i2(e '(do o 2(e 2(eira! .as
desha0 de*e5 Pode *he dar de +resen'e a <Or4(*ho do S(*'/o=! +ara co.+ens9>*o
+e*as .o*,s'ias da via4e.5
Esso conse4(i( i.+ression9>*o5
D8es+renderia>'e de se( .e*hor se.en'a*K
DCo.e;a a en'ender 2(e n/o 2(ero .e casar co. (. es'ranhoKD
Con'ra>a'aco( e*a! e.)ora as +a*avras *he en'(+ia. na 4ar4an'a5 Tinha criado
a Or4(*ho do S(*'/o desde 2(e era (. +o'ro! e o a.ava co. +ai3/o5
DH(ando o conhecer dei3ar9 de ser (. es'ranho! 6*e3andra5 Por 8e(s!
.(*her! o 7i*ho do Si.e1n , +ri.o do rei S'e7an da Cardinia5 N/o 'e d9 con'a de
2(e , (.a e3ce*en'e +ar'idaK
Ds(+Ce>se 2(e isso deve .e i.+or'arK
Cons'an'in 7ico( de +, +ara o*har a de 7ren'e +or ci.a do escri'1rio5
DSi.! e .e i.+or'a! cer'a.en'e5 6*,. disso! es'9 i4norando
de*i)erada.en'e o 7a'o de 2(e (. +ac'o .a'ri.onia* , '/o sa4rado co.o o
casa.en'o .es.o5 Es'e 7oi assinado de )oa 7,! co. as .e*hores in'en;Ces:
Si.e1n e e( 7i0e.os (. -(ra.en'o5 E de+ois de 'an'os anos! .inha 7i*ha! Fasi*i
Pe'ro77 se4(e so*'eiro5 FocA 'a.),. es'9 so*'eira5 6 consciAncia! -9 n/o
+ode.os se4(ir de.orando as n"+cias5
DPe*o .enos! +oderia *he +edir 2(e an(*asse esse .a*di'o con'ra'oND
e3c*a.o( e*a5
D*he dA ao .enos (.a o+or'(nidade5 Fe. +ara casar>se con'i4o!
honrando a +a*avra de se( +ai5 H(e .enos +ode 7a0er vocAK
DLonrarNDBa*)(cio( e*aD5 vais conver'er is'o e. (.a 2(es'/o de
honraK
Cons'an'in vaci*o(5 Es+erava 2(e e*a se enco*eri0asse! .as a4ora
+arecia a +on'o de chorar5 E e*e n/o s(+or'ava vA>*a chorar5 <6 c(*+a , desse
.a*di'o in4*As=! +enso(! 7(rioso5 Se4(ia i*(dida e. casar>se co. e*e5 H(e
*ea*dade '/o .a* a+*icadaN Mas aos +ais corres+ondia +ro'e4er @s 7i*has de s(a
+r1+ria es'(+ide05 En're'an'o! se n/o havia +ossi)i*idades de 2(e Pe'ro77
+(desse 7a0A>*a 7e*i0! es'ava dis+os'o a +Mr 7i. ao co.+ro.isso! e.)ora +ara
isso 'ivesse 2(e con7essar a verdade5 C*aro 2(e n/o o 7aria se. havA>*o
co.+rovado5
DJ9 , (.a 2(es'/o de honra5 8ava .inha +a*avra 2(ando assinei esse
con'ra'o de co.+ro.isso5
E*a 7echo( os +(nhos e os descarre4o( con'ra o escri'1rio5 Lo4o *he
vo*'o( as cos'as5 Para .aior se4(ran;a! 'o.)o( de (. ch('e a cadeira 2(e
'inha desoc(+ado5
DN/o h9 necessidade de .e des'r(ir o es'(doDdisse se( +ai! r4ido5
DFocA .e es'9 des'r(indo a vidaDre+*ico( e*a! co. a.ar4(ra5
DH(e vidaK S1 *he in'eressa. os cava*os5 Passas 2(ase 'odo se(
'e.+o nos es'9)(*os5 M(i'as ve0es .e +er4(n'o se n/o 'er es2(ecido 2(e ,
(.a .(*her5
Esse co.en'9rio desa'o( as *94ri.as 2(e e*a se es7or;ava +or con'er5
Mas -(ro( 2(e se( +ai n/o as veria5 Tinha>a 'rado5 Po(co i.+or'ava 2(e o
'ivesse 7ei'o 2(in0e anos an'es555co. a .e*hor das in'en;Ces5 E o 2(e e*e
desdenhava! essa s(+os'a 7a*'a de 7e.ineidad! era o 2(e *he +er.i'ia sair
vi'orioso5 H(e .(*her se +reoc(+ava co. 2(es'Ces de honraK Mas e*a si.! e
se( +ai sa)ia5
DM(i'o )e.5 N/o .e ne4arei a .e casar co. se( +recioso
cardiniano5DEa -9 ca.inho @ +or'a 2(ando adiciono(! s1 +ara se(s aden'rosJ
<Mas 'e +ro.e'o 2(e e*e se ne4ar9 a casar>se co.i4o=5
DEn'/o vais +Mr 'e a+resen'9ve*K Pe*o .enos 'e 'ro2(e de ro(+a5
DOL! n/o5 Se e*e 2(er casar>se co.i4o! 2(e .e ve-a 'a* co.o so(! n/o
co.o .e .os'ro .(i'o +o(cas ve0es5
Cons'an'in! ver.e*ha a cara! ordeno( a 4ri'os 2(e vo*'asse! .as e*a
sai( da casa dando (.a +or'ada5 O +ai se dei3o( cair na cadeira!
+er4(n'ando>se se na verdade 'inha 4anho5 Preoc(+ava>*he o 7a'o de 2(e e*a
n/o 'ivesse disc('ido 'an'o5 H(ando 6*e3andra cedia co. 7aci*idade! era
+reciso descon7iar5
C6POTULO &
6*e3andra cr(0o( a cava*o a a*deia! a +e2(ena cidade e os se.eados!
a', che4ar aos +as'os! onde +or 7i. de( r,dea so*'a a Prnci+e Mischa5 co.o
se.+re! se4(ia>a (. dos .o;os Ra0in! .as e*a n/o 'inha vis'o 2(a*: 'a.+o(co
en'/o se de( vo*'a a o*h9>*o5
Provave*.en'e era Bonrad! 2(e 'inha 'rin'a anos: era o .a-or e o .ais
res+ons9ve* +e*os 'rAs ir./os5 Ti.o7ee e S'enGa! os 4A.eos! *i.i'ava.>se a
arre4anh9>*a se e*a +ar'ia so0inha! se. *hes avisar: Bonrad! e. 'roca! ar.ava>
*he (. verdadeiro escnda*o5
6*e3andra se 'inha criado co. os Ra0in e +assava 'an'o 'e.+o e.
casa de*es co.o na +r1+ria5 Era. co.o os ir./os varCes 2(e n/o 'inha 'ido!
verdadeiros a.i4os e! a*4(.as ve0es! a('An'icos a+orrinha;Ces5 Nina! a "nica
.(*her da 7a.*ia! era s(+os'a.en'e s(a don0e*a: e. rea*idade! s(a .ais
2(erida a.i4a5 Tinha (. ano .enos 2(e 6*e3andra! .as a', e*a se caso(!
e.)ora era vi"va desde 7a0ia dois anos5
Casar>se5
O ven'o 4e*ado do o('ono *he 'inha secado as *a4ri.as! es'(+ide0 a
2(e es'ranha ve0 cedia: a4ora -9 n/o +recisava chorar! a n/o ser se4(ir
cava*4ando e n/o vo*'ar -a.ais5 C*aro 2(e Bonrad n/o o +er.i'iria5 Mes.o 2(e
desco)risse o 2(e o )ar/o *he 'inha 7ei'o! n/o *he dei3aria 'o.ar a ro'a dos
covardes5 7icaria '/o 7(rioso co.o e*a! .as os cossacos n/o 7(4ia. a )a'a*ha!
e +ara e*e esse co.+ro.isso seria (.a )a'a*ha5 O .es.o +ensaria e*a! (.a
ve0 2(e cessasse a dor e a sensa;/o de 'er sido 'rada5
Casar>se5
Ma*di'o Chris'o+her Lei4h'onN +or 2(e 'inha 'ido 2(e re+arar ne*a!
na2(e*e +ri.eiro )ai*e e. S/o Pe'ers)(r4oK +or 2(e cor'e-9>*a co. 'an'a
di*i4Ancia! asse4(rando 2(e a a.avaK Era assis'en'e do e.)ai3ador in4*As!
.(ndano! so7is'icado e arr(.ado5 Na verdade *he 'inha a*voro;ado as id,ias5
6.ava>o5 Tinha 2(e a.9>*o +ara es+erar se'e anos: era ridc(*o
+er.anecer 'an'o 'e.+o 7ie* a (. ho.e. 2(e ainda n/o *he 'inha +ro+os'o
casa.en'o5 Levava -9 'an'o 'e.+o se. vA>*o 2(e ne. se2(er recordava se(
ros'o co. c*aridade5 Mas s(as car'as es'ava. se.+re cheias de +ai3/o! de
sen'i.en'o +ro7(ndos +ara e*a: 'a.),. a "*'i.a e .ais recen'e5 Se.+re *he
e3+ressava se( a.or e o .(i'o 2(e a sen'ia 7a*'a de5 8esde s(a vo*'a a
En4*a'erra di0ia es'ar 'en'ando 2(e o 'rans*adasse. nova.en'e a R"ssia! +ara
+oder es'ar +er'o de*a5 E. nenh(.a de s(as car'as 'inha 7a*ado de casa.en'o5
E 6*e3! e. 2(e +ese a 'odo se( a'revi.en'o! n(nca +Mde escrever as +o(cas
+a*avras 2(e 'ivesse. +rovocado (.a res+os'a! -9 +ara 7or'a*ecer s(as
es+eran;as! -9 +ara *hes dar 7i.5 O r,( i.+ossve* *he +er4(n'ar dire'a.en'e se
+ensava des+os9>*a5
64ora co.+reendia 2(e 'ivesse sido +re7erve* 7a0A>*o5 O( se4(i>*o a
En4*a'erra! e. ve0 de acei'ar a +roi)i;/o de se( +ai5 Se +(desse ver o
Chris'o+her (.a ve0 .ais555
Nesse .o.en'o 6*e3andra 'o.o( (.a decis/oJ iria a En4*a'erra assi.
2(e se des7i0era da Cardinia e a honra 7icasse sa*vo5 de+ois de '(do! 'inha (.a
consider9ve* 2(an'idade de dinheiro econo.i0ado! o)ri4ado @ venda de se(s
cava*os5 Bas'aria achando a .aneira de a)andonar o +as se. 2(e se( +ai
'en'asse de'A>*a i.edia'a.en'e5 Co. 'an'as ro'as +ara a En4*a'erra! (.a ve0
2(e es'ivesse ne*e via-e as +assaria .(i'o .a* +ara encon'r9>*a5
U.a ve0 'o.ada essa decis/o! sen'i( o +ei'o .enos o+ri.ido e a'iro(
das r,deas +ara 2(e Bonrad +(desse a*can;9>*a5 Mas 7oi S'enGa Ra0in 2(e.
*he +Ms ao .es.o 'e.+o! 7(*.inando>a co. o o*har +or o)ri49>*o a 4a*o+ar
co.o (. *o(co +ara n/o +erder a de vis'a5
DH(eria 2(e nos .a'9sse.os os doisK O( s1 os cava*osK
DEs'ava 'ra'ando de dei3ar a'r9s (ns 2(an'os de.Mnios! se 2(er sa)A>
*oDre+*ico( e*a5
D6*4(. 2(e e( conhe;aK
DMe( +ai! +ara co.e;ar5
D6h! o('ra )ri4a co. se( +a+aiDdisse e*e! co. (. sorriso sa)ihonda5
8os 'rAs ir./os Ra0in! era S'enGa o 2(e -a.ais es'ava s,rio5 6.ava a
vida e e. 'odos se(s as+ec'os encon'rava +ra0er! 2(ando n/o! h(.or5 Se
6*e3andra es'ava 0an4ada! doda o( si.+*es.en'e de .a( h(.or! S'enGa
se.+re as co.+(nha +ara 7a0A>*a rir5 Por des4ra;a! es'a ve0 n/o o
conse4(iria! +or .(i'o 2(e o 'en'asse5
Se( ir./o Ti.o7ee era a+enas .enos des+reoc(+ado5 Os 4A.eos! de
vin'e e se'e anos! era. '/o +arecidos 2(e +arecia coisa de .a4ia! e n/o s1 +or
s(as 7ac;Ces5 6.)os 'inha. o ca)e*o ne4ro e os o*hos a0(is carac'ers'icos de
s(a 7a.*ia: os dois dese-ava. as .es.as coisas! inc*(das as .(*heres! +e*o
2(a* se +assava. a vida co.+e'indo en're si555 e )ri4ando5 N/o 7a0ia 7a*'a
.(i'o +ara 2(e se enredasse. a 4o*+es: era )as'an'e ha)i'(a* 2(e (. o( o('ro
se a+resen'asse. co. (. o*ho ne4ro o( o *9)io +ar'ido de+ois de (.a 'ri7(*ca5
DN/o sei +or 2(e 'e a*'era '/o cada ve0 2(e )ri4a co. se( +ai5 6o 7i. e
ao ca)o! von'ades se.+re vocADco.en'o( o .o;o5
DEs'a ve0 n/o 4anheiD.(r.(ro( e*a5
5N/o 4anhas'eK
Se( o*har! de*i)erada.en'e incr,d(*a! n/o conse4(i( des+er'ar o
sorriso +roc(rado5
DN/o! n/o 4anheiN
DCo.o )e. di0e.! se.+re h9 (.a +ri.eira ve05DE*e s(s+iro(D5 E o
2(e , o 2(e +erdes'eK
DPro.e'e(>.e e. .a'ri.Mnio a (. cardiniano5
Essa nova cara de incred(*idade n/o 'inha nada de 7in4ida5
DN/o +ode 'e haver 7ei'o isso5
D?e0>o 2(in0e anos a'r9s5
D6h! 2(ando 7oi (. )e)ADe3c*a.o( e*e! co.o se isso o e3+*icasse
'(do5
DU. )e)A de de0 anosK
E*e descar'o( a o)-e;/o co. (. 4es'o da ./o5
DBo.! e o 2(e +ensa 7a0erK
D6 .e*hor es'ra',4ia seria a 7ran2(e0aD.ani7es'o( e*a! o)-e'ivaD5
Si.+*es.en'e! vo( di0er a esse conde cardiniano 2(e n/o 2(ero .e casar co.
e*e5
S'enGa a ava*io( co. (. o*har 2(e a +ercorre( do 4orro de +e*e a', as
)o'as! +assando no 'ra-e'o +or v9rios +on'os .(i'o +osi'ivos! e. s(a o+ini/o5
DPode 2(e se-a .ais 7eio 2(e o dia)o5 6ssi. 2(e 'e ve-a acredi'ar9
es'ar no c,( e! nesse caso! s(a 7ran2(e0a *he i.+or'ar9 .(i'o +o(co5
6*e3andra so*'o( (. 4e.ido an'e essa +ossi)i*idade5
DN/o .e a-(da .(i'o! S'enGa5
DNecessi'a a-(daK
D64radeceria>*he isso5
DPois )e.D+ro+Ms e*e! a*e4re.en'eD5 Ti.o7ee e e( +ode.os *he
'ender (.a e.)oscada! .oA>*o a 4o*+es e *he adver'ir 2(e n/o se a+ro3i.e5
DL9s'i.a 2(e! +rovave*.en'e! es'9 che4ando nes'e .es.o ins'an'eD
+redisse e*a5 Lo4o adiciono(! se +or acaso e*e 'ivesse in'er+re'ado se(
co.en'9rio co.o (.a a('ori0a;/oD5 E n/o +ode.os 4o*+ear @ +ri.o de (.
rei555 sa*vo co.o "*'i.o rec(rso5
O -ove. asso)io( +e*o )ai3o5
DI +ri.o de (. reiK E +or 2(e n/o 'e casaK
Os o*hos do 6*e3! a0(* .eia>noi'e! ad2(iria. (. .a'i0 de +"r+(ra
in'enso 2(ando se acendia. de ira! co.o nesse .o.en'o5
DPor2(e! cas(a*.en'e! es'o( a+ai3onada +e*o Chris'o+her5
D8issoNDe3c*a.o( S'enGa! co. 'an'o des+re0o 2(e e*a es'eve a +on'o
de 7a0er (.a care'a do*orida5 Todos sa)ia. do in4*As e se a*e4rara. +or e*a555
.as os anos 7ora. +assando se. ane* de )odasD5 Esse 7o*4a0/o )o. +ara
nadaN
DN/o 2(ero o(vir essas coisas5
DEs'as se4(raK
DSi.5
DMas .e sen'aria .(i'o )e. .e 'irar esse +eso do +ei'o5
S(a e3+ress/o era '/o s,ria 2(e e*a n/o +Mde evi'ar 'ornar>se a rir5
S'enGa sorri( de )rinca a ore*ha5 Por 7i. 'inha o)'ido o res(*'ado 2(e
+roc(rava5
DBo.! v9 conhecer se( +ro.e'idoDs(4eri( e*eD5 N(nca se sa)e5
Poderia 'e 4os'ar de5D 6n'e o )(7ido da .o;a! adiciono(DJ N/o , i.+ossve*!
sa)eK
DEsso n/o i.+or'aria5
O .o;o n/o +reciso( +er4(n'ar +or 2(e5 E isso era o +ior! disse>se! -9
a)orrecido5 6*e3 era .(i'o *ea*! co. (.a *ea*dade .a( en'endida5 E se( +ai
'inha ra0/o5 .ais de (.a ve0 o 'inha re+e'ido an'e o Er.aG! o +ai da S'enGa! e
'oda a 7a.*ia Ra0in a+oiava essa o+ini/oJ 'eria sido .e*hor 2(e a*4(,.
*i2(idasse a esse in4*As de (. )a*a;o v9rios anos an'es5
C6POTULO W
6*e3andra e.+reende( a vo*'a a +asso '/o 'ran2Qi*o 2(e! 2(ando e*a e
S'enGa che4ara. @ casa! 'inha. +assado so)rada.en'e as d(as horas 2(e!
se4(ndo se( +ai! +odia de.orar se( +ro.e'ido5 O conde Fasi*i Pe'ro77 -9 devia
es'ar ins'a*ado na casa: encon'raria>se e. se( 2(ar'o o( no es'(do! 7a*ando
co. se( +ai5 8e (.a o( o('ra .aneira! se e*a en'rava +e*a +or'a 'raseira seria
.(i'o di7ci* 2(e 'ro+e;asse co. e*e5 Tinha decidido +er.i'ir 2(e se( +ai o
ava*iasse +ri.eiro: desse .odo! an'es de +er.i'ir 2(e o a+resen'asse +oderia
*he e3i4ir s(a o+ini/o sincera5
Esse era se( +*ano! 2(e +arecia )as'an'e )o.: se.+re ca)ia a
+ossi)i*idade de 2(e se( +ai o encon'rasse in'o*er9ve* e o +(sesse de +a'inhas
na r(a! *i)erando a de 'er 2(e vA>*o5 Mas n/o 'inha 'o.ado e. con'a a
+ossi)i*idade de 2(e se( +ro.e'ido n/o se desse nenh(.a +ressa e. che4ar5
6ssi. o desco)ri( ao ver os oi'o ho.ens 2(e es'ava. des.on'ando 7ren'e @
casa5
6*e3andra n/o era das 2(e se desconcer'a. se 7or +reciso 'rocar de
+*anos5 de+ois de '(do! as con7ron'a;Ces 'A. .(i'o a se( 7avor e se +ode.
desco)rir .(i'as coisas 2(ando se sa7ada a a*4(,. des+re+arado5 Be. vis'a
as coisas! +ossive*.en'e 7ora .e*hor 2(e e*a o conhecesse +ri.eiro! an'es de
2(e se( +ai 'ivesse a o+or'(nidade de aca('e*9>*o so)re se(s <h9)i'os
escanda*osos=! co.o e*e os cha.ava5 Nada .e*hor 2(e ver +ara acredi'ar: e*a
n(nca es'ava )oni'a co. a ro(+a de 'ra)a*ho5 de+ois de '(do! a 2(e. 'inha
2(e i.+ressionar nos es'9)(*osK
Mas n/o es+erava 2(e o cardiniano che4asse co. 'odo se( cor'e-o5
Lavia oi'o cava*eiros e 2(a'ro cava*os .ais! carre4ados de )a4a4e.5 Pe*o
vis'o! a se( +ro.e'ido n/o 4os'ava de via-ar *i4eiro: 6*e3 ded(0i(
i.edia'a.en'e 2(e era (. desses aris'ocra'as es'ra4ados! dos 2(e se
horrori0a. an'e a id,ia de dor.ir ao ar *ivre e +recisa. 'er serven'es a e.ano
+ara as 'are7as .ais sin4e*as5
6*e3andra n(nca 'inha encarre4ado a o('ra +essoa o 2(e +(desse
7a0er co. s(as +r1+rias ./os: e. rea*idade! +re7eria +rescindir de a-(da5 Nina
se encarre4ava de *he .an'er a ro(+a *i.+a e en4o.ada! .as isso era '(do o
2(e *he +er.i'ia 7a0er5
6*e3andra e S'enGa se a+ro3i.ara. dos visi'an'es desde a'r9s! se.
2(e nin4(,. os visse5 Os cardinianos 'inha. co.e'ido a desconsidera;/o de
n/o *evar se(s cava*os aos es'9)(*os5 8ois dos criados es'ava. 'ra'ando de
a'ender aos ani.ais! .as se. .(i'a sor'e5 F9rios dos cava*os era.
+(rasan4res! e.)ora n/o '/o 7inos co.o os 2(e criava. os R()*iov ne. '/o
)e. ades'rados5 E. rea*idade! es'ava. +rovocando .(i'os dis'"r)ios en're os
ani.ais da 7a.*ia! 2(an'o .ais +*9cidos5
6n'e (. dos +o'ros! Prnci+e Mischa so+ro(! a4i'ando s(a or4(*hosa
ca)e;a! .as )as'o( (.a +a*avra da 6*e3andra +ara 2(e o ani.a* 7icasse
2(ie'o e *he +er.i'isse des.on'ar se. .ais +reoc(+a;/o! se4(ra de 2(e e*e
n/o vo*'aria a .orrer de ca*or co. desdo)ra.en'os de .acho5 E*a -9 'inha
7i3ado os o*hos no ho.e. 2(e +arecia ser se( +ro.e'ido! a -(*4ar +e*o 7ino de
s(as ro(+as5 N/o es+erava 2(e 7ora '/o arr(.ado: ca)e*o cas'anho esc(ro!
o*hos .(i'o a0(is e! nas )ochechas! s(*cos 2(e +ro.e'ia. (. sorriso co.
covinhas5 S(r+reende(>a .ais ainda *he desco)rir (.a e3+ress/o '/o a)er'a: o
ho.e. +arecia acessve*555 e a', a4rad9ve*5
No .o.en'o era o "nico do 4r(+o 2(e 'inha no'ado s(a +resen;a5
vo*'o(>se a o*h9>*a! .as se(s o*hos n(nca che4ara. a', a 6*e3andra
'ro+e;ara. co. Prnci+e Mischa e n/o +(dera. con'in(ar via4e.5
Era (.a rea;/o a 2(e 6*e3andra es'ava ha)i'(ada e 2(e!
co.+rensi)*e.en'e! enchia>a de or4(*ho5 Se(s dois +o'ros! Prnci+e Mischa e
se( +ro4eni'or! Or4(*ho do S(*'/o! era. +(rasan4res co.+*e'a.en'e )rancos!
de *ar4as e a)(ndan'es crinas e o*hos in'ensa.en'e a0(is: ne*es n/o se via.
esses 7re2Qen'es e.+*as'ros de +e*e rosado! +ois a +e*a4e. era densa e
(ni7or.e5 S(as ver4Mn'eas era. .(i'a +roc(radas e se vendia. a +re;os
a)s(rda.en'e a*'os! .as 6*e3andra s1 en're4ava se(s <)e)As= a 2(e. 7osse
verdadeiros +eri'os5 Se os +ossveis co.+radores n/o 7ora. .i.9>*os co.o
e*a o 7a0ia! 2(e 7icasse. se. e*es5
6o +arecer! se( +ro.e'ido era (. desses +eri'os5 Fir'(a*.en'e es'ava
)a)ando an'e se( cava*o5 Esso a diver'i(5 Ta.),. 7oi (. a*vio5 E.)ora a id,ia
a adoecia! +ossive*.en'e +(desse +ers(adir o de 2(e des7i0era o 'ra'o e.
'roca de Prnci+e Mischa5 C*aro 2(e co.e;aria +or *he o7erecer (.a das ,4(as
o( (. cava*o cas'rado5 Todos se(s re+rod('ores era. de 2(a*idade s(+erior5
Mas! a -(*4ar +e*a e3+ress/o do ho.e.! -9 es'ava a+ai3onado +or Prnci+e
Mischa5
6*e3andra des.on'o(5 S1 +ara asse4(rar>se de 'er iden'i7icado
corre'a.en'e a se( +ro.e'ido! +er4(n'o( e. vo0 a*'a! +ara 2(e 'odo o 4r(+o a
o(visseJ
DH(a* de vocAs , Fasi*i Pe'ro77K
Fasi*i a)andono( s(a o)serva;/o da 4rande casa ca.+es're +ara
o)servar @555 .(*herK S1 es'eve se4(ro 2(ando se( o*har 'ro+e;o( co. (.
es'(+endo +ar de +ei'os! 2(e a*ar4ava. a a)er'(ra do ve*ho casaco de */5 Por
des4ra;a! as ca*;as de .on'ar era. .(i'o a)o*sados! .as as a-(s'adas )o'as
reve*ava. +an'orri*has )e. 'orneadas5 E*a o a'raa! se. d"vida5 Esse 'i+o de
)(s'o se.+re *he +rovocava esse e7ei'o5 Mas havia a*4o .ais! +ois a .o;a
'inha 7ac;Ces rea*.en'e encan'adoras e (.a c"'is i.+ec9ve*! 2(e ainda
conservava o )ron0eado do ver/o! +ara de.ons'rar 2(e era (.a ca.+onesaJ
nenh(.a da.a de 2(a*idade se e3+or 'an'o ao so*5 Os .a;/s do ros'o a*'os
a+resen'ava. o r()or do ven'o: o nari0! 7ina e re'a! +arecia .(i'o e*e4an'e!
2(ase aris'ocr9'ica5 6 )oca era vi;osa! +*ena e +rovocadora! 2(ase '/o
'en'adora co.o os +ei'os5 O 2(e res(*'ava desconcer'an'e era o o)s'inado
e.+ina.ien'o do 2(ei3o! .as o +odia +assar +or ci.a5 O +o(co ca)e*o 2(e
n/o co)ria o 4orro de +e*e era 2(ase .ais c*aro 2(e a +e*e )ron0eada5 6s
so)rance*has! )e*a.en'e ar2(eadas! era. a*4o .ais esc(ras! de (. 'o.
cas'anho c*aro: .ais esc(ras ainda! as +es'anas *ar4as e densas 2(e
rodeava. os o*hos! c(-a 7or.a era 2(ase a das a.Andoas5 6 co.)ina;/o
res(*'ava cha.a'iva! 2(ase e31'ica5
Fasi*i decidi( 2(e s(a )reve es'adia na casa +odia n/o ser de '(do
desa4rad9ve*5 J9 sorriden'e! a+resen'o(>seJ DEsse so( e(! +reciosa5 E 2(e. ,
vocAK
6*e3andra a+ar'o( os o*hos do .oreno! 2(e *o4o 2(e 'inha e.+res'ado
a'en;/o a s(a +er4(n'a! +ara vo*'ar>se +ara o 2(e aca)a de 7a*ar5 8e .aneira
2(e se 'inha e2(ivocado555
N/o +Mde co.+*e'ar o +ensa.en'oJ desa+arece( -(n'o co. 'odo o
res'o 2(e 'inha na ca)e;a5 Se(s o*hos se di*a'ara.! enor.es5 ?ico(
)o2(ia)er'a! es2(ecendo res+irar5 E se( es'M.a4o +arecia e.+enhado e. cair
aos +,s5
Passo( 'e.+o se. 2(e e*a se +recavesse! a', 2(e +Mde as+irar (.a
)a7orada de ar! -(s'o an'es de co.e;ar a a.ora'arse5 E. 'roca 7ico( car.esi.5
S(as )ochechas devia. es'ar 7(.e4ando5 6n'e essa rea;/o! o ho.e. a*ar4o(
o sorriso5 Era a i.+ress/o o 2(e a 'inha 7ei'o 7icar co.o (.a es'"+idaK E ainda
n/o conse4(ia .over a *n4(a5 8evia ser a i.+ress/o5 Mas nin4(,. *he 'inha
adver'ido 2(e os ho.ens +(desse. ser co.o esse5
Era do(rado da ca)e;a aos +,sJ ca)e*o de o(ro 7(ndido 2(e se 7risava
)randa.en'e so)re as 'A.+oras e as ore*has! +e*e de o(ro )ron0eado! o*hos
de .e*5 Era a)so*('a.en'e 7or.oso! .as co. (.a )e*e0a .asc(*ina! de
7ac;Ces +er7ei'a.en'e si.,'ricasJ )ochechas en3('as! nari0 a*4o co.+rida e
.a4ra! densas re'as re'rocede e 2(ei3o 7or'e e *9)ios )e. 7or.ados! .(i'o
sens(ais5 O con-(n'o res(*'ava hi+no'i0ador5
8e a*4(. .odo! 6*e3andra conse4(i( reordenar se(s sen'idos5 Esse
era Fasi*i Pe'ro77K Co. e*e 2(eria. cas9>*aK Cara.)a! 2(e )rincadeira5 Casar>
se co. (. ho.e. .ais 7or.oso 2(e e*aK Por nada do .(ndoN
Pos'o 2(e s(a .en'e vo*'ava a 7(ncionar! recordo( se( +*ano e +ar'i(
+ara e*e! no'ando 2(e era a*'oJ (. .e'ro oi'en'a! +e*o .enos5 Se( co.+rido
a)ri4o de)r(ado de +e*e! a+er'ado @ es'rei'a cin'(ra +or (. cin'(r/o! .os'rava
(. 7sico .i*i'ar 2(e a desconcer'o( (. +o(co5 Se( +ai era .ais a*'o e .(i'o
.ais cor+(*en'o! e.)ora esse ho.e. 'inha (.a 7or;a de *9'e4o 2(e res(*'ava
.ais *he in'i.ide.5
Mas 6*e3andra n/o era a.i4a de reve*ar se( .edo a nin4(,.5 6*,.
disso! n/o *he 'e.ia5 de+ois de '(do! n/o era se( .arido! a n/o ser a+enas se(
+ro.e'ido555 e .(i'o e. )reve! ne. se2(er isso5
DvocA +erdoe se .e 7i2(ei co.o (.a +arva! conde Pe'ro77Ddisse co.
desenvo*'(raD5 I 2(e .e555 s(r+reendi (. +o(co5 6o 7i. e ao ca)o! n/o 'odos
os dias .e encon'ro co. (. ho.e. .ais )oni'o 2(e e(5
O(vi( va4a.en'e risadas s(7ocadas en're os ho.ens 2(e o
aco.+anhava. e o de o*hos a0(is! 2(e e. (. +rinc+io 'inha 'o.ado +or se(
+ro.e'ido5 L9s'i.a 2(e n/o 7ora o conde Pe'ro77! +ois 'eria sido .(i'o .ais 79ci*
'ra'ar co. e*e5 8iri4i(>*he (. )reve o*har .e*anc1*ico! 2(e e*e deve( in'er+re'ar
.a( R+or 7i. a es'ava o)servandoS! +ois *he a+a4o( da cara a e3+ress/o
h(.ors'ica5
Fo*'ando s(a a'en;/o ao do(rado 6donis! 6*e3andra no'o( 2(e 'inha
aver.e*hado5 Era asso.)roso! .as assi. 2(e a)ria a )oca +rovocava esse
e7ei'o nos ho.ens555 ao .enos! e. 2(e. n/o a conhecia5 N/o 'inha sido s(a
in'en;/o horrori09>*o co. s(a 7ran2(e0a: de 2(a*2(er .odo! a*e4ro(>se
i.ensa.en'e disso5 E de'r9s *he haver a+a4ado o sorriso se sen'ia .ais
se4(ra de do.inar a si'(a;/o5
Es'ava a +on'o de a+resen'ar>se 2(ando! en're (. +ensa.en'o e o
se4(in'e! recordo( a*4oJ 'inha>a cha.ado <+reciosa=K Se. sa)er 2(e. eraK
Nesse .o.en'o es'eve a +on'o de 'ornar>se a rirJ o ho.e. era ca+a0 de
+a2(erar co. (.a desconhecida 2(a*2(er na +r1+ria so*eira de s(a +ro.e'idaN
Esso reve*ava .ais so)re se( car9'er 2(e 2(a*2(er conversa;/o5
E.)ora con'eve a risada! n/o +Mde i.+edir 2(e as co.iss(ras da )oca
*he vo*'asse. +ara ci.a5 Rea*.en'e! era (. 4o*+e de sor'e5 N/o via a hora de
in7or.ar a se( +ai so)re essa co.+ara;/o de honra e vir'(de co. 2(e. 2(eria
carre49>*a5
Es'(do( a +ossi)i*idade de -o4ar co. e*e +or (. .o.en'o! +ara ver
a', 2(e +on'o se en'errava so0inho! an'es de *he reve*ar 2(e. era5 E.
rea*idade! a 'en'a;/o era .(i'o 4rande5 Mas e*a n/o sa)ia -o4ar co. os
ho.ens5 E 'a.+o(co ia recorrer a (.a ar.adi*ha! se a 7ran2(e0a +odia ca(sar
o .es.o e7ei'o5
6inda sorria 2(ando adiciono(J
D.e +er.i'a .e a+resen'ar! conde5 So( 6*e3 R()*iov5
D6*e3555 +e*a 6*e3andraK
DSi.5
Bas'o( essa res+os'a +ara 2(e a a'i'(de do ho.e. 'rocasse +or
co.+*e'o5 Se(s o*hos do(rados a +ercorrera. de ca)o a ra)o! .as es'a ve0
cheios de a)so*('o des+re0o! co. cer'a dose de re+(4nncia5 6*e3andra 7ico(
.ais a4radada 2(e an'es5 Para *he de.ons'r9>*o dedico( (. des*(.)ran'e
sorriso 2(e! se. 2(e e*a so()esse! dei3o(>o se. 7M*e4o5
DRes(*'a )as'an'e 1)vio 2(e nenh(. de n1s , o 2(e o o('ro es+erava5
N/o deses+ere! conde5 O cer'o , 2(e n/o dese-o .e casar co. vocA5
Fasi*i 7ico( 2(ase se. 7a*aJ e*a aca)ava de *he 'irar as +a*avras da
)oca5
DH(e n/oK
DNo .ais .ni.oDo 'ran2Qi*i0o( e*aD5 La.en'o 2(e vocA 'enha +erdido
o 'e.+o co. es'a via4e.5 H(ando ro.+er nosso co.+ro.isso! vocA insis'a
+ara 2(e .e( +ai o indeni0e +e*a .o*,s'ia5 Be.555 se +or acaso n/o vo*'a.os a
nos ver an'es de s(a +ar'ida! 7oi555 in'eressan'e conhecA>*o5
8i'o isso! 4iro( e. redondo e .on'o( no +o'ro )ranco! co. 'an'a
7*(ide0 2(e +arece( 7a0er o de (. sa*'o5 Cava*o e a.a0ona desa+arecera. ao
'ro'e +e*a es2(ina da casa! se4(idos +or (. cossaco )r('a*5
N/o era 7re2Qen'e 2(e Fasi*i Pe'ro77 7icasse se. 7a*a! .(i'o .enos +or
o)ra de (.a .(*her5 62(e*a n/o se vo*'o( se2(er +ara o*h9>*o5 Lavia di'o o se(
e +arecia havA>*o a+a4ado de s(a .en'e se. .ais5 Mas a e*e nenh(.a .(*her
o 7a0ia se.e*han'e coisa5
La;ar *he a+ro3i.o(! o*hando 'a.),. +ara o +on'o +or onde
6*e3andra R()*iov aca)ava de desa+arecer5
DSe 'e riDdisse Fasi*i! se. 'e o*h9>*o ro.+o a )oca a .(rros5
La;ar n/o ri(! .as es'ava .(i'o sorriden'e5
DCrie 2(e isso .e i.+ediria issoK
Os dois a.i4os es'ava. acos'(.ados a a'ar>se a 4o*+es co. .(i'o
+o(ca +rovoca;/o5 S'e7an 7a0ia 2(e La;ar aco.+anhasse a s(a +ri.o +ara
i.+edir 2(e se .e'esse e. +ro)*e.as! .as *hes aconse*ho(! e. 'o. de
)rincadeira! 2(e n/o se .a'asse. .('(a.en'e an'es de vo*'ar +ara a Cardinia5
8isso se encarre4aria. os seis 4(ardas 2(e 'a.),. os aco.+anharia. +or
insis'Ancia do rei! a*,. de +ro'e4A>*os con'ra os )andidos 2(e in7es'ava. os
+assos de .on'anha5
DPe*o .enos! di7ic(*'aria>'e a 4ar4a*hadaD+ro.e'e( Fasi*i5
DI cer'o! .as +or 2(e 4r(nhe assi.K 8everia es'ar encan'ado5 64ora
n/o 'er9 2(e *he de.ons'rar o )ode 2(e +ode ser! E*a 'e h9 di'o e3a'a.en'e o
2(e dese-ava o(vir! se. es7or;o a*4(. +or s(a +ar'e5
DE3a'a.en'eKDre+e'i( Fasi*i co. irri'a;/oD5 Me +arece 2(e n/o
esc('as'e )e.! La;ar5 Essa +e2(ena ca.+onesa n/o 2(er casar>se co.i4o!
e.)ora es+era 2(e e( se-a 2(e. ro.+e o co.+ro.isso5 Be. 2(e e( 4os'aria!
.as n/o +osso! co.o )e. sa)e5
DSi.! .as es'9 .(i'o .ais +er'o de o)'er se( o)-e'ivo! 4ra;as a s(a
ines+erada reve*a;/o5 J9 'e. .eia )a'a*ha 4anha se. 'er 7ei'o (. s1 dis+aro5
H(an'o +ode de.orar +ara ro.+er e*a .es.a o co.+ro.isso! se *he e3+*icar
2(e vocA n/o +odeK Es'9 de s(a +ar'e! .e( a.i4oJ n/o 'e 2(er5
Lavendo di'o isso! La;ar -9 n/o +Mde con'er a risada5 Era incrive*.en'e
diver'ido! e o cenho 7(rioso do Fasi*i! .ais diver'ido ainda5 H(e. o 'ivesse
+ensadoK 6 "nica .(*her 2(e 'inha a o+or'(nidade de casar>se co. e*e o
recha;ava! en2(an'o 2(e cen'enas de senhoras 'eria. .a'ado +or es'ar e.
se( *(4ar5
D6 +ro+1si'oDacrescen'o(! s1 +or -o4ar sa* na 7eridaDJ n/o acredi'o 2(e
a 'enha i.+ressionado .(i'o co. essa es+*Andida e3i)i;/o de des+re0o co.
2(e *he o)se2(ias'e5 N/o +osso cri'ic9>*a! 'endo vis'o o .odo e. 2(e a o*hava
an'es de sa)er 2(e. era5DTeve 2(e in'erro.+er>se +ara o('ra 4ar4a*hadaD5
Por 8e(s! 2(ando S'e7an e Ser4e se in'eire. dis'oN N/o .e v/o acredi'ar isso5
C6POTULO $
DPassa e sen'e>se! Fasi*i5 Posso '('ear'e! verdadeK
Se. es+erar res+os'a! Cons'an'in vo*'o( a sen'ar>se a'r9s do
escri'1rio5 Se( es'(do era 'a* co.o ca)ia es+erar e. (. ho.e. de s(a idadeJ
'ran2Qi*o e caren'e de oro+e*es5 +arecia>se co. o es'(do do Si.e1n! an'es de
2(e s(a es+osa! ao 7icar vi"va! conver'esse>o e. 2(ar'o de cos'(ra5
DE.)ora n(nca nos vi.os! 'enho a sensa;/o de 'e conhecer se.+reD
es'ava e3+*icando o )ar/oD5 C*aro 2(e se( +ai n/o 7a*ava .as si. de 'i5 Es'ava
'/o or4(*hosoN H(eria 'e e3i)ir! sa)eK! 'e *evar consi4o e. s(as via4ens e s(as
ca;adas5 Mas *he +arecia .ais i.+or'an'e 2(e es'(dasse! so)re '(do +or2(e
co.+ar'i*hava os +rece+'ores do +rnci+e herdeiro5 8isso 'a.),. es'ava
or4(*hoso! +os'o 2(e e*e n(nca 'eve essas van'a4ens: a', se( casa.en'o co.
s(a ./e n/o 'inha 'ido nenh(. vnc(*o co. a 7a.*ia rea*5 En're'an'o! 'inha
in'en;Ces de 'e 'ra0er +ara a R"ssia 2(ando c(.+risse os de0oi'o anos5
Le.)ran;a 2(e (.a ve0555
Cons'an'in se4(i( co. s(as *e.)ran;as d(ran'e .ais de (.a hora5
Fasi*i n/o 'eve necessidade de 7a0er .(i'os co.en'9riosJ *i.i'ava>se a esc('ar
e o 7a0ia co. avide0! +ois *he es'ava. con'ando coisas de se( +ai 2(e e*e
i4norava5 M(i'o an'es de 2(e o )ar/o ca*asse! co.e;o( a desa+arecer o
ressen'i.en'o 2(e Fasi*i 'inha a*)er4ado con'ra e*e d(ran'e a .aior +ar'e de
s(a vida5 J9 se 'inha a+a4ado +or co.+*e'o 2(ando Cons'an'in conc*(i(
di0endoJ
D6inda o sin'o 7a*'a de! sa)eK
Era ridc(*o! .as Fasi*i se sen'ia .(i'o +er'o das *94ri.as5 N/o chorava
desde s(a in7ncia! e a4ora o i.+(*so es'ava a +on'o de a7o49>*o5 O 'a.),.
sen'ia 7a*'a da se( +ai! .as s1 a4ora co.+reendia 2(an'o5 U.a ve0 s(+erado
o a)orreci.en'o +or s(a +re.a'(ra .or'e! a +ena 'inha sido 4rande! so)re '(do
+or n/o 'er 'ido o+or'(nidade de .an'er co. o Si.e1n a a.i0ade 2(e S'e7an
es'a)e*ece( co. o Sandor! se( +r1+rio +ai! ao che4ar @ idade ad(*'a5
Mas a en'revis'a co. o )ar/o n/o se es'ava desenvo*vendo co.o
Fasi*i es+erava5 E. rea*idade! nada era o 2(e e*e 'inha es+erado! .(i'o .enos
o +ri.eiro encon'ro co. s(a +ro.e'ida5
6o co.en'ar 2(e e*a n/o era o 2(e o visi'an'e es+erava! a .o;a se
7ico( .(i'o c(r'a5 Fasi*i 'inha +revis'o ver (.a aris'ocra'a 7rvo*a e .i.ada! a
2(e +oderia in'i.idar co. 7aci*idade5 64ora n/o se i.a4inava in'i.idando a
a(da0 a.a0ona 2(e aca)ava de conhecer5 E*a e3+ressava s(a o+ini/o se.
+arar>se a +ensar no decoro5 Fes'ia co.o (. ca.+onAs var/o5 E .on'ava
escarranchado! co.o se 'ivesse nascido e. (.a cadeira de .on'ar5 N/o
+arecia 'er (. ca)e*o de '.ida5 E +or 2(e dia)os n/o 2(eria casar>se co.
e*eK
Fasi*i n/o es'ava se4(ro do 2(e o+inava so)re isso! en're'an'o! n/o
sen'ia o a*vio 2(e La;ar s(+(nha5 Tinha sido recha;ado5 Recha;adoN N(nca
an'es 'inha +assado +or essa e3+eriAncia5 Bo.! isso n/o era de '(do cer'o5
Tanya 'a.),. o 'inha recha;ado se. ra0/o 2(ando *he disse 2(e e*e
era o rei co. 2(e. devia casar>se5 <N/o .e casaria co. se( rei ne. +or 'odo
o dinheiro do .(ndo=! 7oi se( .odo de e3+ress9>*o5 Ta.+o(co acredi'o( 2(e
7ora a +rincesa Ta'iana JanaceG! +ro.e'ida desde se( nasci.en'o ao a'(a* Rei
da Cardinia5 8e 2(a*2(er .odo! +o(co 'eria i.+or'ado 2(e acredi'asse! +os'o
2(e e3+eri.en'o( +e*o Fasi*i o .es.o desd,. 2(e *he de.ons'rava5
Nna2(e*e 'e.+o na2(e*e 'e.+o e*e n/o se havia sen'ido recha;ado5
Ta.+o(co e3+eri.en'o( o 2(e a4ora o irri'ava 'an'o! 7ora o 2(e 7osse5 E s(a
inca+acidade de iden'i7icar co. e3a'id/o o 2(e 'an'o o a*'erava n/o 7a0ia a n/o
ser a(.en'ar s(a irri'a;/o5 N/o o)s'an'e! +Ms .(i'o c(idado e. oc(*'ar se(s
sen'i.en'os ao )ar/o5
E. (. +rinc+io! s(a in'en;/o 'inha sido a+resen'ar ao Cons'an'in
R()*iov a i.a4e. de (. 4enro 'o'a*.en'e indese-9ve*5 6+oiando>se e. s(a
e3+eriAncia co. as .(*heres! es+erava 2(e s(a +ro.e'ida *he acei'asse de
)oa von'ade! co. o 2(a* seria! dos dois R()*iov! a .ais di7ci* de diss(adir co.
res+ei'o ao casa.en'o: o +ai! e. 'roca! indi4naria>se co. 7aci*idade5 8e+ois de
o(vir o )ar/o 7a*ar co. '/o sincera ava*ia;/o de se( +ai! co.+reende( 2(e n/o
+odia 7a0A>*o! +e*o .enos da .aneira 2(e 'inha +*ane-ada5
J9 havia di'o s(a +ri.eira .en'ira ao a'ri)(ir s(a 'ardan;a a (.a
en7er.idade e. se( 4r(+o! 2(ando e. rea*idade 'inha es'ado es)an-ando
de*i)erada.en'e se( 'e.+o: en're'eve>se e. cada +o+(*a;/o dias in'eiros e!
e. cer'a ocasi/o! 'oda (.a se.ana! +or ca(sa de (.a )oni'a r(iva: s(a
in'en;/o era +er.i'ir 2(e o 7rio inverno i.inen'e es'orvasse a via4e.5 Se n/o
'inha .ais re.edeio 2(e vo*'ar +ara a Cardinia *evando consi4o a 6*e3andra
R()*iov! o c*i.a seria (. novo incen'ivo +ara 2(e e*a 2(eria 'ornar>se a'r9s5
Na'(ra*.en'e! *he daria .(i'os o('ros .o'ivos +ara +Mr 7i. a a2(e*e ridc(*o
co.+ro.isso! .as es'ava dis+os'o a a+rovei'ar '(do o 2(e servisse a s(a
ca(sa! inc*(do o c*i.a5
E a4ora devia des+re0ar o res'o de s(a ca.+anha! ao .enos no
re*a'ivo ao )ar/o5 N/o +odia desonrar a se( +ai an'e os o*hos da2(e*e ho.e.
co.+or'ando>se co.o (. 7i*ho de'es'9ve*5
Mas 'a.+o(co es'ava o)ri4ado a ser +er7ei'o5 Possive*.en'e +(desse
desi*(di>*o 7in4indo carecer de cer'as 2(a*idades o( a+'idCes 2(e o ho.e.
es+erava encon'rar ne*e5 Bas'aria desco)rindo 2(ais era.5
DCo. res+ei'o a s(a 7i*ha! senhor555
DSi.5 H(ando 'e encon'ro( co. e*a! vi>*hes da sa*a5
Cons'an'in n/o +Mde a*e4rar>se .ais ao +resenciar a rea;/o da
6*e3andra an'e o -ove. conde5 ?oi '/o es'(+enda 2(e a4ora *o4o 2(e +odia
con'er se( a*vio5
DSin'o .(i'o 2(e 'e rece)esse co. essa caraDcon'in(o(D5 I 2(e +assa
a .aior +ar'e do dia 'ra)a*hando co. os cava*os5 Por isso vi( ro(+as .ais
+r9'icas 2(e555
DTra)a*handoK Co. os cava*osKD6 sincera s(r+resa n/o de( 'e.+o ao
Fasi*i +ara ava*iar se convinha +assar o( re+rovar isso5 Se( 'o. o e3+resso(
'(do e +Ms ao Cons'an'in @ de7ensiva5
D6o 7i. e ao ca)o! es'e i.1ve* se dedica @ cria de cava*osDe3+*ico(D5
8e .inhas 'rAs 7i*has! 6*e3andra 7oi 2(/o "nica de.ons'ro( in'eressar>se +e*os
ani.ais5 6credi'o 2(e co.e'i (. en4ano ao 7o.en'ar>*he .as 2(ando ca na
con'a -9 era 'arde +ara .e -o4ar a'r9s5
Para o Fasi*i 7oi (. a*vio co.+rovar 2(e 'inha ado'ado o 'o. corre'o!
ao .enos +ara se(s +ro+1si'os5 Era 1)vio 2(e a .o;a +ra'icava s(a es'ranha
oc(+a;/o co. a('ori0a;/o do +ai! e Fasi*i n/o se se+arava do corre'o ao
e3+ressar s(a desa+rova;/o5 6 r9+ida de7esa do var/o reve*ava 2(e!
+rovave*.en'e! es+erava essa a'i'(de re+ro)a'oria5
Para n/o dei3ar d"vidas de 2(e es'ava (. +o(co escanda*i0ado! Fasi*i
in2(iri(J DE vocA +er.i'e is'o! senhorK
<Co.o se +(desse i.+edir*oN=! Penso( Cons'an'in! e.)ora se con'eve
+ara n/o di0A>*o5 Pre7eria 2(e Fasi*i n/o desco)risse! a', de+ois das )odas!
'ei.ada e ca+richosa 2(e +odia ser s(a +ro.e'ida5
DN/o *he ve-o nada de .a(5 6*,. disso! e*a , .(i'o h9)i* co. os
ani.aisDre+*ico(D5 Os +adre! ades'ra>os! os a+area555
DCo.o di0K
Ps )ochechas do Cons'an'in s()i( a cor: 'eve 2(e 7icar o('ra ve0 @
de7ensiva5
DO*he! 7i*hoJ 6*e3andra n/o , (.a .enina de cidade! .i.ada e
i4noran'e! das 2(e n(nca se s(-a. as ./os5 ed(co(>se a2(i! no ca.+o555
Cons'an'in se in'erro.+e(! +ois a e3+ress/o do Fasi*i era e*o2Qen'e5
Parecia di0er e. vo0 a*'aJ <Bo.! isso o e3+*ica 'odo5= E no .ais seco dos 'ons5
O s(s+iro do )ar/o 'eve a .es.a e*o2QAncia: era o de (. +ai 2(e -9
es4o'o( se(s rec(rsos5
DReconhe;o 2(e seria +reciso cana*i0ar as a'ividades de .inha 7i*ha
e. (.a nova dire;/o5 E! co.o ocorre co. 'odas as rec,. casados! isso se
o)'eria +er7ei'a.en'e se 'ivesse (. .aridos e 7i*hos5
Fasi*i 4e.e( +ara se(s aden'ros! +er4(n'ando>se se s(a a'i'(de n/o
era -(s'a.en'e a 2(e es+erava o )ar/o5
DCo.+reender9 vocA 2(e vivo na ca+i'a*Ddisse! ca('e*osoD! +er'o do
+a*9cio5 E*a 'er9 2(e assis'ir a 7es'as e re(niCes da cor'e! co. o 2(e s(a vida
ser9 .(i'o di7eren'e da 2(e es'9 ha)i'(ada a *evar5
DE a .(dan;a *he 7ar9 )e.! e.)ora *he advir'o issoJ n/o ren(nciar9 a
se(s rodeios di9rios5
6 di7ic(*dade era '/o ni.ia 2(e Fasi*i disse! indi7eren'eJ
DH(ase 'odas as da.as da no)re0a .on'a. a cava*o +or +ra0er5
DO 2(e .e di0 das carreirasK
D6)s(rdo5 Nenh(.a da.a +ar'ici+a de555 E*a +ar'ici+a de carreirasK
Dde ve0 e. 2(ando5
DN/o haver9 .ais dissoD.ani7es'o( Fasi*i! .(i'o r4ido5
DEs'(+endo5
O -ove. se enc(rvo( (. +o(co na cadeira5 S(+os'a.en'e! es'ava
.encionando 'odas as coisas 2(e n/o devia. a4radar ao )ar/o! .as res(*'ava
ser a so*(;/o idea* +ara os +ro)*e.as 2(e o ho.e. +arecia 'er co. a2(e*a
7i*ha '/o an'ina'(ra*5 Proc(rando (. deses+erado .(dan;a de a'i'(de! disseJ D
C*aro 2(e +oss(o v9rios i.1veis no ca.+o! n/o .(i'o *on4e da ca+i'a*5
S(+onho 2(e a*i *he +oderia +er.i'ir 2(e +ra'icasse se(555 a7ei;/o5
Cons'an'in sorri(5
D6*e3andra 7icar9 encan'ada 2(ando de sai)a5
Fasi*i se de( +or vencido! chiando os den'es5 S(a "*'i.a es+eran;a! ao
.enos co. o )ar/o! era 2(e o do co.+ro.isso res(*'asse ser (.a .en'ira5
'ra'ava>se de (.a .(i'o *eve es+eran;a! .as e*e -9 es'ava nova.en'e
deses+erado5
DE( 4os'aria de ver (.a c1+ia do con'ra'o! senhor5 6o +arecer! a c1+ia
de .e( +ai! e3'ravio(>se! +ois n(nca a encon'ra.os5
DI o)vio5
Fasi*i aver.e*ho( (. +o(co ao ver 2(e o con'ra'o 'inha es'ado 'odo
es'e 'e.+o so)re o escri'1rio! en're a.)os5 Cons'an'in o a+ro3i.o(! co.o se
es'ivesse es+erando 2(e e*e o +edisse5 N/o 7e0 7a*'a .(i'o 'e.+o +ara -o4ar
(.a o*hada ao )reve doc(.en'o e iden'i7icar a assina'(ra de se( +ai5 Co. isso
se aca)ava. as *eves es+eran;a5
DPosso +er4(n'ar +or 2(e es+ero( 'an'o 'e.+o +ara escrever!
senhorKDEn2(iri( ao devo*ver o con'ra'oD5 S(a 7i*ha dei3o( )as'an'e a'r9s a
idade e. 2(e se casa a .aioria das .o;as5
DP(ro e4os.o de .inha +ar'e5 H(eria conserv9>*a co.i4o (. +o(co
.aisDdisse Cons'an'inD5 E e*a es'ava sa'is7ei'a co. a vida 2(e *evava a2(i5
DN/o o d(vido5 Sa)e vocA 2(e e*a n/o 2(er casar>se co.i4oK
D8isse>'e issoK
DE. e7ei'o5
Cons'an'in re7*e'i( 7rene'ica.en'e +or (. .o.en'o5 Lo4o 7e0 (. 4es'o
indi7eren'e co. a ./o5
DNervosis.o! .edo @s .(dan;as5 I .(i'o co.(. en're as noivas555 e
os noivos5
DPe*o ha)i'(a*! (. 4(arda se(s sen'i.en'os +ara siDre+*ico( Fasi*i!
2(ase 4r(nhindo5
Cons'an'in ri( en're den'es5
D6h! ve-o 2(e 'e. desco)er'o a 'endAncia de .inha 7i*ha @ 7ran2(e0a5
6d.i'o 2(e @s ve0es +ode ser desconcer'an'e! .as 'a.),. recon7or'a5 Pode
es'ar se4(ro de 2(e 6*e3andra ir9 se.+re ao 4r/o se. 'e 7a0er +erder 'e.+o5
N/o deve 'o.ar '/o a +ei'o se(s co.en'9rios5 N/o , 2(e 'e rechace co.o
.arido! .as si. n/o dese-a casar>se co. nin4(,.5 Co.o 'e hei di'o! *he 'eria
4os'ado de con'in(ar co.o a', a4ora555 inde7inida.en'e5 Mas se casar9
con'i4o! si.5 8e(>.e s(a +a*avra5
N/o era isso o 2(e Fasi*i es+erava o(vir5
DCo. o devido res+ei'o! senhor! n/o vaci*ar9 vocA e. 7or;ar a s(a 7i*ha
casando>a co. (. ho.e. ao 2(e n/o 2(erK
DH(e n/o 2(er! va.os! va.osNDCons'an'in sorri( de (.a .aneira '/o
sa)edora 2(e Fasi*i es'eve a +on'o de aver.e*harD5 Be. vi o 2(e ocorre(
2(ando 'e -o4o o +ri.eiro o*har5 6sse4(ro>'e 2(e! a', a4ora! nenh(. ho.e. a
'inha dei3ado se. 7a*a5D<Ne. se2(er esse .a*di'o in4*As=! adiciono( +ara se(s
aden'ros5
E a4ora si.! Fasi*i es'ava aver.e*hando555 ine3+*icave*.en'e! +or2(e
es'ava ha)i'(ado a dei3ar se. 7a*a co. as .(*heres5
DE*a ad(0 2(e 'o.ei +or s(r+resa5
DN/o o d(vido5
DE 7oi ."'(o5
DN/o o d(vido! 7i*ho5 Minha 7i*ha .enor , rea*.en'e "nicaDco.en'o(
Cons'an'in! co. (.a )oa dose de or4(*ho +a'erna*D5 E 'a.+o(co d(vido de
2(e (. ho.e. de s(a idade e s(a e3+eriAncia sa)er9 4anhar se( a7e'o se.
di7ic(*dades555 e aca*.ar se(s .edos5
Era o 2(e Fasi*i n/o +ensava 7a0er5 Mas co. o )ar/o n/o es'ava
o)'endo nada5 O ho.e. o acei'ava de 'odo cora;/o e era ca+a0 de ('i*i0ar
2(a*2(er desc(*+a +ara n/o recha;9>*o5 Fasi*i co.+reende( 2(e devia
concen'rar se(s es7or;os na 6*e3andra5 E n/o 'inha 'e.+o 2(e +erder5
DNo 2(e a s(a 7i*ha concerne! senhorDasse4(ro(D! 7arei 'odos os
es7or;os necess9rios5DN/o era e3a'a.en'e (.a .en'ira! a n/o ser (.a
assevera;/o a)er'a a dis'in'as in'er+re'a;Ces5 Para dar a en'revis'a +or
'er.inada! 7ico( de +,Ddevido a .inha de.ora na via4e.! 'e.o 2(e ser9
+reciso +ar'ir .(i'o e. )reve! +re7erive*.en'e a.anh/! an'es de 2(e .a(
'e.+o 'orne o 'ra-e'o .(i'o +eri4oso5
Tinha conse4(ido 'o.ar ao anci/o +or s(r+resa5
DI 2(e ainda n/o conc*(.os os +re+ara'ivos +ara as )odas5
Fasi*i 7in4i( (.a e3+ress/o de re.orso5
DSin'o .(i'o! )ar/o! .as es2(eci .encionar 2(e .inha +ri.o insis'e
e. ce*e)rar as )odas e. se( +a*9cio da Cardinia5 ?oi s(4es'/o da rainha! e ao
S'e7an adora sa'is7a0er 'odos se(s dese-os5
Cons'an'in n/o 'eve nada 2(e di0er a res+ei'o5 S1 +ensava no di*e.a
2(e a+resen'ava esse ines+erado de'a*he5
DN/o 'o.a.os nenh(.a co)ran;a +ara via-ar nes'es dias5
DPode vocA es+erar @ +r13i.a +ri.avera e *ev9>*a en'/o a CardiniaD
s(4eri( Fasi*i de+ressa5
M(i'o de+ressa! con7or.e no'o( Cons'an'in5 E +or isso re+*ico(J DN/o!
n/o , necess9rio 2(e e( +resencie s(as )odas5 Co. es'e con'ra'o .a'ri.onia*
, co.o se -9 es'ivesse. casados5 Es+erarei a 2(e nas;a se( +ri.eiro 7i*ho
+ara *hes visi'ar5
Por 8e(s! esse ho.e. -9 o 'inha casado e a +on'o de ser +aiN Fasi*i
o)-e'o(! horrori0adoJ
DN/o ser9 (.a desi*(s/o +ara e*aK
?(riosa co.o es'ava co. se( +aiK Cons'an'in *o4o 2(e +Mde con'er o
)(7o5
D6)so*('a.en'e5 E. 'odo caso! a*e4rar9>a esca+ar de .inha
a('oridade5
<Para 7icar e. 'roca so) a .inha=! re7*e'i( Fasi*i5 6 id,ia *he res(*'o(
in'ri4an'e555 a', 2(e as conse2QAncias se e*evara. an'e e*e5 Lorrendas5 J9 n/o
era +ossve* sed(0ir a essa .o;a: de 7a'o! es'ava a)so*('a.en'e +roi)ido5 Mas
seria .ais 79ci* ind(0i>*a a ro.+er o co.+ro.isso se +odia .os'rar>se
a)so*('a.en'e a)orrecve* *on4e do o*har do +ai5 Esso! no caso de 2(e e*a n/o
ro.+esse o co.+ro.isso an'es da +ar'ida5
C6POTULO X
Cons'an'in vo*'o( a sen'ar>se de+ois do escri'1rio e a4(ardo(! 2(ase
se4(ro de 2(e 6*e3andra se re(niria co. e*e assi. 2(e so()esse 2(e es'ava5
E*a de.oro( .enos de dois .in('os5 Se. d"vida 'inha es'ado a*er'a @ sada
do conde! +ois 'ra'aria de evi'9>*o5 O +ai n/o 'eria 'an'a sor'e5
6inda ves'ia s(a ro(+a de 'ra)a*ho: +arecia a*4o! .enos (.a ra+ari4a5
Tendo e. con'a o 2(e havia di'o ao Fasi*i! +rovave*.en'e o desc(ido era
de*i)erado5 Era se( .odo de +ro'es'ar! e Cons'an'in sa)ia +or e3+eriAncia 2(e
s(a 7i*ha +odia 7a0A>*o co. )as'an'e 'o0(de05 H(ase *a.en'o( n/o +oder
aco.+anh9>*os na via4e.! s1 +or ver co.o se s(avi0ava. essas as+ere0as
so) a ./o de (. ho.e. 2(e! a -(*4ar +or se( as+ec'o! era 'odo (. +eri'o e.
2(es'Ces de .(*heres5
Pensando>o )e.! o 4iro dos acon'eci.en'os +odia res(*'ar )en,7ico5
Se os +*anos 'ivesse. +ar'ido )e.! esses dois se 'eria. casado e. .enos de
(.a se.ana! +o(co 'e.+o +ara 2(e che4asse. a conhecer>se5 Mas a via4e.
a', a Cardinia! se4(ndo 2(e di7ic(*dades encon'rasse.! re2(ereria +er'o de (.
.As! co. o 2(a* Fasi*i 'eria o+or'(nidade de cor'e-ar a 6*e3andra e con2(is'9>*a
+or co.+*e'o an'es do casa.en'o5
Pos'o 2(e conhecia s(a 7i*ha! Cons'an'in +revi( 2(e e*a n/o rece)eria
de )o. 4ra( essa +ossi)i*idade! ao .enos no .o.en'o5 E 'a* co.o es+erava!
e*a 7oi dire'a.en'e ao .o'ivo de s(a visi'a5
DH(ando +ar'eKD2(is sa)er5
DF/o a.anh/! os dois5
DOs doisK Esso si4ni7ica 2(e n/o 'e. 2(e)rado o co.+ro.issoK
D8e onde 'iras'e essa id,iaK O 2(e *he disseK 8esi*(de>.e! 6*e3andra5
Es+erava 2(e desse .ais i.+or'ncia @s 2(es'Ces de honra555
DBas'aNDEs+e'o(>*he e*aD5 N/o 7i0 .ais 2(e *he di0er a verdade!
'ra'ando de +Mr 7i. a es'a 7arsa5 Mas se e*e es'iver dis+os'o a casar>se co.
(.a .(*her 2(e n/o 2(er sa)er nada de*e555 8evi +rever 2(e *he daria i4(a*5
Co.o e*a n/o dava .ais e3+*ica;Ces! o +ai +er4(n'o(! vaci*andoJ Dvais
casar 'e co. e*eK
DN/o serei e( 2(e. ro.+e o co.+ro.issoDre+*ico( a .o;a! co. 'oda
a a.ar4(ra 2(e sen'ia5
DCrie 2(e o 7ar9 e*eK
DU.a ve0 2(e .e conhe;a555
DMa*di'a se-a! 6*e3N Sei 2(e esse ho.e. 'e a'rai5 Fi>o co. .e(s
+r1+rios o*hos5
E*a se enco*he( de o.)ros! co. (. 4es'o des'inado a e3+ressar
indi7eren;a5 Mas se( 'o. 7oi vee.en'e5
DN/o +osso ne4ar 2(e ve. e. (.a vasi*ha .(i'o )oni'a5 E sendo '/o
)oni'o! res(*'a *14ico 2(e se-a .ais vaidoso 2(e (. +av/o! e.)ora co. a
+ersona*idade de (. ver.e555 (. ver.e +roca05
DTe. a*4(.a -(s'i7ica;/o +ara e3+ressar esses co.en'9riosKD
+er4(n'o( o +ai! severo5
DS1 2(e .e es'eve 4a*an'eando555 an'es de sa)er 2(e era s(a
+ro.e'ida5
DE vocA 'e. 'an'a e3+eriAncia co. os ho.ens +ara dis'in4(ir en're
4a*an'eios e si.+*es cordia*idadeK
6*e3andra *an;o( (. )(7o5
D6 cordia*idade n/o inc*(i cha.ar <+reciosa= a 2(a*2(er5
E. ve0 da indi4na;/o +a'erna* 2(e e*a es+erava! Cons'an'in sorri(5
D6*e4ra>.e sa)er 2(e 'e encon'ro( a'ra'iva! e. 2(e +ese a s(a cara5 E
+os'o 2(e vocA se sen'e i4(a*.en'e a'rada555
DEsso n/o 7ico( es'a)e*ecidoDo in'erro.+e( e*a! aca*orada5
Cons'an'in conc*(i(! se. *he e.+res'ar a'en;/oJ
D555 +oderia 'ra'ar! +e*o .enos! de 2(e vocA 4os'e5
E*a o o)ri4o( a es+erar (ns ins'an'es *ar4os e 'ensos an'es de acei'arJ
DM(i'o )e.! 'en'arei>o5
Cons'an'in +isco(! s(r+reso5
D?ar9>oK
6 .en'ira 'inha sido '/o descarada 2(e 6*e3 n/o +Mde re+e'i>*a5 E.
'roca +er4(n'o(J
DO 2(e h9 di'o de +ar'ir a.anh/K
DU.a decis/o ines+erada! 'e.o>.e5 E( s(+(nha 2(e , casaria a2(i!
den'ro de a*4(ns dias! .as ao +arecer haver9 (.a 4rande ceri.Mnia no
+a*9cio rea* da Cardinia555 +or insis'Ancia do rei5
DBo.! , (.a sor'e 2(e e( sai)a +re+arar (.a )a4a4e. e. '/o +o(co
'e.+oN
Se( 'o. 7oi '/o seco 2(e dei3o( )e. c*aro o 2(e o+inava da si'(a;/o5
de+ois de '(do! 2(a*2(er sa)ia 2(e (.a .(*her necessi'ava v9rios dias! a',
se.anas in'eiras! se 'inha 2(e +re+arar>se +ara (.a via4e.5 6 .es.a
6*e3andra! 2(e es'ava acos'(.ado a via-ar *i4eira de )a4a4e.! co.e;ava a
+re+arar as .a*as v9rios dias an'es da da'a 7i3ada5
DE2(ivoca>'e! 6*e35 O -ove. n/o o 7a0 +or 'e inco.odar! .as si. +e*a
,+oca e. 2(e es'a.os5 Por s(a de.ora e. che4ar! , i.+era'ivo 2(e a4ora
a+resse. a via4e.! a 7i. de evi'ar as d(ras 'or.en'as de neve nas
.on'anhas5
E*a e*evo( as so)rance*has co. s")i'o in'eresse5
DE( 4os'o da neve5 6caso a e*e n/oK
O 7a'o de 2(e o +er4(n'asse co. (. 4rande sorriso arranco( (.
4r(nhido ao +ai5
DN/o 2(erer9 a'rasar in'enciona*.en'e a .archa! verdadeK
DPara adiar as )odasKDO sorriso se a*ar4o(D5 O 2(e o+inariaK 6o 7i.
de con'as! , -(s'o +er.i'ir 2(e sai)a co.o ser9 viver co.i4o5
D6*e3andra! e3i-o 2(e 'e co.+or'e555
DJ9 'e. a "nica +ro.essa 2(e o)'er9 de .i.! +a+ai5 8a'e +or .(i'o
con7or.e5
E*e se es'ava +ondo ver.e*ho! cada ve0 .ais a*'erado5
DL9 di'o 2(e 'ra'ar9 de 2(e vocA 4os'e5
DOL! c*aro 2(e o 7arei5 vo( 'er .(i'ssi.o 'e.+o +ara 7a0A>*o! an'es
das )odas! Mas es'a noi'e n/o5 Es'a noi'e 'er9 2(e a'ender aos h1s+edes vocA
so0inho5 Co. 'an'o )a4a4e. co.o devo +re+arar! es'o( se4(ra de 2(e
necessi'arei (.a carre'a +ara *evar .e(s )a"s5
DFia-a *i4eira! condenada! co.o o 7a0 se.+reN N/o 2(ero 2(e! +or +(ra
'o0(de0! 7i2(e iso*ada nas .on'anhas +or (.a 'or.en'a de neve5 Posso 'e
enviar a .aior +ar'e das coisas assi. 2(e555
DH(e se-a. d(as carre'asD*he es+e'o( e*a! en2(an'o se diri4ia +ara a
+or'a5
D6*e3N
6o sair 7echo( co. c(idado5 Teria +re7erido dar (.a )oa +or'ada!
arro-ar coisas e 4ri'ar! .as n/o 'inha sen'idoJ a )a'a*ha -9 es'ava +erdida! ao
.enos co. se( +ai5 6inda se sen'ia doda e 'rada: era a*4o 2(e di7ici*.en'e
+oderia *he +erdoar5 E +ensar 2(e essa .anh/ 'inha a.anhecido co.o (. dia
2(a*2(erN 64ora se( .(ndo in'eiro es'ava +a'as aci.a: n/o seria 79ci* endirei'9>
*o5
Mas o 7aria5 7ace @ desa4rad9ve* s(r+resa de encon'rar>se co. 2(e o
co.+ro.isso se4(ia e. +,! 2(ando e*a acredi'ava 'er arr(.ado o ass(n'o a
se( 4os'o! ainda +odia a+resen'ar co.)a'e a esse cardiniano5 6 c1*era 2(e
ardia ne*a n/o era s1 +or se( +aiJ a4ora es'ava 7(riosa co. esse +res(.ido
cardiano5 Co.o o(sava se4(ir +re'endendo>a! de+ois do 2(e *he havia di'oK E
a via-ar a +asso de 'ar'ar(4a! +ara +re'ender a4ora *evar>*he e. correriaN
S()i( a escada co. os +(nhos a+er'ados5 6inda os 'inha assi.
2(ando cha.o( co. vio*Ancia @ +or'a do 2(ar'o 2(e devia oc(+ar o conde5
No'o( va4a.en'e 2(e 'rAs das criadas es'ava. vadiando ao 7ina* do corredor!
.as n/o *hes e.+res'o( a'en;/o: i4norava 2(e se( +ro.e'ido a'raa @s
.(*heres co.o a cha.a as 'ra;as5 Pos'o 2(e e*a 'ivesse +re7erido a*4o a 'ra'ar
nova.en'e co. e*e! , co.+reensve* 2(e n/o associasse (.a coisa co. a
o('ra5
N/o se 'inha e2(ivocado de 2(ar'o5 6)r(+'a.en'e! Fasi*i Pe'ro77
a+arece( an'e e*a! ao .eio des+ir! se. -a2(e'a ne. )o'as! co. a ca.isa
)ranca desa)o'oada e os enr(4adas a)as 7ora! e3i)indo (.a a.+*a e3'ens/o
de +ei'o e ven're5 Os o*hos do 6*e3 7icara. a+anhados: n/o +(dera. +assar
a*,. desse 'orso! *o4o 2(e sa*+icado de (. +A*o '/o c*aro 2(e res(*'ava
a+enas visve*5 Era! cer'a.en'e! do(rado de +,s a ca)e;a! co.o (. *e/o5 E
co.o o *e/o! (. ani.a* de +resa .(i'o! .as .(i'o +eri4oso5 E*a o adivinho(
+or ins'in'o5
D6h! -(s'a.en'e a .o;a 2(e dese-ava ver5
Se( 'o. era condescenden'e! de (. des+re0o 'o'a*5 O +or2(A es'ava @
vis'aJ e*a se4(ia ves'ida co. s(as ro(+as de 'ra)a*ho! e.)ora se. 4orro ne.
casaco5 Ne. se2(er se 'inha inco.odado e. re'ocar o +en'eado de+ois do
rodeio5 O a+er'ado co2(e co. o 2(e co.e;asse a .anh/ es'ava
co.+*e'a.en'e en7ra2(ecido e! +or 7a*'a do 4orro 2(e es'ava acos'(.ado a
s(-ei'ar as +on'as so*'as! dei3ava cair (.as 2(an'as -()as sedosas ao *on4o
das cos'as e os o.)ros5 Se(s n'i.os es'ava. ha)i'(ados a se( as+ec'o5 8os
h1s+edes n/o +odia di0A>*o .es.o5
H(ando *evan'o( a vis'a +ara o ros'o a s(r+reende( desco)ri>*o
sorriden'e5 E 2(e sorrisoN Se( es'M.a4o de( (. 'o.)o: a sensa;/o 7oi '/o
es'ranha 2(e sen'i( (. horrendo i.+(*so de so*'ar (.a risi'a a4(da5
E*a n(nca se +er.i'ia essas risadas es'"+idas5 Ta.+o(co es'ava
acos'(.ado a 7icar se. +a*avras e.)ora! +e*a se4(nda ve0 nesse dia! a 7a*a a
a)andono(5
Encrive*.en'e! 'inha. )as'ado (.as +o(cas horas +ara 2(e s(a
.e.1ria dei3asse de 7a0er -(s'i;a a esse ho.e.5 Era '/o 7or.oso 2(e c(s'ava
o*h9>*o co. a*4(.a ca*.a: de +ensa.en'os coeren'es! ne. +ensar5 Por 'odos
os San'os! 'eria 2(e do.inar>se .en'a*.en'e cada ve0 2(e o visseK O 2(e *he
devo*ve( os sen'idos co. 'oda +ron'id/o 7oi ver>se )r(sca.en'e arras'ada ao
in'erior do 2(ar'o! 2(e se 7echo( a'r9s de*a5 Co. cer'o des+re0o +r1+rio!
ar2(eo( (.a so)rance*ha5
D64ora *he 'oca 'ra'ar de .e sed(0ir! condeK
Os o*hos do visi'an'e a 'inha. es'ado ins+ecionando! cen'.e'ro a
cen'.e'ro5 Mes.o assi. a desconcer'o( 2(e e*e +assasse +or ci.a s(a
+er4(n'a +ara co.en'ar! co. no'9ve* s(r+resaJ DPor 8e(s! +arece rec,. sada
da ca.a5
6crescen'ada a s(a condescendAncia! essa o)serva;/o era .ais do
2(e e*a +odia 'o*erar co. 7aci*idade5 8evo*ve(>*he a', a "*'i.a 4o'a da ira 2(e
sen'ia555 con'ra e*e5
D6 ca.aK 8(vido .(i'o 2(e +ossa .e a+ro3i.ar de*a e. 'oda a noi'e5
Gra;as a s(a desconsidera;/o! conde! 'erei 2(e +ass9>*a +re+arando .inha
)a4a4e.N
E*e dei3o( de o*h9>*a co.o se +re7erisse vA>*a nova.en'e dei'ada!
+re7erive*.en'e e. se( +r1+rio *ei'o! e disse co. (. 4es'o de indi7eren;a5
DPara res+onder a s(a +er4(n'a! a4ora .e 'oca *he di0er 2(e es'o( de
se( *ado5 E( 'a.+o(co 'enho nenh(. dese-o de .e casar5 +or'an'o! se vocA se
di4na in7or.ar a se( +ai de 2(e n/o .e acei'a! a.anh/ .es.o +oderei .e +Mr
e. .archa se. *ev9>*a co.i4o5 8esse .odo n/o 'er9 2(e +ass9>*a noi'e e.
ve*a +or +re+arar a )a4a4e.5
DPre'ende 2(e e( se-a 2(e. ro.+e o co.+ro.issoK
Dc*aro 2(e si.Dre+*ico( e*e! e. 'o. de s(+erioridadeD5 6s .(*heres
'A. 7a.a de ser vo*"veis5
DEsso n/o sei5 Mas nes'e caso e3is'e (.a 2(es'/o de honra e (.
-(ra.en'o 2(e 'A. .(i'o +eso +ara .i.! +or .(i'o 2(e o *a.en'e5 Por ende!
'er9 2(e ser vocA 2(e. +assa +or vo*"ve* recha;ando o con'ra'o5 64radeceria>
*he 2(e se encarre4asse disso an'es de .e o)ri4ar a es)an-ar o 'e.+o
via-ando a', a Cardinia5
DE.+ossve*Dre+*ico( e*e! se. +oder dissi.(*ar .ais s(a
e3as+era;/oD5 ?a;a o 7avor de di0er a se( +ai 2(e n/o .e 2(er5 O 2(e +ode
*he c(s'ar issoK
DJ9 o hei di'o! .aior +arvo! e , 1)vio 2(e n/o servi( 2(e nada5 Mas
'a.),. dei .inha +a*avra de .e casar co. vocA555 se n/o .e recha;ava5D
6*e3 s(s+iro(5 Enredar>se e. (.a )ri4a a 4ri'os co. esse ho.e. n/o serviria
de nada5 o)ri4o(>se a e.+re4ar (. 'o. .ais ra0o9ve*D5 .e Esc('e! conde
Pe'ro77J -9 2(e es'a.os sendo sinceros e sa)e.os 2(e nenh(. de n1s 2(er
casar>se! +or 2(e n/o ('i*i0a a desc(*+a .ais 1)viaK Bas'ar9 co. 2(e di4a a
.e( +ai 2(e e( n/o so( a es+osa ade2(ada5
DE3ce*en'e ideia! e.)ora e( n/o 4os'o de .en'ir5 Por des4ra;a! vocA ,
)aronesa e! +or'an'o! .(i'o ade2(ada5 O 7a'o de 2(e e( n/o 2(eira .e casar
co. vocA ne. co. nin4(,. n/o -(s'i7ica 2(e n/o res+ei'e os dese-os de .e(
+ai5 6o .enos! isso asse4(ra .inha ./e5
Lhe arro-o( )e. (. o*har de des4os'o5
DE vocA +er.i'e 2(e s(a ./e diri-a s(a vidaK
Co. isso conse4(i( 7eri>*o5 O conde )ra.o(! aver.e*hadoJ DTa* co.o
vocA +er.i'e 2(e se( +ai diri-a a s(aN
DMe( +ai , (.a das d(as +ar'es 2(e acordara. es'e casa.en'o
ridc(*o5 Se o o)ri4asse a 7a*'ar a s(a +a*avra n/o +oderia o*h9>*o -a.ais aos
o*hos5 O se( .orre(! conde5
DRa0/o so)rada +ara 2(e e( n/o +ossa evi'ar es'a .a*di'a ar.adi*ha5
6 .e( +ai -9 n/o *he +ode diss(adir! .as ao se( si.! senhora5 ?a;a o 7avor de
'ornar>se a'r9s555 O( 2(er sa)er co.o ser/o as coisas se nos casar.osK
6sse4(ro>*he 2(e vocA ser9 s1 (.a .o*,s'ia e. .inha vida! e (.a .o*,s'ia
2(e 7arei o +ossve* +or i4norar5 Por a4radar a .inha ./e 'enho 2(e en4endrar
(. herdeiro e. vocA! .as de+ois a dei3arei e. *i)erdade de diver'ir>se co.o
*he a4rado! 2(e e( 7arei o('ro 'an'o5 Minha vida n/o 'rocar9 a)so*('a.en'e5 6
s(a si.! cer'a.en'e5 Res(*'a>*he acei'9ve*K
6*e3andra 'eve 2(e a+er'ar os den'es d(ran'e (. se4(ndo: *o4o
consi4o sorrir5
DI o)vio! se.+re 2(e a vocA n/o o +er'(r)e. as cenas a)a7adi;as e.
+")*ico5
DCo.o di0 vocAK
D?ica avisado5 Se o)ri4ar a esse casa.en'o! vocA ser9 .e(5 E e( n/o
co.+ar'i*ho o 2(e .e +er'ence5 Pro.e'o>*he 2(e n/o +oder9 .e i4norar5D
?ina*.en'e *he devo*ve( s(as +r1+rias +a*avrasDJ Lhe res(*'a acei'9ve*K
E*e se adian'o( (. +asso! +ara in'i.id9>*a co. s(a es'a'(ra! .as 6*e3
n/o cede( (. cen'.e'ro5
DE( n/o 4os'o das a.ea;as! .(*her5
DH(e a.ea;asK FocA .e h9 di'o co.o ser/o as coisas e e( .e *i.i'ei
a esc*arecer 2(a* ser9 .inha rea;/o! E. se( *(4ar! Pe'ro77! e( o cons(*'aria
es'a noi'e co. o 'ravesseiro5 Provave*.en'e se-a a "*'i.a noi'e de s(a vida e.
2(e +oder9 dor.ir e. +a05
C6POTULO #Y
6*e3andra as arr(.o( +ara 7echar si*enciosa.en'e a +or'a do Fasi*i! 'a*
co.o 'inha 7echado a de se( +ai5 E. 'roca n/o +Mde 7a0er o .es.o co. a de
se( +r1+rio 2(ar'o! 2(e es'ava (. +o(co .ais @ 7ren'e5 ?(riosa co.o es'ava!
'eria +odido .ascar +re4os5 Co.o se a'revia esse ho.e. a a.ea;9>*a co.
(. .a'ri.Mnio se. a.or! co. a.an'es Re*a in'er+re'ava +er7ei'a.en'e o 2(e
si4ni7icava. essas <diversCes=S e co. )e)AsKBe)e.N Es'ava>a 'en'ando! o
.(i'o cana*ha! o +orco arro4an'e! e ne. se2(er sa)iaNMencionar -(s'a.en'e
2(/o "nico si. *he in'eressava do casa.en'oN Mas n/o co. e*e5 Co.
2(a*2(er! .enos co. e*e5
N/o es'ava so0inha no 2(ar'o5 S(a r(idosa en'rada so)ressa*'o( 'an'o
a Nina! inc*inada +ara a .a*a +os'a na ca.a! co.o ao Bo-iG5 O c/o dei3o(
esca+ar (. )reve 4r(nhido an'es de reconhecer a 6*e3andra e carre49>*a co.
s(as desc(*+as5
Essa 'arde! +or +(ro cos'(.e! e*a o 'inha encerrado e. se( 2(ar'o!
+or2(e Bo-iG n/o se *evava )e. co. os desconhecidos5 Teria sido .e*hor
dei39>*o e. *i)erdade! +ara 2(e e3erci'asse s(a es+ecia*idade co. os
des+re+arados es'ranhos5 Se esse +res(.ido 'ivesse +erdido (.a )oa +ar'e
de 'raseiro! +ossive*.en'e a en'revis'a 2(e 6*e3 aca)ava de s(+or'ar 'ivesse
conc*(do de (. .odo .ais +ra0en'eiro5
6 id,ia a sereno( (. +o(co5 N/o se conhecia essas 'endAncias
vin4a'ivas555 +e*o .enos nos +ensa.en'os5 L9s'i.a 2(e n/o 7ora ca+a0 de
('i*i0ar (. ani.a* co.o ar.a! sa*vo e. de7esa +r1+ria: i.a4inar ao cardiniano
(ivando de dor res(*'ava .(i'o sa'is7a'1rio5
de+ois de asse4(rar ao enor.e 4a*4o 2(e n/o es'ava 0an4ada +or s(a
rece+;/o inicia*! -o4o( (. o*har a Nina! a .a*a e o .on'/o de ro(+as
+(*veri0adas +e*a ca.a5
DCo. 2(e 'e in'eiras'e5
DTodo .(ndo se in'eiro(Dres+onde( Nina! ne('roD5O 2(e n/o sa)e.os
, o 2(e decidir9 7a0er5 Parece(>.e .e*hor ir +re+arando a )a4a4e.! se +or
acaso reso*ve 'e casar co. esse ho.e.! .as +osso 4(ardar '(do e. (.
.o.en'o5
6 e3+ress/o da Nina n/o reve*ava a)so*('a.en'e 2(e res+os'a *he
'ivesse 4os'ado de rece)er! e.)ora era .(*her de en,r4icas o+iniCes e -9 'inha
decidido o 2(e era o .e*hor +ara a 6*e3andra5 Por *ea*dade a a+oiaria no 2(e
e*a reso*vesse 7a0er! .as an'es disc('iria o )as'an'e! se a decis/o *he +arecia
e2(ivocada5 E 6*e3andra a a.ava +or isso5
Se no as+ec'o socia* n/o +odia. considerar>se i4(ais! no 7sico era.
+1*os o+os'os5 6 ne4ra ca)e*eira da Nina era (. a*voro;o de cachos: se(s
enor.es o*hos a0(* ce*es'e *he dava. (. as+ec'o de .ocho 2(e! e. se(s
.o.en'os de seriedade! che4ava a desconcer'ar5 Pe*o res'o era co.o (.
+/o0inho doceJ a*4o 4ordinha! de c(r'a es'a'(ra! a)(ndan'es covinhas e co.
(. a(da0 senso de h(.or5 E n/o havia .e*hores a.i4as5
6*e3andra! sen'ada no )ordo da ca.a! des*i0o( os dedos +or (.
ves'ido de )ai*e cor .a*va! recordando a "nica ve0 2(e o 'inha +os'oJ a noi'e
e. 2(e rece)e( se( +ri.eiro )ei-o5 O de( Chris'o+her e 7oi 'a* co.o e*a 'inha
i.a4inado5 Levan'ando a saia do ve*ho ves'ido! +er4(n'o( a NinaJ
DPara 2(e 'iras'e is'oK
DNecessi'a a*4(. ves'ido +ara as )odasDres+onde( a .o;a!
+ra4.9'ica5
6*e3andra re0o( +or n/o che4ar a isso5 E. 'odo caso e3i4iria 2(e *he
7i0esse. (. 4randioso ves'ido de noiva a .edida! a 7i. de 4anhar 'e.+o5
Ne4ro! +ossive*.en'e5
DPode 'e es2(ecer dessa .a*aDadver'i( co. decis/oD5 H(ero )a"s!
)a"s a .on'Ces5 ?a0 )ai3ar 'odos os 2(e ha-a no desv/o e conse4(e .ais:
+ede e.+res'ado! .endi4a o( ro()a! .as 2(ero )a"s e. n".ero s(7icien'e
+ara encher d(as carre'as! +e*o .enos5
Nina -9 n/o +Mde 4(ardar>se s(a o+ini/o5 Se( sorriso era (.a
e3+*ica;/o +or si s15
D6ssi. vais casar 'e co. o +ri.o de (. reiK
6*e3andra +asso( +or ci.a o de*ei'e de se( a.i4a5
DN/o5 8ava .inha +a*avra de 7a0A>*o! .as isso n/o si4ni7ica 2(e v9
acon'ecer555 se +osso i.+edi>*o5 Me( +ro.e'ido di0 2(e n/o +ode ro.+er o
co.+ro.isso e +ara .i. , i.+ossve*5 8e nada servir9 disc('ir co. e*e5
+or'an'o! ser9 +reciso *he 7a0er co.+reender 2(e vo( ser (.a es+osa
horrenda5
DSe seria (.a es+osa e3ce*en'eNDcon'radisse Nina! *ea*5
DPara e*e n/o! a)so*('a.en'e5 E.)ora o 7ora! n/o vo( *he dar
o+or'(nidade se so()esse5 H(ando aca)ar co. e*e! 7icar9 convencido do
con'r9rio5
Nina se sen'o( -(n'o a e*a e +er4(n'o(! e. 'o. vaci*an'e5
D+or 2(e n/o 'e casa co. e*e! si.+*es.en'eK
DTraindo ao Chris'o+herK
DChris'o+her .erece 2(e o 'raiaD.(r.(ro( Nina5
6*e3andra s(s+iro(5 N/o es'ava dis+os'a a disc('ir co. se( a.i4a +e*o
a.or de s(a vida555 o('ra ve05 Nenh(. dos Ra0in 'inha nada )o. 2(e di0er
so)re o Chris'o+her: Nina! .enos 2(e nin4(,.5 E e*a es'ava cansada de
de7endA>*o se. con'ar co. nada 2(e -(s'i7icasse s(a *ea*dade5
DE.)ora n/o es'ivesse a+ai3onada +or o('ro! n/o +oderia .e casar
co. esse cardiniano arro4an'e5 E an'es de 2(e co.ece a +ro'es'ar! in'eira>se
de 2(e e*e 'a.+o(co 2(er casar>se co.i4o5
6 .or,ia +Ms cara de incred(*idade! +or n/o .encionar a indi4na;/o5
DL9>*he isso di'o e*e .es.oK
DE. e7ei'o5 Mas es'9 decidido a sacri7icar>se! e a .i. 'a.),.! e.)ora
se( +ai .orre( e n/o so7reria nenh(.a desonra se e*e ro.+esse o
co.+ro.isso5 6*4o .aisJ 2(er sa)er 2(e +*anos 'e. +ara nosso .a'ri.MnioK
.e i4norar assi. 2(e .e 'enha 7ei'o (. 7i*ho5 8isse>.e na cara 2(e n/o +ensa
a)andonar a s(as 2(eridas5 Mas , '/o .a4nni.o 2(e .e +er.i'ir9 'er a*4(ns
a.an'es5
DEsso 'e disseK
DTodo isso5
Nina se arre+io(5
DBo.! +ois n/o vais casar 'e co. e*e5 E( n/o o +er.i'o5 E 'a.+o(co o
+er.i'ir9 se( +ai! 2(ando se in'eirar dis'o5
6*e3andra so+ro(5
DEsso vocA crie5 H(ando *he disse 2(e esse ho.e. .e 'inha
4a*an'eado se. sa)er 2(e. era! +Ms cara de 7e*icidade5 Pe'ro77 de.ons'ra ser
(. re+(4nan'e *i)er'ino e a .e( +ai s1 *he ocorre +ensar 2(e .e encon'ra
a'ra'iva5 Ta.+o(co dar9 cr,di'o ao res'o do ass(n'o! sa)endo 2(e n/o 2(ero
es'e casa.en'o5 Pensar9 2(e o inven'ei '(do: o .ais +rov9ve* , 2(e o
so)ressa*'o *he i.+e;a de en7ren'ar>se co. o Pe'ro775 E e.)ora +a+ai o
.encionasse! a+os'aria a*4o a 2(e esse +e'i.e're se *i.i'aria a ne49>*o! co.o
covarde 2(e ,5 de+ois de '(do! -9 'ivera. s(a )oni'a conversa;/o e +arece.
en'ender>se de .aravi*has5 Se esse ho.e. n/o a+rovei'o( a o+or'(nidade
+ara *he e3+ressar se(s verdadeiros sen'i.en'os! .enos o 7ar9 a4ora5 S1 e(
.ereci o +rivi*,4io de conhecA>*os5
Nina de.oro( (. .o.en'o e. res+onder! co. a ca)e;a enc(rvada e
carranc(daJ
DParece 2(e o 'e( vai ser (. .a'ri.Mnio555 aris'ocr9'ico5
6*e3andra se dei3o( cair +ara 'r9s! rendo5 Nina se vo*'o( a o*h9>*a co.
o so)recenho 7ran0ido5
DN/o *he ve-o o diver'idoD+ro'es'o(5
DJ9 sei5DMas 6*e3andra se4(ia sonriendoD5 Esses )ai*es aos 2(e
assis'i nas 4randes cidades! so)re '(do e. S/o Pe'ers)(r4o! a)rira.>.e os
o*hos5 8as +essoas casadas 2(e conheci! a .e'ade 'inha s(as aven'(ras @
.ar4e.5 E o horrve* , 2(e as .(*heres 7a*ava. do 'e.a! -9 .e3ericando
so)re o('ras! -9 4a)ando>se de s(as +r1+rias con2(is'as5 O 2(e o cardiniano
s(4ere 'e. 2(e ser +r9'ica acos'(.ada nesses crc(*os5 E*e deve acredi'ar 2(e
e( o i4noro! +ois s(a in'en;/o n/o era .e +ro+or (. .a'ri.Mnio nor.a*! a n/o
ser .e escanda*i0ar +ara 2(e ro.+esse o co.+ro.isso5
DN/o 'e conv,. esse 'i+o de vida5 I .(i'o +ossessiva +ara 'o*erar555
DN/o , cer'o5
DConhe;o>'e! 6*e35 Se se( .arido n/o *he 7ora 7ie*! a'acaria>o a
chico'adas5
DN/o , cer'oDre+e'i( 6*e3andra! vee.en'e5
Tinha consciAncia de haver di'o ao Fasi*i (. +o(co .(i'o dis'in'o! .as
s1 +or ca(sar e7ei'o! n/o +or2(e 'ivesse essa in'en;/o Para .aior se4(ran;a!
adiciono(J
DE.+or'a>.e (. co.inho co. 2(e. d(r.a esse ho.e.! an'es o(
de+ois de555 Mas n/o ve. ao caso! +or2(e n/o haver9 nenh(.a )odas5 Lei>'e
di'o 2(e n/o 'enho in'en;Ces de .e casar co. e*e5
D<Se +osso evi'9>*o=! , o 2(e h9 di'o5 O 2(e +ensa 7a0erK
6*e3andra dei3o( cair (. )ra;o con'ra os o*hos5
DN/o seiDs(s+iro(D5O "nico 2(e .e ocorre( , a'rasar a via4e. co.
as carre'as5
DEsso +ode cha'e9>*o! .as n/o 7ar9 2(e reh"se casar>se con'i4o5
DSei5 .e a-(de a +ensar5 O 2(e +ode ind(0ir a (. ho.e. a recha;ar
(. casa.en'o -9 acei'oK
DO recha;oDs(4eri( Nina5
D6 ver4onhaDadiciono( 6*e3andra5
D6 re+(4nncia555
DEs+era! 2(e isso .e serve5D 6*e3 se incor+oro(! e3ci'ada5
DMe a*e4ro! +or2(e n/o +oderia +rovocar recha;o! +or .(i'o 2(e 'e
es7or;asse5 E e. rea*idade! 'a.+o(co 'e ve-o *he ins+irando re+(4nncia5
DJ9 o *he 7ei'o5D6*e3andra sorri( de )rinca a ore*haD5 6*'ivo e
desdenhoso co.o ,! des4os'o(>se @ *o.)ri4a assi. ves'ida e 7ico( eno-ado! a
-(*4ar +or s(a e3+ress/o5 E +osso 'e asse4(rar 2(e 'a.+o(co 4os'o( de .inha
7ran2(e0a5 J9 es'9! Nina5
DO 2(e , o 2(e es'9K Se4(e co.+ro.e'ida co. e*e5 N/o ve-o o
res(*'ado5
D6inda n/o! .as e*e a+enas .e vi(5 6inda n/o conhece .e( novo
.odo de ser5
D6h! co. 2(e +ensa 7in4ir (. +o(co5DNina assen'i( co. a ca)e;a5
DN/o! +enso 7in4ir .(i'ssi.oDcorri4i( 6*e3andra! en'(sias.ando>se
co. a id,iaD5 Cer'a.en'e .e 'o.o( +or (.a +rovinciana! .as .e conver'erei
na +ior +rovinciana 2(e 'enha encon'rado e. s(a vida5 Serei 4rosseira! v(*4ar!
.a* ed(cada! (. verdadeiro a)a7ado +ara e*e! a', 2(e se horrori0e an'e a s1
id,ia de .e a+resen'ar a se(s +aren'es e a.i4os5 N/o de.orar9 +ara di0er>se
2(e se( .es.o +ai 'eria 2(e)rado o co.+ro.isso se .e 'ivesse conhecido5
DEsso +arece diver'idoDsorri( a a.i4a5
D6co.+anha>.eK
D6caso +ensava .e dei3ar a2(iK
6*e3andra a a)ra;o(! rendo5
DBas'ar9 (.a se.ana +ara 2(e .e envie de vo*'a! assi. 2(e a via4e.
ser9 c(r'a5 8e 2(a*2(er .odo! vo( carre4ar carre'as co. '(do o 2(e 'enho5
DSe4(e +ensando 2(e +recisa de.orar a .archa co. essas carre'asK
DEs+ero 'e devo*ver o 'ino e. s1 (.a se.ana! .as n/o 2(ero dei3ar
nada ao a0ar5 Se necessi'ar .ais 'e.+o! n/o i.+or'a5 N/o se +reoc(+e +e*a
)a4a4e.5 Enche os )a"s co. '(do o 2(e encon're5 6ssi. 2(e se ro.+a o
co.+ro.isso 7arei 2(e .e +a4(e '(do o 2(e se dani7ico( +or 7a*'a de 'e.+o
+ara e.+aco'9>*o devida.en'e5
DSer9 co.o -o4ar sa* so)re (.a 7erida a)er'aD+redisse Nina5
DCon'o co. isso5
6 .o;a sai( e. )(sca dos )a"s! .as 6*e3andra n/o 'eve .(i'o 'e.+o
+ara re7*e'ir a s1s so)re s(a decis/o! +or2(e che4o( 6nna5 6 dor e a 'rai;/o
2(e 'inha 'ra'ado de es2(ecer vo*'ara. .(*'i+*icados5
D8i0>.e se( +ai 2(e n/o -an'ar9 conoscoDco.e;o( 6nna5
DEs'o( .(i'o oc(+ada co. a )a4a4e.5
6 a.ar4(ra de s(a vo0 n/o +odia +assar desa+erce)ida5
DSin'o .(i'o! 6*e35 Sei 2(e +or a4ora o+Ce a es'e casa.en'o! .as
deve ad.i'ir 2(e se( +ai esco*he( +ara 'i (. ho.e. .(i'o arr(.ado5
E3cessiva.en'e arr(.ado e es'ra4ado! .as e*a n/o es'ava dis+os'a a
7a*ar de*e5
DCon2(, sa)ia o do co.+ro.issoKD6c(so(! co.o se n/o 7ora (.a
conc*(s/o inevi'9ve*! conhecendo a in'i.idade 2(e 6nna .an'inha co. o
)ar/o5
6 o('ra 7e0 (.a care'a do*orida5
DSi.! e se( +ai 'eve 2(e esc('ar '(do o 2(e *he disse! 2(e n/o 7oi
+o(co5 S1 2(e n/o acei'o( .inha o+ini/o5
DPoderia .e haver adver'ido! 6nna5
DSo.os a.i4as! 2(erida! .as )e. sa)e 2(e! aci.a de '(do! so( *ea* a
se( +ai5
6*e3andra sa)ia e acei'ava de )o. 4ra( essa re*a;/o co. se( +ai5 6',
es+erava 2(e 6nna acessasse a*4(. dia a casar>se co. e*e5 8everia 'er
sa)ido 2(e e*a -a.ais es'aria de acordo co. (. +o(co '/o arcaico co.o (.
+ac'o .a'ri.onia*: 'inha>a de se( *ado5
D6credi'o 2(e se( +ai 'inha .edo de 2(e 'e 7(4isse se se in'eirava
an'esDcon'in(o( 6nna5
6*e3andra se disse 2(e +re7eriria havA>*o sa)ido +ara +oder o+'ar en're
7(4ir o( n/o5 Mas a)rando( se( 'o. e a', o7erece( (. sorriso a 6nna5
Cer'a.en'e! 'odo esse ass(n'o n/o era c(*+a de*a5
DN/o se +reoc(+e5 J9 acei'ei 7a0er o 2(e devoDdisse se. 7a*'ar @
verdade! +os'o 2(e n/o se es'ava re7iriendo ao casa.en'oD5 FocA c(ida de
.e( +a+ai5
DBe. sa)e 2(e o 7arei5
DE 'a.),. +oderia +re+ar9>*o +ara .inha vo*'a5
Esse co.en'9rio so)ressa*'o( a 6nna! .as de+ois de (. .o.en'o
+onho>se a rir5
5Cara.)a! .e ocorre 2(e n/o re7ere a (.a visi'a5
Toda a a.ar4(ra vo*'o( de re+en'e +ara a 6*e3andra5 Co. o cora;/o
do*orido! +ro.e'e(J
DSe 'iver 2(e ser (.a visi'a! -a.ais +erdoarei a +a+ai5
DOL! 6*e3Ds(s+iro( 6nnaD5 E*e s1 2(er o .e*hor +ara 'i5
DL9s'i.a 4rande 2(e n/o es'e-a.os de acordo no 2(e , o .e*hor5
6 .aior sac(di( 'ris'e.en'e a ca)e;a5
DSe 'rocar de id,ia e 2(er dever -an'ar555
DN/o5
6*e3andra 'roco( de id,ia 2(ando *he ocorre( 2(e (. o( dois
desdo)ra.en'os de .9 ed(ca;/o! 7ei'os e. +resen;a do cardiniano e se( +ai!
daria. ao Fasi*i a desc(*+a +er7ei'a +ara desis'ir desse casa.en'o5 N/o 7aria
nada escanda*oso! , o)vio: nada .(i'o 7ora do ha)i'(a*: desse .odo se( +ai
n/o +oderia rec*a.ar 2(e se co.+or'ava assi. a +ro+1si'o! e.)ora 7ora cer'o5
6*,. disso! isso daria ao Cons'an'in a ocasi/o de ver 2(e Fasi*i a desdenhava:
e.)ora se 'ivesse en4anado acredi'ando ver a'ra;/o nesse +ri.eiro encon'ro!
co.+reenderia 2(e isso n/o +odia resis'ir a car4a de 'an'o desd,.5
N/o +oderia 'er e*ei'o (. .o.en'o .e*hor5 J9 es'ava e. .archa o
*(3(oso -an'ar 2(e se( +ai 'inha or4ani0ado a 7i. de i.+ressionar ao
cardiniano! e se aca)ava de servir o +ra'o +rinci+a*5 6nna *(0ia se( .e*hor
ves'ido: 'a.),. Cons'an'in e3i)ia se( .e*hor as+ec'o co. se( 'ra-e 7or.a*5 E
o conde Pe'ro77555 era di7ci* dei3ar de o*h9>*o5 Bas'o( (. )reve o*har a se(
es'(+endo cor+o e s(as 7or.osas 7ac;Ces +ara 2(e 6*e3andra es'ivesse a
+on'o de es2(ecer o 2(e +ensava 7a0er5
Es'ava i.+ecave*.en'e e*e4an'e! , o)vio5 N/o ca)ia es+erar o('ra
coisa desse in"'i* +res(.ido5 O .es.o +odia di0er>se de se( co.+anheiro! o
dos cordiais o*hos a0(is! 2(e 7oi o +ri.eiro e. ver a 6*e3andra na +or'a5 N/o
se .os'ro( horrori0ado! a n/o ser s1 s(r+reso ao ver 2(e e*a n/o se 'roco(
+ara -an'ar: vinha co. as .es.as ro(+as de 'ra)a*ho e o ca)e*o .ais
des+en'eado 2(e n(nca! +os'o 2(e 'inha so*'o de*i)erada.en'e v9rias .echas
.ais5 Mas n/o es'ava a*i +ara -an'ar5
DN/o *hes +reoc(+e. co.i4o5 vi. +or (. )ocado! -9 2(e es'a noi'e
n/o 'enho 'e.+o +ara -an'ar5
Era de es+erar 2(e a*4(,. se sen'isse so)ressa*'ado +or a2(e*e
co.en'9rio! e.)ora e*a n/o desvio( o o*har +ara co.+rov9>*o5 a+ro3i.o(>se
do +ra'o do cardiniano dos o*hos a0(is e 'iro( de*e (.a 7a'ia de +/o 2(en'e
co. .an'ei4a5 O 7a'o de 2(e n/o os 'ivesse. a+resen'ado +iorava as coisas!
.as +rovave*.en'e e*e seria o "nico en're os +ressen'e 2(e n/o 7i0esse
nenh(. co.en'9rio so)re s(a cond('a5
Jo4o(>*he (.a o*hada! co.+rovando 2(e es'ava .ais horrori0ado 2(e
s(r+reso5 E*a se *i.i'o( a *he dedicar (. sorriso e. 'roca da co.ida e o*ho( ao
o('ro *ado da .esa5 6nna se es'ava co)rindo a )oca co. a ./o! cer'a.en'e
+ara evi'ar (.a 4ar4a*hada 2(e n/o es'aria nada )e.5 6s )ochechas do
Cons'an'in se havia. +os'o ver.e*has e n/o s1 +or a)a7ado5 Se. d"vida
)ri4aria co. e*a a', 7a0er voar o 'e'o555 se a encon'rava +or a*i5 Mas -9 n/o
7icava .(i'o 'e.+o +ara essas )ri4as5
D6*e3andra555 Dconse4(i( di0er Cons'an'in! co. vo0 a7o4ada5
Lhe diri4i( (. inocen'e o*har in'erro4an'e! co. o 2(a* o +ai 'eve a
cer'e0a de 2(e es'ava es+erando (.a e3i)i;/o de ira! ansiosa +or *he se4(ir a
corren'e5 Pre7eri( n/o *he dar o 4os'o e 'eve 2(e 'ra4ar o rancor! con7iando e.
2(e e*a n/o vo*'asse a enver4onh9>*o5
Era o 2(e 6*e3andra 2(eria 7a0er! .as nesse .o.en'o se( .ais
recen'e +*ano se vo*'o( con'ra e*a5 O conde Pe'ro77! e. ve0 de a+rovei'ar a
do(rada o+or'(nidade 2(e *he es'ava o7erecendo! 'inha a)andonado a .esa e
es'ava de +, a'r9s de*a5
D64rada>.e ver 2(e decidi( re(nir>se conosco! )aronesa! e.)ora se-a
+or (ns ins'an'es5 Es'o .e +er.i'e re'i7icar (. es2(eci.en'o5 Per.i'e>.e vocA
a ./o! +or 7avorK
E*a se vo*'o( a o*h9>*o! descon7iada5 *he dar a ./oK Se acaso +ensava
*he dar (.as +a*.adas +e*o 7(r'o desse +/o! co.o a (.a .enina 'ravessa!
rece)eria a*4o .(i'o +ior5 Mas 2(ando *he o7erece( a ./o *ivre! vaci*ando! e*e
a i4noro( +ara 'o.ar a 2(e s(s'en'ava a 7a'ia co. .an'ei4a5 E.+re4ando dois
dedos e (.a e3+ress/o inescr('9ve*! 2(e se. d"vida dissi.(*ava se(
des4os'o! e*e re'iro( )randa.en'e o +/o +ara dei39>*o a (. *ado: *o4o! an'es
de 2(e e*a +(desse *he arre)a'ar a ./o *he des*i0o( (. ane* no dedo5
N/o en'ro( co. 7aci*idade: +rovave*.en'e n/o 'ivesse en'rado
a)so*('a.en'e a n/o es'ar se(s dedos *()ri7icados de .an'ei4a5 6*e3andra
7ico( o*hando o ane* +or (. .o.en'o! sen'ida sa(dades de 2(e 7ora '/o
encan'ador5 Cons'ava de (. enor.e dia.an'e! rodeado de sa7iras! es.era*das
e r()is 2(e chis+ava. @ *(05
DE a4ora 2(e c(.+ri co. .e( dever! +ode vocA correr a +re+arar s(a
)a4a4e.Dconc*(i( Fasi*iD5 Co.+reendo 2(e , (. a)(so +e*o 2(a* *he +e;o
desc(*+as! .as rea*.en'e deve.os +ar'ir a.anh/5 Se *he +edir 2(e se dA
+ressa co. a 'are7a , +ara 2(e +ossa dor.ir (. +o(co es'a noi'e5
S(a desc(*+a soava '/o 7a*sa co.o s(a es+eran;a de 2(e +(desse
dor.ir555 ao .enos! aos o(vidos da 6*e3andra5 Provave*.en'e os o('ros a
encon'rara. sincera5 E*a 7ico( ainda .ais 7(riosa co. e*e +or s(a d(+*icidade!
+or 7in4ir dian'e de se( +ai! 2(ando e*a conhecia se(s verdadeiros sen'i.en'os5
H(e a s(a ve0 'ivesse )ai3ado +ara re+resen'ar s(a +r1+ria co.,dia n/o vinha
ao caso5 Era 1)vio 2(e 'inha +erdido o 'e.+o5
To.o( nova.en'e a 7a'ia de +/o! s1 +or2(e 'inha 7o.e! e sai(5
C6POTULO ##
P .anh/ se4(in'e Fasi*i se *evan'o( o a.anhecer! n/o +or2(e 'ivesse
+*ane-ado +ar'ir +ara hora '/o in4ra'a! .as si. +or2(e 'inha +assado (.a noi'e
.(i'o in2(ie'aJ *o4o 2(e conse4(i( dor.i'ar +or (.as +o(cas horas5 H(ando o
so* se a+ro3i.o( +or 7i. ao hori0on'e! e*e es'ava co.+*e'a.en'e acordado5
N/o recordava 'er acon'ecido o('ra noi'e '/o in7erna*5
6 c(*+a era! e. +ar'e! +e*o 2(e 6*e3andra *he 'inha reco.endado
cons(*'ar co. o 'ravesseiro! adicionando 2(e )e. +odia ser a "*'i.a noi'e e.
2(e dor.isse 'ran2Qi*o5 H(e dia)os 'inha 2(erido di0er co. issoK S(a in'en;/o
era *he 7a0er +erder o sonho! .as 'a.),. +redi0ia 2(e haveria noi'es +iores5
O o('ro .o'ivo de s(a insMnia era! asso.)rosa.en'e! a .es.a
6*e3andra5 Fasi*i n/o es'ava acos'(.ado a 'ra'ar co. .(*heres 2(e se
.os'rava. '/o desa*inhadas! a .enos 2(e 'ivesse. es'ado +(*ando na ca.a
co. e*e5 E esse .a*di'o corse*e'e ver.e*ho 2(e *he rodeava a cin'(ra! e3i)indo
s(as 'orneadas 7or.as555 N(nca (.a ca.isa )ranca 'inha 7icado '/o )e. co.o
envo*vendo esses 4randes +ei'os ce*es'ia*es5
Fasi*i se 'inha e3ci'ado5 E a+esar da aca*orada disc(ss/o .an'ida e.
se( 2(ar'o! ao *he e3as+ere. do 'e.a! es'ava ainda e3ci'ado 2(ando e*a sai(5
Para c".(*o! havia 'ornado a ocorrer 2(ando e*a a+arece( +or (. ins'an'e no
co.i*/o! .ais desa*inhada 2(e n(nca5
8everia 'er 7ei'o a*4o +or so*(cion9>*o! +roc(rar a a*4(.a das criadas
2(e se acon'ecera. o dia i.+or'(nando>o! en're risi'as 'o*as! co. a desc(*+a
de *he +er4(n'ar se necessi'ava a*4o5 H(a*2(er de*as 'ivesse es'ado .(i'o
dis+os'a a sa'is7a0A>*o: isso es'ava .(i'o c*aro5 Mas Fasi*i 'inha decidido e3i)ir
s(a .e*hor cond('a an'e os o*hos do Cons'an'in R()*iov: isso e3c*(a o dei'ar>
se co. as criadas de casa en2(an'o s(a +ro.e'ida dor.ia a +o(cas +or'as de
dis'ncia5
Por sor'e! co.o o )ar/o n/o os aco.+anharia na via4e. de vo*'a!
Fasi*i +oderia +Mr 7i. a s(a .(i'o corre'o cond('a assi. 2(e a)andonasse. a
casa5 E -9 'inha (.a .o;a! e.)ora n/o recordava se( no.eJ a 2(e 'inha
co.+ar'i*hado se( *ei'o na es'a*a4e.! (. +ar de noi'es an'es5 Essa noi'e se
hos+edaria. a*i o('ra ve0: en'/o n/o dei3aria de a+rovei'ar se(s encan'os555
asse4(rando>se de 2(e 6*e3andra se in'eirasse5 2(an'o an'es se desse +or
o7endida e e3i4isse ser devo*vida a se( +ai! an'es aca)aria essa sensa;/o de
es'ar e. (.a ar.adi*ha5
Pos'o 2(e -9 es'ava *evan'ado e co.+*e'a.en'e acordado! Fasi*i
decidi( 2(e )e. +odia. +ar'ir cedo! e a)andono( o 2(ar'o +ara des+er'ar aos
o('ros .e.)ros de se( 4r(+o5 Con7iava sincera.en'e e. 2(e 6*e3andra se
+asso( a noi'e e. +,! +re+arando s(a )a4a4e.5 U.a ra+ari4a o)ri4ada a
*evan'ar>se an'es do +revis'o a+resen'ava se.+re de h(.or acre5 E o do Fasi*i
era o )as'an'e acre +ara dese-ar co.+anhia5
Se es+erava inco.odar (. +o(co .ais a s(a +ro.e'ida! *evo(>se (.a
desi*(s/o5 Co.o o servi;o do.,s'ico -9 es'ava e. .ovi.en'o! 7ace ao cedo da
hora! .ando( a (.a das criadas des+er'ar a 6*e3andra5 6 .o;a *he in7or.o(
2(e <6*e3= -9 es'ava 7ora! .(i'o +rovave*.en'e e. se( es'9)(*o5 Fasi*i! s(r+reso
de 2(e (.a 7a3ineira se re7erisse co. 'an'a 7a.i*iaridade @ senhori'a da casa!
*o4o 2(e re4is'ro( o 7a'o de 2(e! a+aren'e.en'e! o es'9)(*o era de*a5
?oi se( +r1+rio h(.or o 2(e +ioro(! +or2(e 6*e3andra *he *evava (.a
)oa van'a4e.5 Esso o o)ri4o( a co*ocar +ressa a La;ar! 2(e )ai3o(
res.(n4ando +ara o ca7, da .anh/ co. o )ar/o5 6*i desco)rira. 2(e a
+ro.e'ida n/o co.eria co. e*es555 'a.+o(co es'a ve05 6o che4ar a essa
conc*(s/o! Fasi*i decidi( +erversa.en'e 'o.ar>se se( 'e.+o: es)an-o( (.a
)oa hora! en2(an'o La;ar +i4arreava re+e'idas ve0es e assina*ava a +or'a co.
as so)rance*has! se. 2(e se( a.i4o *he e.+res'asse a'en;/o5
H(ando +or 7i. sai( do co.i*/o! as 'rAs criadas 2(e 'an'o o 'inha.
e.)ara;ado no dia an'erior conver4ira. so)re e*e: a*4(,. *he *evava o
cha+,(: o('ra! o casaco! e a 'erceira! as *(vas5 Boris! se( criado +essoa*! 2(e
devia a'endA>*os a e*e e a La;ar d(ran'e a via4e.! de'eve>se de'r9s das
.(*heres! enco*hendo>se de o.)ros +ara e3+ressar 2(e! 7ren'e a essa
de'er.ina;/o con-(n'a! nada +odia 7a0er5
Por sor'e! a si'(a;/o era '/o nor.a* +ara o Fasi*i 2(e! se. e.+res'ar
.(i'a a'en;/o! acei'o( os o)-e'os e a a-(da das criadas! i4norando as ./os
2(e se en're'inha. so)re e*e5 6ssi. o encon'ro( 6*e3andra! 2(e devia
averi4(ar +or 2(e se a'rasava. os cardinianosJ Fasi*i! rodeado de 'rAs
.(*heres 2(e o 'ocava. co.o se a*4(.a in'i.idade co.+ar'i*hada *hes desse
direi'o a 'an'o5
E essa 7oi! e3a'a.en'e! a conc*(s/o a 2(e che4o( 6*e3andra5
Possive*.en'e +or isso co.en'o(! co. dese.)o0ado sarcas.oJ
DEs'ava convencida de 2(e vocA 'inha +ressa +or re'ornar a Cardinia!
Pe'ro775 8evi +rever 2(e (. ho.e. de s(as inc*ina;Ces n/o +oderia se+arar o
'raseiro da ca.a a (.a hora decen'e5
Se. *he dar o+or'(nidade de res+onder! sai( +e*a .es.a +or'a an'es
de 2(e a e*e *he 'ivesse ocorrido (.a s1 +a*avra5 6s 'rAs criadas se
disse.inara. ao +ri.eiro so. de s(a vo05 La;ar es'ava 7a0endo r(dos de+ois
da +a*.a da ./o5 E. 'roca! o )ar/o! de +, an'e a +or'a do co.i*/o! +arecia
rea*.en'e do*orido e enver4onhado555 e.)ora n/o .ais 2(e a noi'e an'erior! ao
desc(*+ar>se +e*a cond('a de s(a 7i*ha5
DE*a555 n,555 e*a555
Fasi*i se co.+adece( de*e +or 'er se.e*han'e 7i*ha5
5N/o 7a0e. 7a*'a e3+*ica;Ces! senhor5 Co.o vocA disse! a senhori'a
re2(er555 (.a ./o 2(e a diri-a co. c(idado5
E 2(e von'ades 'inha de 7a0A>*oN 8e .aneira 2(e e*a 2(eria +M>*o e.
ridc(*o! n/oK Essa +e2(ena es'aria )anhada e. *94ri.as an'es de 2(e
aca)asse o dia5 de+ois de '(do! o des+re0o , (.a ha)i*idade 2(e! nas ./os
ade2(adas! +ode conver'er>se e. (.a verdadeira ar.a5 E e*e a 'inha
desenvo*vido @ +er7ei;/o +ara casos de necessidade5
H(ando Fasi*i e se(s ho.ens che4ara. ao es'9)(*o! 6*e3andra -9
es'ava .on'ada e. se( +o'ro )ranco5 No dia an'erior! Fasi*i 'inha recha;ado
(. +erc(rso +e*o i.1ve*! +or isso i4norava 2(e a 7a.*ia R()*iov n/o 'inha (.!
a n/o ser cinco es'9)(*os 4randes! 2(e se es'endia. da casa a', a a*deia
+r13i.a5
Mes.o assi.! o i.1ve* n/o des+er'o( nenh(.a c(riosidade5 Se(
"nico in'eresse era o o)-e'o de se( a'(a* rancor5 U.a ve0 .ais a vi( ves'ida
co. (.a ca.isa! a2(e*as ca*;as de .on'ar '/o +o(co or'odo3os e (.
corse*e'e a0(*: +e*o .enos! esse dia es'ava +oda e *(0ia (. casaco .(i'o .ais
7ino! de)r(ado de +e*es ne4ras! 7a0endo -o4o co. (. 4orro 2(e *he oc(*'ava o
ca)e*o +or co.+*e'o5
Fasi*i ainda es'ava 7ervendo +e*a "*'i.a o7ensa dessa .(*her! .as se(
'ra-e o cha'eo( +or (. .o'ivo ines+eradoJ e. rea*idade es+erava encon'r9>*a
ade2(ada.en'e ves'ida5 O 'ra-e de .on'ar era +er.issve*! se.+re 2(e 7ora
(. 'ra-e de .on'ar 7e.inino5 Se es+erava vA>*a co. ro(+as de .(*her era
+or2(e! con7or.e *he havia. di'o! as ca*;as de .on'ar era. s(a ro(+a de
'ra)a*ho5 E +os'o 2(e d(ran'e a via4e. n/o ia 'ra)a*har! n/o 'inha +or 2(e (s9>
*os5 Mas a*i es'ava! co. se(s orna.en'os .asc(*inos! cheia de i.+aciAncia555
e vi)rando de 7or.os(ra @ *(0 da .anh/ 'e.+rana5
Fasi*i *he o*ho( a ./o es2(erda e no'o( 2(e n/o se +Ms o ane*5 Esso
n/o o s(r+reende(5 Se. d"vida! es+erava o .o.en'o ade2(ado +ara arro-ar>
*he @ cara5
8e.oro( v9rios se4(ndos e. de'ec'ar as carre'as! .as ao as ver
en'rea)ri( os o*hos e. (. 4es'o de s(s+ei'a5 O con'e"do 7or.ava a*'os
.on'Ces so) as co)er'as de *ona5 Parecia. .(i'o +o(co .anio)ra)*es e .(i'o
+esadas! rea*.en'e! +ara os 2(a'ro cava*os (ncidos a cada (.a5
Pre7eri( n/o in'erro4ar a s(a +ro.e'ida! 2(e o o)servava e. si*Ancio! e
ir dire'a.en'e aos vec(*os +ara e3a.inar o con'e"do5 6*4(,. es'ava
carre4ada co. do0e )a"s! +e*o .enos5 Na se4(nda encon'ro( a*4(ns .ais!
-(n'o co. arreios! se*a de .on'ar e e*e.en'os +arecidos! a*,. de (.a 4rande
2(an'idade de sacos de cerea*5 6caso e*a 'e.ia 2(e n/o *he desse. de
co.erK
6*e3andra a+ro3i.o( se( cava*o a', e*e e se de'eve -(s'o de'r9s5 6inda
4(ardava si*Ancio e o o)servava co. a'en;/o! a4(ardando a 2(e e*e casse na
con'a de s(as in'en;Ces5 Fasi*i n/o de.oro( .(i'o5
Giro( e. redondo +ara o*h9>*a e disse! sin4e*a e ine2(ivoca.en'eJ D
N/o5
E*a n/o 'en'o( se2(er in'er+re'ar .a* o 2(e isso si4ni7icava5 Li.i'ando>
se a ar2(ear (.a e*e4an'e re'rocede! re+*ico(J
D6inda n/o es'a.os casados! Pe'ro775 6caso +ensa 2(e +ode .e dar
ordens an'es das )odasK
E*e n/o +erde( os es'ri)os: 'a.+o(co reve*o( e. s(a e3+ress/o o
.(i'o 2(e essas +a*avras o acica'ea)an5 N/o 7e0 a n/o ser ar2(ear a s(a ve0
(.a so)rance*ha Ro 7a0ia .(i'o .e*hor 2(e e*aS e con'ra>a'acarJ
D6caso vocA +ensa 2(e n/o +ossoK
Lhe dedico( (. sorriso es'rei'o e 'enso5
DFe-o 2(e o vai 'en'ar5 Mas nes'e caso ser9 +erder o 'e.+o5 FocA n/o
arras'a a (.a )reve visi'a! a n/o ser a (.a vida nova5 E n/o vo( dei3ar .e(s
+er'ences a'r9s5 Se isso era o 2(e vocA es+erava! en4ano(>se! conde5
DNin4(,. *he s(4eri( 2(e 7a;a nada disso! senhori'a5
DNesse caso! n/o h9 .ais 2(e di0er5
DPe*o con'r9rioJ darei>*he 2(in0e .in('os +ara 2(e re"na as coisas
essenciais +ara a via4e.5 Esso n/o inc*(i! +or cer'o! sacos de 4r/o ne.555
E*a o in'erro.+e( co. (.a e3+*ica;/o5
DEsse 4r/o , de +ri.eira 2(a*idade e es'9 des'inado a .e(s )e)As5
N/o con7io no +enso 2(e o7erece. nas +os'as5
Pos'o 2(e essas +a*avras n/o +arecia. 4(ardar a .enor re*a;/o co.
o 'e.a! Fasi*i *o4o 2(e conse4(i( ar'ic(*ar! con7(ndidoJ
DO 2(e )e)e.K
N/o 7e0 7a*'a res+os'a5 Nesse .o.en'o! (.a .o;o de 2(adra es'ava
'irando do es'9)(*o 'rAs +(rasan4res co.+*e'a.en'e )rancos5 Se4(ia.>nos
o('ros 'rAs! cond(0idos +or o('ro serven'e! e 'rAs .ais Y555 H(ando Fasi*i
dei3o( de con'ar havia de0esseis desses .a4n7icos ani.ais enchendo o +9'io
do es'9)(*o5
DS/o de vocAKD+er4(n'o( seca.en'e5
DTodos e cada (.Dcon7ir.o( e*a! co. incon7(ndve* or4(*ho na vo05
DSe( +ai , de (.a 4enerosidade desca)e*adaDa+on'o( e*e! se. +oder
resis'ir5
DMe( +ai .e de( de +resen'e Or4(*ho do S(*'/o 2(ando c(.+ri os
de0esseis anos5D6*e3andra de( (.as a.orosas +a*.adas ao ani.a* 2(e
.on'ava! +ara 2(e Fasi*i so()esse a 2(a* se re7eriaD5 H(an'o ao res'o de .e(s
)e)As! ad2(iri>os e( .es.a! +or co.+ra! in'erc.)io o( re+rod(;/o5
Era 'oda (.a 7a;anha e e*e 'eria devido reconhecA>*o! .as n/o o 7e05
S1 sa)ia 2(e e*a +re'endia 'rans+or'ar a a2(e*es ani.ais +e*as .on'anhas!
co. o inverno '/o +er'o e )andidos de'r9s de cada c(rva! ca+a0es de vender a
s(a +r1+ria ./e +or s1 (. desses cava*os5
DEs'o , ridc(*oDdisseD5 Tan'o se(s <)e)As= co.o se(s +er'ences +ode.
nos se4(ir! se vocA insis'ir! .as n/o 2(ero 2(e nos a'rase.5
E*a sorri(! indicando 2(e es+erava *he o(vir di0er a*4o assi.5
DH(ando 4os'ar! conde! +ode +ar'ir se. .i.5 N/o necessi'o esco*'a!
+or cer'o5 Se .e +erder no 'ra-e'o e n/o che4o a Cardinia! a n/o ser a 2(a*2(er
o('ro +as! n/o acredi'o 2(e .e i.+or'e5
6o Fasi*i c(s'ava acei'ar 2(e es'ava e. (. )eco se. sada5 Por .(i'o
2(e 2(eria +ar'ir se. e*a! +recisava a+rovei'ar a via4e. +ara +ers(adir a de
2(e ro.+esse o co.+ro.isso5 O ins(+or'9ve* era 2(e se ne4asse a *he
o)edecer5 O +ac'o .a'ri.onia* *he dava a('oridade a)so*('a so)re e*a! coisa
2(e a .o;a n/o +arecia 'er en'endido5 C*aro 2(e! en2(an'o es'ivesse so) a
a('oridade +a'erna! 2(e 'inha +recedAncia so)re a de se( +ro.e'ido! e*e n/o
+odia *he i.+or s(a von'ade co.o dese-ava5 O +ai555
de re+en'e sorri(5
DSe( +ai n/o acei'ar9 essa s(4es'/o! .o;a! e vocA sa)e5 +or'an'o!
+er.i'irei 2(e e*e se encarre4(e de *he e3+*icar o .,ri'os de 4(iar>se +or
.inhas indica;Ces5
DH(e '+icoDse )(r*o( e*aD5 Co.o o 4aro'inho n/o +ode sair>se co. a
s(a! corre e. )(sca de +a+ai5 Nes'e caso! do .e(5 vocA v9! +or 7avor: +erca
(. +o(co .ais do 'e.+o 2(e 'an'o o +reoc(+a e. so*ici'ar a a-(da de .e( +ai5
O .es.o *he dir9 2(e n/o +ode .e e3i4ir .ais co*a)ora;/o da 2(e *he
e.+res'ei5 O( acaso co.e'e( o en4ano de 'o.ar +or (.a 7i*ha o)edien'eK
?(rioso co.o es'ava! Fasi*i 'inha von'ades de arrancar a de s(a
cadeira +ara *he dar (.a sac(dida5 E*a sa)ia! e.)ora n/o +arecia +reoc(+ada
a)so*('a.en'e! 'a*ve0 +e*a +resen;a do 4rande 4a*4o 2(e se havia in'er+os'o
en're e*es5 Se( +o'ro n/o .ove( (. ."sc(*o: ao +arecer! es'ava 7a.i*iari0ado
co. o c/o5 E*a devia conhecA>*o ainda .e*hor! +ois ordeno(J
DSen'e>se! Bo-iG5DE o ani.a* o)edece( i.edia'a.en'e5
Fasi*i +er4(n'o(! 2(ase a 4r(nhidosJ
DO('ra coisa 2(e vocA +ensa 'ra0er consi4oK
D6ssi. ,5 Me( .asco'e vai aonde e( v95
D6*4o .aisK
Pese ao sarcas.o! e*a res+onde(J DS1 .inha don0e*a e .e(s
ho.ens5
DSe(s ho.ensK
E*a assina*o( o es'9)(*o co. a ca)e;a5 6o o*har nessa dire;/o! Fasi*i
desco)ri( na en'rada a 'rAs cossacos .on'ados: era. 4randes )r('os de
7ac;Ces 'oscas! 7or'e.en'e ar.ados! 2(e *he s(s'en'ara. o o*har co.555 N/o
+odia es'ar se4(roJ esses ho.ens era. '/o 7eios 2(e c(s'ava in'er+re'ar s(as
e3+ressCes! dis'in4(ir a hos'i*idade da divers/o e a divers/o da si.+*es
c(riosidade5
DE*es se encarre4ar/o de .e +ro'e4er d(ran'e a via4e.D*he in7or.o(
6*e3andra5
Fasi*i o)-e'o(! .(i'o r4idoJ
D6credi'o 2(e isso .e corres+onde 5
6 .o;a 'eve a a(d9cia de 'ornar>se a rir5
DN/o se-a a)s(rdo! conde5 Se vocA via-ar co. se(s +r1+rios 4(ardas!
, 1)vio 2(e n/o +ode encarre4ar>se de s(a +r1+ria se4(ran;a! .(i'o .enos da
de o('ra +essoa5DE *o4o adiciono(! co. o des+re0o 2(e deveria 'er ('i*i0ado
e*eDJ Mas isso , .(i'o co.+reensve*! Pe'ro775 Se4(ndo .inha e3+eriAncia! os
e*e4an'es da cor'e s/o )as'an'e in"'eis +ara o 2(e n/o se-a .e3ericar e
+('anear5
H(ando 6*e3andra 'er.ino(! e*e 'inha as )ochechas car.esins: es'ava
'/o 7(rioso 2(e *o4o 2(e conse4(i( con'ra>a'acarJ DI e3+eriAncia dire'aK
64ora 'oco( a e*a 7*orescer e. r()or5 Co. (. o*har 7(*.inan'e!
re'rocede( +ara a7as'ar>se ao 'ro'e! 7*an2(eada +e*os 'rAs )r('os e co. o
desco.(na* 4a*4o r(sso @ van4(arda: de'r9s 7ora. as d(as carre'as e! +or 7i.!
cinco .o;os de 2(adra cond(0indo a 'ro+i**a de a+reciados ani.ais5
Fasi*i os se4(i( co. o o*har5 Es'ava +ensando seria.en'e e. 'o.ar o
r(.o o+os'o5
C6POTULO #Z
O +ri.eiro dia de .archa 7oi co.+rido! e3cessiva.en'e *ar4o5 O +o'ro
che4ado co. os cardinianos res(*'o( ser do Fasi*i! (. ani.a* .(i'o nervoso!
2(e se ne4ava a .an'er o +asso 'ran2Qi*o das carre'as! ao .enos d(ran'e a
.anh/5 Fasi*i se via cons'an'e.en'e o)ri4ado a adian'ar (. 'recho +ara vo*'ar
a re(nir>se co. a caravana! e.)ora 6*e3andra es'ava se4(ra 2(e! @s ve0es! o
7a0ia s1 +ara de.ons'rar s(a +r1+ria i.+aciAncia +or esse avan;o '/o *en'o5
Se(s dois +o'ros se co.+or'ava. .(i'o .e*hor5 E.)ora e*es 'a.),.
ansiava. (. +o(co de e3erccio vio*en'o! se *hes ne4ava n/o ar.ava.
nenh(. a*voro;o5 Mes.o 2(e Fasi*i se de'eve -(n'o a e*a! nas +ri.eiras horas
da 'arde! +ara *he in7or.ar de 2(e n/o se de'eria. a*.o;ar ne. a descansar!
Or4(*ho do S(*'/o i4noro( +or co.+*e'o ao cor+(*en'o r(ano! en2(an'o 2(e o
conde 'eve 2(e *('ar co. s(as arreios +ara i.+edir 2(e *an;asse den'adas ao
)ranco5
H(an'o @ decis/o de n/o +arar! Fasi*i a 'inha e3+resso co. ar
-ac'ancioso5 6*e3andra a rece)e( co. (.a )oa dose de divers/o! 2(e
conse4(i( reservar +ara si5 Lhe havia di'o 2(e necessi'aria. esse 'e.+o
adiciona* +ara che4ar @ +ri.eira casa de +os'as! onde deveria. encon'rar>se
ao en'ardecer5 E. rea*idade! a', se. de'er>se +ara a*.o;ar! s1 a'racara. -9
avan;ada a noi'e5
N/o era di7ci* adivinhar 2(e Fasi*i acredi'ava es'ar co)rando>a de.ora
ca(sada +e*as carre'as! .as e*a es'ava +re+arada +ara essa con'in4Ancia5
Toda s(a 4en'e ia +rovida de +rovisCes 2(e n/o re2(irian coc;/o! .as o 4r(+o
do Fasi*i n/o as 'inha rece)ido5 6ssi.! co. a +an;a va0ia! n/o +oderia ('i*i0ar
o ardi* .ais 2(e d(ran'e (. o( dois dias5
Por isso a 6*e3andra concernia! 'inha 4anho o +ri.eiro co.)a'e se.
*evan'ar (.a ./o e se sen'ia .(i'o sa'is7ei'a: era (.a sor'e +or2(e
necessi'ava sensa;Ces +osi'ivas +ara re)a'er a an4"s'ia da +ar'ida5 6 "*'i.a
sa(da;/o a se( +ai 'inha sido .(i'o )reve! .as o 'inha 4ravado na .e.1ria5
de'eve>se +or (. ins'an'e 7ren'e ao a*+endre onde e*e es'ava! .as s1
+or *he dar (.a "*'i.a o+or'(nidade de i.+edir s(a +ar'ida5 Ne. se2(er
a)andono( a ro'a5 H(ando se 7e0 eviden'e 2(e e*e n/o +ron(nciaria as
+a*avras es+eradas! *i.i'o(>se a di0erJ <6de(s! +a+ai=! e. vo0 '/o )ai3a 2(e
di7ici*.en'e 7osse. o(vidas5 E isso 7oi '(do: n/o ho(ve a)ra;os! )ei-os ne.
s"+*icas +ara 2(e e*e 'rocasse de id,ia5
O +ai 7ico( 7erido +or essa 7a*'a de +erd/o5 E*a o *e( e. s(a cara ao
+ar'ir! e o +ei'o *he enco*he( de 'a* .odo 2(e 'e.e( a7o4ar>se5 S(a +r1+ria dor
*he +roi)i( a)randar>se e des+edir>se de*e co.o 'eria 2(erido5
E essa .es.a dor a decidia a n/o vA>*o n(nca .ais5 H(eria 2(e o
conde +(sesse 7i. a esse .a*di'o co.+ro.isso +ara 2(e a honra dos R()*iov
7icasse sa'is7ei'o! .as n/o +ensava vo*'ar +ara *ar5 Par'iria +ara a En4*a'erra!
co.o deveria havA>*o 7ei'o 'rAs anos an'es5
H(ando +or 7i. che4ara. @ casa de +os'as! 6*e3andra es'ava
cansada5 Era -9 .(i'o 'arde! 'a* co.o Fasi*i 'inha an(nciado5 E.)ora sa'is7ei'a
+e*o .odo e. 2(e se desenvo*vera. as coisas! e*a n/o es'ava dis+os'a a
re'o.ar ao dia se4(in'e esse +asso '/o es7or;ado5
6s carre'as es'ava. a*i +ara a'rasar a via4e.! n/o +ara 2(e 'odo
.(ndo se visse o)ri4ado a cava*4ar d(ran'e .(i'o 'e.+o a 7i. de rec(+erar o
'e.+o +erdido5 6*,. disso! n/o 4os'ava 2(e se(s ani.ais via-asse. na
esc(rid/o! onde os 7ossas invisveis no ca.inho +odia. +rovocar *esCes5 Se
n/o conse4(ia. che4ar a se4(in'e es'a*a4e. o( a*deia an'es de o)sc(recer!
+assaria. a noi'e se4(in'e aca.+ados -(n'o ao ca.inho! co. o( se. a
+er.iss/o o( a +resen;a de se( +ro.e'ido5
En'ro( na es'a*a4e. se. a4(ard9>*o5 hos+edo(>se a*i (.a ve0!
d(ran'e (.a via4e. ao oes'e +ara co.+rar cer'a ,4(a! de .odo 2(e conhecia
+ro+rie'9rio5 E*a .es.a se oc(+o( de +re+arar as ha)i'a;Ces necess9rias5
Co.+ar'i*haria (.a co. a Nina: 2(e os ho.ens se re+ar'isse. as 2(a'ro
res'an'es co.o .e*hor *hes +arecesse5
Pos'o 2(e era Fasi*i 2(e. +a4aria a 7a'(ra! *he 'eria 4os'ado de oc(+ar
.ais 2(ar'os! .as n/o os havia dis+onveis5 8e 2(a*2(er .odo! co. do0e
+essoas no 4r(+o! havia .(i'as .ais )ocas 2(e a*i.en'ar das 2(e e*e 'inha
+revis'o5 6*e3andra se encarre4o( 'a.),. de ordenar co.ida +ara 'odos:
nisso n/o se e3cede(! +or2(e n/o 4os'ava de des+erdi;ar os .an'i.en'os5
Mes.o assi.! 2(e )oni'o seria se Fasi*i 7icava se. dinheiro an'es de che4ar a
s(a casaN
Es+ero( aos o('ros no sa*/o! onde Nina 7oi +ri.eira e. re(nir>se5 6
don0e*a via-ava e. (.a das carre'as! +ois n/o se sen'ia cM.oda se devia
+assar v9rias horas a cava*o5 +or'an'o! d(ran'e 'oda a -ornada n/o 'inha. 'ido
a o+or'(nidade de conversar5 Para a 6*e3andra n/o 7oi (.a s(r+resa in'eirar>se
da id,ia +riori'9ria na .en'e de se( a.i4aJ
D+or 2(e n/o .e disse 2(e e. s(a vida 'inha vis'o ho.e. '/o
7or.osoKDac(so( Nina! ao sen'ar>se a se( *ado an'e a .esa5
6*e3andra e*evo( (.a so)rance*ha5
DCo.o sa)e 2(e n/o os vi .e*horesK
DPor2(e n/o +ode e3is'ir nin4(,. '/o )e*o co.o e*eDre+*ico( se(
a.i4a! co. a)so*('a convic;/o5
6*e3andra -9 'inha che4ado @ .es.a conc*(s/o! assi. n/o se
inco.odo( e. disc('ir5
DE isso 'roca e. a*4o as coisasK
DPara .i. as 'rocaria5
6*e3andra s(s+iro(5
DEsse ho.e. , 7or.oso e. de.asia! Nina5 Se +or acaso n/o 'e des'e
con'a do 2(e isso si4ni7ica! ser9 (. +ra0er *he e3+*icar isso J9 'e. 7ei'o 2(e o
o*he co. )ons o*hos! 2(ando 7a0 (.as horas es'ava de .inha +ar'e5 E
'a.),. 'e. 7ei'o 2(e (.a! d(as o( 'rAs criadas dor.isse. on'e. @ noi'e co.
e*e! a', sa)endo 2(e , .e( +ro.e'ido5
Nina a7o4o( (.a e3c*a.a;/o5
DCo.o sa)eK
DPor2(e es'a .anh/ s(r+reendi @s 'rAs .an(seando>o5
DEsso n/o si4ni7ica 2(e dor.isse. co. e*eDassina*o( Nina!
i.edia'a.en'e5
DN/o! .as de.ons'ra 2(e , irresis've*! ao .enos +ara a .aioria das
.(*heres5 Ta.),. de.ons'ra 2(e! a', sa)endo>o casado! as .(*heres
con'in(ar/o +erse4(indo>o5 E e(! 'erei 2(e viver s(+or'ando issoK N/o +osso5
Nina ainda n/o es'ava convencida5
DH(e o +ersi4a. n/o si4ni7ica 2(e o a*cance.5
DSi. si4ni7ica 2(e e*e se encon'rar9 co. a 'en'a;/o a cada +assoD
o)servo( 6*e3andraD5 E n/o 'enho in'en;/o de .e conver'er! +or c(*+a de (.
ho.e.! e. (.a ar+a ci(.en'a5
Nina sorri(5
DEs'9 di0endo 2(e +oderia 'e a+ai3onar +or e*e! se o 'en'asse5
DN/o es'o( di0endo nada disso5 E ca*a! 2(e vA. se(s ir./os5
S'enGa oc(+o( a cadeira vi0inha a da 6*e3andra e! co.o s(a ir./!
o.i'i( as sa(da;Ces +ara ir dire'a.en'e a s(a +r1+ria 2(ei3a5
DTeria sido .ais sin4e*o e .enos e3a(s'ivo *he dar (.a s(rra e *he
di0er 2(e se 7ora! 6*e35
Ti.o7ee che4o( a 'e.+o +ara o(vir o 7ina* desse co.en'9rio5
DFa.os *he dar (.a s(rra a esse cardinianoKDPer4(n'o( en2(an'o
'o.ava assen'oD5 8evera.os havA>*o 7ei'o es'a .anh/! an'es de 2(e .e
enchesse. as asen'aderas de a.+o*as5
E Bonrad! o "*'i.o e. che4ar! in'er+re'o( a se( .odo as "*'i.as
+a*avrasJ
DSara.>*he a.+o*as nas asen'aderas! 6*e3K6 'iK Mas se dever 'er o
'raseiro .ais d(ro 2(e555N
DBas'aDin'erro.+e( 6*e3andra5 E res+onde( aos diversos co.en'9rios
o*hando>os s(cessiva.en'e! en2(an'o di0iaDJ N/o! n/o e n/o5 J9 *hes e3+*i2(ei
.e( +*ano e reconhecera. 2(e , )o.5 Provare.os co. isso an'es de es'(dar
2(a*2(er o('ra o+;/o5 Mas n/o haver9 s(rra5
DH(e *9s'i.aDs(s+iro( S'enGa5
Lhe cravo( (. o*har severo5
D?ica 'ran2Qi*os! 2(e o de ho-e n/o vai re+e'ir se5 E*e 'ra'a de 2(e
c(.+ra.os se(s hor9rios5 E.)ora se-a .ais 79ci* +ara n1s 2(e +ara e*e! n/o
2(ero arriscar a .e(s )e)As @ es+era de 2(e e*e ren(ncie5 6 +ro+1si'o! es'/o
)e. a*o-ados +or es'a noi'eK
Des'9>se cons'r(indo (. c(rra* @ +ar'e +ara as ,4(as5 62(i n/o h9
co.odidades +ara 'an'os cava*osDres+onde( Ti.o7eeD5 Por es'a noi'e servir95
Passara. a disc('ir a*4(ns o('ros ass(n'os re*a'ivos @ via4e.! .as os
in'erro.+e( a che4ada do Fasi*i co. se( a.i4o! La;ar 8i.i'rie775 8(ran'e a
via4e. es'e "*'i.o se a+ro3i.o( da 6*e3andra +ara a+resen'ar>se5 Para e*a
n/o 7oi (.a s(r+resa desco)rir 2(e 'inha co.+rado a se( +ai (. cava*o
)ranco! de 'e.+era.en'o d1ci*! e ia .on'ado ne*e5
E. o('ras circ(ns'ncias 'eria ana*isado co. e*e os .,ri'os do ani.a*!
es'endendo>se a4radando so)re o 'e.a! .as 'inha decidido n/o 'ravar
a.i0ade co. nin4(,. 2(e +er'encesse ao 4r(+o do Fasi*i5 Esso inc*(a o conde
8i.i'rie77! o 2(a* era (.a +ena! +or2(e +arecia )as'an'e a4rad9ve* e!
o)via.en'e! a.)os co.+ar'i*hava. o a.or +e*os cava*os5 Mas e*e n/o
de.oro( +ara a)andonar 2(a*2(er in'en'o de cercar conversa;/o! vendo 2(e
6*e3andra o i4norava5 6+enas se 'inha di4nado *he diri4ir (.as +o(cas
+a*avras 2(ando +er4(n'o(! re7iri,ndose a NinaJ
DH(e. , essa +e2(ena 2(er()eK
DNina Ra0in! .inha don0e*a5
DParien'a desses cossacosK
DEr./! a "nica .(*her5
Essa res+os'a +rovoco( (. 4rande s(s+iro no cardiniano5
DE e( 2(e 'inha es+eran;as de des7r('ar de da via4e.N
E*a 2(eria 'er rido an'e essa e3+ress/o deso*ada! .as se *i.i'o( a *he
adver'irJ
DN/o se a+ro3i.e da Nina! conde555 a .enos 2(e e*a o dese-e5
E n/o ho(ve .ais5
64ora se +er4(n'ava se o -ove. 'eria in7or.ado ao Fasi*i de s(a
)r('a*idade5 Era o 2(e e*a dese-ava5 Pe'ro77 devia sa)er 2(e o des+re0o de se(
+ro.e'ida n/o es'ava reservado s1 a e*e! 2(e se(s a.i4os e se(s 7a.i*iares
n/o 'eria. i.(nidade5
6o en'rar! Fasi*i a+enas *he -o4o( (. o*har5 Na .esa da 6*e3andra
7icava (. assen'o *ivre! 2(e e*e n/o oc(+aria! co. 'oda se4(ran;a5 N/o
i.+or'ava: en2(an'o n/o dei3asse de o)servar s(as .aneiras! 2(e seria.
a'ro0es d(ran'e 'oda a co.ida! +odia sen'ar>se onde 2(isesse5
O conde se de'eve 'rocar (.as +a*avras co. o +ro+rie'9rio5
Provave*.en'e es'ava in'eirando>se de 2(e e*a se oc(+o( de '(do se. es+er9>
*o5 O3a*9 se cha'easse: aos ho.ens 4os'a de acredi'ar 2(e es'/o ao .ando5
O)servo(>o a'en'a.en'e! se. ver .os'ra a*4(.a de 2(e o +er'(r)asse
o 2(e o(via5 de re+en'e se o(vi( (. chiado ao o('ro *ado do sa*/o! e.i'ido +or
(.a das d(as 4ar;one'es! 2(e aca)ava de vA>*o5 6 .o;a +arecia conhecA>*o
)e.! +ois a se( 4ri'o de +ra0er se4(i( (.a carreira +ara e*e5
6*e3andra ar2(eo( as so)rance*has! 2(e se -(n'ara. )r(sca.en'e ao
ver o sorriso 2(e Fasi*i dedicava @ .o;a! (. sorriso '/o )e*o 2(e a dei3o( se.
7M*e4o! e.)ora ne. se2(er *he es'ava dedicada5 6 4aro'a n/o era
es+ecia*.en'e )oni'a! .as +e*o .odo e. 2(e e*e a o*hava se haveria di'o 2(e
-a.ais 'inha vis'o cria'(ra .ais encan'adora5
H(ando a 'eve 7ren'e a si.! inc*ino(>se +ara *he s(ss(rrar a*4o ao
o(vido5 E*a se +Ms>se a rir e *he a+oio( (.a ./o no +ei'o! e. (. 4es'o n'i.o!
en2(an'o *he res+ondia5 de+ois de rece)er (.a *eve +a*.ada no 'raseiro!
a7as'o(>se a rea'ar se( 'ra)a*ho! e.)ora vo*'ando>se .ais de (.a ve0 +ara *he
-o4ar (. o*har 'ris'e0a +or ci.a do o.)ro5 H(a*2(er +arvo 'eria adivinhado 2(e
aca)ava. de ci'ar>se +ara .ais 'arde5
6*e3andra a)andono( s(a .esa e a*can;o( @ .o;a no .o.en'o e.
2(e es'ava a +on'o de en'rar na co0inha5 Se. +r,vio aviso R'inha cr(0ado o
sa*/o se. sa)er e*a .es.a o 2(e ia 7a0erS a4arro( @ criada +e*o ca)e*o e a 7e0
4irar5 6 )ande-a 2(e e*a *evava sai( dis+arada de se(s dedos5 64ora 'odo
.(ndo o*hava nessa dire;/o5
DO ho.e. co. 2(e. es'9 +ensando e. 'e dei'ar , .e( +ro.e'idoD
disse 6*e3andra! co. vo0 )as'an'e desenvo*vida! 7ace ao vo*9'i* do 'e.aD5 Se
vo*'ar a 'e a+ro3i.ar de*e! cor'arei>'e as ore*has e *he 7arei co.er isso5 Parece>
'e 2(e e*e va*e a +ena das +erderK
DE(! )aronesaDchio( a 4aro'a! co. os o*hos di*a'ados e a 'e0 .(i'o
+9*ida5
6*e3andra 7ran0i( o cenho5
DConhece>.eK
DS555 Si.! )aronesa5
DEn'/o sa)e 2(e n/o 7a*o +or 7a*ar5
DSi.N
DBe.! es+ere.os 2(e n/o se-a necess9rio vo*'ar a 'ocar o 'e.a5
6*e3andra vo*'o( +ara s(a .esa! +assando -(n'o ao Fasi*i se. *he
-o4ar (. so0inho o*har5 Es'ava (. +o(co s(r+reendida! n/o +or 'er 7a*ado
assi.! .as si. +or 'er +odido +rovocar (.a cena co.o essa se.
e3+eri.en'ar o .enor a)a7ado555 8e.ons'rar a se( +ro.e'ido 2(e e*a es'ava
.(i'o +or de)ai3o de se( es'ra'o socia* ia res(*'ar .(i'o .ais 79ci* do +revis'o5
DEs'9 s(r+resoKDS(ss(rro( a S'enGa! ao re'o.ar se( assen'o5
DN/o seiDres+onde( e*e co. 7ran2(e0a! 7aiscan'es os o*hosD5 N/o
+(de a+ar'ar os o*hos de 'i e desse es+*Andido desdo)ra.en'o de ci".es5
DN/o se-a a)s(rdoDre+*ico( e*a! irri'adaD5 S1 o 'enho 7ei'o +or
escanda*i09>*o5
Esso *he va*e( (. )(7o e (. 'o. de )rincadeiraJ
DConhe;o>'e! 6*e3! e sei 2(/o +ossessiva ,5 E( es'ava +resen'e
2(ando a'aco( a chico'adas a esse 'enen'e do e3,rci'o! +or 'er .a*'ra'ado ao
cava*o 2(e *he e.+res'o(5 H(ando Bonrad 7a0ia chorar a Nina co. s(as
+rovoca;Ces! vocA o a'acava co. a.)os os +(nhos5 E 'iro( a.+o*as nas
ore*has a .e( +ai a "*'i.a ve0 2(e .e de( (ns a;oi'es5 H(er 2(e +rossi4aK
En'/o 7oi e*a 2(e. 7ran0i( o so)recenho5
DFocA e s(a 7a.*ia s/o o('ra coisa5 E 'a.),. .e(s ani.ais5
DSo.os 'e(s! e o 2(e , 'e( 'e +er'ence5 T(do o 2(e 'e conhece sa)e!
6*e35 E en2(an'o (. o( o('ro de v1s n/o ro.+a esse co.+ro.isso! o
cardiniano 'a.),. , 'e(5 Onde es'9 a di7eren;aKD6 di7eren;a es'9 e. 2(e n/o
o 2(eroDLo4o o*ho( ao res'o de se(s a.i4osD5 6*4(. de v1s a o)servado a
rea;/o desse ho.e.K
DE(Dad.i'i( Bonrad! co. (. sorriso +arcia* nos *9)iosD5 E n/o era
s(r+resa o 2(e e3+eri.en'ava5 6n'es )e.! a)orreci.en'o5
6*e3andra ainda n/o 2(is vo*'ar>se +ara o*har +or si .es.o! .as se
recos'o( na cadeira! )as'an'e sa'is7ei'a5
DCo. isso .e )as'a5 E( o 'inha adver'ido5 64ora sa)er9 2(e n/o era.
a.ea;as v9c(as5
D6credi'o 2(e se de( con'aDin'erveio Ti.o7ee! rendo +e*o )ai3oD5 vai
ser in'eressan'e ver o 2(e 7a0 a s(a ve05
DE o 2(e +ode 7a0erKDCon'ra>a'aco( e*a! se. +reoc(+ar>seD5 6inda
n/o es'a.os casados5
Os 'rAs ho.ens se *i.i'ara. a o*h9>*a5 Nina 7e0 o o+os'o e desvio( a
cara5 6*e3andra co.e;ava a revo*ver>se no assen'o5
DO 2(e acon'eceKDEn2(iri(5
DU. +ac'o .a'ri.onia* n/o , co.o os co.+ro.issos ha)i'(ais! 6*e3D
e3+*ico( BonradD5 Se a+ro3i.a .(i'o a (. verdadeiro .a'ri.Mnio5 ho(ve (.
-(ra.en'o5 FocA .es.a de( s(a +a*avra de 'e casar co. e*e! e se( +ai deve
havA>*o +os'o ao 'an'o5 Esso d9 a s(a +ro.e'ido cer'a a('oridade no 2(e a 'i
concerne5 N/o sa)iaK
DH(e c*asse de a('oridadeK
Bonrad n/o se +reoc(+o( e. .edir s(as +a*avras5
DH(/o .es.a 'eria (. .arido5
DTo*ices5 J9 *he disse 2(e e*e n/o +odia .e dar ordens e n/o 'ra'o( de
de.ons'rar o con'r9rio5D6*e3 o.i'i( .encionar 2(e e*e 'inha asse4(rado 2(e!
e. rea*idade! +odia5
DH(ando o disse ainda es'ava e. casa! so) o .ando de se( +ai5
64ora n/o5
N/o 4os'o( da a+arAncia 2(e 'o.ava a2(i*o5
DPo(co i.+or'a onde es'ivesseDinsis'i(D5Pode ra)iar e 2(ei3ar>se '(do
o 2(e 2(eira5 6 es'as a*'(ras 'enho .(i'a e3+eriAncia e. 'ra'ar co. ho.ens
7(riosos5
DCo. (. +ai 7(rioso! si.! .as n/o co. (. +ro.e'ido 7(riosoD
assina*o( BonradD5 La.en'o di0A>*o! 6*e3! .as n/o , o .es.o5
DBo.! es'9 )e.! cara.)aD4r(nhi( e*aD5 6onde 2(ere. che4arK
DO 2(e acon'ecer9 e*e co.e;a a 'e e3+or a*4(.as a.ea;a e as
res+a*daK
6n'e isso 6*e3andra en'rea)ri( os o*hos! .as s(a vo0 soo( .(i'o seca5
DEs'9 s(4iriendo! +or acaso! 2(e esse ho.e. +oderia 'ra'ar de .e
4o*+earK
DE. rea*idade555 si.5
DE 7icaria. cr(0ados de )ra;osK Bo-iG n/o *he sa*'aria @ 4ar4an'a se
e*e 'en'asse a*4o assi.K
DBo-iG n/o +ode es'ar 'odo o dia +e4o a se(s 'a*CesDre+*ico( BonradD5
Passar9 2(ase 'odas as noi'es no es'9)(*o! co.o a4ora! +or2(e as +osadas!
e. s(a .aioria! n/o o acei'ar/o den'ro5 E 'a.+o(co n1s +ode.os 'e
aco.+anhar cons'an'e.en'e5 Se e*e cardiniano 'e 7i0esse a*4o! +ossive*.en'e
+(d,sse.os o)ri49>*o a arre+ender>se! .as as coisas -9 +areceria.5 Por o('ra
+ar'e! sendo +ri.o de (. rei! e.)ora se( ''(*o n/o se-a .(i'o i.+ressionan'e!
'e. .ais 7i*a 2(e 2(a*2(er de nossos +rnci+es! ca+i'a*is'as 2(e s/o5 N/o *he
c(s'aria .(i'o nos 7a0er -o4ar no ca*a)o(;o5 Poderia nos 7a0er 7(0i*ar 2(e
dia)os! se. 2(e *he acon'ecesse nada5 Esse , o 'i+o de a('oridade 2(e +ode
e3ercer5
Por en'/o 6*e3andra es'ava 7ervendo5
DH(e sen'ido 'e. '(do is'oK
?ina*.en'e! +os'o 2(e -9 *he 'inha a.ar4(rado o h(.or! Bonrad *he
dedico( (. 4rande sorriso5
DN/o o en7(re;a .(i'o! 6*e35 No'e (. *i.i'e e n/o o (*'ra+asse! .es.o
2(e deva ceder a s(as e3i4Ancias de ve0 e. 2(ando555 e re0a +or 2(e i4nore a
a('oridade 2(e 'e. a4ora so)re 'i5
6*e3andra es'ava 2(ase se4(ra de 2(e -9 n/o +odia con7iar nisso5 Mas
se se 'inha .os'rado in4An(a ao +ensar 2(e se(s a.i4os +oderia. +ro'e4A>*a!
e*es es2(ecia. 2(e 'a.),. sa)ia +ro'e4er>se so0inha5 Ceder e*aN 6n'es
(saria o *9'e4o5
C6POTULO #%
6 co.ida es'ava servida! .as Fasi*i n/o a +rovava5 La;ar! 2(e
co.+ar'i*hava s(a .esa! n/o 'eve nenh(.a di7ic(*dade e. 7a0er honras a
a2(e*es +ra'os sin4e*os! .as s()s'anciosos5 Fasi*i! e. 'roca! es'ava 7a0endo
as honras @ 4arra7a de vodca5
+asso(>se o dia 7(rioso +or n/o 'er +odido conse4(ir 2(e 6*e3andra
dei3asse essas .a*di'as carre'as! .as o 2(e sen'ia a4ora era .(i'o .ais
e3+*osivo5 S(a 7"ria 'inha a(.en'ado ao che4ar a co.ida! +ois a .o;a a serve
2(ase se. o*h9>*o e 7(4i( de+ressa! a'errori0ada +e*a +ossi)i*idade de *he
cha.ar a a'en;/o5 6 o('ra criada Rainda n/o recordava se( no.eS 'inha
desa+arecido +or co.+*e'o! e e*e -9 n/o es+erava vA>*a5 Se( .edo era
eviden'e5 Nesse .o.en'o! ao Fasi*i 'eria 4os'ado de ver a .es.a e3+ress/o
na cara de s(a +ro.e'ida5
O 2(e 'inha +resenciado! -(n'o co. 'odos os concorren'es! era
rea*.en'e incrve*5 H(e B9r)ara cond('a! 2(e cr(e*dadeN Essa .(*her n/o
+odia *he a+resen'ar se(s 2(ei3a a e*eK N/o +odia 7a0er s(as a.ea;as e.
+rivado! co.o 2(a*2(er +essoa civi*i0adaK N/o! 'inha 2(e de.ons'rar aci.a de
'(do o .(ndo 2(/o se*va4e. era5 E se( +ai a 'inha e*ei'o +ara e*e5
Fasi*i e La;ar era. a.i4os desde 7a0ia 'an'o 'e.+o 2(e o "*'i.o *he
adivinho( os +ensa.en'os se. necessidade de +er4(n'ar5 Mas n/o +Mde
.os'rar>se so*id9rio: e. rea*idade! a2(i*o o diver'ia5 Gra;as a s(a incrve*
7or.os(ra! Fasi*i n(nca 'inha 'ido di7ic(*dades co. as .(*heres! ao .enos
di7ic(*dades desse 'i+o5 Sen'aria>*he .(i'o )e. s(+or'ar do )e*o se3o 2(/o
.es.o devia. s(+or'ar os o('ros ho.ens5
DSer9 .e*hor 2(e se es2(e;a dissoD*he disse! co. 'o. ne('ro5
Os o*hos do(rados! 2(e es'ava. -o4ando cha.as! e*evara.>se ao
encon'ro dos a0(is de se( a.i4o5
DEs2(ecer 2(e +assarei o('ra noi'e e. (.a ca.a deser'a! 2(ando
'an'o dese-ava co.+ar'i*h9>*a co. essa .o;a '/o )e. dis+os'aK O( es2(ecer
2(e .e( +ro.e'ida , (. escnda*o viven'eK
La;ar es'eve a +on'o de a7o4ar>se no in'en'o de do.inar a 4ar4a*hada
2(e *he +rovocava esse "*'i.o co.en'9rio5
D8e a.)as as coisasDconse4(i( s(4erirD5 8(ran'e 'oda a via4e. a',
a2(i 'eve a ca.a enche a arre)en'ar5 N/o vais .orrer 'e +or +ra'icar (. +o(co
de a)s'inAncia no 'ra-e'o de vo*'a5
Fasi*i n/o es'ava '/o se4(ro! considerando o 2(e sen'ia da noi'e
an'erior! .as res+onde(5
DN/o! cer'a.en'e! .as +assares +or ci.a o 7a'o de 2(e .e( 7*er'e era
.ais +ara cons(.o da 6*e3andra 2(e +ara .i.5 O 2(e +roc(rava era
en7(recA>*a ao +on'o de 2(e ro.+esse o co.+ro.isso! n/o *he dar a
o+or'(nidade de e3i)ir essa ines+erada +ro+ens/o @ vio*Ancia5
DO( @s a.ea;as va0ias5
DO3a*9 +(desse acredi'ar isso! La;ar5 I o 2(e +ensei 2(ando e*a .e
adver'i( o 2(e 7aria se e( 'ra'ava de .e en're'er co. o('ra .(*her5 Mas 'e.
7ei'o e3a'a.en'e o 2(e an(ncio(J +rovocar (.a a)a7adi;a cena +")*ica5
E.a4ina se 7i0esse a*4o assi. na cor'e do S'e7anK
La;ar sorri(5
D6o S'e7an +oderia *he res(*'ar diver'ido5 6 Tanya! se. d"vida si.5
DE .inha ./e so7reria (. co*a+so5 Tenho 2(e .e des7a0er dessa
+e2(ena se*va4e. an'es de 2(e che4(e.os a Cardinia5 Mas co.o vo( 7a0er
o! .e di4a! se e*a .e 'iro( e7e'iva.en'e (. dos .e*hores .,'odos +ara o)'A>
*oK
DTe. o('ros .,'odosD*he recordo( La;arD5 H(e n/o +ode +Mr e.
+r9'ica! cer'a.en'e! se se sin'a no o('ro e3're.o do sa*/o5
DSe es'ivesse -(n'o a e*a -9 a haveria aco4o'adoDre+*ico( Fasi*iD5 N/o
.e 7a*'a. von'ades5
N/o es'ava e3a4erando5 E3+eri.en'ava 'a* i.+(*so de re'orcer a2(e*e
)oni'o +esco;o 2(e n/o 2(eria se2(er o*h9>*a5 Mas nesse .o.en'o a o*ho(5
En'/o 7ico( es'(+e7a'o! ao +on'o de es2(ecer se( a)orreci.en'o5
6*e3andra 'inha (.a +a'a de 7ran4o e. (.a ./o e a a4i'ava en2(an'o
conversava co. se(s co.+anheiros5 Na o('ra ./o s(s'en'ava (.a 7o*ha de
co(ve 7ervida! )as'an'e 4rande! 2(e se .e'e( in'eira na )oca! e.+(rrando>a
co. os dedos5 E )e)ia o vinho dire'a.en'e da 4arra7a5 H(an'o ao +/o!
+assava>o dire'a.en'e +e*a .an'ei4a e. ve0 de *()ri7ic9>*o co. a 7aca5 Nos
cinco .in('os 2(e Fasi*i +asso( o)servando>a! co.+*e'a.en'e asso.)rado!
nenh(.a s1 ve0 a vi( 'o.ar (. dos 'a*heres 2(e +er.anecia. -(n'o ao +ra'o!
in'ac'os5
Nesse .o.en'o *he ocorre(! co. 'e re4o0i-e. a*ivio! 2(e a so*(;/o a
se( di*e.a es'ava na .es.a 6*e3andra5 Esso n/o *he 'eria ocorrido se n/o
aca)asse de .encionar o des.aio 2(e so7reria s(a ./e! se 'ivesse 2(e
+resenciar (.a cena co.o a an'erior5 Mas a2(i*o! is'o o('ro! sa)ia o c,( 2(e
.ais! )as'aria. +ara eno-ar a s(a ./e a', 'a* +on'o 2(e as )odas seria
i.+ossve*5 E*a a +roi)iria se. rodeios5
DPor 8e(s! La;ar! 'a*ve0 )as'e co. 2(e a *eve a casa! +ara -an'ar co.
.inha ./e5 O*ha>a5 Co.e co.o (. verdadeiro +orco5
DJ9 o 'inha no'ado! .as +re7eri n/o .encion9>*oDre+*ico( La;ar! e.
'o. h(.ors'icoD5 Fe-o 2(e n/o 'e horrori0a .(i'o5
DEs'9 )rincandoK e( adoroN N/o 'erei 2(e ro.+er o co.+ro.isso e e*a
'a.+o(co5 Se .inha ./e +assar (. s1 dia co. es'a .(*her! e e( .e
encarre4arei disso! +roi)ir9>.e .e casar co. e*a5 E n/o haver9 .ais 2(e
di0er5
DPode con7iar nissoK Recorda 2(e o .aior dese-o da Mara , ver'e
casado5
Fasi*i 7ran0i( o so)recenho an'e esse de+ri.en'e aviso5
DTe. ra0/o5 Procederei co.o es'ava +*ane-ado! .as .e a*e4ra di0er
2(e desa+arece( a (r4Ancia5 J9 n/o d(vido de 2(e is'o se arr(.ar9 so0inho5
DTinha a*4(.a d"vidaK
DEs'ava 2(ase a'errori0ado! +ara 7a*ar a verdadeDcon7esso( Fasi*i!
e3a4erando (. +o(co5
La;ar so+ro(5
DN/o sei +or 2(e5 Se 7or +reciso 2(e 'o.e es+osa! ao .enos es'a ,
a4rad9ve* @ vis'a e es'9 cheia de s(r+resas! coisa 2(e n/o ve. .a(5 H(an'o
aos )ons .aneiras! +oderia acos'(.ar>*he E 'rans)orda sa"de a', 'a* +on'o
2(e +oderia 'e +ro+orcionar (ns 2(an'os herdeiros5
DS(+onho 2(e! se e( es'ivesse +roc(rando es+osa! '(do o 2(e h9 di'o
'eria va*ide05 Mas es2(ece (. +ar de 7ei'os i.+or'an'esJ a a'i'(de da 6*e3andra
.e irri'a! n/o *he 'enho nenh(. a7e'o e sei de de0 o( do0e .(*heres .ais
ade2(adas 2(e e*a555 e 2(e n/o .e recha;aria.5
La;ar n/o +Mde con'er (.a risada s(7ocada5
DEsso ainda 'e d1i! n/oK
DN/o se-a a)s(rdoDre+*ico( Fasi*iD5 S(a re*('ncia 'o.o( +or s(r+resa!
nada .ais5 E. rea*idade! , (.a sor'e5 E( n/o 4os'ava de 7a0A>*a so7rer a',
2(e se en7(recesse ao +on'o de ro.+er o co.+ro.isso5
La;ar assen'i(! co.o se na verdade acredi'asse5
D64ora 4anhar9 s(a e'erna 4ra'id/o ao 'e .os'rar co.+*e'a.en'e
inacei'9ve*! *he )rindando a desc(*+a necess9ria +ara ro.+A>*o5 N/o .e
s(r+reenderia 2(e vo*'asse +ara s(a casa rendo a 'odo +(*./o5
Esse co.en'9rio 7e0 2(e Fasi*i 7icasse carranc(do5 O .es.o n/o se
de( con'a e disseJ
DSo( e( o 2(e es'9 .(i'o a4radecido +or desco)ri>*a '/o +rovinciana5
O +ai disse 2(e era ini4(a*9ve*! .as n/o es+eci7ico( e. 2(e sen'ido5 Esses
'rAs cossacos! ser/o se(s a.an'esK
Per4(n'a>a era '/o ines+erada 2(e La;ar se en4as4o( co. a co.ida5
Tossi( e +i4arreo( d(ran'e (. .in('o in'eiro an'es de +oder cravar e. se(
a.i4o (. o*har 7(*.inan'e5
D'e +arece nor.a* a4radar a 'rAs .(*heres ao .es.o 'e.+oDdisse
co. rancorD! .as isso n/o si4ni7ica 2(e s(a +ro.e'ida +ense o .es.o5
Fasi*i n/o 'inha 2(erido di0er isso! e a in'er+re'a;/o de La;ar *he
+arece( diver'ida5
DOL! n/o sei5 Cer'a ve0! a condessa Eva se .edi( co. 2(a'ro5 6o
.enos! isso di0e.5
La;ar +isco(5
DH(a'roK Co.oK
DF9 (. o( se-a5 Mas n/o era isso o 2(e 2(eria di0er5 ?a0 7a*'a cer'o
4ra( de so7is'ica;/o +ara +ensar nesse 'i+o de en're'eni.en'os! so7is'ica;/o da
2(e e*a carece c*ara.en'e5 Per4(n'ava>.e se seria. a.an'es individ(a*.en'e!
+or se+arado555 Co.o e3+*ic9>*oK U. de (.a ve05
La;ar vo*'ava a -o4ar 7ascas5
DG(arda o sarcas.o +ara a ra+ari4a! 2(erK Se o (sar co.i4o
'er.inar9 co. o nari0 es.a4ado5
Fasi*i 'inha +or cos'(.e +rovocar a se(s a.i4os se. .edir as
conse2QAncias! de .odo 2(e i4noro( a a.ea;a de La;ar! co.o se.+re5
Ta.+o(co *he in'eressava se4(ir acica'eando a se( co.+anheiro! co.o o
'ivesse 7ei'o e. o('ro .o.en'o! +ois o a+ai3onava o 'e.a 2(e aca)ava de
in'rod(0ir5
DFo*'e.os +ara .inha +er4(n'aD+ro+MsD5 Esses 'rAs cossacos so.
.ais 7eios 2(e o de.Mnio! .as -9 sa)e.os 2(e! e. caso de necessidade! o
as+ec'o +essoa* carece de 'oda i.+or'ncia5 E isso seria (. .o'ivo .ais +ara
2(e e*a n/o 2(eira casar>se! se 'ivesse se.eie+r1+rios a s(as ordens5
DPer.i'e>.e assina*ar 2(e <se= indicar hi+1'eseK
DPer.i'o>*he isso! .as n/o acredi'o555 e vocA 'a.+o(co5
La;ar se enco*he( de o.)ros5 de+ois de 'er +ercorrido S/o
Pe'ers)(r4o se inc*inava a acei'ar a id,ia5 E. rea*idade! a2(e*es 'rAs 4i4an'es
n/o *he +arecia. '/o 7eios! .as isso n/o vinha ao caso5
DE o 2(e i.+or'a 2(e e*a se dei'e co. (. o( co. 'odos e*esK
DNada a)so*('a.en'e5 Mas se con'in(a .e dei3ando se. diversCes Re
n/o d(vido 2(e essa , s(a in'en;/oS +or .inha 7, 2(e e( 'a.+o(co vo(
+er.i'ir as s(as d(ran'e es'a via4e.N
DS(+onho 2(e , o -(s'o5DLa;ar vo*'o( a sorrir! rec(+erado o )o.
h(.orD5 vais a.ea;ar os co.o e*a @ criadaK
DSe 7or +recisoD4r(nhi( Fasi*i5
Co.o sa)ia 2(e se( a.i4o n/o 7a0ia a n/o ser +rovoc9>*o! 4r(nhi( de
novo e n/o disse .ais5
C6POTULO #U
N/o era 79ci* a)andonar vin'e e cinco anos de ed(ca;/o re7inada5 Ps
ve0es (.a +odia +er.i'ir>se (. +o(co de i.(ndcie! se o 'ra)a*ho era s(-o5
O('ras ve0es era +reciso .an'er>se i.+ecave*.en'e *i.+a5 6*e3andra conhecia
.(i'o )e. as di7eren;as! .as as co.)inar re2(eria de s(a +ar'e (.a
concen'ra;/o cons'an'e5 Nesse as+ec'o! se(s a.i4os n/o a es'ava.
a-(dando5
Ti.o7ee +arecia a +on'o de es'a*ar e. 4ar4a*hadas e. 2(a*2(er
.o.en'o5 S'enGa a +rovocava i.i'ando se(s a'os5 Bonrad n/o +odia evi'ar os
4es'os de re+rova;/o! .as 7e*i0.en'e n/o es'ava @ vis'a do Fasi*i5
8e a*4(. .odo! 6*e3andra as arr(.o( .(i'o )e.: s1 (.a ve0
co.e'e( o en4ano de 'o.ar o 4(ardana+o! ao 'er.inar a2(e*a 4rosseira
co.ida! .as se con'eve a 'e.+o5 O 2(e 7e0 7oi *a.)A>*os dedos! +ara *o4o
*i.+9>*as ./os +e4a-osas na ro(+a! e.)ora in'erior.en'e es'ava horrori0ada5
Mas 7oi (. 'o2(e ade2(ado5 E a', era +ossve* 2(e ao dia se4(in'e 7icasse a
.es.a ro(+a! +ossive*.en'e v9rias ve0es .ais5
E. rea*idade! n/o era .9 id,ia a)so*('a.en'e5 6o 'er.inar a se.ana
es'aria +es'i*en'o5 Se o a'i*dadsi.o conde da Cardinia 2(eria 7a*ar co. e*a!
'eria 2(e a+ro3i.ar>se +e*o *ado do ven'o5 Possive*.en'e o convencesse de
2(e os )anhos *he +arecia. insa*()res! +or isso s1 se dava (. ao .As5
Se de convencer se 'ra'ava! es'ava se4(ra de 'er 7ei'o (. 'ra)a*ho
es'(+endo co. essa co.ida5 Se. necessidade de vo*'ar>se +ara o*har!
+erce)e( i.edia'a.en'e o .o.en'o e. 2(e Fasi*i co.e;o( a o)serv9>*a5
Tinha sido (.a sensa;/o +er'(r)adora sen'ir esses o*hos do(rados so)re e*a5
Mas 'inha 2(e des4os'9>*o! *he dar asco5 E*a! se. d"vida! 'eria se eno-ado an'e
(. es+e'9c(*o se.e*han'e5
Possive*.en'e e3a4ero( (. +o(co 2(ando! ao a)andonar o sa*/o co.
se(s a.i4os! +asso( -(n'o @ .esa do Fasi*i i4norando>o de*i)erada.en'e5 6
cor'esia co.(. e3i4ia 2(ando .enos (.a )reve sa(da;/o! 2(e *he 'inha
ne4ado d(ran'e 'oda a 'arde5 6o 7i. e ao ca)o! es'ava. co.+ro.e'idos5 Mas!
no .o.en'o! a cor'esia 7i4(rava na *is'a de coisas 2(e se +roi)i(5 E! +ara 2(e
se( +*ano res(*'asse! seria +reciso .an'er (.a escr(+(*osa coerAncia5
En're'an'o! ao vA>*o a+arecer an'e s(a +or'a! (. .o.en'o de+ois!
+er4(n'o(>se se essa "*'i.a 4rosseria n/o o 'eria +rovocado5 N/o es+erava
essa re+en'ina visi'a! cer'a.en'e5 J9 es'ava +re+arada +ara dei'ar>se! e ves'ia
(.a de s(as sin4e*as ca.iso*as de a*4od/o )ranco5 Nina *he 'inha escovado a
ca)e*eira! e.)ora se4(ia res.(n4ando +e*o des;o +e*o )anho +re+arado 2(e
6*e3andra se ne4ava a a+rovei'ar5 Nesse .o.en'o es'ava sac(dindo o +1 de
s(as ro(+as e res.(n4ando (. +o(co .ais! +ois 'inha rece)ido ordens de
dei3ar as .anchas de 4ra3a 'a* co.o es'ava.5 Ne. se2(er o(vi( )a'er na
+or'a: de 2(a*2(er .odo! 6*e3andra n/o es+erava 2(e e*a a'endesse5
6)ri( +essoa*.en'e! de+ois de 7icar! +e*a 7or;a do h9)i'o! a )a'a de
ve*(do a0(* esc(ro 2(e 'inha +re+arada5 P(dica +or na'(re0a! ao ver se(
visi'an'e a4radece( haver a +os'o5 6', a rodeo( (. +o(co .ais con'ra o
+esco;o! s(s'en'ando>a a*i co. a.)as as ./os! co.o de7endendo>se +or
re7*i'o con'ra a +o'en'e viri*idade 2(e e3s(dava se( +ro.e'ido5
6o +rinc+io e*e n/o disse nada5 *i.i'ava>se a +ercorrA>*a *en'a.en'e
co. os o*hos R2(e +arecia. .ais c*aros do 2(e e*a recordavaS! +ara +os9>*os
7ina*.en'e na ca)e*eira! 2(e 7*('(ava so)re se(s o.)ros e. ondas
res+*andecen'es5 Esses +o(cos ins'an'es de si*Ancio a +(sera. nervosa5
En2(ie'o(>a ainda .ais no'ar 2(e *he c(s'ava a+ar'ar a vis'a de*a +ara
ins+ecionar a ha)i'a;/o5 6o ver a Nina! disseJ DS(a a.a e e( necessi'a.os
a*4(ns .in('os de in'i.idade5
Nina res+onde( a esse 'o. a('ori'9rio co. (. r9+ido 4es'o de
assen'i.en'o e se enca.inho( i.edia'a.en'e +ara a +or'a5 6*e3andra se
arre+io( an'e a +res(n;/o de se( +ro.e'ido e a deser;/o de se( a.i4a5 H(/o
"*'i.o dese-ava era 7icar a s1s co. e*e! so)re '(do de+ois das so.)rias
+redi;Ces dos Ra0in5 Por isso s(a vo0 soo( a*4o 9s+era ao di0erJ DN/o 'e. +or
2(e 'e re'irar! Nina5
Nin4(,. *he e.+res'o( a .enor a'en;/o5 Fasi*i en'ro( no 2(ar'o!
es+ero( a 2(e a -ove. sasse e 7echo( a'r9s de*a5 6*e3andra es'eve a +on'o de
4ri'ar a se( a.i4a 2(e n/o se a7as'asse .(i'o! .as *he +arece( .(i'o covarde5
6*,. disso! a 2(a*2(er +reoc(+a;/o se i.+Ms o .ero cha'eio! 2(e era
incon7(ndve* e. se( 'o. de vo0J
DN/o +odia es+erar a .anh/! Pe'ro77K
Os o*hos de conde vo*'ara. +ara e*a5 Podia ser 2(e es'ivesse. ainda
.ais r('i*an'esK E.+ossve*5
DN/o! n/o +osso es+erar! se 'iver in'en;Ces de dor.ir se2(er (.
+o(coDres+onde( e*e! dando o +asso 2(e cor'aria a dis'ncia en're e*es!
o)ri4ando>a a *evan'ar a ca)e;a +ara se4(ir o*hando>o aos o*hosD5 E vocA 2(er
2(e e( d(r.a (. +o(co! verdade! 6*e3andraK
S(a vo0 soava .(i'o o.inosa5
D6caso s(+Ce 2(e .e i.+or'a se vocA dor.ir o( n/oK
D8everia *he i.+or'ar5DO 'o. de vo0 se 'orno( ainda .ais s(aveD5
Fer9 vocAJ 'enho desco)er'o 2(e! nesse sen'ido! so( )as'an'e +erverso e
e4os'a5 Se .inhas necessidades 7icare. insa'is7ei'as! +or 2(e +er.i'ir 2(e
vocA sa'is7a;a as s(asK
6*e3andra n/o +Mde dei3ar de +er4(n'ar! e.)ora de'es'ava 7a0A>*oJ D
Es'a.os 7a*ando de dor.irK
DO 2(e *he +areceKDFasi*i a*ar4o( a ./o +or vo*'a de (.a das
.echas de ca)e*o 2(e descansava. so)re esse o.)ro e a es7re4o( en're os
dedos! +ensando +ara se(s aden'rosJ <6 isso se +arecaN= Raios de *(a 7iados!
era a i.a4e. 2(e 'inha na .en'e5
N/o es'ava se4(ro do 2(e es'ava 7a0endo5 Era +or 0an4o +e*o 2(e
'inha che4ado a', a*i! .as a4ora esse a)orreci.en'o se diri4ia .ais +ara si
.es.o5 E 'a.+o(co era a "nica e.o;/o a 2(e devia en7ren'ar>se5 Esse
condenada -an'arN N/o a es2(eceria -a.ais! e se( +r1+rio +asso da 7"ria @
sa'is7a;/o! +ara aca)ar nova.en'e 7(rioso! n/o con'ra e*a! a n/o ser con'ra si
.es.o5
?a0ia .a* e. con'in(ar o)servando a 6*e3andra e os horrveis
.aneiras co. 2(e co.ia5 8everia haver>se *evado a ca.a s(a sa'is7a;/o e
se( a*vio! a*,. da criada! e.)ora -9 n/o *he res(*'ava a'ra'iva5 Mas n/o so()e
a)andonar o sa*/o a 'e.+o5 E assi. +resencio( a a'i'(de .(i'o sens(a* co.
2(e 6*e3andra se *a.)ia os dedos! co. o 2(e se(s sen'idos co)rara.
i.edia'a.en'e (.a vida vi)ran'e5
Se nesse .o.en'o 'inha 4r(nhido! a4ora vo*'o( a 7a0A>*o! .as +ara
se(s aden'ros! +or2(e ainda n/o do.inava se( dese-o5 Era in'o*er9ve* dese-9>
*a o('ra ve0! se o des+re0ava '(do de*aJ s(as .aneiras! se( .ora*! s(as
eviden'es 'endAncias @ cr(e*dade5
Recordando essas 'endAncias cr(,is e a a)a7adi;a cena +adecida!
co.en'o( co. +o(ca a.a)i*idadeJ
DH(e +e2(ena se*va4e. res(*'o( ser! +reciosaN
6*e3andra deveria haver>se sen'ido a4radada e a', re4o0i-ar>se +or
esse des+re0o5 N/o 'inha nenh(. .o'ivo +ara r()ori0ar>se co.o o es'ava
7a0endo5 E a coisa +ioro( ao adicionar Fasi*i! co. de*i)erada ironiaJ DEs'9
acos'(.ado a +Mr essa .es.a +ai3/o no *ei'oK
E*a re+*ico(! .(i'o r4ida5
D6caso es+era 2(e res+onda a isso! senhorK
DTa*ve0 es+ero averi4(9>*o +essoa*.en'e5
Se an'es se r()ori0o(! a4ora 'eria -(rado 2(e es'ava des+edindo va+or5
DN(nca 'ivesse i.a4inado 2(e vocA 'eria 'an'a +ressa +or se*ar nosso
des'ino5
E*e ar2(eo( (.a so)rance*ha! co. (. o*har 2(e +rovocava +or s(a
.es.a arro4ncia5
D8e 2(e .odo ve. isso ao casoK
DEs'9 dis+os'o a es'e casa.en'o! 2(e -9 n/o nos +er.i'iria 'rocar de
id,ia5
E*e *he ri( na cara! di0endoJ DN/o se-a a)s(rda! 6*e35 O 2(e i.+or'a
(. a.an'e .ais 2(ando -9 'e. vocA 'an'osK
Por s(a e3+ress/o era eviden'e 2(e n/o o di0ia s1 +or o7endA>*a5 Na
verdade es'ava convencido555 e isso +rovoco( na 6*e3andra (.a sensa;/o
horrive*.en'e con'radi'1ria5 Na verdade se a*e4rava de 2(e esse ho.e.
+(desse acredi'ar se.e*han'e coisa de*a! +or2(e serviria a se(s +r1+rios 7ins5
+or 2(e! +ois! sen'ia>se ins(*'adaK
Tra'o( deses+erada.en'e de 'rocar o 'e.a! esco*hendo (.a s1
+a*avra en're as 2(e e*e aca)ava de +ron(nciar5
DS1 a .e(s a.i4os +er.i'o .e cha.ar assi.5
E*e sorri( co. ar de condescendAncia! co.o se es'ivesse a +on'o de
e3+*icar a*4o a (. )o)o5
DMas e( so( .ais 2(e (. a.i4o5 Lo4o serei se( .arido! senhori'a!
co. 'odos os direi'os 2(e isso i.+*ica5 Ta*ve0 vocA 2(eira (.a de.ons'ra;/o
de a*4(ns desses direi'os5
D6 "nica de.ons'ra;/o 2(e vo( +er.i'ir *he , co.o sair de (. 2(ar'o
a 'oda +ressa5 E +ode co.e;ar a4ora .es.o5
6 .aneira de res+os'a! Fasi*i 'o.o( +e*os o.)ros +ara a'rai>*a
*en'a.en'e +ara si5 Esse .ovi.en'o ines+erado 7e0 2(e e*a a+ar'asse as ./os
do +esco;o +ara as a+oiar con'ra o dorso de*e! a 7i. de e.+(rr9>*o5 Se(
es7or;o 7oi in"'i*J e*e n/o cede(5
Mas a )a'a do 6*e3 se a)ri(5 8ado o e3cessivo reca'o de s(a ca.iso*a!
n/o 'eria devido i.+or'ar! .as se(s +ei'os era. 4randes e -9 n/o es'ava. os
)ra;os +ara oc(*'9>*os5 Os o*hos do Fasi*i descendera. i.edia'a.en'e +ara
esse casa* e. *i)erdade5
6+ro3i.o(>a (. +o(co .ais5 Os )ra;os da .o;a co.e;ava. a
7*e3ionar>se5
DH(e dia)os es'9 7a0endo! Pe'ro77ND6c(so(! a4radecendo 2(e o +nico
n/o se 'ras*(ciera e. s(a vo05
E*e o +erce)e(! e.)ora n/o 2(is *he e.+res'ar a'en;/o5
DH(ero desco)rir se( sa)or5
DN/oN
6 ne4a'iva n/o che4o( .(i'o 'arde! .as 7oi i4norada5 62(e*es 7or'es
)ra;os a es'rei'ara. a', 'a* +on'o 2(e e*a se vi( +e4a a se( cor+o! sen'indo o
de (.a 7or.a 2(e n(nca 'eria s(s+ei'ado5 E esses *9)ios 2(en'es ani2(i*ara.
2(a*2(er o('ro +ro'es'o 2(e e*a 2(eria 7a0er! ao .enos no .o.en'o5 6
s(r+resa se 7e0 car4o do res'o5
N/o 'inha 'ido e. con'a 2(e esse +(desse ser (. dos +eri4os da
via4e.5 Co.o s(s+ei'9>*o! se sa)ia e3a'a.en'e o 2(e Fasi*i +ensava desse
casa.en'oK 6*i es'ava! envo*vendo>a co. se(s )ra;os! )ei-ando>a5 6 s(r+resa
.aior 7oi desco)rir! i.edia'a.en'e! 2(e Chris'o+her n/o *he 'inha ensinado
'odo o re*a'ivo aos )ei-os! co.o +ensava in4en(a.en'e5
Os )ei-os do Chris'o+her a 'inha. e.ocionado +or2(e o a.ava .as
na verdade! co.+arado co. es'e ho.e.! o in4*As n/o sa)ia nada5 Es'e *he
cons(.ia os sen'idos! do.inando>os (. a (.! e n/o s1 co. a )oca! .as
'a.),. co. o cor+o in'eiro5 6 ./o +os'a con'ra s(as cos'as *he i.+edia de
re'roceder! a+ar'ando do *en'o es7re4(e de se( 'orso! 2(e *he ca(sava (.a
sensa;/o es'ranha! co.o se *he es'ivesse. sovando os +ei'os5 6 o('ra ./o!
dire'a.en'e na c(rva de se( 'raseiro! 7a0ia (. +o(co a', +iorJ *evan'o(>a a',
2(e o d(ro v(*'o .asc(*ino 7ico( ins'a*ado dire'a.en'e en're s(as +ernas5 Era
(. a'a2(e con'ra 'odos os 7ron'es sens(ais! 2(e a a7*i4ia co. sensa;Ces
rec,. desco)er'as5 E en2(an'o isso essa *n4(a e7e'(ava (.a +ro7(nda e
er1'ica inc(rs/o e. s(a )oca! +ara co.+*e'ar a des'r(i;/o de s(a von'ade5
Fasi*i n/o es'ava .enos a+anhado na 'or.en'a +or e*e criada5 O 2(e
'inha co.e;ado +ara o)ri49>*a a re'irar s(a a.ea;a de cenas a)a7adi;as se
conver'e( e. (. +o(co co.+*e'a.en'e dis'in'o5 6ssi. 2(e sen'i( o +eso
da2(e*es +ei'os vi;osos con'ra e*e! co.e;o( a vA>*a si.+*es.en'e co.o (.a
.(*her dese-9ve*5 E Fasi*i n(nca de +rivava das .(*heres dese-9veis! so)re
'(do se 'inha (.a ca.a +er'o e (.a +or'a )e. 7echada555
6 +or'a se a)ri( )r(sca.en'e! es're*ando>se con'ra a +arede5 Fasi*i e
6*e3andra se se+arara. co. a .es.a )r('a*idadeJ e*a! (. +o(co a'(rdida:
e*e! .os'rando o cenho @ in'r(sa5
DPerd/oDse desc(*+o( Nina5 Mas o .o'ivo desse a*voro;o 7oi eviden'e
2(ando a.)os no'ara. 2(e *o4o 2(e +odia do.inar ao enor.e 4a*4o! decidido
a carre4ar con'ra 6*e3andra +ara (.a sa(da;/oD5 Es'ava +ondo nervosos a
'odos os cava*os co. s(as chora.in4a;CesDdisse +ara e3+*icar a +resen;a do
Bo-iG5
Era (.a 7*a4ran'e .en'ira! +e*a 2(e 6*e3andra *he +erdoo( s(a
deser;/o an'erior555 a', 2(e a .o;a adiciono(! co. 'oda inocAnciaJ
DN/o 7icar9 'ran2Qi*o en2(an'o n/o d(r.a con'i4o! 6*e35
Os 'rAs se r()ori0ara. ao .o.en'o! +ensando e. a*4(,. 2(e n/o era
Bo-iG5 Para +ior! cada (. sa)ia 2(e os o('ros es'ava. +ensando o .es.o5
6*e3andra 7inco( (. -oe*ho +ara cha.ar a se( .asco'e: o .odo e.
2(e esca+o( das ./os da Nina de.ons'ro( o escasso do.nio 2(e es'a 'inha
so)re o c/o5 6 +ro+rie'9ria esconde( a )ochecha arden'e con'ra o +esco;o do
Bo-iG! di0endo e. 'o. 4*acia*J
D)oa noi'e! Pe'ro775 E e. adian'e! se dese-a 7a*ar co.i4o! 7a;a>o e.
+")*ico e a (.a hora decen'e5
DN/o con'e co. isso555 6*e35
U.a ve0 2(e a +or'a se 7echo( r(idosa.en'e! Nina co.en'o(! e. 'o.
a+a4adoJ DMenos .a* 2(e n/o *he vi( a cara 2(ando h9 di'o isso5
6*e3andra *evan'o( a vis'a! .as ainda ins+eciono( ra+ida.en'e a
ha)i'a;/o! +ara asse4(rar>se de 2(e o ho.e. se 7oi! an'es de +er4(n'arJ
D+or 2(eK
DPor2(e! a -(*4ar +or s(a e3+ress/o! 7a*ava .(i'o a s,rio5
C6POTULO #V
Se a*4o o)'eve Fasi*i co. essa visi'a a 6*e3andra! 7oi 2(e e*a
co.+ar'i*hasse s(a insMnia5 N/o +odia dei3ar de +ensar no )ei-o e nas
ines+eradas sensa;Ces 2(e *he 'inha +rovocado! sensa;Ces das 2(e n/o se
'eria acredi'ado ca+a05 6*,. disso! a.a*di;oava>se +or haver 7icado de (.a
+e;a! *he +er.i'indo co.o (.a +arva 2(e *he 7i0esse 'odo isso! a', sa)endo
2(e! nesse es'ado de a'ordoa.en'o! n/o 'eria +odido i.+edi>*o5 Mas se
+ro.e'e( 2(e essa es'(+e7a;/o n/o vo*'aria a re+e'ir>se5 Ta.+o(co haveria
.ais )ei-os co. e*e5
Mas a .aior +ar'e dessas *ar4as horas *he 7ora. 'ra'ando de i.a4inar
+or 2(e a 'eria )ei-ado5 N/o acredi'ava! cer'a.en'e! 2(e isso 'ivesse nada 2(e
ver co. a in'en;/o de .an'A>*a acordada! co.o e*e 'inha s(4erido! e.)ora
esse era -(s'a.en'e o e7ei'o5 E o 2(e 'eria +assado! 8e(s .isericordioso! se
Nina n/o 'ivesse en'rado nesse .o.en'oK
6*e3andra 2(eria +ensar 2(e 'eria rec(+erado o )o. 'ino! cha.ando
4ri'os aos ir./os Ra0in! 2(e dor.ia. no 2(ar'o con'i4Qo5 Mas -9 n/o es'ava
se4(ra de nada5
Pe*a .anh/! e. 'roca! irri'ada +e*a 7a*'a de sonho! es'ava .(i'o .ais
se4(ra do 2(e 'eria 7ei'o5 E. ve0 de 4ri'ar! 'eria dado (.a )oa )o7e'ada a esse
caveira +ro.sc(o! +ara *o4o *he adver'ir 4ra7ica.en'e do 2(e acon'eceria se
acaso vo*'ava a 'en'9>*o5 6o 7i. e ao ca)o 'inha (.a nova i.a4e. 2(e escorar:
a nova 6*e3andra! .a* ed(cada! 4rosseira e e3cAn'rica! n/o 'o*eraria 2(e esse
.a4is'ra* sed('or a .enos+re0asse! e.)ora e*e acredi'asse 'er cer'os direi'os
so)re e*a5
6caso n/o o 'inha de.ons'rado a noi'e an'erior! no sa*/oK Essa cena
ver4onhosa *he 'inha sado es'(+enda.en'e! e.)ora e3is'isse cer'a 7"ria
s()-acen'e5 O 7a'o de 2(e e*e acordasse (.a en'revis'a co. o('ra .(*her e.
se(s +r1+rios nari0es n/o deveria havA>*a a7e'ado! +os'o 2(e e*a es'ava
adver'ida: isso n/o 7a0ia a n/o ser con7ir.ar 2(e e*e era (.a +essoa
des+re0ve*5 Ta.),. a isso se devia! e. +ar'e! a insMnia da noi'e an'erior5
6*e3andra 7oi a "*'i.a e. che4ar aos es'9)(*os +ara a +ar'ida! coisa
2(e n/o .e*horo( o ni.o5 Se esse do(rado +e'i.e're 'inha dor.ido 'oda a
noi'e! de+ois de *he +er'(r)ar o sonho! havia o('ra con'a +or sa*dar! a*,. de
se(s +*anos +ara des7a0er do +ro.e'ido5
6s carre'as -9 'inha. +ar'ido! -(n'o co. 2(ase 'odos se(s cava*os! e
*hes *evava. (.a )oa van'a4e.5 S'enGa 'inha a Prnci+e Mischa -9 +re+arado5
Fasi*i! .on'ado e. se( +o'ro r(ano! es'ava o)via.en'e es+erando>a5 Para
vo*'ar a disc('irK Seria (. +ra0er5
O o*har 2(e *he -o4o( +odia ser .era.en'e in2(isi'iva! .as e*a vi( a*4o
.aisJ (.a -ac'anciosa sa'is7a;/o! +ara ser e3a'os5 Por isso se vo*'o( a *he
+er4(n'ar! *o4o 2(e es'eve .on'adaJ D+or 2(e .e )ei-o( on'e. @ noi'eK
Por (. .o.en'o Fasi*i n/o disse nada! e n/o 7oi es+erar a 2(e S'enGa
se a7as'asse +ara 2(e n/o +(desse o(vir! .as si. +or2(e a s(r+resa o 7a0ia
chiar os den'es5 J9 deveria haver>se ha)i'(ado @ 7ran2(e0a de s(a +ro.e'ida5
Era in'o*er9ve* 2(e e*a se4(isse 'o.ando>o +or s(r+resa! o 2(a* *he dava
van'a4e.5
Por 7i. res+onde(! co. os *9)ios a+er'adosJ DPor2(e a .o;a a 2(e
'eria 2(erido )ei-ar 7(4i( de .edo5
Co.o dei3o( as coisas assi.! 6*e3andra se vi( o)ri4ada a e3'rair s(as
+r1+rias conc*(sCes5
D6h! co.+reendo5 H(ando vocA n/o conse4(e o 2(e .ais dese-a!
con7or.a>se co. o 2(e encon'ra5 Mas 'enho +ara vocA (.a 'erceira o+;/o 2(e
7aria )e. e. considerar! Pe'ro77J .an'enha as ca*;as +os'as555 ao .enos a',
2(e ro.+a es'e co.+ro.isso5
Sorri( ao di0er essa "*'i.a +ar'e5 Lhe devo*ve( i.edia'a.en'e o sorriso
e se inc*ino( +ara dian'e! *he )(scando o +esco;o5 6*e3andra adivinho(
e3a'a.en'e s(a in'en;/oJ a'rai>*a +ara dian'e +ara )ei-9>*a o('ra ve0!
de.ons'rando 2(e n/o acei'aria ordens5 Bas'ara. (. 'a*oneo e (. devorar de
r,deas +ara 2(e Prnci+e Mischa se e*evasse de ./os5 Fasi*i se vi( o)ri4ado a
do.inar a se( r(ano ass(s'ado e e*a a+rovei'o( +ara +ar'ir5
considero(>se a 'ri(n7adora desse encon'ro555 d(ran'e cinco .in('os
in'eiros5 Esse 7oi o 'e.+o 2(e Fasi*i de.oro( +ara 7icar ao .es.o 'e.+o e
arre)a'ar a de s(as arreios! *i'era*.en'e! +ara +assar a @ s(a5 6 a;/o 7oi
ines+erada e a)so*('a.en'e a4rad9ve*5 H(ando e*e aca)o( de ins'a*9>*a +ara
s(a +r1+ria co.odidade! 6*e3andra se encon'ro( 7ir.e.en'e asse4(rada en're
s(as co3as e na -a(*a de dois )ra;os 2(e a a)andonava. de 7*anco con'ra se(
'orso5 6ssi.! '/o +er'o e envo*'a +or e*e! recordo( .(i'as sensa;Ces da noi'e
an'erior5
6+ar'o( esses sen'i.en'os +ara *he cravar (. o*har 7(*.inan'e5
DE a4ora o 2(e +re'ende 7a0er Pe'ro775555 a*,. do ridc(*oK
DCon'in(e .e +rovocando! +reciosa! e nos a7as'are.os +ara a*4(.
*(4ar discre'o +ara averi4(9>*o5
6 id,ia n/o 4os'o(! .as n/o disse nada5 Bo-iG -9 es'ava *adrando -(n'o
@s +a'as do r(ano! 7a0endo 2(e o +o'ro )ai*o'eara co. nervosis.o5 Os 'rAs
ir./os Ra0in *hes +(sera. de'r9s! +ara 7a0er sen'ir s(a +resen;a5 S'enGa
*evava a Prnci+e Mischa +e*as r,deas5
N/o diria. nada! ao .enos no .o.en'o5 8e 2(a*2(er .odo! e*a n/o
2(eria 2(e in'erviesse.! +rovocando o .a( 4Anio do Fasi*i5 6 si'(a;/o n/o era
a*ar.an'e! ao 7i. e ao ca)o555 sa*vo +ara s(as +r1+rias e.o;Ces5
DCo. res+ei'o a .inha +er4(n'a555 Dinsis'i(>o5
6 res+os'a 7oi (. secoJ DP +ar'e ao c/o5
E. 2(a*2(er o('ra +osi;/o e*a se 'eria +os'o>se a rir5 E. 'roca .en'i(J
DBo-iG n/o o)edecer9 en2(an'o .e cria e. +eri4o5
DFocA 'e. os cava*os .e*hor ades'rados 2(e e( 'enha vis'o e. .inha
vida5 Pre'ende .e 7a0er acredi'ar 2(e n/o i.+Ms a se( c/o a .es.a
disci+*inaK
Es'ava -o4ando s(-oJ 7a0ia (. co.en'9rio 2(e soava a co.+*e'o5
6*e3andra es'ava or4(*hosa de se(s cava*os e n/o +odia a n/o ser a4rad9>*a o
7a'o de 2(e e*e os +onderasse5 Por o('ra +ar'e! n/o era ca+a0 de arriscar a (.
ani.a*! e.)ora 7ora a arreios desse ho.e.! +e*o s1 dese-o de ver>se 7ora de
se( re4a;o5 Por isso +ron(ncio( o no.e do Bo-iG e. (. 'o. 2(e o 4a*4o
reconhece( e o)edece( i.edia'a.en'e5 Se(s *a'idos cessara.5 O +o'ro n/o
de.oro( +ara a2(ie'ar>se5 E Fasi*i disseJ D64ora +ode 7a0er o('ro 'an'o co.
se(s cossacos5
6*e3andra -9 'inha 7ei'o (.a concess/o e co. isso era s(7icien'e5
DS1 2(ando co.e;are. a *adrarDre+*ico(! e. 'o. 4rave5
D?arei con'a de 2(e n/o o(vi isso5
DE e( 7arei con'a de 2(e vocA n/o +erde( o .io*oDcon'ra>a'aco( e*a5
de re+en'e sen'i( 2(e o +ei'o con'ra o 2(e se a+oiava re'(.)ava de
risada5 N/o 'inha sido s(a in'en;/o diver'i>*o! cer'a.en'e! .as o 2(e es'ava
o(vindo era o so. de (.a a('An'ica divers/o! 2(e o o)ri4o( a de'er a arreios5
DJ9 era horaDdisse 6*e3andra5
6o +arecer se +reci+i'o(! +or2(e e*e n/o a dei3o( no ch/o! .as si. se
vo*'o( +ara diri4ir>se aos Ra0in5
DMe( +ro.e'ida e e( va.os conversar +ara nos conhecer .e*hor5 *hes
adian'e5 Para conversar n/o necessi'a.os esco*'a5
E*es n/o se adian'ara.! , o)vio5 *i.i'ara.>se a o*har 7i3a.en'e ao
Fasi*i e! (. .o.en'o de+ois! a 6*e3andra! 2(e es'ava a +on'o de )ra.ar! 'a*
era s(a 7"ria5 Fasi*i n/o a o)ri4aria a esco*her en're essa nova concess/o o(
(. en7ren'a.en'o en're e*e e se(s ho.ens! co. re+erc(ssCes 2(e e*a +re7eria
n/o conhecer5 Teria a cer'e0a de 2(e e*a ia ceder o( se 'ornaria a'r9s se e*a se
ne4avaK
Pre7eri( n/o correr o risco e 7e0 a se(s a.i4os o 4es'o 2(e *hes
+er.i'iria re'irar>se se. +reoc(+a;Ces! .as o 7e0 de (. .odo 2(ase
i.+erce+'ve*! co. a es+eran;a de 2(e Fasi*i n/o o visse5 E.edia'a.en'e
+enso( 2(e! e. e7ei'o! e*e n/o o 'inha vis'o! +ois 7e0 2(e se( cava*o se4(isse
aos Ra0in e ao res'o do 4r(+o! e.)ora a +asso .(i'o .ais *en'o5
6ssi. 2(e es'ivera. 7ora do a*cance de (. 4ri'o! co.en'o(J DS9)ia
decis/oN
6*e3 +asso( +or ci.a o co.en'9rio! +ois +re7eria i4norar a 2(e se
re7eria5 E. 'roca disseJ DFocA n/o 2(er .e conhecer! Pe'ro77! assi. co.o e(
'a.+o(co 2(ero conhecA>*o .e*hor5 H(a* , o o)-e'ivo dis'oK
D8e.ons'rar 2(e vocA es'9 s().e'ida a .i.! 4os'e o( n/o5
DBo.! -9 o 'en'o(! verdadeK Mas n/o de.ons'ro( nada! +os'o 2(e s(a
a('oridade re2(er de .inha co*a)ora;/o! 2(e n/o es'9 a)so*('a.en'e
asse4(rada5
Os )ra;os a rodeara. (. +o(co .ais5 6 ca)e;a se inc*ino( a', 2(e
se(s *9)ios es'ivera. -(n'o ao o(vido da 6*e3andra5
DNesse caso 'erei 2(e *he arrancar a*4(.as +ro.essasDdisse e*e! co.
(.a vo0 2(e e*a reconhece( co.o sed('ora +e*o 2(e o 7a0ia sen'ir5
Co. (.a co'ove*ada a'irada a esse ven're o)'eve (.a +e2(ena
van'a4e.! s1 +or2(e e*e n/o o es+erava5
DNada de +ro.essas! Pe'ro775 N/o *he 7arei (.a so0inha5 E co.o -9
conversa.os o s(7icien'e! .e )ai3e de (.a ve05
DTer9 2(e .e +edir isso co. .(i'o )ons .aneirasDadver'i( e*e e. (.
s(ave vaio5
Tinha conse4(ido 0an49>*o! +rovave*.en'e co. a co'ove*ada5 Mas e*a
es'ava i4(a*.en'e 0an4ada +e*o +nico 2(e a 'inha ind(0ido a 4o*+e9>*o5
DF9>se ao dia)oD7oi s(a seca res+os'a! co. a 2(a* n/o conse4(i( 2(e
a )ai3asse5
E*e con'in(o( ao +asso! .an'endo (.a 4rande dis'ancia co. o res'o
do 4r(+o5 6*e3andra! co. se( si*Ancio! dava a en'ender 2(e n/o +ron(nciaria
esse <+or 7avor= re2(erido5 +er4(n'ava>se 2(an'o 'e.+o 'eria 2(e so7rer esse
incM.odo rodeio an'es de 2(e e*e decidisse re(nir>se co. os o('ros5 Poderia
ser '/o o)s'inado co.o e*aK
D6credi'o 'er o(vido di0er 2(e vocA 'inha ir./sDdisse Fasi*i
s")i'a.en'e! de.ons'rando 2(e sen'ia cer'a c(riosidade co. res+ei'o a s(a
+ro.e'ida! e.)ora 7ora *eveD5 So.555 co.o vocAK
C(riosidadeK O( es'ava +re+arando o ca.inho +ara o('ro ins(*'oK
DN/o .e +arece. e. nadaDres+onde( e*a! vaci*an'eD5 N(nca 'ive.os
(.a re*a;/o .(i'o es'rei'a5 E*as 'inha. s(as oc(+a;Ces e e(! as .inhas5
DE s(a oc(+a;/o era criar cava*os5
6*e3andra! de'ec'ando a cens(ra! res+onde( @ de7ensivaJ DN/o +or ser
.(*her555
DN/o era (.a cr'icaDa in'erro.+e( e*e5
DN/oK 8(vido>o5 Mas +o(co .e i.+or'a o 2(e vocA +ense! +or cer'o5
DJ9 .e dei con'aDre+*ico( e*e! .(i'o seco5
Co.o Fasi*i vo*'ava a 4(ardar si*Ancio! e*a decidi( rec(+erar (. +o(co
do sonho +erdido5 Tinha as cos'as a+oiada con'ra se( )ra;o: )as'aria>*he
a+oiar a ca)e;a con'ra se( +ei'o555
DPe*o 4enera*! 2(ando 'enho a (.a .(*her '/o +er'o! sin'o>.e
o)ri4ado a 'oc9>*aDco.en'o( Fasi*i! des+reoc(+adoD5 Co. esse 'ra-e '/o
ridc(*o vocA n/o +areceria (.a .(*her! a n/o ser +or esses encan'adores
+ei'os! de .odo 2(e acredi'o +oder .e re+ri.ir555 +or (. .o.en'o5
6*e3andra di*a'o( os o*hos co. incred(*idade5 J9 n/o +ensava e.
dor.irJ s1 na 7(4a5 Mas ainda n/o es'ava dis+os'a a di0er <+or 7avor=5
DN/o *he ve-o a 4ra;a! Pe'ro775
DE. rea*idade! e( 'a.+o(co5 Se 7or (.a )rincadeira! , a .inha cos'a5
E*a n/o 2(is +edir e3+*ica;Ces5 Se. d"vida n/o 4os'aria5
D.e )ai3e5
DPe;a>o +or 7avor5
D.e )ai3e de (.a ve0! .a*di'o se-aN
Por (. .o.en'o +arece( 2(e e*e ia 7a0er o! +ois +asso( as r,deas @
o('ra ./o5 Mas e. ve0 de (sar o )ra;o *ivre +ara )ai39>*a ao ch/o! e*evo(>*he
o 2(ei3o +ara o)ri49>*a a o*h9>*o e co.e;o( a )ai3ar a ca)e;a5
DTen'ei>oDdisse! e. (. s(ss(rro sens(a*5
E*a 7ico( hi+no'i0ada +or dois s(7ocan'es se4(ndos5 E.edia'a.en'e! o
.edo de +erder>se nas sensa;Ces e3+eri.en'adas a noi'e an'erior a o)ri4o( a
es'a*ar e. (. re+e'idoJ DPor 7avor! +or 7avor! +or 7avorN
Por (. )reve .o.en'o e*e +arece( desencan'ado5 E *o4o o+'o( +e*a
sa'is7a;/o da vi'1ria5 U. .o.en'o de+ois a dei3ava e. 'erra! o)ri4ando>a a
so7rer (. sorriso -ac'ancioso5
DH(e *he sirva de *i;/o! +reciosaDdisse! co. (.a 7or'e dose de
arro4nciaD5 Conv,. ceder cedo! +or2(e as de.oras 'A. conse2QAncias
desa4rad9veis5
Era (.a *i;/o o( (.a adver'AnciaK 6*e3 n/o 2(is +er4(n'ar>se se 'inha
'rocado de 'e.a! se se re7eria ao co.+ro.isso e n/o ao <+or 7avor= o)'ido5
DE. 'odo caso! , (.a *i;/o 2(e 'a.),. serve a vocA! Pe'ro77D
re+*ico(5 E a se4(ir cha.o( as+era.en'eJ DBo-iGN
O 4a*4o es'eve a se( *ado 2(ase i.edia'a.en'e! *adrando co. 'an'a
+o'Ancia 2(e o +o'ro! des)ocado! +ar'i( a 'oda ve*ocidade! .as n/o +e*o
ca.inho! a n/o ser a ca.+o 'ravessa5 6*e3andra! .(i'o sorriden'e! vi( 2(e
Fasi*i se es7or;ava +or do.inar ao ani.a*! se. .(i'o A3i'o5 Por s(a +ar'e!
'a*ve0 devesse ca.inhar (. 'recho an'es de 2(e a*4(. dos Ra0in a visse e
re'ornasse +or e*a! .as n/o *he i.+or'ava a)so*('a.en'e5
Es'ava rendo 2(ando revo*ve( a +e*a4e. a se( c/o! an'es de iniciar a
ca.inhada5
DE*e 2(er 7a0er s(as de.ons'ra;Ces! Bo-iG! .as n/o acredi'o 2(e
4os'e das nossas! verdadeK
C6POTULO #&
Passo( 'oda (.a se.ana se. 2(e ho(vesse novos inciden'es!
+ossive*.en'e +or2(e Fasi*i e 6*e3andra 7a0ia. 'odo o +ossve* +or n/o diri4i>*a
+a*avra5 6.)os 'eria. +re7erido n/o ver>se se2(er! .as res(*'ava i.+ossve*!
e.)ora Fasi*i se es7or;asse 'odos os dias +or adian'ar (. )o. 'recho ao
4r(+o5
8(as ve0es aca.+ara. a c,( a)er'o5 E.)ora 6*e3andra es+erava 2(e
o a7e'ado +res(.ido ar.asse (. escnda*o! n/o o ho(ve5 Se 'ivesse +odido
conhecer os verdadeiros sen'i.en'os do Fasi*i! 'eria desco)er'o 2(e e*a es'eve
.(i'o +er'o de +rovocar (.5 Mas o conde 'inha che4ado a reconhecer a
+ri.i'iva i.+or'ncia 2(e e*a dava a se(s cava*os: sa)ia 'ei.ada no re*a'ivo @
se4(ran;a desses ani.ais5 E! +ara 7a*ar a verdade! 'a.+o(co 4os'ava de via-ar
na esc(rid/o5 8e o+oro 'eria 7ei'o s1 +or *he *evar a con'r9ria! o 2(a* n/o era
i.+ossve*! e. se( a'(a* es'ado de ni.o5
N/o es'ava sa'is7ei'o co. o 2(e ia o)'endo5 La;ar 'inha ra0/o! n/o
+odia dei3ar 'odo se( des'ino e. ./os de s(a ./e5 Es'ava convencido de 2(e
e*a +roi)iria esse casa.en'o assi. 2(e visse o +o(co aris'ocr9'ica 2(e era
6*e3andra! e. 2(e +ese a esse ''(*o de )aronesa5 Mas e3is'ia a *eve
+ossi)i*idade de 2(e acredi'asse +oder corri4ir esses de7ei'os5 E! e.)ora ao
Fasi*i +arecesse (.a e.+resa i.+ossve*! sa)ia 2(e s(a ./e n/o 'o.aria e.
con'a s(a o+ini/o5
E4norar a 6*e3andra +arece(! e. (. +rinc+io! a so*(;/o idea* a se(
di*e.a5 8as .(*heres 2(e 'inha 'ra'ado a', en'/o! nenh(.a 'eria 'o*erado
se.e*han'e 7a*'a de a'en;/o se. vin4ar>se co. 4randes cenas e.ocionais5
Mas 6*e3andra n/o era co.o 'odas5 Parecia a*e4rar>se de 2(e Fasi*i a
evi'asse! o 2(a* era (. verdadeiro cha'eio +ara e*e5 Possive*.en'e devesse
havA>*a sed(0ido +ri.eiro e i4nor9>*a de+ois5 Essa .a*di'a .(*her n/o +odia
se2(er rea4ir co.o 8e(s .andaK Tinha 2(e ser di7eren'e e. 'odo sen'idoK
6', nas es'ranhas ocasiCes e. 2(e in'erca.)iava. a*4(.as +a*avras!
o des+re0o 2(e e*e 'rans)ordava +arecia n/o a7e'9>*a5 Fasi*i co.e;ava a
s(s+ei'ar 2(e essa .o7a a diver'ia5 N/o havia nada 2(e e*e +(desse de'ec'arJ
-a.ais via a .enor inc*ina;/o e. se(s *9)ios! a .ais +e2(ena r(4a na2(e*es
)oni'os o*hos a0(is5 6n'es )e.! o s(s+ei'o era o ine3+ressivo de se( o*har5
E. res(.idas con'as! no re7erido a s(a +ro.e'ida se encon'rava 7ora
de se( e*e.en'o5 Es'ava .(i'o ha)i'(ado a 'ra'ar co. as .(*heres de (.a s1
.aneiraJ co. e3+erien'e encan'o e sed(;/o! coisa 2(e n/o +odia a+*icar a
6*e3andra! +os'o 2(e dese-ava *he +arecer des+re0ve*5
Bei-9>*a 'inha sido (. en4ano! i4(a* a a.ea;ar co. o('ro )ei-o!
e.)ora s1 7ora e. (. in'en'o +or diss(adir a dessas <cenas +")*icas=5 E esse
en4ano 'inha conse2QAncias 4raves! +ois 'eria +re7erido n/o sa)er o +er7ei'o
a-(s'e desse cor+o co. o +r1+rio! n/o 'er desco)er'o se( sa)or a a.)r1sia!
se( ca)e*o co.o seda 7i*eira! s(a +e*e de ve*(do 2(en'e! e i4norar a +ress/o
desses .a4n7icos +ei'os con'ra e*e5
Ta.),. 'inha sido (. e2(voco! ainda .ais 4rave! n/o e3+*orar a
7(ndo esses +ei'os 2(ando 'eve a o+or'(nidade! +or2(e a4ora sonhava
acariciando>os! *a.)A>*os! .ordA>*os5 Sonhava o(vindo>a 4e.er de a4radar
so) se( +eso5 E n/o 'inha +or 2(e sonhar co. e*a5
DN/o sei se 'ra'are. de 'e econo.i0ar o a)a7ado de o('ra cena
+ro'a4oni0ada +e*a 6*e3andraDco.en'o( La;ar! co.o ao des4aireDe se a
a-(dare. na 'are7a de a7as'ar @s .o;as de 'i5
Essa noi'e! a +edido do Fasi*i! oc(+ava. (. reservado do co.i*/o!
.as (. 7*anco es'ava a)er'o ao sa*/o +rinci+a*! onde co.ia o res'o do 4r(+o5
Fasi*i -o4o( (.a o*hada +ara ver o 2(e ca(sava o co.en'9rio de La;ar5 Os
4A.eos cossacos! S'enGa e Ti.o7ee! riva*i0ava. +e*a a(3i*iar de co0inha5 E a
co0inheira e. +essoa! ao o('ro *ado do co.i*/o! esc('ava os s(ss(rros do
Bonrad! o ir./o .aior5
62(e*a era (.a +e2(ena es'a*a4e.! onde n/o havia 4ar;one'es 2(e
a'endesse. as .esas! e as d(as "nicas .(*heres e.+re4adas es'ava. -9
co.+ro.e'idas5 O .es.o 'inha ocorrido d(ran'e 'oda a se.ana5 6s .(*heres
dis+onveis era. .ono+o*i0adas +e*os cossacos5 Fasi*i! e. s(as *"4()res
re7*e3Ces! n/o 'inha e.+res'ado .(i'a a'en;/o5
DN/o sei o 2(e 7a0e.D4r(nhi(D! .as +ode es'ar se4(ro de 2(e n/o ,
e. .e( )ene7cio5
D+or 2(e n/o 'e adian'a a.anh/ a', a +r13i.a cidade! +ara 'e *i)erar
dissoKDS(4eri( La;arD5 Se 2(iser! irei con'i4o5
DE3ce*en'e ideia! .as se .e se+aro do 4r(+o! n/o con7io e. 2(e e*a
a+are;a na +r13i.a cidade5
N/o ia +er.i'ir 2(e aca.+asse a c,( a)er'o se. se( a.+aro5 de+ois
de '(do! era res+ons9ve* +or e*a! +or +o(co 2(e 4os'asse5 Fasi*i adiciono(!
a)orrecidoJ DO o('ro +eri4o , 2(e a+are;a e arrase co. a cidade! a', desco)rir
co. 2(e. .e dei'ei +ara *he cor'ar as ore*has5
La;ar es'a*o( e. (.a 4ar4a*hada5 Fasi*i 7ran0i( o so)recenho! +or2(e
n/o *he encon'rava a 4ra;a5
DE. rea*idadeDdisse se( a.i4oD! h/o>.e di'o 2(e , .(i'o .ais ./o
direi'a co. o *9'e4o 2(e co. a 7aca5
DH(e. *he h9 isso di'oK
DU.a de s(as .o;os de 2(adra5 Con'a. a*4o so)re (. -ove. 'enen'e
2(e .a*'ra'o( a (. de se(s cava*os5
Fasi*i *an;o( (. 4e.ido5
DCo. 2(e s(a +ro+ens/o @ vio*Ancia , rea*5
DS1 2(ando de7ende o 2(e *he +er'ence5DLa;ar vo*'o( a rirD5 E e*a
+ensa 2(e vocA *he +er'ence! .e( a.i4o5
Fasi*i rece)e( o co.en'9rio co. o si*Ancio 2(e .erecia! .as (.
.o.en'o de+ois +er4(n'o(J
DE vocA! 'ives'e .e*hor sor'e! La;arK
Co.o de cos'(.e! se( co.+anheiro se4(i( se. di7ic(*dade o r(.o de
se(s +ensa.en'os5
DPor .inha vinc(*a;/o con'i4o .e recha;ara. -9 d(as ve0esDad.i'i(!
+os'o 2(e ainda es'ava. 7a*ando de .(*heresD5 Mas n/o v9s acredi'ar 2(e .e
2(ei3o5 I .(i'o .ais diver'ido ver co.o 'e arranca os ca)e*os5
DJ9 .e 'inha dado con'aDre+*ico( Fasi*i! secoD5 S(a so*idariedade de
a.i4o , '/o o7ensiva 2(e .e a*e4ra o cora;/o5
La;ar sorri( se. arre+endi.en'o5
DPe*o .enos (. de n1s co.e;a a des7r('ar des'a via4e.5
Fasi*i a4(ardo( (. .o.en'o an'es de +er4(n'ar5
DE .e( n,.esis! es'9>se diver'indoK
D+or 2(e n/o o*ha vocA .es.oK
DPor2(e .e revo*ve o es'M.a4o vA>*a co.erD.en'i( Fasi*i5
6 verdade era 2(e ver a 6*e3andra *a.)A>*os dedos! de+ois de 'er
co.ido co. as ./os! res(*'ava>*he '/o er1'ico 2(e n/o +odia vA>*a se.
e3ci'ar>se5
DSe 2(er sa)er a verdade! es'9 concen'rada nesses ."sicos 2(e
en'rara. 7a0 (. .o.en'o5
Fasi*i +roc(ro( os ."sicos! ins'a*ados e. (. rinc/o5 S1 +Mde a7ro(3ar
o cor+o ao co.+rovar 2(e os 'rAs es'ava. en'rados e. anos e n/o 'inha.
nada 2(e +(desse in'eressar a (.a -ove.! a*,. do en're'eni.en'o5
de re+en'e enc(rvo( os o.)ros: o 2(e aca)ava de 7a0er *he +arecia
incrve*5 H(e dia)os *he i.+or'ava se a*4(,. a'raa a 6*e3andraK
Para de.ons'rar 2(e n/o *he i.+or'ava! vo*'o(>se +ara La;ar!
+ro+ondoJ
D+or 2(e n/o a sed(0K
D+or 2(e! o 2(eK
DBai3a a vo0! cara.)aND2(ei3o(>se Fasi*iD5 ?a*o a s,rio5
DN/o , cer'oDasse4(ro( La;ar! en79'ico5
DCo.o 2(e n/o! se isso .e daria 7(nda.en'os *e4'i.os +ara devo*vA>
*a a se( +aiK N/o sei co.o n/o .e ocorre( an'es5
D62(i n/o se 'ra'a de (.a dessas .(*heres +ara (.a s1 noi'e! 2(e
n/o 'e inco.oda co.+ar'i*har5 Es'a.os 7a*ando de s(a +ro.e'ida! Fasi*i! da
.(*her 2(e se( +ai esco*he( e 2(e s(a ./e +assa! +e*o .enos en2(an'o n/o
a conhe;a5 Es'a.os 7a*ando de s(a 7('(ra a*4e.a5
D8e'a*he 2(e es'o( 'ra'ando de 'rocar co. a +e2(ena co*a)ora;/o de
(. a.i4o5
DH(e s(-oN 64ora vais di0er .e 2(e 7aria o .es.o +or .i.5
DBe. sa)e 2(e si.5
E La;ar sa)ia5 Ta.),. sa)ia 2(e Fasi*i n/o 'inha (. ca)e*o de
ci(.en'o! ao .enos no concernen'e @s .(*heres5 N/o era isso o 2(e *he
inco.odava! a n/o ser o 7a'o de 2(e 6*e3andra n/o 7ora co.o 2(a*2(er o('ra
.(*her! e.)ora se( a.i4o es'ivesse decidido a n/o 7a0er dis'in;Ces5
DN/o serviria de nada! se e*a +ode 'e esco*her a 'i5 Ne. se2(er .e
o*he5 E 2(ando .e o*he! n/o .e vA5 I a +ri.eira ve0 2(e (.a .(*her .e
i4nora '/o co.+*e'a.en'e5
D6o .enos +oderia 'en'9>*o5
La;ar 7e0 (.a care'a do*orida! .as assen'i(5
DE 2(ando es+eras 2(e rea*i0e esse .i*a4reK Es'a noi'eK
Per4(n'a>a +arece( so)ressa*'ar ao Fasi*i! 2(e enr(4o( o so)recenho5
DN/o! n/o deve es'ra4ar s(as +ossi)i*idades a'(ando co.
+reci+i'a;/o5 6n'es 'o.e a*4(. 'e.+o +ara es'(dar a es'ra',4ia5 Cons(*'a>o
co. o 'ravesseiro5
Pos'o 2(e La;ar n/o 'inha nenh(.a +ressa +or rece)er o recha;o!
res+onde(J
DCo. .(i'o +ra0er5
Os ."sicos es'ava. 'ocando (.a ani.ada can;/o 'radiciona*5 TrAs
dos co.ensais a)andonara. a .esa +ara iniciar (.a dessas dan;as r(ssas!
2(e o cos'(.e reservava aos ho.ens5
Os 4A.eos cossacos os o*hava. co. desd,.5 6*e3andra devia es'ar
+rovocando>os! +or2(e de re+en'e se *evan'ara. +ara (nir>se ao )ai*e5 Fasi*i
se vi( o)ri4ado a ad.i'ir 2(e era. .(i'o .ais e3()eran'es! a*,. de +eri'os5
E*e 'a.),. conhecia essa dan;a! e.)ora *evava anos se. 'en'9>*a5 Re2(eria
co3as 7or'es! (. e3ce*en'e e2(i*)rio ao +ro-e'ar os +,s Y555 N/o! era
i.+ossve*5 6*e3andra n/o se a'reveria 6555 Mas si.! a'reve(>se5 6*i es'ava!
dan;ando co. os ho.ens! se. 2(e a e*es +arecesse *hes inco.odar5 F9rios
de se(s e.+re4ados se (nira. ao es+e'9c(*o5 Os 4ri'os co.e;ava. a ser
ens(rdecedores5
La;ar! -(n'o a e*e! disseJ DO 2(e .e cr(ci7i2(e.N Essa .(*her n(nca
dei3a de dar s(r+resasN
Fasi*i n/o esc('o(5 Es'ava a)sor'o na2(e*as ca*;as a)o*sados! 2(e se
es'icava. cada ve0 2(e e*a se a4achava e adian'ava o +,! e o ricoche'ear de
se(s +ei'os co. cada sa*'o! e se( ros'o! res+*andecen'e de en'(sias.o5 Tinha
2(e a+ro3i.ar>se .ais5 Para isso n/o era necess9rio dan;ar! .as o 7e05
J9 avan;ada a noi'e! na ca.a 2(e a.)os co.+ar'i*hava. +or
escasse0 de ha)i'a;Ces R+ro)*e.a 2(e encon'rava. co. 7re2QAncia! +e*o
n(.eroso do 4r(+oS! La;ar se4(i rendo +ara se(s aden'ros +e*a ines+erada
+ar'ici+a;/o do Fasi*i no )ai*e5 Tinha>o 7ei'o .(i'o )o.: a .es.a 6*e3andra
n/o +Mde dei3ar de i.+ressionar>se5 Era! +rovave*.en'e! a +ri.eira ve0 2(e
a.)os a'(ava. de co.(. acordo e se. 'rocar (.a +a*avra5 L9s'i.a 2(e! ao
'er.inar! os dois +arecesse. so)ressa*'ados5
Fasi*i 'a.+o(co dor.ia! .as n/o es'ava +ensando +recisa.en'e na
dan;a5 de re+en'e +i4arreo( +ara di0erJ D'e es2(e;a do 2(e .encionei5
U.a ve0 .ais! La;ar so()e e3a'a.en'e a 2(e se re7eria se( a.i4oJ
nes'e caso! @ sed(;/o de s(a +ro.e'ida5
DJ9 es'9 es2(ecidoD*he asse4(ro(! co. 4rande a*vio5
Fasi*i n/o dei3o( o 'e.a assi.5
DN/o .e di4a 2(e rea*.en'e +ensava 7a0A>*o5
DS1 'e se4(i a corren'e5
DBe.5
La;ar as arr(.o( +ara n/o so*'ar a 4ar4a*hada! .as n/o 7oi nada 79ci*!
cer'a.en'e5
C6POTULO #W
P .anh/ se4(in'e os sa(do( a neve5 Os 7*ocos n/o d(rara. .(i'o ne.
se aderira. @ 'erra! .as a 'e.+era'(ra descende( 4rande.en'e co. res+ei'o
ao dia an'erior5 E ainda n/o es'ava. +er'o das .on'anhas! onde o 7rio seria
.(i'o .ais in'enso5
6 6*e3andra adorava esse c*i.a! .as co. 'an'as coisas na .en'e n/o
+odia des7r('9>*o5 Se( +*ano n/o es'ava dando res(*'ados co. a ce*eridade
2(e e*a es+erava5 E. rea*idade! n/o +arecia servir de nada5
Fasi*i n/o 'inha 7ei'o (. s1 co.en'9rio so)re s(as re+(4nan'es
.aneiras na .esa5 U.a noi'e e. 2(e os 4A.eos se enredara. a 4o*+es! e.
ve0 de a'(ar co.o se.+re! in'erro.+endo a )ri4a co. (.a +a*avra! e*a se
7in4i( 7ascinada e os acica'e15 Mas Fasi*i n/o +arece( re+arar nessa cond('a
san4(in9ria5 Ta.+o(co 'inha no'ado 2(e e*a co.e;ava a e.+res'ar! e.)ora
Nina se 2(ei3ava co. 7re2QAncia5 Ne. se2(er 7oi +ossve* escanda*i09>*o
dan;ando (.a dan;a es'ri'a.en'e .asc(*ina: e*a +re7eria n/o +ensar no .(i'o
2(e se diver'i(! 7ace @ +ar'ici+a;/o do Fasi*i: .e*hor di0endo! .ais ainda co.
s(a +ar'ici+a;/o5
O s1 'inha .encionado (.a coisa! a es'ranha .aneira 2(e e*a 'inha de
o)ri49>*o a *he ser 7ie*5 Mas n/o es'ava convencida de 2(e )as'asse isso +ara
*he 7a0er ro.+er o co.+ro.isso5 N/o se 'inha 0an4ado o s(7icien'e a +ri.eira
ve0! e isso de.ons'rava 2(e 7a0ia 7a*'a .(i'o .ais +ara des4os'9>*o a', o +on'o
de cor'ar o vnc(*o5 N/o +or isso dei3aria 6*e3 de i.+edir se(s +ecadi**os
se3(ais! e. +")*ico e e. +rivado5 ?a0A>*o e. +rivado n/o era '/o sa'is7a'1rio
co.o os escnda*os! .as e*e +(nha c(idado e. n/o cor'e-ar a o('ras
.(*heres dian'e de*a5 6caso o a)a7ado *he res(*'ava +ior 2(e a 7r(s'ra;/o
se3(a*K
Se disso se 'ra'ava! +ossive*.en'e 7a0ia 7a*'a o('ra cena5 Es'a ve0
+oderia ser (.a si.+*es de.ons'ra;/o de .a( 4Anio! se. nenh(.a re*a;/o
co. e*e! +ara *he de.ons'rar 2(e n/o *he )as'aria a .e*hor das cond('as +ara
i.+edir 2(e *he 7i0esse +assar ver4onha5 6 id,ia 'inha cer'os .,ri'os! se.
d"vida: 2(ando a disc('i( co. os Ra0in! e*es es'ivera. de acordo e. 2(e
nada se +erdia 'en'ando>o5
Ti.o7ee se o7erece( co.o des'ina'9rio de se( a)orreci.en'o! .as
S'enGa 'a.),. 2(eria esse +rivi*,4io5 6*e3andra *hes asse4(ro( 2(e seria (.
+ra0er *hes es2(en'ar as ore*has a a.)os5 H(an'o ao .o'ivo! n/o seria
necess9rio5 Se Fasi*i +er4(n'ava! e*a se *i.i'aria a *he di0er 2(e n/o era
ass(n'o de*e5
Teria +re7erido ar.ar a <cena= e. (.a +o+(*a;/o! +ara 'er .ais +")*ico:
co.o o)sc(rece( an'es de 2(e che4asse. a se4(in'e! 'er.inara. aca.+ando
o('ra ve05 E*a es'ava .(i'o ansiosa +or ver a rea;/o do Fasi*i +ara adiar a
de.ons'ra;/o5 8e 2(a*2(er .odo 'inha 2(e es+erar! +ois e*e se adian'o( ao
4r(+o! co.o de cos'(.e! e de.oraria (. .o.en'o e. co.+reender 2(e n/o
7ora. a*can;ar o5
Mas Fasi*i s1 vo*'o( (.a hora de+ois de o)sc(recer: 6*e3andra 'eve
'e.+o de s(s+ei'ar 2(e 'inha encon'rado a a*4(.a .(*her )e. dis+os'a5 Por
isso! 2(ando e*e en'ro( no aca.+a.en'o e a encon'ro( a.a*di;oando aos
4A.eos a 'odo +(*./o! es'ava rea*.en'e '/o 0an4ada co.o +arecia5
En7e*i0.en'e! se( voca)(*9rio de +a*avrCes era )as'an'e *i.i'ado5 Co.o
n/o 'inha 'ido e. con'a essa di7ic(*dade! 6*e3andra 'eve 2(e 7a0er (.a +a(sa
e. s(a dia'ri)e +ara s(ss(rrar aos 4A.eosJ
DMe aca)ara. os ins(*'os5 R9+ido! .e s(4ira. a*4(ns o('ros5
Ti.o7ee es'ava .(i'o concen'rado e. dissi.(*ar co. as ./os (.
sorriso irre+ri.ve*! .as S'enGa o)edece( co. .(i'o +ra0er! *he
+ro+orcionando (.a nova s,rie de 4rosserias +ara *he 4ri'ar5 6*e3andra o 7e0
co. os o*hos di*a'ados e as )ochechas acesas de r()or: .as n/o i.+or'ava!
+or2(e es'ava de cos'as ao Fasi*i! 2(e s1 +odia o(vir s(as v(*4aridades se.
*he ver a e3+ress/o5
E.+acien'e co.o es'ava +or conhecer a rea;/o de se( +ro.e'ido! e*a
n/o resis'i( a 'en'a;/o de s(ss(rrar a S'enGaJ DEs'9 devida.en'e
escanda*i0adoK
DLa.en'o *he di0er isso 6*e3! .as se es'9 rendo5
Por (. .o.en'o! a s(r+resa *he i.+edi( de res+onder5 Por 7i.
enc(rvo( os o.)ros! di0endo co. des4os'o5
DH(e dia)os 7a0 7a*'a +ara escanda*i0ar a esse ho.e.K
S'enGa -9 n/o +odia con'er s(a +r1+ria risada5
D+or 2(e n/o dan;a n(a +or 'odo o aca.+a.en'oK 6ssi. o 7aria rea4ir!
se. d"vida5 Na'(ra*.en'e! o res'o de n1s o*haria +ara o('ra +ar'e5
DN/o o +onho e. d"vidaDre+*ico( e*a5 M(i'o seca5 E *hes arro-o( (.as
2(an'as invec'ivas .ais! es'a ve0 co. )as'an'e sinceridade5
Lo4o se a7as'o(! 0an4ada co. e*es! consi4o .es.a! +ois 'inha
7racassado nova.en'e! e co. o Fasi*i! +or n/o rea4ir co.o devia5 Co.o era
+ossve* 2(e o diver'isse esc('ar se.e*han'e *in4(a4e. e. )oca de s(a
+ro.e'idaK 6caso n/o co.+reendia 2(e! se e*a era ca+a0 de 7a0er a*4o assi.!
)e. +odia 7a0A>*o e. (. sa*/o e e. +resen;a de se( reiK
E*e 7oi +roc(rar a en're os cava*os! onde 6*e3andra 'ra'ava de sen'ir o
e7ei'o seda'ivo 2(e es'ava. acos'(.ados a 'er so)re e*a5 Essa noi'e n/o5 8e
2(a*2(er .odo con'in(o( +asseando>se en're os ani.ais! i4norando a
+resen;a 2(e sen'ia a s(as cos'as5 Sa)ia +or ins'in'o 2(e. era5 E isso 'a.),.
con'ri)(a a 2(e n/o se aca*.asse5 N/o 4os'ava de +oder adivinhar a
+resen;a do Fasi*i! 'a* co.o s(as ,4(as +erce)ia. a +ro3i.idade de (. +o'ro5
E*e n/o es+ero( a 2(e se vo*'asse a sa(d9>*o5
DH(ereria vocA .e di0er +or 2(e es'ava '/o 7(riosa co. se(s
cossacosK
D+or 2(e devo di0er>*he D[Us'ed *os .iraK
DPor2(e o es'o( +er4(n'ando5
N/o +recisava *he res+onder 2(e n/o era ass(n'o de*e! +ois os cava*os
*he o7erecia. (.a desc(*+a ade2(ada5 vo*'o(>se +ara d9>*a! .as nesse
.o.en'o! co.o *he ocorria co. .(i'a 7re2QAncia! a 7or.os(ra desse ho.e. a
desconcer'o(5 Cada ve0 2(e o 'inha +er'o *he c(s'ava res+irar! +or n/o 7a*ar de
.an'er (.a conversa;/o5 6o 7i. conse4(i( ar'ic(*arJ DPer.i'ira. 2(e Prnci+e
Mischa servisse a (.a das ,4(as5
DE o 2(eK
DSa)e. +er7ei'a.en'e 2(e e( devo +resenciar 'odos os servi;osD
e3+*ico( 6*e3andra5 E era cer'o5
DFocA os o*heK
Pe*a e3+ress/o do conde era eviden'e 2(e! ao 7i.! 'inha conse4(ido
escanda*i09>*o5 E o escanda*i0ava co. a*4o 2(e 7a0ia de verdade! n/o co. (.
+o(co 7in4ido co. esse +ro+1si'o5
DC*aro 2(e MiroN S/o .e(s )e)e e e( os do.ino .e*hor 2(e nin4(,.5
Co.o 2(a*2(er criador consciencioso! vi4io 2(e as ,4(as n/o saia.
.ach(cadas5
DMas555
DSi.K
8esa7iava>o a o)-e'ar 2(e e*a era (.a .(*her! de+ois de 'er 7ei'o se(
.aior es7or;o +ara a'(ar an'e e*e de (. .odo .(i'o +o(co 7e.inino5 E*e deve(
record9>*o! +ois 'roco( de 'e.a5
DE onde es'ava vocA! se n/o +resencio( o servi;oK
Lhe sorri(5
DN/o sa)eK FocA n/o , o "nico 2(e se se+ara do 4r(+o555 Dia
adicionarJ 555=e. )(sca de divers/o=! .as n/o *he de( 'e.+o5
DO 2(e , o 2(e 7e0K
DNa'(ra*.en'eDcon'in(o( e*aD! 2(ando .e a7as'o n/o o 7a;o +e*o
ca.inho! co.o vocA5 6 ca.+ina .e res(*'a .(i'o .ais555 *he vi4ori0e.5
Es'a ve0 conse4(i( in'rod(0ir a insin(a;/o! .as e*e n/o +arece(
a7e'ado5 *i.i'o(>se a di0er! co. a)so*('a se4(ran;aJ DEs'9 .en'indo! 6*e35
E*a a+er'o( os den'es an'es de re+*icarJ DI o)vio! .as co.o sa)eK
Fasi*i 7ran0i( s")i'a.en'e o cenho5
DCo.o <, o)vio=K vocA Min'a +or cos'(.eK
DC*aroDres+onde( e*a! des+reoc(+adaD5 6s .en'iras d/o in'eresse @
vida! n/o *he +areceK
DN/o! n/o .e +areceDasse4(ro( e*e! severoD5 6 vida -9 , in'eressan'e
se. necessidade de co.+*ic9>*a co.555 N/o i.+or'a5 FocA , (.a .(*her
ad(*'a5 *on4e de .i. a in'en;/o de 'rocar se(s555 cos'(.es5
Essa condescendAncia a en7(rece(5 E era .(i'o .e*hor descarre4ar
(. a)orreci.en'o de verdade con'ra e*e 2(e 7in4i>*o co. se(s a.i4os5
DMas 2(e .a4nni.o , vocA! Pe'ro77NDE3c*a.o(! co. (. sorrisoD5
Esso si.J n/o es+ere de .i. a .es.a 4enerosidade5 J9 sa)e.os 2(e se(s
cos'(.es es'o( 'rocando! verdadeK
E*e n/o .orde( a ceva! .as se( sorriso 7oi '/o 7a*sa co.o a de*a5
DH(e .e(s cos'(.es crie es'ar 'rocando! )aronesa5 H(an'o a co.o
so()e 2(e .en'ia! se vocA se a7as'o( so0inha! (. de .e(s ho.ens 'eria ido
e. .inha )(sca! en2(an'o o('ro a se4(ia5
D8e .aneira 2(e .e 7a0 es+iarK Pois )e.! 'erei 2(e *he devo*ver o
7avor! n/oK E co.e;arei a.anh/ .es.o! averi4(ando o 2(e 'e. 7ei'o vocA
ho-e5
E*e ar2(eo( as so)rance*has5
Dre7ere>se @ 4ran-a 2(e desco)ri555K
DMaior .(*heren4oN
DF9! v9! do 2(e .e es'9 ac(sandoKD64ora 2(ase ria de +(ro +ra0er ao
i.a4inar o 2(e e*a +ensavaD5 E. rea*idade! 2(ando encon'rei a casa -9 es'ava
o)sc(recendo! de .odo 2(e n/o 'ive 'e.+o5 Mas -9 2(e 'oca.os o 'e.a! .e
+er.i'a *he recordar 2(e 7aria )e. e. conservar s(a vir'(de555 ao .enos a',
2(e .e 'enha dado (. herdeiro5 8e+ois +oder9 7a0er o 2(e 4os'ar5
DOL! , o 2(e +enso 7a0er! .as se. a4(ardar s(a +er.iss/o5 FocA!
+e*o con'r9rio! -9 'er.ino( co. essas aven'(ras *ascivas5
Fasi*i dei3o( de .os'rar sen'ido +ra0er +ara e3i)ir (.a 'o'a*
incred(*idade5
DE. o('ras +a*avrasJ vocA +ode! .as e( n/oK
DOs ho.ens 'ives'es o .ono+1*io dessa cond('a d(ran'e .(i'o 'e.+o5
8everia. 'er sa)ido 2(e! a*4(. dia! (.a .(*her inves'iria o -o4o5
DMas n/o ser9 vocA! +reciosaDasse4(ro( e*e5 Co. (. 7io resis'en'e na
vo0D5 Gos'a de cor'ar ore*hasK E( cor'arei .(i'o .ais 2(e isso a 2(a*2(er
ho.e. 2(e *he +onha as ./os e. ci.a555 ao .enos a', 2(e555
DSi.! si.! -9 o h9 di'oD*he es+e'o( e*a! +erdida a +aciAnciaD5 E 2(e.
*he asse4(ra 2(e +osso 'er 7i*hosK Ta*ve0 -9 o 'en'ei e n/o +(de5
Esse dardo de( no )ranco5
DNesse caso! seria .e*hor 2(e o averi4(9sse.os +revia.en'e5
DNe. se2(er *he ocorra! Pe'ro77! o( serei e( 2(e. cor'e a*4o .ais 2(e
ore*has5
es'ava.>se 7(*.inando co. a vis'a! 2(ase nari0 con'ra nari05 Esse 'i+o
de e.+a'es era .(i'o insa'is7ac'orio! .as a.)os s(+(sera. 2(e n/o havia
sada5
Nesse .o.en'o Fasi*i 'orce( )r(sca.en'e o nari0! 'ornando>se +ara
'r9s5
DO 2(e , esse aro.a re+(4nan'eK 6'ri)(>o aos cava*os! .as )ro'a de
vocA5
6*e3andra +isco(! .as con'eve a risada )e. a 'e.+o5
D8e .i.KDE3c*a.o(! 7in4indo indi4na;/oD5 I .e( aro.a de se.+re5
Fasi*i es'ava -9 rea*.en'e carranc(do5
DH(ando nos conhece.os n/o e.+res'ava assi.5
E*a se enco*he( de o.)ros5
DH(ando nos conhece.os aca)ava de .e dar o )anho .ensa*5
DMensa*KDRes.(n4o( e*e5
6*e3andra a)ri( .(i'o 4randes os o*hos5
DParece>*he 2(e .e )anho .(i'oK I o 2(e e( se.+re hei di'o! .as
+a+ai insis'ia5
Fasi*i se a7as'o(! a)orrecido5
6*e3andra sorri( de )rinca a ore*ha5
C6POTULO #$
O a)a7ado da 6*e3andra d(ro( dois dias5 8everia 'er acei'o a +a*avra
do Fasi*i! .as n/o! 'eve 2(e de'er>se na 4ran-a 2(e e*e 'inha .encionado +ara
desco)rir 2(e se(s "nicos ha)i'an'es era. (. casa* de anciCes e se(s dois
ne'os varCes5
Se e*e se diver'i(! n/o +odia ser co. a2(e*a anci/! a .enos 2(e
es'ivesse .(i'o deses+erado5 E ao +arecer n/o o es'ava! +ois ao vo*'ar
6*e3andra o encon'ro( rendo5 6+1s n/o dei3ava de sorrir o(! 2(ando .enos!
essa era a i.+ress/o 2(e dava5 Nesse encon'ro e*e 'inha sido! de7ini'iva.en'e!
o vencedor5
6*,. se 'inha co'ado o('ro +on'o a noi'e an'erior! 2(ando se de'ivera.
e. (.a es'a*a4e.5 Tinha>*he 7ei'o s()ir (.a )anheira a s(a ha)i'a;/o! co.
(.a .ensa4e. 2(e n/o se +odia +assar +or ci.aJ <Use>a o( 'erei o +ra0er de
ay(dar*a5= E 2(ando e*a )ai3o( +ara -an'ar! a*4o de+ois! o inso7rve* +e'i.e're
'eve a o(sadia de 7are-9>*a5
Por isso! assi. 2(e se a+resen'o( a o+or'(nidade de sa*dar con'as!
6*e3andra se +reci+i'o( so)re e*a! se. s(s+ei'ar 2(/o e7e'iva seria5
6 cidade a 2(e che4ara. +o(cos dias de+ois 'inha (. ho'e* +e2(eno!
.as e*e4an'e: co.o de cos'(.e! Fasi*i -9 es'ava 7a.i*iari0ado co. e*e! +os'o
2(e es'ava. re'rocedendo a ro'a 2(e e*e 'inha se4(ido +ara che4ar a casa dos
R()*iov5 E. (. +ri.eiro .o.en'o! a 6*e3andra a +reoc(+o( ver 2(e havia
.(i'as .(*heres en're o +essoa* do ho'e*! +ois seria i.+ossve* vi4iar a 'odas:
+or'an'o decidi( vi4iar e. 'roca ao Fasi*i5
Mas *o4o desco)ri( 2(e! d(ran'e s(a es'adia an'erior! e*e 'inha
+assado (.a s1 noi'e no ho'e*! e.)ora o res'o de se( 4r(+o se hos+edo( a*i
.(i'o 'e.+o .ais5 Essa era a cidade e. 2(e se de'ivera. d(ran'e 'oda (.a
se.ana! .as n/o +or2(e ho(vesse (. doen'e en're se(s aco.+anhan'es:
isso era (.a .en'ira do Fasi*i5 Tinha>a o)ri4ado a +re+arar s(a )a4a4e. +ara
a)andonar s(a casa e. .enos de vin'e e 2(a'ro horas5 +or 2(eK
6 da.a! (.a -ove. condessa vi"va! cha.ava>se C*a(dia ShevchenGo:
co. e*a 'inha +assado Fasi*i 'oda a se.ana! e. s(a ca.a o( n/o *on4e de*a5
Fivia na .es.a r(a do ho'e* e Fasi*i a 'inha conhecido a+enas ao che4ar! +ois
e*a es'ava no es'a)e*eci.en'o! co.endo co. (ns a.i4os5
?oi )as'an'e 79ci* averi4(9>*o '(do! +ois os dois 'inha. +rovocado (.
verdadeiro escnda*o5 de+ois de '(do! a cidade era +e2(ena e 'odos
conhecia. a condessa! s(+os'a.en'e vir'(osa: +e*o .enos! 'inha>o sido an'es
de conhecer cer'o cardiniano! e3're.a.en'e arr(.ado! 2(e 'eria +odido
sed(0ir a (. an-o se o 'ivesse 'en'ado5 6o .enos! isso se con'ava5
8(ran'e a noi'e e. 2(e 'odos se hos+edara. a*i! a 6*e3andra a
s(r+reende( 2(e Fasi*i n/o 'ra'asse de a)andonar o ho'e* ne. +or (.
.o.en'o: se4(ndo o re*a'1rio 2(e a+resen'o( Ti.o7ee @ .anh/ se4(in'e!
assi. 2(e e*a se *evan'o(! se( +ro.e'ido se 7oi @ ca.a se. .over>se da*i5
M(i'o .enos s(r+reenden'e 7oi desco)rir! 2(ando 'odos se re(nira. an'e o
ho'e* +ara a +ar'ida! 2(e e*e es'ava a(sen'e5
6+aren'e.en'e! La;ar 'inha sido desi4nado +ara *he dar a no'cia! +ois
*he in7or.o( co. so.a descon7or'oJ
DFasi*i -9 +ar'i(5
D6h! si.K H(andoK
D?a0 de0 .in('os5
Co. 'oda se4(ran;a! La;ar devia 'er v9rias desc(*+as +re+aradas +ara
e3+*icar essa a*'era;/o da ro'ina! se +or acaso e*a se inco.odava e.
+er4(n'ar5 N/o 7oi assi.5 O 2(e 7e0 7oi o*har ao Bonrad! +ara ver se con7ir.ava
o 'e.+o 'ranscorrido da +ar'ida do Fasi*i5 6n'e se( 4es'o a7ir.a'ivo! e*a se
*i.i'o( a sorrir e .on'o( a cava*o +ara sair da cidade5
8ecidi( dar ao Fasi*i vin'e .in('os! nenh(. .ais5 Se 'ranscorrido esse
'e.+o e*e n/o 'inha a+arecido! vo*'aria +ara )(sc9>*o! +ois n/o acredi'ava ne.
+or (. ins'an'e 2(e es'ivesse na ro'a! adian'ado ao res'o do 4r(+o! 'a* co.o
era se( cos'(.e5
Nesse .es.o ins'an'e Fasi*i es'ava )a'endo na +or'a de 2(/o r(iva '/o
)e. o 'inha rece)ido d(ran'e s(a +ri.eira es'adia nessa cidade5 E se4(ia
'endo sor'e! +ois 7oi e*a e. +essoa 2(e. a)ri( a +or'a555 s1 +ara 7echar>*he
)r(sca.en'e na cara5
DFe'eNDO(vi(>a 4ri'ar his',rica.en'e! ao o('ro *ado da2(e*a .aci;a
)arreira! a4ora 7echada co. chaveD5 E( 4os'o de .inhas ore*has 'a* co.o s/oN
Por (. .(i'o )reve ins'an'e e*e acredi'o( 'er o(vido .a(5 Mas *o4o
7echo( *en'a.en'e os +(nhos! co. a cara invadida +e*o ardor! e (. 4rave
4r(nhido re'(.)o( e. se( +ei'o5
6*can;o( a 6*e3andra .(i'o an'es de 2(e 'ranscorresse. os vin'e
.in('os ca*c(*ados5 Para o(vir (. 4a*o+e a'r9s de*a! a .o;a 7e0 4irar a
Or4(*ho do S(*'/o +ara en7ren'9>*o5 ?a*'o( .(i'o +o(co +ara 2(e chocasse.5
D+or a*iDordeno( e*e! a.ea;adorD5 64ora .es.o! o( -9 sa)er9 o 2(e ,
)o.N
6ssina*ava (.a 9rvore so*i'9ria! 2(e es'ava a (ns 2(a'rocen'os .e'ros:
se. vo*'ar>se +ara ver se e*a o se4(ia! cava*4o( dire'a.en'e +ara a*i5 6o vA>*o
'/o 7(rioso! 6*e3andra considero( a +ossi)i*idade de 7icar onde es'ava! .as
n/o! 'inha .(i'as es+eran;as de 2(e esse 7ora o 7ina* '/o +roc(rado5 Se(s
a.i4os n/o era. '/o o'i.is'as5 E*a 'eve 2(e *hes ordenar 2(e n/o se
se+arasse. das carre'as5
Mon'ada e. Or4(*ho do S(*'/o! a*can;o( ao Fasi*i e. (. a)rir e
7echar de o*hos5 E*e -9 'inha des.on'ado e se es'ava +asseando de)ai3o da
9rvore5 Se. *he dar 'e.+o a des.on'ar! arranco(>a de se( cava*o e
i.edia'a.en'e a so*'o( +ara rea'ar se(s +asseios5
6*e3andra n(nca o 'inha vis'o assi.: n/o i.a4inava 2(e (. +res(.ido
co.o e*e 7ora ca+a0 de se.e*han'e 7"ria5 Mas n/o ca)ia. d"vidas de 2(e
es'ava 7(rioso5 Parecia .ais +r(den'e +Mr a*4(.a dis'ncia en're e*es: o 2(e
2(eria *he di0er +odia es+erar5 6ssi. 2(e e*a se .ove(! Fasi*i co)ri( a
dis'ncia e. (. se4(ndo e se er4(e( an'e e*a5 Se(s o*hos +arecia. arder e.
(. 7o4o in'erior5
DN/o vo( se4(ir 'o*erando is'oDdisse! 2(ase a 4ri'osD5 N/o 2(ero .ais
a.ea;as de vocA! 6*e3andra5 8ei'arei>.e co. 2(e. .e dese-e .(i'o e
2(ando .e dese-ar .(i'o5 E se vocA a7(4en'a a (.a s1 .ais! dei'arei>.e e.
'roca co. vocA5
Esso n/o era o 2(e e*a dese-ava esc('ar! .as 'a.+o(co res(*'ava '/o
.a(5 +or'an'o! cr(0o(>se de )ra;os +ara re+*icar! co. 'oda ca*.a5
DN/o! nada disso5 En2(an'o vocA .e +er'en;a vai ser .e 7ie*5 N/o sei
+or 2(e .e o)ri4a a re+e'i>*o 'an'o5 E n/o se dei'ar9 co.i4o a', de+ois das
)odas5 Se 2(er se4(ir co. 'odas s(as .(*heres! Fasi*i! -9 sa)e o 2(e deve
7a0er5
D6caso +ensa vocA 2(e vo( o)edecerKDEs'a ve0 4ri'ava de verdade5
E*a sa)ia 2(e s(a +r1+ria ca*.a! an'e 'an'a 7"ria! era co.o (. ins(*'o!
.as a .an'eve5
DNin4(,. o o)ri4a a o)edecer! Pe'ro775 Mas se n/o o 7a0! 'er9 2(e
acei'ar as conse2QAncias5
Esso o i.+(*siono( a +assear>se o('ra ve05 O via 7ascinan'eJ '/o vo*9'i*!
2(ase i.+revisve*5 6*e3andra deveria haver>se ass(s'ado! .as n/o 7oi assi.5
Es'ava (. +o(co nervosa! nada .ais555 a', 2(e *he ocorre( (.a id,iaJ 2(e se
es'ava. .an'endo essa disc(ss/o era +or2(e Fasi*i 'inha ido re(nir se co.
a2(e*a .(*her5 E se 'eria dei'ado co. e*a! a n/o ser +e*a +e2(ena .ensa4e.
2(e 6*e3 *he 'inha 7ei'o che4ar5 O cardiniano era c(*+ado de in'en'o5 O 2(e
sen'i( en'/o n/o 'e. descri;/o +ossve*5
de re+en'e e*e in'er+e*o(J DCo.o dia)os so()e vocA o de555 o de555K
Do da C*a(diaKDco*a)oro( e*a5
DC*a(dia! si.! o( co.o se cha.o5
O 7a'o de 2(e e*e i4norasse a', o no.e da .(*her deveria havA>*a
a+a0i4(ado! e.)ora n/o 7e0 a n/o ser a(.en'ar se( des4os'o5 O)via.en'e!
a2(e*e ho.e. 'inha 'an'as .(*heres 2(e n/o +odia *evar a con'a5 J9 o
s(+(nha! .as 7oi horrve* rece)er a +rova5
8ecidida a n/o *he dei3ar ver 2(/o a*'erada es'ava! enco*he(>se de
o.)ros an'es de res+onderJ
DI asso.)rosa a 2(an'idade de in7or.a;/o 2(e se conse4(e co.
(.as +o(cas .oedas +os'as nos )o*sos ade2(ados5
DE vocA 7oi a visi'9>*aK H(ando! se n/o sai( da es'a*a4e.K
6o +arecer! 'a.+o(co os es+iCes do Fasi*i 'inha. +odido dor.ir .(i'o
a noi'e an'erior5
DN/o .e inco.odei e. 7a0A>*o +essoa*.en'eDres+onde( e*a! 'ra'ando
de ass(.ir (. 'o. indi7eren'eD5 Enviei .inha .ensa4e. co. o('ra +essoa5
Pe*o vis'o! 7oi corre'a.en'e irradiado5
DOL! n/o o d(vidoDse .o7o( e*eD5 Se(s ho.ens s/o .(i'o
conscienciosos5
DEsso se cha.a *ea*dade5
DEnsin"a 2(e e( n/o a conhe;oK
Lhe dedico( (.a sonrisi'a a+er'ada5
DL9>o di'o vocA! n/o e(5
Esso 'a.),. o arre+io(! e.)ora se .os'ro( .era.en'e indi4nadoJ
DSa)er9 vocA 2(e .inha *ea*dade , irre+roch9ve*! .as es'9 reservada
s1 a (ns +o(cos se*e'os5
6', conhecendo a res+os'a! 6*e3andra 2(is con7ir.a;/oJ DEn're os
2(ais n/o 7i4(roK
DL9>o di'o vocA! n/o e(D*he dis+aro( e*e a s(a ve0! co. (. sorriso
desa4rad9ve*5
E*a n/o +Mde se4(ir do.inando a vo05
DNe. se2(er se nos cas9sse.osK
DCon7ie.os 2(e rec(+ere o )o. 'ino an'es de 2(e isso acon'e;aD
4r(nhi( e*e5
DEs+ere.os 2(e o vocA rec(+ere! Pe'ro77N
U.a ve0 .ais es'ava. 2(ase nari0 con'ra nari0J e*a! 7(*.inando>o co.
o o*har: e*e! .(i'o carranc(do5 O +ei'o da -ove. es'ava a4i'ado5 E*e o no'o(! e
essa ve0 n/o havia aro.as desa4rad9veis 2(e o dis'rara.5
6 +ai3/o , (.a e.o;/o vers9'i*! 2(e 'roca de r(.o co. 7aci*idade5 de
re+en'e Fasi*i se disse 2(e ia .orrer se n/o a )ei-ava5 E de re+en'e 6*e3andra
n/o +Mde a+ar'ar os o*hos da2(e*a )oca sens(a*5
Nesse .o.en'o! co.o se e*a o 'ivesse ordenado co. a 7or;a de s(a
von'ade! sen'i( o sa)or de*e! 7ero0.en'e ardoroso! se*va4e.5 Era .e*hor 2(e
s(as *e.)ran;as5 Fasi*i a es+re.e( con'ra e*e! .as isso 'a.),. era .e*hor
2(e s(as *e.)ran;as5
6*e3andra *he a7(ndo( os dedos nos ."sc(*os do )ra;o! .as n/o +ara
e.+(rr9>*o5 U.a ./o *he )(sco( o 'raseiro +ara *evan'9>*a! rodeando>a a se(
ca*or5 es'ava>se 7(ndindo! disso*vendo! dese-ava insensa'a.en'e a*4o 2(e
es'ava a+enas 7ora de se( a*cance e de se( en'endi.en'o5
Fasi*i a ar2(eo( 7a0ia a'r9s 2(ase a', 2(e)r9>*a! inc*inando>se so)re
e*a co.o se 2(eria *ev9>*a a', o ch/o s1 co. a 7or;a de se(s *9)ios5 Se(
enor.e dese-o de *he 7a0er o a.or o 7a0ia es2(ecer 'odas as re4ras de
sed(;/o 2(e 'inha a+*icado a', en'/o5 Essa n/o era (.a sed(;/o e. 2(e e*e
do.inava cada .ovi.en'o! cada .a'i0! +ara che4ar ao 7i. +roc(rado5 N/o
'inha do.nio a*4(.: es'ava de'en'o nas 4arras da e.o;/o +(ra! co. os
sen'idos cheios +e*o sa)or e o +er7(.e dessa .(*her! in'o3icado +or se(
con'a'o! 2(e o e.+(rrava a*,. do 2(e e*e considerava raciona*5
E de re+en'e se encon'rara. e. 'erra! se. 2(e nenh(. dos dois
so()esse co.o5 Fasi*i se via i.+(*sionado +ara (. asso*o o)-e'ivo: 6*e3andra
es'ava cons(.ida s1 +e*as sensa;Ces 2(e c*a.ava. den'ro de*aJ o .ero
+ra0er ori4inado e. se( con'a'o! o +eso 2(e a4ora a co)ria! a ./o 2(e *he
s()ia +e*a co3a! a',555
Se( 4e.ido se +erde( na +ro7(ndidade do )ei-o5 6 ./o do Fasi*i co)ria
a4ora esse ardor 2(e a *evava '/o +er'o do a)is.o555 e e*e sa)ia e n(nca havia
sen'ido '/o +ro7(nda sa'is7a;/o ao e3+eri.en'ar a res+os'a d1ci* de (.a
.(*her5
ia +oss(ir a a*i .es.o! no ch/o! e e*a o 'eria +er.i'ido5 6ssi. o
co.+reendera. a.)os! horrori0ados! a*4(ns se4(ndos de+ois! 2(ando
Or4(*ho do S(*'/o *hes de( (ns hocica0os! 7a0endo 2(e se *evan'asse.
'ra)a*hosa.en'e5
6*e3andra es'ava .or'i7icada +e*o 2(e Fasi*i *he 'inha 7ei'o sen'ir o('ra
ve05 Nes'a o+or'(nidade! s(a rea;/o 7oi *he dar (.a 7or'e )o7e'ada5 8everia
havA>*o +ensado .e*hor! +or2(e e*e! a s(a ve0! rea4i( es)o7e'eando>a! e.)ora
s1 co. a 7or;a s(7icien'e +ara i.+ression9>*a5
DBo.! isso n/o servi( 2(e nadaDco.en'o( e*a! seca5
Fasi*i ainda es'ava 're.endo: n/o dese-ava o('ra coisa 2(e encerr9>*a
o('ra ve0 en're se(s )ra;os5 Co.o se a'revia a +*an'ar>se a*i! '/o indi7eren'e
an'e o 2(e aca)ava de ocorrer en're e*esK H(an'o @ )o7e'ada! 7a0ia .a* e.
a'irar>*he 2(ando e*e es'ava '/o555 irreconhecve*5
D.e 4ri'e '(do o 2(e 2(eira! +reciosa! .as a +r13i.a ve0 2(e 2(eira
a4redir 7isica.en'e! 'enha a se4(ran;a de 2(e n/o *he +a4arei co. a .es.a
.oeda5
D6h! n/oK
E*e .eneo( *en'a.en'e a ca)e;a5
DN/o5 O 2(e 7arei ser9 *ev9>*a aos .a'a4ais +ara *he 7a0er o a.or5
E*a devia es'ar *o(ca! +or2(e n/o 'roco( de 'e.a5
DE +or 2(e n/o o 'e. 7ei'o es'a ve0K
DPor2(e e( 4os'o de avisar de an'e./o555 +os'o 2(e vocA n/o +oder9
esco*her5
D?aria>o e.)ora e( resis'isseK
O sorriso do Fasi*i 7oi 4*acia*5
DE. e7ei'o5
DE sa)e co.o se cha.a isso! verdadeKDa+on'o( e*a! co. .orda0
des+re0o5
DPos'o 2(e o adver'i de an'e./o! e( diria 2(e se cha.a convi'e5
Se. d"vida era a 7r(s'ra;/o se3(a* a 2(e o i.+(*sionava a essa
a.ea;a5 E a e*a n/o *he ocorre( nenh(.a .aneira de rec(+erar a van'a4e.5
8e 2(a*2(er .odo! n/o havia +eri4o de 2(e vo*'asse a es)o7e'e9>*o5 8e a*4(.
.odo conse4(iria con'er>se5 Era. os )ei-os os 2(e devia i.+edir! esses )ei-os
2(e *he dava +or +(ra 7r(s'ra;/o e 2(e a 7a0ia. s(c(.)ir '/o co.+*e'a.en'e5
Teria 2(e ceder o( arriscar>se a 2(e essa 7r(s'ra;/o +iorasse! *evando>
o a +ensar o('ra ve0 e. se(s direi'os5 Por 8e(s! se a', +odia 'en'ar sed(0i>*a!
se che4ava ao deses+eroN E 6*e3andra recordava ainda esse sorriso es+ecia*
2(e *he 'inha vis'o dedicar @ e.+re4ada do )o'e2(i.5 Era .e*hor n/o averi4(ar
se e*a seria ca+a0 de resis'ir an'e (. sorriso co.o essa5
Mas de'es'ava ceder5 ?e0>o de .(i'o .9 von'ade! *he es+e'andoJ
DF9! +oisN Fo*'e +ara essa "*'i.a cidade e +roc(re (.a .ere'ri0N Passe
'odo o dia co. e*a! 2(e o('ros o es+erare.os na +r13i.a +o+(*a;/o5
Esso +odia ser o 2(e Fasi*i dese-ava! .as n/o +ensava ir desa7o4ar se
co. a +er.iss/o da senhori'a5
DN/o! n/o acredi'oDre+*ico(! +ensa'ivo en2(an'o )ai3ava
de*i)erada.en'e os o*hos a', o )(s'o da 6*e3andraD5 Pre7iro es+erar a 2(e
vocA .e es)o7e'eie de novo5
E*a a+er'o( os den'es! 'ra'ando de n/o r()ori0ar>se! .as a cor s()i( @s
)ochechas5 Se de a*4o 'inha dese-os era de es)o7e'e9>*o5 N(nca 'inha
conhecido a nin4(,. 2(e o .erecesse 'an'o5
O 2(e 7e0 7oi +rovoc9>*o! arro-ando a ca('e*a aos ven'osJ DS9)ia
decis/o! Pe'ro775 N/o se )ene7iciar9 co. e*a! , o)vio! .as ainda assi. ,
s9)ia555 +ois e( 'eria +odido 'rocar de id,ia assi. 2(e vocA se a7as'asse5
E.a4ine 2(e a)a7ado! *o.)ri4a en'rar 2(ando es'ivesse co. s(a .ere'ri0555
+rovave*.en'e e. (. .o.en'o cr(cia*5
D6*4(.a ve0 *he h/o di'o 2(e , vocA (.a verdadeira )r(3a! +reciosaKD
+er4(n'o( Fasi*i! co. vo0 en4aTosa.en'e *assa5 6 se(s o*hos havia 'ornado o
7(*4or5
E*a in-e'o( e. se( 'o. (.a do;(ra i4(a*.en'e 7a*sa5
D?a;o o 2(e +osso5
Lo4o se vo*'o( )r(sca.en'e +ara se( cava*o5 Fasi*i a*ar4o( (.a ./o
+ara de'A>*a! e.)ora e*a n/o o vi(5 O 2(e 'eria +odido acon'ecer n/o ocorre(!
+ois a*4o os dis'rai( a a.)os5
6*e3andra 7oi +ri.eira e. co.+reender +or 2(e Or4(*ho do S(*'/o Os
havia hoci2(eado .o.en'os an'esJ 2(eria *he cha.ar a a'en;/o! +or2(e o
+o'ro do Fasi*i *he a+ro3i.ava .(i'o e *he arro-ava den'adas aos 2(ar'os
'raseiros5 E *o4o vi( a*4o ainda +ior! e.)ora 7ora de es+erar5
Os ir./os Ra0in a 'inha. se4(ido5 E ao +arecer! os 4(ardas do Fasi*i
7ora. a'r9s de*es +ara *hes i.+edir 2(e in'erviesse.! +ois 'odos e*es es'ava.
a .eio ca.inho en're o ca.inho e a 9rvore! derr()ando>se +e*o ch/o! a'ados a
4o*+es5
Fasi*i -(rando +e*o )ai3o! -o4o( a 6*e3andra (. o*har vio*en'o5
DO*he o 2(e 'e. 7ei'oND)ra.o(! ac(sador5
DE(K Pre'endia 2(e .e(s cossacos se es'ivesse. cr(0ados de
)ra;os! vendo co.o vocA .e 4o*+eavaK
DE( n/o a 4o*+eei5
DCo.o cha.a vocA ao 2(e 'e. 7ei'oKDin2(iri( e*a! en2(an'o .on'ava5
D7oi (.a +a*.ada na )ochecha +ara *he cha.ar a a'en;/oDre+*ico(
e*e! .on'ando 'a.),.D5 Se a 'ivesse 4o*+eado es'aria 'endida de cos'as555 o
2(a* n/o , .9 id,ia! a4ora 2(e o +enso5
Essa 7oi a 4o'a 2(e 'rans)ordo( o co+o5
D8A 4ra;as a 8e(s +or 2(e Bo-iG n/o .e se4(i(5 8o con'r9rio! se(s
ho.ens 'eria. 2(e dedicar o res'o da .anh/ a se+(*'9>*o! e. ve0 de a'endA>
*os 4a*os5 E 7a;a o 7avor de do.inar esse .a*di'o cava*oNDTeve 2(e *he 4ri'ar!
+ois -9 es'ava. e. .archa +ara de'er a )ri4a e e*a se adian'o( co.
7aci*idadeD5 Se vo*'ar a .order ao .e(! dei3arei 2(e Or4(*ho do S(*'/o se
co)re555 e es+ero 2(e! 2(ando o 7i0er! vocA v9 .on'ado5
D6*e3K
DO 2(eK
DH(a*2(er a'o vio*en'o de*e o( ins'i4ado +or vocA ser9 in'er+re'ado
co.o )o7e'ada5
E*a 7echo( a )oca5
C6POTULO #X
DE o +iorDcon7esso( Fasi*i a La;ar! en2(an'o a.)os cava*4ava. +ara
a ca)e;a do 4r(+oD, 2(e n/o 'inha nenh(. dese-o de .e dei'ar co. e*a5 S1
2(eria de.ons'rar 2(e +odia 7a0A>*o! +ara .i. .es.o e +ara .e( +e2(ena
se*va4e.5
La;ar assen'i( co. a ca)e;a! se. asso.)rar>se a)so*('a.en'e5 C*aro
2(e co.+reendia ao Fasi*i co.o nin4(,.! +ois conhecia 'odas s(as raridades
e de)i*idades! 'odos se(s de7ei'os e s(as vir'(des5
Fasi*i 'inha conhecido a C*a(dia ShevchenGo +o(co de+ois de cr(0ar
os C9r+a'os! 2(ando ainda ardia de ressen'i.en'o +or ver>se o)ri4ado a 7a0er
essa via4e.5 Se +er.anece( 'oda (.a se.ana -(n'o @ .(*her! n/o 7oi +or2(e
n/o +(desse resis'ir se( encan'o! a n/o ser +ara de.ons'rar 2(e o
co.+ro.isso n/o ia 'rocar se( +er.issivo es'i*o de vida5
Co.o a .aioria dos ho.ens! Fasi*i 4os'ava de dois 'i+os de .(*heresJ
as 2(e na verdade *he a'raa. e as 2(e es'ava. dis+onveis! si.+*es.en'e5
8as "*'i.as 'inha e. a)(ndncia! 4ra;as a s(a 7or.os(ra5 E. s(a .aioria!
era. .(*heres 2(e *he o7erecia. se. necessidade de convi'e5 E Fasi*i as
acei'ava a 2(ase 'odas +or2(e! de+ois de '(do! es'ava ha)i'(ado a +er.i'ir>se
.(i'os +ra0eres5
6 condessa ShevchenGo 7i4(rava nesse "*'i.o 4r(+o5 Era )as'an'e
)oni'a! .as decidida.en'e 7raca! en2(an'o 2(e Fasi*i +re7eria a si*h(e'a .ais
+*ena e vo*(+'(osa! co.o a da 6*e3andra5
DBo.! 'oda essa *o(c(ra serve +ara a*4o "'i*Ds(4eri( La;arDJ a4ora
es'9 se4(ro de 2(e a )aronesa sa)e (sar o *9'e4o5
Por esse aviso rece)e( (. o*har 7(*.inan'e5 H(a*2(er o('ra rea;/o o
'eria desencan'ado5 Tinha. +assado cinco dias desde esse ines2(ecve*
inciden'e! e e*e n/o dei3ava de .encion9>*o! +e*o .enos (.a ve0 ao dia! s1
+ara irri'ar ao Fasi*i5
U. dos cossacos da 6*e3andra se 2(e)rado (. dedo da ./o na
)ri4a=! co.o a deno.inava. 'odos a+1s5 Cris'o! 2(e hi*arian'e 'inha sido
a2(i*oN N/o o dedo 2(e)rado! a n/o ser o co.)a'e e. si! e La;ar se sen'o( a
des7r('ar de do es+e'9c(*o5 6 in'erven;/o da 6*e3andra! ao desco)rir a *es/o
do cossaco! n/o 7e0 a n/o ser .e*hor9>*o5
Tinha des*ocado +ara o ho.e. da Cardinia )*andiendo o *9'e4o e Fasi*i
7oi o "nico )as'an'e a(da0 Ro( 0an4adoS +ara a+ro3i.ar>se o +ara *he arrancar
a2(e*a .a*di'a ar.a das ./os5 6+1s a .(*her arro-ava o*hadas assassinas!
'an'o ao Fasi*i co.o a se( 4(arda5
de+ois dessa de.ons'ra;/o 7ico( e. c*aro 2(e 6*e3andra a.ava aos
Ra0in co.o se 7osse. de s(a 7a.*ia! 'ra'ava>os co.o a ir./os! co.o a
ir./os os de7endia e co.o a ir./os os ins(*'ava5 La;ar n/o conse4(ia
co.+reender co.o 'inha +odido Fasi*i i.a4inar 2(e era. se(s a.an'es5 C*aro
2(e se( a.i4o n/o +arecia o .es.o desde 2(e conhecesse a2(e*a <+e2(ena
se*va4e.=5
'eria se dado con'a de 2(e s(a vo0 co.e;ava a ad2(irir (. 'o.
+ossessivo 2(ando .encionava a 6*e3andraK O( a 7re2QAncia co. 2(e o*hava
+or ci.a do o.)ro! d(ran'e a -ornada! s1 +ara vA>*aK Ta.),. 'inha dei3ado de
cava*4ar a s1s5 H(ando che4ara. @s .on'anhas a)andono( +or co.+*e'o
esse cos'(.e! .as co. -(s'i7ica;/o! +ois se sa)ia 2(e os C9r+a'os n/o era.
(. 'erri'1rio aco*hedor +ara os via-an'es! so)re '(do +ara 2(e. *evasse (.
+o(co de va*or5 U.a ve0 'inha. +odido cr(0ar essas .on'anhas se. nenh(.
inciden'e: +re'ender 7a0A>*o d(as ve0es era .(i'o +edir! so)re '(do co. d(as
carre'as 'rans)ordan'es e 'oda (.a 'ro+i**a de +reciosos +(rasan4res5
Co.e;ara. a 'o.ar +reca(;Ces e a a+os'ar .aior n".ero de 4(ardas
de noi'e5 Mas isso era '(do o 2(e +odia. 7a0er! a .enos 2(e con'ra'asse. a
.ais o.)reia e. (.a a*deia .on'anhesa! ao 2(e Fasi*i se ne4ava! +ois e3is'ia
*(a +ossi)i*idade so)re dois de con'ra'ar aos .es.os *adrCes5
6*4(.as cos'(re 'inha. 'rocado! si.! .as a', so.ado o +eri4o de
cr(0ar as .on'anhas! Fasi*i n/o a)andonava s(a ca.+anha +essoa*5 Se
acaso! +arecia a(.en'ar se(s es7or;os +ara ins(*'ar e ridic(*ari0ar a 6*e3andra!
+rovocando se( .a( 4Anio a cada o+or'(nidade5 Provave*.en'e is'o se devia a
2(e s1 7icava (.a se.ana de via4e.! se o c*i.a a-(dava! .as 2(e. 'eria
+ensado 2(e che4aria. a', a*iK
E. rea*idade! La;ar se diver'ia .(i'o co. '(do isso! e.)ora
+rovave*.en'e 7ora o "nico e. des7r('9>*o5 8(ran'e (. 'e.+o se a)orrece(!
en2(an'o Fasi*i e 6*e3andra 7a0ia. o +ossve* +or evi'ar>se5 Mas a4ora se
enredava. +e*o .enos (.a ve0 ao dia! e nenh(. dos dois di0ia as +a*avras
.94icas 2(e +oria. 7i. ao co.+ro.isso5 S(as res+ec'ivas a'i'(des dava. (.
novo si4ni7icado @ +a*avra <'o0(de0=5
O 7rio era 4*acia*! 7ace @s +eri1dicas a+ari;Ces do so*! .as ainda n/o
'inha. 'ido 'or.en'as de neve: Fasi*i es'ava es+eran;ado e. 2(e! an'e a
+ri.eira! 6*e3andra vo*'aria correndo a s(a casa5 E esse era o('ro .o'ivo +ara
se( deses+ero! e.)ora Cardinia 'inha se(s invernos ri4orosos! co.o 'odos os
+ases da 0ona! nessa ,+oca do ano Fasi*i n/o es'ava acos'(.ado a a7as'ar>se
.(i'o das cha.in,s )e. acesas5 Se a*4(,. ia so7rer co. o 7rio e3're.ado das
nevadas! an'es 2(e 6*e3andra seria e*e .es.o5
Para ser -(s'os! era +reciso reconhecer 2(e! 'an'o e*e co.o La;ar!
'inha. s(+os'o 2(e a +ro.e'ida era (.a ra+ari4a de sensi)i*idade nor.a*5 N/o
'inha. .odo de sa)er 2(e era (.a 7i*ha da na'(re0a! .ais ha)i'(ada ao ar
*ivre 2(e aos in'eriores! ao +arecer e. 2(a*2(er es'a;/o do ano5 E. caso de
'e.+es'ades de neve! 2(ei3aria>se '/o +o(co co.o +or ver>se o)ri4ada a
+assar 'an'o 'e.+o na cadeira de .on'ar5
H(ando +or 7i. che4ara. ao +asso da .on'anha! +ara iniciar o
descida! *o4o 2(e co.e;ava a 'arde! e o so* 'inha )ri*hado d(ran'e 2(ase 'oda
a ascens/o5 Pos'o 2(e -9 'inha. dei3ado a'r9s a .e'ade do +eri4o! 2(ando
.enos! 'odos co.e;ara. a re*a3ar>se! 7ace @s *"4()res n(vens 2(e o ven'o
a+ro3i.o( da cara ociden'a* da .on'anha5
.enos de (.a hora de+ois che4o( a neve! +ondo 7i. @ ra-ada de )oa
sor'e5 6os 'rin'a .in('os nevava de 'a* .odo 2(e -9 n/o +odia. ver o a'a*ho
+ara 7ren'e5 N/o 7ico( .ais re.edeio 2(e aca.+ar5
En2(an'o se ar.ava. as *o-as! 6*e3 se es7or;ava 7rene'ica.en'e +or
cons'r(ir a*4o 2(e +arasse o ven'o e servisse de a)ri4o aos cava*os! se(
+rinci+a* .o'ivo de +reoc(+a;/o5 Para isso ('i*i0o( as carre'as! '(do o 2(e
con'inha. e a .e'ade! +e*o .enos! das .an'as 2(e *evava. +ara (.a
e.er4Ancia5 En2(an'o isso n/o dei3ava de a.a*di;oar ao Fasi*i +e*o )ai3o!
c(*+ando>o +or 'er es)an-ado (.a se.ana co. a condessa ShevchenGo!
4ra;as ao 2(a* a4ora se encon'rava. iso*ados na c"+(*a de (.a .on'anha!
*on4e de 2(a*2(er re7"4io decen'e5
En're'an'o! 7ico( es'(+e7a'a Re a', acredi'o( es'ar ce4ada +e*a neveS
2(ando vi( 2(e Fasi*i *he es'ava e.+res'ando s(a a-(da! e. ve0 de oc(+ar>se
de s(a +r1+ria co.odidade5 Se4(i( a.a*di;oando>o! , o)vio! .as -9 n/o
encon'ro( , isso o +ra0er de se.+re! a n/o ser a*4o sos+echosa.en'e
+arecido aos re.orsos5
8e .aneira 2(e a2(e*e ho.e. era ca+a0 de a*4(. a'o 4eneroso5 Esso
n/o s()'raa .(i'o de s(as .9s 2(a*idades! .as a es'ava a-(dando a +ro'e4er
se(s cava*os! se(s )e)As5 6o .enos! 'eria 2(e *he dar as o)ri4ado555 2(ando
'ivesse 'e.+o5
6 'or.en'a con'in(o( desa'ando s(a 7"ria d(ran'e 'oda a 'arde5
6*e3andra se4(ia +reoc(+ada co. se(s cava*os5 Es'ava. '/o ha)i'(ados ao
7rio co.o e*a! e.)ora! +e*o 4enera*! de+ois de havA>*o s(+or'ado! 'inha. (.
es'9)(*o es2(en'ado ao 2(e vo*'ar5 Es'a si'(a;/o era di7eren'e5 E. s(a
necessidade de recon7or'9>*os e 'ran2Qi*i0ar>se! n/o +odia +assar .ais de (.a
hora e. s(a *o-a se. ir ver os5
J9 o 'inha 7ei'o d(as ve0es5 P 'erceira vi( 2(e a*4(,. *he 'inha
adian'ado e o o(vi( di0erJ DOL! Me( de(s5
S1 en'/o no'o( 2(e era Fasi*i! envo*'o e. (. co.+rido .an'o de
+e*es5 Penso( 2(e es'aria res.(n4ando +e*o .a( 'e.+o! .as ao che4ar a se(
*ado vi( 2(e o re7"4io! *evan'ado co. 'an'o es7or;o! es'ava .eio va0io5
DO 2(e 'e. 7ei'o vocAKDs(ss(rro(! es+an'ada! c(*+ando>o
a('o.a'ica.en'e5
DO3a*9 +(desse .e a'ri)(ir is'o! .as n/o 7(i e(5DSe( 'o. de ironia
'a.),. 7oi a('o.9'ico! .as an'e a e3+ress/o horrori0ada da 6*e3andra 2(eria
havA>*o re'iradoD5 Ma*di'a se-a555 'e.ia>.e 2(e ocorresse is'o5 N/o se +ode
+assar co. cava*os '/o va*iosos +or es'a 0ona! in7es'ada de )andidos! se.
+erder a*4(ns5
D6*4(nsK Se 'ivere. desa+arecido 'odos os )rancosNDE3c*a.o( e*a5 E
*o4oDJ OL! 8e(s! , .inha c(*+a5 Re'irei aos 4(ardas5 N/o +ensei 2(e +(desse
haver +eri4o e. .eio de (.a 'or.en'a5
D+or 2(e n/o! se es'a nevada *hes o7erecer (. +er7ei'o enco)ri.en'o e
os .on'anheses es'/o ha)i'(ados a e*asK
Be. 'eria +odido di0er 2(e n(nca 'inha o(vido se.e*han'e es'(+ide05
E*a ca+'o( a .ensa4e.5 E es'ava de acordo5 N/o 'inha +ensado nos )andidos!
a n/o ser s1 na 'or.en'a! e +re7eri( 2(e os ho.ens n/o .on'asse. 4(arda
d(ran'e a +ior +ar'e5
N/o havia desc(*+a! de .odo 2(e n/o se inco.odo( e. dar
e3+*ica;Ces5 8e 2(a*2(er .odo! -9 'inha a7as'ado ao Fasi*i de s(a .en'e5
Passando so) a corda +os'a +ara re'er os ani.ais! 7oi +ara a +ar'e 'raseira do
i.+rovisado c(rra*55 6*i a so4a es'ava a'a*ho5
Os cava*os res'an'es n/o se inco.odara. e. sair! +ois +re7eria. n/o
a+ar'ar do +o(co casaco de 2(e dis+(nha.5 E havendo 'an'os a*i! inc*(do o
+o'ro r(ano! o o)-e'ivo do ro()o 'inha. sido se(s es'ranhos ani.ais )rancos5
O ras'ro era *ar4o! .as a+enas discerni)*e! +ois se es'ava enchendo
ra+ida.en'e de neve an'e se(s +r1+rios o*hos5 E. 2(es'/o de .in('os 'eria
desa+arecido5 N/o havia 'e.+o +ara cha.ar os ho.ens5 8e 2(a*2(er .odo! o
(ivo do ven'o n/o dei3aria o(vir se(s 4ri'os5 Era +reciso se4(ir o ras'ro +ara
desco)rir aonde se *evara. aos cava*os5 Lo4o vo*'aria +ara555
Daonde vai! .(*herK
E*a es'ava a +on'o de .on'ar e. (. dos ani.ais R*hes 'inha dei3ado a
cadeira +os'a! +ara 2(e *hes servisse de casacoS! .as Fasi*i a )ai3o(
)r(sca.en'e a 'erra +ara 2(e res+ondesse a s(a es'"+ida +er4(n'a5
DN/o 'enho 'e.+o! Pe'ro775
DE( rec(+erarei os cava*os5
DCo.oK
DCo.+rando>os o('ra ve05 Minha +ri.o e e( 'ive.os o('ros
en7ren'a.en'os co. es'es )andidos .on'anheses555 o( co. o('ros +arecidos!
Se.+re es'/o dis+os'os a 7a0er ne41cios5
DN/o se-a ridc(*oDre+*ico( e*aD5 N/o 2(ero 7icar e. dvida co. vocA5
Serei e( 2(e. os rec(+ere5 E n/o c(s'ar9 .ais 2(e (.as +o(cas vis'as! as
de*es5
DBe. +ode ser 2(e se 'ra'e de 'oda (.a a*deia de )andidos! 6*e3! n/o
de (ns +o(cos5
Dvo( rec(+erar .e(s cava*os! 2(e es'/o so) .inha res+onsa)i*idade5
E en2(an'o disc('i.os! o ras'ro desa+arece5 Se 2(er a-(dar! re"na aos o('ros
e .e si4a5 Mas e( vo( a4ora5
Teve 2(e e.+(rr9>*o (. +o(co +ara 2(e a so*'asse5 En7(rece(>a
co.+rovar 2(e se( 'ranco s1 de( res(*'ado +or2(e e*e +erde( o e2(i*)rio na
neve +iso'eada5 Se( a('ori'aris.o era in'o*er9ve*! .as n/o 'inha 'e.+o +ara
di0er>*he
Fasi*i n/o che4o( a cair! .as 2(ando aca)o( de rec(+erar o e2(i*)rio
6*e3andra -9 desa+arecia na )ranc(ra 7or.ada rede.oinhos .ais @ 7ren'e5
Cha.o( 4ri'os aos o('ros! .as s1 d(ran'e o 'e.+o 2(e de.oro( +ara .on'ar
a se( +o'ro +ara correr a'r9s de*a5
Parecia di7ci* 2(e a*4(,. o 'ivesse o(vido5 Ta.+o(co i.+or'ava5
H(ando a*can;asse a essa *o(ca re'orceria o +esco;o5 E +ara isso n/o
necessi'ava a a-(da de nin4(,.5
C6POTULO ZY
Fasi*i n/o +odia a*can;ar a 6*e3andra5 N/o ia se4(indo o ras'ro! co.o
e*a! a n/o ser 'ra'ando de n/o +erder a de vis'a5 Mas .ais de (.a ve0 a
nevada cai( '/o densa 2(e dei3o( de vA>*a5 Cheio de +nico! cha.o(>a 4ri'os!
a', sa)endo 2(e e*a n/o +oderia *he o(vir5
E.)ora o ca.inho de .on'anha n/o era .ais visve* 2(e o res'o! Fasi*i
es'ava se4(ro de 2(e 7ora. se4(indo>o: os *adrCes devia. 'er circ(ndado o
aca.+a.en'o +ara vo*'ar +ara e*e5 de+ois de '(do! era a ro'a .ais se4(ra!
so)re '(do se +ensava. 2(e nin4(,. os se4(ia e co. a noi'e a +on'o de cair5
H(ando co.e;o( a o)sc(recer! Fasi*i vo*'o( a ass(s'ar>se! +or2(e n/o
'inha nada co. 2(e 7a0er (.a 'ocha ne. 'e.+o +ara acendA>*a5 Tra'o( de
in7(ndir (. +o(co .ais de ve*ocidade a se( r(ano! .as o +enden'e 'inha
'rechos .(i'o *evan'ados e a neve a 7a0ia 'rai;oeira5 O +o'ro resis'i(! +ois -9
'inha cansado de -oe*hos! escorre4ando (. +ar de .e'ros5
Co. a che4ada da noi'e! Fasi*i desco)ri( 2(e se( +nico n/o 'inha
.o'ivo5 Se a*4(.a van'a4e. +ro+orcionava a neve era 2(e! co. s(a an'i4a
)ranc(ra! .an'inha a raia a esc(rid/o! *he +er.i'indo ver +ara 7ren'e555 2(ando
as ra-adas 7or.adas rede.oinhos n/o o ce4ava.5
Passara. as horas se. 2(e +(desse as con'ar! .as 'inha a cer'e0a de
2(e ia .orrer5 es'ava>se con4e*ando +o(co a +o(co: -9 'inha as e3're.idades
in'(.escidas5 Se se .an'inha na cadeira era +or +(ra 7or;a de von'ade e co.
(. s1 +ro+1si'o! assassinar a essa *o(ca555 .as an'es *he 7aria o a.or5
de re+en'e cesso( o ven'o e! aos +o(cos .in('os! 'a.),. dei3o( de
nevar5 6 'e.+era'(ra 'a.),. +odia 'er .e*horado (. +o(co! .as Fasi*i n/o
es'ava e. condi;Ces de in'eirar>se5 No'o( 2(e os carva*hos e os a)e'os! a
cada *ado! .(*'i+*icara.>se5 8e a*4(. .odo 'inha che4ado 2(ase ao +, dos
con'ra7or'es in7eriores5 Essa +ar'e es'ava ha)i'ada +or a*deias in'eiras! onde
haveria 7o4(eiras! ca)anas a)ri4adas! co.ida 2(en'e e a*4o 2(e )e)er5 Se
conse4(ia con'in(ar (. o( dois 2(i*M.e'ros! 'a*ve0 sa*vasse a vida! de+ois de
'(do5
an'es de 'er co.+*e'ado o +ensa.en'o vi( a 6*e3andra! 2(e 4irava
)r(sca.en'e ao s(* da ro'a! e *an;o( (. 4e.ido5 Mo.en'os an'es n/o a 'eria
vis'o: 'ivesse +assado de co.+ri.en'o! a*i onde se a)ria o a'a*ho! +erdendo>a
de7ini'iva.en'e5
Pos'o 2(e o ven'o se aca*.o(! 'ra'o( de 4ri'ar o('ra ve0! .as e*a -9 se
+erde( de vis'a5 H(ando che4o( a esse +on'o a dis'in4(i( o('ra ve0 a )oa
dis'ncia! 'a* co.o se 'inha .an'ido d(ran'e 'odo o 'ra-e'o5 E -9 n/o descendia5
O ras'ro s()ia 4rad(a*.en'e! se4(indo (. a'a*ho es'rei'o ao *on4o do
+enden'e5
Fo*'o( a cha.9>*a +or se( no.e e! essa ve0! e*a o o(vi(5 Giro( a
ca)e;a +ara o*h9>*o dire'a.en'e! .as n/o se de'eve5 Pe*o con'r9rio! 'a*one1 a
se( cava*o5
Esso si. 2(e era .(i'oN 64ora si. 2(e a assassinaria assi. 2(e
+(desse *he -o4ar e.ano555 se n/o se con4e*ava. an'es5 Por sor'e! o cava*o
2(e 6*e3andra .on'ava n/o es'ava .ais dese-oso de 4a*o+ar 2(e o +o'ro do
Fasi*i! de .odo 2(e n/o +Mde 'irar .aior van'a4e.! .as si. .an'eve a .es.a
dis'ncia5
E*e +enso( e. dis+arar a +is'o*a 2(e *evava no cin'(r/o! a+esar de 2(e
isso +odia 'an'o de'A>*a co.o ace*erar s(a .archa5 Para 7a0er a +rova 'eria
necessi'ado (.a +is'o*a .ais5 Mas e3is'ia a +ossi)i*idade de 2(e e*a 'a.),.
es'ivesse ar.ada e dis+arasse con'ra e*e! acredi'ando 2(e 'ra'ava de .a'9>*a5
Tinha )ons .o'ivos +ara +ens9>*o5 E es'ava. e. +eri4o se(s cava*os: se.
d"vida! e*es *he i.+or'ava. .(i'o .ais 2(e se( +ro.e'ido5 Esses .a*di'os
cava*osN Por c(*+a de*es se es'ava con4e*ando5
de re+en'e vi( (.a +iscada de 'ochas +ara 7ren'e5 8evia. 'er dado
co. os *adrCes! co. (.a a*deia555 o( co. a.)os5 Mas 6*e3andra n/o di.in(i(
o +asso +ara +er.i'ir 2(e e*e a a*can;asse5 Prosse4(i( se( avan;o e. *inha
re'a +ara as *(0es5 Uns se4(ndos de+ois Fasi*i co.+reende( +or 2(e5 Se(s
cava*os5 Tinha vis'o se(s cava*os5 Provave*.en'e es'ava '/o 7(riosa 2(e n/o
+ensava no +eri4o ne. +odia ser ra0o9ve*5
Se. +oder de'A>*a! vi(>a irro.+er co. s(a cava*4ad(ra e. (. 4r(+o
de seis ho.ens! )*andiendo o *9'e4o 2(e *evava ao 2(adri* da )ri4a=5
8isse.ino( aos ho.ens5 Os cava*os se e*evara. de ./os5 U. dos )andidos!
arro-ado +or s(as arreios! cai( dando 'o.)os +e*o +enden'e ao *on4o de cinco
o( seis .e'ros5 O('ro desenca+o( (.a +is'o*a! .as o *9'e4o a arranco( da
./o5 O('ros es'ava. des.on'ando5 O ca.inho era .(i'o es'rei'o +ara 'an'os
ani.ais: o)via.en'e! os ho.ens 'inha. a in'en;/o de derr()ar a 6*e3andra
an'es de 2(e ca(sasse danos .ais 4raves5
Fasi*i 'iro( s(a +is'o*a e dis+aro( a "nica )a*a: *o4o a dei3o( cair +ara
desenca+ar a es+ada5 Che4o( .(i'o 'arde +ara i.+edir 2(e arre)a'asse. a
6*e3andra de s(as arreios5 Co.o a neve es'ava a+a4ando ra+ida.en'e as
'ochas 2(edas! 7oi i.+ossve* ver o 2(e 'inha sido de*a5
Soo( o('ro dis+aro! es'a ve0 diri4ido con'ra Fasi*i5 Es'ava '/o
in'(.escido +e*o 7rio 2(e n/o +Mde sa)er se o 'inha a*can;ado5 Con7iando e.
2(e n/o 7ora assi.! *an;o(>se no .eio do 4r(+o )*andiendo a es+ada5
Os )andidos vo*'ara. a disse.inar>se! .ais in'i.idados +e*a es+ada
2(e +e*o *9'e4o! .as n/o se a7as'ara. .(i'o5 B*andan (.a variedade de
ar.as 2(e e*e inven'ario(! (.a ada4a! d(as es+adas e (. +a(: n/o havia
nenh(.a o('ra +is'o*a @ vis'a5 E +or 7i. dis'in4(i( a 6*e3andra5
Es'ava no ch/o! *('ando co. (. dos ho.ens! 2(e 'ra'ava de i.o)i*i09>
*a +ara a'9>*a co. (.a so4a5 O so*o 7ei'o de 2(e a es'ivesse 'ocando
en7(rece( ao Fasi*i: se. +ensar 2(e! ao des.on'ar! +erdia s(a van'a4e.!
-o4o(>se con'ra o ho.e.! rodando +or 'erra co. e*e a', 2(e +Mde 4o*+e9>*o
co. o +(nho da es+ada5
*evan'o(>se de+ressa! escorre4ando a+enas na neve! +ara en7ren'ar>se
a o('ros 'rAs5 O 2(ar'o se *an;o( con'ra 6*e3andra an'es de 2(e e*a 'ivesse
'e.+o de *evan'ar>se: 'inha>a de )r(ces na neve! i.o)i*i0ando>a co. (. -oe*ho
nas cos'as! e *he es'ava a'ando as ./os5 den'ro de (. .o.en'o se (niria @
*('a5
Fasi*i -9 'inha do.inado se( ver4onhoso arre)a'a.en'o de ira5 Medir>
se con'ra 'an'os ho.ens n/o *he i.+or'ava: era. +o(ca coisa! dada s(a
des're0a co.o es+adachi.5 Mas o ch/o res)a*oso +odia i4(a*ar as
+ossi)i*idades5 N/o +Mde evi'ar recordar a "nica ve0 2(e 'inha +ra'icado co. o
S'e7an so)re a neve: nessa ocasi/o +assara. .ais 'e.+o 'endidos de cos'as
2(e er4(idos so)re se(s +,s! e3+eriAncia 2(e n/o +odia a+rovei'ar ao
en7ren'ar>se a .ais de (. advers9rio5
H(ando se +rod(0i( o +ri.eiro arre.esso! e*e es'ava +re+arado e n/o
se .ove(: nessas circ(ns'ncias! o .e*hor era red(0ir os .ovi.en'os ao
.ni.o5 8(ran'e (. .o.en'o! a es'ra',4ia serve! conse4(i( desar.ar a (.
ho.e. e 7erir o('ro5 Es'ava a +on'o de dei3ar 7ora de co.)a'e a (. 'erceiro
2(ando se vi( o)ri4ado a de'er>se! co.+*e'a.en'e i.1ve*5 O a;o 2(e *he
es'ava cravando nas cos'as Rada4a o( es'o2(e! n/o +odia de'er.in9>*oS 'inha
+er7(rado o .an'o! a -a2(e'a e a ca.isa! *he 7a0endo sa)er co. 'oda cer'e0a
2(e n/o es'ava '/o in'(.escido co.o +ara n/o +erce)er (.a 7erida! de+ois de
'(do5
C6POTULO Z#
DPr(den'e decis/o! conde Pe'ro775 E a4ora .e di4aJ .e( )o. a.i4o
S'e7an se re(nir9 'a.),. conoscoK
Fasi*i reconhece( a2(e*a vo0 4rave5 O ho.e. se cha.ava Pave* e
n/o 'inha cer'a.en'e! nenh(.a a.i0ade co. o S'e7an5 Era '/o a*'o co.o
Fasi*i! .as .ais .(sc(*oso! de 7ac;Ces oss(das e 'e0 esc(ra: .an'inha (.a
+er+,'(a a'i'(de de )e*i4erncia5 H(ando o cardiniano se vo*'o( +ara veri7icar a
iden'idade de 2(e. 7a*ava! vi( 2(e Pave* n/o es'ava so0inho: de0 o( do0e
ho.ens se a*inhava. de'r9s de*e! a*4(ns co. ar.as de 7o4o 2(e *he
a+on'ava. dire'a.en'e5
DI (. +ra0er vo*'ar a vA>*o! Pave*Ddisse! e. 'o. '/o seco 2(e s1 (.
idio'a *he 'ivesse acredi'adoD5 E n/o! S'e7an n/o .e aco.+anha nes'a via4e.5
DH(e desi*(s/oDse 2(ei3o( Pave*! e e. e7ei'o! +arecia desencan'adoD5
?a0 (. .o.en'o! ao reconhecA>*o a vocA! 'ive 4randes es+eran;a de *i)erar
o('ro co.)a'e5 Mas 'a*ve0 vocA 2(eira s()s'i'(ir a s(a +ri.o! n,K
62(i*o n/o era (.a s(r+resa5 O )andido n/o 'inha 'rocado de a'i'(de5
DTa*ve0D7oi '(do o 2(e disseD5 Mas an'es e( 4os'aria de a+rovei'ar s(a
7a.osa hos+i'a*idade5 S(+onho 2(e s(a a*deia n/o es'9 *on4e5
D6)so*('a.en'e! +os'o 2(e o(vi.os os dis+aros e sa.os a inves'i4ar5
Esso era c(*+a da 6*e3andra5 Se e*a se de'eve ao encon'rar se(s
cava*os! e*e 'eria +odido reconhecer a a*deia! +ara re'ornar *o4o co. 'odo o
4r(+o! e. +osi;/o de +oder e n/o de +risioneiros5
H(an'o .enos La'0Go! o che7e da2(e*es )andidos .on'anheses! era
(. ho.e. co. o 2(e +odia 'ra'ar5 Se( +rinc+io 7(nda.en'a* era a co)i;a:
+ara e*e! '(do 'inha se( +re;o5
DEnco.odaria>*he re'irar essa 7aca de .inhas cos'as! Pave*K 6o La'0Go
n/o 4os'a da .ercadoria dani7icada5
DN/o se +reoc(+e co. o La'0Go5 via-o( a 6(s'ria! +ara assis'ir @ )odas
dessa 0orra5 Se( +ro)*e.a so( e(! aris'ocra'a5 So( e( 2(e. .anda e.
a(sAncia do La'0Go5
Era -(s'o o 2(e Fasi*i necessi'ava5 N/o +oderia en'ender>se co. o
che7e ra0o9ve*!! a n/o ser co. (. *o(co5 <6 0orra= devia ser 6rina! a 7i*ha do
La'0Go5 Pave* se 'inha a+ai3onado +or e*a v9rios anos a'r9s! .as 7oi S'e7an
2(e. a *evo(: esse era (. dos .o'ivos +e*os 2(e o .on'anhAs o odiava 'an'o5
Lavia o('ra ca(sa! S'e7an o 'inha derro'ado d(as ve0es e. co.)a'e5 E +or
isso Pave* de'es'ava a 'odos os aris'ocra'as5
D?e*ici'o>o +e*a ascens/o! Pave*! .as +odera.os con'in(ar co. es'e
di9*o4o na a*deia! +re7erive*.en'e -(n'o a (.a )oa 7o4(eiraK Es'o(>.e
con4e*ando5
Pave* se +Ms>se a rir! i.i'ado +e*a .e'ade de se(s ho.ens! +e*o
.enos5 Mas ao 7i. a+ar'o( a ada4a das cos'as de se( +risioneiro5 Lo(ve (.
+ar de ordens e Fasi*i 7oi desar.ado5 En'/o Pave* re+aro( na 6*e3andra5
DO('ra .(*herKDa+ro3i.o(>se a', 7icar -(n'o @ .o;a! .as *he )as'o(
(. o*har5 Lo4o se vo*'o( +or vo*'a do Fasi*i +ara des7r('ar>se (. +o(coD5 O
'ra)a*ho de ho-e res(*'o( .(i'o .ais +rovei'oso do 2(e e( es+erava5 Es'a
va*er9 'an'o co.o a an'eriorK
re7eria>se a Tanya! 2(e 'inha sido ca+'(rada no ano an'erior: +or
rec(+er9>*a S'e7an 'eve 2(e +a4ar 2(inhen'os r()*os5 Fasi*i -9 'eria 2(e +a4ar
(.a 7or'(na +e*os cava*os da 6*e3andra! c(-o va*or era 1)vio5 o de*a n/o o era:
conviria descar'9>*o i.edia'a.en'e n/o s1 +ara 2(e o +re;o n/o ascendesse!
.as 'a.),. 'a.),. +or2(e Pave* era (. +orco vin4a'ivo5 ia 7a0er o co.
.ais de*icade0a! .as e*a o es'ava 7(*.inando co. os o*hos: isso n/o 7e0 a n/o
ser in7*a.ar o a)orreci.en'o 2(e -9 sen'ia5
E.+ri.indo a s(a vo0 (. 'o. de cha'eio! s(4eri(J
D?i2(e a ?ar9>.e (. 7avor5
E.)ora 6*e3andra es'ava a cer'a dis'ncia! s(a e3c*a.a;/o a7o4ada
che4o( a', o Pave*5 O)via.en'e! o conde n/o se in'eressava +or e*a5 6ssi.
co.o es'ava! envo*'a e. se( 'ra-e cossaco! n/o +arecia .(i'o 'en'adora5 Mas
esse 4r(nhido de indi4na;/o 7e0 2(e a o)servasse .e*hor! *he *evan'ando o
2(ei3o5
N/o deveria 'er acon'ecido nada! +or2(e a +risioneira 'inha as ./os
a'adas @ cos'as e es'ava rodeada de .on'anheses! .as *he a'iro( (. 7or'e
ch('e5
Pave* *an;o( (. (ivo5 6*4(ns de se(s ho.ens +(sera.>se a rir!
so.ando (. ins(*'o @ dor5 de+ois de sa*'ar (. .o.en'o so)re (.a s1 +erna!
.assa4eando o 'orno0e*o do*orido Rres(*'ava incrve* 2(e +(desse 7a0A>*o se.
escorre4arS vo*'o(>se +ara e*a co. (.a e3+ress/o decidida.en'e assassina5
Fasi*i se es'ava a+ro3i.ando! .as n/o che4aria a 'e.+o de i.+edir
2(e o +(nho *evan'ado do )andido 7i0esse con'a'o co. a cara da 6*e3andra5
Para de'A>*o 'eve 2(e -o4ar>se con'ra e*e e derr()9>*o5
H(ando dei3ara. de des*i0ar>se +e*a neve! Pave* *evan'o( +ara e*e (.
o*har incr,d(*o5 Fasi*i sen'ia e3a'a.en'e o .es.oJ o 7rio devia *he haver
in'(.escido o c,re)ro 'a.),.: de o('ro .odo n/o 'eria co.e'ido 'a.aTa
es'(+ide05 Se nin4(,. *he 'inha dis+arado era +or2(e os ho.ens do Pave*
'a.+o(co +odia. acredi'9>*o e +er.anecia. i.o)i*i0ados +e*a s(r+resa5
Esso *he de( 'e.+o +ara a-(dar ao )andido a *evan'ar>se e *he sac(dir
(. +o(co a neve5
D8esc(*+eDdisseD! .as o "nico 2(e *he +e4a so( e(5 .inhas
raridades5
8everia 'er 7a*ado e. cardiniano! idio.a 2(e Pave* do.inava )as'an'e
)e.! +ois 6*e3andra esco*he( esse .o.en'o +ara de.ons'rar 2(e n/o 'inha
+erdido a vo05
D6rre+ender9>se dis'o! Pe'ro775
E*e ordeno(! se. o*h9>*aJ
Da', a4ora .an'ives'e a )oca 7echada! .o0(e*a5 Se4(e assi.5
Pave* es'ava en're a.)os! -o4ando 7ascas! .as de re+en'e se( h(.or
'roco(5 H(ase sorriden'e! o*ho( ao Fasi*i5
DEssa .o0555 co.o a 'enho cha.ado! vai c(s'ar *he .(i'o cara!
cardiniano5
Fasi*i s(s+iro(5
DJ9 o s(+(nha5
C6POTULO ZZ
6 co.ida era s()s'anciosa! .as ao Fasi*i s1 in'eressava 2(e es'ivesse
)e. 2(en'e5 6inda es'ava con4e*ado a', os ossos! +ese ao 7orno de ar4i*a!
si'(ado no cen'ro do 2(ar'o! 2(e +arecia .an'er a 4os'o a 'odos o('ros5 6 casa
do La'0Go era (. 2(ar'o "nico a.+*o! 2(e servia co.o sa*a de re(niCes +ara
'oda a a*deia e co.o )arraco +ara os so*'eiros5
6s ./os *he 'inha. desen'or+ecido! .as 'inha os +,s e.+a+ados +e*a
neve escorrida den'ro das )o'as5 N/o +oderia es2(en'ar de '(do en2(an'o n/o
se 'irasse essas ro(+as ".idas5
6*e3andra devia es'ar nas .es.as condi;Ces! e.)ora n/o 7a0ia
nenh(. co.en'9rio5 E4norava>os a 'odos! es+ecia*.en'e a e*e5 Es'ava sen'ada
e. (. dos .(i'os ca.as de ar.ar do 2(ar'o! cr(0ada de +ernas e co. (.
+ra'o no re4a;o5 Co.ia co. os dedos! se. 'ocar a co*her 2(e *he 'inha. +os'o
-(n'o ao -oe*ho! so)re a .an'a5 N/o +er.i'isse o c,( 2(e (sasse se.e*han'e
coisa5
Fasi*i -9 es'ava 2(ase acos'(.ado a esses h9)i'os de*es:
s(r+reendido>*os era. se(s an7i'riCes5 6', os )andidos .on'anheses co.ia.
co. .ais ed(ca;/o 2(e s(a +ro.e'ida5 Por (.a ve0! Fasi*i se a*e4ro(
da2(e*es .a(s .aneiras! 2(e a 7a0ia. +arecer (.a ca.+onesa e *he
s()'raa. i.+or'ncia5 Se de re+en'e 'ivesse co.e;ado a a'(ar co. decoro!
*he 'eria re'orcido o +esco;o5
6 .o;a ainda 'inha o 4rosso casaco +os'o de */! a)o'oado a', o
+esco;o5 6 a)(ndan'e *(0 da ha)i'a;/o +er.i'ia ver 2(e 'inha o +ei'i*ho
e.+a+ado +or 'er es'ado de )r(ces na neve5 62(e*es seios ador9veis devia.
es'ar 7rios co.o o 4e*o! co. os .a.i*os conver'idos e. d(ros )o'Ces! @
es+era de 2(e e*e555
Fasi*i se co)ri( os o*hos co. (.a ./o! 4e.endo +ara se(s aden'ros5
H(e dia)os es'ava 7a0endoK Tinha ao Pave* sen'ado e. 7ren'e! dois ho.ens a
cada *ado e (.a das a*de/s rondando>os! +ara encher as -arras de cerve-a e
7e*ici'ar a se(s co.+anheiros +or 'an'a as'"cia5 E 2(e 7a0ia e*e! e. ve0 de
es'ar a*er'a a 2(a*2(er in7or.a;/o 2(e +(desse a+rovei'ar e. se( )ene7cioK
O "nico in'eressan'e esc('ado a', o .o.en'o era 2(e os )andidos n/o
'inha. dado co. se( 4r(+o +or acaso! co.o ca)ia s(+or! .as si. es'ava.
)e. in'eirados5 6o +arecer! 'inha. in7or.an'es +a4os na a*deia do *ado o+os'o!
onde o 4r(+o do Fasi*i se a*o-o( a noi'e an'erior5 Esso +er.i'ia aos de*in2Qen'es
sa)er de 'odo 4r(+o 2(e cr(0asse as .on'anhas co. o)-e'os va*iosos5 En're
as d(as a*deias havia a'a*hos 2(e +er.i'ia. ir de (.a a o('ra e. +o(cas
horas5 E a 'or.en'a desse dia n/o 'inha 7ei'o a n/o ser 7avorecA>*os! *hes
+er.i'indo *ev9>*o 2(e dese-ava. se. nenh(.a con7ron'a;/o5
DH(e re*a;/o 'e. vocA co. e*aK
S")i'a.en'e! 6*e3andra o*ho( ao Fasi*i aos o*hos! de.ons'rando 2(e
es'ava a'en'a a cada +a*avra +ron(nciada5 Mas e*e n/o co.e'eria o en4ano de
dar o('ra res+os'a irri'an'e e. r(sso5 62(e*a .(*her era .(i'o i.+revisve*5
N/o se +odia es+erar 2(e o a-(dasse a sair da2(e*e e.)r(*ho! +rovocado +or
e*a .es.a5 Se se en7(recia! era '/o ca+a0 de a'ac9>*o co.o de a'ar>se co. os
)andidos5
+or'an'o! Fasi*i res+onde( e. cardinianoJ DSe( +ai .e en're4o( isso5
decidi .e en're'er co. e*a d(ran'e (. 'e.+o5
O o*har 2(e 6*e3andra *he cravo(! an'es de se4(ir co.endo!
e3+ressava se( des4os'o +or ver>se e3c*(da do di9*o4o5 Para o Fasi*i 7oi (.
a*vio co.+rovar 2(e n/o do.inava o cardiniano5
DE se en're',. 4o*+eando>aK
Pave* se e3+ressava de*i)erada.en'e e. r(sso! se. d"vida +ara
inco.odar ao Fasi*i5 E 6*e3andra -9 'inha *evan'ado )r(sca.en'e a ca)e;a5 E*e
+oderia 'er res+ondido o('ra ve0 e. se( +r1+rio idio.a! .as a +er4(n'a do
)andido dava (.a i.+ress/o e2(ivocada5 Seria .e*hor res+onder e. r(sso:
se 6*e3andra co.e'ia a es'(+ide0 de cha.ar a a'en;/o in'ervindo no di9*o4o!
de*a seria a c(*+a5
?i3o( se(s o*hos do(rados no Pave* e a*i os dei3o(! ne4ando>se a
o*har nova.en'e a s(a +ro.e'ida5
D6credi'o haver di'o 2(e nin4(,. *he +e4a a n/o ser e(5 N/o o 7a;o
+or .e en're'er! a n/o ser +or necessidade5 E*a .es.a se )(sca as s(rras5
DMas vocA 2(er conserv9>*a! n/oK
DSi.! d(ran'e (. 'e.+o .ais! a', 2(e .e a)orre;a5 Mas en2(an'o
isso a 2(ero .inha co. e3c*(sividade5 8o con'r9rio +erderia 'odo in'eresse5
Pave* se enco*he( de o.)ros! dando a en'ender 2(e co.+reendia
+er7ei'a.en'e5 6 .ercadoria (sada +erde va*or5 64ora +odia. dedicar>se aos
ne41cios5
DCin2Qen'a r()*os e ne. a 4en'e .aisDo7erece( Fasi*i5 S(a e3+ress/o
dava a en'ender 2(e a +ro+os'a era 4enerosa5 recos'o(>se +ara 'r9s!
*evan'ando (. )ra;o no res+a*do da cadeiraD5 N/o 7oi esse o +re;o 2(e +a4o(
S'e7an +or rec(+erar a 6rina! a2(e*a ve0K
Mencionar a 6rina era (. risco ca*c(*ado5 Mas es'ava se4(ro de 2(e a
.(*her encarre4ada de a'endA>*os era a es+osa do Pave*! si.+*es.en'e +or
2(/o o*hadas in'erca.)iava. e +or2(e os o('ros ho.ens n/o a 'ocava.5
Pave* +odia es'a*ar de ci".es! co.o cada ve0 2(e o(via o no.e da 6rina! o(
'rocar )r(sca.en'e de 'e.a! +os'o 2(e s(a .(*her es'ava esc('ando5
DCo.o co.+arar @ 7i*ha do La'0Go co. es'a ca.+onesaKD6c(so(!
assina*ando a 6*e3andra co. a ./o5
Endi4na;/oK Era o .e*hor 2(e Fasi*i +odia +edir5
DTe. vocA ra0/o! , o)vio5 H(an'o +edir9! +oisK Fin'e e cincoK
DH(aren'a e cincoDre+*ico( Pave*! +recavendo>se de se( en4ano5
DS(+onho 2(e isso sa*va o or4(*ho de 'odosDco.en'o( o cardiniano!
e. 'o. seco5 <Menos o da 6*e3andra=! adiciono( +ara se( co*e'eD5 8e acordo5
6 +ro+1si'o! co. 2(e. se casa 6rinaK
Pave* c(s+i( no ch/o an'es de res+onder! a)orrecidoJ Dcanso(>se do
d(2(e a(s'raco e a e.+reende( co. (. conde5 E*e es'9 '/o *o(co 2(e vai
des+osar a5
Fasi*i n/o +Mde resis'ir a 'en'a;/o de +rovoc9>*o (. +o(co .ais5
DLa'0Go deve es'ar encan'ado! a4ora 2(e vai 'er a (. conde na 7a.*ia5
DLa'0Go s1 2(er vA>*a casadaD4r(nhi( Pave*D5 Po(co *he i.+or'a co.
2(e.5 E a4ora 7a*e.os de vocA! conde Pe'ro775 Sei 2(e .e( )o. a.i4o S'e7an
+a4ar9 (.a )oa so.a +or vocA5 H(an'o aos cava*os! conservarei>os +ara .i.!
, o)vio5 Mas vocA555
DEsse 'i+o de cava*os , in"'i* nes'as .on'anhas! e vocA sa)e
+er7ei'a.en'e! Pave*5 O7ere;o>*he 're0en'os +or 'odos5
O .on'anhAs +Ms>se a rir5
DPre'ende ne4ar 2(e esses cava*os! '/o 7inos! s/o +ara s(a +ri.oK Se
e*e os 2(er 'er9 2(e +a4ar o 2(e +e;o5 8e o('ro .odo! .e 7ico5
Fasi*i n/o +Mde i.a4inar de onde 'eria 'irado essa id,ia! .as era
+reciso 'irar>*he 2(an'o an'es se dese-ava rec(+erar os cava*os5
DEsses cava*os s/o (. +resen'e de .inha +ro.e'ida5 S'e7an de'es'a
os cava*os )rancos5 8i0 2(e s/o )es'as 'e.+era.en'ais e se. vi4or! indi4nos
de se( +enso5 de+ois de 'er via-ado co. e*es! inc*ino>.e +or *he dar a ra0/o!
e.)ora +ensava ('i*i09>*os +ara cria e +ossive*.en'e o 7a;a! e. 2(e +ese a
'(do5 Mas co.o n/o .e c(s'ara. nada! d9>.e i4(a*5 Tre0en'os r()*os +or
'odos e nenh(. .ais5
DMi* r()*os +or cada cava*o e ne. a 4en'e .enosDcon'ra>a'aco( Pave*!
)e*icoso5
Fasi*i sen'i( 2(e os o*hos do 6*e3 *he cravava. co.o ada4as5 Esso era
(. ins(*'o +ara se(s <)e)As=5 E. 2(a*2(er .o.en'o *he arro-aria o +ra'o5
D6)so*('a.en'e ridc(*oDasse4(ro(! co. se( 'o. .ais de+recia'ivoD5
Se n/o ir disc('ir co. seriedade! n/o h9 .ais 2(e di0er5
DSer9 S'e7an 2(e. +a4a! aris'ocra'aDre+*ico( Pave*! .(i'o se4(ro de
siD5 H(an'o ao 2(e +a4ar9 +or vocA! ser/o cinco .i* r()*os555 n/o: de0 .i*5
DFocA es'9 *o(co5
Pave* descarre4o( o +(nho con'ra a .esa5
DE*e es'9 e. dvida co.i4oN E se n/o +a4ar! .e crie 2(e ser9 (.
+ra0er *he enviar os +eda;os de s(a +ri.o5
Fasi*i 'inha 'ra'ado de .os'rar>se ra0o9ve*5 Tinha 7rio5 Mas ao 7i. se
0an4o(5 Enc*inando>se +ara dian'e! co. os )ra;os cr(0ados na .esa! +er7(ro(
os o*hos do Pave* co. o ardor dos se(s5 E disse co. .(i'a s(avidadeJ DN/o
conv,. 7a0er a.ea;as 2(e n/o se +ossa. c(.+rir! Pave*5 8esse .odo (.
de)i*i'a s(a +osi;/o5
DE +or 2(e n/o +osso as c(.+rirK
DPor2(e os dois sa)e.os 2(e! se a*4o .e acon'ecesse! S'e7an viria
co. se(s so*dados e es'a a*deia dei3aria de e3is'ir5 8inheiro o( .or'e5 E. 2(a*
+ensava vocA 2(ando .e ro()o( os cava*osK
Pave* se havia +os'o ver.e*ho! -9 7ora +or c1*era o( +or ver4onha! +ois
se via o)ri4ado a re'roceder5 O +os'o de che7e +rovis1rio +odia haver *he
s()ido @ ca)e;a! .as La'0Go! a s(a vo*'a! +ediria as con'as5
Fasi*i decidi( *he 7aci*i'ar a re'irada5
DEs2(e;a>se do S'e7an! Pave*5 So( e( 2(e. vai +a4ar e es'9
ne4ociando co.i4o! n/o co. o S'e7an5 S(4iro>*he 2(e o cons(*'e co. o
'ravesseiro5 Ta*ve0 +e*a .anh/ +ossa.os con'in(ar co. as ne4ocia;Ces5
En2(an'o isso! a e.+re4ada e e( necessi'a.os (. s'io onde nos secar555 e.
+rivado5
6*4(. dos ho.ens ri( en're den'es! rea;/o 2(e Fasi*i es+erava5 Mas
Pave* se4(ia aver.e*hado5 Passara. (ns ins'an'es *ar4os e 'ensos an'es de
2(e e*e 'a.),. riera! si. )e. co. (. so. oco5
DI o)vio5 Nossas h1s+edes 2(ere.555 <secar>se=! en2(an'o o('ros
ce*e)ra. nossa )oa sor'e5
C6POTULO Z%
Cond(0ira.>nos a (.a cho;a des.an'e*ada! +er'encen'e a (. dos
ho.ens 2(e 'inha. aco.+anhado ao La'0Go e. s(a via4e. a 6(s'ria5
Con'inha (ns 2(an'os .1veis )9sicos R(.as +o(cas cadeiras! a .esa! (.a
ca.a es'rei'a! a*4(ns e2(i+a.en'o de co0inha e v9rias .an'asS! .as nada de
'i+o +essoa*: ao +arecer! o +ro+rie'9rio con7iava '/o +o(co e. se(s ca.aradas
2(e n/o 'inha 2(erido dei3ar nada va*ioso5 6*,. disso! nesse "nico 2(ar'o 7a0ia
2(ase '/o 7rio co.o 7ora! +or2(e o 7orno +er.anecia a+a4ado desde 7a0ia
v9rias se.anas5
6 "nica -ane*a es'ava 7echada co. +ranchas +or 7ora5 Co.o a +or'a
n/o 'inha 7echad(ra! se(s ca+'ores *he cravara. o('ra 'a)e*a +or 7ora5 N/o se
vo*'aria a a)rir a', a .anh/5
o .e*hor 2(e se +odia di0er desse a*o-a.en'o era 2(e dis+(nha de
in'i.idade5 Tinha.>*hes dei3ado (.a "nica ve*a! 2(e o7erecia (. 2(en'e
res+*endor5 E. (. rinc/o havia (. +e2(eno .on'/o de *enha5 O 7orno 'a.),.
era +e2(eno! 'an'o 2(e de.oraria horas e. es2(en'ar (. +o(co o 2(ar'o5
Fasi*i n/o 2(eria es+erar 'an'o +ara secar>se! .as o +riori'9rio era acender o
7o4o5
6ssi. 2(e se 'eve asse4(rado de 2(e n/o havia c(s'1dia 7ora!
enca.inho(>se +ara a *enha5 an'es de che4ar! (.a 'errina de .adeira *he
ro;o( o o.)ro5
DH(e dia)555K
Giro( e. redondo! .as 'eve 2(e es2(ivar o +ra'o 2(e voava -(n'o a
s(a ca)e;a5 6*e3andra es'ava -(n'o a (. ar.9rio de co0inha! co. (.a a.+*a
variedade de +ro-,'eis ao se( dis+or! e +arecia decidida a ('i*i09>*os a', o 7i.5
de+ois de ava*iar a dis'ncia 2(e os se+arava! Fasi*i decidi( 7a*ar
i.edia'a.en'e5
DO 2(e hei di'o de se(s cava*os! 6*e3andra! 7oi s1 +ara 2(e Pave*
)ai3asse se( +re;o5 6caso n/o 2(er rec(+erar a se(s ani.aisK
6 res+os'a 7oi (. -arro de vidro 2(e +asso( .(i'o +er'o de s(a
)ochecha5 8e .aneira 2(e n/o era +e*os cava*os5 Tra'o( de a+ro3i.ar>se de*a
*en'a.en'e! en2(an'o 7a0ia o('ro in'en'oJ
DO 2(e +in-en'e de vocA 'a.),. 7oi +or necessidade! e n/o 'inha nada
2(e ver co. o +re;o5 Se Pave* +ensasse 2(e .e in'eresso +or vocA! seria
.(i'o ca+a0 de *he 7a0er dani7ico an'es de .e revender isso i.+revisve* e
vin4a'ivo co.o ,5 6 se( .odo de ver! .e 7a0er so7rer , 7a0er so7rer ao S'e7an! a
2(e. odeia5
Fasi*i 'eve 2(e a4achar nova.en'e a ca)e;a! .as no'o( 2(e se ia
a+ro3i.ando do 2(e 'inha inco.odado a 6*e3andra5 En're'an'o! era 1)vio 2(e
ainda n/o 'inha desco)er'o a cha4a5 E en2(an'o isso! a +on'aria da .(*her ia
.e*horando5
Red(0i( s(a vo0 a (. 'o. a.ea;ador5
D?a*e de (.a ve0! 6*e3! an'es de 2(e e( +erca a +aciAncia5
O('ro +ra'o voo( +er'o de s(a ca)e;a! .as 'a.),. (. aviso a 4ri'osJ
DFin'e e cinco r()*osK
Por 8e(s! co.o n/o se de( con'a de 2(e essa seria a +ior o7ensaK
OL! as .(*heres e s(a .a*di'a s(sce'i)i*idadeN E e*e 'inha +ensado 2(e a de*a
n/o era nor.a*K C*aro! s1 era nor.a* 2(ando e*e dese-ava 2(e n/o o 7ora5
DJ9 o(vi( 'a.),. 2(e S'e7an s1 +a4o( cin2Qen'a +e*a 6rinaD
assina*o(5
DI 1)vio 2(e 6rina +assa de e.ano e. ./o! assi. 2(e isso n/o
con'a5 H(e. era a o('ra .(*her e 2(an'o se +a4o( +or e*aK
Essa +er4(n'a che4o( aco.+anhada +or (.a 'a)e*a +ara cor'ar +/o!
2(e de( 'o'a*.en'e no +ei'o do Fasi*i5 S(r+reso +e*o i.+ac'o! de.oro( v9rios
se4(ndos e. no'ar 2(e 6*e3andra 'inha a)andonado a 0ona do a+arador e se
diri4ia 7a0ia +ro-,'eis .ais +esados! so) a 7or.a de *enhos5
Cr(0o( o 2(ar'o @ carreira +ara s(-ei'9>*a +or de'r9s! *he rodeando a
cin'(ra co. os )ra;os +ara *evan'9>*a e. ve*o5 E*a chio(5 Lhe de( (.a
sac(dida5 6*e3andra ch('o( +ara 'r9s! a+on'ando aos -oe*hos5 E*e vo*'o( a
sac(di>*a5 6 ca)e*eira da .(*her! 2(e 'inha +erdido o cha+,(! cai(>*he con'ra a
cara5 Era 7resca e sedosa: cheirava a 7*ores +ri.averis5
N/o se a'reve( a re'A>*a d(ran'e .(i'o 'e.+o5
D8o 2(e o('ra .(*her es'9 7a*andoK
D.e )ai3eN
DH(ando se 'iver aca*.adoD+ro.e'e( e*eD5 O 2(e o('ra .(*herKD6
2(e .enciono( se( a.i4o555
DN/o , .e( a.i4o5
D555 ao +er4(n'ar se e( va*eria 'an'o co.o a o('ra5
Fasi*i! vendo>a '/o 7(riosa! co.+reende( +or 7i. +or 2(e *he 'inha
diri4ido a2(e*e o*har 7(*.inan'e! ao 7a0er essa Pave* +er4(n'a5
DSen'i( ci".es! 6*e3KD+er4(n'o(>*he )randa.en'e ao o(vido5
Parece(>*he 2(e se es're.ecia en're se(s )ra;os: en're'an'o! a
res+os'a 7oi (. 'ei.osoJ
DRes+onda a .inha +er4(n'a! Pe'ro775
DRes+onda +ri.eiro vocA @ .inha555 o( recordarei cer'a +ro.essa 2(e
7i0 +ara o caso de 2(e vocA vo*'asse a .os'rar>se vio*en'a5
D?i*ho de555N
Lhe a+er'o( a cin'(ra o s(7icien'e +ara 7a0A>*a ca*ar e adiciono(J Dia
s(s+ender .o.en'anea.en'e essa +ro.essa! +os'o 2(e nos encon'ra.os e.
circ(ns'ncias es+eciais! .as555
DN/o 7oi +or ci".esDin'erro.+e( e*a! a+ressada.en'eD5 Ser/o s1 as
.(*heres co. as 2(e vocA 'ra'e de dei'9>*as 2(e sin'a. a a+on'a de .e( a;o5
E -9 *he hei di'o +or 2(e5
DSi.! si.! +or2(e *he +er'en;oDdisse e*e! dando a en'ender co. se(
'o. 2(e -9 o 'inha o(vido .(i'as ve0esD5 E isso cheira a ci".es! +reciosa5
DPo(co i.+or'aD4r(nhi( 6*e3andraD5 Bo.! 2(e. era essaK
DReina>a Ta'iana5
DH(e.K
D6 es+osa de .inha +ri.o! e.)ora +or en'/o era s1 +rincesa5 crio(>se
na 6.,rica do Nor'e: e. rea*idade! 'inha desa+arecido5 Mas essa , (.a *ar4a
his'1ria 2(e +o(co +ode *he in'eressar5 .e di4aJ n/o se enver4onha de 'er
s(s+ei'adoK
D8e (. ho.e. 2(e n/o conhece a ver4onhaK 8(vido>o5 H(an'o
+a4ara. +or e*aK
Fasi*i s(s+iro(5
DH(inhen'os r()*os5 E! an'es de co.+arar>se co. (.a +rincesa! 6*e3!
deve sa)er 2(e era ridc(*o +edir esse a+recio +or (.a .(*her: e. rea*idade!
La'0Go es+erava (. re4a'eio! .as .inha +ri.o es'ava .(i'o 7(rioso +ara
ne4ociar5 S1 2(eria rec(+erar a s(a noiva5 S1 2(e! ao +a4ar se. disc('ir!
es'a)e*ece( (. .a* +receden'e5 E +or isso Pave* es'9 e3+ondo e3i4Ancias
a)s(rdas5
O 'o. da .(*her se 'orno( e3cessiva.en'e a*'ivo5
DO +re;o 2(e +ede +or .e(s cava*os n/o , ridc(*o5
DFocA n/o co.+reende! 6*e35 Es'as s/o 4en'e sin4e*as! co.
necessidades sin4e*as5 Se so)revivere. a2(i aci.a! nas .on'anhas! , +or2(e
n(nca +ede. .(i'o5 Se(s assa*'os e se2Qes'ros s/o s1 (. cha'eio +ara as
v'i.as5 Mas se os )andidos co.e;asse. a 'o.ar .(i'o! a*4(,. se
en7(receria ao +on'o de 'o.ar re+res9*ias5 La'0Go o en'ende5 Pave* n/o 'e.
'an'o sen'ido co.(.5
DEsso si4ni7ica 2(e n/o h9 +eri4oK
DSe La'0Go es'ivesse a2(i! e( diria 2(e n/o5 Mas co. o Pave* a car4o
n/o h9 nada se4(ro! so)re '(do 'ra'ando>se de n1s! +e*o .(i'o 2(e odeia ao
S'e7an5
DJ9 +ode .e )ai3ar! Pe'ro775
Esso era o 2(e Fasi*i dese-ava5 S(-ei'9>*a assi. d(ran'e 'an'o 'e.+o
es'ava +rovocando e. se( cor+o i.+(*sos 2(e s(a .en'e 'ra'ava
deses+erada.en'e de i4norar5
DN/o se4(ir9 arro-ando coisasK
D6credi'o +oder .e con'er d(ran'e (. .o.en'o5
E. rea*idade! o sarcas.o de s(a vo0 era .ais 'ran2Qi*i0ador do 2(e
'eria sido (.a res+os'a dire'a! 2(an'o .enos +rovindo de*a5 Fasi*i 'inha
desco)er'o 2(e! 2(ando s(a +ro.e'ida es'ava 0an4ada! s(as res+os'as era.
e3're.a.en'e 7rancas5
Bai3o(>a co. ca('e*a5 6o +erder o ca*or de se( cor+o o +ercorre( (.
ca*a7rio5 En'/o se vo*'o( i.edia'a.en'e +ara o .on'/o de *enha5 E4norava
co.o 'o.aria 6*e3 s(a se4(in'e s(4es'/o! .as era +reciso 7a0A>*a5
DTe.os 2(e nos 'irar es'as ro(+as .o*hadas5
DJ9 seiDdisse (.a voceci'a d,)i*! de'r9s de*e5
.os'raria>se sensa'aK Menos .a*5 E en'/o Fasi*i cai( na con'a de 2(e
e*a ia des+ir se5 E es'ava. e. (. 2(ar'o 7echado! a s1s! co. (.a ca.a5 E.
+o(cos se4(ndos es'eve 'o'a*.en'e e3ci'ado e 4e.endo5
DO 2(e *he +assaKDPer4(n'o( e*a5
DNadaDres+onde( e*e5 Mas se 'inha 7icado co.+*e'a.en'e i.1ve*!
inc*inado +ara a *enha5
DO 7o4o! Pe'ro77Do acica'e1 e*a! i.+acien'eD5 O( acredi'a 2(e
+odere.os so)reviver a es'a noi'e se. 7o4oK
Fasi*i n/o +oderia so)reviver! co. 7o4o o( se. 7o4o! .as conse4(i(
do.inar>se e se dedico( a acender o 7orno5
D.e di4a +or 2(e Pave* odeia 'an'o a s(a +ri.oD+edi( e*a5
E3ce*en'e5 6ssi. +ensaria e. o('ra coisa e n/o no 2(e e*a es'ava a
+on'o de 7a0er5
DPave* es'ava a+ai3onado +e*a 6rina! a 7i*ha do La'0Go! e
+ossive*.en'e ainda o es'95 Mas e*a 'inha 4randes as+ira;Ces5 ?a0 (ns oi'o
anos conhece( o S'e7an! 2(e +or en'/o era o +rnci+e herdeiro! e d(ran'e (.
'e.+o 7ora. a.an'es5 Por 7i. )ri4ara. e e*a vo*'o( a2(i5 S'e7an a se4(i( +ara
arr(.ar as coisas e aca)o( +a4ando cin2Qen'a r()*os ao La'0Go +ara 2(e
+er.i'isse a s(a 7i*ha re'ornar co. e*e5 Pave* 'a.),. e3i4i( 2(e S'e7an
co.)a'esse +or esse +rivi*,4io5
DE e*e acei'o(K
DSi.5
DH(e ro.n'icoN
Fasi*i so*'o( (. )(7ido5
DN/o 'eve nada de ro.n'ico5 Pave* )ri4ava s(-o! .as .es.o assi.
+erde(5 Por des4ra;a! , .a( +erdedor5 H(ando ca+'(rara. a Tanya555
DH(e. , essa TanyaK
E*e +asso( +or ci.a a nova as+ere0a de s(a vo05
DTa'iana5 6ssi. 2(er e*a 2(e a cha.e.5 Co.o *he hei di'o! crio(>se na
6.,rica do Nor'e e *9 a conhecia. +e*a Tanya5 E. rea*idade! s1 so()e se(
verdadeiro no.e 2(ando a acha.os! o ano +assado555 Mas .e es'o( indo e.
di4ressCes5 Co.o di0ia! 2(ando a ca+'(rara.! S'e7an 'eve 2(e vo*'ar a2(i e
Pave* vi( s(a o+or'(nidade de vin4ar>se5 8esa7io( o('ra ve0 ao S'e7an! es'a
ve0 a 7aca! co. a "nica in'en;/o de .a'9>*o5
D8evo s(+or 2(e 'a.),. +erde( esse co.)a'eK
D6ssi. ,! .as ainda n/o es'9 sa'is7ei'o! co.o vocA vA! e.)ora a
"*'i.a ve0 La'0Go o a.ea;o( .a'ando co. s(as +r1+rias ./os se vo*'ava a
desa7iar ao S'e7an5
D6h! .as La'0Go n/o es'9 a2(i +ara c(.+rir s(a a.ea;a Y555 FocA
'e.e 2(e Pave* o desa7ie an'es de 2(e is'o aca)e! n/oK
Era i.a4ina;/o de*a o( havia cer'a +reoc(+a;/o na vo0 de s(a
+ro.e'idaK 6*e3andra! +reoc(+ada co. e*eK Si.! 'a*ve0 2(ando as vacas
a+rendesse. a dan;ar5
DTeria 2(e ser (. idio'a +ara .e desa7iarDasse4(ro( Fasi*i!
desdenhoso5
DE vocA *he a'ri)(i cer'a in'e*i4Ancia! verdadeK
O co.en'9rio 7oi '/o seco 2(e e*e es'eve a +on'o de 'ornar>se a rir5 Mas
'a.),. se s(r+reende(5 8esde 2(ando se diver'ia co. o en4enho da
6*e3andraK
O 7o4o +rende(! +or 7i.! e n/o era '/o 7raco co.o e*e 'e.ia5 O 7orno de
ar4i*a ainda de.oraria (. .o.en'o e. es2(en'ar a ha)i'a;/o! e.)ora n/o as
horas 2(e e*e 'inha ca*c(*ado5
vo*'o(>se +ara di0er a 6*e3andra 2(e se a+ro3i.asse do 7orno! a 7i. de
des+ir>se5 N/o es+erava vA>*a envo*'a -9 e. (.a .an'a! co. o casaco! as
ca*;as e a ca.isa +end(rando da cadeira .ais +r13i.a! e a', desca*;a5 Fasi*i
7ico( se. 7M*e4o e co. a .en'e e. )ranco5 de re+en'e se concen'ro( e. (.a
s1 coisaJ es'aria co.+*e'a.en'e n(a )ai3o essa .an'a o( conservaria a*4(.
'i+o de ro(+a in'eriorK 6', ca)ia d(vidar de 2(e (sasse o)-e'os in'eriores5 N/o
2(is acon'ecer o a)a7ado de +er4(n'ar>*he 2(ando e. rea*idade n/o *he
convinha sa)A>*o5
6+ar'o( o o*har! .as n/o acho( o('ra coisa 2(e o dis'rara e o
a-(dasse a i4norar a rea;/o de se( cor+o5 Co.o 'inha +odido co.e'er a
*o(c(ra de +edir (.a ha)i'a;/o onde a.)os +(desse. es'ar so0inhosK
DFocA +ode oc(+ar a ca.aDres.(n4o(D5 E( dor.irei no ch/o5
DN/o se-a ridc(*o5 N/o vo( 7in4ir 2(e es'a si'(a;/o e( 4os'o555
E*e 4iro( )r(sca.en'e a ca)e;a e a in'erro.+e( co. (. en79'icoJ
DEs'a.os co.+*e'a.en'e de acordo5
D555 .as so.os ad(*'os e es'a , a "nica ca.a5 H(ando se 'irar as )o'as
desco)rir9 2(e o 7rio se 7i*'ra +or en're as +ranchas do ch/o5 Tra'e de dor.ir a
e a.anh/ es'ar9 4rave.en'e en7er555
DEn'endo! 6*e3NDEs+e'o(>*he e*e! co. vo0 .(i'o a*'a5
Esse 'o. 7e0 2(e e*a er4(esse as cos'as5
DTra'e de cha.ar a a*4(,. +ara 2(e nos dAe. ha)i'a;Ces se+aradas!
se 2(iser! .as o(;o ."sica e 7es'e-os5 6o +arecer! nossos )andidos es'/o
.(i'o dedicados a ce*e)rar a*4o! e d(vido de 2(e a*4(,. o o(;a5
E*e 'a.),. o d(vidava! .as isso n/o ia res(*'ar )e.5 H(eria>a555 )o.!
e*e n/o a 2(eria! c*aro! .as se( cor+o si.! e es'e es'ava ha)i'(ado a 2(e *he
+er.i'isse 7a0er a se( dese-o5 C*aro 2(e es'a ve0 n/o +odia +er.i'ir>*he S(a
+ro.e'ida n/o devia desco)rir! n/o! o .(i'o 2(e o e3ci'ava5
DTe. ra0/o e. '(do5 Sen'e sa(dades 2(e vocA sai)a 'o.ar is'o co.
'an'a555 .a'(ridade5
E*a n/o a)andono( a ri4ide0 de s(a +os'(ra5 Se acaso! *evan'o( (.
+o(co .ais o 2(ei3o e s(as cos'as se a*ar4o( o('ro +o(co5
DN/o .e +arece .a'(ridade! a n/o ser sen'ido co.(.! co.+ar'i*har o
ca*or cor+ora* e. (.a noi'e co.o es'aDin7or.o(5 Nada de id,ias es'ranhas!
Pe'ro775 Pre7eriria a+ro3i.ar o cor+o a 2(a*2(er o('ra +essoa! .as co.o vocA ,
o "nico +resen'e555
DMe'a>se nessa .a*di'a ca.a e d(r.aD4r(nhi( e*eD5 N/o ve-o a hora
de 2(e che4(e a .anh/5
C6POTULO ZU
Fasi*i es'ava -(n'o ao 7orno! a +on'o de des+ir>se! .as sen'ia os o*hos
da 6*e3andra 7i3os ne*e5 Sa)ia 2(e n/o era cer'o! 2(e s(a i.a4ina;/o se
des)oco(! +ois e*a n/o 'inha nenh(. in'eresse +or se( cor+o5 E se. d"vida
es'ava dor.ida5 E*e 'inha es+erado (. co.+rido .o.en'o +ara 2(e assi.
7ora5 En're'an'o! ao i.a4inar 2(e e*a o es'ava o)servando! s(a ere;/o 7oi 'a*
2(e sen'i( dor5
Era +(ro 'or'(ra! dei'ar>se nessa ca.a -(n'o a e*a5 6*e3andra es'ava
)e. envo*'a e. s(a .an'a e 'inha a.on'oado e. ci.a 'odas as 2(e +Mde
achar5 6ssi. 2(e se dei'o( a se( *ado +Mde sen'ir o ca*or 2(e irradiava se(
cor+o5
Ge*ado co.o es'ava! esse ca*or o a'raa .ais do 2(e n(nca o 'inha
a'rado (. cor+o 7e.inino! e n/o de (. .odo se3(a*5 6 a'ra;/o se3(a* es'ava
a*i! o)rando co. i4(a* 7or;a! .as isso o('ro era dis'in'oJ s1 (.a )9sica e
si.+*es necessidade de ca*or5
En're'an'o! n/o se a'revia a sa'is7a0A>*a5 Tinha sido e*a 2(e. disse 2(e
devia. co.+ar'i*har o ca*or cor+ora*! e*a .es.a5 Mas e3ci'ado co.o es'ava!
se cedia a (.a necessidade +erderia o do.nio da o('ra5 6ssi. +er.anecia
i.1ve* e. 2(e +ese a se(s es're.eci.en'os! a+er'ando os den'es +ara
i.+edir 2(e 'ocasse. cas'anho*as5
L14ica.en'e! Fasi*i sa)ia 2(e! cedo o( 'arde! es2(en'aria>se 'a* co.o
se es2(en'o( 6*e3andra5 Ta.),. s(a e3ci'a;/o se aca*.aria cedo o( 'arde5 E
a', era +ossve* 2(e conci*iasse o sonho5 En2(an'o isso +adeceria a +ior noi'e
de s(a vidaJ o 2(e dese-ava es'ava a se( a*cance! .as o .es.o +oderia 'er
es'ado a 2(i*M.e'ros de dis'ncia! +or2(e n/o +odia 'o.9>*o5
8ecidi( a+ro3i.ar>se de*a 'an'o co.o 7ora +ossve* se. che4ar a 'oc9>
*a5 6 ca.a era es'rei'a5 Tendido de 7*anco! de cara a e*a! -9 es'ava .(i'o +er'o5
Uns +o(cos cen'.e'ros .ais Y555
6*e3andra as+iro( )r(sca.en'e e se incor+oro( co.o o raio! e*e
aca)ava de ro;9>*a aciden'a*.en'e co. (. +,5
DPor 8e(s! ho.e.! vocA es'9 4e*adoN
6 se4(ir +roc(ro( so) os co)er'ores a', encon'rar (. +, do Fasi*i! o
+Ms no re4a;o e co.e;o( a es7re49>*o ener4ica.en'e co. as ./os 2(en'es5
S(a .an'a se a)ri( +or dian'e! s(s'en'ada s1 +e*os o.)ros! .as e*e! nessa
+os'(ra! n/o +odia ver o 2(e reve*ava5
DN/o *he ocorre( 2(e devia a+ro3i.9>*os do 7o4oKD6rre4anho(>o e*a!
co. 'o. a)rasivoD5 N/o sa)e 2(e! se (. se dei'ar co. os +,s 7rios! o res'o do
cor+o n/o 'e. a .enor +ossi)i*idade de en'rar e. ca*orK
U.a +ar'e de*e es'ava ardendo! co. o 2(a* des.en'ia +or co.+*e'o
essa assevera;/o! .as n/o disse nada5 Ta.+o(co .enciono( 2(e se sen'o(
an'e o 7o4o! ainda co. a ro(+a .o*hada! e o ca*or s1 'inha conse4(ido
+ene'rar e. (.as +o(cas +ar'es5
C*aro 2(e! nesses .o.en'os! n/o +ensava no 7rio! a n/o ser ne*a!
i.a4inava n(a nessa ca.a: i.a4inava 2(e se 'endia a se( *ado! i4(a*.en'e
n(! e 2(e e*a se vo*'ava555 e sonhava co. o 2(e ocorreria de+ois5 O 2(e .enos
i.a4ino( era 2(e e*a o arre4anharia desse .odo! *he es2(en'ando os +,s co.
.assa4ens! co.o se 7ora o .ais na'(ra* do .(ndo5
Era )as'an'e s(r+reenden'e ver>se 'ra'ado co.o (. .enino! .as o
so*o 7ei'o de 2(e e*a o 'ocasse! e.)ora n/o 7ora de (. .odo se3(a*! ins+irava>
*he +ensa.en'os nada in7an'is5 E .ais s(r+reenden'e ainda 2(e e*a o
es'ivesse 'ocando de .odo a*4(.5 +or 2(e o 7a0iaK Mais aindaJ +or 2(e 'inha
insis'ido e. 2(e devia. co.+ar'i*har a .es.a ca.aK Si.+*es.en'e!
s(s+endia as di7eren;as en2(an'o d(rasse a des4ra;a O555K
O o('ro .o'ivo 2(e *he ocorre( *he 7e0 +a*+i'ar o cora;/o co. (. ri'.o
2(ase a(dve*5 Era +ossve* 2(e 6*e3andra o dese-asse e 7ora .(i'o '.ida +ara
di0A>*o! de+ois de '(do o 2(e 'inha ocorrido en're a.)osK
O in'(.esci.en'o desa+arecia ra+ida.en'e5 Po(cos .o.en'os
de+ois! e*a disse co. o .es.o 'o. de i.+aciAnciaJ D.e dA o o('ro5
E*e se a+resso( a o)edecer e n/o de.oro( .(i'o e. en'rar e. ca*or
+or co.+*e'o! -9 7ora +e*as c(idados da 6*e3andra o( +or se(s +r1+rios
+ensa.en'os5
DO)ri4adoDdisse! 2(ando e*a se de'eve5
6*e3andra se *i.i'o( a 7a0er (. )reve 4es'o co. a ca)e;a e se dei'o(
de cos'as a e*e! co.o an'es5 En'/o Fasi*i arro-o( a ca('e*a aos ven'os5
D6inda es'o( con4e*ado! 6*e35 N/o disse vocA 2(e deva.os
co.+ar'i*har o ca*or cor+ora* o( a*4o assi.K
E*a 7ico( de )arri4a +ara )ai3o +ara 4o*+ear o 'ravesseiro co. os
+(nhos! en're 4r(nhidos5 E.)ora +arecesse irMnico! ao Fasi*i +arece( 2(e o
4es'o era a*en'ador5
D'roco( 2(e id,iaKDin2(iri(! +rovando .esc*ar indi7eren;a co.
desencan'o! 7a;anha nada 79ci*5
E*a s(s+iro(5
DN/o5 6dian'e5DMas adiciono(! severoDJ Se.+re 2(e .an'iver as ./os
2(ie'as5
Esso n/o 'inha nada de a*en'ador5 6*e3andra vo*'o( a 7icar de 7*anco e
re'rocede( (. +o2(i'o: e*e se adian'o( e 7icara. e. con'a'o! cos'as con'ra
+ei'o5 E*a n/o 'eria cedido .ais! .as Fasi*i o 2(eria '(do! n9de4as con'ra
en're+ierna! co3a con'ra co3a5 a+ro3i.o(>se (. +o(co .ais a', 2(e o a-(s'e
7oi +er7ei'o5 6*e3andra +ro'es'o( a+ar'ando>se (. +o(co! .as e*e 7oi de'r9s! a',
2(e a .o;a n/o +Mde se4(ir a7as'ando>se e ren(ncio( co. o('ro s(s+iro5
Fasi*i 'eve 2(e con'er se(s +r1+rios s(s+iros de +ra0er5 Ta.),. *he
era +reciso .an'er os +(nhos 7or'e.en'e 7echados +ara n/o 'oc9>*a in'eira5
Por,.! se n/o +odia (sar as ./os co.o dese-ava! nada *he i.+edia de (sar o
cor+o5 ?e0>o! e.)ora co. )as'an'e dissi.(*o5
?oi (.a sed(;/o s('i*5 U.a carcia a2(i! (. es7re4(e *9! (. +e2(eno
.ovi.en'o! (. +o(co de 7M*e4o 2(en'e con'ra o +esco;o da .o;aJ nada dire'o!
nada a.ea;ador5 E servia! +or2(e e*a se ia re*a3ando555 a', 2(e essa +ar'e do
Fasi*i do'ada de von'ade +r1+ria 7e0 +ress/o con'ra s(as n9de4as5
E*a 7ico( r4ida5
DMe ocorre 2(e -9 en'ro( e. ca*or! Pe'ro775
Era +o(co di0er! .as e*e .ano)ro( +ara *he s(ss(rrar ao o(vido5
DSe 7or assi.! +or 2(e si4o 're.endoK
DN/o o sin'o555
E*e se a+resso( a in'erro.+A>*aJ
DI o)vio 2(e n/o! envo*'a nessa .an'a co.o es'9! 2(ando s1
necessi'a as 2(e 'e.os e. ci.a555 e a .i.5
DO(;a! Pe'ro77555
E*e vo*'o( a in'erro.+erJ
DSe n/o acredi'ar 2(e es'o( 're.endo! a+ro3i.e>se5
DN/o5 6credi'o>*he5
DEsso , o 2(e e( 'enho 7ei'oJ *he acredi'ar: .as vocA n/o .e es'9
dando 'odo se( ca*or5D64ora s(a vo0 soava ac(sadoraD5 O( acaso n/o 'e.
nada +os'o )ai3o essa .an'aK
DSi.! .as555
DNesse caso! +or 2(e n/o a 'iraK N/o .e +arece 2(e is'o se-a
co.+ar'i*har5
DEs'9 )e.! ho.e.N
Co)er'a +e*as .an'as de aci.a! e*a se )ai3o( a 2(e 'inha (sado +ara
envo*ver>se! e.)ora s1 a', os 2(adris5 E. rea*idade! o 2(e 7e0 7oi do)r9>*a
so)re o 'raseiro! co.o 7or.ando (. esc(do con'ra o 2(e 'inha +erce)ido
con'ra si5
Fasi*i es'eve a +on'o de rir5 E*a -9 sa)ia 2(e a dese-avaJ n/o +odia
i4nor9>*o! e.)ora n/o 7i0esse nenh(.a .en;/o5 E*e conhecia )e. esse -o4o!
e. ve0 de a)andonar o *ei'o! o7endida o( indi4nada! dei3ava>o 7a0er! e.i'indo
os 'radicionais )(7idos de +ro'es'o5 *he corres+ondia avan;ar! en2(an'o
6*e3andra se4(ia 7in4indo>se a*heia a s(as .ano)ras5 Seria (.a )oa +ar'ida!
co. (. 7ina* sa'is7a'1rio +ara a.)os5
U.a vo0 in'erior *he adver'ia 2(e s(a 6*e3andra! 7ranco e re'a co.o
era! n/o 'o*eraria essas -o4adas! .as e*e se ne4o( a esc('9>*a5 E. 'roca
re+asso( s(as .('re'as de sed(;/o 7avori'as555 e cai( na con'a de 2(e
nenh(.a era ade2(ada +ara essa .(*her '/o es+ecia*5 O 2(e devia e.+re4ar!
+or (.a ve0 na vida! era a +(ra e si.+*es hones'idade5
Mas ainda n/o! adver'ia>*he a vo05 Essa .(*her re2(eria +aciAncia!
e.)ora a +aciAncia o .a'asse5
Se.+re se. 'oc9>*a! rodeo(>a co. se( cor+o5 N/o 'inha vis'o 2(e
o)-e'os a co)ria.! e.)ora a4ora +odia as 'ocarJ (.a es+,cie de ca.isa se.
.an4as! 4rosa e a)ri4ada! des+re'ensioso5 6o i.a4in9>*a ves'ida de sedas e
encai3es 'eve 2(e con'er (. 4e.ido5
U. .o.en'o de+ois *he a+er'o( a cara ao dorso do +esco;o!
es7re4ando>se con'ra se( ca)e*o e s(a +e*e5 Sen'i(>a es're.ecer>se e se
+reci+i'o( so)re essa rea;/o5
DSe 'iver 7rioDdisse! co. vo0 sens(a*D! +osso a)ri49>*a en're .e(s
)ra;os5
DN/o! nada dissoND6sse4(ro( e*aD5 Pe*o con'r9rio! 'enho .(i'o C6555
DN/o sei co.o 'e a4radecer is'o! 6*e35
O('ro s(s+iro! co. ar de e3as+era;/o5 E*e 2(eria 2(e vo*'asse a
re*a3ar>se! .as e*a n/o es'ava co*a)orando5
DPonho>a nervosaK
DN/o5
DMe a*e4ro! +or2(e n/o acredi'o 2(e is'o dA res(*'ado en2(an'o vocA
n/o555
Fasi*i n/o disse .ais: es+erava 2(e e*a se dei3asse 4anhar +e*a
c(riosidade5 Esse 'i+o de '9'icas es'ranha ve0 7a*hava5 E nes'e caso n/o 7a*ho(!
e.)ora e*a de.oro( de0 se4(ndos! .(i'o .ais do 2(e e*e ca*c(*ava! e.
e3c*a.arJ DO 2(eK
DEn2(an'o vocA n/o se dei'e so)re .i.5
6 'ens/o era 2(ase eviden'e! a', 2(e e*a es'a*o(J DBo.! aca)o(>seN
E se incor+oro(! arro-ando as .an'as a (. *ado +ara a)andonar a
ca.a5
O deses+ero 7e0 2(e Fasi*i 7ora .(i'o .ais r9+ido5 Rodeo(>*he a
cin'(ra co. (. )ra;o +ara vo*'9>*a a'r9s! e a s(-ei'o( con'ra se( +ei'o!
a7o4ando se(s +ro'es'os co. a )oca5 No .o.en'o as sosse4o(5 S1 'inha (ns
+o(cos se4(ndos +ara con2(is'9>*a! +ois e*a co.e;ava a e.+(rr9>*o +e*os
o.)ros5 Se +erdia esses se4(ndos555
6*e3andra es'ava +erdida5 Finha resis'indo do .o.en'o e. 2(e! ao
'ir9>*a ca.isa! e*e dei3o( ao desco)er'o 'oda essa +e*e do(rada! esses
con'ornos '/o .asc(*inos5 E*a 'inha 7echado os o*hos +ara resis'ir! horrori0ada
+e*a rea;/o 2(e *he +rovocava o so*o ver se( 'orso n(5 E es'eve a +on'o de *he
ordenar 2(e dor.isse no ch/o! de+ois de '(do5
N/o o 7e05 Teria sido o .e*hor! .as n/o o 7e05 E 2(ando e*e c(rvo( o
cor+o con'ra o se(! o dese-o 7oi crescendo den'ro de*a5 8(as ve0es es'eve a
+on'o de do.in9>*a! e a4ora es'ava des.andado5 E e*e n/o a dei3ava esca+ar5
Sa)eria o 2(e e*a es'ava sen'indo! o 2(e o 7a0ia sen'irK
Fasi*i *he encerro( as )ochechas en're s(as ./os +ara )ei-9>*a5 ?e0>o
co. s(avidade5 Co. .in(ciosidad5 Es'eve .ais +ers(asivo 2(e n(nca5 E a
es'ava en*o(2(ecendo co.555
DSe( cor+o .e en*o(2(ece! 'eso(ro5 Sin'o .(i'o! .as n/o +osso
co.+ar'i*har a ca.a con'i4o se. 'e 7a0er o a.or5
Era e*a 2(e. o havia di'oK N/o! era e*e5 E +or (.a ve0! esse <'eso(ro=
n/o soava a )rincadeira! .as si. co.o o a+odo carinhoso 2(e devia ser5 Mas
Fasi*i n/o *he de( o+or'(nidade de *he res+onder5 Es'ava>a )ei-ando o('ra ve0!
a4ora .ais +ro7(nda.en'e! e a a7o4ava e. sensa;CesJ o ca*or! a a4i'a;/o555
e*e5 es'ava>se a7o4ando ne*e! co. e*e5
DSi.Do7e4o( 2(ando +Mde5
DO 2(eK
DSi.5 64ora5
DOL! Me( de(s! o)ri4adoDs(ss(rro( e*e! *he co)rindo a cara co.
)ei-os se. +assar +or ci.a (. s1 cen'.e'ro5
E*a sorri(: n/o es'ava se4(ra de 2(e 8e(s 'ivesse a*4o 2(e ver no
ass(n'o5 Fasi*i! se. dar>se con'a! +asso( a se( +esco;o e a se(s o.)ros!
dei3ando (. ras'ro ".ido e 2(en'e 2(e a 7e0 es're.ecer! (.a e o('ra ve05
Lo4o descende( +e*os )ra;os! a co*(na! as +ernas5
6s .an'as desa+arecera.5 E*e era a4ora s(a "nica .an'a! .as -9 n/o
sen'ia 7rio a)so*('a.en'e5 Pe*o con'r9rioJ o ca*or era 'a* 2(e n/o *he 'eria vindo
.a* (. .er4(*ho na neve5 8e 2(a*2(er .odo 4os'ava de es'ar co. o Fasi*i!
2(e se4(ia avan;ando +or e*a a', aco.odar a cin'(ra en're s(as +ernas! +ois
descendia se4(indo a *ar4a a)er'(ra de s(a ca.isa! +ara desa'ar co. os
den'es os cordCes 2(e a .an'inha. 7echada! cen'.e'ro a cen'.e'ro! co.o
(.a 'or'(ra5
E*a 'a.+o(co .an'inha as ./os ociosas: 'inha>as +os'o a a+render a
'e3'(ra de s(a +e*e! a a.+*i'(de de se(s o.)ros! a 4ross(ra do +esco;o! o
ca)e*o re)e*de 2(e co. 'an'a s(avidade se des*i0ava en're se(s dedos5
DOL! Me( de(s! o)ri4ado5 S/o .ais +er7ei'os do 2(e e( i.a4inavaD
disse e*e! reveren'e5
6ca)ava de *he desco)rir os +ei'os +or co.+*e'o e os es'ava
con'e.+*ando co. (. +o(co +arecido ao res+ei'o re*i4ioso5 6ca)o( +or
enver4onh9>*a! +ois e*a 'inha +ensado se.+re 2(e era. a +ior +ar'e de se(
cor+o: 4randes co.o era.! .(i'as ve0es 'inha 2(e en7ai3ar>*he +ara 'ra)a*har
e e3erci'ar a se(s cava*os: n/o va*ia. 'an'a .o*,s'ia! cer'a.en'e5 Fasi*i n/o
+arecia +ensar o .es.o! +ois se+(*'o( s(a cara en're e*es! 4irando *en'a.en'e
a cara de (. *ado a o('ro! +ara re+ar'ir os *9)ios en're a.)os5 E de re+en'e e*a
co.+reende( esse "*'i.o co.en'9rioJ se(s +ei'os n/o *he +arecia. es'ranhos!
a n/o ser 7or.osos5 E o de.ons'ro( (.a e o('ra ve0 nos .in('os se4(in'es5
6cariciava>os! encerrava>os en're as ./os! s(4ava>os se. dei39>*os e. +a05 E
esse a'a2(e sens(a*! so.ado @ +ress/o desse ven're d(ro con'ra a
en're+ierna 7e.inina! es'ava *evando a 6*e3andra '/o +er'o do +reci+cio 2(e
'eria )as'ado (. .(i'o *eve 'ranco +ara des+enh9>*a5
Fasi*i sa)ia5 Conhecia o cor+o 7e.inino '/o )e. co.o o +r1+rio:
conhecia cada (. dos +on'os do +ra0er e os .odos de e*evar ao .93i.o o
4o0o da .(*her5 E sa)ia 2(e 6*e3andra -9 'inha (*'ra+assado esse .93i.o5 O
di0ia. s(a res+ira;/o! os dedos 2(e e*e a7(ndava no ca)e*o! se( .odo de
ar2(ear as cos'as! de +(3ar con'ra e*e! as +ernas 2(e *he a+er'ava. a cin'(ra
co. (.a 7or;a 2(e e*e n(nca havia sen'ido5 Por .(i'o 2(e *he 'ivesse 4os'ado
de con'in(ar e3+*orando esse cor+o! o 2(e .ais dese-ava era sen'ir>se rodeado
+or se( or4as.o5 E se n/o +ene'rava ne*a i.edia'a.en'e! 6*e3andra che4aria
ao c*.a3 se. e*e5
Fo*'o( a )ei-9>*a nos *9)ios! 'ra'ando de seren9>*a co. *eves den'adas!
en2(an'o *he 'irava o res'o da ro(+a in'erior: .as e*a -9 n/o +odia c*a.ar>se5 E
era '/o e3i4en'e e a+ai3onada +e*o a.or co.o e. 'odo o res'o5 6ssi. 2(e
es'eve n(a o es'rei'o( con'ra si! *he a7errando as n9de4as co. as ./os +ara
i.+(*sion9>*o +ara e*a5
?oi +or +(ra cas(a*idade 2(e e*e es'ivesse na +osi;/o corre'a! +ois
6*e3andra n/o es+erava! -9 es'ava +(3ando +ara ci.a5 E e*e se des*i0o( no
o)-e'ivo! den'ro de (. ca*or .(i'o ".ido! de (.a incrve* es'rei'e0a! a',
encon'rar (.a )arreira ines+erada 2(e a'ravesso( se. 'er 'e.+o se2(er a
+ensar o 2(e era5
Lo(ve no cor+o da 6*e3andra (.a ri4ide0 a+enas +erce+'ve*! (.a
e3c*a.a;/o 2(e e*a a7o4o( i.edia'a.en'e5 Fasi*i se er4(e( +ara ci.a!
incr,d(*o! .as o 2(e ia di0er 7ico( es2(ecido ao o)servar a 2(e)ra de onda de
+ra0er 2(e se a)a'ia so)re e*a! ao +erce)er a r'.ica +a*+i'a;/o 2(e o rodeava!
a)sorvendo>o +ara (.a nova +ro7(ndidade5 U. ins'an'e de+ois! incrive*.en'e!
e*e 'a.),. voava so)re o )ordo do a)is.o! a+anhado no or4as.o .ais
+o'en'e de 'oda s(a e3+eriAncia5
C6POTULO ZV
U.a ve0 2(e o cor+o *hes es7rio( n/o de.orara. .(i'o n sen'ir o
a.)ien'e 4*acia* da ha)i'a;/o5 Fasi*i 7oi o +ri.eiro e. rec(+erar as .an'as 2(e
'inha. e.+(rrado a (. 7*anco5 6*e3andra se dei3o( co)rir se. di0er nada5
Es'ava 'o'a*.en'e desconcer'ada +e*o 2(e aca)ava de 7a0er5 ?oi +ior
ainda 2(ando cai( na con'a de 2(e n/o 'inha +ensado no Chris'o+her nenh(.a
s1 ve05 Nenh(.a s1 ve0 *he 'inha ocorrido 2(e *he es'ava sendo in7ie*!
do.inada +or essas .a*di'as sensa;Ces 2(e n/o *he +er.i'ia. oc(+ar>se de
nada! sa*vo das sa'is7a0er5
N(nca 'inha s(s+ei'ado 2(e as +ai3Ces +(desse. ser '/o +oderosas!
'/o a)rasadoras! e 'eria +re7erido se4(ir i4norando>o5 Ta.),. 'eria 2(erido
c(*+ar de a*4(. .odo ao Fasi*i! .as n/o +odia5 E*e se dedicava a sed(0ir
.(*heres5 6o +arecer era s(a "nica oc(+a;/o e e*a sa)ia5 H(an'o a se(
irresis've* encan'o! n/o era a*4o 2(e e*e 'ivesse +roc(rado +essoa*.en'e! a
n/o ser (. do. de 8e(s5
6 c(*+a era de*a! s1 de*a5 resis'i(>se @ sed(;/o +or'an'o 'e.+o co.o
+Mde! .as aca)o( +or ceder e o des7r('o(5 Esse 4o0e555 N/o +ensaria nisso5 6s
sensa;Ces a4rad9veis n/o 'inha. nada 2(e 7a0er -(n'o ao asco 2(e se dava5
Mas! OL! 8e(s! 2(e 4ra'o 'inha sido issoN Mais 2(e 4ra'o! .(i'o5
Considerando 2(e era s(a +ri.eira e3+eriAncia nesse sen'ido!
6*e3andra devia reconhecer 2(e 'inha 'ido a .e*hor! .(i'o .ais do 2(e 'ivesse
i.a4inado5 Mas se n/o 'ivesse sido '/o es'(+endo! nesse .o.en'o n/o se
haveria sen'ido '/o .a*5
Fasi*i n/o +odia dei3ar de +ensar no .es.o! e co. ra0/o! +or2(e
n(nca 'inha e3+erien'e nada si.i*ar5 a*,. de 'er 2(e)rado 'odos os recordes
+e*a ce*eridade de se( +ri.eiro or4as.o! o se4(ndo n/o +er.i'ia nenh(.a
co.+ara;/o5 Mas essa +ri.eira ve0555 H(ando *he 'inha ocorrido 'er.inar co.
(.a s1 es'ocadaK Mais ainda! 2(ando havia sen'ido (. +o(co '/o +o'en'eK
O 2(e ainda *he +arecia incrve* era 2(e as coisas n/o aca)ara. a5
En2(an'o -a0ia so)re e*a! 'ra'ando de rec(+erar>se e de en'ender o 2(e
aca)ava de ocorrer! 'inha acon'ecido o('ra ve0! se. es7or;o a*4(. de s(a
+ar'e! se. +r,vio aviso! .era.en'e +or2(e ainda es'ava se+(*'ado na2(e*a
va4e. a+er'ada e 2(en'e5 N/o! n/o +odia ser .era.en'e +or isso! a*4o .(i'o
v(*4ar +ara 4(ardar a*4(.a re*a;/o co. o ocorrido5 8evia ser +or essa )arreira
va4ina* 2(e 'an'o o 'inha es'i.(*ado5 E. s(a vas'a e3+eriAncia se3(a*! era o
"nico 2(e se.+re se dene4o(5
E a*i havia o('ra raridade5 Co.o n/o +Mde dar>se con'aK Era .(i'o 79ci*
reconhecer @s vr4enes5 Tinha. carac'ers'icas .(i'o +r1+rias5 6*e3andra era
.(i'o a(da0! .(i'o 7ranco! .(i'o a+ai3onada +or s(as e.o;Ces5 E e. se(
.odo de )ei-ar n/o havia nada se2(er re.o'a.en'e vir4ina*5 N/o a+resen'ava
nenh(.a dos sinais '+icos5 Fasi*i se sen'ia555 en4anado! )(r*ado! '/o cr,d(*o
co.o (. .(chachi'o de de0esseis anos5
6o .es.o 'e.+o e3+eri.en'ava o('ra sensa;/o '/o +ri.i'iva 2(e n/o
+odia se2(er ana*is9>*a5 E n/o 'inha sen'ido! cer'a.en'e5 Co.o se +(desse *he
i.+or'ar 2(e nenh(. o('ro ho.e. 'ivesse es'ado an'es a*iN N(nca 'inha dado
i.+or'ncia a isso5 O 2(e va*ia era o +ra0er5
Co. +ensa.en'os '/o '(r)(*en'os a a.)os os *ados da ca.a! a
'ens/o i.+eran'e no 2(ar'o ia e. r9+ido a(.en'o5 Fasi*i sen'ia a necessidade
de 2(ei3ar>se +e*o +resen'e rece)ido e 2(e 'eria recha;ado se *he 'ivesse
devo'ado a +ossi)i*idade: ao .enos! isso 2(eria acredi'ar5 E 6*e3andra es'ava
se4(ra de n/o +oder conci*iar o sonho en2(an'o n/o 'ivesse asse4(rado ao
Fasi*i 2(e! e. 2(e +ese a 'er 7ei'o o a.or! nada 'rocava en're e*es: ao .enos!
isso 2(eria acredi'ar5
Para e*a! a .aneira .ais 79ci* 7oi di0er>*he Esa dec*araci1n son1 'an
indi4nada 2(e e**a es'(vo a +(n'o de echarse a rer5 Co.o c(a*idad reden'ora
*e +areca .in"sc(*a! a(n2(e ha)ra +re7erido 2(e ,* no *a '(viera5 [Por 2(,
de.onios 'ena 2(e +reoc(+arseK
DO 2(e 'e disse (.a ve0! 2(e is'o se*ava se( des'ino555 es2(ece>o5
Pe*a ra+ide0 co. 2(e e*e se incor+oro( 7oi 1)vio 2(e 'inha es'ado a
+on'o de 7a0er a*4(.a dec*ara;/o +rovocadora5 Para a 6*e3andra 7oi (. a*vio
sa)er 2(e *he 'inha 4anho de ./o5 Para e*e n/o5
DTa.),. devo es2(ecer 2(e 7oi vir4e.KD6c(so( e*e5
DSi.5
Os .ais i.+ossve* 2(e e*e 'ivesse esc('ado e. s(a vida5
D+or 2(e dia)os n/o .e disse isso! 6*e3K 7ace ao 2(e +ossa +ensar de
.i.! n/o 'enho +or cos'(.e .e dei'ar co. vr4enes5 E. rea*idade! n(nca o
'enho 7ei'o e e( n/o 4os'o 2(e 'enha sido a +ri.eira5
Essa dec*ara;/o soo( '/o indi4nada 2(e e*a es'eve a +on'o de 'ornar>
se a rir5 Co.o 2(a*idade reden'ora *he +arecia .in"sc(*a! e.)ora 'eria
+re7erido 2(e e*e n/o a 'ivesse5 +or 2(e de.Mnios 'inha 2(e +reoc(+ar>seK
DO 2(e +or 2(e n/o *he disse issoK Era necess9rioKDCon'ra>a'aco(D5
O 2(e 'e 7e0 s(+or o con'r9rio! se 7or so*'eiraK
DMas , r(ssaDo)-e'o( e*e! se. +ensar5 E.edia'a.en'e co.+reende(
se( en4anoJ isso era (. ins(*'o +e*o 2(e .erecia 2(e o .a'asse. a )a*a;os! e
se a+resso( a corri4ir s(as +a*avrasD5 H(er di0er555 Conhe;o a cor'e r(ssa e
+(de ver! +essoa*.en'e! 2(/o +ro.sc(as s/o as da.as! inc*(das as
so*'eiras5 Se a*i havia a*4(.a vir4e.! .an'inha.>na )e. enco)er'a5
DO( *he escondia. isso +or .o'ivos 1)viosDre+*ico( e*a! seca5
6*e3andra 'eria 2(erido sen'ir>se .ais o7endida! .as e. rea*idade
'inha es'ado nessa .es.a cor'e e conhecia o *icencioso a)orreci.en'o de
a*4(ns aris'ocra'as5 Era. 4en'e co.o e*e5 Fasi*i devia haver>se sen'ido a*i
co.o e. s(a casa5 Co. a .es.a sec(ra! adiciono(J
DNa'(ra*.en'e! sendo e( '/o +arecida co. essas cor'es/s 2(e
conhece(! o 2(e o('ra coisa +odia +ensarK
7ace ao escasso da *(0! vi( 2(e a e*e *he acendia. as )ochechas ao
co.+reender se( en4ano5 Era '/o 1)vio 2(e a', o .ais idio'a o 'eria de'ec'ado5
E.)ora e*a 'ivesse (. ''(*o no)i*i9rio! 2(ando se 'inha co.+or'ado co.o (.
aris'ocra'aK No 2(e se +arecia co. e*asK
Mas e*e n/o se desc(*+o(5 Esso a 'ivesse asso.)rado5
D6credi'o recordar 2(e 'eve o+or'(nidade de corri4ir essa i.+ress/oD
disse5
E*a recordo( essa o+or'(nidadeJ Fasi*i *he 'inha +er4(n'ado o 2(e
+odia *he i.+or'ar (. a.an'e .ais! +os'o 2(e -9 'inha 'an'os5 E recordo(
'a.),. +or 2(e n/o o 'inha corri4ido5 E.+ressCes5 H(eria *he ca(sar .9s
i.+ressCes e essa era (.a .ais +ara adicionar @ *is'a5 Mas 2(e o -o4asse e.
cara555 Cer'a.en'e! n/o devia *he +er.i'ir +ensar 2(e! se nisso se e2(ivoco(!
'odas s(as o('ras id,ias +odia. ser errMneas5 +or'an'o disse! co. indi7eren;aJ
D6 2(e 'o.9>*a .o*,s'ia de 'e corri4irK Po(co .e i.+or'a o 2(e +ense
de .i.5DE +ara .aior se4(ran;a! .en'i( +ara devo*ver a c(*+a ao )ando
o+os'oD5 6*,. disso! s(+(s 2(e n/o 7a*ava a s,rio: isso de 2(e e( 'ivesse
a.an'es soava .(i'o 'o*o5
Era co.o di0er 2(e nin4(,. +odia ser '/o es'"+ido5 E assi. se sen'ia
Fasi*i! e3a'a.en'e5 Tinha>a e'i2(e'ado an'es de conhecA>*a e de+ois es2(ece(
'rocar essa o+ini/o5 C*aro 2(e a4ora a e'i2(e'a concordava! 4ra;as a e*e5 E
isso se4(ia se. *he 4os'ar de5
6*e3andra! se. *he dar .(i'a o+or'(nidade de e3+ressar se( des4os'o!
con'in(o( co. o a'a2(eJ
D6 +ro+1si'o! Pe'ro77! 2(eria 'e +er4(n'ar555 6 2(e 'e dedica! a*,. de
sed(0ir .(*heresK
+or 2(e n/o o a4radava 'er conse4(ido *he ins+irar '/o .9 i.+ress/oK
+or 2(e sen'ia o i.+(*so de de7ender>seK N/o o 7aria5 U'i*i0aria a *14ica da
+r1+ria 6*e3andra5 6o 7i. e ao ca)o! +o(co *he i.+or'ava o 2(e +ensasse de*e5
D6 co.+ar'i*har o *ei'o das 2(e .e convida. se. 2(e e( o so*ici'e5
Enco.odaria>'e e3+*icar +or 2(e .e convido( vocAK
DN/o 7oi +e*o 2(e +ensa! +res(.idoD*he es+e'o( e*a5
O 7a'o de 2(e recorresse a e+'e'os +arecia (. )o. sina*! e.)ora isso
de <+res(.ido= o resin'i1 co.o o <+av/o= da Tanya5 Mas se e*a n/o 'inha
res+os'as 2(e 2(eria dar! e*e 'inha as s(as e n/o dei3aria das e3+ressar5
DE )e.KDEnsis'i(5
DSa)e +er7ei'a.en'e +or 2(e! assi. n/o +roc(re .o'ivos (*'eriores5
N/o ho(ve nenh(.5
D6h! n/oK
6*e3andra *he -o4o( (. o*har 7(*.inan'e! .as i.edia'a.en'e se
enco*he( de o.)ros co. (. s(s+iro5
DTra'ava de 'e econo.i0ar o .o'ivo! .as -9 2(e o 2(er! direi>*he isso
co. .(i'o +ra0er5 U. 7rio co.o es'e n/o , a*4o 2(e se +ossa 'o.ar @ *i4eira5
L9 4en'e 2(e .orre( +or e3+osi;/o a 'e.+era'(ras co.o as de ho-e5 E o sin'o!
.as n/o .e +arece (. indivd(o c(r'ido5 Se( cor+o +arece )as'an'e 7or'e! .as
os e*e4an'es da cor'e es'/o .(i'o acos'(.ados aos *(3os e as c(idados dos
serven'es5 H(ero .e des7a0er de 'i! .as n/o ao +re;o de s(a .or'e5
N/o era isso o 2(e e*e es+erava o(vir5 En7(rece(>o essa desc(*+a!
+or2(e soava .(i'o *e4'i.a co.o +ara n/o ser verdade5 U. e*e4an'e
acos'(.ado a *(3os e c(idadosK 6*e3andra o havia di'o -9 .ais ve0es das 2(e
e*e +odia s(+or'ar5
D8evi dei3ar 2(e se a+oderasse. de 'iD4r(nhi(! *evan'ando>se +ara
a+ro3i.ar>se do 7orno! onde 'inha +os'o s(a ro(+a a secarD5 N/o sei +or 2(e
n/o o 7i05
6*e3andra se incor+oro(5 6o ver a2(e*as +ernas *ar4as! a2(e*as 7ir.es
n9de4as 2(e desa+arecia. so) as ca*;as! +erde( o 7M*e4o +or (. ins'an'e5 E o
ver>se a7e'ada desse .odo de+ois do 2(e 'inha acon'ecido a irri'o( co.o
n(nca5 Por isso o des4os'o de s(a vo0 era .(i'o rea*! e.)ora diri4ido con'ra si
.es.o! 2(ando disseJ
DN/o se +reoc(+e! Pe'ro775 Se 2(iser 2(e 'e ve-a co.o a (. her1i! n/o
)as'a 2(e 'e dei3e a+anhar +or (.a )anda de *adrCes5 No 2(e a .i.
concerne! se4(e sendo (. *i)er'ino des+re0ve*5
E*e se vo*'o( +ara *he dedicar (.a 0o.)adora reverAncia5
DH(e a.9ve* , ao di0A>*o5
E*a se arre+io(! se. +oder encon'rar (.a r,+*ica ins(*'an'e ade2(ada5
Mas 2(ando e*e aca)o( de 7icar o casaco e a*ar4o( a ./o +ara as )o'as!
6*e3andra sen'ia -9 (. +in4o de indese-9ve* +reoc(+a;/o5 Se a2(e*e ho.e.
se4(ia e.+enhado e. dor.ir no ch/o555
DO 2(e es'9 7a0endo! Pe'ro77K Essa ro(+a ainda n/o deve es'ar seca5
DN/o i.+or'aDre+*ico( e*e! ca*;ando>se 'ra)a*hosa.en'e (.a )o'aD
+or2(e vo(5
6s so)rance*has da .(*her 7or.ara. (. n4(*o +ara ci.a5
D6h! si.K 6caso sa)e a'ravessar os .(rosK
DE. cer'o .odo! si.5
J9 co.+*e'a.en'e ves'ido! Fasi*i +ar'i( +ara a +or'a a 4randes +assos
e! se. de'er>se! 4o*+eo(>a co. o o.)ro5 N/o ocorre( nada! , o)vio5 Finha
)e. +ara *he )ai3ar as 7(.a;as5 6*e3andra sorri( +ara se(s aden'ros! .(i'o
sa'is7ei'a5 H(ando es'ava a +on'o de 7a0er a*4(. co.en'9rio hirien'e! e*e vo*'o(
a 4o*+ear a +or'a co. o o.)ro5 Para des4os'o da .(*her! essa ve0 a 'a)e*a
2(e 'inha. +arecido +or 7ora cede( e a +or'a 7ico( desvenci*hada5 O)via.en'e!
a .adeira era ve*ha5
D+or 2(e n/o o +enso( an'esKDdisse! .orda05
DSin'o .(i'o! .as an'es n/o es'ava '/o 7(rioso5
Fasi*i a+er'o( os den'es +ara resis'ir o e.)a'e do 7rio e sai( a -o4ar
(.a o*hada5 O sa*/o do La'0Go es'ava i*(.inado! .as as o('ras edi7ica;Ces
+er.anecia. @s esc(ras5 6o +arecer! 'odo .(ndo se4(ia de 7es'a5 a+ro3i.o(>
se do v/o da +or'a5
DFe.K
DN/o +enso 7icar a2(i co. a +or'a ro'aDasse4(ro( e*a5 ia arro-ar as
.an'as a (. *ado! .as desco)ri( 2(e e*e a es'ava o*handoD5 6 n/o ser 'e
inco.oda555
DE. rea*idade! inco.oda>.e5DFasi*i se a+oio( con'ra o .arco da
+or'a! cr(0ado de )ra;os! co. (. 4rande sorrisoD5 8i4a.os 2(e es'a , .inha
reco.+ensa +or 'e 'irar da2(i555 des'a .aneira '/o +o(co her1ica5
8e .aneira 2(e essa +(a 'inha dado no )ranco5 Bo.! o 2(e i.+or'ava
2(e e*e es'ivesse o*hando! se -9 'inha 7ei'o cos'(re .(i'os +ioresK
DCo.o 2(erDdisse 6*e3andra! co. des+reoc(+ado descara.en'o5 E
7oi e. )(sca de s(a ro(+a! se. co)rir>se se2(er co. (.a .an'a +ara
+ro'e4er +arcia*.en'e se( +(dor5
an'es de 2(e +(desse 7ic9>*as .eias! Fasi*i -9 havia *he 'ornado as
cos'as5 Es'aria adicionando (. novo +on'o a s(a *is'a de .9s o+iniCes so)re
e*aJ <8esaver4onhada +or co.+*e'o=5 E*a se via o)ri4ada a adicionar o('ra
2(a*idade reden'ora a s(a +r1+ria *is'a: co. (. +o(co de sor'e! seria a "*'i.a5
Po(co 'e.+o de+ois a.)os avan;ava. 'ra)a*hosa.en'e +e*a neve5
?oi 79ci* *oca*i0ar o es'9)(*o! .as se 'ra'ava de (. edi7cio ve*ho! c(-os .(ros
desvenci*hados n/o 7a0ia. nada +ara +ro'e4er do 7rio5 6*i es'ava o r(ano do
Fasi*i5 Ta.),. o cava*o 2(e 6*e3andra 'inha 'o.ado e. e.+r,s'i.o e 2(ase
'odos os +onis .on'anheses da a*deia5 Mas n/o vira. a*i a nenh(. dos
)rancos5
D6onde os 'er/o *evadoKD+er4(n'o(>se e*a5
Fasi*i ainda es'ava irri'ado +e*a 7aci*idade co. 2(e s(a viri*idade havia
'ornado a des+er'ar an'e o es+e'9c(*o de se( cor+o n(5 Por isso res+onde( '/o
seca.en'eJ
DO 2(e .e i.+or'aN
DN/o irei se. .e(s cava*os! Pe'ro77Dadver'i( 6*e3andra5
DCo.o 2(er5
D?a*o a s,rioD*he es+e'o( e*a! 'irando s(a cava*4ad(ra do es'9)(*o5
Fasi*i a se4(i(! a+er'ando os den'es5
DEsses 7es'e-os +oderia. 'er.inar e. 2(a*2(er .o.en'o! .a*di'a se-aN
N/o 'e.os 'e.+o de +roc(rar5
DNin4(,. 'e +edi( a-(da5
Tinha von'ades de sac(di>*a! .as co.+reende( 2(e n/o serviria de
nada5 E +or 2(/o 'ei.osa era! de.oraria>se .enos e. achar os cava*os 2(e
e. disc('ir co. e*a5
DEs'9 )e.Dcede(D5 E. a*4(. s'io deve haver (. es'9)(*o novo5
8(vido de 2(e si4a. ('i*i0ando o ve*ho! sa*vo +ara e.er4Ancias co.o es'a5
Proc(re.os nos arredores555
Mas e*a -9 o 'inha desco)er'oJ
D+or a*i! no e3're.o da a*deia .ais a7as'ado do +on'o +or onde
en'ra.os5
DEra de es+erarD4r(nhi( e*e! o*hando nessa dire;/oD5 Bo.! nos
de.os +ressa! se2(er5
6 s(4es'/o era desnecess9riaJ 6*e3andra -9 ia +ara a*i se. es+er9>*o5
O es'9)(*o novo es'ava )e. 7echado5 6o 7a0er 7or;a nas +or'as
desco)rira. 2(e! a*,. disso! es'ava 7echado +or den'ro! o 2(a* si4ni7icava 2(e
o ani.ais es'ava. so) c(s'1dia5 6de(s! es+eran;a de +ar'ir se. cha.ar a
a'en;/o5 Por essa ve0 Fasi*i n/o se inco.odo( e. assina*ar a a2(e*a 'ei.osa
2(e seria necess9rio 7erir a*4(,. +ara rec(+erar a se(s cava*os5 J9 a conhecia
o s(7icien'e +ara sa)er 2(e s1 *he diriaJ <6dian'e=5 Go*+eo( co. 7or;a a +or'a!
ordenando e. (. 'o. 2(e n/o se o(visse a n/o ser no se'or .ais i.edia'oJ D
6)re5
Lo(ve (.a +a(sa an'es de 2(e (.a vo0 res+ondesse! ao o('ro *adoJ D
H(e. ,K
Fasi*i arrisco( (. no.e .(i'o co.(. na 0ona5 6o +arecer 7oi acei'o!
.as n/o de( 2(/o res(*'ados e*es 2(eria.5
DN/o 'e in'eiras'eKDGri'o( o 4(ardaD5 Pave* .e disse 2(e s1 a)risse a
e*e5 E vocA n/o , e*e5 Se 2(er -o4ar (.a o*hada a es'as )e*e0as! 'er9 2(e
es+erar @ .anh/! co.o 'odo .(ndo5
DTo.o(>'e +or (. dos a*de/osDs(ss(rro( 6*e3andraD5 6+rovei'a5
Fasi*i +ensava 2(e seria +erder o 'e.+o! .as 7e0 (. es7or;o .ais5
DEs'9>'e +erdendo os 7es'e-osDan(ncio(D5 vi. a 'e re*evar5
o(vi(>se (.a risada s(7ocada5
DBoa .('re'a! .as 'enho (.a -arra de cerve-a e ordens 2(e o)edecer5
Essas "*'i.as +a*avras 7ora. a+enas a(dveis! +ois o 4(arda se es'ava
a7as'ando +ara o in'erior do es'9)(*o5
D?a0 a*4oDordeno( 6*e3andra5
DO 2(e s(4eririaK
DPoderia derr()ar a +or'a! co.o 7e0 co. a o('ra5
Fasi*i so+ro(5
DNe. +ensar5 Es'a , .adeira nova! n/o co.o a o('ra! e n/o vo( *esar
.e o o.)ro +or se(s .a*di'os cava*os5 J9 o 'en'a.osJ a4ora va.os5 Se insis'ir!
+osso 'e 'irar ras'ros5
DMas555
DSe(s cava*os n/o sair/o da2(i5 6*,. disso! es'/o .(i'o .ais
a)ri4ados 2(e n1s5 62(i es'ar/o +e*a .anh/! 6*e35 64ora +ode.os vo*'ar +ara
a)ri4o e. 2(e nos encerrara. e se4(ir e. desvan'a4e.! o( a+arecer a.anh/
co. (.a esco*'a ar.ada +ara rec(+erar se(s cava*os555 de (. .odo o( o('ro5
FocA decide5
E*a se 'o.o( se( 'e.+o +ara decidir! .as 7ina*.en'e disseJ
DE( n/o 4os'o de dei3ar a .e(s )e)As co. desconhecidos! se2(er +or
(.a noi'e! .as s(+onho 2(e n/o vir9 .a* iniciar a.anh/ as ne4ocia;Ces co.
a*4(.a van'a4e. a nosso 7avor5 M(i'o )e.! va.os re(nir nos co. os nossos5
Fasi*i s(s+iro(5 Co.o o 7rio vo*'ava a a7e'9>*o! 2(ase 'eria +re7erido 2(e
e*a 2(eria vo*'ar i.edia'a.en'e +ara a)ri4o5
C6POTULO Z&
Con7or.e se vi( de+ois! se se 'ivesse. 7icado (. .o.en'o .ais na
a*deia os 'eria. res4a'ado5 6o .enos isso 7oi o 2(e 6*e3andra 2(is acredi'ar!
+ois de'es'ava 7icar e. dvida co. o Fasi*i +or havA>*a 'irado da*i5 Mas a +o(ca
dis'ncia da a*deia! no es'rei'o a'a*ho da .on'anha! encon'rara.>se La;ando e
'rAs dos 4(ardas do Fasi*i5
Dde.oras'e )as'an'eD7oi a a0eda sa(da;/o do Fasi*i! 2(e e*evo(
)r(sca.en'e as so)rance*has de se( a.i4o5
DPre'endia 2(e se4(isse (. ras'ro se+(*'ado )ai3o 2(in0e cen'.e'ros
de neveK Ne. esse 4a*4o r(sso da 6*e3andra +Mde *hes 7are-ar5 Co.o 'eria
+odido e(K
DE co.o che4as'e a', a2(iK
DLe.)rei>.e da a*deia do La'0Go e +ensei *he +edir a-(da555 o(
co.+r9>*a! 2(e era .ais +rov9ve*5 N/o es+erava *hes encon'rar a2(i5
DN/o sei +or 2(e n/oDre+*ico( Fasi*iD5 de+ois de '(do! e*e considera
2(e es'as co*inas s/o 'erri'1rio de*e5
DMas n/o acredi'ava '/o *o(co +ara +rovocar nova.en'e @ casa rea* da
Cardinia5
Fasi*i se vi( o)ri4ado a es'ar de acordo5
DO n/o! .as Pave* si.! se. d"vida5 E +or des4ra;a , Pave* 2(e.
es'9 .o.en'anea.en'e ao .ando5
DBo.! isso o e3+*ica '(doDdisse La;arD5 S(+onho 2(e es+erava
encon'rar ao S'e7an no 4r(+o! n/oK
DE. rea*idade! s1 2(eria os cava*os5 N/o 'inha id,ia de 2(e viesse.
conosco5
La;ar 7ran0i( o so)recenho5
DE co.o 7oi 2(e se a+odero( 'a.),. de 'i e da 6*e3andraK
Fasi*i +oso( se(s o*hos do(rados e. s(a +ro.e'ida an'es de
res+onder! sardMnicoJ
DPor2(e .inha noiva! a2(i +resen'e! 'eve a ocorrAncia de a'acar a seis
)andidos +or si s1! @s .es.as +or'as da a*deia5
DN/o sa)ia 2(e 'iv,sse.os che4adoD.(r.(ro( 6*e3andra! e. de7esa
+r1+ria5
6 isso Fasi*i n/o disse nada! 2(e era .(i'o di0er! +os'o 2(e con'in(ava
o*hando>a co. 7i3ide05 La;ar 'en'o( dissi.(*ar se( enor.e sorriso! .as
ren(ncio( ao ver 2(e os 4(ardas es'ava. 7a0endo o .es.o 4es'o5 6*e3andra
'a.),. o vi(: o ca*or 2(e -9 s()ia @s )ochechas a(.en'o( (ns 2(an'os 4ra(s
.ais5
La;ar +i4arreo( +ara rec(+erar a a'en;/o de se( a.i4o5
DBo.! e onde es'/o os cava*osK
DEncerrados e. (. es'9)(*o5
DMas n/o +or .(i'o 'e.+oDadiciono( 6*e3andraD5 En're os cinco555
DBas'a! 6*e3Da in'erro.+e( Fasi*i! a 2(e. o)via.en'e *he 'inha
'er.inado a +aciAnciaD5 Pode 2(e vocA n/o es'e-a e3a(s'a de+ois de 'er
acon'ecido o dia )ri4ando co. essa 'or.en'a! .as e( si.! cer'a.en'e5
DO 2(e o('ra coisa se +odia es+erarDre+*ico( e*a! des4os'ada5
O ne4ro o*har 2(e rece)e( +or esse co.en'9rio deveria havA>*a
derr()ado de se( cava*o! .as e*a se *i.i'o( a *evan'ar (. +o(co .ais o 2(ei3o
e a s(s'en'9>*a co. a .es.a 7"ria5 Fasi*i 'inha .(i'o 7rio +ara es)an-ar o 'e.+o
e. *he 7a0er )ai3ar a vis'a555 se isso acaso era +ossve*! e s(s+iro(5
DReconhe;o 2(e Pave* +ode es'ar .(i'o )A)ado e n/o no'ar 2(e
so.os '/o +o(cos! .as nesse caso 'a.+o(co 'er9 o 'ino de )ai3ar se( +re;o5
E se crie 2(e vo( +a4ar o 2(e +ede +or esses ani.ais! es'9 *o(ca5
E*a n/o 2(eria 2(e +a4asse nada! +ara n/o 7icar .ais e. dvida co.
e*e5
DCo.o era isso de 2(e os rec(+erara.os <de (. .odo o( o('ro=K
DPor 8e(s! .(*her! esconde as 4arras5 Cardinia , (. dos +ases .ais
ricos da E(ro+a5 6*i 'e.os +or cos'(.e recorrer an'es ao dinheiro: @s ar.as! s1
co.o "*'i.o rec(rso5 E ainda n/o che4a.os a isso5 O .e*hor ser9 vo*'ar +e*a
.anh/! 2(ando e*es es'e-a. dor.indo a Mona! de+ois de 'oda a cerve-a 2(e
)e)era. es'a noi'e5
DE se n/o es'ar de acordoKD+er4(n'o( e*a! 'ei.ada5
DN/o seria +re7erve* 2(e se(s <)e)As= +assasse. a noi'e nesse )oni'o
es'9)(*o a)ri4ado! e. ve0 de ver>se e3+os'os aos e*e.en'osKDEra (.a -o4ada
.(i'o s(-a a+rovei'ar>se o('ra ve0 da +reoc(+a;/o da 6*e3andra! .as ainda
n/o 'inha 'er.inado de e3+or se(s ar4(.en'osD5 6.anh/ de noi'e che4are.os
a (. dos a*)er4(es de ca;a do S'e7an e 'ere.os (. re7"4io ade2(ado5 Es'a
ser9 a "*'i.a noi'e 2(e deva.os +assar @ in'e.+,rie! .as 'a.),. , a noi'e
.ais 7ria da 'e.+orada! 'a* co.o .e assina*o(! se +or acaso n/o recorda5 E
nada nos asse4(ra 2(e a 'or.en'a n/o re'orne an'es da .anh/5
E*a s1 o(vi( 2(e o +ri.o 'inha +ro+riedades a +o(ca dis'ncia5 6ssi.
co.o o ca*or de se( a)a7ado 'inha +assado desa+erce)ido a*4(ns se4(ndos
an'es! o .es.o ocorre( co. s(a re+en'ina +a*ide05
DT/o +er'o es'a.os da CardiniaKDs(ss(rro(5
E*e n/o re+aro( no )r(sco descida de se( 'o.5
D8evera.os che4ar e. +o(cos dias! se.+re 2(e n/o nos
encon're.os co. .ais 'or.en'as555 o( .ais )andidos5 64ora +roc(rare.os
nossas *o-as +ara dor.ir (. +o(co5 E n/o 2(ero o(vir .ais disc(ssCes5D
vo*'o(>se +ara La;arD5 Es+ero 2(e n/o 'enha. aca.+ado onde *hes dei3a.os5
La;ar se so)ressa*'o( ao ver>se '/o )r(sca.en'e inc*(do no
7ascinan'e di9*o4o 2(e 'inha es'ado +resenciando5
DEs'a.os a (ns 'rin'a .in('os de .archa! onde es'e a'a*ho se se+ara
do ca.inho +rinci+a*5DMas *o4o n/o +Mde resis'ir a 'en'a;/o de +rovoc9>*oDJ
Es'9 se4(ro de 2(e 2(er ir nessa dire;/oK
Co.o 6*e3andra se er4(e( s")i'a.en'e +ara o(vir isso! Fasi*i vaio(J D
Me( a.i4o es'ava )rincando! cara.)aN
an'es de enca.inhar>se +ara o aca.+a.en'o! +Ms>se a La;ar (. o*har
2(e +ro.e'ia (. a-(s'e de con'as5
C6POTULO ZW
Cedo +e*a .anh/ dei3ara. a (. ho.e. co. a Nina e as carre'as5 O
res'o do 4r(+o! co. 'odo o ar.a.en'o! +ar'i( +ara a a*deia do La'0Go5
6*e3andra se vi( o)ri4ada a ad.i'ir 2(e 7or.ava. (. es+e'9c(*o
i.+ressionan'e5 E 'a.),. ad.i'i(! e.)ora a con'ra 4os'o e s1 +ara se(s
aden'ros! 2(e a id,ia do Fasi*i 'inha sido corre'a5 O 7a'o de 2(e vo*'asse.
'ri(n7an'es! +or assi. di0A>*o! ins+irava con7ian;a5 E*a rec(+eraria se(s
cava*os! si.! <de (. .odo o( o('ro=5
de+ois da *ar4a noi'e de 7es'e-os s1 havia (ns +o(cos a*de/os
*evan'ados! .as isso 'roco( .(i'o e. )reve 2(ando os ho.ens do Fasi*i se
a+ro3i.ara. *en'a.en'e ao edi7cio +rinci+a*5 6*4(,. devia 'er in7or.ado
+reci+i'ada.en'e ao Pave*! +or2(e o vira. sair ao a*+endre! a 'ro+e;Ces! no
.o.en'o e. 2(e che4ava.5 Nin4(,. des.on'o(5 6s ar.as es'ava.
+re+aradas5
Pave* ainda *('ava +or 7icar o casaco5 O 7a'o de 2(e de)ai3o n/o
*evasse ca.isa e es'ivesse desca*;o indicava 2(e o 'inha. 'irado da ca.a
2(en'e5 Cer'a.en'e! n/o +arece( a*e4rar>se de ver o Fasi*i a cava*o e rodeado
de se(s +r1+rios ho.ens! e. ve0 de es'ar onde o 'inha dei3ado a noi'e
an'erior5
DH(e. o dei3o( sair! condeKD2(is sa)er5
DSa +or .i. .es.o5 E a4ora 2(ero os cava*osDres+onde( Fasi*i5
6o recordar 2(e n/o '(do es'ava +erdido! o se.)*an'e do Pave* 'roco(
)r(sca.en'e5
D6h! si.5D8is+aro(>*he (. sorriso cheia de den'esD5 Esses cava*os do
rei S'e7an! '/o va*iosos5 S(+onho 2(e e*es n/o sara. +or si s1! verdadeK
Fasi*i es+ero( a 2(e o )andido e se(s c(+inchas aca)asse. de
7es'e-ar essa +e2(ena +iada5 N/o o 7a0ia 4ra;a5 H(eria aca)ar co. isso5
2(an'o an'es dei3asse. a'r9s essas .on'anhas! an'es vo*'aria. +ara
'e.+era'(ras 2(e e*e +(desse 'o*erar5 Ja.ais na vida vo*'aria a cr(0ar os
C9r+a'os nessa ,+oca do ano5
D6credi'o *he haver in7or.ado 2(e os cava*os n/o s/o +ara o S'e7anD
recordo( ao )andidoD5 En're'an'o! on'e. n/o *he disse 'oda a verdade! +ois
'a.+o(co s/o .e(s555 ao .enos +or a4ora5 Per'ence. a es'a .o;a! 2(e. n/o
'e. a 2(an'idade 2(e vocA +ede5 Mas +ro.e'i devo*ver>*he Ce. r()*os cada
(.555 e nin4(,. 'er9 2(e .orrer5 Pense>o an'es de res+onder5
E. ve0 de se4(ir esse conse*ho! Pave* disse i.edia'a.en'e5
D8o)ro o( nada e vocA acei'a .e( desa7io5
DI (.a verdadeira sor'e 2(e e( +ossa .e +er.i'ir o *(3o de n/o
+erder 'e.+oDre+*ico( Fasi*i! e. 'o. de a)orreci.en'o5
DSe n/o acei'ar co.)a'er co.i4o! aris'ocra'a! 7icarei co. (. dos
cava*os5
Fasi*i se con'eve +ara n/o +Mr os o*hos e. )ranco5 J(s'a.en'e o 2(e
'inha i.a4inado! +or2(e Pave* era .(i'o +revisve* e. a*4(ns as+ec'osJ esse!
+recisa.en'e5 O*ho( a 6*e3andra! .as s(a e3+ress/o 'ei.ada reve*ava 2(e
n/o es'ava dis+os'a a dei3ar (. s1 de se(s +reciosos )e)As a*i5 Esso 'a.+o(co
o s(r+reende(5
En're'an'o! e*a as arr(.o( +ara in'rod(0ir (. e*e.en'o ines+erado ao
in'ervir! di0endo ao Pave*J
DOs cava*os s/o .e(s5 8everia ser e( 2(e. esco*he 2(e. vai )a'er
se co. vocA5
Pave* -o4o( (.a o*hada aos 'rAs cossacos 2(e a rodeava. e ri(5
DPave* n/o , es'"+ido! .(*her5
Esso era )as'an'e disc('ve*5 6*e3andra ia di0er o! .as Fasi*i se
a+resso( a in'ervirJ
DEs'9 )e.! Pave*! .as 2(e o co.)a'e se-a )ai3o 'e'o! se n/o *he
inco.odar5 E co.o 'enho o direi'o de esco*her as ar.as! .ande 2(e a*4(,.
.e 'ra4a a es+ada 2(e en're4(ei on'e. @ noi'e5DCo.o Pave* se *i.i'ava a
o*h9>*o! a*4o verde ao redor das 4(e*ra! co.en'o(DJ N/o diri4e )e. a es+adaK
Bo.! 2(e n/o se di4a de .i. 2(e .e a+rovei'ei5 vocA esco*ha5 Mas *he advir'o
2(e S'e7an e e( 'ive.os os .es.os ins'r('ores5 6 +ro+1si'o! co.o es'9 esse
o.)roK
6 essas a*'(ras Pave* 'inha aver.e*hado5 Fasi*i ca*c(*o( 2(e se
arrisco( (. +o(co ao *he recordar a +(nha*ada 2(e *he a'irasse S'e7an5 Mas
c(s'ava con'er>se! 2(ando era (. ho.e. '/o 79ci* de a4(i*hoar5 En're'an'o! (.
.o.en'o de+ois 'eve 2(e arre+ender>se5
D6 *9'e4oDdisse Pave*5
6 ines+erada e*ei;/o do )andido arranco( a*4(.as e3c*a.a;Ces ao
4r(+o5 Fasi*i *o4o 2(e conse4(i( con'er a s(a5
DE isso , (.a ar.aK
DJ9 ver9 co.o o 7a;o cin'as co. o .e(5 6 vocA n/o +arece 2(e se-a
(.a ar.aKDCon'ra>a'aco( Pave*! rendo en're den'es5
DEsco*her as ar.as era 'e( direi'o! Pe'ro77Din'er+Ms 6*e3andraD5
Rec*a.a>o5
Fasi*i co.+reende( 2(e n/o acredi'ava ca+a0 de 4anhar (.a )ri4a a
*9'e4o5 Esso era 1)vio5 H(e dia)os! n/o acredi'ava ca+a0 de 4anhar (.a )ri4a
co. esse ro)(s'o )andido! 2(ais2(er 7osse. as ar.as! e +or isso 'inha 'ra'ado
de in'ervir a*4o an'es5 Se e*e a 'inha e'i2(e'ado co.o +ro.sc(a! e*a o
e'i2(e'ava co.o (. in"'i* e inde7eso +e'i.e're cor'es/o! e se ne4ava a vA>*o
de o('ro .odo5 E 4ra;as a s(a .o.en'nea 4enerosidade an'e o Pave*
R2(ando deveria 'er insis'ido co. as es+adasS e*e n/o +oderia *he de.ons'rar o
con'r9rio! +ois e*e 'a.),. d(vidava de s(a ca+acidade co. (.a ar.a 2(e
n(nca a', en'/o 'inha ('i*i0ado5
8e 2(a*2(er .odo! 'a.+o(co +odia rec*a.ar se( direi'o se. 7a*'ar @
honra5 O 7a'o de 2(e e*a acredi'asse ca+a0 de 7a0A>*o era o('ra indica;/o de
2(/o .a( +ensava de se( +ro.e'ido5 Esso n/o i.+or'ava: +e*o con'r9rio! era o
2(e e*e 'inha es'ado +roc(rando5 E. 'roca! n/o 4os'ava de nada essa e'i2(e'a
de +e'i.e're cor'es/o5
Esse .a*di'o Pave*! co. s(as +re'ensCes de re+resen'a;/oN L9'e4os!
Por 8e(sN Co.o )ri4ava a *9'e4oK 6*'ernando>se +ara a;oi'ar>se .('(a.en'e!
a', 2(e (. dos dois n/o +(desse s(+or'ar a dorK
Pave*! de+ois de enviar +or dois *9'e4os! 'inha en'rado no sa*/o do
La'0Go +ara es+erar5 P direi'a do Fasi*i! La;ar s(-ei'o( o )ra;o de se( a.i4o!
2(e co.e;ava a des.on'ar5
DEs'o , ridc(*o5 Es'9>'e (sando co.o s()s'i'('o do S'e7an5
DF9 novidadeDre+*ico( Fasi*i! co. (. )(7o de des4os'o5
D6 ver se is'o 'e +arece .ais novidadeiroJ n/o 'e. +or 2(e acei'ar5
Fasi*i sa)ia +er7ei'a.en'e5 Es'ava dis+os'o a +a4ar o res4a'e! e.)ora
nada 4anhasse co. isso! (.a ve0 2(e 6*e3andra ro.+esse o co.+ro.isso e
vo*'asse co. se(s cava*os a R"ssia5 O n/o +roc(rava s(a 4ra'id/o! 2(e s1
serviria +ara +re-(dicar se(s +ro+1si'os5 E n/o +odia di0er 2(e se ne4ava a
dei3ar (. dos +(rasan4res e. ./os do Pave*5 En'/o! +or 2(e 'inha acei'o o
desa7ioK E. +a4a.en'o +resen'e.en'e rece)ido a noi'e an'eriorK
Fasi*i des.on'o(! eno-ado consi4o .es.o e co. 'oda a si'(a;/o5 Mas
e. (. @ +ar'e reve*o( a La;arJ D'e 'ran2Qi*i0e! .e( a.i4o5 Se is'o se vo*'ar
.(i'o +enoso! darei>.e +or vencido e no'a +ro.iss1ria o do)ro res4a'e5
DBo.! +e*o .enos n/o en*o(2(eces'e +or co.+*e'oDco.en'o( La;ar5
Esso 'a.),. era disc('ve*: Fasi*i n/o disse nada e se diri4i( @ casa5
6*e3andra 'a.),. 'inha )ai3ado ao ch/o e es'ava vir'(a*.en'e *he )*o2(eando
a en'rada ao sa*/o5 N/o 'inha o(vido se( di9*o4o La;ando! o 2(a* era (.a
sor'e! +ois e*e n/o es'ava dis+os'o a se4(ir disc('indo e e*a! se. d"vida!
e3i4iria 2(e e*e resis'isse a', o a.ar4o 7ina*5
DPe'ro77555
DPreoc(+ada co.i4o! +reciosaKDEn'erro.+e(>a5 O sarcas.o de se(
'o. reve*ava 2(e n/o es'ava dis+os'o a acredi'9>*o5
E esse sarcas.o 7e0 2(e e*a vaiasseJ
DN/o! a)so*('a.en'eDa+esar de se(s verdadeiros sen'i.en'os5
DNesse caso! n/o se en're.e'a5 N/o i.+or'a 2(e e( 4anhe o( 2(e
+ercaJ vocA rec(+erar9 se(s cava*os5
Se. di0er .ais! +asso( -(n'o a e*a +ara en'rar na casa e se a+resso(
a *he 7echar a +or'a na cara5 Mas se +ensava 2(e co. isso a .an'eria 7ora!
es'ava .(i'o e2(ivocado5 62(e*a .(*her 2(eria vA>*o +erder o co.)a'e! +ara
'er a*4o do 2(e 4a)ar>se5 Fasi*i +enso( insis'ir e. 2(e e*a se re'irasse! .as
La;ar a 'inha se4(ido co. cinco o( seis ho.ens .ais5 E*e se *i.i'o( a
enco*her>se .en'a*.en'e de o.)ros5 Ta*ve0 e*a .erecia 'a.),. isso +e*o da
noi'e an'erior5
Pave* se 'inha 'irado a -a2(e'a e es'ava a+ar'ando os ca.as de ar.ar
+ara a)rir es+a;o5 Re2(isi'o +r,vioK O 7ora o( n/o! Fasi*i de( +or sen'ado 2(e
e*e 'a.),. devia des+ir>se a', a cin'(ra! s1 +ara -o4ar *i.+o5
Tinha vis'o o Pave* e. dois co.)a'es co. o S'e7an e sa)ia 2(e -o4ava
s(-o5 O 7a'o de 2(e Pave* n(nca o 'ivesse vis'o )ri4ar devia ser (.a van'a4e.
a 7avor de*e! .as 'ra'ando>se de (. co.)a'e a *9'e4o! essa van'a4e. n/o
e3is'ia5 Pe*o con'r9rio! e*e *evava as de +erder5 +or 2(e dia)os 'inha acessadoK
6 so*(;/o idea* consis'ia e. .a'ar ao Pave*! +ois a2(e*e ho.e. n/o
'inha sen'ido da honra e n/o se +odia con7iar e. 2(e res+ei'asse s(a +a*avra
se +erdia5 Mas Fasi*i n/o 'inha nenh(. dese-o de .a'9>*o! a', no caso de 2(e
(sasse. ar.as nor.ais5 O )andido era (. ho.e. a.ar4(rado +or c(*+a de
(.a .(*her5 Era a*4o co. o 2(e Fasi*i +odia so*idari0ar>se5
O('ra so*(;/o era dei39>*o inconscien'e! +ois e3is'ia a +ossi)i*idade de
2(e! se Pave* +erdia R+e*a 'erceira ve0 an'e (. aris'ocra'aS e se4(ia
conscien'e! a ira o *evasse a 7a0A>*os .a'ar a 'odos5 6*4(ns dos )andidos n/o
o)edeceria.! .as o('ros si.5 E n/o va*ia a +ena de correr o risco5
Pos'o 2(e s(a 7a*'a de des're0a co. o *9'e4o n/o *he +ossi)i*i'ava
nenh(.a dessas so*(;Ces! a "nica a*'erna'iva! in'enciona* o( n/o! era +oder!
+er.i'ir 2(e Pave* des7r('asse de se( .o.en'o de 4*1ria e sair voando da*i5
6*,. disso! -9 'inha +ro.e'ido a La;ar 2(e! se se via e. a+(ros! daria>se +or
vencido5 S1 2(e essa a*'erna'iva ia con'ra 'odos se(s ins'in'os5
DPor 7i.Ddisse Pave*5
Fasi*i vi( en'rar e. (. ho.e. 2(e 'ra0ia nas ./os sendos *9'e4os
enroscados5 6.)os +arecia. 2(ase idAn'icos! .as n/o o era.5 O reconhece(
o da 6*e3andra! e.)ora n/o 'ivesse +odido di0er co.o! +ois a+enas *he 'inha
-o4ado a*4(.a o*har5 Co. (.a o*hada @ .o;a co.+rovo( 2(e e*a 'a.),. o
'inha iden'i7icado se. di7ic(*dade5
Se. +er4(n'ar>se +or 2(e o dese-ava! Fasi*i se adian'o( +ara di0erJ
D6credi'o 2(e .e corres+onde esco*her as ar.as5 H(ero o *9'e4o da
.o;a5
DH(e .o;aKDEn2(iri( Pave*5 Mas se(s o*hos +roc(rara. a 6*e3andra
a', en2(an'o o +er4(n'ava5
DN/o sa)e! Pave*! 2(e esse *9'e4o 7oi 'irado on'e. @ noi'e a es'a
.(*herK
Pave* vo*'o( (. cenho s(s+ica0 +ara o Fasi*i5
DFocA *he ensino( a (s9>*o! aris'ocra'aK
Terei 2(e esco*her en're .en'ir +ara )ene7iciar>se na )ri4a e .en'ir
+ara +ro4redir e. s(a ca.+anha con'ra 6*e3andra5 E esco*her era 79ci*5
DPor sor'e +ara vocADdisse Fasi*i ao )andidoD! recen'e.en'e 2(e a
conhe;o! e n/o 'ive 'e.+o de *he ensinar nada555 de i.+or'ncia5
O "*'i.o era (.a indire'a s1 +ara a 6*e3andra5 N/o vo*'o( a o*h9>*a
+ara ver co.o rea4ia5 ?e0 )e.! +ois do con'r9rio 'ivesse +odido s().e'er>se @
h(.i*ha;/o de *he +edir desc(*+as5
Ensin(ar 2(e o ocorrido en're a.)os n/o 'inha i.+or'ncia era 2(/o
.es.o e*a 'inha 7ei'o5 Mas o(vir o di0er a 4o*+eo( do*orosa.en'e5 Por (.
ins'an'e! s(a e3+ress/o reve*o( a 7erida! an'es de 2(e e*a a dissi.(*asse
de+ois de (.a .9scara de indi7eren;a5
Por sor'e! os o('ros n/o en'endera. o co.en'9rio do Fasi*i5 H(ando
e*e +ro+Ms iniciar o d(e*o! Pave* se a+resso( a acei'ar5
L9'e4os e. ./o! desenroscados e arras'ando>se +e*o ch/o! a.)os
co.e;ara. a descrever (. crc(*o5 Fasi*i es+erava +ara a+render +e*o
e3e.+*o os r(di.en'os de se( .ane-o: Pave* a4(ardava a o+or'(nidade de
a'irar (. +ri.eiro 4o*+e cer'eiro5
Nenh(. o)'eve o 2(e +roc(rava5
H(ando +or 7i. Pave* descarre4o( s(a +ri.eira chico'ada! Fasi*i 'eve
.(i'o 2(e 7a0er es2(ivando>o +ara ver de 2(e .odo se 7a0ia5 O s1 res'a**ido o
des.ora*i0o(! e.)ora s1 cas'i4asse o ar5 E se( +ri.eiro in'en'o 7oi risve*J a
'ran;a cai( ao ch/o an'es de a+ro3i.ar>se se2(er ao advers9rio5
Fasi*i n/o sa)ia! .as es'ava diri4indo o *9'e4o co.o se 7ora (.a
es+ada! o 2(a* 'eria dado a*4(. res(*'ado se se( co.+e'idor se 7ico( 2(ie'o!
coisa 2(e n/o 7a0ia5 6o +arecer! o o)-e'ivo era a;oi'ar e evi'ar os a;oi'es
con'r9rios5 No .o.en'o s1 'inha o)'ido (.a dessas d(as coisas5
6*e3andra o)servava co. des4os'o a2(e*e ."'(o rondar>se5 Pave*
n/o sa)ia .(i'o de *9'e4os! .as se. d"vida era .(i'o .ais des'ro 2(e Fasi*i!
2(e s1 conse4(ia .an'er>se 7ora do a*cance +or +(ra sor'e e 4ra;as a se(s
r9+idos re7*e3os5
E nesse .o.en'o 7oi a*can;ado5 N/o 7oi (.a chico'ada 7or'eJ a ar.a
do Pave* se c(rvo( rodeando as cos'as e o 7*anco! s()indo +e*o +ei'o! onde a
+on'a in7*i4i( o +ior do dano! dei3ando (.a ver.e*ha .arca e. dia4ona* 2(e
arr(ino( s(a +e*e do(rada5 E*e *o4o 2(e 7e0 (.a care'a! .as 6*e3andra n/o
'inha con'ado co. s(a +r1+ria rea;/o an'e essa .arca5
Se( i.+(*so! 2(ase irresis've*! 7oi arre)a'ar o *9'e4o ao Fasi*i e red(0ir
a esse )andido a carne .oda! coisa 2(e s1 *he *evaria (. o( dois .in('os5
Conhecia os +on'os do cor+o .ais sensveis @ dor e s(a +on'aria era in7a*ve*5
E. 2(es'/o de se4(ndos 'eria ao Pave* re'orcendo>se no ch/o555
Li'era*.en'e! 'eve 2(e a7(ndar as ./os nos )o*sos e concen'rar>se
+ara n/o as re'irar da*i5 Lo4o dis'rai( +ar'e dessa concen'ra;/o e. .an'er>se
2(ie'a e. se( s'io5 Mas es'ava .(i'o 7(riosa5
DO i.+(*so es'9 na )onecaNDGri'o( ao Fasi*iD5Movi.en'os c(r'osN
O cardiniano a o(vi(5 N/o +odia dei3ar de o(vi>*a5 Era irri'an'e
co.+reender 2(e! de 'er es'ado e*a e. se( *(4ar! essa )ri4a -9 'ivesse
'er.inado5 8e 'odas as ar.as 2(e Pave* +odia esco*her! +or 2(e 'inha 2(e
esco*her -(s'a.en'e a2(e*a e. 2(e essa .(*her era +eri'aK
Para c".(*o de .a(s! Fasi*i n/o 'inha a .enor ideia do 2(e e*a 'ra'ava
de *he di0er5
O se4(ndo a;oi'e *he cr(0o( o )rando ven're5 Fasi*i 'eve a sensa;/o de
2(e o 'inha a)er'o e de 2(e es'ava. a +on'o de cair as vsceras! .as ao o*har
+ara )ai3o s1 vi( (. cardea* ver.e*ho *evan'ado na +e*e5 En're'an'o! era .ais
2(e s(7icien'e +ara +Mr 7i. a isso5
No .o.en'o e. 2(e ia render se! 6*e3andra vo*'o( a *he 4ri'arJ DEsso
n/o , (.a es+ada! ho.e.N 6ssi. n/oN
Fasi*i a+er'o( os den'es e vo*'o( a 'en'9>*o! .as se( *9'e4o n/o 7e0 a
n/o ser ro;ar ao Pave*! n/o co. o a4(i*h/o da a)e*ha! a n/o ser co. o de (.
.o*es'o .os2(i'o5 Pave*! 2(e n/o 'inha esse +ro)*e.a! a'iro(>*he d(as
chico'adas re*a.+a4(ean'es: 2(e *he 'oco( a cara +os'erior do o.)ro *he
arranco( san4(e5
Nesse .o.en'o 6*e3andra chio(J
D8a'e +or vencido! Pe'ro77N N/o +ode 4anharN
?oi en'/o 2(ando Fasi*i decidi( *he de.ons'rar 2(e se e2(ivocava5
Mas n/o o 7aria co. o *9'e4o5 Ja.ais +oderia (sar essa +orcaria co.
e7iciAncia se. 'er rece)ido (.as 2(an'as *i;Ces! e n/o ia rece)er as e. +*eno
co.)a'e5 8ei3o( 2(e a c(rva de se( *9'e4o 7icasse -(n'o a se(s +,s!
s(+os'a.en'e +re+arado +ara a'(ar: 2(ando o do Pave* vo*'o( a a+ro3i.ar>se!
Fasi*i n/o 'ra'o( de es2(iv9>*o5 Pe*o con'r9rio! a4arro(>o co. a ./o +ara *he
dar (. 7or'e +(3/o! ao 'e.+o 2(e dei3ava cair s(a +r1+ria ar.a! e +*an'o( o
+(nho con'ra a cara de se( advers9rio5
Os +,s do Pave* se e*evara. no ar en2(an'o caa5 Tinha o nari0 ro'a!
decidida.en'e! .as no .o.en'o o i4norava5 Es'ava inconscien'e5 E Fasi*i se
sen'i( reivindicado +or co.+*e'o! +ois 'inha derr()ado a a2(e*e ho.e. de (.
s1 4o*+e5 6o .enos! sen'i(>se reivindicado a', recordar s(as +r1+rios e
+a*+i'an'es dores5
DSe essa era s(a in'en;/o! Pe'ro77! +or 2(e dia)os n/o o 7e0 an'esK
6*e3andra *he 'inha a+ro3i.ado +or a'r9s! co. o 'o. .ais hirien'e 2(e
encon'ro(5 E*e 2(is i4nor9>*a +or co.+*e'o! .as ao vA>*a a+arecer +e*a
es2(erda as +a*avras )ro'ara. +or si s1J
D'e ca*e! 6*e35
La;ar *he a+ro3i.o( +e*o *ado o+os'o5
DO o.)ro n/o san4ra .(i'o! .as 'er9 2(e *i.+9>*o e en7ai39>*o an'es
de 2(e va.os5
6*e3andra 'inha reco*hido se( *9'e4o5 Fasi*i co.+reende( 2(e n/o
se4(iria se( conse*ho: era .(i'o +edir5
D7a0>se assi.Ddisse e*a! 7a0endo (.a de.ons'ra;/o5
6 ca(da se dis+aro( ao o('ro *ado da ha)i'a;/o e se enrosco( @ +a'a
de (.a cadeira! 2(e se a+ro3i.o( des*i0ando>se a', se chocar con'ra os
-oe*hos do Fasi*i5 O cenho do cardiniano -9 era 'e.+es'(oso! .as e*a +arece(
n/o dar>se con'a5
DSen'e>se e dei3a 2(e se( a.i4o 'e a'endaD*he disse5 Me*hor di0endo!
o ordeno(! se.+re co. esse 'o. a('ori'9rio5
D'e ca*e! 6*e3N
Es'ava>o 'ra'ando o('ra ve0 co.o a (.a cria'(ra! e a4ora o 7a0ia dian'e
de La;ar e 'odos o('ros5 Possive*.en'e esse 7(rioso conse*ho 2(e *he 'inha
dado d(ran'e a )ri4a n/o se devia a 2(e o considerasse ine+'o! a n/o ser @
+reoc(+a;/o5 6 s1 +ossi)i*idade! +or re.o'a 2(e 7ora! 7e0 2(e Fasi*i sen'isse
+nico! o 2(a* n/o o a-(do( a)so*('a.en'e a diri4ir )e. a si'(a;/o5 Se e*a
adicionava a .enor a.os'ra de 4ra'id/o a 'odo o res'o! o .ais +rov9ve* era
2(e a .a'asse5
6*e3andra es'ava e3+eri.en'ando s(a +r1+ria revo*(;/o e.ociona*!
2(e con'inha d(as 'erceiras +ar'es de +nico: .as o se( 'inha co.e;ado a
noi'e an'erior! ao in'eirar>se de 2(e Cardinia es'ava '/o +er'o5 Se a4ora se
.os'rava irraciona* e +rovocadora era +e*o .edo 2(e 'inha sen'ido +e*o Fasi*i
d(ran'e a )ri4a5 Esso a en7(recia +or co.+*e'o5 E! +ara c".(*o! sen'ia>se e.
dvida co. e*e5 6 4ra'id/o +ara a2(e*e ho.e. n/o *he sen'ava nada )e.5 E a
irri'ava a necessidade de reconhecA>*a5
Mas o +ior era sa)er 2(e e*e so7ria e e3+eri.en'ar esse ridc(*o
i.+(*so de a-(d9>*o! se. sa)er co.o e se. a'rever>se se2(er a 'en'9>*o5 E.
res(.idas con'as! s(as e.o;Ces a es'ava. vo*'ando *o(ca: nesse .o.en'o
'inha so)re e*as 'an'o con'ro*e co.o Fasi*i! o( se-a! nenh(.5
8e o('ro .odo 'eria +odido co.+reender 2(e e*e es'ava 7ora de si e
2(e isso n/o se devia @ dor! a n/o ser @ .es.a 6*e3andra5 O .e*hor 'eria sido
*he o)edecer e n/o a)rir a )oca5 8ecidida.en'e! a 'ei.a 'e. se(s +eri4os5
D8evo 'e a4radecer555
Fasi*i a in'erro.+e( an'es de 2(e +(desse di0er .ais5 S1 conhecia
(.a .aneira se4(ra de i.+edir essas indese-9veis .os'ra de 4ra'id/o! a*,.
de assassin9>*a! e n/o vaci*o( e. ('i*i09>*a5
Dan'es de 2(e di4a a*4o do 2(e vais arre+ender 'e! 6*e3! deve sa)er
2(e n/o rec(+erei esses cava*os +ara 'i5 Se ocorrer o +ior e 'er.ina.os
casados! n/o 2(ero +erder o 4anho 2(e o)'erei 2(ando os en7ai3a5
E*a 'o.o( a no'cia e3a'a.en'e co.o e*e es+erava5 Por (. .o.en'o
e3is'i( o +eri4o de 2(e e.+re4asse o *9'e4o con'ra e*e5 Fasi*i se de( con'a5 O
.es.o La;ar se de( con'a5 N(nca a 'inha. vis'o '/o 7(riosa5
O asso.)roso 7oi 2(e e*a res+ondesse! co. cer'o 4ra( de ca*.a! +ois
cada (.a de s(as +a*avras 7oi +ron(nciada a+er'ando os den'esJ
DN/o vais vender .e(s cava*os5
DN/o acredi'o 2(e vocA 'enha nenh(.a a('oridade ao res+ei'oD
res+onde( e*e5
Esso ro.+e( os di2(es5 6 vo0 da 6*e3andra se e*evo( a', as vi4as5
D6n'es 'e .andarei ao in7ernoN
E*e res+onde( de i4(a* .odo5
D6o in7erno .e .andar9 se n/o 'er.inar co. es'e .a*di'o
co.+ro.issoN
DJ9 'e disse 2(e n/o +osso5 ?i0 (.a +ro.essaN
DPor 8e(s! as .(*heres se +assa. a vida 7a*'ando a s(as +ro.essasN
+or 2(e 'e. vocA 2(e ser di7eren'eK
DPor (.a 2(es'/o de honraDre+*ico( e*a! a0edaD5 6*4o 2(e vocA n/o
conhece! coisa 2(e n/o .e s(r+reende5
8e+ois de 'er +ron(nciado esse ins(*'o .or'a*! 6*e3andra se a7as'o( a
4randes +assos5 La;ar 'eve 2(e s(-ei'ar ao Fasi*i +ara 2(e! e. s(a 7"ria! n/o a
se4(isse5
DPe*o a.or de 8e(s! dei3a>a ir! se n/o 2(erer 'er.inar co. cardeais
ainda +iores5
Fasi*i 4iro( +ara e*e5
Do(vis'e o 2(e .e h9 di'oK
DSi.! e se 'e in'eressa conhecer .inha o+ini/o! vocA *he +roc(ras'eD
re+*ico( La;ar isso! se. rodeiosD5 Co.o dia)os 'e ocorre( *he di0er 2(e 7os'e
vender se(s cava*osK
DN/o havia o('ro re.,dio5 N/o o(vis'eK E*a es'ava a +on'o de .e
-o4ar 'oda s(a 4ra'id/o e. ci.a5
DOL! 8e(s n/o o +er.i'aN
D6 4ra'id/o e o 1dio n/o se d/o a ./oDe3+*ico( Fasi*i5 Mas *o4o! co.
(. s(s+iro! dei3o(>se cair na cadeira 2(e 6*e3andra *he 'inha a+ro3i.ado5
S")i'a.en'e es'ava e3a(s'oD5 Sa)e La;arK N/o +osso .e 'irar es'a .a*di'a
sensa;/o de 'er cansado e. (.a ar.adi*ha5
6 .(dan;a de 'e.a e essa )r(sca de+ress/o +rovoco( a descon7ian;a
de La;ar5
DPossive*.en'e +or2(e '(do de+ende de 2(e s(a ./e 2(eira arr(.ar
es'e ass(n'o5 N/o con7ia e. 2(e e*a rea-a an'e a 6*e3andra co.o vocA es+era5
DN/o , isso: es'o( se4(ro de 2(e .inha +ro.e'ida vai horrori0ar a5
Mas a*4o .e di0 2(e -a.ais +oderei esca+ar dessa .(*her5
C6POTULO Z$
6 cidade rea* da Cardinia era (.a -1ia no va*e a.or'a*hado +e*a n,voa:
se( )ri*ho era eviden'e +ese ao *M)re4o +anora.a5 6ssi. a vi( 6*e3andra de
*on4e! o dia de s(a che4ada5 O horrve* do c*i.a se a-(s'ava +er7ei'a.en'e a
se( ni.o5 Mes.o 2(e a n,voa dei3o( +asso ao so*! .(i'o an'es de 2(e
che4asse. @s +ri.eiras r(as +avi.en'adas! se( h(.or n/o .e*horo(5
Era (.a cidade 4rande! 2(e se 'inha es'endido .(i'o +or 7ora de s(as
.(ra*has ori4inais! '/o an'i4as 2(e e. a*4(ns *(4ares se es'ava.
des.oronando: '(do .os'rava 2(e! e. ve0 de 7a0er re+ara;Ces! as es'ava
re'irando5 ?ora o ve*ho! den'ro o novo5 L9s'i.a 2(e os +ac'os .a'ri.oniais n/o
'ivesse. ca+acidade nessa ca'e4oria5
6 )r(.a 'inha a+arecido d(ran'e a .anh/ e. 2(e a)andonara. os
"*'i.os con'ra7or'es dos C9r+a'os! de+ois de 'er acon'ecido a noi'e no a*)er4(e
+rivado do rei S'e7an5 o de <+rivado= era (.a )oa 2(a*i7ica;/o +ara essa
.oradia! +ois res(*'o( ser o s'io 2(e o rei ('i*i0ava 2(ando dese-ava es'ar
so0inho: o 7a'o de 2(e 'ivesse (. "nico dor.i'1rio 4aran'ia 2(e n/o o
aco.+anhasse. a.i4os ne. +aren'es5 Tinha o('ros a*)er4(es .(i'o .aiores!
, o)vio! .as esse era o .ais +r13i.o @s .on'anhas5
No es'9)(*o n/o havia es+a;o +ara 'odos os cava*os! .as a neve n/o
'inha che4ado aos con'ra7or'es .ais )ai3os! onde se *evan'ava o a*)er4(e! e o
c*i.a n/o era .(i'o +ior de 2(e 'inha. e3+erien'e nas +*ancies r(ssas5 H(an'o
ao +ro)*e.a de a*o-ar a 'an'as +essoas! 7e*i0.en'e a .oradia 'inha (. sa*/o
.(i'o a.+*o5
6*e3andra! ainda 7ervendo de ira de+ois da reve*a;/o de 2(e Fasi*i
+ensava vender se(s cava*os! n/o +er4(n'o( se +odia oc(+ar o "nico
dor.i'1rioJ *i.i'o(>se a in7or.ar 2(e a*i dor.iria e*a5 Co.o e*e 'a.+o(co
es'ava de .(i'o )o. h(.or! sen'i(>se inc*inado a disc('irJ D6h! si.K
DPode ir 'e acos'(.ando a so7rer .o*,s'iasDadver'i( e*aD5 Lo4o 'er9
es+osa5
DE en'/o co.+ar'i*hare.os555
DN/o con'e co. issoND8e+ois do 2(a* *he es're*o( a +or'a na cara5
6+1s n/o *he diri4ia a +a*avra5 Mas o a)orreci.en'o n/o d(ro( .(i'o e
*o4o se conver'e( e. de+ress/o5 Os "*'i.os dias 'inha. sido *"4()res: a
n,voa os se4(ia e o ni.o da 6*e3andra es'ava .ais cansado 2(e n(nca
desde 2(e iniciasse. a via4e.5
Nina e se(s ir./os 'a.+o(co +odia. *evan'ar>*he e.)ora Bonrad
o+inava 2(e Fasi*i n/o 'inha 7a*ado a s,rio co. res+ei'o aos cava*os5
DI .(i'o rico +ara necessi'ar esse 4anho5 Para 2(e vendA>*osK
DPara vin4ar>se de .i.! +or n/o havA>*o sa*vado de (. des'ino +ior
2(e a .or'eD7oi a res+os'a da -ove.5
Bonrad se *i.i'o( a di0erJ
DSe 2(er sa*var>se! +ode 7a0A>*o +or si s15
D6caso crie 2(e n/o o hei di'oK
Para +iorar as coisas! no dia an'erior Nina *he 'inha in7or.adoJ
DLa;ar .e +er4(n'o( +or 2(e n/o 2(er 'e casar co. o Fasi*i5
DN/o o disse! verdadeK
Co. a .ais inocen'e das e3+ressCes! se( a.i4a res+onde(J DEra (.
se4redoK
DN/o , de inc(.)Ancia de*es5
6o 2(a* Nina so+ro(J DI de inc(.)Ancia do Fasi*i! cer'a.en'e5 8everia
haver>*he di'o5
DN/o .e +er4(n'o( isso5 N/o .e di4a 2(e con'o( '(do a La;ar5
Do de 'odos esses anos es)an-ados555KD6o ver 2(e 6*e3andra se
r()ori0ava! Nina .en'i(DJ N/o! , o)vio5 8isse>*he 2(e *he +er4(n'asse isso a 'i5
E co.o nin4(,. *he 'inha +er4(n'ado nada! 6*e3andra de( +or
sen'ado 2(e o cardiniano 'inha +erdido 'odo in'eresse no ass(n'o5 S1 ca)ia
es+erar 2(e n/o .encionasse o ass(n'o ao Fasi*i5 E*a .es.a n/o sa)ia +or
2(e dese-ava ca*9>*o5
de+ois de '(do! 2(e Fasi*i so()esse o do Chris'o+her n/o 'rocava e.
nada as coisas5 Se +re'endia a'(ar no)re.en'e e dei3ar o s'io a o('ro! 'ivesse>
o 7ei'o +or se( +r1+rio )e.5 Por o('ra +ar'e! n/o *he i.+or'aria5 Si.+*es.en'e!
6*e3andra n/o 2(eria +assar +e*o a)a7ado de reconhecer 2(e 'inha +assado
se'e anos es+erando a (. ho.e.555 e 2(e ainda o es+erava5
64ora! en2(an'o +ercorria. as r(as da cidade a 2(e e*a n(nca 'inha
acredi'ado che4ar! sen'ia>se .ais a)a'ida 2(e n(nca5 ?a0ia 'odo o +ossve*
+ara 2(e Fasi*i ren(nciasse ao casa.en'o! .as con'in(ava co.+ro.e'ida co.
e*e e *he es'ava aca)ando o 'e.+o5 ?ora. +ara a casa 7a.i*iar dos Pe'ro77!
con7or.e havia di'o a*4(,.5 O cer'o era 2(e a*i conheceria a ./e do Fasi*i5 E
e*a 'inha .(i'o .edo desse encon'ro! +ois seria a con7ir.a;/o do
co.+ro.isso5
6inda n/o es'ava decidida a con'in(ar 7in4indo>se r"s'ica an'e a
condessa! +os'o 2(e ao Fasi*i 'inha i.+or'ado '/o +o(co s(a a'(a;/o
+rovinciana inc(*'a5 6 s(a ./e i.+or'ariaK E. 'odo caso! e*a 'eria in7*(Ancia
s(7icien'e so)re se( 7i*ho +ara *he 7a0er 'rocar de id,iaK Possive*.en'e n/o!
e.)ora! se e3is'ia a .enor +ossi)i*idade! era +reciso a+rovei'9>*a5 Mes.o
assi.! seria>*he .(i'o .ais di7ci* e3i)ir esses .aneiras a'ro0es e. +resen;a
de o('ra aris'ocra'a 2(e an'e o Fasi*i e se(s ho.ens5 E essa .(*her 'inha sido
a es+osa do .e*hor a.i4o de se( +ai5
Por o('ra +ar'e! (.a +e2(ena e +erversa vo0 in'erior se en're.e'ia do
.o.en'o e. 2(e a)andonasse. a a*deia dos )andidos! *he di0endo 2(e devia
dei3ar de *('ar e casar>se co. esse ho.e.5 E*a se ne4ava a esc('9>*a! ,
o)vio5 E3is'ia. ce. .o'ivos +e*os 2(e n/o +odia ne. 2(eria casar>se! .as s1
a 4en'e -(s'i7icava 2(e n/o *he inco.odasse 7a0A>*o5 E esse era (. .o'ivo
2(e e*a n/o deveria 'er desco)er'o! 2(ando .enos an'es das )odas5
En2(an'o Fasi*i se .an'inha a dis'ncia! e*a +odia arre4anhar>se +or
+ensar nisso e a', n/o +ensar R2(ase n(ncaS5 Mas 2(ando e*e *he a+ro3i.ava!
2(ando se s(r+reendia o)servando>o! era i.+ossve* n/o recordar vivida.en'e
a2(e*e a'o de a.or5 E en'/o 7icava se. 7M*e4o5 8e noi'e! 2(ando n/o 'inha
nada co. 2(e dis'rair>se! a *e.)ran;a vo*'ava a a'ac9>*a5 E o 2(e a(.en'ava
se( a)a'i.en'o era o .edo de 2(e! se ocorria o +ior e se via o)ri4ada a casar>
se! +(desse es2(ecer +or co.+*e'o '(do o 2(e 7a0ia do Fasi*i (. .arido
de'es'9ve* e co.+ro.e'er>se +or .ero +ra0er5
Podia di0er>se! (.a e o('ra ve0! 2(e isso n/o ia acon'ecer5 Mas e.
o('ros 'e.+os 'eria ne4ado 2(e +(desse s(c(.)ir @s 'en'a;Ces da carne555 e -9
o 'inha 7ei'o5 8e .odo 2(e as coisas +odia. acon'ecer5 8ese-ar o con'r9rio n/o
era 4rande conso*o5
Ta.+o(co 'inha 2(erido che4ar a Cardinia! .as a*i es'ava e *o4o se
casaria5 H(ando se ce*e)raria as )odasK N/o sa)ia se2(er isso5 den'ro de
a*4(ns dias! de (.a se.anaK Po(co i.+or'ava: de 2(a*2(er .odo seria .(i'o
*o4o +ara se( 4os'o5 E as desc(*+as 2(e achava +ara a'ras9>*a n/o serviria.
d(ran'e .(i'o 'e.+o5
U.a dessas desc(*+as +odia res(*'ar )as'an'e *e4'i.a! +ois e.
rea*idade! @ 7or;a de +reoc(+ar>se co.e;ava a sen'ir>se doen'e5 O( era o
nervosis.o do +r13i.o encon'ro co. a ./e do Fasi*iK Se essa da.a a rece)ia
co. os )ra;os a)er'os! o .ais +rov9ve* era 2(e *he vo.i'asse e. ci.a5
6*e3andra se es're.ece( ao i.a4in9>*o5 En'/o decidi( a'rasar esse
encon'ro co. (. +e2(eno desvio5 Co. esse o)-e'ivo na .en'e! a+ro3i.o( se(
cava*o ao r(ano do Fasi*i5
DFive co. s(a ./e! Pe'ro77K
E*e +arece( s(r+reso! .as se. d"vida 7in4ia5
D6ssi. vo*'a a .e diri4ir a +a*avraK
Era (. -o4o 2(e e*a do.inava5
D6h! de(>'e con'a de 2(e n/o o 7a0iaK
E*e ren(ncio( .(i'o *o4o! s(s+irandoJ
DPre7eria n/o .e dar con'a de 2(e 'ornas'e a 7a0A>*o5
DH(an'o a .inha +er4(n'a555
DN/o! n/o vivo co. e*a5
D.e .os're onde vive5
Essa ve0 a s(r+resa 7oi a('An'ica5
D64oraK
D64ora! si.5
E*e +enso( na ?9'i.a e nas e3()eran'es )e.>vindas 2(e *he
+rodi4a*i0ava de+ois da .ais )reve a(sAncia5
DI (.a residAncia de so*'eiroDo)-e'o(! sac(dindo a ca)e;aD5 N/o seria
decoroso 'e *evar a*i an'es do casa.en'o5
6 ne4a'iva s1 serve +ara 7or'a*ecer a decis/o da 6*e3andra5
DSe se +reoc(+asse o decoro n/o 'e casaria co.i4o5 .e .os're s(a
casa! se n/o 2(erer 2(e aca.+e a2(i .es.o! e. +*ena r(a5
DPrenderia.>*he5
DSeria.en'eKDin'eresso(>se e*aD5 N/o crie 2(e e( +re7eriria (.a ce*a
6555K
E*e co.e;ava a en7(recer>se5
D+or 2(e n/o (.a .as.orraK +ode>se arr(.ar5
Na Cardinia n/o havia .as.orras! .as nesse .o.en'o Fasi*i 'eria
+odido cons'r(ir (.a s1 +ara e*a5 E 'an'as o)-e;Ces +ara n/o sa'is7a0er (.a
+e'i;/o '/o ni.ia co.e;ava. a des+er'ar as s(s+ei'as da 6*e3andra5
DL9 a*4o e. s(a casa 2(e n/o 2(eira .e dei3ar verK
DN/o! .as 'enho .(i'o 2(e 7a0er! a4ora 2(e re'ornei! e isso n/o inc*(i
(.a visi'a '(rs'ica 6555
DM(i'o )e.NDEn'erro.+e(>o e*a! .(i'o secaD5 6 verei o('ro dia! 2(ando
n/o es'iver +resen'e! +ara n/o 'e inco.odar5 Se. d"vida! na casa de s(a ./e
+oder/o .e indicar co.o che4ar5
H(a*2(er dos criados da condessa o 7aria! se. d"vida! e se 6*e3andra
se a+resen'ava e. s(a casa e. a(sAncia de*e! +rovave*.en'e n/o ocorreria
nada5 Mas e*a 'inha a.ea;ado cor'ando .(i'as ore*has: n/o convinha correr o
risco5
DPensa ser se.+re '/o co.+*icadaKDPer4(n'o(! se. dissi.(*ar se(
cha'eio5
Lhe dedico( (. sorriso a+er'ado5
DTra'ando>se de 'i! Pe'ro77! +orei .inha .e*hor von'ade5
DNesse caso! )e.>vinda a .inha h(.i*de .oradaDdisse e*e e. 'o.
seco5
E a*ar4o( o )ra;o +ara assina*ar a casa 2(e aca)ava. de dei3ar a'r9s5
Lhe -o4o( (. o*har a0edo5
DEs'o n/o ia *evar 'e .(i'o 'e.+o! verdadeKDCo.en'o( co. 4*acia*
sarcas.o! enca.inhando s(as arreios +ara a casa! n/o '/o h(.i*de5
Fasi*i n/o res+onde(! +ois es'ava indicando a 4ri'os a La;ar! 2(e se
'inha adian'ado! 2(e con'in(asse a .archa co. as carre'as e os cava*os5
H(ando 6*e3andra cai( na con'a de 2(e a dei3ava. so0inha co. e*e! es'eve a
+on'o de 'rocar de id,ia5 Mas na2(e*a casa de 'rAs nove*o! '/o 4rande!
ind()i'ave*.en'e haveria serven'es5 Se Fasi*i era '/o rico co.o asse4(rava!
n/o des+ediria de se(s criados +ara (.a a(sAncia de (. o( dois .eses5
Pe*o vis'o! es'ava no cer'o! +ois e*e se a+ro3i.o( da +or'a de r(a e
cha.o( +ara en'rar5 En2(an'o es+erava.! 6*e3andra o sen'i( .ais 2(e irri'ado
+or essa .o*,s'ia5 Parecia555 nervosoK Era +ossve* 2(e o +reoc(+asse a
o+ini/o 2(e e*a +(desse 7or.ar>se de s(a casaK
M(i'o d(vidoso5 8evia. ser i.a4ina;Ces de*as5 Por o('ra +ar'e! o 2(e
i.+or'avaK S(a 4rande desi*(s/o era 2(e a casa es'ivesse '/o +er'o: desse
.odo a visi'a n/o os a'rasaria 'an'o 'e.+o co.o e*a 'inha es+erado5 Es'ava
caindo o('ra ve0 no a)a'i.en'o e e. cer'a a+a'ia a('ode7ensiva5 O 2(e
i.+or'ava 4os'ar o( n/o @ ./e do Fasi*iK O 2(e i.+or'ava a .or'i7ica;/o de
se( +ai 2(ando se in'eirasse de s(a cond('aK O 2(e i.+or'ava +erder ao
Chris'o+her se se e7e'(ava esse casa.en'oK
6o a)ri>*a +or'a! Fasi*i rece)e( a sa(da;/o de (. criado de vo0
casca'a! 2(e s(r+reende( a 6*e3andra si.+*es.en'e +or se( 'a.anho5 Era o
ho.e. .ais a*'o e cor+(*en'o 2(e 'ivesse vis'o e. s(a vida! (. verdadeiro
4i4an'e! -9 .(i'o anci/o! de ca)e*o )ranco e cheio de r(4as5 Por se( as+ec'o
deveria 'er a)andonado o 'ra)a*ho vin'e o( 'rin'a anos an'es5 Era .(i'o ve*ho
+ara .ordo.o! cer'o! .as ao essas +arecer era. s(as 7(n;Ces! +ois co.e;o(
a dar ordens a v9rios *acaios 2(e es+erava. e .ando( a (. 2(e se oc(+asse
dos cava*os5 Era +reciso reconhecer 2(e! e. se(s 'e.+os! n/o 'eria 'ido
nenh(. +ro)*e.a +ara a7as'ar aos visi'an'es indese-9veis5 E. se(s 'e.+osK
Co. 'oda se4(ran;a ainda o 7a0ia se. di7ic(*dades5
Fasi*i *he disse Rcha.ava>o Ma(r(sS 2(e ainda n/o +odia 7icar! .as
2(e vo*'aria .ais 'arde5 Co.o n/o se inco.odo( e. a+resen'ar a 6*e3andra!
n/o *he e.+res'o( nenh(.a a'en;/o5 E. 'roca se dedico( a con'e.+*ar
a2(e*e ves')(*o! (. dos .ais encan'ados 2(e 'ivesse +isado e. s(a vida5
O ch/o de .9r.ore )ranco re7*e'ia os 'ons da 4i4an'esca vidra;a
ins'a*ada so)re a +or'a! c(-o arco ris de cores conver'ia e. -1ias r('i*an'es as
'rAs 4randes arranha 2(e +endia. do 'e'o do +ri.eiro +iso5 Era (. sa*/o
co.+rido e )as'an'e *ar4o! co. (.a 4randiosa escada cen'rada no e3're.o e
corredores 2(e se a)ria. a cada *ado! +ara en'rar na casa5
So)re o 7*anco es2(erdo do ves')(*o havia .(i'as +or'as 7echadas: @
direi'a! s1 dois -o4os de +or'as do)re: o +ri.eiro es'ava a)er'o e dei3ava ver
(.a +ar'e de a'a+e'ado )ranco5 6*e3andra vi( 'a.),. a*4(ns .1veis de +a(>
rosa! o es'o7o a0(* ce*es'e e o(ro de (. so79 e a*4(.as +o*'ronas! indicadores
de 2(e a ha)i'a;/o era (.a sa*a5
a*,. das +in'(ras de 'odo 'a.anho 2(e enchia. os a*'os .(ros! havia
v9rios es+e*hos orna.en'ados co. 4rossos Marcos: an'e e*es! 7*ores de es'(7a
dis+os'as e. +edes'ais o( e. s(+or'es5 Era .(i'o a4rad9ve* ver 7*ores no
inverno5 Por so)re a*4(.as rosas +9*idas! 6*e3andra vi( s(a +r1+ria i.a4e.
e. (. dos es+e*hos e 7e0 (.a care'a de es+an'o5
N/o es'ava '/o co)er'a de +1 co.o de cos'(.e Ros ca.inhos +e*os
2(e 'inha. via-ado no dia an'erior es'ava. )e. .an'idosS .as o ca)e*o *he
esca+ava e. +ar'es do 4orro5 Ta.),. 'inha (.a .ancha ne4ra no 2(ei3o!
2(e. sa)ia do 2(e5 S(a ro(+a es'ava enr(4ada! , o)vio! e 'inha as+ec'o de
e3a(s'a! coisa +er7ei'a.en'e *14ica5 62(e*a via4e.! 2(e se +odia 7a0er e. 'rAs
se.anas! 'inha re2(erido cinco +or ca(sa das carre'as! e 'odos os dias Fasi*i
os .an'inha e. ca.inho d(ran'e 2(ase 'odas as horas de *(05 En're'an'o!
s(as o*heiras se devia. @ 7a*'a de sonhoJ essa voceci'a 2(e a inco.odava nos
"*'i.os dias era .ais insis'en'es 2(ando avan;ava a noi'e5
N/o sa)ia se a*e4rar>se de ir co. esse horrve* as+ec'o a se( +ri.eiro
encon'ro co. a ./e do Fasi*i! o( se dedicar a*4(ns .in('os a .e*horar s(a
a+resen'a;/o! -9 2(e es'ava a*i5 Pe*a o*heiras n/o +odia 7a0er nada! .as en're
o +essoa* do.,s'ico do Fasi*i haveria a*4(,. 2(e +(desse dar a s(a ro(+a (.
s(+er7icia* en4o.ado5 E o ca)e*o era 79ci* de555
D6.oN
6*e3andra se vo*'o( )r(sca.en'e5 Pri.eiro vi( 2(e Fasi*i +(nha os
o*hos e. )ranco: *o4o! se4(indo o so. dos +,s 2(e )ai3ava.
a+ressada.en'e a escada! vi( (.a .(*her .i"da! de ca)e*o ne4ro! 2(e ves'ia
(. va+oroso ca7'9n de seda! de es'a.+ado 7*ora*! (. o)-e'o .ais ade2(ado
+ara a 2(ar'o5 Parecia 'er vin'e e dois o( vin'e e 'rAs anos e era de*iciosa: a
*ar4a ca)e*eira ne4ra *he che4ava 2(ase aos -oe*hos: 'inha enor.es o*hos de
cor cas'anha esc(ra! cor+o de*icado e 4r9ci* a', na carreira! 7ac;Ces e31'icas e
sens(ais5
6*e3andra se *i.i'o( a ar2(ear (.a so)rance*ha e disse ao Fasi*i!
an'es de 2(e e*a se a+ro3i.asseJ D6.oK
D?9'i.a era +(*seira 2(ando .e dera. de +resen'eDe3+*ico( isso e*e!
e3as+eradoD5 E( *he dava a *i)erdade! .as nasce( e. (. har,. e insis'e e.
.e cha.ar555
6 essa a*'(ra 6*e3andra 'eve 2(e in'erro.+A>*o! +or2(e ?9'i.a es'ava
-(n'o a e*es! a +on'o de -o4ar>se nos )ra;os do Fasi*i5
D62(ie'a aNDOrdeno(! co. vo0 '/o a('ori'9ria 2(e 'ivesse de'ido a 'odo
(. )a'a*h/o5 6 e3>+(*seira o)edece( i.edia'a.en'e5
O es'ranho era 2(e 6*e3andra n/o es'ava 0an4ada! e.)ora as 7(n;Ces
da2(e*a .(*her na casa 7osse. )as'an'e 1)vias5 8ias a'r9s se en7(rece(! .as
a4ora se( h(.or era '/o *"4()re! '/o deses+eran;ado! 2(e n/o 7icava .(i'o
*(4ar +ara o('ras e.o;Ces5 Se n/o 'ivesse 'ido 2(e .an'er (.a cond('a
coeren'e an'e os o*hos do Fasi*i! 'a*ve0 n/o 'ivesse de'ido @ .o;a: 'eria
+re7erido re'irar>se e. si*Ancio +ara 2(e os dois a.an'es +(desse. des7r('ar
de do 7e*i0 reencon'ro5 6o .enos a4ora co.+reendia +or 2(e e*e se resis'i( a
*ev9>*a a s(a casa5 E era eviden'e 2(e es'ava +re+arado +ara (. a'a2(e! co.o
se es+erasse o +ior5
Lhe de( (.a s(r+resa! +ois se *i.i'o( a di0er a ?9'i.aJ DTer9 2(e 'e
)(scar o('ro s'io onde 'ra)a*har5
DMas se vivo a2(i! senhoraN
DJ9 n/o5 Se( <a.o= vai casar se5
?9'i.a se vo*'o( +ara o Fasi*i! co.o se +ensasse 2(e! +or ser o
ho.e.! e*e devia di0er a "*'i.a +a*avra5 E +ara asse4(rar>se de 2(e decidisse
e. se( 7avor! 7e0 a+arecer 4ordas *94ri.as e. se(s )oni'os o*hos5
Esso 7oi o 2(e en7(rece( a 6*e3andra5 N/o havia rec(rso 7e.inino .ais
7ri9ve* 2(e ('i*i0ar as *94ri.as +ara a+e*ar aos ins'in'os +ro'e'ores do var/o5
Co.o se e*e os 'ivesseN Seria. se(s ins'in'os se3(ais os 2(e en'raria. e.
a;/o! .as n/o en2(an'o 6*e3andra es'ivesse +resen'e5
Fasi*i a vi( desen4anchar o *9'e4o de se( cin'(r/o! .as an'es de 2(e
+(desse de'A>*a e*a -9 o 'inha 7ei'o es'a*ar (.a ve05 O r(do *he devo*ve( a
do*orosa *e.)ran;a dos cardeais 2(e ainda 'inha! .as isso n/o *he 'eria
i.+edido de de'A>*a! se e*a 'ivesse 2(erido 7a0er .a*5 Co.o 6*e3andra! de+ois
de es'a*ar o *9'e4o +ara concen'rar a asso.)rada a'en;/o da ?9'i.a! es'ava>o
enroscando o('ra ve0! decidi( n/o +rovoc9>*a555 Co.o 2(e n/o! dia)osN
6rre)a'o(>*he o 7*a4e*o da ./o! .as e*a se *i.i'o( a *he -o4ar (. o*har
de des4os'o! a+on'andoJ
D8everia recordar 2(e se.+re do( (. aviso +r,vio! Pe'ro77555 e 'enho
o('ros *9'e4os5DLo4o 7i3o( se( o*har a0(* esc(ro na .o;a e adver'i(! co.
e3+ress/o decidida.en'e a.ea;adoraDJ Se 2(er vo*'ar a co.+ar'i*har se(
*ei'o! 'er9 2(e +a4ar (. +re;o5 Es'9 se4(ra de 2(e 2(er 7a0A>*oK
?9'i.a es'ava .(i'o ass(s'ada +ara res+onder5 Si.+*es.en'e! *an;o(
(. chiado e corre( +ara a +ar'e 'raseira da casa5 Fasi*i n/o so()e se correr
a'r9s de*a! +ara *he asse4(rar 2(e s(a +e*e n/o corria +eri4o! +e*o .enos
.o.en'anea.en'e! o( se re'orcer o +esco;o a 6*e3andra5 8e( (. +asso +ara
s(a +ro.e'ida5
E*a re'rocede(! se. 'rocar a e3+ress/o5 Parecia a +on'o de *he
arrancar os o*hos! .as o 2(e desa'o( +ri.eiro 7oi (. a'a2(e ver)a*5
DI o ho.e. .ais +,r7ido! *i)er'ino e des+re0ve* da cria;/oN ?oi e.
)(sca de s(a noiva! .as dei3o( a se( a.an'e e. s(a casaN N/o +odia se2(er
*he )(scar o('ra .oradiaK
Es'ava>*he 4ri'ando5 E*e res+onde( e. vo0 .(i'o )ai3a! en2(an'o a
o)ri4ava a re'roceder (. +asso .ais5
D?(i a R"ssia +ara .e des7a0er de (.a noiva! n/o +ara 'ra0A>*a a
.inha casa5 S(+(s 2(e 'eria o 'ino de ver 2(e n/o 7ara.os )o. casa*5 Mas
7ica 'ran2Qi*a! 2(e .e(s o('ras a.an'es es'/o e. s(as res+ec'ivas casas5 E
?9'i.a es'ar9 ins'a*ada e. o('ra .oradia an'es de es'a noi'e5
DMas n/o +ensa 'e des7a0er de*asK
D6dver'i>'e 2(e n/o o 7aria! +reciosa5 Pode 'e re4o0i-ar! +ois is'o 'e d9
.o'ivos +ara +Mr 7i. a es'e co.+ro.isso5
DN/o , s1 o +ac'o .a'ri.onia* o 2(e .e o)ri4a! .aior +arvo! a n/o ser
.inha +r1+ria +ro.essa de .e casar con'i4o5 H(ando vais en'ender 2(e is'o
vai se 7or.a*i0ar! 7a;a o 2(e 7a;a! co. (.a s1 e3ce;/oK 'e ne4(e a .e
des+osar e 'odo se aca)ar95
U. +asso .ais a +Ms con'ra a +arede: e*e a+oio( (. )ra;o a cada
*ado5
DEs'e casa.en'o co.e;a a .e 4os'ar de5 6ssi. +oderei dedicar o
res'o de .inha vida a 'e 7a0er desven'(rada5
6*e3andra es'ava .(i'o 7(riosa +ara dei3ar>se in'i.idar5
DP desdi'a adora a co.+anhia! <+recioso=Dcon'ra>a'aco(D5 N/o es+ere
2(e e( so7ra so0inha5
E! a4achando>se +ara +assar +or de)ai3o do )ra;o! +ar'i( +ara a +or'a5
C6POTULO ZX
Bo-iG a es'ava es+erando na +or'a do Fasi*i! e e*a se re+rovo( o havA>*o
es2(ecido5 8esde essa ve0 e. 2(e n/o +Mde ach9>*a na 'or.en'a! o c/o n/o
2(eria +erder a de vis'a5 E co.o se +er.i'i( +erder o('ra ve0 os es'ri)osK E.
rea*idade! n/o *he i.+or'ava 2(an'as .(*heres 'ivesse Fasi*i5 6s o('rasK <6s
o('ras=! havia di'o o 7i*ho de555 N/o! 2(e dia)os! n/o *he i.+or'ava5 Era
necess9rio 7a0er a*4o +ara 2(e s(a a'i'(de 7ora coeren'e! si.! .as n/o ia a
s,rio5
S1 ca)ia a4radecer 2(e e*e n/o 'ivesse recordado c(.+rir s(a
a.ea;a! ao vA>*a a.ea;ar a o('ra de s(as .(*heres5 Ta.),. ca)ia a4radecer
o 'er +odido sair a 'e.+o! +ois o 'inha 7isica.en'e .(i'o +er'o5 Essas
sensa;Ces! 2(e a4ora +arecia. )ro'ar ne*a cada ve0 2(e e*e se a+ro3i.ava!
'inha. es'ado decidida.en'e e. ascens/o5 E e*a 'e.ia sa)er o 2(e ocorreria
se vo*'ava a +erder o con'ro*e5
Fasi*i .an'inha os o*hos )e. 7echados! .as ainda +odia +erce)er se(
aro.a! ver a 7"ria e. se(s o*hos de .eia>noi'e! essa +ai3/o! essa555
Co. (. 4e.ido! vo*'o( a 4o*+e9>*a ca)e;a con'ra a +arede: n/o se
'inha .ovido desde 2(e e*a *he esca+asse5 Era .(i'o ca+a0 de do.inar>se!
c*aro5 Bas'ava .an'endo>se *on4e dessa .(*her5 6', ho-e o 'inha conse4(ido5
E co.o *he 'inha ocorrido ceder a s(as e3i4AnciasK 8everia havA>*a desa7iado!
dei3ando 2(e aca.+asse e. +*ena r(a5 Se a +rendia.! n/o diria (.a +a*avra
+ara i.+edi>*o5 Mas 2(ando 6*e3 'ivesse 2(e a+resen'ar>se an'e o .a4is'rado!
e*e as arr(.aria +ara 2(e a +(sesse. so) s(a c(s'1dia555 e a 7an'asia 2(e isso
*he ins+iro( o 7e0 4e.er o('ra ve05
64ora s(a ./e era a "nica es+eran;a5 O in7erno no 2(e es'ava
a+anhado )e. +odia 'er.inar an'es de 2(e casse a noi'e! co. o +ri.eiro
encon'ro en're a Mara e 6*e3andra! se555 Por 8e(s! 7oi>se co. (.a +or'ada! e
es'ava .(i'o 0an4ada +ara es+er9>*o 7ora5 E.a4ino( +erdida na cidade5 Fes'ida
desse .odo e so0inha! os ho.ens n/o o +ensaria. d(as ve0es an'es de
a'ac9>*a5 E e*e se 7ico( co. (. *9'e4o! dei3ando>a se. de7esas5
Sen'i( 'a* .edo 2(e se co)ri( de s(or5 E co.o ca)ia es+erar! 2(ando
sai( @ r(a s1 encon'ro( ao *acaio co. se( r(ano555 6*e3andra 'inha
desa+arecido5
D6 da.a 2(e sai( n/o 'e +er4(n'o( ao .enos co.o che4ar a casa de
.inha ./eKDin'erro4o( ao ho.e. en2(an'o .on'ava5
Mas s1 conse4(i( (.a res+os'a con7(ndidaJ DH(e da.aK
D6 .o;a 2(e che4o( co.i4oNDes+e'o(>*he Fasi*i5
DN/o! senhor555 .as a o(vi ordenar a se( c/o 2(e +roc(rasse a Nina!
se-a 2(e. 7or5
Essa no'cia n/o era (. 4rande a*vio5 Fasi*i 7ico( e. .archa! co. a
es+eran;a de a*can;ar a 6*e3andra an'es de 2(e se .e'esse e. +ro)*e.as5
Mas che4o( @ casa de s(a 7a.*ia se. havA>*a vis'o5 H(ando *oca*i0o( a s(a
./e! no es'(7a! es'ava se. 7M*e4o +e*a carreira5
DOnde es'9KD+er4(n'o(! 4ri'ando se. dar>se con'a5
Mara! co. os o*hos di*a'ados de indi4na;/o! o)servo(J
DTrAs .eses de a(sAncia e es'a , a sa(da;/o 2(e555
DM/e! es'9 a2(i 6*e3andraK
DN/o! n/o es'9D)(7o( e*aD5 Co.o , 2(e n/o ve. con'i4oK a', a4ora
s1 che4ara. se(s criados: a "*'i.a +essoa en'ro( 7a0 (ns .in('os5
Esso o dei3o( +ensa'ivo5
DEssa "*'i.a +essoa! era (.a .(*herK
Mara 7ran0i( o so)recenho5
DPossive*.en'e5 64ora 2(e o .enciona! si.5
O .edo do Fasi*i desa+arece( ins'an'anea.en'e! dei3ando>o '/o 7raco
2(e 7oi +reciso sen'ar>se e. (. )anco +r13i.o5 Mara! 2(e o o)servava co.
a'en;/o! disse co. s(s+icaciaJ DN/o vais di0er .e 2(e essa .(*her era a
)aronesa R()*iov5
6 essas a*'(ras deveria es'ar 7(rioso +e*o .a( .o.en'o +assado: e.
'roca! Fasi*i 'iro( o cha+,( sonriendo5
DTe.o>.e 2(e si.5
Mara 7ico( horrori0ada5
DE e( a enviei @s ha)i'a;Ces dos serven'esN
En'/o Fasi*i +Ms>se a rir5
DE. .inha vida +assei 'an'a ver4onhaDcon7esso( Mara a se( 7i*ho!
.ais 'ardeD5 +or 2(e n/o .e disse nadaK
Es'ava na sa*a! es+erando a 6*e3andra +ara -an'ar5 Fasi*i 'inha ido ao
+a*9cio +ara in7or.ar a s(a +ri.o 2(e es'ava de vo*'a! .as co.o S'e7an es'ava
con7erenciando co. se(s .inis'ros! dei3o(>*he di'o 2(e vo*'aria +ara dia
se4(in'e5 Por en'/o *o4o 2(e 'inha 'e.+o +ara vo*'ar +ara s(a casa e 'rocar>se
+ara o -an'ar co. s(a ./e Rcoisa 2(e n/o ia +erder se +or nada do .(ndoS e
aca*.ar (. +o(co a ?9'i.a5
Esso 7oi rea*.en'e *he e3as+ere.5 E*a n/o dei3ava de chorar: Fasi*i!
2(e se.+re 'inha cedido a s(as *94ri.as! es'a ve0 n/o +odia 7a0A>*o! +ois
6*e3andra as arr(.ava +ara in'eirar>se de '(do! se(s ho.ens era. .(i'o
sa4a0es5 E res(*'ava .(i'o .ais 79ci* a7as'ar a ?9'i.a da casa! no .o.en'o!
2(e en7ren'ar>se nova.en'e ao .a( 4Anio de s(a +ro.e'ida5 En're'an'o! a e3>
+(*seira n/o se .os'ro( a*iviada ao in'eirar>se de 2(e s(a .(dan;a seria! co.
(. +o(co de sor'e! a*4o +assa4eiro5
6 .aneira .ais sin4e*a de 'ran2Qi*i09>*a 'eria sido *he 7a0er o a.or!
.as Fasi*i! coisa incrve*! n/o +Mde des+er'ar e. si o .enor dese-o5 62(e*e
cor+o .i"do e de*icado -9 n/o o 'en'ava co.o an'es: a4ora s1 +odia +ensar e.
c(rvas vi;osas e e. +ei'os '/o 4randes 2(e *o4o 2(e ca)ia. e. s(as ./os555
Por 8e(s! o('ra isso ve0N
Fo*'o( 'ra)a*hosa.en'e a a'en;/o @ +er4(n'a de s(a ./e5
D6*e3andra n/o disse nada +or2(e essas coisas n/o *he in'eressa.5
Se a 'ivesse a4asa*hado no es'9)(*o es'aria .(i'o con'en'e5
DH(e ridic(*arias di0Do ad.oes'o( MaraD5 E +or 2(e ves'ia desse
.odoK Teve a*4(. +erca*;o co. se( 4(arda>ro(+aK
E*e se enco*he( de o.)ros5
DFia-o( co. (.a .on'anha de )a"s! .as n/o sei se haver9 a*4(.
ves'ido ne*es5 Se.+re a vi co. o 'ra-e 2(e 'ra0ia +ara o che4ar5
Mara en'rea)ri( os o*hos! +ara dei3ar )e. c*aro 2(/o des4os'ada
es'ava co. se( 7i*ho5
DE.+enha>'e e. )rincar! n/o! Fasi*iK Se 2(er sa)er a verdade! n/o .e
+arece nada diver'ido5
DN/o sa)e 2(an'o .e a*e4ra sa)A>*o! ./e5 8e 7a'o! +osso 'e asse4(rar
2(e es'a noi'e n/o 'e diver'ir9 a)so*('a.en'e5
DO 2(e 2(er di0er co. issoK
Dre7ere>se +ara .i.! senhoraDe3+*ico( 6*e3andra do v/o da +or'aD5
Co.o *o4o 2(e +ode .e s(+or'ar! s(+Ce 2(e vocA 'a.+o(co +oder95
DMinha 2(erida .enina! de onde 'iras'e essa555 id,iaK
Fasi*i a+enas se con'eve +ara n/o rir5 6 vaci*a;/o de s(a ./e se devia
a 2(e 6*e3andra ainda *evava +os'as as ro(+as co. as 2(e 'inha che4ado!
.as se. o casaco ne. o cha+,(5 S(a ./e es'aria recordando se( co.en'9rio
de 2(e n(nca a 'inha vis'o co. (. ves'ido! a -(*4ar +e*o a4(do o*har 2(e *he
-o4o(5
6*e3andra res+onde( a s(a +er4(n'a se. +arar .e.ore nessa ca*ada
co.(nica;/oJ
DSe n/o .e crie5 Senhora! +ode +er4(n'ar a se( 7i*ho5 O .e des+re0a5
Fasi*i deveria 'er +revis'o 2(e essa ve*ada n/o 'ranscorreria
e3a'a.en'e co.o e*e es+erava5 6*e3andra ia horrori0ar a s(a ./e co. s(a
7ran2(e0a! se. d"vida! .as 'a.+o(co e*e esca+aria i*eso5
Mara havia 'ornado a indi4nar>se5
D*he di4a 2(e n/o , cer'o! Fasi*i5
E*e o)edece(5 E a', sorri( +ere0osa.en'e5
DC*aro 2(e n/o , cer'o5 H(ais2(er se-a. .e(s sen'i.en'os +ara 'i!
6*e3! -a.ais +oderia 'e des+re0ar5 Essa , (.a e.o;/o .(i'o 7ria! e. 'an'o 2(e
as .inhas! no 2(e a 'i concerne! s/o .(i'o .ais555 acesas5
E*a i4noro( +or co.+*e'o essa a*(s/o +assiona* e o +rovoco(
ar2(eando (.a so)rance*ha5
D8e .aneira 2(e deve.os .en'ir e. )e. de s(a ./eK
DN/o 'e des+re0o! .a*di;/oN
DFasi*iNDad.oes'o(>o Mara5
E*e s(s+iro(5 Se +erdia '/o *o4o os es'ri)os n/o che4aria. ao 7i. da
ve*ada5 E a e3+ress/o da 6*e3andra! .(i'o sa'is7ei'a de si .es.o! es'ava
des'inada a +rovoc9>*o (. +o(co .ais5 H(e )r(3aN Es'ava>o +ondo
de*i)erada.en'e na ar.adi*ha5
DPerdoa! ./e5 +or 2(e n/o da.os o 'e.a +or es4o'ado e +assa.os
+ara -an'arK
Mara se a+resso( a acessar5
DE3ce*en'e ideia! sa*vo 2(e555 6*e3andra! n/o +re7eriria 'rocar>se an'esK
Fasi*i n(nca 'inha vis'o (.a e3+ress/o de inocAncia '/o 7in4ida co.o a
de s(a +ro.e'ida ao re+*icarJ D.e 'rocar o 2(eK
E s(a ./e *he acredi'o(5
D6 ro(+a! 2(erida5 62(i nos ves'i.os +ara -an'ar5
6*e3andra o*ho( +ara )ai3o5
DSe es'o( ves'idaN
DOL! 2(ero di0er555
DN/o insis'a! ./eDin'erveio Fasi*iD5 Sincera.en'e! n/o acredi'o 2(e
'enha nenh(. ves'ido5
DC*aro 2(e 'enhoND6ssevero( 6*e3andraD5 O 2(e crie 2(e 'ro(3e e.
'odos esses )a"s 2(e carre4a.os a', a2(iK
DL9'e4os e ada4asDs(4eri( e*e! .(i'o s,rio5
E*a dei3o( esca+ar (.a 4ar4a*hada5 Esso o s(r+reende( de verdade!
.as 'a.),. o recon7or'o(! *he +ondo (. sorriso nos *9)ios5 Mara n/o
encon'rava a2(i*o nada diver'ido5
D6.anh/ con'in(are.os 7a*ando de ro(+a! 6*e3andraDdisse
severa.en'eD5 +or a4ora! Fasi*i! nos aco.+anhe ao co.i*/o5
E*e o)edece(! +er4(n'ando>se se n/o 'eria sido .e*hor adver'ir
+revia.en'e a s(a ./e so)re os .aneiras de .esa de s(a +ro.e'ida5 Se
Mara! e. se( es+an'o! ins(*'ava a 6*e3andra! a .o;a +odia desa'ar se( .a(
car9'er5 E nesse caso era i.+ossve* +rever co.o aca)aria. as coisas5
E. rea*idade! s(a +reoc(+a;/o era in7(ndada5 8everia 'er recordado
2(e 6*e3andra es'ranha ve0 se o7endia +or co.en'9rios so)re s(a
desacos'(.ada .aneira de co.er5 Por o('ra +ar'e! +asso( (. .o.en'o an'es
de 2(e Mara no'asse 2(e a .o;a es'ava co.endo co. as ./os5 S(a rea;/o
n/o 7oi 'an'o de horror co.o de a)a7ado! e.)ora n/o +Ms .(i'o c(idado de
a)ordar o 'e.a5 E*a 'a.),. es'ava acos'(.ada! @s ve0es! ser .(i'o 7ranco5
DNin4(,. *he ensino( co.o co.+or'ar>se na .esa! 2(eridaK
6*e3andra se enco*he( de o.)ros5
DS(+onho 2(e si.! .as 7a0 'an'o 'e.+o 2(e -9 n/o o recordo5
DE +or 2(e n/o con'in(o( co. s(as *i;CesK
DI (.a )rincadeira! verdadeKD6*e3andra ria5DUsar 'an'os ('ens*ios ,
+erder o 'e.+o5 Pre7iro dedicar esse .o.en'o a .e(s )e)As5
Esso si. 2(e horrori0o( a Mara5 Se(s o*hos de .e* 4irara. +ara o
Fasi*i5
DSe(s )e)As! di0K
DCava*os! ./e5
Mais es+an'o5
DCha.a cava*os a se(s )e)AsK
DN/oDe3+*ico( e*e! co. +aciAnciaD5 E*a cha.a )e)As a se(s cava*os5
dedica>se a cri9>*os5
DN/o *he ve-o a 4ra;a! Fasi*i5
DN/o , )rincadeira5
6*e3andra sen'i( o('ra ve0 o o*har incr,d(*o da Mara! .as n/o se
+reoc(+o(5 Se4(ir 7in4indo an'e e*a era .(i'o .ais 79ci* do 2(e 'inha es+erado!
+or2(e Fasi*i es'ava a*i5 L9s'i.a 2(e n/o 7icasse5 de+ois de -an'ar vo*'aria +ara
s(a +r1+ria casa Y555
DH(an'as o('ras conc()inas 'e.! a*,. da 2(e vive e. s(a casa!
Pe'ro77K
Mara a7o4o( (.a e3c*a.a;/o5 Fasi*i es'eve a +on'o de en4as4ar>se5
Parecia i.+ossve* 2(e 6*e3andra! e. 2(e +ese a 'oda s(a 7ran2(e0a! 'irasse
re*(0ir se.e*han'e 'e.a dian'e de s(a ./e5 E +or 2(e de.Mnios o 'inha
recordado nesse .o.en'oK Bo.! ao .enos se en7(recia co. e*e e n/o co. a
Mara5 O .es.o n/o 'eria +odido +*ane-9>*o .e*hor5 Esse era o 'o2(e de7ini'ivo!
a .oeda 2(e inc*ina a )a*an;a5
DS1 'rAs .aisDres+onde(! conscien'e de 2(e o o*har de s(a ./e 'inha
vo*'ado +ara e*e5 Por s(a +ar'e! n/o a+ar'ava os o*hos da 6*e3andra5 E e*a
es'ava 4*oriosa.en'e 7(riosa5 Esso 'inha 2(e .e*horar5 E .e*horo(5
DS1K E vocA as .an',. a 'odas! +a4a se(s 4as'os e 7ornica co. as
'rAsK
Fasi*i vo*'o( a en4as4ar>se5 S(a ./e +arecia es'ar no .es.o 'ranse!
.as e*e n/o se a'reve( a o*har5 E.)ora es+erava a*4o +e*o es'i*o! sen'i( 2(e
*he 2(ei.ava. as )ochechas5 E 'inha +ensado 2(e 6*e3andra -9 n/o +odia
horrori09>*oN
8e a*4(. .odo as arr(.o( +ara res+onder co. ca*.a5
D6*4o assi.5
D6s vo( +roc(rar! Pe'ro77! (.a a (.a5 N/o cria 2(e n/o5 N/o 4o0ar9
de*as d(ran'e .(i'o 'e.+o .ais5
DNesse caso! s(+onho 2(e 'e visi'arei co. )as'an'e 7re2QAncia! n/oK
DNa casa de s(a ./eKDCon'ra>a'aco( e*a! 'ri(n7a*D5 N/o acredi'o5
D6caso +ensa 2(e isso .e i.+edir9 de c(.+rir co. .inha +ro.essa!
6*e3KD+er4(n'o( e*e! e. s(ave 'o. de adver'Ancia5
DLi)er'ino co.o ,! n/o! s(+onho 2(e n/o5 Mas Bo-iG si. *he i.+edir9
isso5 de a4ora e. dian'e dor.ir9 co.i4o5
Por 7i. Mara rec(+ero( o (so de s(a vo0! 2(e s(r4i( co. )as'an'e
+o'encia*i0a5
DH(e.555,555Bo-iGK
6s )ochechas do Fasi*i se acendera. o('ro +o(co5 6*e3andra o
en7(recia 'an'o 2(e +or (. .o.en'o 'inha es2(ecido a +resen;a de s(a ./e5
H(ando +or 7i. vo*'o( os o*hos +ara e*a! 'eve a i.+ress/o de havA>*a
horrori0ado 'an'o co.o a .es.a 6*e3andra5
DBo-iG , se( c/o! ./e5
DN/o 2(ero c/es e. .i555E.)ora! +ensando>o .e*hor555OL! 8e(s5D
Mara co.e;o( a a)anar>seD5 N/o en'rar9 s()re+'icia.en'e na ha)i'a;/o de
s(a +ro.e'ida! Fasi*i: 'er9 2(e es+erar 6555 OL! 8e(s5 Es'o n/o +ode ser555 e*a555
OL! 8e(s5
DJ9 sei! ./eDse co.+adece( Fasi*i5
DSa)iaKDa vo0 de s(a ./e era ac(sadora5
DN/o '(do! a verdade5 6 via4e. .e 'e. a)er'o .(i'o os o*hos5
DE n/o a devo*ve( a se( +aiK
DCon7or.e acredi'o! disse>.e 2(e essa a*'erna'iva n/o era +ossve*D
*he recordo( e*e5
DN/o! , o)vio! .as555 OL! 8e(s! is'o , .(i'o ines+erado5 U.a da.a
+ara 2(e. os cava*os s/o .ais i.+or'an'es 2(e555
Fasi*i *a.en'o( 2(e s(a ./e 'ivesse iniciado as 2(ei3a +or esse 'e.a:
a4ora 'eria 2(e sosse49>*a an'es de 2(e che4asse .(i'o *on4e5 6*e3andra n/o
'o*erava nenh(.a 2(ei3a 2(e inc*(ra a se(s cava*os5
DE*a 'e. s(a +r1+ria .aneira de +ensar! ./e5DE dedico( a 6*e3andra
(. enor.e sorrisoD5 N/o , assi.! +reciosaK
D8evo havA>*a es2(ecido! se es'iver a2(i sen'ada! esc('ando co.o .e
des'ro;a.Dre+*ico( 6*e3andra! *evan'ando>se5 Mas n/o havia 0an4o e. s(a
vo05 6', se *a.)e( r(idosa.en'e os dedos an'es de adicionarDJ Se 'iver a*4o
2(e .e di0er! Pe'ro77! encon'rar9>.e no es'9)(*o5 Se n/o ser o 2(e dese-o
o(vir! n/o 'e inco.ode5
Nesse .o.en'o! en2(an'o a o*hava sair! Fasi*i co.+reende( 2(e e*a
es+erava ver 'er.inado o co.+ro.isso essa .es.a noi'e! '(do o 2(e havia
di'o e 7ei'o d(ran'e o -an'ar era ca*c(*ado5 6caso 'inha i.a4inado! co.o e*e!
2(e s(a ./e +oria 7i. ao ass(n'o e. no.e de a.)osK N/oJ s1 es'ava
.edindo o 'erreno! +or assi. di0A>*o5 8e+ois de 'er o(vido se( voca)(*9rio
d(ran'e a via4e.! n/o *he ca)ia. d"vidas de 2(e 'eria +odido ser .(i'o .ais
escanda*osa5 Ta*ve0 s1 'ra'ava de .os'rar a Mara se( +ior +ar'e! +ara n/o ir
horrori0ando>a +o(co a +o(co! co.o 'inha 7ei'o co. e*e5
DPor 8e(s! Fasi*i! essa .o;a , (.a se*va4e.De3c*a.o( Mara! assi.
2(e es'ivera. so0inhos5
DSi.! es+*endida.en'e se*va4e.5
DN/o +ode 'e casar co. e*a nessas condi;Ces5
DN/oK
DI o)vio 2(e n/o5 Seria (.a ver4onha +ara nossa 7a.*ia5 Pri.eiro
'er9 2(e *he ensinar a co.+or'ar>se corre'a.en'e5
N/o era isso o 2(e e*e es+erava o(vir5 Mas s(a s(r+resa se conver'e(
ra+ida.en'e e. divers/o5 Ensinar a 6*e3andra .aneiras de da.aK Esso era
i.+ossve*5
DN/o sa)e no 2(e 'e es'9 co*ocando! ./e5 N/o crie 2(e o .e*hor seria
envi9>*a de novo co. os se(sK
Por (. .o.en'o Mara os +enso(5 E*e sa)ia co.o 7(ncionava a .en'e
de s(a ./e5 N(nca 'inha es'ado '/o +er'o de cas9>*o! e ainda n/o es'ava
dis+os'a a ren(nciar5
DN/o5 Essa .o;a necessi'a (. +o(co de a-(da! nada .ais5 Se.
d"vida a*4(.a! deve 'er rece)ido (.a .e*hor ed(ca;/o: de+ois de '(do ,
)aronesa5 Mas o es2(ece(! 'a* co.o disse5 6o .orrer s(a ./e! o +ai deve
havA>*a desc(idado5
O +ai 'inha a (.a a.an'e ins'a*ada na casa5 6caso e*a n/o 'eria
+odido oc(+ar>se da cond('a da 6*e3andraK
D6.a*di;oa co.o (. .arinheiro )A)ado! )*ande o *9'e4o! a.ea;a
cor'ando as ore*has @s .(*heres 2(e .e a+ro3i.e.5 E vocA 2(er conver'A>*a
e. (.a da.aK
6 e3+ress/o de s(a ./e disse @s c*aras 2(e n/o *he acredi'ava (.a
+a*avra! a 'a* +on'o 2(e! e. ve0 de con'in(ar co. o 'e.a! +re7eri( +er4(n'arJ D
O 2(e 7oi a 7a0er aos es'9)(*os! a es'a hora da noi'eK
Fasi*i s(s+iro(5
DPassa 'odos se(s .o.en'os *ivres co. os cava*os5 N/o )rincava ao
'e di0er 2(e se dedica a cri9>*os5 Ta.),. os ades'ra e os a'ende5 E 'ro(3e
+ara 'oda se( 'ro+i**a consi4o5
DBo.! isso 'e. 2(e 'er.inar5 N(nca o(vi nada '/o +o(co di4no de (.a
da.a5
DEsses cava*os s/o o .ais i.+or'an'es de s(a vida! ./e5 Se a*4o as
a7e'a! 7ica vio*en'a5 Pode 'ra'ar de conver'A>*a e. (.a da.a! se 2(iser! .as 'e
aconse*ho 2(e n/o 'en'e -a.ais se+arar a de se(s )e)As5
DBe.! -9 se ver9D)(7o( Mara! decidida a conservar s(a +osi;/o5 No
.o.en'o se4(iria o conse*ho de se( 7i*ho! evi'ando o 'e.a dos ani.ais5 Mas
havia (. 'e.a 2(e n/o +ensava evi'ar! de .odo 2(e adiciono(! .(i'o severoDJ
E vocA! .o;o! n/o 'e a+ro3i.ar9 de se( dor.i'1rio5 6caso +ensa 2(e n/o
en'endi esse di9*o4o en're v1sK
E*e sorri( ao recordar se( a)or'ado <E.)ora! +ensando>o .e*hor555=
DSe +or acaso ainda n/o vi( a se( c/o! ./e! asse4(ro>'e 2(e n/o vo(
arriscar .e co. e*e5
DTo.o a +a*avra5DE *o4o a senhora s(s+iro(D5 C/es e. .inha casaN
6s coisas 2(e 7a;o +or555N
N/o 'er.ino(5 N/o 7a0ia 7a*'a5
C6POTULO %Y
Fasi*i n/o 'inha in'en;Ces de ir ao es'9)(*o5 6*e3andra *he havia di'o
2(e! se n/o ia di0er *he o 2(e e*a dese-ava o(vir! n/o devia inco.odar>se5 Mas
e. ve0 de .andar a (. serven'e +or se( cava*o! co.o se.+re! 7oi
+essoa*.en'e5
Era (. es'9)(*o 4rande! .as .es.o assi. n/o 'eria dado ca+acidade
a 'odos os )rancos da 6*e3andra! .ais as .on'(ras de se(s criados! a n/o ser
+or2(e Mara conservava +o(cos ani.aisJ s1 (.a -(n'a +ara a carr(a4e. e
a*4(ns .ais +ara os recados5 O es+a;o era '/o 4rande 2(e! ao de'er>se an'e a
+or'a! Fasi*i n/o vi( nin4(,. no corredor *o4o 2(e i*(.inado! .as *he
che4ara. va4a.en'e (.as vo0es no 7(ndo: *o4o! risadas5
Se4(indo o so.! *o4o vi( 2(e a risada era a da 6*e3andra: isso *he
+rovoco( (.a sensa;/o c9*ida! 'a* co.o *he 'inha ocorrido d(ran'e o -an'ar5 Era
.(i'o es'ranho o(vi>*a rir! e 4era*.en'e o 7a0ia e. 'o. de .o7aJ .as a2(e*e
era (. so. doce! cheio de verdadeiro h(.or5 E*e 'eria dese-ado555
6n'e a dire;/o 2(e es'ava. 'o.ando se(s +ensa.en'os! Fasi*i 4iro(
)r(sca.en'e5 8evia es'ar *o(co +ara ir ver a a*i! se. necessidade a*4(.a5 E
6*e3andra se es'ava diver'indo5 O n/o 7aria .ais 2(e *he dani7icar o )o.
.o.en'o Y555 Co. 2(e. dia)os ria desse .odoK
Giro( e. redondo o('ra ve0 e! a +assos *ar4os e 7(riosos! che4o( e.
se4(ndos ao +ese)re 4rande e )e. i*(.inado5 O 2(e a*i encon'ro(! +or,.!
desin7*o( e. se4(ida o a2(eci.en'o 2(e aca)ava de a'ac9>*o5
No +ese)re havia 2(a'ro ,4(as! (.a de*as co. (. n7i.o arranh/o na
+a'a dian'eira a 2(e 6*e3andra es'ava a+*icando (n4Qen'o5 Era (. de se(s
)e)As! , o)vio! e a 'odos os 'ra'ava co. o .es.o c(idado5 6-(dava>a o
cossaco S'enGa! e.)ora es'ava 7a0endo a*4o .enos a-(dar5 Esso era o 2(e
ca(sava a risada da .o;a5 O ho.e. s(s'en'ava a +a'a @ ,4(a! .as
.ano)rava de 'a* .odo 2(e! cada ve0 2(e e*a 'ra'ava de a+*icar o re.,dio! a
+ara esca+ava en're s(as ./os5
DBas'a! S'enGaDdisse 6*e3andra! ainda rendo en're den'esD5 64ora
ve'e! se n/o 2(erer 2(e 'e *()ri7i2(e co. is'o5 6ssi. 7icar9 '/o 7edoren'o 2(e
nenh(.a das criadas 2(erer9555
N/o 'er.ino(5 U.a das ,4(as 'inha sa(dado o Fasi*i co. (. *eve
re*incho e e*a se vo*'o( nessa dire;/o5 6o ver o de +, an'e o +ese)re! 'odo se(
se.)*an'e 'roco(! 'a* co.o e*e es+eravaJ +erde( o )o. h(.or +ara ass(.ir
(.a a'i'(de c(idadosa.en'e ine3+ressiva5
D6ssi. 2(e se 'er.ino(KD+er4(n'o( a .o;a5
Fasi*i n/o es+erava 2(e s(a +resen;a *he 7i0esse s(+or isso
i.edia'a.en'e5
DSin'o .(i'o! +reciosa! .as se4(i.os )e. co.+ro.e'idos5
6*e3andra +Mde vo*'ar a res+irar5 6o vA>*o a*i havia sen'ido (. 'o.)o
no es'M.a4o5 64ora es'ava (. +o(co en-oada! co.o de+ois de (. s(s'o5 Esso
n/o 'inha sen'ido5
vo*'o(>se +ara a ,4(a! decidida a i4nor9>*o5 Provave*.en'e es'ava a*i
s1 +ara 2(ei3ar>se +or s(a cond('a d(ran'e o -an'ar! coisa da 2(e e*a +odia
+rescindir5
Dnos dei3e so0inhos5
E*a 4iro( )r(sca.en'e a ca)e;a5 Fasi*i o*hava 7i3a.en'e a S'enGa! 2(e
n/o cedia5 Se( a.i4o es'ava 0an4ado! coisa +er7ei'a.en'e e3+*ic9ve*5 Tinha
+assado 2(ase 'oda (.a hora 'ra'ando de a*e4r9>*a co. as +a*ha;adas .ais
ridc(*as e n/o 4os'ava 2(e Fasi*i *he es'ra4asse o e7ei'o5 Mas 6*e3andra 'inha
+assado cinco se.anas i.+edindo 2(e o cardiniano e se(s cossacos se
es'ran4(*asse. .('(a.en'e! e n/o es'ava dis+os'a a +er.i'ir>*he a4ora5
DEs'9 )e.! S'enGaDdisse co. vo0 7ir.eD5 6', .anh/5
O cossaco assen'i( seca.en'e5 Co.o e*a es'ava 'er.inando de a+*icar
o (n4Qen'o @ ,4(a! n/o vi( o o*har 2(e in'erca.)iava. os dois ho.ens5 6
e3+ress/o da S'enGa di0ia co. 'oda c*aridadeJ <?a0>a so7rer e *he .a'ar,5= a do
Fasi*i! co. a .es.a c*aridadeJ <E*a .e +er'ence: n/o 'e en're.e'a=5
E. rea*idade! n/o era isso o 2(e sen'ia: .as se sen'ia o)ri4ado a dar
ao cossaco essa i.+ress/o5
Se( o*har vo*'o( +ara a 6*e3andra assi. 2(e o cossaco a)andono( o
+ese)re5 +or 2(e 'inha dei3ado ir a se( a.i4o! se o)via.en'e n/o 4os'ava de
es'ar so0inha co. e*eK E a4ora es'ava. decidida.en'e so0inhos5 6o +ens9>*o!
a e3ci'a;/o se3(a* 7oi i.edia'a5 O es'ranho 7oi 2(e essa ve0 n/o o cha'easse5
8evia es'ar acos'(.ando>se5 C*aro 2(e dese-9>*a era '/o 79ci* e ocorria co.
'an'a 7re2QAncia555
6*e3andra se *avo( as ./os e. (. cn'aro de 94(a5 S1 en'/o se
di4no( e.+res'ar a'en;/o ao Fasi*i! s(s+irandoJ DSer9 .e*hor 2(e o 7a;a de
(.a ve05
Es'aria +ensando 2(/o .es.o e*eK
DH(e coisaK
D'e 2(ei3arDres+onde( e*aD5 N/o vies'e a issoK
DE. rea*idade! n/oDreconhece( e*eD5 6credi'o 2(e o -an'ar res(*'o(
)as'an'e )e.! 'o.ando '(do e. con'a5
DS(a ./e n/o es'9 7(riosaK
D6n'es )e.! decidida5
N/o de( .ais e3+*ica;Ces! .as sorri(5 6*e3andra se.+re s(s+ei'ava
de se(s sorrisos5
DE a 2(e vies'e! +oisK
Dvi. +or .e( cava*o5
DFe. +essoa*.en'e +or se( cava*o! e. ve0 de enviar a a*4(,.KD
e3c*a.o( e*a5 Se( 'o. 'inha +assado do ce+'icis.o ao reino da incred(*idade5
DN/o o di4a co.o se e( n(nca 7i0esse nada! 6*e35
DN/o , assi.K
64ora 7oi e*e 2(e. s(s+iro(5
DCrie 2(e! +or (.a ve0! +odera.os conversar se. disc('irK
DN/o! n/o acredi'o5
DN/o +odera.os 'en'9>*oK
6 e3+ress/o da 6*e3andra 7oi ca('e*osa! .as ao ca)o de (. .o.en'o
se enco*he( de o.)ros! co. indi7eren;a5
D8ese-as 7a*ar de a*4o e. es+ecia*K
O cer'o era 2(e n/o5 Si.+*es.en'e! Fasi*i ainda n/o 2(eria a7as'ar>se5
Mas sa)ia +or 2(e! o( acredi'ava sa)A>*o5 Se( cor+o es'ava es+erando 2(e e*e
7i0esse a*4o +or reso*ver o es'ado e. 2(e se encon'rava5 E e*e n/o es'ava
dis+os'o5 ?a0er o a.or a essa .(*her s1 +odia *evar a .ais co.+*ica;Ces555 e
ao vcio5 6 7a*'a de .e*hor 'e.a! disseJ DFe-o 2(e dei3as'e as carre'as
carre4adas5 N/o vais des7a0er s(a )a4a4e.K
D*evei (ns +o(cos )a"s @ casa5 N/o ve-o .o'ivos +ara descarre4ar o
res'o5
H(eria 'er '(do +re+arado +ara +ar'ir de (. .o.en'o a o('ro5 Fasi*i
desco)ri( 2(e a id,ia n/o 4os'ava5 6 se( cor+o 4os'o( ainda .enos: caa e.
(.a es+,cie de +nico ao +ensar 2(e e*a +(desse *he 7a*'ar5
DTenho 2(e ir Ddisse de re+en'e5
DCo. res+ei'o ao de ho-eDdisse e*a ao .es.o 'e.+o5 Mas +ara o(vir
a 7rase de*eDJ N/o i.+or'a5
E*e o 'inha 'en'ado! seria.en'e5 Mas se e*a .es.a 'irava re*(0ir s(a
+ro.essa de *he 7a0er o a.or se co.e'ia a*4(. a'o vio*en'o! 2(e
+ossi)i*idades 'inha 2(e dei39>*o +assarK
D.e aco.+anhe a casa! 6*e35 64ora5
Os o*hos da .o;a re*a.+e-ara.! ne. 'an'o +e*a ines+erada orde.
co.o +or2(e e*e es'ava avan;ando *en'a.en'e +ara e*a5 Co.e;o( a
re'roceder5
D+or 2(eK
DPor2(e n/o 2(ero 'e 7a0er o a.or e. (. es'9)(*o5
DBas'a! Pe'ro77N ia +edir 'e desc(*+as5 N/o devi +erder os es'ri)os co.
essa .(*her! .as e*a 2(is (sar as *94ri.as +ara in7*(ir so)re 'i5
DU.a .('re'a )as'an'e co.(.! e.)ora s(+onha 2(e vocA n/o as
('i*i0aria! verdadeKDSe4(ia avan;ando5
DN/o! cer'a.en'e5 O caso , 2(e e( n/o +ensava a.ea;9>*a5 S1 2(is
*he di0er 2(e devia a)andonar a casa555
DE aca)o( a.ea;ando>a5
DN/o era essa .inha in'en;/oN S(a ridc(*a +ro.essa n/o corres+onde
a es'e casoN
DO 2(e e( vi 7oi o 2(e .e h9 di'o .i* ve0esJ n/o .e 2(er! .as
'a.+o(co +osso .e a+ro3i.ar de o('ras5 N/o , esse o n"c*eo da 2(es'/oK
6 n/o ser +e*o +nico R'inha as cos'as con'ra a +arede e e*e es'ava
.(i'o +er'oS 6*e3andra n/o se 'eria 0an4ado 'an'o .as! nessas circ(ns'ncias
*he es+e'o(5
DJ(s'a.en'eN N/o 'e 2(ero! n/o! .as no .o.en'o , .e(5
6o Fasi*i co.e;ava a *he 4os'ar dessa 7rase5
DTa.),. +oderia ser @ inversa5
DMas n/o , assi.5
DH(e. di0 2(e n/oK
E se inc*ino( +ara e*a! i.o)i*i0ando>a co. se( cor+o con'ra a +arede!
*he )(scando os *9)ios co. a )oca! se. *he dei3ar es+a;o +ara evi'9>*o5
6*e3andra es'eve a +on'o de +erder5
8(ran'e co.+ridos e s(7ocan'es ins'an'es se vi( a7*i4ida +e*o con'a'o
da2(e*es ."sc(*os d(ros! a2(e*e dese-o ra.+an'e! os *9)ios e. s(a )ochecha
e s(a +r1+ria rea;/o des.andada5 8(ran'e se4(ndos co.+ridos sa)oreo( o
con'a'o e a2(e*as sensa;Ces se*va4ens! e.ocionan'es! 2(e s1 e*e +odia *he
ins+irar5 Nada dese-ava 'an'o co.o ceder! 7in4ir 2(e555
Mas essa ve0 n/o +erde( o con'ro*e5 Con'eve>a a do*orosa se4(ran;a
de 2(e isso n/o os *evaria a nada! 2(e s1 serviria +ara (.a 4ra'i7ica;/o
+assa4eira! +or .aravi*hosa 2(e +(desse ser5 E n/o 2(eria acos'(.ar>se a
essas coisas! +os'o 2(e e*e n/o 'inha a in'en;/o das conver'er e. (. h9)i'o
+ara a.)os5
Por isso disse 2(/o "nico o de'eria! an'es de +erder a von'ade de di0A>
*o5 E o 7e0 e. (. 'o. 2(e n/o +odia dei3ar de render res(*'ados5
DBo-iGN
O c/o 4r(nhi( ins'an'anea.en'e5 Fasi*i n/o 'inha re+arado ne*e! +ois
es'ava ac(rr(cado no 7*anco o+os'o5 En'/o co.+reende( +or 2(e a 6*e3andra
n/o a 'inha +reoc(+ado 7icar so0inha co. e*e5
se+aro(>se de*a5
DN/o -o4a *i.+o! +reciosa5
DFocA 'a.+o(co! Pe'ro775
Para o(vir isso e*e sorri(! co.+reendendo 2(e n/o *he 'inha sido 79ci*
resis'ir5 6', essa res+os'a 7oi +ron(nciada co. 'ra)a*ho5 E e*e n/o ia +er.i'ir
2(e a.)os so7resse.! se (. +o(co de encan'o e de h9)i* +ers(as/o +odia
des.oronar s(as de7esas5 6o .enos! isso +arecia5
H(is s(a sor'e 2(e n/o 'ivesse 'e.+o de 'en'9>*o5 6*4(,. o cha.o(
+or se( no.e da +or'a do es'9)(*o e e*e reconhece( a2(e*a vo0 -ac'anciosaJ
era se( a.i4o Ser4e Lehar! a 2(e. 'eria rece)ido co. .(i'o a4radar e.
2(a*2(er .o.en'o555 sa*vo esse5 Sosse4ando (. 4r(nhido de 7r(s'ra;/o!
an(ncio(J DSaio e. (. .o.en'o! Ser4e5
6o 2(a* se( a.i4o re+MsJ DS/o '/o es'(+endos co.o La;ar di0ia5
D.e( a.i4oDe3+*ico( Fasi*i a 6*e3andra! e. (. s(ss(rroD5 6o +arecer!
veio a ad.irar se(s cava*os5
DSe 2(er co.+rar a*4(.! n/o o venderei5
Essa ines+erada dec*ara;/o n/o s(r+reende( ao Fasi*i 'an'o co.o a
'ei.a 2(e +erce)ia a'r9s de*a5
D+or 2(eK
DPor2(e se.+re .e *e.)ro dos cava*os 2(e vendi e +enso ne*es co.
7re2QAncia! i.a4inando aos novos +ro+rie'9rios 2(e os c(ida.5 N/o 2(ero 2(e
nenh(. 7i2(e e. ./os de 'e( a.i4o! +or2(e n/o 2(ero .e *e.)rar de 'i
2(ando 7or5
Tendo e. con'a o 2(e aca)ava de ocorrer en're a.)os! esse raciocnio
res(*'ava diver'ido5
DN/o crie 2(e che4(e.os a nos casar! verdadeK N(nca o acredi'as'e5
6*4(.as se.anas a'r9s isso 'eria +odido ser verdade! .as a
deses+eran;a co. 2(e 6*e3andra 'inha che4ado @ cidade des'r(a essa
con7ian;a5 8e 2(a*2(er .odo! n/o es'ava dis+os'a a ad.i'i>*o5
DBe. sei 2(e c*asse de ho.e. ,! Pe'ro77D*he disse se.
rodeiosD5Casar>se! (. *i)er'ino co.o vocAK 6ss(s'aria>'e no "*'i.o ins'an'e e
7aria o 2(e deve( 7a0er an'es de .e arrancar de .e( *ar5
DEssa .aneira de +ensar , in'eressan'eDre+*ico( e*e! *he ro;ando a
)ochecha co. os dedos an'es de a7as'ar (. +asso .aisD5 Por .inha +ar'e!
acredi'o 2(e va.os casar nos5 O( 'a*ve0 n/o5 Mas a decis/o n/o se 'o.ar9
an'e o a*'ar5 Esso *he +osso +ro.e'er isso DTenas ra01nDdi-o s( +ri.o! .ien'ras
+asa)an de (no a o'ro +ese)reD5 N(nca he vis'o ca)a**os 'an 7inos5 [Es'9s
se4(ro de 2(e no .e vendera (no +ara TanyaK
E co. essas cr+'icas +a*avras! re'iro(>se5 Poderia *he haver reve*ado
as in'en;Ces de s(a ./e5 Podia *he haver di'o 2(e! se n/o co*a)orava
ad2(irindo a*4(ns .aneiras corre'os! sairia>se co. a s(a! +ois n/o haveria
casa.en'o5 Mas n/o o disse5 8ei3o( a 2(es'/o e. ./os do des'ino5 E n/o
'eria +odido e3+*icar +or 2(e5
C6POTULO %#
P .anh/ se4(in'e! Fasi*i se encon'ro( nova.en'e no es'9)(*o de s(a
./e! .as es'a ve0 co. o S'e7an5
DTinha ra0/oDdisse s(a +ri.o! en2(an'o +assava. de (. a o('ro
+ese)reD5 N(nca vi cava*os '/o 7inos5 Es'9 se4(ro de 2(e n/o .e venderia (.
+ara a TanyaK
DConhe;o .e( 6*e3Dres+onde( Fasi*iD5 I 'ei.osa co.o (.a .(*a5
Ta.),. e( adoraria 'er (. des'es! .as so()e desde o co.e;o 2(e n/o devia
+edir>*he Ne. se2(er s(s+ei'a o .(i'o 2(e ad.iro a se(s )e)As5 E n/o 2(ero
*he 7a0er sa)er 2(an'o dese-o a Prnci+e Mischa5
DMas vocA , (. si.+*es conde! +ri.o! en2(an'o 2(e e( so( rei5 Co.
'odos os dores de ca)e;a 2(e .e d9 es'e ''(*o! )e. +ode .e +er.i'ir a*4(.as
van'a4ens5
E.)ora S'e7an es'ivesse )rincando! Fasi*i 'o.o( o 'e.a .(i'o a s,rio5
DN/o con'e co. isso5 Se n/o a i.+ressiono( .e( +aren'esco co. a
rea*e0a! +or 2(e +ensa 2(e +ode i.+ression9>*a vocAK Rea*.en'e! S'e7an! e(
n/o 4os'aria de ver co.o 'e recha;a5
S'e7an ri( en're den'es5
DN/o o di4a co.o se n(nca .e ocorresse5 8irei>'e 2(e Tanya n/o 'e.
re+aros e. .e di0er 2(e n/o co. )as'an'e 7re2QAncia5
D6h! .as Tanya 'e. +rivi*,4ios es+eciais5 N(nca so()e 2(e o('ros nos
a'revAsse.os a o7ender assi. a s(a Ma-es'ade5
Fasi*i rece)e( (. *eve .(rro 2(e s1 +rod(0i( (.a care'a )rinca*hona5
D6 2(e. 'r97icos de i.+ressionar co. issoKH(er 2(e 'e en(.ere! co.
da'a e '(do! as ve0es 2(e 'e ne4as'e a o)edecer .inhas ordensK
DS1 +or se( +r1+rio )e.5
S'e7an so+ro(5 Fasi*i! co. (. 4rande sorriso! es7re4o(>se o o.)ro5
Es'ava. +assando a .anh/ -(n'os +ara 7icar ao dia5 Mas La;ar! a noi'e
an'erior! 'inha in7or.ado ao S'e7an so)re v9rias coisas 2(e Fasi*i 'eria +re7erido
ca*ar5 Co.o res(*'ado! essa .anh/ ho(ve .(i'as +(as e S'e7an 2(eria
conhecer +essoa*.en'e @ <+e2(ena se*va4e.=! +ara 2(e. (. .e.)ro de se(
4(arda +essoa* esco*hido era s1 (. +e'i.e're da cor'e5
6o che4ar @ cidade Fasi*i 'inha desco)er'o 2(e! de+ois de s(+or'ar
d(ran'e v9rias horas as *i;Ces de s(a ./e! 6*e3andra 'inha esca+ado
7ina*.en'e ao es'9)(*o5 E no es'9)(*o *he disse 2(e e*a e os ir./os Ra0in
es'ava. e3erci'ando a a*4(ns dos cava*os no +ar2(e +r13i.o5
DS(+onho 2(e +osso es+erar a 2(e 'e case co. e*aDdisse S'e7anD:
en'/o +oderei co.+rar (.a das ,4(as5
5N/o h9 nenh(.a +ossi)i*idade5 Se aca)o .e casando co. e*a! os
cava*os se4(ir/o sendo e3c*(siva.en'e de*es5
DEsso n/o , o 2(e La;ar di05
DLa;ar sa)e +er7ei'a.en'e 2(e! 2(ando disse ao 6*e3 2(e os venderia!
n/o 7a*ava a s,rio5 E vocA .e conhece )e.! S'e7an5 6*,. disso! se 'ivesse
a*4(.a +re'ens/o so)re esses cava*os correria +eri4o de .or'e5 E n/o cria 2(e
es'o( )rincando! +or2(e n/o , assi.5
D6 .o;a n/o +ode ser '/o555 Bo.! n/o i.+or'a5DS'e7an se enco*he( de
o.)rosD5 S(+onho 2(e! e. 'odo caso! +osso co.+rar (. dos de se( +ai!
co.o 7e0 La;ar5
Dos de*a s/o .e*horesDasse4(ro( Fasi*i! co. (.a incon7(ndve* no'a
de or4(*ho5
DN/o .e es7re4(e isso +e*a cara5 Bo.! s(+onho 2(e! se 2(ero
conhecer a ra+ari4a! +oderia +assar +e*o +ar2(e ca.inho ao555 Por 8e(s! essa
, e*aK
Fasi*i 4iro( e. redondo! +er4(n'ando>se 2(an'o 'e.+o *evava
6*e3andra de +, a'r9s de*es5 6o recordar a*4(.as das coisas 2(e havia di'o ao
S'e7an! a cor s()i( @s )ochechas5 En're'an'o! e*a se .an'eve co.+*e'a.en'e
ine3+ressiva5 N/o +odia 'er o(vido nada: do con'r9rio 'eria dado c*aras
a.os'ras de a)orreci.en'o5
6 s(r+resa do S'e7an 'inha 1)vios .o'ivos5 Lavia.>*he di'o 2(e s1
ves'ia de ca*;as! .as essa a)(ndan'e e3i)i;/o de a'ri)('os 7e.ininos 'irava o
7M*e4o a 2(a*2(er5 'iro(>se o casaco e o *evava so)re (. o.)ro! s(s'en'ando>o
co. (. dedo5 Tinha a o('ra ./o a7(ndada no )o*so5 Co.o de cos'(.e! do
cha+,( esca+ava. *ar4as .echas de ca)e*o *oiro e s(as )ochechas es'ava.
rosadas +e*o 7rio e3'erior5 Para ser )aronesa! se( as+ec'o era de (.a
indecAncia encan'adora5
DFAe. a2(i! 6*e3! 2(ero 'e a+resen'ar a .inha i*(s're +ri.oDdisse
Fasi*i5
E*a se a+ro3i.o( (. +o(co .ais! e.)ora co. )as'an'e *en'id/o5
D8evo cha.9>*o Ma-es'adeK O( si.+*es.en'e S'e7an! -9 2(e va.os
ser +aren'es +o*'icosK
DPre7eriria 2(e 7ora S'e7an5
DE devo *he 7a0er a reverAnciaK
DSe. saiasKDO)-e'o( Fasi*iD5 ?icaria .e*hor 2(e 'e inc*inasse co.o os
ho.ens5
E*a n/o acei'o( a +rovoca;/o5 S'e7an se a+resso( a in'ervir5
DNada disso , necess9rio5 Tinha .(i'os dese-os de conhecA>*a!
6*e3andra5 E .inha es+osa! 2(e o dese-a ainda .ais! convida>a a nos visi'ar
es'a 'arde no +a*9cio5
Dvo( es'ar oc555
DEr9Din'erveio Fasi*i! co. (. o*har carre4ado de adver'Ancias +ara 2(e
e*a n/o o con'radissera5
E*a n/o se inco.odo(! e.)ora n/o 'inha in'en;Ces de o)edecer5 Seria
.(i'o a)a7adi;o 7in4ir>se r"s'ica na cor'e cardiniana5 6*,. disso! 'inha a
in'en;/o de .an'er a dis'ncia co. esses +aren'es reais! 'a* co.o se 'inha
ne4ado a in'i.ar co. os a.i4os do Fasi*i d(ran'e a via4e.5 Pe*o .enos!
'en'aria>o5 Mas n/o es'ava *o(ca5 8escon7iava sa(dave*.en'e da rea*e0a!
co.o 2(a*2(er 2(e 'ivesse dois dedos de 7ren'e5 E o rei S'e7an da Cardinia!
co. a2(e*as cica'ri0es na )ochecha e a2(e*es o*hos do(rados! 2(an'o .ais
cha.a'ivos 2(e os do Fasi*i! a 'eria in'i.idado a', se. ser rei5 H(an'o .enos
'ra'asse co. e*e e s(a es+osa! .e*hor seria5
E*e deve( +erce)er s(a descon7ian;a: 'a*ve0 es'ava '/o ha)i'(ado a
ins+ir9>*a 2(e 'inha 'o.ado o cos'(.e de a)reviar as a+resen'a;Ces5 To.o( a
./o R'eve 2(e 'irar>*he do )o*soS e *he )ei-o( os dedos! di0endoJ DTenho a
es+eran;a de rece)A>*a *o4o no seio da 7a.*ia! 6*e3andra5 64ora devo re'ornar
ao +a*9cio! e.)ora an'es e( 4os'aria de ver se(s +o'ros5 S(+onho 2(e
'ornara. co. vocA! verdadeK
E*a se *i.i'o( a assen'ir5 S'e7an se des+edi( co. (. sorriso e sai( a
+9'io! onde as .o;os de 2(adra es'ava. +asseando aos cava*os ao +asso!
de+ois do e3erccio .ais en,r4ico5 E*a o se4(i( co. a vis'a: 'inha a incM.oda
sensa;/o de 2(e a2(e*e ho.e. +odia cair si.+9'ico! se n/o resis'ia5 8e.oro(
(. .o.en'o e. no'ar 2(e Fasi*i n/o 'inha sado co. e*e5 Esso a inco.odo(5
N/o se sen'ia nada con'en'e de*e! nesses .o.en'os! .as 2(ando 'inha sido
de o('ro .odoK S1 2(e a4ora es'ava con7(ndida +e*o 2(e 'inha o(vido5 8e
.aneira 2(e o de vender se(s cava*os era .en'ira5 8e .aneira 2(e *he
oc(*'ava s(a ad.ira;/o5 8e .aneira 2(e sa)ia 'an'o de +(rasan4res co.o se(
a.i4o La;ar5 6caso 'inha adivinhado 2(e isso o e*evaria na es'i.a'iva da
6*e3andra! +os'o 2(e e*a n/o +odia odiar a 2(e. a.asse 'an'o aos cava*osK
8ecidi( n/o .encionar o 2(e 'inha esc('ado5 Necessi'ava 'e.+o +ara
e*(cidar os .o'ivos desse en4ano e +ara desco)rir no 2(e o('ra coisa 'inha
7a*'ado e*e @ verdade5 Essas +a*avras 2(e a 'inha. o)ri4ado a de'er>se! <.e(
6*e3=! n/o +arecia. 'er sen'ido! .as a a*ar.ava o a+ai3onado a4radar 2(e *he
+rovocava.5
Pos'o 2(e se ne4ava a ana*isar se(s +r1+rios sen'i.en'os! s1 che4o(
@ conc*(s/o de 2(e as coisas 'inha. sido .(i'o .ais 79ceis 2(ando se(
des+re0o +or e*e era 'o'a*5
DPara es'a 'arde 'er9 2(e desen'errar (. desses ves'idos 2(e di0 'er
'ra0ido5
DN/o! nada disso5 Pode 'rans.i'ir .inhas desc(*+as555
DFir9 co.i4o! 6*e35 N/o se recha;a o convi'e de (.a rainha! assi.
co.o n/o se recha;a a de (. rei5 6', vocA deve sa)A>*o5
U.a ve0 .ais! e*a n/o res+onde( @ +rovoca;/o! 2(e o 'o. de
condescendAncia 7a0ia .ais 'en'adora5
DS(a ./e es'9 decidida a .e .ono+o*i0ar as .anh/s co.
es'(+ide0es! Pe'ro77! e n/o .e dei3a 'e.+o +ara es)an-ar e. visi'as5 Pode
di0er>*he a s(a rainha5
DN/o +enso *he di0er nada disso5 Perde( os es'ri)os co. .inha ./eK
DN/o! 'ive a a.a)i*idade de *he dar o 4os'o! e.)ora n/o sei d(ran'e
2(an'o 'e.+o +oderei conservar a +aciAncia5 +or a4ora e*a crie 'er 7ei'o a*4(ns
+ro4ressos5
DE , cer'oK
6*e3andra so+ro(5
DO 2(e o+ina vocAK
Lhe dedico( (. 4rande sorriso5
D6credi'o 2(e 7ar9 o 2(e 'e dese-e .(i'o! a+esar de 'odos os conse*hos
)e. in'encionados5 Sa*vo ho-e5 H(ero 2(e @s dois e. +on'o es'e-a *is'a e
ade2(ada.en'e ves'ida! 6*e35 Passarei +or 'i co. .inha carr(a4e.555
DN/o555
D8o con'r9rio! os so*dados do S'e7an +ode. 'e esco*'ar5
C6POTULO %Z
6*e3andra cede( +e*a .e'ade5 P hora 7i3ada es'ava *is'a +ara sair! .as
ves'ida co. se( 'ra-e ha)i'(a*5 Podia dar ao Fasi*i (.a desc(*+a 2(e n/o era a
verdade e3a'a! .as es'ava se4(ra de 7a0er acredi'ar5
E a de( assi. 2(e o vi( che4ar! an'es de 2(e s(a e3+ress/o se
vo*'asse .(i'o 'e.+es'(osa5
D6 c(*+a , '(a! Pe'ro77Ddisse! e. (.a de*i)erada ac(sa;/oD5 N/o .e
de( 'e.+o +ara 7a0er devida.en'e a )a4a4e.5 E a4ora 'odos .e(s ves'idos
es'/o dani7icados5 6', s(a ./e se escanda*i0o( 2(ando *he disse 2(e .e 'inha
o)ri4ado a +ar'ir e. .enos de vin'e e 2(a'ro horas5 8eve>.e (. 4(arda>ro(+a
novo5
Re7erido>o @ ./e era (.a '9'ica oc(*'a 2(e o 7e0 aver.e*har5 Co.o
n/o *he 'inha ocorrido +rever 2(e a 7ran2(e0a da 6*e3andra inc*(iria s(a +r1+ria
e a'ro0 cond('a d(ran'e a via4e.K Se e*a se dava con'a! +odia con2(is'ar o
'o'a* a+oio da Mara! e en'/o e*e 'eria 2(e s(+or'ar ser.Ces se. 7i.5 E.)ora
isso n/o era o 2(e s(a +ro.e'ida dese-ava! e se. d"vida sa)ia5
No .o.en'o s1 a'ende( a s(a de.anda de ro(+a5
DSe crie 2(e vo( ne4ar .e! *evar9>'e (.a desi*(s/o5 Ser9 (. +ra0er 'e
+ro+orcionar (. 4(arda>ro(+a novo5 Mas +or ho-e! n/o +oderia 'e +Mr a*4o de
.inha ./e555KD6n'e a so)rance*ha ar2(eada da 6*e3andra! Fasi*i se vi(
o)ri4ado a corri4ir>seD5 N/o! , 1)vio 2(e n/o 'A. a .es.a 'a*ha5D
E.edia'a.en'e *he es+e'o(DJ Ma*di'a se-a! 6*e3! n/o +onha essa cara de
sa'is7a;/oN Co. is'o n/o cance*ar9 s(a visi'a ao +a*9cio! +or2(e a reina 'e es'9
es+erando5
DN/o era essa .inha in'en;/o5
DEn'/o 2(er .e .orrer de ca*or! .as 'e e2(ivocaDasse4(ro( e*e! *he
7a0endo cr(0ar a so*eiraD5 Ser9 a "nica 2(e se sin'a descon-(rado! assi.
ves'ida5 H(a*2(er se-a a ro(+a 2(e +onha! e( 4os'o de 'e o*har5
Fasi*i n/o 'inha 2(erido di0er isso5 Bro'o( se. 2(e e*e so()esse co.o5
an'es de co*ocar a +a'a (. +o(co .ais! +re7eri( a)andonar o 'e.a +or
co.+*e'o5 E co.o 'a.),. 6*e3andra es'ava +er'(r)ada +or esse co.en'9rio!
a.)os 4(ardara. si*Ancio d(ran'e 'odo o 'ra-e'o ao +a*9cio! 2(e 7e*i0.en'e
es'ava a +o(cas r(as de dis'ncia5
E.)ora e*a 'inha assis'ido a (.a rece+;/o no +a*9cio 2(e o c0ar 'inha
e. S/o Pe'ers)(r4o! n/o es+erava encon'rar>se co. nada '/o o+(*en'o co.o
o +a*9cio cardiniano5 Oc(+ava 'oda (.a .a;/ da cidade e 'inha 'rAs +isos: '/o
so.en'e nos ves')(*os! os Marcos e as es'9'(as con'inha. .ais oro .aci;o
do 2(e e*a 'ivesse es+erado ver e. 'oda s(a vida5 Todos os ch/os era. de
.9r.ore 4en'i*: 'odas as -ane*as es'ava. adornadas co. ricas sedas e
ve*(dos: '(do os a)a-(res 'inha. +enden'es de cris'a*5 E e. 2(a*2(er +ar'e
reinava (.a serena e*e4ncia! e. ve0 da +re7erAncia r(ssa +e*o e3i)icionis.o
4randioso5
N/o se haveria sen'ido '/o .a* se esses *ar4os corredores 'ivesse.
es'ado deser'os! .as n/o era assi.5 a*,. dos criados de *i)rea 2(e .on'ava.
4(arda an'e cada +or'a! havia 4rande n".ero de cor'es/os 2(e 7ora. e
vinha.! conversando so)re 4r(+os! 'odos co. ro(+as e*e4an'es e *(3(osas5 E
cada (.a dessas +essoas +arecia o*har 4rosseira.en'e a 6*e3andra! -9 7ora
co. 9vida c(riosidade o( co. 7ranco desd,.5
6', isso n/o 'eria sido '/o desa4rad9ve* se as senhoras n/o 'ivesse.
sa(dado o Fasi*i co. 'an'o +ra0er! (.a a'r9s de o('ra5 E era. .(i'as as 2(e o
7a0ia. co. (.a 7a.i*iaridade 2(e 7a*ava de in'i.idades +assadas5 6*e3andra
conse4(i( 4(ardar si*Ancio as d(as +ri.eiras ve0es! +or2(e Fasi*i se
des+rende( ra+ida.en'e de*as co. a desc(*+a de 2(e a reina os es'ava
es+erando5 H(ando (.a 'erceira .(*her a*ar4o( a ./o +ara de'A>*o! e*a se
in'er+Ms en're a.)os! dec*arandoJ DE*e es'9 a +on'o de casar>se! senhora5
Pode vocA 7a*ar co. e*e! .as e. adian'e dever9 c(idar de n/o 'oc9>*o! +or
inocen'es 2(e se-a. s(as in'en;Ces5
an'es de 2(e aca)asse de +ron(nciar a "*'i.a +a*avra! Fasi*i a arras'o(
*on4e da )o2(ia)er'a da.a5
DE e(! es+erando 2(e 'e co.+or'asse )e.NDPro'es'o(5
DJ9 ver9! se n/o dei3are. de 'o2(e'ear'e5
D64ora vais di0er .e 2(e s1 vocA 'e. direi'o a .e 'ocar5
DFe-o 2(e nos en'ende.os5
<Bo.! e 2(ando dia)os vai a e.+e0arK=! +er4(n'o(>se e*e5 Mas
e3'erior.en'e conservo( a 7or.a*idade5
DN/o a)(se! 6*e35
D6dver'i>*he isso! Pe'ro775
DTa.),. e( 'e 7i0 (.a adver'AnciaD*he recordo( e*e5
?oi (. +ra0er no'ar 2(e e*a 7echava a )oca e se 4(ardava o
co.en'9rio5
D6*,. dissoDadiciono(D5 Ser9 vocA a 2(e deva en'ender>se co.
.inha ./e 2(ando se in'eirar dis'o5 E 'e asse4(ro 2(e se in'eirar95 N/o , das
2(e -(s'i7ica. (. escnda*o +or 2(es'/o de ci".es5
DSa)e +er7ei'a.en'e 2(e o ci".es n/o 'A. nada 2(e ver nis'oD
a+on'o( e*a cha'eada5
D6ssi. ,! .as nin4(,. *he acredi'ar9 isso! +reciosa5 Minha ./e!
.enos 2(e nin4(,.5 I da ve*ha esco*a! sa)eK Es'9 convencida de 2(e a
es+osa deve i4norar as +e2(enas indiscri;Ces de se( .arido e de 2(e o
ci".es s/o a +ior das es'(+ide0es5
DN/o so( ci(.en'aN
DL9>o di'o co.o +ara 2(e 'e o(visse .eio .(ndo555.as nin4(,. 'e
crie5
DE a4ora 2(e. , o 2(e a)(saNDRes.(n4o( e*a5
Fasi*i ri( +e*o )ai3o! asso.)rado +or es'ar des7r('ando dessa )a'a*ha
ver)a*! +rovave*.en'e +or2(e es'a ve0 +odia *he se4(ir o +asso5
DS(4eriria>'e 2(e do.inasse esse .a( 4Anio! 6*e35 vais conhecer a
rainha5
DGra;as a 'i! o .ais +rov9ve* , 2(e 'er.ine ins(*'ando>a5
D8e'es'o di0A>*o! .as -9 , (. ins(*'o a ro(+a 2(e 'ra05
DMa*di'o se-a! Pe'ro77N
DChis'5 che4a.os5
6o +arecer! Fasi*i n/o es'ava o)ri4ado a an(nciar>se! +ois a)ri( a +or'a
+ara en'rar no sa4(/o da rainha e os 4(ardas se *i.i'ara. a sa(d9>*o co. a
ca)e;a5 Pos'o 2(e ainda re'inha o )ra;o da 6*e3andra! de+ois de havA>*a
a7as'ado da2(e*a .(*her! a .o;a n/o 'eve o+or'(nidade de 7icar a'r9s +ara
arr(.ar>se (. +o(co5
6 ha)i'a;/o n/o era '/o 4rande co.o e*a es+erava: as 'rAs .(*heres
2(e a oc(+ava. *(0ia. ves'idos in7or.ais! e.)ora de 1)via 2(a*idade5 8(as
de*as era. as da.as 7avori'as da rainha e! con7or.e desco)riria de+ois!
a.)as es'ava. .(i'o a+ai3onadas +or se(s res+ec'ivos .aridos5 Ta*ve0 +or
isso 6*e3andra co.e;o( a re*a3ar>se i.edia'a.en'e! +erce)endo 2(e a*i n/o
+recisaria *i)erar co.)a'e5
6s d(as da.as de co.+anhia os sa(dara. co. (. 4es'o ao sair! .as
Tanya! 2(e n/o 'inha vis'o o Fasi*i desde se( re'orno! *he a+ro3i.o( co. os
)ra;os a)er'os e (.a 2(en'e sa(da;/o e. in4*As5 E*e acei'o( se( a)ra;o de
(. .odo a('o.9'ico! .as re'rocede( co. a*ar.a ao recordar 2(e. o
aco.+anhava5
6*e3andra! ao no'9>*o! disse e. in4*As! +ara 2(e a reina en'endesseJ
DE*a +ode5
Fasi*i n/o +recisava *he +er4(n'ar do 2(e es'ava 7a*ando! e.)ora o
s(s'o o 'inha dei3ado irri'ado5
D+or 2(e e*a si.KD+er4(n'o(
DPor2(e , 7e*i0 co. se( .arido e n/o 'e. .9s in'en;Ces5
Tanya ar2(eo( as so)rance*has! en2(an'o s(a +ri.o +o*'ico di0iaJ
DN/o 2(eira +er4(n'ar! Tanya5
6*e3 *he -o4o( (. o*har do*orido 2(e 7e0 rir @ rainha5
DEs'9 )e.5 +or 2(e n/o nos a+resen'a! Fasi*iKDE! de+ois de es'(dar a
se( visi'an'e! adiciono(DJ Te. .ais sor'e da 2(e .erece5 S(a +ro.e'ida ,
7or.osa5
Essa dec*ara;/o 7e0 2(e os dois se sen'isse. incM.odos5 Fasi*i sa)ia
2(e 6*e3andra era 7or.osa! .as n/o es'ava dis+os'o a reconhecA>*o e.
+resen;a de*a5 E @ .o;a n(nca 'inha 4os'ado desse 'i+o de e*o4ios5
Tanya! se. dar>se con'a de nada! convido(J DPasse.5 +edi (.
re7ri4,rio Y555
DJ9 co.e.osDasse4(ro( Fasi*i! co. 'an'a +ressa 2(e a reina vo*'o( a
ar2(ear as so)rance*has5
6*e3andra 'eve 2(e con'er a 4ar4a*hada ao vA>*o '/o horrori0ado +e*a
+ers+ec'iva de 2(e e*a co.esse an'e a rainha5 8ecidi( 7a0A>*o so7rer (. +o(co!
di0endoJ
DE. rea*idade555
DN/o 'e. 7o.e! 6*e3! .e acredi'e 2(e n/oDa7ir.o( e*e! co. .(i'a
An7ase5
6 essas a*'(ras Tanya +Ms os )ra;os e. -arras! in'er+e*andoJ
DO 2(e +assa a2(iK
DNada! , (.a )rincadeiraD*he asse4(ro( e*e5 E adiciono( +ara 'rocar
de 'e.aDJ .e Per.i'a 'e di0er 2(e 'e encon'ro a4radave*.en'e 4ordinha555
.(i'o di7eren'e da "*'i.a ve05
Esse 'e.a n(nca dei3ava de a*e4rar @ rainha! 2(e sorri(5
DFerdade 2(e si.K E a +ro+1si'oJ an'es de 2(e en4orda .ais! 2(ero
or4ani0ar (. )ai*e +ara a+resen'ar a 6*e3andra e.555
DN/oND?oi (. verdadeiro 4ri'o5
Tanya o*ho( a s(a +ri.o co. e3as+era;/o5
D+or 2(e n/oK
Essa ve0 e*e n/o 'ra'o de +roc(rar (. rodeio5
DPor2(e 6*e3andra encon'raria a*4(.a desc(*+a +ara a+resen'ar>se 'a*
co.o es'9 a4ora5
DOL! va.osNDPro'es'o( a rainha5 Mas 2(ando o*ho( a 6*e3andra!
es+erando 2(e e*a o ne4asse! encon'ro(>se co. (.a e3+ress/o .(i'o
inescr('9ve*5 de+ois de re7*e'ir d(ran'e (. .o.en'o! s(4eri(DJ +or 2(e n/o vai
e. )(sca do S'e7an! Fasi*iK 6credi'o 2(e es'9 no +9'io de e3erccios555 e! +or
isso .e h/o di'o! n/o 'e vir9 .a* (. +o(co de +r9'ica5
DLa;ar e s(a *n4(a *ar4aNDGr(nhi( Fasi*iD5 H(a*2(er diria 2(e e(
.es.o esco*hi esses *9'e4os5 6*,. disso! n/o .e a'revo a dei3ar a S(a
Ma-es'ade s1 co.555
DFe'e5 Pe'ro77Din'erveio 6*e3andra! secaD5 N/o vo( assassinar a s(a
rainha! .as vocA n/o 'er9 a .es.a sor'e! se disser (.a +a*avra .ais5
E*e 7e0 (.a care'a do*orida! .as a2(e*a .(*her 'inha ra0/oJ co. se(s
in'en'os de i.+edir 2(e 7i0esse o ridc(*o! e*e .es.o a es'ava .orrendo de
ca*or5 En'/o 'ra'o( de arr(.ar as coisas5
D8esc(*+a! Tanya! se 'e dei (.a i.+ress/o e2(ivocada5 E. rea*idade!
e*a , .(i'o555 DTeve 2(e de'er>se +ensar a*4o 2(e n/o 7ora <)ondosa co. os
ani.ais=5
DFe'e de (.a ve0N
6 orde. era da Tanya! -9 co.+*e'a.en'e 0an4ada! e e*e sai( co. (.
s(s+iro5 6s d(as .(*heres co.+ar'i*hara. (. .o.en'o de si*enciosa
co.(nh/o! +ois 'inha. desco)er'o 2(e 'inha. a*4o e. co.(.! 2(e Fasi*i as
e3as+erava co. 7aci*idade5 En're'an'o! ainda n/o se conhecia.5 Tanya
es+erava 'rocar isso 2(an'o an'es5 6*e3andra 'inha .edo de 'en'9>*o5
+or'an'o! 2(ando a reina a cond(0i( +ara (. 4r(+o de cM.odas
+o*'ronas! e*a +roc(ro( (. 'e.a in1c(oJ D?a*as .(i'a )e. o in4*As5
DCriei>.e na 6.,rica do Nor'e! onde , (. idio.a )as'an'e co.(.5 E
vocAK
DMe( +rece+'or insis'i( e. .e 7a0er es'(dar 7rancAs e in4*As! e.)ora
s1 a+er7ei;oei o in4*As 2(ando555 .(i'o de+ois5
Tanya co.en'o(! se. re+arar e. s(a vaci*a;/oJ
D6+rendi (. +o(co de 7rancAs dos +aro2(ianos! 2(ando 'ra)a*hava!
.as n/o 'an'o co.o +ara .an'er (.a conversa;/o decen'e5 6*e4ra>.e .(i'o
2(e n/o necessi'e.os in',r+re'e5 Gera*.en'e .e 7a0 7a*'a! e.)ora es'e-a
es'(dando cardiniano5 Con7or.e di0e.! , .(i'o si.i*ar ao r(sso! de .odo 2(e
'e c(s'ar9 .(i'o .enos5
6*e3andra n/o 'inha nenh(.a in'en;/o de es'(d9>*o! .as n/o o disse5
e. 2(e +ese a s(a decis/o de .an'er a dis'ncia! a*4o 'inha des+er'ado s(a
c(riosidadeJ
DFocA 'ra)a*havaK
DFasi*i n/o 'e con'o( nadaK Criei>.e e. (. )o'e2(i.! se. sa)er
2(e. era5 H(ando S'e7an e se(s a.i4os .e encon'rara.! 'ra'ara. de .e
convencer de 2(e e( era +rincesa des'e +as! +ro.e'ida desde .e(
nasci.en'o ao +rnci+e herdeiro! .as e( n/o *hes acredi'ei (.a +a*avra5 6o
+rinc+io +ensei 2(e .e es'ava. -o4ando (.a )rincadeira +esada5 Co.o
insis'ia. +ara 2(e e( os aco.+anhasse! 'e.i 2(e +*ane-asse. .e vender a
a*4(. )orde*5 6o *on4o o Mississi++i revis'a. ocorrer coisas assi.5
6*e3andra 'inha esc('ado o re*a'o da Tanya co. os o*hos .(i'o
a)er'os! .as nesse +on'o +Ms>se a rir5
D6 (. )orde*K
Tanya sorri(5
DSei 2(e +arece ridc(*o! e.)ora era .(i'o .ais acredi'9ve* 2(e isso
de .e casar co. o rei de (. +as 2(e e( n(nca 'inha o(vido no.ear5
DCo.+reendo5 E co.o se convence( vocA de 2(e *he es'ava.
di0endo a verdadeK
DH(ando conse4(ira. .e +Mr a )ordo de (. navio r(.o @ E(ro+a!
ad.i'ira. +or 7i. 2(e o rei n/o era Fasi*i! a n/o ser S'e7an5
DFasi*iK
Tanya so+ro( an'e a *e.)ran;a5
D?oi id,ia do S'e7an5 Co.o e( *hes ca(sei di7ic(*dades de (. +rinc+io!
*he ocorre( 2(e resis'iria .enos a aco.+anh9>*os se .e di0ia. 2(e .e( rea*
+ro.e'ido era Fasi*i5
DN/o en'endo +or 2(e5
DTa.+o(co e(5 Por en'/o de'es'ava a esse ho.e. co. a*.a e vida!
+e*o condescenden'e e inso7rve* 2(e era5 64ora devo ad.i'ir 2(e *he 'enho
.(i'o carinho5
DEsso si4ni7ica 2(e , +ossve* 2(e a*4(,. se ha)i'(e a s(a
arro4nciaKDPer4(n'o( 6*e3andra! cheia de d"vidas5
Tanya +re7eri( n/o res+onder! 2(ando .enos a', 'er esc*arecido o 2(e
co.e;ava a s(s+ei'ar5
DPosso +er4(n'ar +or 2(e e*e n/o 'e +er.i'i( +rovar )ocadoK
DE*e vai in'eirar se de .inha res+os'aK
DN/o! se vocA n/o 2(iser5
DM(i'o )e.5 N/o 2(er 2(e vocA .e ve-a co.er5 6credi'a 2(e 'enho os
.aneiras de (. +orco5
8isse>o co. (. 'o. '/o diver'ido 2(e Tanya se sen'i( e. *i)erdade de
+er4(n'arJ DE , cer'oK
DS1 2(ando e*e es'9 +resen'e5
DCo.e;o a co.+reender5 La;ar nos 7a*o( da via4e.! .as so)re '(do
da cond('a do Fasi*i5 FocA n/o 2(er 'e casar co. e*e! verdadeK
DH(e. 2(ereria casar>se co. (. *i)er'ino assi.KDCon'ra>a'aco(
6*e3andra5
DReconhe;o 2(e se +er.i'e a*4(ns e3cessosDri( TanyaD5 I 2(e se vA
.(i'o 7or.oso +ara se( +r1+rio )e.5 6s .(*heres 'ende. a 7a0er o ridc(*o +or
e*e5 Minha in'en;/o era adver'ir a .inhas da.as 2(e e*e -9 n/o es'9 dis+onve*5
DBo.! isso .e econo.i0ar9 o 'ra)a*ho de se4(ir cor'ando ore*hasD
)(7o( a visi'an'e5
Tanya de( (. coice5 La;ar s1 'inha 7a*ado de a.ea;as5
DSeria ca+a0 de 7a0er issoK
DN/o! .as as .(*heres +re7ere. n/o co.+rov9>*o5
Reina>a vo*'o( a rir5
DS(+onho 2(e assi. ,5 Mas Fasi*i n(nca 'eve .o'ivos +ara a)andonar
s(a vida *icenciosa5 Con7or.e 'enho en'endido! ao conhecA>*o vocA disse 2(e
n/o dese-ava 'e casar co. e*e5 8esse .odo n/o o incen'ivo( a 'rocar nesse
as+ec'o5
DS1 so()e des'e .a*di'o co.+ro.isso (.as horas an'es de conhecA>
*o5
DN/o +ode serN
DI .(i'o cer'oDasse4(ro( 6*e3andra! des4os'ada +e*a *e.)ran;aD5
Me( +ai 4(ardo( .(i'o )e. o se4redo5 Te.ia 2(e! se .e in'eirava co. 'e.+o!
7(4isse an'es de 2(e Fasi*i che4asse5 E 'eria sido .(i'o +rov9ve*! +e*o 7(riosa
2(e es'ava5
DEsse 7oi o "nico .o'ivo de 2(e recha;asse o casa.en'oK O 2(e
es'ava 7(riosaK
DN/o555 .as +re7eriria n/o .encionar o o('ro .o'ivo5D6*e3andra
aver.e*ho( ao i.a4inar a rea;/o da rainha 2(ando so()esse 2(e 'inha
+assado se'e anos es+erando 2(e (. ho.e. se decidisse a *he +ro+or
casa.en'oD5 I a*4o555 )o.! res(*'a>.e a)a7adi;o5
DEn'/o n/o +ense nisso5 Mas devo 'e +er4(n'ar! +os'o 2(e Fasi*i .e
ins+ira .(i'a ava*ia;/o! se ainda n/o sen'e nada +or e*e5
6*e3andra n/o so()e o 2(e res+onder! -(s'a.en'e +or essa ava*ia;/o5
DNes'es "*'i.os dias che4(ei a *he en'rever a*4(.as 2(a*idades!
e.)ora es'ranha ve0 as .os'ra5 8e 2(a*2(er .odo! o 2(e e( +ossa sen'ir +or
e*e n/o 'e. i.+or'ncia5 FocA .es.a reconhece( 2(e +ode .os'rar>se
de+recia'ivo e inso7rve*! e n/o o conhe;o so) o('ra *(05 Ja.ais +oderia .e
en'ender co. a*4(,. assi.5
DE e*e se en'ende )e. con'i4o! 'a* co.o *he a.os'rasK
E*a se r()ori0o(5
DI cer'o 2(e 7in-o ser o 2(e n/o so(! .as o 7a;o +ara *he 7aci*i'ar a
r(+'(ra! +os'o 2(e e( n/o +osso +Mr 7i. a es'e co.+ro.isso5
Esso +Ms a Tanya e. (. di*e.aJ devia reve*ar @ .o;a a verdade so)re
o Fasi*iK O( 'a*ve0 isso n/o 'rocaria nadaK La;ar *hes 'inha con'ado a*4(.as
cos'(re asso.)rosas! co.o 2(e Fasi*i a cha.ava <.e( 6*e3= se. dar>se con'a
o( 2(e! de+ois de 'er +edido a se( a.i4o 2(e a sed(0ira! 'inha 'rocado de
id,ia! co. c*aras a.os'ras de es'ar ci(.en'o5 Todo isso insin(ava a*4o 2(e
n/o era indi7eren;a5
DE se e( 'e dissesse 2(e Fasi*i 7e0 e3a'a.en'e o .es.oK
DCo.oK
DN/o 'e .os'ro( se( verdadeiro .odo de ser5 Se e( an'es o de'es'ava
Re n/o sa)e 2(an'oS 7oi +or2(e e*e es'ava 7a0endo 'odo o +ossve* +ara 7a0er>
se de'es'ar! e o 7a0ia de*i)erada.en'e5
D+or 2(eK
DPor2(e as .(*heres 'ende. a a+ai3onar>se +or e*e se. se2(er
conhecA>*o! +or s(a 7or.os(ra! e e*e 'e.ia 2(e o .es.o ocorresse co.i4o!
2(e devia .e casar co. o S'e7an5 6.a +ro7(nda.en'e ao S'e7an! sa)eK N/o
+arece. +ri.os! a n/o ser ir./os5 E e*e seria ca+a0 de a*4o +or ver 7e*i0 ao
S'e7an! a', de co.+or'ar>se co.o o .ais des+re0ve* e +res(.ido dos idio'as!
2(ando n/o , assi. a)so*('a.en'e5
6*e3andra se 'inha 7icado .(i'o 2(ie'a5
DN/oK
DCer'a.en'e 2(e n/o5 Bo.! (. +o(co arro4an'e! +ossive*.en'e5 Mais
2(e (. +o(coJ , .(i'o arro4an'e! si.5 6credi'o 2(e a arro4ncia , (. ras4o
de 7a.*ia5 de ve0 e. 2(ando e.+re4a esse dia)1*ico se( en4enho +ara
dene4rir as coisas 2(e *he +arece. indi4nas! .as o co.+ensa so)rada.en'e
co. s(a *ea*dade e s(a dedica;/o ao dever5
DO 2(e dever! se 7or s1555K
D555(. dos 4(arda>cos'as +essoais do rei5 ?or.a +ar'e de s(a c(s'1dia
esco*hida e , .or'7ero co. 'odo 'i+o de ar.as! coisa 2(e +oder9 ver vocA
.es.a! se der (. +asseio +e*o +9'io de e3erccios an'es de a)andonar o
+a*9cio5DTanya se 'o.o( (. .o.en'o +ara re7*e'irD5 Te direi555 6o +rinc+io!
Fasi*i 'a.+o(co .e a+reciava 5 N/o .e acredi'ava di4na do S'e7an5 Mas!
e.)ora +oderia .e haver +er.i'ido esca+ar Re e( o 'en'ei .ais de (.a ve0S!
n/o o 7e05 8i0ia 2(e o dever es'ava +or ci.a de s(as +re7erAncias! e o di0ia a
s,rio5 L9 o('ra coisa 2(e +rovave*.en'e n/o sai)a! 2(ando n/o 'ra'a de ser
desa4rad9ve*! 'e. (. encan'o incrve*5
DTe. ra0/o! n/o +osso sa)A>*oDdisse 6*e3andra! co. vo0 oca5
DPor 7avor555 n/o 2(ero 'e 7a0er so7rer co. o 2(e 'e es'o( di0endo5
DN/o! nada dissoDasse4(ro( 6*e3andra! e.)ora (. +o(co r4ida5
DSe Fasi*i 'e .os'ro( se( +ior as+ec'o , +or2(e n/o 2(eria casar>se5
7ico( .(i'o nervoso ao sa)er o desse co.+ro.isso5 ?oi a R"ssia +ara555
DPara des7a0er>se de .i.5
Tanya 7e0 (.a care'a do*orida5
D8isse>*he issoK
DSi.5 Nesse as+ec'o! +e*o .enos! 7oi .(i'o sincero5
DO 2(e e( 2(eria 'e di0er , is'o! n/o es'o( se4(ra de 2(e si4a sen'indo
o .es.o5 Mas 7ico( a+anhado no +a+e* 2(e re+resen'a an'e 'i5 H(/o .es.o
vocA5
6*e3andra n/o es'ava '/o se4(ra de 2(e Fasi*i es'ivesse re+resen'ando
(. +a+e*: e. 'odo caso! isso n/o 7a0ia a n/o ser +iorar as coisas5 Tan'o se
o+(nha ao casa.en'o 2(e devia 7in4ir555 i4(a* a e*a5 E o 2(e ocorreria se e*a se
.os'rava 'a* co.o eraK E.+or'aria acasoK N/o! e*e se havia o+os'o ao
casa.en'o an'es de conhecA>*a e 'a.),. de+ois5 Se Tanya n/o es'ava
se4(ra! e*a n/o o d(vidava! se( +ro.e'ido se4(ia sendo adverso ao
.a'ri.Mnio5 E era (. *i)er'ino5 6 .es.a reina o con7ir.ava5 Terei 2(e es'ar
*o(ca +ara +ensar e. casar>se co. e*e5
DFasi*i +ode 'er a*4(.as vir'(des no)res 2(e e( n/o 'enha i.a4inadoD
adver'i(D5 Mas isso n/o 'ira 2(e se-a (. *i)er'ino5
DCer'o5 E , +rov9ve* 2(e si4a assi.555 a', 2(e se a+ai3one5
C6POTULO %%
6*e3andra decidi( n/o es+erar a 2(e Fasi*i 7ora +or e*a ao sa4(/o da
rainha5 Podia ('i*i0ar s(a carr(a4e. e enviar>*he de+ois: co. (. +o(co de
sor'e! desse .odo n/o vo*'aria a vA>*o d(ran'e (. .o.en'o5 Necessi'ava
'e.+o +ara di4erir '(do o 2(e 'inha esc('ado an'es de 7a*ar nova.en'e co.
e*e555 se acaso vo*'ava a *he diri4ir a +a*avra5 No .o.en'o n/o conse4(ia
i.a4inar 2(a* seria s(a rea;/o se e*e 7a0ia a*4(. o('ro de se(s co.en'9rios
+rovocadores e 0o.)adores! -9 in'eirada de 2(e era. 7in4idos! s1 +ara
+rovocar 2(e e*a o des+re0asse5
Mas n/o '(do era. .en'iras5 End()i'ave*.en'e! se( an"ncio de co.o
seria o .a'ri.Mnio era verdade5 Ta* co.o Nina 'inha 7a.oso! assi. era. e.
s(a .aioria os .a'ri.Mnios aris'ocr9'icos! e.)ora +e*o 4enera* n/o se
e3+ressava. '/o c*ara.en'e as condi;Ces: 7icava. si.+*es.en'e
s()en'endidas5 E cada ve0 2(e e*e a e.+(rrava a ro.+er o co.+ro.isso n/o
7a0ia a n/o ser e3+ressar se(s verdadeiros sen'i.en'os5 Ta.),. s(as
inc*ina;Ces *i)er'inas era. a('An'icas5
an'es de a)andonar o +a*9cio se de'eve -(n'o ao +9'io de e3erccios!
inca+a0 de resis'ir5 No c(rso de a*4(ns .in('os! vi( 2(e Fasi*i derro'ava a (.
advers9rio a'r9s de o('ro! 4ra;as a s(a ha)i*idade co. a es+ada5 <F9 co. o
+e'i.e're cor'esanoN=! 8isse>se! des4os'ada5 E. rea*idade! os sinais 'inha.
es'ado a*i de (. +rinc+io! se( 7sico e se( +or'e .i*i'ar! s(a .aneira de .on'ar
a cava*o! o r9+ido de se(s re7*e3os! a 7aci*idade co. 2(e 'inha +os'o 7i. a se(
co.)a'e co. o Pave*! (.a ve0 7ar'o! e a', o 7a'o de 2(e ren(nciasse
cava*heiresca.en'e a ('i*i0ar es+adas! sa)endo 2(e Pave* n/o 'inha a .enor
+ossi)i*idade de 4anhar co. essas ar.as5 E*a s1 'inha vis'o o 2(e dese-ava
ver! +or2(e n/o 2(eria dei3ar>se i.+ressionar5
Cer'a.en'e! *a.en'ava 2(e a reina 'ivesse cansado nessas con7issCes5
No 'ra-e'o de vo*'a @ casa dos Pe'ro77! recordo( as +a*avras da des+edida5
DE( 4os'aria 2(e 7osse (.a de .inhas da.asD*he havia di'o a reina5
D64rade;o>*he o o7ereci.en'o! .as n/o +osso acei'ar5 Tenho 2(e
.an'er an'e o Fasi*i (.a i.a4e. 2(e n/o ,! -(s'a.en'e! a de (.a da.a5
Tanya 7ran0i( o so)recenho5
DO( se-a 2(e n/o vais di0er *he a verdadeK
DN/o ve-o nenh(.a ('i*idade e. 7a0A>*o5 S1 serviria +ara +rovocar (.a
ri3a endia)rada5 E*e 7icaria 7(rioso e e( *he -o4aria na cara s(a +r1+ria 7a*'a de
sinceridade5 E de+ois se4(ira.os 'a* co.o es'a.os a4oraJ se. 2(erer nos
casar5
Essa decis/o n/o 7e0 .(i'o 7e*i0 @ rainha! .as 6*e3andra n/o se dei3o(
diss(adir5 Ta.+o(co 2(eria se4(ir +in;ando e. se(s +r1+rios sen'i.en'os5 O
2(e e*a sen'isse +e*o Fasi*i n/o 'inha nenh(.a i.+or'ncia! +os'o 2(e e*e n/o
2(eria casar>se5 Lavia o('ra coisa 2(e +odia 7a0er +ara aca)ar co. esse
i.inen'e casa.en'oJ +odia ne4ar>se a co*a)orar co. os ensinos de s(a ./e5
Mara -9 es'ava des4os'ada co. e*a5 Possive*.en'e 7ora .e*hor di0er
2(e es'ava eno-ada5 E era e*a 2(e. havia di'o ao Fasi*i 2(e n/o +odia ir con'ra
os dese-os de se( de7(n'o +ai5 Esse era o .o'ivo +e*o 2(e e*e asse4(rava n/o
+oder ro.+er o co.+ro.isso5 Mas se Mara 'rocava de id,ia555
Fasi*i rece)e( o('ra convoca'1ria de s(a ./e5 6s 'inha arr(.ado +ara
i4norar s(as .ensa4ens d(ran'e (. dia e .eio! .as os enviados se4(ia.
a+arecendo5 Por 7i. (. de*es se a+resen'o( no +a*9cio e o s(r+reende( co.
s(a +ri.o5 S'e7an co.en'o(J DEs+ero 2(e e*a n/o recorra nova.en'e a .i.5
Esso indico( ao Fasi*i 2(e era .e*hor oc(+ar do ass(n'o an'es de 2(e
acon'ecesse isso5 N/o o)s'an'e! -9 sa)ia o 2(e a condessa dese-ava *he di0er5
6 +ri.eira no'a de 2(ei3a! en're4(e d(as se.anas an'es! an(nciava 2(e a
.o;a era i.+ossve* e 2(e e*e 'eria 2(e *he 7a*ar: a +ar'ir de en'/o n/o se
inco.odo( e. *er as o('ras! 2(e s(a ./e enviava (. dia si. e o('ro n/o5
*i.i'ava>se a ra)iscar res+os'as a*en'adoras! co.oJ <FocA +ode co. e*a! ./e=!
o( <Con'o con'i4o5 U.a ve0! se. se2(er 'er *ido a .ensa4e.! s1 +or2(e
conhecia a 6*e3andra e 'odo a2(i*o co.e;ava a diver'i>*o! aconse*ho(J <N/o
Pres'es a'en;/o a se( .a( 4Anio: , .(i'o r(do e +o(cas no0es=5
6 "nica s(r+resa era 2(e 6*e3andra n/o 'ivesse a4re4ado s(as
+r1+rias 2(ei3a5 Es+erava>as e! +or isso! en're o('ras coisas! 'inha decidido
.an'er>se *on4e de*a a', 2(e s(a 'rans7or.a;/o se concre'i0asse555 o(
7a*hasse +or co.+*e'o5 Se 'inha 2(e as ver>se co. se( .a( car9'er! o .ais
+rov9ve* era 2(e 'a.),. es'a*asse o +r1+rio: isso o *evaria a dese-9>*a555 e
)as'an'e di7ci* *he res(*'ava -9 con'er>se se. vA>*a5 Seria o des'ino o 2(e
decidisse a2(i*o! de (. .odo o( o('ro5
S(a ./e es'ava decidida a in'er7erir no +*ano! 2(e *he +arecia
e3ce*en'e5 Mes.o assi.! 'a*ve0 +(desse visi'ar s(a ./e! esc('ar s(a aren4a e
convencer a de 2(e n/o +odia es+erar .i*a4res e. d(as se.anas! +ara *o4o
esca+ar an'es de 'er 'ro+e;ado co. a 6*e3andra5 Esso! se.+re 2(e
conse4(isse resis'ir a necessidade de vA>*a5
6o .enos encon'ro( a s(a ./e s1 na sa*a5 H(ase es+erava vA>*a
en'rar co. a 6*e3andra a ras'ros! ves'ida co. (. dos 'ra-es novos! 2(e se.
d"vida e*a de'es'aria5 En're'an'o! a cena se +arecia .ais de noi'e e. 2(e se
in'eiro( da2(e*e ass(n'o do co.+ro.isso! co. (.a s1 di7eren;a! era de 'arde
e Mara n/o es'ava e.)e*e0ada +ara nenh(.a 7(n;/o socia*5 6*,. disso! es'a
ve0 n/o sorria! +or cer'o5
Tra'o( de adiar as 2(ei3a de s(a ./e *he +er4(n'andoJ
DCo.o .archa esse novo 4(arda>ro(+aK
Por des4ra;a! o 'e.a 7i4(rava na *is'a de 2(ei3a5
DEssa .o;a se ne4a a <se4(ir +erdendo o 'e.+o co. a cos'(reira=!
se4(ndo s(as +r1+rias +a*avras! e se ne4a a (sar 2(/o ves'idos -9 es'/o
'er.inados5
D+or 2(eK
DH(e a cor n/o 4os'a! 2(e , .(i'o es'rei'o! 2(e , .(i'o so*'o555
8esc(*+as! n(nca *he 7a*'a.5
Fasi*i as arr(.o( +ara con'er o sorriso5
DTenho a sensa;/o de 2(e es'9 .(i'o ha)i'(ada @s ca*;as e as
ca.isas5 Provave*.en'e os ves'idos *he res(*'a. .(i'o o+ressivos5
D6s da.as n/o +ode. andar +or a ves'idas desse .odoN
DSei! ./e5
DN/o , ca+a0 de 'o.ar (. 'a*her se. dei39>*o cair5 6 .enor 7r(s'ra;/o
*he esca+a. +a*avras re+(4nan'es5 E a.ea;o( assando a .e( co0inheiroN
Esso des+er'o( o in'eresse de se( 7i*ho5
D0an4o(>se co. o Monsie(r GarrardK +or 2(eK
DMe ocorre( 2(e *he viria )e. as ver>se co. (.a co.ida de se'e
+ra'osDe3+*ico( Mara! .(i'o r4ida5
DMas isso re2(er v9rias horas5
DE3a'a.en'e5 an'es de 2(e servisse. o se3'o +ra'o! +ar'i( @ co0inha e
an(ncio( ao Monsie(r Garrard 2(e! se enviava (. .ais e*a se encarre4aria de
7a0A>*o 7or.ar +ar'e da co.ida5 Monsie(r ren(ncio(5
DBo.! n(nca e( 4os'ei de se( so(77*,Dconse4(i( o+inar Fasi*i! .(i'o
s,rio! an'es de es'a*ar e. (.a 4ar4a*hada5
Mara *he cravo( (. o*har 7(*.inan'e! se. 2(e isso re+ri.isse s(a
divers/o5 6o Fasi*i 'eria 4os'ado de ver a 6*e3andra na co0inha5 Cer'a.en'e
'inha es'ado .a4n7ica! co. 7ascas e. se(s o*hos a0(* .eia>noi'e e os +ei'os
+a*+i'an'es555
DCo.o +ode rirKD6c(so( MaraD5 Essa .o;a a)andono( 'oda
+re'ens/o de corri4ir s(a cond('a5 O)-e'a 2(e n/o 'e.os direi'o a 'roc9>*a5
6n'e isso Fasi*i rec(+ero( a seriedade e disse! e. vo0 )ai3aJ
DE. rea*idade! 'e. ra0/o5 N/o 'e.os direi'o a 'ra'ar de 'roc9>*a5
6o +arecer! n/o era isso o 2(e s(a ./e es+erava o(vir! +ois disse! e.
'o. .(i'o o7endidoJ
DH(er .e o)ri4ar a di0A>*o! n/oK
DO 2(eK
DH(e .e e2(ivo2(ei ao 'e e3i4ir 2(e 7osse +or (.a .(*her se. havA>
*a vis'o n(nca5
D8i0>o de verdadeK
DO 2(e 'e di4o , 2(e n/o +ode 'e casar co. essa .o;a5 N/o 2(er
a+render .aneiras de da.a5 N/o 2(er o('ra coisa 2(e derr()ar>se no
es'9)(*o5 S'e7an es'ar9 de acordo5 N/o +ode.os co*ocar a a*4(,. assi. e.
nossa 7a.*ia5
D6o S'e7an daria o .es.o5 O 2(e .e di0 da honra de .e( +aiK
D6sse4(ro>*he isso! Fasi*iJ se se( +ai es'ivesse vivo! e*e .es.o
ro.+eria esse co.+ro.isso5 6ssino( o con'ra'o de )oa 7,! .as o )ar/o
R()*iov se )(r*o( dessa 7, ao +er.i'ir 2(e s(a 7i*ha se criasse des'e .odo5 E
n/o +recisa dissi.(*ar se( a*vio5 Sei +er7ei'a.en'e 2(e is'o era o 2(e
es+erava o(vir5
Era>o! e. e7ei'o! .as +ara o(vi>*o n/o rea4ia co.o 'inha i.a4inado5
Pe*o con'r9rio! o es'M.a4o +arecia haver cado aos +,s5
DOnde es'9 e*aK
DEncerrada e. se( 2(ar'oDres+onde( MaraD5 6*i es'9 desde on'e.
+e*a .anh/5 Por isso 'e .andei cha.ar5 N/o a)re a +or'a e n/o res+onde
se2(er a nossas +er4(n'as5 N(nca e. .inha vida conheci (.a .(*her '/o
'ei.osa e ca+richosa5
E*e 'a.+o(co5
DE( .e 7a;o car4oDdisse! ao sair da ha)i'a;/o5
DBe.D)(7o( a ./eD5 E -9 2(e es'9! +ode arr(.9>*o '(do +ara 2(e vo*'e
+ara s(a casa5 J9 *he hei di'o 2(e555
Fasi*i n/o o(vi( o res'o! +or2(e 'inha +os'o>se a correr5 Ne. se2(er de
.enino 'inha +odido s()ir e. '/o +o(co 'e.+o ao +iso a*'o5 N/o di.in(i( o
+asso ao recordar 2(e n/o sa)ia 2(a* era a ha)i'a;/o da 6*e3andra! .as 'eve
a sor'e de 2(e (.a criada *he indicasse a dire;/o corre'a5 8o con'r9rio 'eria
derr()ado 'odas as +or'as da casa5
a de*a se4(ia 7echada co. chave5 E3i4i(>*he 2(e a)risse! .as n/o
ho(ve res+os'a5 Fasi*i n/o de.oro( +ara derr()9>*a! +or2(e s(a 7"ria ia e.
a(.en'o! sa)ia o 2(e ia encon'rar! +or2(e se( 6*e3 era .(i'o va*en'e +ara
esconder>se de+ois de (.a +or'a 7echada5 N/o se e2(ivocava! s(a +ro.e'ida
n/o es'ava a*i! ne. 'a.+o(co se(s +er'ences5 Por 7i. vi( a car'a a+oiada
con'ra os 'ravesseiros5 E a a', *ado! o ane* 2(e *he 'inha dado5
S(a ./e .e h9 di'o 2(e n/o +ode 'e casar co.i4o! Pe'ro77! o 2(a* .e
*i)era de .inha +ro.essa5 Es+ero 2(e! na 7e*icidade 2(e 'e dar9 es'a no'cia!
acei'e .e 7a0er (. 7avorJ Co.o , .(i'o *o4o +ara 2(e .e(s cava*os vo*'e. a
via-ar! +e;o>'e 2(e *hes +er.i'a +er.anecer e. se( es'9)(*o a', 2(e e( envie
+or e*es5 dei3ei a .inhas .o;os de 2(adra +ara 2(e os a'enda.5 Se n/o es'ar
de acordo! in7or.a ao B(*avin! o che7e da 2(adra! +ara 2(e e*e se encarre4(e
de 'o.ar o('ras +rovisCes5
64ora devo 'e +edir +erd/o +or 'odas as .o*,s'ias 2(e 'e ca(sei5 .e
acredi'e! +or 7avor! 2(e n/o 'e 4(ardo rancores5 Pe*o con'r9rio! Pe'ro77! dese-o>
'e o .e*hor5
Fasi*i *e( a car'a +or se4(nda e 'erceira ve0! .as ainda n/o *he +arecia
escri'a +e*a 6*e3andra5 6s +a*avras soava. .(i'o 7or.ais5 E os sen'i.en'osK
N/o *he 4(ardava rancores e a', *he dese-ava o .e*hor5 Essa n/o era se( 6*e35
E co.o se a'reve( a +ar'ir assi.KCo.o o(sava s(+or 2(e a condessa 'inha a
"*'i.a +a*avraK E*e ainda n/o a 'inha *i)erado de s(a +ro.essa5
6o dia)o co. o des'inoN *he dA (.a o+or'(nidade e -9 ver9 se n/o 'e
con7or.a5
C6POTULO %U
Ddei3o( se(s cava*os e. casa! inc*(dos os dois *hes se.eie Ddisse
Fasi*i! ainda incr,d(*oD5 S/o 'oda s(a vida! Co.o +Mde dei39>*osK
S'e7an cond(0i( ao Fasi*i a', (.a cadeira do sa*/o de a(diAncias!
onde se 'inha. re(nido se(s a.i4os .ais n'i.os: e.+(rro(>o +ara 2(e se
sen'asse! .as essa era a se4(nda ve0 2(e o 7a0ia e +arecia d(vidoso 2(e s(a
+ri.o 7ora a +er.anecer a*i5 Fasi*i es'ava 7(rioso e 'a.),. desconcer'ado! e a
co.)ina;/o n/o *he sen'ava )e.5
DTra'a de +ensar co. *14ica Ds(4eri( o .onarcaD5 Se os dei3o( ,
-(s'a.en'e +or2(e os 2(er .(i'o5 Es'a.os e. +*eno inverno5
Fasi*i *he 'inha dado a *er a no'a da 6*e3andra: .ais a',J a 'inha
+*an'ado nas ./os5 Lera.>na 'odos! en2(an'o Fasi*i se +asseava de (. *ado a
o('ro! se. ver 2(e o +a+e* +assava ao Ser4e e a La;ar5
D6*,. do c*i.a Dacrescen'o( La;arD! a ra0/o 2(e e*a d9 , .(i'o
v9*idaJ , .(i'o *o4o +ara 2(e 7a;a. o('ra via4e. co.+rido e e3a(s'ivo5
Fasi*i se *evan'o( de (. sa*'o +ara +assear>se o('ro +o(co5
DPois deveria haver 7icado co. e*es a', 2(e +(desse. aco.+anh9>*aN
D8e+ois de *he haver di'o s(a ./e 2(e n/o haveria casa.en'oKD
Recordo(>*he Ser4eD5 Provave*.en'e s(+Ms 2(e -9 n/o era )e. rece)ida na
casa5
DNesse caso n/o deve es'ar *on4e Dinsin(o( S'e7anD5 Possive*.en'e
es'e-a ainda na cidade5 Fasi*i sac(di( a ca)e;a5
DB(*avin! se( criado! di0 2(e a)andono( Cardinia e 2(e n/o re'ornar9!
ne. se2(er +ara *ev9>*os cava*os5 Si.+*es.en'e .andar9 +or e*es5
Tanya! 2(e 'inha aca)ado de *er a no'a! *evan'o( a vis'a5
DO)via.en'e! 6*e3andra con7ia e. 2(e vocA os c(idar9 )e.! Fasi*i5
E*e so+ro(5
DO 2(e vaiN
DTenho .o'ivos +ara +ensar 2(e crie Dasse4(ro( Tanya5 Esso o
i.+ressiono(! 7a0endo 2(e cravasse a'en'a.en'e ne*a se(s o*hos do(rados5
DH(e .o'ivosK
DI s1555 (.a i.+ress/o 2(e 'enho! de+ois de 'er conversado co. e*a D
disse a rainha! evasiva5
DEsso si4ni7ica 2(e n/o arras'o( .e( no.e +e*o *odoK Dsen'i(
sa(dades e*e! sarc9s'ico5
6n'e esse co.en'9rio! e*a sorri( co. s(avidade5
DE. rea*idade! se( no.e rece)e( a*4(.as )o*inhas de +15 de+ois de
'(do! , *14ico 2(e 'e +on'(e de *i)er'ino! +os'o 2(e o ,5 6 r,+*ica 7oi indi4nada5
DPois sai)a S(a Ma-es'ade 2(e! do .o.en'o e. 2(e a conheci! n/o
hei .eio doido a o('ra .(*her5
?oi Ser4e 2(e. ca+'o( a i.+*icncia dessa a7ir.a;/o5
D6 o('ra555K
DOL! Fasi*i Ds(s+iro( Tanya! -9 desi*(didaD! n/o .e di4a 2(e sed(0i( a
essa inocen'e! 2(ando n/o 'inha in'en;/o a*4(.a de 'e casar5
E La;arJ
DPor 8e(s! ho.e.! co.o *he arr(.o( isso! a+inhados co.o
es'ive.os d(ran'e 'oda a via4e.K
Por en'/o Fasi*i es'ava ver.e*ho5
DN/o se +ode di0er 2(e a 'enha sed(0ido! +os'o 2(e555 8ei3e.o>*o
assi.5 N/o 'e. i.+or'ncia! +os'o 2(e vo( casar .e co. e*a5
DO 2(eK DEn2(iri( .ais de (.! incr,d(*o5
E S'e7an in'erveio co. ca*.a! e.)ora e. 'o. a*4o secoJ DEsso
si4ni7ica 2(e ir9 o('ra ve05 Fasi*i assen'i( co. a ca)e;a5
Dden'ro de (.a hora5 S1 vi. a *he di0er isso DNo .e +arece 2(e eso
sea .(y decisivo Do+in1 S'e7an5
D?a*'a +o(co +ara o o)sc(recer Dassina*o( La;arD5 N/o devera.os
es+erar a .anh/K
DN/o5 E*a +ar'i( on'e. cedo5 E n/o 'e hei convidado Dadver'i( Fasi*i5
DMas ir9 con'i4o Ddisse S'e7an! e. (. 'o. 2(e n/o +er.i'ia
disc(ssCesD! e 'a.),. (. des'aca.en'o co.+*e'o5 N/o 2(ero 2(e ha-a .ais
di7ic(*dades co. nossos 7as'idiosos a.i4os .on'anheses5
DEsso! se e*a vo*'o( +ara s(a casa Da+on'o( Fasi*i5
D+or 2(e +ensa 2(e n/oK DPer4(n'o( Ser4e5
DPor2(e se( che7e de 2(adra n/o 2(er .e dar (.a res+os'a concre'a
a res+ei'o! e.)ora o a.eacei *he reor4ani0ando a cara5 E e*a dei3o( 'odos
se(s )a"s a2(i5 Es'a ve0 2(er via-ar *iviana: aco.+anha.>na s1 s(a don0e*a e
os cossacos5
DTa*ve0 +or2(e 'e. +ressa +or che4ar a s(a casa Ds(4eri( Ser4e5
DNesse caso! +or 2(e n/o dis+Ms 2(e as carre'as a se4(isse.K
DN/o .e +arece 2(e isso se-a .(i'o decisivo Do+ino( S'e7an5
DSei Dconcordo( Fasi*iD5 Por isso vo( ras'rear a5 L9s'i.a 2(e n/o se
*evo( os *hes se.eie! 2(e cha.aria. a a'en;/o @s +essoas5
DS(4ere acaso 2(e e*a 'e.ia 2(e a se4(isseK DPer4(n'o( La;ar!
s(r+resoD5 H(e vai co)rir se(s ras'rosK
DSa)e 2(e n/o 'er.ina.os5 E.)ora n/o o ad.i'a! no 7(ndo555
DE*a n/o 2(er casar>se con'i4o! Fasi*i Din'erro.+e( La;arD5 E s(+Ce
2(e vocA +ensa o .es.o! +os'o 2(e n/o *he des'e o('ra i.+ress/o5 E. 'odo
caso! acredi'a 2(e s(a ./e *hes 7e0 a a.)os (. 7avor5 E co.o recordar9! vocA
con'ava co. isso5
O aviso s1 serve +ara 2(e La;ar rece)esse (. o*har 7(*.inan'e5 En'/o
Tanya 2(is sa)erJ DSa)e +or 2(e n/o 2(eria casar>se con'i4o! Fasi*i! ainda
an'es de 'e conhecerK O +er4(n'ei! .as disse 2(e era (. ass(n'o .(i'o
a)a7adi;o e +re7eri( n/o 'oc9>*o5
Fasi*i ne4o( co. a ca)e;a5 ?oi La;ar 2(e. +ro+orciono( a res+os'a5
DEs'9 a+ai3onada +or (. in4*As ao 2(e conhece( e. S/o
Pe'ers)(r4o! 2(ando a a+resen'ara. e. sociedade5 6o .enos! isso di0 e*a5
Fasi*i rece)e( a no'cia co. (.a .esc*a de incred(*idade e ci".es
7(riosos! .esc*a 2(e o 7e0 4ri'arJ
DCo.o dia)os se in'eiro(N
D6 di7eren;a de 'i! sen'i( sa(dades 2(e n/o casse a se(s +,s! co.o a
.aioria das .(*heres! e 2(is averi4(ar +or 2(e5
DE e*a 'e disse issoK
DE*a n/o! , o)vio Dre+*ico( La;arD5 Be. sa)e 2(e a+enas .e diri4ia a
+a*avra5 Mas (. dia o +er4(n'ei a Nina! 2(e. 'ra'o( o 'e.a co.o se 7ora (.
ve*ho .o'ivo de dis+('a5
DO 2(e si4ni7ica issoK
DSe( des4os'o era )as'an'e 1)vio5 E. o+ini/o da Nina! o 2(e
6*e3andra sen'e +or esse 'a* Chris'o+her Lei4h'on n/o +ode ser a.or5 E
'a.),. o+ina 2(e! se e*a se .an'eve *ea* a esse 'i+o d(ran'e 'an'os anos! ,
s1 +or 'ei.a5
D8isse>'e +or 2(e .o'ivo o+ina assi.! La;arK DPer4(n'o( S'e7an5
DPor2(e 6*e3andra se4(i( adian'e co. s(a vida! se. de+ri.i>*o .ais
.ni.o5
D8e 2(an'os anos es'a.os 7a*andoK DEn2(iri( Ser4e! con'in(ando5
D8esde se'e5
DCarayN DE3c*a.o( Fasi*i5
DBo.! isso e3+*ica se( a)a7ado Do)servo( TanyaD5 E .e inc*ino a
+ensar 2(e s(a don0e*a 'e. ra0/o5 Fasi*i *he -o4o( (. o*har5
D+or 2(eK
DOL! , s1 (.a i.+ress/o Ddisse e*a evasiva.en'e! (.a ve0 .ais5
DO(;a! +ri.o! nada de o*hares 7(riosos a .inha .(*her Dadver'i(
S'e7an! 'ra'ando de n/o rir +e*os a+(ros do Fasi*i5 Mas na verdade era
es'(+endo! o ho.e. a 2(e. nenh(.a .(*her recha;ava n/o +odia en'ender a
2(e 'inha esco*hido +ara casar>se! ne. o)'er de*a o('ra res+os'a 2(e o
recha;oD5 Se Tanya 'iver averi4(ado a*4o e. +*ano de con7idAncias! n/o +ode
+re'ender 2(e *he di4a isso5
H(e n/o +odiaK Fasi*i ac(so(J D8e 2(e *ado es'9 e*a! .e di4aK
D8o 'e( D*he asse4(ro( Tanya! co. (. 4rande sorrisoD5 Por isso e(
adoro 2(e 'enha decidido 'e casar co. e*a5 6credi'o 2(e ser9 (.a es+osa
es'(+enda! Fasi*i5
Lhe cravo( (. o*har de recri.ina;/o5
DMas vocA n/o vai di0er .e +or 2(e crie! verdadeK
DN/o! .as n/o 'e c(s'ar9 .(i'o sa)A>*o +e*a +r1+ria 6*e3andra555 se a
encon'rar5
C6POTULO %V
6 +ers+ec'iva de +assar o('ro .As via-ando acovardava a 6*e3andra5
Esso era o 2(e de.oraria +ara che4ar a En4*a'erra5 Ta.+o(co 4os'ava de via-ar
.on'ada e. cava*os desconhecidos: sen'ia 7a*'a dos s(a da .es.a +ar'ida5
Por isso sen'i( 'an'o a*vio co.o Nina 2(ando Lady Bea'rice Laversha.! a
2(e. conhece( na Farsovia! convido(>a a con'in(ar a via4e. e. s(a
carr(a4e.5
Lady Bea'rice 'inha (ns 2(aren'a e cinco anos! era vo*(.osa e ainda
+en'eava s(a ca)e*eira *oira se4(ndo a .oda i.+eran'e e. s(a -(ven'(de:
4ra;as a se(s renda o*hos cin0as! isso n/o res(*'ava '/o ridc(*o co.o +oderia
'er sido5 O asso.)roso 7oi 2(e reconhecesse a 6*e3andra +or havA>*a vis'o
d(ran'e s(a "nica 'e.+orada e. S/o Pe'ers)(r4o5 Nna2(e*e 'e.+o na2(e*e
'e.+o a da.a in4*esa e se( .arido! -9 de7(n'o! 'inha. es'ado de visi'a na
cidade co. v9rios a.i4os: e. v9rias 7es'as! 6*e3andra *he 'inha cha.ado a
a'en;/o! so)re '(do na2(e*e *(3(oso -an'ar da O*4a Ro.anovsGy! 2(e 'er.ino(
co. s(a e3+(*s/o n/o o7icia* de S/o Pe'ers)(r4o5
Mas 7oi 4ra;as a esse -an'ar co.o Lady Bea'rice reconhece( a
6*e3andra5
DN(nca e. .inha vida .e ri 'an'o! 2(erida5 Es+ero 2(e n/o 'e
inco.ode! .as co. essa anedo'a diver'i a 'odos .e(s a.i4os de Londres5
Es'eve .(i'o en4enhosa ao 7in4ir 'an'a sinceridade 2(ando disse @ +rincesa
O*4a co.o +odia e.a4recer (. +o(co5 6 'odas .inhas re*a;Ces +arece( .(i'o
diver'ido5 e( adoro 7a0er rir @s +essoas5
6*e3andra n/o se inco.odo( e. esc*arecer 2(e s(a sinceridade n/o
'inha sido 7in4ida! 'a.+o(co re*a'o( as re+erc(ssCes +os'eriores5 E e.)ora!
+or s(a +ar'e! n/o recordava @ in4*esa! en2(an'o via-ava. -(n'as +ara a
En4*a'erra aca)o( +or *he co)rar carinho5 Por cer'o! ao Bea'rice 4os'ava de rir e
encon'rava h(.or e. 2(ase a*4o5 6 7ran2(e0a da 6*e3andra *he +arecia (.a
a.os'ra de en4enho: asse4(rava 2(e <a 4en'e )e.= a adoraria5 O('ra das
van'a4ens de via-ar co. e*a era 2(e s(a +resen;a sosse4ava as 2(ei3a da
Nina e se(s ir./os! 2(e cri'icava. s(a decis/o de ir e. )(sca do Chris'o+her!
2(ei3a 2(e e*a se ne4ava a esc('ar5
Bea'rice *o4o 2(e recordava 'er conhecido ao Chris'o+her d(ran'e s(a
es'adia na R"ssia: n/o 'inha nenh(.a re*a;/o +essoa* co. e*e! .as
asse4(ro( a 6*e3andra 2(e a*4(. de se(s a.i4os devia conhecA>*o5 H(ando
7ina*.en'e che4ara. a Londres! *o4o 2(e de.oro( dois dias e. visi'ar a
6*e3andra e. se( ho'e*! *evando a dire;/o do di+*o.9'ico5
6*e3andra 'inha +er4(n'ado +or e*e na e.)ai3ada! +ois era a "nica
dire;/o 2(e e*e ('i*i0ava ao *he escrever da En4*a'erra! .as n/o *he serve de
nada5 O a'areadsi.o e.+re4ado co. o 2(e 7a*o( s1 +Mde *he di0er 2(e
Chris'o+her es'ava en're d(as .issCes e 2(e n/o +odia. dar in7or.a;/o
+essoa* so)re os .e.)ros do cor+o di+*o.9'ico5 H(e +odia +roc(rar nas *is'as
da <4en'e )e.=! co.o 'odo .(ndo5
Gra;as ao Lady Bea'rice! n/o 'eve 2(e se4(ir 'ra'ando co.
7(ncion9rios 4rosseiros5 E an'es do 2(e es+erava se encon'ro( r(.o @ casa de
(.a 'ia do Chris'o+her! onde e*e es'ava a4asa*hado5 Por sor'e! o do.ic*io
es'ava no .es.o Londres5
Nina *he 'inha s(4erido 2(e es+erasse @ .anh/ se4(in'e! +ois -9 'inha
esc(recido! .as 6*e3andra n/o +odia +er.i'i>*a de.ora5 an'es de e.)arcar>se
+ara a En4*a'erra Ro cr(0a.en'o 7oi (. +esade*o +e*os en-MosS 'inha desco)er'o
2(e ia 'er (. 7i*ho do Fasi*i5 E esse .enino necessi'ava (. +ai5 Seria 7ranco
co. o Chris'o+her! , o)vio5 E.)ora isso +(desse co.+*icar as coisas! ne. +or
(. .o.en'o *a.en'ava encon'rar>se nesse es'ado5 Pe*o con'r9rio! sen'ia>se
na 4*1ria5
6 casa da 'ia es'ava i*(.inada a +*eno: as n(.erosas carr(a4ens 2(e
dei3ava. a*i a se(s +assa4eiros indicava. 2(e se es'ava desenvo*vendo
a*4(. 'i+o de re(ni/o: +e*o *(3(oso de se(s 'ra-es! devia ser (.a 7es'a 7or.a*5
En2(an'o es+erava a sada do navio! 6*e3andra 'inha dis+os'o de v9rios dias
+ara 7a0er co.+ras: nesse 'e.+o acho( 'rAs ves'idos +arcia*.en'e 'er.inados
+ara adicionar aos +o(cos 2(e 'inha +os'o e. s(a )a4a4e.5 Nina os 'er.ino(
d(ran'e a via4e.! +ois 6*e3andra cos'(rava de (. .odo a'ro05 En're e*es
havia (. encan'ado ves'ido de noi'e! e. seda rosa e a0(* .arinho5 Mas n/o
*he 'inha ocorrido +ensar 2(e essa noi'e +(desse *he 7a0er 7a*'a5 Fes'ida co.o
es'ava! co. se( 'ra-e de */ verde! a+enas *he +er.i'ira. cr(0ar a so*eira! 7ace
aos c1s da Mar'a de se( casaco5
O ves'ido era ade2(ado +ara (.a visi'a! .as n/o +ara (. )ai*e5 E isso
era o 2(e se ce*e)rava e. casa dos Lei4h'on5 ?oi ri4ida.en'e aco.+anhada
a', (.a )i)*io'eca deser'a! *on4e dos convidados! e a*i *he indico( 2(e
es+erasse5
Es+ero(5 Passo( (.a hora e e*a se4(ia es+erando5 N/o *he i.+or'ava5
64ora 2(e ia ver nova.en'e ao Chris'o+her! de+ois de 'an'os anos! n/o sen'ia
i.+aciAncia5 E. rea*idade! n/o sen'ia .(i'o de nada! ne. se2(er nervosis.o
o( en'(sias.o5
Esso *he +arece( es'ranho! .as o a'ri)(i( @ +ro7(nda .e*anco*ia e.
2(e se encon'rava da +ar'ida da Cardinia! +rovave*.en'e +or 'er dei3ado a*i a
se(s cava*os5 N/o era +or2(e sen'isse 7a*'a da o Fasi*i! cer'a.en'e5 6+enas o
recordava de0 o( do0e ve0es +or dia5 Tendo e. con'a a deses+eran;a
e3+eri.en'ada na Cardinia e s(a .e*anco*ia a'(a*! era +er7ei'a.en'e e3+*ic9ve*
2(e n/o e3+eri.en'asse -9 e.o;/o a*4(.a5
8(ran'e a via4e.! Lady Bea'rice 'inha .an'ido a raia a 'ris'e0a da
6*e3andra co. se( 4re49rio o'i.is.o: 'a.),. a a-(dava +ensar no )e)A5 Mas
n/o havia .(i'o .ais co. 2(e a*e4rar>se5 En're'an'o! o 7a'o de ver nova.en'e
ao Chris'o+her deveria havA>*a cheio de 4o0o5 +or 2(e n/o era assi.K
DI rea*.en'e vocA! 6*e3andraK
N/o 'inha o(vido o r(do da +or'a! .as ao vo*'ar>se vi( o Chris'o+her!
2(e vinha +ara e*a co. os )ra;os a)er'os: s(a e3+ress/o +roc*a.ava se(
+ra0er ao vA>*a o('ra ve05 Os anos a+enas o 'inha. 'rocado! e.)ora -9 'eria
'rin'a e cinco5 E era +ossive*.en'e .ais arr(.ado do 2(e e*a o recordava: s(a
cara e se( cor+o 'inha. ad2(irido (.a .aior carnosidade 2(e o 7avorecia5 Se(
as+ec'o era '/o dis'in'o co.o an'es! co. o ca)e*o e os o*hos cas'anho esc(ro
e o i.+ec9ve* 'ra-e ne4ro5 Mas se( .e'ro se'en'a e cinco n/o *he +arecia a4ora
(.a 4rande es'a'(ra Y555
Es'ava>a a)ra;ando co. .(i'a ener4ia5 E an'es de 2(e e*a 'ivesse
+odido rec(+erar o 7M*e4o! )ei-o(>a5 E*a s1 sen'i( dese-os de +Mr dis'ncia5 O
2(e *he +assavaK Esse era Chris'o+her! o ho.e. a 2(e. a.ava! e +arecia
.(i'o 7e*i0 de vA>*a! assi. 2(e '(do ia sair )e.5 En'/o! +or 2(e n/o se
a*e4ravaK Se(s )ei-os se.+re a 'inha. a+ai3onado! e.)ora a4ora nada se
a4i'ava den'ro de*a! ne. se2(er (. )ri*ho do dese-o 2(e Fasi*i +odia *he
+rovocar5 Mas n/o ia +ensar nesse ho.e.555 -(s'a.en'e a4ora5
Conse4(i( *i)erar se(s *9)ios o 'e.+o s(7icien'e +ara +er4(n'arJ
D6inda .e a.aK
DI o)vio 2(e 'e a.o! 2(erida5 Co.o +ode d(vid9>*oK E*a 'eria +odido
*he en(.erar v9rios .o'ivos! .as decidi( 2(e o sarcas.o n/o vinha ao caso5
E. 'roca! si. se re2(eria 7ran2(e0a5 +or'an'o! 7or.(*o( a +er4(n'a 2(e devia
'er e3+os'o anos an'es5
DEn'/o es'9 dis+os'o a 'e casar co.i4oK E*e a so*'o(! s(r+reso! e *o4o
+Ms>se a rir5
DFe-o 2(e n/o 'rocas'e5 6inda di0 e3a'a.en'e o 2(e +ensa! se.
+reoc(+ar>se +e*as conse2QAncias5
E. rea*idade! -9 n/o era assi.5 Nos "*'i.os 'e.+os as arr(.ava +ara
reservar>se a*4(.as cos'(re5 Por e3e.+*o! os Ra0in ainda n/o sa)ia. o do
)e)A5 E Fasi*i n(nca so()e os sen'i.en'os 2(e *he ins+irava555 6 es'ava o('ra
ve0! *he +er.i'indo en'rar e. se(s +ensa.en'os! 2(ando deveria .an'A>*o
)e. *on4e de s(a .en'e5
DN/o .e res+ondes'e! Chris'o+her5
DN/o 7a*a a s,rio! verdadeK DCo.en'o( e*e! e. 'o. a.9ve*! .as n/o
+or isso .enos 0o.)adorD5 Es+erava 'e o(vir di0er 2(e -9 es'ava casada! +ara
2(e 7ina*.en'e +(d,sse.os es'ar -(n'os5
Pos'o 2(e isso n/o 'inha o .enor sen'ido! 6*e3andra se vi( o)ri4ada a
+er4(n'arJ
DO 2(e , o 2(e .e 2(er di0er! e3a'a.en'eK
DOL! va.os! 6*e3andra555 Be. sa)e 2(e o a.or e o .a'ri.Mnio s/o
rara.en'e co.+a'veis5 E sei +or e3+eriAncia +r1+ria o +ro.sc(as e a.orais
2(e s/o as da.as r(ssas5 Tinha a es+eran;a de 2(e! (.a ve0 casada!
acei'asse .an'er (.a aven'(ra co.i4o5 N/o es'ava en'endido en're os dois
2(e s1 +oda.os ser a.an'esK
Esso n/o necessi'ava nenh(.a e*(cida;/o! .as a es'(+e7a;/o 2(e
sen'ia a *evo( a co.en'arJ
DE. rea*idade! e( s(+(nha 2(e a.os casar nos5
D.e( de(s! n/o +ode ser '/o 'o*a5
E*a 7e0 (.a care'a5
DPe*o vis'o555 so(>o5
D8eve reconhecer 2(e n/o , nada convenciona*! 2(erida .inha5 Esse
'e( cos'(.e de di0er e3a'a.en'e o 2(e +ensa seria desas'rosa +ara .inha
carreira5
DO)via.en'e! so( )as'an'e 'o*a! +ois n/o co.+reendo +or 2(e
con'in(ava .e escrevendo! .e enviando +oe.as e +a*avras de a.or5 E*e 'eve
a decAncia de aver.e*har5
DN/o so( dos 2(e 2(ei.a. s(as naves! 2(erida5 Se.+re 'ive a
es+eran;a de 2(e 'er.in9sse.os co.+ar'i*hando o *ei'o5 +or 2(e n/o es'ava
7(riosa! ne. o es)o7e'eava! ne. choravaK
D8eve( di0A>*o Dre+Ms! ine3+ressivaD5 Provave*.en'e .e 'eria
encon'rado )e. dis+os'a5
DMas vocA 7oi inocen'e e e( n/o555 DChris'o+her 7e0 (.a +a(sa5 S(a
e3+ress/o ad2(iri( (. es'ranho 4es'o es+eran;adoD5 6inda o ,K
6*e3andra decidi( 2(e! nessas circ(ns'ncias! o .e*hor era .en'ir5
DSi.5
DL9s'i.a Ds(s+iro( e*e5 DMas .e di4a! o 2(e 7a0 e. LondresK Es+ero
2(e n/o 'enha 7ei'o 'oda essa via4e. s1 +ara ver>.e5 O('ra .en'ira +ara
sa*var o or4(*ho5
DN/o! n/o 7oi assi.5 I 2(e +(s 7i. a (. co.+ro.isso co. (. conde
da Cardinia e decidi via-ar (. +o(co an'es de vo*'ar +ara casa5
DCo. (. conde da CardiniaK Dde re+en'e e*e +arece( en'(sias.ar>
seD5 N/o h9 +ossi)i*idades de arr(.ar issoK
D+or 2(eK
DPor2(e seria o idea* +ara n1s! 2(erida5 6ca)o de sa)er 2(e! den'ro de
a*4(ns .eses! a'ri)(ir/o>.e @ e.)ai3ada da Cardinia5 E se vocA es'ivesse a*i!
-9 casada555
DSeria (.a id,ia e3ce*en'e! Chris'o+her! a n/o ser +or2(e555 a', se .e
casasse co. .e( cardiniano e necessi'asse (. a.an'e! coisa 2(e )e.
+oderia ser555 D8e(>*he (. 'a+inha na )ochecha an'es de conc*(irD555 es'o(
co.+*e'a.en'e se4(ra de 2(e n/o seria vocA o e*ei'o5
E sai( do 2(ar'o co. se( or4(*ho in'ac'o! e.)ora (. +o(co
.ach(cado5
C6POTULO %&
H(ando vo*'o( +ara ho'e*5 Nina a es'ava es+erando5 6o ver s(a
e3+ress/o! a .o;a disseJ
DN/o o encon'ro(! verdadeK
6*e3andra se 'iro( o casaco +ara sen'ar>se ca('e*osa.en'e na ca.a5
DEncon'rei>o! si.Dres+onde( co. sec(raD5 E .an'ive.os (.a
conversa;/o .(i'o in'eressan'e5 6o +arecer! n/o s1 na Cardinia h9 *i)er'inos5
DEsso so()e se.+re5 DNina di*a'o( os o*hos! co.+reendendo de
s")i'oD5 H(er di0er 2(e o honor9ve* Chris'o+her Lei4h'on n/o , '/o honor9ve*!
de+ois de '(doK
6*e3andra assen'i( co. a ca)e;a e re*a'o( o acon'ecido! '/o
)reve.en'e co.o +Mde5 Nina 7ico( 7(riosa5
DEsse .aior +orcoN H(e .iser9ve*! n/o 'e dar a en'ender s(as
verdadeiras in'en;Ces! 'e dei3ar +ensar 2(e555N
DCon7or.e di0! s(+Ms 2(e e( en'endia5
DEsso , .en'ira e vocA sa)e! 6*e35 E 2(e n/o 'e ocorra de7endA>*o5
DNada disso5
DMe*hor assi.! +or2(e555 DPor 7i. Nina se in'erro.+e(! ao cair na
con'a de 2(e era s1 e*a 2(e. chiava! en2(an'o se( a.i4a +er.anecia
'ran2Qi*aD5 N/o es'9 0an4adaK
DS(+onho 2(e si.5
Essa des)o'ada res+os'a 7e0 2(e Nina +(sesse os o*hos e. )ranco5
DN/o o +arece5 Ne. se2(er +arece a*'erada5 E. rea*idade! es'9
e3a'a.en'e co.o 2(ando sai( da2(i5
D6inda devo .e aco.odar ao desco)ri.en'o de 2(e Chris'o+her n/o ,
o 2(e e( acredi'ava5 D6*e3andra 7ran0i( o so)recenho! +ensa'ivaD5 Mas 'e.
ra0/o: deveria es'ar .ais a*'erada! n/oK de+ois de '(do! a.ei>o d(ran'e 'an'o
'e.+o555
O )(7o da Nina era reve*ador de s(a o+ini/o5
D8i0 s1 +or cos'(.e5
DNina555 Dco.e;o( e*a! @ de7ensiva5 Mas isso 'a.),. era 2(es'/o de
cos'(.e! e se( a.i4a n/o es'ava dis+os'a a se4(ir *he +er.i'indo as .es.as
desc(*+as 4as'as5
D8i4o>'e 2(e n/o o a.avaN DEn'erro.+e(>a! aca*oradaD5 N(nca o
a.o(5 Passei>.e a vida *he di0endo isso .as a4ora 'e vais convencer5 DE
adiciono(! co. .enos severidadeDJ H(ando o conhece( o dese-ava! +or2(e 7oi
-ove. e ro.n'ica5 E! co.o necessi'ava (. no.e +ara essas sensa;Ces!
+enso( 2(e era. a.or5
DE 'odos es'es anos555
DE e. 'odos es'es anos n/o 'e i.+or'o(! 6*e35 8o con'r9rio 'eria 7ei'o
a*4o5 Pensa5 Se o 'ivesse a.ado de verdade! 'eria>'e con7or.ado 7icando e.
casa a es+er9>*oK
E3+os'a desse .odo! +er4(n'a>a e3i4ia (.a res+os'a 1)via5 6*e3andra
n/o 'inha essa +aciAncia +ara o 2(e envo*via s(as e.o;Ces5 +or 2(e se 'inha
es'ado en4anandoK Por +(ro cos'(.e! co.o di0ia NinaK O( +or2(e! de+ois de
con7(ndir 'ei.osia co. a.or! era .(i'o 'ei.osa +ara ad.i'ir se( e2(vocoK
Nina ainda n/o 'inha 'er.inado5
DE.)ora n/o o a.asse! deveria es'ar 7(riosa +e*o 2(e 'e 'e. 7ei'o5 Se
n/o 7ora +or e*e! 'eria c(idadoso co. .e*hores o*hos ao conde Pe'ro77 e a4ora
es'aria casada co. e*e5
Era cer'o issoK N/o: e. 'odo caso! 'eria es'ado 7(riosa con'ra Fasi*i!
+or2(e os sen'i.en'os de*e n/o 'inha. dado nenh(.a o+or'(nidade a essa
re*a;/o5 Se.+re a 'inha c(idadoso co. des+re0o5
DSe 'ivesse es'ado .e*hor dis+os'a +ara e*e! Nina! n/o 'eria 7ei'o .ais
2(e so7rer5 6caso n/o 'inha so7ridoK N/o es'ava cheia de re.orsosK Co. vo0
de cha'eio! adiciono(J DH(ero .e dei'ar5 Ta*ve0 .e 0an4(e a.anh/5 +or a4ora
s1 es'o( cansada5
Mas o dia se4(in'e n/o *he 'ro(3e nada! sa*vo o re'o.o da .e*anco*ia!
a 2(e a4ora se adicionava a necessidade de 'o.ar (.a decis/o di7ci*5 6inda
es'ava 4r9vida e ainda necessi'ava (. .arido co. (r4Ancia5 Pos'o 2(e
Chris'o+her -9 n/o as+irava a esse car4o! 'eria 2(e con7or.ar>se co. (.
desconhecido5
Esso n/o era '/o horrve* co.o +arecia5 6*e3andra 'inha +assado os
"*'i.os anos )as'an'e sa'is7ei'a co. s(a vida! co. (.a s1 e3ce;/oJ se(
dese-o de 'er 7i*hos5 64ora 'eria a se( )e)A! 'eria se(s cava*os! co.o se.+re! e
co. isso es'aria sa'is7ei'a5 6', e3is'ia a +ossi)i*idade de 2(e aca)asse +or
a.ar ao ho.e. 2(e esco*hesse +ara casar>se5 N/o era '/o i.+rov9ve*5 E.
rea*idade! +o(co i.+or'ava a.9>*o o( n/o5
O 2(e *a.en'ava era essa necessidade de .arido! s1 +or es'ar
4r9vida5 Teria sido .(i'o .ais 79ci* ins'a*ar>se e. a*4(.a +ar'e e criar a se(
7i*ho +or si s15 Co. os cava*os +odia .an'er>se .(i'o )e. e a', 4anhar (.a
7or'(na! se decidia dedic9>*os @s carreiras5 Mas o .enino so7reria +or s(a
condi;/o de i*e4'i.o5 E essa n/o era (.a a*'erna'iva 2(e e*a 2(eria 'er e.
con'a5
Ne. se2(er considerava a +ossi)i*idade de vo*'ar +ara *ar! +os'o 2(e
n/o 'inha +erdoado a se( +ai ne. acredi'ava +oder 7a0A>*o5 So7ria co. a+enas
+ensar ne*e e no 2(e *he 'inha 7ei'o! no 2(e a4ora +adecia +or s(a c(*+a5
S1 'inha o('ra a*'erna'iva! e era Fasi*i5 6 n/o ser +or2(e a dis'ncia era
'/o 4rande! 'eria re'ornado a Cardinia +ara *he e3i4ir 2(e se casasse co. e*a5
Mas es'ava -9 na s,'i.a se.ana de e.)ara;o e de.oraria (. .As .ais s1
e. vo*'ar +ara a Cardinia: a se4(ir 'eria 2(e +erder .ais 'e.+o disc('indo co.
o Fasi*i +ara 2(e acei'asse! o 2(a* n/o seria 79ci*! de+ois de haver>se vis'o
*i)erado do <odioso es'ado .a'ri.onia*=5 Por en'/o se( es'ado -9 seria visve*5
C*aro 2(e nin4(,. sen'iria sa(dades de 2(e e*e 'ivesse en4endrado (. )e)A
an'es do casa.en'o5
6*e3andra se en7(recia ao no'ar o en'(sias.o 2(e *he +rovocava a
.era id,ia5 6inda n/o dese-ava o 'i+o de .a'ri.Mnio 2(e +odia 'er co. e*e5 Se
n/o 'ivesse desco)er'o 2(/o .aravi*hosos era. esses direi'os con-(4ais! dos
2(e e*e +ensava +riv9>*a! as coisas 'eria. +odido ser dis'in'as5 Mas co.o
a4ora as conhecia! ao ca)o de (. 'e.+o che4aria a odi9>*o5 6', era ca+a0 de
a)andonar se( or4(*ho +ara555 N/oN
Era +re7erve* decidir>se +or (. es'ranho! se. vnc(*os e.ocionais!
.as co. (.a a7ei;/o co.(.! o ho.e. 'eria 2(e ser (. 9vido a.an'e dos
cava*os5 Pe*as conversa;Ces 2(e 'inha esc('ado! .(i'os in4*eses o era.5
Ta.),. deveria ser .(i'o a7icionado @s carreiras de cava*os! +ois isso era!
+rovave*.en'e! 2(/o "nico a a-(daria a conse4(ir (. .arido e. +o(co 'e.+o5
8is+(nha de dinheiro s(7icien'e +ara viver )e. d(ran'e a*4(. 'e.+o! e.)ora
n/o vo*'asse a vender (. cava*o! .as n/o +odia o7erecer (.a do'e rica5
Ta.+o(co se( ''(*o de )aronesa 'inha a s(7icien'e i.+or'ncia5
6 'en'a;/o co. a 2(e con'ava era. se(s +(rasan4res5 O ho.e. ao
2(e +ro+or casa.en'o n/o o)'eria s1 (.a 7a.*ia -9 7ei'a! .as 'a.),.! co.
'oda +ro)a)i*idade! (. )o. 4anho nas carreiras de cava*os5 Para acei'9>*a
co. se( e.)ara;o e s(as condi;Ces! e*e 'eria 2(e dese-ar deses+erada.en'e
essas *(cros5
Mas (.a coisa era 'o.ar a decis/o e o('ra! +M>*a e. +r9'ica5 Nesse
as+ec'o Lady Bea'rice *he +ro+orciono( (.a 4rande a-(daJ conse4(ia>*he
convi'es! +onderava se(s cava*os e 7a0ia circ(*ar a no'cia de 2(e e*a es'ava
+roc(rando .arido5 Bas'ara. (ns +o(cos dias +ara 2(e 'odo .(ndo sen'isse
c(riosidade +e*a )aronesa r(ssa 2(e 'inha che4ado a Londres e. )(sca de
.arido5
Con7or.e desco)ri(! se( ''(*o no)i*i9rio era .(i'o .ais 'en'ador do
2(e e*a s(+(nha! so)re '(do +or2(e vinha aco.+anhado +e*os 4anhos
asse4(rados de se(s re+rod('ores5 E a isso se acrescen'ava a ceva de s(a
7or.os(ra5 8esco)ri( 2(e es'ava a'raindo a .(i'os ho.ens 2(e n/o era.
a.an'es dos cava*os: os 'eria desa*en'ado co. s(a carac'ers'ica 7ran2(e0a!
.as Lady Bea'rice *he reco.endo( 2(e n/o o 7i0esse5
D6 7o7oca! 2(erida D*he e3+*ico(D5 No .o.en'o es'9 a se( 7avor!
e.)ora os +re'enden'es recha;ados +oderia. vo*'ar>se con'ra 'i da noi'e +ara
o dia5
DMas a co.+e'Ancia de 'an'os candida'os! n/o desa*en'ar9 aos 2(e
rea*.en'e .e in'eressa.K Bea'rice se +Ms>se a rir5
D6)so*('a.en'e5 S(a +o+(*aridade in'ri4ar9 ainda .ais aos 2(e *he
in'eressa.5 Se (.a senhori'a 'iver a 'rAs ho.ens 0(.)indo a se( redor! *o4o
'er9 de05 6ssi. , o ser h(.anoJ se.+re 2(er sa)er a 2(e se deve 'an'o
a*voro;o5 E os ho.ens se.+re dese-a. o 2(e o('ros ho.ens dese-a.5
Encrive*.en'e! essa conversa;/o se *evo( a ca)o d(ran'e a +ri.eira
ve*ada 2(e 6*e3andra +asso( en're a sociedade *ondrino: assi. de +ron'a 7oi
s(a acei'a;/o +e*a <4en'e )e.=5 Para s(a se4(nda 7es'a -9 'inha conhecido +e*o
.enos a 'rAs cava*heiros 2(e se a-(s'ava. e3a'a.en'e a se(s +ro+1si'os e!
+os'o 2(e n/o es'ava e. si'(a;/o de es)an-ar o 'e.+o e. rodeios! disse a
cada (. 2(ais era. se(s re2(isi'os5
O +ri.eiro ao 2(e *evo( @ +ar'e +ara *he 7a*ar e. +rivado 7ico(! ao
+arecer! '/o es+an'ado +or s(a 7ran2(e0a 2(e n/o 7ico( a esc('ar o res'o do
o7ereci.en'o5 Me*hor assi.: se n/o era ca+a0 de di4erir a*4o '/o sin4e*o co.o
s(a +ro+os'a! +rovave*.en'e se 'eria desacordado +ara o(vir o do )e)A5
Mas essa e3+eriAncia a *evo( a a'(ar co. .ais ca('e*a co. o se4(ndo
e a encarar o 'e.a co. .aior *en'id/o! *he 7a0endo sa)er s(as in'en;Ces
.a'ri.oniais an'es de *he +er4(n'ar se es'ava in'eressado5 E*e n/o 2(is *he dar
(.a res+os'a i.edia'a.en'e! +ois necessi'ava 'e.+o +ara es'(dar a
+ro+osi;/o: co.o s1 'inha vin'e e seis anos! n/o 'inha +ensado e. 'er 7i*hos
'/o *o4o5
O 'erceiro ho.e. era o .ais e*evado! +or se( ''(*o de visconde!
e.)ora 'a.),. o .enos a'ra'ivo! +ois es'ava (. +o(co o)eso5 En're'an'o!
7ico( e.)evecido +ara *he o(vir 7a*ar de se(s cava*os e *o4o 2(e +isco( an'e o
de se( e.)ara;o5 Res+onde(>*he co. (. ressonan'e si.! *he asse4(rando
2(e seria (. +ra0er casar>se co. e*a5
6 6*e3andra 'oco( en'/o horrori0ar>se5 N/o es+erava 2(e as coisas
7osse. '/o 79ceis e r9+idas5 Para dar>se 'e.+o! s(4eri(>*he 2(e dedicasse.
a*4(ns dias a conhecer>se an'es de 'o.ar (.a decis/o de7ini'iva e 7i3ar a da'a
das )odas5 8e 2(a*2(er .odo! isso a a*iviava de +ressCes! +ois se( +ro)*e.a
es'ava reso*vido5 S1 2(e! ao n/o 'er 2(e se4(ir +roc(rando (. +ai +ara se(
)e)A! vo*'o( +ara a .e*anco*ia5
Passo( )oa +ar'e do dia se4(in'e co. se( visconde! Gordon \ha'e*y!
inc*(do (. +asseio +or (. de 'an'os +ar2(es *ondrinos5 Lhe e.+res'o( (. de
se(s +r1+rios +(rasan4res +ara 2(e .on'asse: 6*e3andra 'eve a i.+ress/o de
2(e era (.a es+,cie de +rova! +ois a ,4(a era .(i'o )riosa! e.)ora e*a a
do.in1 se. di7ic(*dade5 Ter.inara. 7a*ando de cava*os e s1 de cava*os5 6o
.enos! e. se( .a'ri.Mnio n(nca *hes 7a*'aria 'e.a de conversa;/o5
O n/o 'roco( de id,ia! co.o se 'eria +odido es+erar! e de( cr,di'o a
'(do o 2(e *he disse de se(s +r1+rios ani.ais5 Por s(a +ar'e! 'rocar de id,ia
era (. *(3o 2(e n/o +odia +er.i'ir>se5
Pos'o 2(e! ao +arecer! ia radicar se na En4*a'erra! *o4o 'eria 2(e visi'ar
a cos'(reira +or o('ros ves'idos5 Tinha +odido co.+rar a*4(ns! n/o re'irados
+or s(as +ro+rie'9rias! 2(e +Mde (sar co. (. .ni.o de .odi7ica;Ces! e
desse .odo ia reso*vendo o +ro)*e.a da ro(+a de orna.en'o5 Mas *o4o *he
aca)aria. as cos'(reiras 2(e +(desse. +rovA>*a co. ce*eridade! e co. '(do
os convi'es 2(e Bea'rice ac(.(*ava +ara e*a! a 7i. de 2(e a.+*iasse o crc(*o
de s(as re*a;Ces! e.)ora o o)-e'ivo -9 es'ava a*can;ado! necessi'aria (.
4(arda>ro(+a .(i'o .ais a)(ndan'e5
Essa noi'e! Bea'rice +assaria +or e*a +ara ir a (. )ai*e5 Gordon n/o
es'aria a*i! +ois 'inha o('ro co.+ro.isso 2(e n/o +Mde cance*ar! .as
6*e3andra o +re7eria assi.J +assar .(i'o 'e.+o co. *he dava dor de ca)e;a5
Essa 'arde 'inha achado (. ves'ido ade2(ado +ara o )ai*eJ (. *(3(oso
.ode*o de encai3e ne4ro e )orravino! 2(e dei3ava ao desco)er'o 4rande +ar'e
de se( )(s'o! se4(ndo essa .oda a 2(e e*a n/o es'ava ha)i'(ada5 Mes.o
assi. 'eria +re7erido n/o assis'ir: s(a a7ei;/o +e*a vida socia* era '/o +o(ca
a4ora co.o nos se'e anos an'eriores5
6ssis'i( e a', 7e0 (. es7or;o +or diver'ir>se! se. .(i'o A3i'o5 6s visCes
do 7('(ro *he a.ar4(rava. o h(.or5 8e+ois de 'er acon'ecido (.as 2(an'as
horas co. o Gordon! n/o conse4(ia i.a4inar>se -(n'o a e*e +e*o res'o de s(a
vida! .(i'o .enos 7a0endo o a.or5 Mas acaso +odia esco*herK
Es'ava dan;ando 2(ando se inicio( o .(r."rio5 e. 2(a*2(er +ar'e as
conversa;Ces e*evara. o 'o.! co.o se 'odo .(ndo 7a*asse co. .es.o
'e.+o5 Se( co.+anheiro es'ava 'ra'ando de ver o 2(e ocorria! e.)ora n/o era
.ais a*'o 2(e e*a e n/o che4ava a dis'in4(ir nada es'ranho5 Por s(a +ar'e!
6*e3andra n/o sen'ia c(riosidade! e.)ora n/o +Mde dei3ar de o(vir +ar'e dos
co.en'9rios 2(e a rodeava. na +is'a de )ai*e5
DI a rainhaK
D6*i! -(n'a asa555
D555 n(nca vi a a*4(,. '/o555
DSan'o 8e(s! 2(e. ,555K
D555 '/o 7or.oso555
D555 '/o 7or.oso555
D555 '/o 7or.osoN
Se( co.+anheiro se de'eve! e.)ora a ."sica con'in(ava5 S(a
c(riosidade era 'a* 2(e ne. se2(er se *e.)ro( de *he +edir desc(*+as5 8e
2(a*2(er .odo 'odo .(ndo es'ava 7a0endo o .es.o e os .(r."rios crescia.5
6*e3andra! s(s+irando! +edi(>*he desc(*+as e a)andono( a +is'a5
Po(co *he in'eressava o +ersona4e. 2(e 'an'o i.+ressionava a essa 4en'e5
T/o 7or.oso *hes +areciaK Se 2(eria. ver a*4(,. rea*.en'e 7or.oso 'eria.
2(e ir a Cardinia5
Nesse .o.en'o! a .(*'id/o se +ar'i( an'e e*a! a)rindo +asso ao
ho.e. 2(e cr(0ava *en'a.en'e o sa*/o5 E assi.! no es+a;o a)er'o! era
i.+ossve* n/o vA>*o5 Ta.),. era i.+ossve* dar cr,di'o a se(s o*hos o( dar
(. +asso .ais5
Fasi*i e. LondresK E.+ossve*5 Mas a*i es'ava! avan;ando dire'a.en'e
+ara e*a! os o*hos do(rados .ais )ri*han'es 2(e n(nca e cravados nos se(s5 O
2(e 'odos via. era (.a e3+ress/o inescr('9ve*! .as 6*e3andra sa)ia o 2(e
si4ni7icava esse do(rado 7(*4or! es'ava '/o 7(rioso +ara es'ran4(*9>*a5 E e*a n/o
sa)ia se +Mr>se a correr! de+ri.ir>se! chorar555 o( rir! +e*o +(ro 4o0o 2(e *he
so)recarre4ava os sen'idos an'e s(a s1 a+ari;/o5
C6POTULO %W
DPode disc('ir is'o co.i4o a2(i! +ara de*ei'e de 'odos! o( vir co.i4o D
disse Fasi*i! co. 7or;ada 'ran2Qi*idadeD5 Tenho (.a carr(a4e. es+erando 7ora5
N/o era! a)so*('a.en'e! o 2(e 6*e3andra es+erava o(vir5 Se 'ivesse
es'ado '/o 7(riosa co.o +rovave*.en'e o es'ava e*e! n/o 'eria adiado a
disc(ss/o! 2(a*2(er 7osse! s1 +ara evi'ar (.a cena a)a7adi;a5 8e 2(a*2(er
.odo! es'ava ha)i'(ada @s cenas a)a7adi;as Y555 e o .e*hor era *he res+onder
an'es de 2(e 'o.asse a decis/o +or s(a con'a5
D8e 2(a*2(er .aneira! es'ava a +on'o de .e re'irar D*he disse! e. 'o.
c(idadosa.en'e ne('ro5
N/o era cer'o! e.)ora si. o 2(e dese-ava desde s(a che4ada @ 7es'a5
Mas se n/o saa co. e*e s1 conse4(iria en7(recA>*o .ais5 E en'/o seria e*e
2(e. ar.asse a cena 2(e n/o 2(eria5
En're'an'o! 6*e3andra es'eve a +on'o de 'rocar de id,ia e n/o sair co.
e*e5 e. 2(e +ese a se( a2(iescencia! 'inha a sensa;/o de 2(e a 'irava.
ras'ros5 an'es de 2(e 'ivesse +odido decidir se era .e*hor 7icar onde ho(vesse
4en'e! encon'ro(>se 7ora e s()indo +e*a 7or;a @ carr(a4e. 2(e es+erava5
DTe. in'en;Ces de .e con4e*arK DPer4(n'o(! sarc9s'ica5 N/o *he 'inha
dado 'e.+o de +roc(rar s(a ca+a e a noi'e inverna* era ".ida e 7ria5 8en'ro da
carr(a4e.! a.+*o e cM.odo! o a.)ien'e n/o era .(i'o .ais 2(en'e5 H(ando
se dis+(nha a vo*'ar +e*o casaco! *he arro-o( (.a .an'a de via4e.5
O vec(*o +ar'i( assi. 2(e a +or'inho*a se 7echo(! sac(dindo a
6*e3andra de 'a* .odo 2(e es'eve a +on'o de cair do )ordo do assen'o5 N/o
7aria 7a*'a .(i'o .ais +ara 2(e +erdesse o do.nio de si5
D'e e3+*i2(e! Pe'ro775 Se e( 'ivesse sa)ido 2(e +*ane-ava vir a
En4*a'erra! 'eria ido a 2(a*2(er o('ro s'io5
DSeria.en'eK 8(vido>o5
sen'o(>se 7ren'e a e*a! co. os )ra;os cr(0ados e as +ernas es'iradas!
cr(0adas 'a.),.J se(s o*hos ainda r('i*ava.! 7i3os ne*a5 Todo o +ra0er 2(e *he
'inha 7ei'o sen'ir s(a a+ari;/o se dissi+ava ra+ida.en'e! s()s'i'(do +e*a
irri'a;/o5 de+ois desse co.en'9rio sardMnico! e*e n/o disse .ais! dei3ando (.
si*Ancio 2(e a +Ms nervosa5
DE )e.K DEn2(iri(! 2(e)rando>oD5 S(+onho 2(e 'ives'e a*4(. .o'ivo
es+ecia* +ara .e )(scar5 O( , +or .9 sor'e +e*o 2(e nos encon'ra.os na
.es.a cidade e no .es.o )ai*eK
D?a*are.os disso den'ro de (. .o.en'o! 6*e3! 2(ando .e 'iver
ada+'ado a ver'e co. 'odo o as+ec'o de (.a da.a5 O( *eva ca*;as de .on'ar
)ai3o essas saiasK
Se. 2(e e*a so()esse +or 2(e! +er4(n'a>a a 7e0 r()ori0ar>se5
DSe +or acaso n/o 'e des'e con'a! es'ava e. (. )ai*e 2(ando .e 'iro(
ras'ros5 E 'enho a*4(.a id,ia da ro(+a 2(e corres+onde a cada ocasi/o5
D6ssi. n/o 'ra0 ca*;asK
6 .aneira de res+os'a *he -o4o( (. o*har 7(*.inan'e5 Fasi*i n/o *he
encon'rava 4ra;a @ si'(a;/o5 Pe*o con'r9rio! es'ava .ais desconcer'ado a4ora
2(e ao vA>*a +e*a +ri.eira ve0 na +is'a de )ai*e5 Seda e encai3e5 6ssi. a 'inha
i.a4inado (.a ve0! .as se. che4ar a conce)er nada se.e*han'e5 O ar's'ico
+en'eado! as *ar4as *(vas de noi'e! o +ro7(ndo deco'e555 Por 8e(s! esses
+ei'os! esses +ei'os .a4n7icos! @ vis'a de 2(a*2(er ho.e. 2(e 2(eria o*har5
E.)ora isso o en7(recia! era +reciso reconhecer 2(e n(nca a 'inha
vis'o '/o 7or.osa5 E o resin'i1 2(e *he 'ivesse ne4ado se.+re se( as+ec'o
s(ave e 7e.inino5 Ne. se2(er sa)ia 2(e o 'ivesse555 sa*vo na ca.a5
6*e3 sa)ia dan;ar5 Pe*o vis'o! era ca+a0 de conversar co. se(s i4(ais
d(ran'e (. .o.en'o se. *an;ar +a*avrCes ne. escanda*i09>*os5 E
o)via.en'e! +(nha c(idado e. n/o assis'ir a nenh(. -an'ar! +os'o 2(e n/o a
'inha. e3c*(do i.edia'a.en'e das *is'as de convidados5 8e a*4(. .odo 'inha
conse4(ido en4anar a esses in4*eses! convencendo os de 2(e era (.a da.a!
o( na verdade sa)ia co.+or'ar>se co.o 'a*5
Ta.),. es'ava 7(rioso +or n/o 'er +odido a*can;9>*a an'es de 2(e se
e.)arcasse +ara a En4*a'erra5 Tinha de.orado .ais de (. .As e. ach9>*a!
de+ois de +erder se( ras'ro d(as ve0esJ +ri.eiro! 2(ando e*a se enca.inho(
+ara as .on'anhas! co.o se 2(eria vo*'ar +ara s(a casa! +ara *o4o 'rocar de
r(.o +ara o nor'e: nesse +on'o e*e 'inha se des+edido de 2(ase 'odos os
ho.ens 2(e o aco.+anhava.! +ois -9 n/o +arecia. necess9rios5 E .ais
adian'e havia 'ornado a +erdA>*a! 2(ando 6*e3andra dei3o( o cava*o +or (.a
carr(a4e.5 J9 e. Londres! e*e e os oi'o ho.ens 2(e o aco.+anhava.
de.orara. a+enas (.as horas e. *oca*i0ar se( ho'e*5 E Nina! s(a don0e*a!
'inha 'ido a 4en'i*e0a de *he di0er onde +odia vA>*a essa .es.a noi'e5
64ora n/o sa)ia co. cer'e0a co.o diri4i>*a5 co.o se.+re! se(
+ri.eiro i.+(*so! .ais 7or'e 2(e n(nca! era *he 7a0er o a.or5 S(a s1
+ro3i.idade o e3ci'ava +or co.+*e'o5 Se( se4(ndo i.+(*so era es'ran4(*9>*a
+or 'odos os +ro)*e.as 2(e *he 'inha ca(sado5 Mas e3+eri.en'ava (. 'erceiroJ
a)ra;9>*a! si.+*es.en'e! e *he di0er555 o 2(eK H(e o adoecia o 'e.or de
encon'r9>*a -9 casada co. o Lei4h'onK H(e es'ava in7e*i0.en'e a+ai3onado
+e*a +ri.eira ve0 e. s(a vidaK Ja.ais acredi'aria! de+ois da a'i'(de 2(e
aca)ava de *he de.ons'rar5
E o 2(e +assava co. esse in4*AsK Se a 'ivesse encon'rado co. o
Lei4h'on! +rovave*.en'e o 'eria desa7iado a d(e*o i.edia'a.en'e5 Mas se e*a
a.ava a esse ho.e.! se o a.ava de verdade! seria ca+a0 de re'irar>se
cor'es.en'e e dei39>*a e. +a0K Se( ci".es di0ia. 2(e n/o! 2(e e*e e esse
in4*As n/o +odia. viver no .es.o +*ane'a5 Mas esse .a*di'o a.or s1
dese-ava 2(e e*a 7ora 7e*i05
Era i.+ossve* reconci*iar esses dois sen'i.en'os5 O .e*hor seria
averi4(ar +ri.eiro se che4ava .(i'o 'arde5
DEs'9 +*ane-ando (.as )odas! 6*e3K 6*e3andra a7o4o( (.a
e3c*a.a;/o de s(r+resa5 Co.o era +ossve* 2(e Fasi*i 'ivesse desco)er'o o de
se( cor+(*en'o viscondeK
DH(e )odasK DPer4(n'o( co. ca('e*a5
D6 '(a co. o Lei4h'on5 Esso era ainda +ior5
DCo.o sa)e o do Chris'o+herK
DPor La;ar5 .e deveria haver isso di'o vocA5
DN/o era 'e( ass(n'o5
Dva.os casa.osN DEn'erveio e*e! dei3ando 2(e se( a)orreci.en'o se
in'er+or en're os doisD5 N/o , ass(n'o .e( 2(e es'e-a a+ai3onada +or o('ro
ho.e.K
DFa.os a 2(e555K
D6h! de .aneira 2(e , ca)e;a>de>ven'o Dse )(r*o( e*eD5 N/o .e
asse4(ro( 2(e -a.ais 7a*'ava a s(a +a*avraK N/o disse 2(e era (.a 2(es'/o
de honraK
Esse a'a2(e *he arre+io( os ca)e*os da n(ca5
DN/o rece)e( .inha no'aK S(a ./e disse 2(e n/o +odia 'e casar
co.i4o! 2(e e( era (. desas're se. re.,dio5
DN/o 7oi .inha ./e a 2(e decidi( nosso casa.en'o5 S(a o+ini/o n/o
con'a5
DN/o 7oi essa a i.+ress/o 2(e .e de(! a +ri.eira ve0 2(e 7a*a.os de
ro.+er o co.+ro.isso Dad(0i( e*a! .(i'o r4idaD5 Para o(vir isso de s(a ./e!
s(+(s555
DS(+Ms .a(! 6*e3! e 'e +ar'i( se. se2(er con7ir.ar s(a hi+1'ese
co.i4o5 E re+i'o 2(e a o+ini/o de .inha ./e n/o con'ava5 H(e nos case.os
o( n/o de+ende de n1s e de nossa von'ade de res+ei'ar o 2(e nossos
res+ec'ivos +ais decidira.5
DEsso si4ni7ica 2(e ainda es'a.os co.+ro.e'idosK
DCer'a.en'e 2(e si.5
an'es de 2(e 6*e3andra so()esse o 2(e es'ava +assando! Fasi*i 'o.o(
a ./o +ara *he des*i0ar no dedo o .e'a* 2(en'e do ane*5
DN/o vo*'e a *he 'irar isso 6*e35 Per'ence>.e5 H(ero 2(e o (se co.o
+rova5
8isse>o co.o se 7ora (.a adver'Ancia: a c*ara +osesividad de se( 'o.
a dei3o( con7(ndida e e.ocionada ao .es.o 'e.+o5 rec*ino(>se no assen'o!
cheia de a*vio e 'e.or! *('ando +or i4nor9>*os a a.)os5 Se n/o conse4(ia
.an'er as e.o;Ces 7ora do ass(n'o! -a.ais so)reviveria a essa disc(ss/o5
H(e es'(+endo era *(0ir o('ra ve0 esse ane*N O 'inha 'irado co. *94ri.as5 6o
dei39>*o -(n'o @ no'a havia sen'ido 2(e dei3ava a*i se( cora;/o5 N/o vo*'aria a
'irar>*he e n/o +or2(e e*e o .andasse5
DEnco.odaria>'e .e e3+*icar +or 2(e se4(i.os co.+ro.e'idosK D
Per4(n'o(D5 Te )rindei (.a sada5 +or 2(e n/o a a+rovei'o(! se n/o 2(eria 'e
casar co.i4oK
<Por2(e *he a.oN= Teria sido o .o.en'o +er7ei'o +ara di0er>*he Mas e*a
+oria>se a rir! 0o.)adora: 'a*ve0 dissesse a*4o sarc9s'ico! a*4o assi. co.oJ
<Se. d"vida! Pe'ro775 8e.ons'ra>.e isso cada ve0 2(e a)re a )oca=5 E co.o
+ers(adi>*a! se a e*e .es.o c(s'ava acredi'9>*oK
DN/o .e dei3o( (.a sada! 6*e35 ?(4i( 4(iada +or (.a .9
in'er+re'a;/o5 Esso n/o .e *i)ero( do co.+ro.isso: s1 .e o)ri4o( a 'o.ar a
.o*,s'ia de 'e )(scar5 En're'an'o! se s(a in'en;/o era 7a*'ar a s(a +a*avra! n/o
'e. .ais 2(e di0A>*o e dare.os o ass(n'o +or 'er.inado5
DN(nca 7oi essa .inha in'en;/o! e vocA sa)e D*he vaio( e*a5
DN(nca acredi'ei5 E a 'e. s(a res+os'aJ ainda es'a.os a'ados +or
esse con'ra'o! )e. co.+ro.e'idos! e ainda deve.os casa.os5 O( es'9 e.
desacordoK
DN/o Dres+onde( e*a! e. (. .(r."rio 4rave5
DEsso si4ni7ica 2(e s(a via4e. a En4*a'erra n/o 'e. 7ei'o 'rocar de
o+ini/o co. res+ei'o @s 2(es'Ces de honraK
DN/o Dcon7ir.o( e*a! e. vo0 .ais +o'en'e e co. (. o*har 7*a.4era5
DMe a*e4ro se so()esse5 Esso *he arranco( (. )(7ido5
D'e ande co. c(idado! Pe'ro775 H(ase co.e;o a +ensar 2(e a4ora 2(er
'e casar5
DPossive*.en'e D.(r.(ro( e*e5
DH(ando os +orcos voe. D7oi a r,+*ica5 E*e sorri(5 Sa)ia 2(e se( 6*e3
ia di0er a*4o assi.5
DE. rea*idade555 D?e0 (.a +a(sa! +ara insin(ar 2(e *o4o 2(e es'ava
che4ando a essa conc*(s/oD5 Pos'o 2(e de 2(a*2(er .odo devo .e casar
cedo o( 'arde R+ara 'er (. herdeiro! , o)vioS! )e. +ode ser vocA5 de+ois de
'(do! -9 'e dedi2(ei .ais es7or;os 2(e a nenh(.a o('ra .(*her555 e se(s +ei'os
e( adoro! 6*e35
Es+erava o('ra r,+*ica aca*orada! (. r()or! a*4o! .enos essa
e3+ress/o reservada5 Teria +odido dar>se de +a'adas +or +ensar 2(e esse
co.en'9rio *he res(*'aria .ais acei'9ve* 2(e a verdade5
D6*e3555
DN/o 'e. nada 2(e e3+*icar Din'erro.+e( e*aD5 Se.+re so()e 2(a* era
s(a +osi;/o nes'e ass(n'o5 E vocA se.+re so()e 2(a* era a .inha5
6o recordar 2(e e*a n/o 'inha 2(erido casar>se +or es'ar a+ai3onada
+or o('ro! Fasi*i rec(+ero( 'odo o a)orreci.en'o 2(e 'inha de.ons'rado (.
.o.en'o an'es! *he 'irando 'oda von'ade de es+raiar>se so)re 2(/o
.aravi*hoso seria viver -(n'os5
6*e3andra +enso( *he di0er o do )e)A! .as desse .odo e*e co.e;aria
a i4nor9>*a ainda an'es do casa.en'o5 Para *he ne4ar esse +ra0er! decidi(
+erversa.en'e reserv9>*a no'cia5 E.)ora Fasi*i 'ivesse ido a'r9s de*a!
o)via.en'e a si'(a;/o n/o 'inha 'rocado5 E sendo assi. as coisas! +or 2(e
+ara *he o(vir di0er <+ara 'er (. herdeiro! , o)vio=! sen'ia dese-os de chorarK
D7a*as'e co. o Lei4h'onK DPer4(n'o( e*e! 'enso5
DSi.5
DSe esse +orco 'e ho(ver .eio doido! 6*e3! vo( .a'ar o5
Es'ava 2(ase 4r(nhindo5 O 2(e era issoK Ci".es +or a)andonoK
DN/o 'e inco.ode5 N/o 'inha nenh(.a in'en;/o de casar>se co.i4o5
Pe*o con'r9rio! es'ava es+erando a 2(e .e casasse co. o('ro +ara 2(e
+(d,sse.os ser a.an'es5 Penso( o .es.o 2(e vocA! s1 2(e .e sa)ia vir4e.
e +re7eri( es+erar a 2(e e( reso*vesse esse de'a*he5
D89>o +or .or'o Ddisse Fasi*i! si.+*es.en'e5 6*e3andra s(s+iro(5
DEns(*'ada>a so( e(! Pe'ro77! n/o vocA5 N/o +or2(e .e considere s(a
es+osa vo( +er.i'ir 'e *i)erar .e(s +r1+rios co.)a'es5
DTe.>'e 7ei'o so7rer5
DN/o so7ri5 E +or isso co.+reendi 2(e .e(s sen'i.en'os era.
)as'an'e .ornos5
O +res(n;oso sorriso co. 2(e Fasi*i rece)e( essas +a*avras era .(i'o
irri'an'e! 'an'o 2(e e*a vo*'o( a 'rocar de 'e.a5
Daonde .e *eva! e3a'a.en'eK
D6 .e( navio5 Es'a cidade con4es'ionada e( n/o 4os'ei da +ri.eira
ve0 e 'a.+o(co e( 4os'o a4ora5 ]ar+are.os i.edia'a.en'e5
DNada disso5 Minha 4en'e555
D6 es'as horas deve es'ar a )ordo! 4ra;as a cer'a +ers(as/o555
a.is'osa5
DEs'9 a)(sando! Pe'ro775
Dde+ois de 'odas as di7ic(*dades 2(e .e ca(sas'e! +reciosa! acredi'o
2(e 'enho o direi'o de a)(sar5
C6POTULO %$
6 vo*'a a Cardinia +arece( e7e'(ar>se e. (. a)rir e 7echar de o*hos:
c*aro 2(e 6*e3andra! a7(ndada co.o es'ava e. s(a desdi'a! *o4o 2(e re+arava
no +assado do 'e.+o5 No navio +asso( 'oda a se.ana +er'o de (. cn'aro!
sen'indo .orrer5 En're'an'o! ao recordar os re*a'os 2(e *he 'inha. 7ei'o o('ras
4r9vidas! s(+Ms 2(e devia a4radecer o haver>se en-oado s1 d(ran'e a via4e.
+or .ar5
U.a ve0 de novo e. 'erra 7ir.e! s(a sa"de 7*oresce(5 E. rea*idade!
n(nca se havia sen'ido .e*hor! ao .enos 7isica.en'e5 Ne. se2(er +i*ho( as
'osses e 2(/o res7riados assediava. a se(s co.+anheiros! +or via-ar d(ran'e
o +ior do inverno! cas'i4ados +e*a neve e os ven'os 4e*ados5
Se( ni.o s1 .e*horo( co. a +ro3i.idade da Cardinia! ao
co.+reender 2(e *o4o se re(niria co. se(s cava*os5 S1 en'/o co.e;o( a
re+arar nos es'ranhos o*hares 2(e *he -o4ava Fasi*i! co.o se es'ivesse
arre+endido de a*4o5 E )e. +odia i.a4inar do 2(e5
En're'an'o! ao iniciar a via4e. *he havia di'o 2(e es'ava dis+os'o a *he
dar 'e.+o +ara ha)i'(ar>se @ id,ia de 2(e 7ora. casar se5 64ora se .os'rava
a)so*('a.en'e decidido5 E! a 7i. de *he dar 'e.+o +ara ada+'ar>se! +arecia 'er
decidido 2(e o .e*hor era red(0ir as conversa;Ces ao .ni.o5 de+ois de '(do!
es'ranha era a ocasi/o e. 2(e +odia. dia*o4ar se. 'er.inar e. (.a dis+('a
aca*orada5
Lo(ve (.a o+or'(nidade! e. es+ecia*! 2(e deve( 'er sido a )ri4a do
s,c(*oJ a +ri.eira ve0 2(e en'rara. e. (.a es'a*a4e. +ara -an'ar -(n'os5
6*e3andra -9 'inha decidido 2(e de nada servia con'in(ar 7in4indo>se r"s'ica5
Es'ava resi4nada a casar>se co. e*e Rs1 +e*o )e. do )e)AS! e -9 n/o 'inha
rec(rsos +ara 'en'ar evi'9>*o5
Fasi*i 'inha ar2(eado as so)rance*has! d")io! ao co.+rovar 2(e e*a
con'in(ava (sando ves'idos (.a ve0 7ora da En4*a'erra! e.)ora n/o vo*'o( a
*he +er4(n'ar se *evava s(as ca*;as de .on'ar de)ai3o das saias5 Mas a noi'e
e. 2(e se sen'ara. a (.a .es.a .esa e e*e a vi( co.er co. )ons .aneiras
+e*a +ri.eira ve0! +arece( 7icar es'(+e7a'o5
En're'an'o! n/o de.oro( +ara cravar ne*a os o*hos en'rea)ridos5
D8e .aneira 2(e 'odos esses .aneiras horrveis e as2(erosos era.
s1 +ara .e( cons(.o Dadivinho(5
E*a res+onde( si.+*es.en'e! se. rodeiosJ
DI o)vio5
DE os +a*avrCesK
DCon'ei co. a-(da555 e i.+rovisei5
DMas s(a ha)i*idade co. o *9'e4o n/o era 7in4ida5
DBonrad .e ensino( a diri4i>*o 2(ando os dois 7o.os .eninos5
DE as a.ea;as con'ra .inhas .(*heresK E*a se enco*he( de o.)ros5
DLa.en'o>o! .as essas era. a('An'icas5 N(nca so()e co.+ar'i*har o
2(e .e +er'ence5
6n'e isso! Fasi*i sorri( de )rinca a ore*ha5
DTenho desco)er'o 2(e e( 'a.+o(co +osso! ao .enos no 2(e a 'i
res+ei'a5
E*a n/o 'o.o( a s,rio essa dec*ara;/o5 Provave*.en'e! se( +ro.e'ido
co.+reendia 2(e n/o +odia 0an4ar>se +e*o 2(e e*a 'inha 7ei'o +ara en4an9>*o!
+ois e*e 'inha 7ei'o o .es.o5
Tanya Barony o 'inha adver'ido! e essa via4e. de vo*'a servia de +rova
so)re o verdadeiro car9'er do Fasi*i5 N/o ho(ve .ais co.en'9rios
+rovocadores ne. a.os'ras de esc9rnio5 N/o ho(ve .ais o*hadas
desdenhosas5 E si. .(i'as sorrisos sens(ais! 2(e se( cora;/o n/o +odia
di4erir co. indi7eren;a5
E*e *he es'ava en'rando se. se2(er es7or;ar>se! coisa 2(e a
ass(s'ava5 Seria .(i'o do*oroso che4ar @ e'a+a e. 2(e e*e a i4noraria! coisa
2(e ia ocorrer assi. 2(e se in'eirasse de 2(e o dese-ado herdeiro es'ava -9 e.
ca.inho! e isso n/o +odia de.orar .(i'o5 E doa ainda .ais desco)rir 2(e e*e
era rea*.en'e a4rad9ve*! 2(ando n/o se es7or;ava de*i)erada.en'e +or
+arecer o con'r9rio! 'a* co.o Tanya *he 'inha asse4(rado5
Se 'ivesse +odido odi9>*o 'eria sido .ais 79ci* a4Qen'ar a vida con-(4a*
co. e*e5 Mas n/o era assi.: .(i'o +e*o con'r9rio5 M(i'as ve0es! .(i'as! es'eve
a +on'o de descar'ar se( or4(*ho +ara *he s(+*icar (. +o(co de a7e'o o(!
2(ando .enos! o con'a'o de se( cor+o5
Nos "*'i.os 'e.+os! essas sensa;Ces carnais a assa*'ava. co.
de+*or9ve* 7re2QAncia5 6*e3andra 2(eria casar>se an'es de 2(e se( es'ado 7ora
eviden'e! +ois es'ava decidida a 4o0ar de s(a noi'e de )odas! +rovave*.en'e a
"nica 2(e *he )rindaria5 Es'ava dis+os'a a e3i4i>*a! se era necess9rio5 Fasi*i a
devia! de+ois de 7a.i*iari09>*a co. os +ra0eres do cor+o s1 +ara dei39>*a
dese-ando .ais5
Chovia 2(ando a'racara. a rea* cidade da Cardinia5 6o co.e;ar a
ch(va! Fasi*i e La;ar 'inha. +re7erido co.+ar'i*har a carr(a4e. co. e*a5 Se(
+ro.e'ido *he 'inha +ro+orcionado o vec(*o 'rAs se.anas a'r9s! ao ver 2(e
dese.)arcava ves'ida co. saias e n/o co. ca*;as de .on'ar5 Por en'/o
es'ava '/o .edi'a)(nda 2(e n/o se +recave( de 2(e o ves'ido n/o era
ade2(ado +ara .on'ar a cava*o5
N/o se o+Ms a via-ar na carr(a4e. ne. +ro'es'o( +or2(e n/o *he
+ro+orcionasse (. cava*o +ara .on'ar de ve0 e. 2(ando5 N/o es'ava se4(ra
de +oder cava*4ar! a4ora 2(e c(rsava o 'erceiro .As de e.)ara;o5 En2(an'o
n/o 'ivesse o conse*ho de (. .,dico! +re7eria n/o correr nenh(. +eri4o! +or
.(i'o 2(e sen'isse 7a*'a de se(s di9rios +asseios a cava*o5
Fasi*i es+ero( a', o "*'i.o ins'an'e! 2(ando -9 es'ava. na cidade! +ara
in7or.ar a 6*e3andra de 2(e deveria hos+edar>se nova.en'e e. casa de s(a
./e5 Pe*a .aneira e. 2(e o disse! era 1)vio 2(e es+erava (.a disc(ss/o5
N/o *he de( o 4os'o! e. 2(e +ese a 2(e a horrori0ava a +ers+ec'iva de
en7ren'ar>se nova.en'e co. a condessa5
Provave*.en'e devia (.a desc(*+a a essa senhora5 encarre4aria>se
disso assi. 2(e che4asse.5 Maria *hes sai( ao encon'ro *o4o 2(e cr(0ara. a
so*eira! .as Fasi*i disse cer'as coisas 2(e 'o.ara. +or s(r+resa a 6*e3andra5
D6ssi. 2(e a acho( Dco.e;o( Maria5
DTa* co.o 'e disse! ./e5 E co.o nos casare.os a.anh/! 6*e3andra
7icar9 a2(i s1 +or es'a noi'e5 Mas .e 7a;a o 7avor de n/o *he .encionar s(a
cond('a an'erior5 Pode dei3ar de +reoc(+ar>se! +or2(e '(do 7oi 7in4ido5
DSi.! si.! -9 sei Din'erveio Mara! s(r+reendendo aos -ovens5
DCo.o 'e in'eiras'eK DPer4(n'o( Fasi*i5
DO +ai des'a .o;a che4o( +o(co de+ois de 2(e +ar'i(5 E3+*ico(>.e
2(e! e.)ora se se+ara das conven;Ces e. cer'os as+ec'os! co.o no de se(s
cava*os! , (.a da.a de +,s a ca)e;a! 'a* co.o n1s es+er9va.os5 Esso .e
dei3o( es'(+e7a'a! , o)vio5 E i4(a* 7ico( o )ar/o 2(ando *he descrevi555
DSe n/o 'e inco.odar! ./e! +re7iro 2(e n/o 7a*e.os do ass(n'o5 O
)ar/o re'orno( a R"ssiaK
DSa)endo 2(e s(a 7i*ha 'inha desa+arecidoK DO)-e'o( e*a! dando a
en'ender 2(e os +ais n/o era. '/o cava*heirescosD5 H(eria sair e*e .es.o a
+roc(r9>*a! .as *he asse4(rei 2(e vocA a 'raria5 E *he o7ereci .inha
hos+i'a*idade! , o)vio5
DO( se-a 2(e e*e es'9 a2(iK
DSi.! no +iso a*'o5 E devo 'e di0er a*4o! Fasi*i! con7esso(>.e 2(e
n(nca e3is'i( esse555
6*e3andra n/o esc('o( .ais5 Tinha co.e;ado a re'roceder +ara o(vir
.encionar a se( +ai e -9 ia ca.inho do es'9)(*o5 Co.o +odia se( +ai
a+resen'ar>se a*i! de+ois do 2(e *he 'inha 7ei'oK +or 2(e 7in4ia +reoc(+ar>se
co. o 2(e555K
Daonde vai! 6*e3K
Fasi*i a 'inha de'ido )randa.en'e +e*o )ra;o! .as e*a .an'eve a cara
desviada +ara +oder sec9>*os o*hos5 N/o 2(eria *he dei3ar ver as *94ri.as 2(e
n/o 'inha +odido con'er5
DN/o sei Dad.i'i(D5 N/o 2(ero ver .e( +ai555 n(nca .ais5 Era a*ivio o
2(e se +erce)ia no s(s+iro do Fasi*iK
DN/o o ver9! se n/o 2(erer5 Levarei>'e a rainha! +ara 2(e 'e o7ere;a
hos+eda4e. a', as )odas: de+ois re'irare.os a (.a de .inhas +ro+riedades
ca.+es'res5 Mas555 +osso 'e +er4(n'ar +or 2(e n/o 2(er vA>*oK
E*a es'ava .(i'o a*'erada +ara a+reciar s(a so*ici'(de ne. .edir o
e7ei'o de s(a res+os'a5
DPor2(e +oderia 'er +os'o 7i. ao co.+ro.isso an'es de 2(e nos
conhecAsse.os e n/o o 7e05 O in7erno 2(e 'ive.os 2(e s(+or'ar , c(*+a de*e5
E n/o o +erdMo5
Passara. a*4(ns se4(ndos an'es de 2(e e*e +er4(n'asseJ
DSe e*e ro.+esse a4ora o co.+ro.isso! 6*e3! s(a +a*avra se4(iria e.
+,K
DPos'o 2(e +ro.e'i .e casar con'i4o a .enos 2(e vocA 'e ne4asse!
s(+onho 2(e si.5
DE.)ora n/o ho(vesse con'ra'o .a'ri.onia*K E*a o o*ho( co. o
so)recenho 7ran0ido5
DO 2(e +er4(n'a , essaK
DU.a +er4(n'a 'o*a! s(+onho! .as se re*aciona co. a*4o 2(e 2(ero
7a0er5 H(ero 'e +edir o7icia*.en'e 2(e 'e case co.i4o5
O ca*a7rio de +ra0er 2(e e*a e3+eri.en'o( res(*'ava es'ranho -(n'o a
s(a dor e n/o 7oi .e*hor rece)ido5
DBe. sa)e 2(e n/o , necess9rio5
D.e dA o 4os'o! 6*e3! +or 7avor5 Casar9>'e co.i4oK
DSi.5
D89>.e s(a +a*avraK
DEs'9 a)(sando! Pe'ro775
DPor 7avor5
DM(i'o )e.! 'e. .inha +a*avra! .as , a "*'i.a ve0 2(e +ro.e'o a
a*4(,.555
E*e a )ei-o( se. *he +er.i'ir 'er.inar! e 6*e3andra es2(ece( o .o'ivo
de se( a)orreci.en'o5 ?ico( se. 7M*e4o e )as'an'e con7(ndida5
D6 2(e ve. is'oK Lhe sorri(5
DEra +ara 'e dar as o)ri4ado! +or2(e , cer'o 2(e es'ava a)(sando5
E*a en'rea)ri( os o*hos5
D6 +r13i.a ve0 )as'ar9 co. 2(e .e dA isso ver)a*.en'e! Pe'ro775
C6POTULO %X
Fasi*i es'ava es+erando a s(a noiva na ha** do +a*9cio! e. co.+anhia
de se(s a.i4os! 2(e o i.+or'(nava. co. )rincadeiras +or 'er che4ado '/o
cedo5 E.)ora e*e n/o o dissesse! 'eria +re7erido 2(e as )odas se ce*e)ro( no
dia an'erior! .as s(+Ms 2(e 6*e3andra se o+oria a 'an'a +ressa5 Es'ava
i.+acien'e e n/o +oderia dei3ar de +reoc(+ar>se a', 2(e 'odo a2(i*o 'ivesse
'er.inado5
6', en'/o 'inha conse4(ido evi'ar ao +ai da 6*e3andra5 Co. (. +o(co
de sor'e555
N/o 7oi Tanya 2(e. a+arece( no v/o da +or'a! +ara an(nciar 2(e
6*e3andra vinha +ara a*i! a n/o ser Cons'an'in R()*iov! co. e3+ress/o
'e.+es'(osa e a vo0 conver'ida e. (. 'rov/o5
DOnde escondes'e a .inha 7i*haK
Fasi*i s(s+iro(5 6 sor'e n/o o aco.+anhava5 N/o o 'inha aco.+anhado
desde 2(e conhecesse a 7i*ha desse ho.e.5 Mas es'ava decidido a 'rocar as
coisas5
O*ho( s(4es'iva.en'e ao S'e7an5
DEnco.odaria>'e nos dei3ar so0inhosK
S'e7an +asso( o o*har do +ai 7(rioso! c(-a iden'idade era )as'an'e
1)via! a s(a +ri.o Fasi*i5 Lo4o ar2(eo( (.a ne4ra so)rance*ha5
DI +recisoK
DCara.)a! S'e7an5
O .onarca ri( +e*o )ai3o5 Lo4o rodeo( co. (. )ra;o ao in'ri4ado
La;ar e ao desconcer'ado Ser4e! +ara cond(0i>*os 7ora da ha)i'a;/o5
Fasi*i 7ico( so0inho co. o Cons'an'in! 2(e a4ora es'ava ver.e*ho de
a)a7ado +or 'er .e'ido a +a'a 7ren'e ao rei da Cardinia! se. conhecA>*o5
D6*e3 acon'ece( a noi'e co. as da.as da rainha5 Es'a.os a +on'o de
nos casar5
DNin4(,. *he disse 2(e e( es'ava a2(iK DSi.5 DE Fasi*i adiciono(! a
con'ra 4os'oDJ Mas 'e.o 2(e n/o 2(er vA>*o! senhor5
Cons'an'in es2(ece( de re+en'e se( a)a7ado5
DTo*ices5 Minha 7i*ha e e( 'e.os (.a e3ce*en'e re*a;/o5 E*a555 Fasi*i o
in'erro.+e(J
DTa*ve0 +or isso a a7e'o( 'an'o o 2(e vocA 7e05 6 e3+ress/o 7(riosa do
+ai se des.orono(5
DJ9 sa)e 2(e esse con'ra'o n/o e3is'i( a*4(.a ve0K
DN/o! n/o sa)e5 J9 se 'inha re'irado 2(ando .inha ./e 7a*o( disso5 E
e( +re7eri n/o .encionar>*he Mas o co.+ro.isso -9 n/o es'9 e. -o4o5 Pedi>*he
2(e se casasse co.i4o e acei'o(5
DEsso si4ni7ica 2(e a4ora , 7e*i0 con'i4oK
DSer9>o5
Fasi*i disse isso co. 'a* de'er.ina;/o 2(e Cons'an'in n/o +Mde a n/o
ser *he acredi'ar5 Mas 'inha en'endido .a(5
DGra;as a 8e(s DdisseD5 Pe*o 2(e s(a ./e .e con'o( de s(a
cond('a! 'e.ia 2(e 6*e3 se 7(4i( +or2(e n/o 'e acei'ava5 Mas se a4ora es'9
dis+os'a a casar>se con'i4o555
DLei di'o 2(e ser9 7e*i0! )ar/o5 No .o.en'o ainda so7re +or 'er
desco)er'o 2(e se( a.ado Lei4h'on era (. +a'i7e indi4no! 2(e n(nca 'eve
in'en;Ces de des+os9>*a5 8ei>*he 'e.+o +ara s(+erar o 'ranse5 Mas 2(ando
es'iver.os casados 'er9 2(e es2(ecer a esse ho.e.! o +ro.e'o5
Por en'/o Cons'an'in es'ava carranc(do5
DO( se-a 2(e s1 se resi4no( a es'e casa.en'oK de+ois de 'odo o
'e.+o 2(e 'ives'e +ara con2(is'9>*aK
DTe.o 2(e n/o 'ive.os (. )o. co.e;o Dad.i'i( Fasi*iD5 E*a n/o
2(eria casar>se co.i4o ne. e( co. e*a5 8e+ois 'ro2(ei de id,ia5 Passei>.e a
vida sed(0indo .(*heres! )ar/o! e n/o 2(is sed(0ir a 2(e vai casar se co.i4o5
E.)ora! (.a ve0 ce*e)rada as )odas! n/o 'erei esses re+aros5
DSe e*a i4norar 2(e esse co.+ro.isso n/o e3is'i( a*4(.a ve0! +or 2(e
n/o 2(er *o.)ri4aK
D6o +arecer! n/o *he +erdoa o nos haver (nido +e*a 7or;a5 E(! +e*o
con'r9rio! n/o +oderia *he es'ar .ais a4radecido555 a4ora! +e*o .enos5 FocA se
'o.o( .(i'as a'ri)(i;Ces! )ar/o5 Se e( n/o sen'isse +e*a 6*e3andra o 2(e
sin'o! o555
Fasi*i n/o che4o( a 'er.inar5 Tanya es'ava a*i! di0endoJ DJ9 ve. e*a555
OL! +erd/o5
DEs'9 )e.! Tanya5 O senhor , o +ai da 6*e3andra5 Reina>a sa(do( co.
a ca)e;a! .as +er4(n'o(J
DE S'e7anK
DEs'9 na ca+e*a5
DE vocA n/o deveria es'ar es+erando an'e o a*'arK
DFo( e. (. .o.en'o5
Co. o('ra inc*ina;/o de ca)e;a! reina>a cr(0o( a +or'a +ara diri4ir>se @
ca+e*a5 Fasi*i se encon'rava na incM.oda si'(a;/o de +edir a se( 7('(ro so4ro
2(e se re'irasse5 N/o 2(eria 2(e s(a +resen;a a*'erasse nova.en'e a
6*e3andra5 Mas (.a ve0 .ais *he 7a*ho( a sor'e5
E*a a+arece( de re+en'e! des*(.)ran'e de )e*e0a co. se( ves'ido de
seda .ar7i*ina! adornado de encai3e da B,*4ica )ranco e di.in('as +,ro*as de
c(*'ivo! 2(e *he 'inha .andado 7a0er5 Fasi*i 7ico( se. 7M*e4o! .as e*a n/o
encon'ro( essa di7ic(*dade! ao ver se( +ai a*i! 4iro( e. redondo e se re'iro(
an'es de 2(e e*e a 'ivesse vis'o5
D6*e3N DCha.o( Fasi*i5
E corre( a'r9s de*a! .as Cons'an'in *he adian'o(5 Pos'o 2(e o dano -9
+arecia! o -ove. +re7eri( es+erar! dando ao )ar/o a o+or'(nidade de arr(.ar
as coisas co. s(a 7i*ha5 O3a*9 'ivesse A3i'o5
6*e3andra n/o se de'eve5 Essas .a*di'as *94ri.as vo*'ava. a a.ea;9>
*a! e.)ora nes'a ocasi/o se ne4o( a)so*('a.en'e @s dei3ar cair5 N/o 7a*aria
co. se( +ai! n/o ia 6555
Cons'an'in a a*can;o( an'es de 2(e che4asse na .e'ade do corredor5
Tra'o( de encerr9>*a en're se(s )ra;os! .as e*a a+ar'o( os se(s +ara 'r9s!
co.o di0endoJ <N/o .e 'o2(e=5 Mais ainda! disse>oJ DN/oN DE *o4o! co. (.
o*har 7(*.inan'eDJ N/o sei a 2(e vies'e5 N/o , 2(e 'e i.+or'e! +or cer'o555
DPor 8e(s! )e. sa)e 2(e isso n/o , verdade! 6*e35 6 e3+ress/o
do*orida de se( +ai a es'ava a7o4ando! .as n/o cederia e. s(a +os'(ra5
DO 7a'o de 2(e e( es'e-a a2(i de.ons'ra o +o(co 2(e 'e i.+or'a5
N(nca e. .inha vida 7(i '/o desven'(rada! 4ra;as a 'i5
DN/o co.+reendo5 FocA e Fasi*i 7or.ava. (. casa* +er7ei'o5 O 'e
a'raa .(i'o5 +or 2(e n/o *he de( (.a o+or'(nidadeK
DPor2(e es'ava a+ai3onada +or o('ro555 o( acredi'ava es'9>*o5
Na'(ra*.en'e! vocA adorar9 sa)er 2(e '(do era (. en4ano! 'a* co.o se.+re
disse Dadiciono(! a.ar4a.en'eD5 8e 2(a*2(er .odo! isso n/o 'eria 'rocado as
coisas en're o Fasi*i e e(! +ois e*e se o+(nha a es'e casa.en'o de (.
+rinc+io5 Se 'iver 'rocado de o+ini/o , s1 +or2(e! de 2(a*2(er .odo! 'er9 2(e
casar>se a*4(. dia! e n/o 2(er inco.odar>se e. cor'e-ar a o('ra .(*her5 N/o
+or2(e se inco.odo( e. .e cor'e-ar a .i.! +or cer'o5
DN/o , essa a i.+ress/o 2(e555 N/o acredi'o 2(e se case con'i4o +or
isso! 6*e35 O 2(e i.+or'a a4ora , o 2(e vocA sin'a +or e*e5
DO 2(e +ode i.+or'ar isso! se e*e n/o .e a.arK
DNesse caso n/o es'9 o)ri4ada a 'e casar Ddisse Cons'an'inD5 ?a*arei
co. e*e555
DN/o 'e inco.ode5 S(a +r1+ria ./e *he disse 2(e n/o +odia casar>se
co.i4o! .as n/o 2(is esc('ar5 'roco( +or co.+*e'o de a'i'(de5 6*,. disso! ,
.(i'o 'arde +ara ro.+er o co.+ro.isso5 8everia havA>*o 7ei'o e. (. +rinc+io5
64ora dei .inha +a*avra de .e casar co. e*e! assi. 2(e o con'ra'o -9 n/o
i.+or'a5 E .e casarei co. e*e555 assi. 2(e v95
D6*e3N
DSin'o .(i'o! .as n/o +osso 'e +erdoar +e*o 2(e .e 7e0 Y555 E n/o
'enho nada .ais 2(e 'e di0er5
Fo*'o(>*he as cos'as! 7echando os o*hos +ara con'er a dor 2(e crescia
den'ro de*a5 Por (. co.+rido ins'an'e ho(ve si*Ancio: de+ois! os +assos de se(
+ai 2(e se re'irava.5 ?oi en'/o 2(ando as *94ri.as co.e;ara. a *he correr
+e*as )ochechas5 Tinha na 4ar4an'a (. n1 'a* 2(e +arecia a +on'o de
arre)en'ar5 OL! 8e(s! isso a es'ava .a'andoN
Fasi*i a+arece( s")i'a.en'e a se( *ado e a es'rei'o( con'ra se( +ei'o!
*he s(ss(rrando ao o(vido5
DPro.e'o>'e! 6*e3! -(ro>'e 2(e co.i4o ser9 7e*i05 E a*4(. dia
a4radecer9 a se( +ai o 2(e nos 'enha (nido5 Be. +ode +erdo9>*o a4ora5 *he
di4a 2(e o +erdoa e n/o 'e arre+ender95
6 essas a*'(ras e*a es'ava chorando a viva vo05 6o 'ornar>se +ara 'r9s
*o4o 2(e +Mde ver o Fasi*i a'rav,s de s(as *94ri.as! .as o 2(e vi( 7oi 'an'a
+reoc(+a;/o! a7e'o e sinceridade 2(e555 OL! 8e(s! o 2(e 'inha 7ei'oK
arranco(>se de se(s )ra;os +ara correr +e*o corredor! 4ri'ando a se(
+ai 2(e es+erasse5 E*e che4o( 2(ase ao 7ina* an'es de o(vi>*a5 H(ando +or 7i.
se vo*'o( +ara e*a 7oi eviden'e 2(e 'a.),. 'inha es'ado chorando5 Esso
arranco( a 6*e3andra (.a e3c*a.a;/o de an4"s'ia5 Co)ri( a dis'ncia 2(e os
se+arava +ara -o4ar>se e. se(s )ra;os a)er'os5
DPerdoa! +a+ai5 N/o , verdade5 Nada do 2(e +in-en'e , verdadeN D
Ge.e(5
DSei! sei5 Tran2Qi*a! 6*e35 J9 '(do es'9 )e.5
DN/o! n/o , cer'o5 H(eria 'e 7a0er so7rer +or2(e e( so7ria! .as n/o ,
c(*+a '(a 2(e e*e n/o .e a.e5
D6credi'o 2(e 'e a.a! 6*e3 D.(r.(ro( Cons'an'in! *he en3(4ando as
*94ri.as5
D6inda n/o555 .as -9 .e a.ar9 Dasse4(ro( e*a! co. 7ir.e0aD5 +erdi o
'e.+o .e co.+adecendo! e. ve0 de )ri4ar +e*o 2(e 2(ero5
Cons'an'in n/o +Mde evi'ar a risada5
DEssa , .inha 7i*ha5
E +ara o(vir isso! a dor da 6*e3andra desa+arece(5 Fo*'o( o o*har
a'r9s5 Fasi*i ainda es'ava onde o 'inha dei3ado! se( do(rado 6donis! .ais
7or.oso 2(e 2(a*2(er descri;/o555 e aca)ava de +ro.e'er 2(e a 7aria 7e*i05
H(ando vo*'o( os o*hos a se( +ai! se( sorriso era 2(ase ce4adora5
DH(er .e en're4ar a .e( +ro.e'ido! +a+aiK
DEn'/o o a.aK
DOL! .ais do 2(e +osso e3+ressar5 DE co. (. 4rande sorrisoDJ .ais
do 2(e .erece! +or cer'o5
DNesse caso! n/o a'rase.os .ais es'as )odas5
C6POTULO UY
6 s(ave *(0 das ve*as! *en;1is de seda! (. 'a+e'e de +e*es .(i'o 4rosa
an'e a cha.in,5 2(an'o .ais o)servava 6*e3andra a sed('ora a'.os7era 2(e
reinava na 2(ar'o do Fasi*i! .ais se irri'ava5 Es'ava es+erando 2(e e*e
che4asse e os nervos! +ossive*.en'e! 'inha.>na -9 e. )rasas5
Lavia di'o a se( +ai 2(e 4anharia o a.or do Fasi*i! .as n/o es+erava
7a0er .i*a4res da noi'e +ara o dia5 Pe*o .enos -9 n/o se sen'ia deso*ada5 O
7a*ar co. se( +ai *he havia devo*vido a con7ian;a5 S1 a4ora co.+reendia a',
2(e +on'o a 'inha +erdido +or (. 'e.+o5 +er4(n'o(>se se era o e.)ara;o o
2(e ca(sava essa de+ress/o5
6o a+ar'ar a vis'a do 7o4o desco)ri( 2(e Fasi*i 'inha en'rado e.
si*Ancio5 Es'ava a+oiado con'ra os +,s da ca.a! os )ra;os cr(0ados so)re a
)a'a cas'anha! o)servando>a5 Co.o de cos'(.e! s(a 7or.os(ra a 7e0 s(s+irar5
H(e +er7ei'os era. as *inhas en3('as de se( ros'o! o do(rado ca)e*o e.
desorde.! os d(ros +*anos de se( cor+oN Co.o 7aria +ara a+ai3onar a esse
ho.e. '/o )e*oK
DO 2(e 7e0 co. 'odas as a.an'es 2(e 'inha disse.inadas +or es'a
cidadeK
E*e e*evo( (.a so)rance*ha! c(rioso5
Dva.os )ri4ar! +reciosaK
DI .(i'o +ossve*5
DN/o 'e ocorre nada .ais555 in'eressan'e 2(e 7a0er e. nossa noi'e de
)odasK
DSe 'e re7erir a 7a0er o a.or! Pe'ro77! .e acredi'e 2(e -9 che4are.os a
isso5
E*e es'a*o( e. (.a 4ar4a*hada5
DNesse caso! deve sa)er 2(e as visi'ei 'odas! (.a +or (.a! en2(an'o
vocA 'e es7or;ava +or n/o 'e conver'er e. (.a da.a so) a '('e*a de .inha
./e5 E.a4ina .e( asso.)ro ao desco)rir 2(e nenh(.a de*as conse4(ia .e
*evar a ca.aN +or'an'o! n/o 7ico( o('ra coisa 2(e *hes +a4ar e as des+edir5
DPre'ende .e 7a0er acredi'ar issoK
6 e3+ress/o do Fasi*i ass(.i( (.a sens(a* seriedade5
DTe. 2(e .e acredi'ar! +reciosa! +ois a "*'i.a .(*her co. 2(e. 7i0 o
a.or 7oi vocA5 E! considerando 2(e disso 7a0 -9 .(i'o 'e.+o! 'enho (.a 7o.e
vora05
O r()or da 6*e3andra 7oi ins'an'neo e .(i'o .ais visve* so) a
ne4*i4,e )ranca5 Tinha +*ane-ado e3i4ir essa noi'e se(s direi'os con-(4ais5
Nesse .o.en'o n/o 'inha ni.os de e3i4ir nada! .as as e.o;Ces ca(sadas
+e*a con7iss/o do Fasi*i a o)ri4ara. a +er4(n'arJ
DCrie555 crie 2(e +odera.os555K
DSi.! Por 8e(s De3c*a.o( e*e! enro(2(ecido5
Percorre( os +o(cos +assos 2(e os se+arava. +ara 'o.9>*a e. se(s
)ra;os! .as n/o a )ei-o( i.edia'a.en'e! co.o de cos'(.e5 Os o*hos do(rados
2(e a )(scava. 'inha. (. s(ave 7(*4or5
DL9 a*4o 2(e deveria 'e haver di'o! 6*e3555
DN/o , )o. .o.en'o +ara 7a*ar! Pe'ro77Ddisse e*a! *he rodeando o
+esco;o co. os )ra;os +ara *he )ai3ar a ca)e;a5
Se( 4e.ido a a+ai3ono(5 E*e a es+re.e( en're os )ra;os5 E s(a )oca!
a2(e*a divina )oca er1'ica! descreve( so)re a se( (. -o4o aca*orado: s(a
*n4(a se en're'inha! escondia>se! o)ri4ando>a a +roc(rar5 E e*a a )(sco(! c*aro
2(e si.5 H(ando os )ei-os do Fasi*i descendera. +or se( +esco;o +ara os
seios! se( dese-o era -9 '/o arden'e 2(e 'eria +odido arras'9>*o @ ca.a5
e. 2(e +ese a s(a 7o.e vora0! e*e de.ons'rava (. no'9ve* do.nio
de si: es'ava decidido a *he )rindar (.a noi'e 2(e e*a n/o es2(ecesse -a.ais5
E e*a es'ava decidida ao 'er den'ro de si an'es de 2(e es'a*asse5
6ca)ara. achando (. +on'o .,dio! +ois e*a o +erde( di0endoJ
D.e 7a;a o a.or555 a4ora5
Lhe 'iro( a )a'a an'es de *ev9>*a e. )ra;os @ ca.a: insis'ia>o co. as
./os! 4(io(>o co. (r4Ancia e a*can;o( se( +ri.eiro or4as.o aos +o(cos
.o.en'os5 Fasi*i a se4(i( a esse co)i;ado +in9c(*o co. 'an'a ce*eridade 2(e
a.)os 7icara. se. 7M*e4o! 7or'e.en'e a)ra;ados5
8e+ois e*e sai( co. a s(a5 6*e3andra desco)ri( o incrive*.en'e 4ra'o
2(e era ver>se co)er'a de )ei-os! e. 'odos os rincCes do cor+o5 6s ./os do
Fasi*i era. .(i'o s(aves! 2(ase a.orosas na carcia5 E se(s +ei'os es'ava.
ainda .ais sensveis! devido ao e.)ara;o: e*e os adorava: rende(>*hes
ho.ena4e. co. as ./os e a )oca a', 2(e e*a 'e.e( 4ri'ar de +ra0er5
C(*.ino( o('ra ve0 co. os dedos do Fasi*i den'ro de*a! +ois e*e a
e3ci'ava co. .(i'a ra+ide0! 7a0endo>a che4ar 7aci*.en'e ao or4as.o5 E
2(ando e*e a +oss(i( +or 7i. 7oi .(i'o di7eren'e! 'enro e *en'o! a', 2(e a.)os
a*can;ara. -(n'os o A3'ase5
Fasi*i era incrve*5 E*a se co.+adece( de 'odas as .(*heres 2(e a4ora
'eria. 2(e +assar>se se. e*e5 Por2(e n/o es'ava dis+os'a a co.+ar'i*har a
esse ho.e. no .ais .ni.o5 E en2(an'o -a0ia. -(n'os Re*a co. a ca)e;a
a+oiada e. se( o.)ro! e*e ainda *he acariciando o )ra;o cr(0ado so)re se(
+ei'oS sen'i( dese-os de *he dar as o)ri4ado essa noi'e5 Para isso devia dar!
co. o cora;/o! o 2(e .ais a4radaria a se( .arido e o 2(e .ais i.+or'an'e era
+ara e*a5 E s1 conhecia (.a coisa 2(e servisse5
Dvo( dar de +resen'e 'e a Prnci+e Mischa co.o +resen'e de )odas D
disse )randa.en'e5 E i.edia'a.en'e! +or2(e as *94ri.as -9 *he es'ava.
a.on'oando nos o*hos! adiciono(DJ Mas se a*4(.a ve0 *he 7i0er .a* *he ver9
co. .e( *9'e4o5
E*e vi( as *94ri.as an'es de 2(e e*a escondesse a cara e. se( o.)ro5
DN/o 'e. +or 2(e 7a0er is'o! 6*e35
DI o 2(e 2(ero5
E*e a a)ra;o( 7ero0.en'e5
DO)ri4ado Ddisse! co. h(.i*dadeD5 O c(idarei co.o se 7ora .e(
+r1+rio )e)A5
Provave*.en'e e*a o 'inha o(vido 7a*ar co. o S'e7an no es'9)(*o!
a2(e*a ve05 Mas havia o('ra coisa 2(e o enchia de 4o0oJ s1 +odia haver (.
.o'ivo +ara 2(e *he desse de +resen'e (. de se(s )iena.ados cava*os5
D+or 2(e n/o .e disse isso! 6*e3K DPer4(n'o( co. s(avidade5
D'e di0er o 2(eK
DH(e .e a.a5
E*a *evan'o( a ca)e;a +ara o*h9>*o! carranc(da5
D8e onde 'iras'e essa555K
D6d.i'e>oJ a.a>.e5
DSeria .(i'o +arva si.555
D6.a>.eN 8i4a>oN
DPara 2(eK Para 2(e +ossa 'e van4*oriarK Para 2(e555K
DPara 2(e e( 'a.),. +ossa 'e di0er 2(e 'e a.o5 6.ava>'e -9 an'es de
2(e 'e .os'rasse co.o ,! +reciosa5 +or 2(e crie 2(e 'e se4(iK
DRecordo o 2(e disse en'/o5 N/o 'inha nada 2(e ver co. o a.or5
DSe 'e ho(vesse di'o a verdade .e 'eria acredi'adoK E( sa)ia 2(e n/o5
Mas a4ora 'e. 2(e .e acredi'ar! 6*e35
de re+en'e *he sorri(! des*(.)rando>o co.o n(nca e. s(a vida5
DI cer'o D*he disse! inc*inando>se +ara *he dar (. doce )ei-o de a.or5
E *o4o o dani7ico( adicionandoDJ Te. sor'e de 2(e ha-a di'o an'e .e( +ai 2(e
con2(is'aria se( a.or5
D+or 2(eK
DPor2(e +re7iro os A3i'os i.edia'os5 8o con'r9rio 'e 'eria *evado 'oda a
noi'e .e +ers(adir5
Co.o Fasi*i i4norava se 7a*ava a s,rio o( n/o! dei3o( esca+ar (.
4r(nhido5
DJ9 2(e es'a.os de 're. de con7issCes! 2(ando vais di0er .e o do
)e)AK
E*a a7o4o( (.a e3c*a.a;/o5
DMa*di'o se-a! Fasi*iN N/o 2(eria 2(e o adivinhasse '/o *o4oN
E*e se +Ms>se a rir5
DTinha 2(e acon'ecer assi.5 6 +ri.eira ve0 2(e (sa .e( no.e de
+i*ha! 'e. 2(e ser +ara .e a.a*di;oar5
E*a i4noro( o co.en'9rio +ara +er4(n'ar5
DH(ando o desco)ri(K
DEs'a noi'e5 DSorria de a4radar an'e essa con7ir.a;/oD5 Tendo e.
con'a o .(i'o 2(e e( adoro se(s +ei'os! 6*e3! co.o +enso( 2(e +assaria +or
ci.a a .enor .(dan;a ne*esK
O('ra ve0 o r()or5
DMas n/o cria 2(e vais i4norar .e s1 +or2(e se( herdeiro -9 es'9 e.
ca.inho5
E*e 7e0 (.a care'a do*orida5
DTinha 2(e 'e *e.)rar dissoK
DLe.)ran;a '(do o 2(e .e h9 di'o desde 2(e555
DN/o +ode .e 7a0er res+ons9ve* +or '(do o 2(e +in-en'e an'es! 2(ando
es'ava +osedo +e*o +nico5 Rea*.en'e! n(nca +ensei 2(e o casa.en'o 7ora
+ara .i.5
DE a4oraK
D64ora n/o acredi'o 2(e +(desse .e +assar se. e*e555 o( se. 'i5 'e
i4norar! +reciosaK Seria .ais 79ci* dei3ar de res+irar5
E*a o a)ra;o(! sorriden'e5 de re+en'e sen'i( o s")i'o i.+(*so de +rovar
o +rovoc9>*o5
DH(er sa)er a*4oK Na En4*a'erra dei3ei (. noivo5
DO 2(eK
DU. visconde! )as'an'e 4ordinho! 2(e es'ava dis+os'o a casar>se
co.i4o! co. )e)A e '(do! s1 +ara -o4ar ./o de .e(s cava*os5 Es'9 se4(ro de
2(e n/o 'e casas'e co.i4o +or issoK
DE +or 2(e o('ra coisa +odia serK DRe+*ico( e*eD5 E co.o 'e a'reve( a
+ensar se2(er e. dar o('ro +ai a .e( 7i*hoK
DS(a 7i*ha necessi'ava (. +ai5
DMe( 7i*ho -9 'e. o se(5
DMas 'e es'ava 'o.ando se( )o. 'e.+o +ara .e encon'rar5
DE vocA 'e hos+edava e. *(4ares a+ar'ados! +ara 2(e e( 'e +erdesse
o ras'ro5
E*a vo*'o( a esconder a cara e. se( o.)ro5
DEsso era o 2(e e( 7a0iaK Fasi*i a o*ho( co. descon7ian;a5
DEs'9>'e rendo! 6*e3andraK 6 .o;a -9 n/o +Mde dissi.(*ar5
DH(e 4ra'o , vo*'ar a )ri4ar con'i4o5
DPe2(ena )r(3aN DSorri( e*eD5 .e Recorde 2(e! no 7('(ro! n/o se-a '/o
cr,d(*o5
DOL! .as se e( 4os'o de cr,d(*o5 E e( 4os'o dessa nerv(ra de ci".es
2(e 'e ve-o5 E e( adoro 'e 'er de cos'as! n(! +ara +oder555
DPor 8e(s! 6*e3! se 7i0er isso ser9 vocA a 2(e aca)e o('ra ve0 de
cos'as5
DE o 2(e es'9 es+erandoK
DH(e .e +e;a isso +or 7avor5
DEs'9 a)(sando! Pe'ro775
DN/o Ddisse e*e! co)rindo>a co. se( cor+o5 de+ois de *he +ene'r9>*a
sorri(D5 Bo.! a4ora si.5
6 risada da 6*e3andra se (ni( @ s(a! en2(an'o os cor+os vo*'ava. a
re4o0i-ar>se de haver>se encon'rado555 4ra;as a (. +ac'o .a'ri.onia* 2(e
n(nca e3is'i(5