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A Dinmica de Vertentes e os Modelos de Evoluo Geomorfolgica



Vitor Vieira Vasconcelos
Doutor em Geologia
Mestre em Geografia
Bacharel em Filosofia

Graduao em Geografia da Universidade Estadual do Rio de Janeiro
Junho de 2014

O objetivo deste estudo apontar as diferentes contribuies das principais teorias
geomorfolgicas para a compreenso da dinmica de vertentes. So abordados os modelos de
Willian Morris Davis, Walther Penck, Lester King, Grove Karl Gilbert, John Tilton Hack, da
abordagem sistmica e da concepo probabilista. As principais fontes de referncia para as
consideraes apresentadas esto em Christofoletti (1980, 1999), Casseti (2005), Salgado
(2007) e Leo & Brum (2014).
As vertentes podem ser entendidas como formas tridimensionais no horizontais,
conectando o interflvio e o fundo dos vales e modeladas por processos morfogenticos
endgenos e exgenos. Em sua profundidade tridimensional, so limitadas pelo embasamento
rochoso que as mantm. As vertentes podem ser dividas em segmentos (trechos com
declividade similar) ou elementos (trechos com curvatura constante, por exemplo, cncavos ou
convexos).
William Morris Davis (1989), em sua Teoria do Ciclo Geogrfico, foi o primeiro a propor um
modelo que explicasse a evoluo das vertentes. Segundo ele, aps a ocorrncia de um
processo tectnico (elevao do terreno por foras endgenas) ou eusttico (modificao do
nvel do mar), iniciam-se processos em que o intemperismo, a eroso e o transporte de
sedimentos retrabalham o relevo em busca de um novo perfil de equilbrio. Algumas vezes
podem permanecer algumas formas residuais aps a eroso, em razo da resistncia litolgica,
e que seriam denominados de Monadnocks.
Walther Penck (1924) trouxe novas contribuies ao entendimento das vertentes, ao
mostrar que os processos de soerguimento (endgeno) e denudao (exgeno) do relevo
seriam concomitantes, e no sequenciais (como proposto primeiramente por Davis). O balano
entre essas foras endgenas e exgenas daria origem aos diferentes modelados de vertentes.
Regies com predomnio de ascenso da crosta tenderiam a ter formas convexas, e quanto
mais forte o soerguimento, mais declivosa seria a vertente. Em regies com equilbrio entre
soerguimento e denudao, haveria uma maior tendncia a vertentes retilneas. E em reas
com mais denudao horizontal e pouco soerguimento, tender-se-ia a vertentes cncavas e
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menos declivosas.
Enquanto o foco do modelo de Davis era em uma denudao vertical (de cima para baixo),
comandada pelo nvel de base geral, o foco do modelo de Penck era no desgaste vertical das
vertentes, com seu recuo paralelo, comandada pelo nvel de base regional.
Lester King (1953; 1957), em seu modelo da pediplanao, utilizou a abordagem de Davis
referente aos eventos de tectonismo em perodos rpidos e intermitentes com longos perodos
de estabilidade tectnica, porm utilizou a abordagem de Penck referente a recuo lateral de
vertentes. O desgaste das vertentes geraria plancies (pediplanos) decorrentes dos sedimentos
que foram erodidos. Aps o recuo das vertentes principais, ainda poderia ficar alguns
remanescentes no erodidos, chamados de inselbergs.
Grove Carl Gilbert (1877) estudou o equilbrio dinmico dos processos morfogenticos do
relevo. Para Gilbert, a forma das vertentes seria um resultado mediado pela energia que nelas
atua (como o calo do luz solar e energia cintica da chuva) e da resistncia do materiais (fsicos
e biolgicos) que constituem a vertente. Enquanto essa relao se mantm constante (em
equilbrio), a forma da vertente tende a se manter. Mas caso esse equilbrio seja rompido (por
exemplo, com uma mudana climtica ou um evento tectnico), comea a haver uma
reestruturao do relevo, podendo levar inclusive a processos erosivos ou de movimentos de
massa mais significativos nas vertentes.
John Hack (1960) desenvolveu as teorias de Gilbert, com modelos aplicados. Em sua teoria
do equilbrio dinmico, as vertentes podem ser abordadas como um sistema aberto, que
mantm trocas de energia e matria com os sistemas adjacentes, tais como a atmosfera e os
sistemas fluviais. Os modelos de Hack tambm levam em conta as diferentes resistncias das
rochas, em funo de sua histria litoestratigrfica. Assim, em uma mesma paisagem, as
rochas mais resistentes (como os quartzitos) demorariam mais para serem erodidas e se
manteriam como afloramentos rochosos, enquanto as rochas menos resistentes (como
folhelhos e argilitos) seriam erodidas e aplainadas mais rapidamente. A teoria do equilbrio
dinmico tambm tornou possvel a modelagem de retroalimentao, em que a modificao de
um dos fatores (como fluxo de energia, fluxo de matria ou resistncia do material) causa
alteraes nos outros fatores, podendo retardar ou acelerar o processo as transformaes para
um novo estado de equilbrio.
Embora os modelos anteriormente comentados j incorporem diversos pressupostos da
teoria de abordagem sistmica no estudo de vertentes, o desenvolvimento transdisciplinar e
meta-disciplinar da Teoria Geral dos Sistemas trouxe novos mtodos de abordagem para a
geomorfologia no decorrer da segunda metade do sculo XX. De acordo com Christofoletti
(1999), os seguintes modos de abordagem sistmica apresentaram grande utilidade para o
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estudo da geomorfologia: sistemas morfolgicos, sequenciados, processos-resposta e
controlados. Estudaremos aqui como eles podem ser aplicados ao estudo de vertentes.
Os sistemas morfolgicos compreendem as formas geomtricas e a composio dessas
formas na paisagem. Uma vertente pode ento ser analisada em relao a sua altura,
comprimento, declividade, largura, profundidade do manto de alterao, entre outros atributos.
Interessa, nesse sistema, entender correlaes entre esses atributos, de forma a detectar
padres e classificaes. Por exemplo, quanto maior a declividade de uma encosta, mais se
tende a ter uma menor profundidade do manto de alterao, pois o material carreado com
maior facilidade na ocorrncia de chuvas. A declividade tambm influenciar a separao da
precipitao fluvial em escoamento superficial e infiltrao. O entendimento dessas correlaes
tambm til quando necessrio realizar alguma alterao na forma de uma vertente para
alguma construo humana.
A abordagem de sistemas em sequncia propicia que um ambiente possa ser decomposto
em subsistemas. Doravante, pode-se estudar como esses subsistemas interagem entre si por
meio de trocas de energia e matria. Por exemplo, em uma rea de estudo, o subsistema
atmosfrico influencia o subsistema de uma vertente, contribuindo com luz solar e chuva. Ao
passo que o subsistema de vertentes influencia o subsistema fluvial ao contribuir com
escoamento hdrico e sedimentos.
A abordagem de sistemas em sequncia permite entender os processos que atuam entre
os subsistemas. Por exemplo, os processos hidrolgicos em uma vertente podem incluir o
escoamento superficial, o escoamento subsuperficial (da gua armazenada no solo), o
escoamento superficial profundo (da gua que infiltra nos poros e fraturas das rochas do
embasamento rochoso) e a evapotranspirao. Nos processos de escoamento hdrico, o
escoamento direciona a gua da precipitao atmosfera para os subsistemas fluviais, porm
em diferentes padres temporais: o escoamento superficial mais rpido, seguido pelos outros
em que ocorre infiltrao. A evapotranspirao devolve a gua para o subsistema atmosfrico,
na forma de vapor de gua.
Na abordagem de sistemas processos-resposta, so articuladas as abordagens dos
sistemas morfogenticos com as dos sistemas em sequncia. Dessa forma, possvel
entender como os processos geomorfolgicos se relacionam com as formas das vertentes.
Assim, torna-se possvel estudar como as mudanas nos processos geomorfolgicos podem
gerar alteraes nas formas das vertentes, e como essas alteraes nas formas das vertentes
podem, por sua vez, alterar os processos geomorfolgicos, por retroalimentao. Esses ajustes
vo se sucedendo at que o conjunto de subsistemas encontre novamente um estado de
equilbrio.
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Fala-se em retroalimentao direta quando duas variveis (processos ou formas)
influenciam diretamente uma a outra no sistema em estudo. Por exemplo, a profundidade do
manto influenciar a capacidade de reteno de gua pelo solo. Caso haja um processo
erosivo na vertente, diminui-se a profundidade do manto e assim diminui sua capacidade de
reter gua. Quando houver uma chuva, o solo se saturar de gua mais rapidamente,
diminuindo ainda mais a capacidade de infiltrao da gua pluvial, que escorrer na forma de
enxurrada. Esse aumento no escoamento superficial causar mais eroso e isso diminuir
ainda mais profundidade do manto. Trata-se, portanto, de uma situao em que a
retroalimentao acelera os processos de alterao do sistema de vertente.
Quando a retroalimentao envolve 3 ou mais variveis, denominada como
retroalimentao em circuito. No exemplo do pargrafo anterior, podemos acrescentar o efeito
da cobertura vegetal. Caso a cobertura vegetal de um vertente seja perturbada, aumenta-se a
eroso, doravante diminuindo a profundidade do solo e, subsequentemente, a capacidade de
infiltrao da gua no solo. A acelerao do ciclo erosivo tambm prejudicar ainda mais a
cobertura vegetal, acelerando ainda mais o processo.
Todavia, tambm h processos de retroalimentao negativa em vertentes, desacelerando
ou at mesmo revertendo distrbios causados no sistema. Um exemplo a abertura de uma
clareira em uma rea florestada, em que a entrada de luz na clareira permite a germinao do
banco de sementes e a recuperao da rea.
Os sistemas controlados, por sua vez, so um tipo especfico de sistemas processos-
resposta, em que se identifica uma varivel chave e se estuda como as alteraes nessa
varivel causar efeitos nas demais variveis do sistema estudado. Nesse caso, so simulados
os efeitos de retroalimentao, de forma a prognosticar os possveis resultados nas variveis
dependentes. Esse tipo de modelagem til, por exemplo, quando necessrio planejar a
ocupao humana em uma vertente, de forma a prever os riscos e os impactos de degradao
ambiental. Por exemplo, caso uma vertente florestada seja substituda por pastagens ou
minerao, pode-se simular como se alterar a compactao do solo, a eroso e o escoamento
hdrico para os sistemas fluviais. Nesse mesmo contexto, caso seja escolhida fazer a alterao
da cobertura vegetal, pode-se tambm simular o efeito de medidas mitigadoras, como
camalhes em nvel e pequenas barragens de conteno de escoamento superficial.
Por fim, no estudo de vertentes, tambm pode lanar mo de estudos de modelagem
probabilstica. Luna Bergere Leopold e Walter B. Langbein (1962) lanaram as primeiras bases
para esse tipo de estudo na geomorfologia. Em virtude de os subsistemas geomorfolgicos
interagirem entre si de maneira complexa, muitas vezes difcil de conseguir respostas
quantitativas determinsticas, especialmente para eventos que ocorrem de maneira estocstica.
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A modelagem probabilstica tambm pode levar em conta a entropia do sistema (capacidade de
a energia ser convertida em trabalho/transformao), em uma abordagem oriunda da fsica
termodinmica.
A modelagem probabilista pode ser aplicada, por exemplo, aos movimentos de massa
(desabamentos, fluxos de lama, entre outros) em vertentes. Mesmo que seja difcil determinar
quando esses eventos iro acontecer, possvel modelar o seu risco e mesmo padres de
repetio desses eventos em uma determinada regio, quando correlacionada a eventos
meteorolgicos e a alteraes da cobertura vegetal.
A abordagem probabilstica permitiu estudos quantitativos, testveis em aplicaes
concretas, de processos que antes eram propostos apenas como modelos tericos gerais.
Alm disso, sua sistematizao estatstica permite uma modelagem que leve em considerao
as probabilidades de erro de predio e tambm permite uma progressiva evoluo dos
modelos, conforme se constituem melhores bases de dados e mtodos estatsticos mais
robustos.

Referncias Bibliogrficas:

Davis, W. M. The Geographical Cycle. Geogr. Journ., London, v. 14, n. 5, p. 481-504, 1899.
Casseti, V. Geomorfologia. 2005. Disponvel em
http://www.funape.org.br/geomorfologia/index.php. Acesso em 03/03/2014.
Christofoletti, A. Geomorfologia. So Paulo:Edgard Blucher Ltda, 1980, 2a. ed. 188p.
Christofoletti. A. Modelagem de sistemas ambientais. S. Paulo:Edgard Blcher Ltda, 1999,
236p.
Gilbert, G. K. The Geology of the Henri Mountains. Washington: United States Geographical
and Geological Survey. 1877.
Hack, J.T. Interpretation of Erosional Topography in Humid-Temperate Regions. Amer. Journ.
Sci, New Haven, Conn. v. 258-A, p. 80-97, 1960.
King, L. C. Canons of Landscape Evolution. Bull. Geolog. Society of America, Washington, v.
64, n. 7, p. 721-732, 1953.
King, L.C. Morphology of the Earth. Edinburgh: Oliver, 1967.
Leo, O.M.R.; Brum, L. Geomorfologia Continental. UERJ. 2014.
Leopold, L.B.; Langbein, W.B. The Concept of Entropy in Landscape Evolution, U.S. Geological
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Survey Professional Paper 500-A, 20p, 1962.
Penck, W. Die morphologische analyse. Ein kapitel der physikalischen geologie. J. Engelhorns
Nachf. Stuttgart, 1924.
Salgado, A.A.R. Superfcies de Aplainamento: Antigos paradigmas revistos pela tica dos
novos conhecimentos geomorfolgicos. UFMG. Geografias, v. 3, p. 64-78, 2007.