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Aventuras na Histria
Veja como era o cotidiano do Brasil durante a Segunda
Guerra Mundial
Texto Jos Francisco Botelho e Ricardo Lacerda | 01/09/2012 20h13
No caminho para a Europa, havia Natal. Nunca antes a cidade tinha recebido tantos turistas. Rapazes
brancos que em poucos dias ficavam cor de laranja sob o sol, o que no espantava as moas da
cidade. Elas cercavam os GIs para conhecer as novidades, inditas na histria do pas. Whisky,
Coca-Cola, Lucky Strike, foxtrot e bombardeiros de 16 toneladas.
Ilustrao: Felipe Massafera
Cotovelo geogrfico
Hoje, quem anda pela orla em Natal chega a Miami. A praia de Miami, assim batizada graas a quem a
frequentava 70 anos atrs. No auge da Segunda Guerra, tomar sol em Miami, Rio Grande do Norte, era
um dos passatempos dos 10 mil soldados americanos que, entre 1942 e 1945, operavam as bases
militares mais importantes dos aliados no Hemisfrio Sul - o Campo de Parnamirim e a Base Naval de
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Hidroavies.
Espcie de cotovelo entre a Amrica e a frica, o Nordeste brasileiro era considerado pelos
americanos um dos pontos mais estratgicos do mundo. Os avies militares, que partiam da Miami
original, nos EUA, faziam escala em Porto Rico, Trinidad e Belm - para depois partirem rumo a
Senegal, Togo e Libria e da Europa, levando carga ou os prprios bombardeiros, como as fortalezas
voadoras B-17 e B-24. Parnamirim virou o aeroporto mais congestionado do mundo, com at 800
pousos e decolagens por dia. "Antes pacata e tranquila, a vida noturna de Natal alterava-se
profundamente: era agora agitada e trepidante; bares e boates surgiam da noite para o dia", escreve
o jornalista Murilo Melo Filho em seu livro de memrias, Testemunho Poltico. A americanizao logo
chegou aos trajes. Os homens abandonaram os ternos e as calas de risca-de-giz e passaram a vestir
roupas cqui de inspirao militar. As calas de brim azul, usadas nas horas vagas por recrutas
americanos, chegaram ao Brasil via Natal - embora s fossem se espalhar pelo pas na dcada de 50.
As moas - que antes s passeavam na companhia de pais e irmos, vestidas com saias rodadas - agora
andavam sozinhas, de calas compridas, mascando chicletes, o sinal inconfundvel da modernidade.
Alm dos soldados, Natal recebeu estrelas do showbiz, enviadas pelo governo dos EUA para levantar o
moral das tropas. Humphrey Bogart veio animar a estreia de Casablanca no teatro da base, em 1942.
A orquestra de Glenn Miller tocou no Cine Rex. Nos prdios das bases militares, sucediam-se festas
onde os combatentes americanos se misturavam aos jovens - e, principalmente, s jovens -
natalenses.
Alm de cortejar as moas de famlia, os americanos eram frequentadores de prostbulos como o
Wonder Bar, a Casa da Maria Boa, a Penso Estela e o Bar Ideal. (Para controlar as doenas venreas,
os mdicos do exrcito passaram a examinar as moas da zona de meretrcio e as garotas saudveis
ganharam atestados chamados love cards.) Em Natal, mais do que em qualquer outro lugar das
Amricas, a poltica da boa vizinhana era um tremendo sucesso.
A Poltica de Boa Vizinhana do presidente americano Franklin Roosevelt era uma doutrina para toda a
Amrica Latina, visando combater o antiamericanismo e as simpatias pelo Eixo por meio de trocas
culturais patrocinadas pelo Estado. Quando o Brasil entrou na guerra do lado aliado, em 22 de agosto
de 1942, assumiu mais que um compromisso militar. Os americanos deixavam de ser figuras de cinema
para se tornarem presenas fsicas. Os brasileiros, antes s exticos, viraram exticas figuras de
cinema.
-O que isso, senhora Miranda?
-Um reco-reco.
-Reco... reco? - a voz poderosa vinha em fortssimo sotaque americano.
-Sim. E isto um pandeiro.
-Pandeiro?
-Sim, um pandeiro. Algo errado, mister Welles?
-Nada. que s vezes fico meio confuso.
Era 15 de novembro de 1942 e o dilogo ocorria em um estdio no Rio de Janeiro, transmitido
diretamente radio CBS dos EUA. Ao redor do microfone estavam Orson Welles - a voz mais famosa do
pas, graas transmisso de A Guerra dos Mundos, em 1938, e que havia acabado de estrear no
cinema com Cidado Kane - e Carmem Miranda, que na poca j era uma estrela de Hollywood. Ela
tinha migrado aos EUA meses antes da guerra - quando o conflito comeou, havia estourado na
Broadway com o musical Streets of Paris, cantando Mame Eu Quero. L, ganhara o apelido de
brazilian bombshell. Carmen era a encarnao da poltica de boa vizinhana: em 1940, se apresentou
na Casa Branca e no mesmo ano foi eleita a terceira personalidade mais popular de Nova York.
Nas dezenas de filmes dos quais participou em Hollywood, Carmem se tornaria um esteretipo no s
do Brasil mas tambm de toda a Amrica Latina. J Welles havia sido enviado para c com a
incumbncia de gravar um documentrio sobre o pas - encomenda do Office of Interamerican Affairs.
Welles virou figura folclrica nas noites cariocas: acompanhado de tipos como Grande Otelo, tomava
proverbiais bebedeiras de cachaa, colecionava amantes e discorria sobre as origens comuns do jazz e
do samba para extasiados convivas em bares e boates.
O Office havia enviado ao Brasil outro personagem ilustre: Walt Disney. O Rio de Janeiro foi a
principal parada em uma viagem pela Amrica Latina, no incio de 1941 - uma espcie de pesquisa de
campo para um filme de propaganda da amizade continental. Disney instalou seu QG no Copacabana
Palace e cercou-se de artistas locais para sentir o clima. Com a ajuda de cartunistas brasileiros como
J. Carlos e Luiz S, criou o maior sucesso da Disney no Brasil: Z Carioca. Alis, no criou: encontrou.
Na comitiva brasileira estava o msico Jos do Patrocnio Oliveira, paulista de Jundia. Como membro
do Bando da Lua, a banda de Carmem Miranda, viveu nos EUA, onde aprendeu ingls. Foi assim, sendo
ele mesmo, que interpretou o papagaio Z Carioca na animao Al, Amigos, de 1942. Pois , Z
Carioca era paulista. O personagem ainda publicado no Brasil, enquanto ningum se lembra mais
dele no exterior.
A misso de Welles no foi to bem-sucedida: em vez de gravar loas ao governo Vargas - conforme a
encomenda -, ele registrou a vida nos cortios cariocas e de teceles e pescadores pobres no
Nordeste. Os rolos acabaram confiscados. As imagens do documentrio ainda existem, mas nunca
foram montadas.O filme se chamaria: It's All True ( tudo verdade).
Matrias-primas
Os EUA no queriam a amizade do Brasil apenas por bases e danas exticas nem pagaram com
papagaios: como parte dos acordos com o governo Vargas, os EUA financiaram a construo da Usina
Siderrgica Nacional de Volta Redonda - que custou 200 milhes de dlares da poca (hoje cerca de
2,6 bilhes de dlares). Do Brasil, os EUA queriam matrias-primas importantes ao esforo de guerra.
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A principal era a borracha, usada em tanques, jipes, avies, uniformes e armamentos.
A indstria da borracha estava praticamente morta no Brasil desde o incio do sculo 20. Nativa da
Amaznia, a seringueira foi plantada pelos ingleses em suas colnias do Sudeste Asitico e essas
plantaes tinham uma produo muito maior que as brasileiras, pois estavam livres de pragas
nativas. Mas os japoneses ocuparam a regio e bloquearam o acesso s plantaes. Alm disso, o
Brasil era fonte de materiais que iam desde minrios simples, como ferro e mangans, at diamantes
industriais, leos vegetais e carne em conserva. E era o nico produtor disponvel de cristais incolores
de alta qualidade, o quartzo, utilizados em aparelhos de comunicao, detectores de som e de
localizao usados contra submarinos e avies. A cera de carnaba, palmeira nativa do Brasil, tem
vrias aplicaes industriais: era usada na produo de vernizes prova dgua pela indstria blica.
Os bichos da seda, cultivados por pequenos produtores japoneses em So Paulo, eram essenciais na
fabricao de paraquedas. E a hortel-pimenta dava origem ao mentol, que aumentava a potncia da
nitroglicerina.
Ao decretar guerra aos pases do Eixo, Vargas tinha uma dura tarefa de convencimento. Muitos
brasileiros admiravam a Alemanha. Havia mais de 200 mil descendentes de alemes no Brasil. "Cresci
ouvindo dizer que os alemes eram o povo mais inteligente e avanado da Terra. J os EUA no
tinham grande expresso antes de 1939. Essa admirao pelos americanos s veio depois dos
afundamentos dos nossos navios", lembra o veterano da Aeronutica Osias Machado.
Vida de imigrante
Para a sorte de Vargas, os nazistas fizeram sua parte em cultivar o dio dos brasileiros. Em agosto de
1942, o irmo mais velho de Osias, Messias, vivendo no Rio de Janeiro, mandou um telegrama
avisando que iria ao Nordeste no navio Itagiba. Em 17 de agosto, correu a notcia de que o barco fora
afundado no litoral de Sergipe. Era a quarta vtima de torpedos alemes no ms - represlia ao
alinhamento do Brasil com os EUA, no incio do ano. At o fim de agosto, mais de 600 brasileiros
morreriam. "Achei que meu irmo estivesse no fundo do mar. A, pensei: agora guerra. Quero
vingana." Dias depois, veio o alvio: Messias no havia embarcado no Itagiba. Mas a semente estava
plantada. "Passei da admirao ao dio em questo de dias. Juntei um grupo de amigos e samos
quebrando o que fosse de gente do Eixo. No me arrependo."
A raiva de Osias no era incomum. Em 19 de agosto de 1942, uma multido saiu s ruas de Porto
Alegre. "Formou-se uma grande concentrao popular em frente ao Cinema Central, da irradiando-se
por toda a cidade. Os manifestantes saram correndo pelas ruas, iniciando as depredaes que se
estenderam at altas horas. Na Sociedade Germania, os manifestantes penetraram no edifcio,
retiraram os mveis e utenslios para o meio da rua e os incendiaram", noticiou o jornal Correio do
Povo.
At os comunistas aderiram mobilizao de Vargas. Na poca, muitos lderes estavam presos. Ainda
assim, os esquerdistas em liberdade se uniram ao regime contra o inimigo comum. "Os membros do
PCB que no estavam em cana chegaram a criar um slogan na poca: `Quem jovem vai pra guerra.
E a palavra de ordem foi levada a srio", diz o historiador Ren Gertz, da Universidade Federal do Rio
Grande do Sul.
O Estado Novo foi um regime autoritrio nacionalista - pelo decreto-lei 406, de 4 de maio de 1938, as
escolas em lngua estrangeira foram proibidas. No ano seguinte, foi a vez das igrejas - s o latim
sobreviveu nos rituais catlicos. Quando o Brasil entrou na guerra, tambm foram proibidas
publicaes em qualquer lngua que no o portugus. Para viajar de um estado a outro, descendentes
de alemes, italianos e japoneses precisavam de salvo-conduto emitido pela polcia. No podiam se
reunir, nem mesmo em casa. De 1942 a 1945, cerca de 3 mil pessoas foram presas sob acusaes de
serem "sditos do Eixo" e enviados para 12 campos de prisioneiros, os maiores nas cidades paulistas de
Pindamonhangaba e Guaratinguet.
O preo do azeite
Em janeiro de 1944, na vspera de embarcar para um treinamento nos EUA, Osias, voluntrio do 1
Grupo de Caa da Fora Area Brasileira, resolveu se despedir almoando beira da baa de
Guanabara. Com o uniforme da FAB, entrou no restaurante Albamar - que existe at hoje - e pediu
peixe. De garfo mo, deu uma espiadela no vidro de azeite. "O azeite custava 20 cruzeiros. O peixe,
uns 5", lembra. O azeite era e ainda importado. Com o comrcio internacional bloqueado pelos
submarinos alemes, o preo se tornou impraticvel. Osias ponderou e deu de ombros, pedindo o
peixe sem azeite mesmo. Foi interrompido por uma voz com sotaque portugus na mesa ao lado,
entre indignada e gentil. "Na minha terra, quem vai guerrear almoa de graa. E peixe s se come
com azeite. Eu pago tudo." Pela gentileza do lusitano filantropo, Osias pde enfrentar os nazistas com
a fora adicional do azeite de oliva.
Racionamento
A falta de itens elementares, como po branco, gasolina e diesel, tornou-se parte do dia a dia bem
antes do rompimento das relaes diplomticas com o Eixo. Em 1939, a escassez de trigo esvaziava os
fornos das padarias - o Brasil sempre importou trigo. Em 1942, o governo tentou resolver o problema
criando o "po de guerra", feito com farinha de milho. Os preos eram tabelados. Em So Paulo, o po
branco custava 2,50 cruzeiros. O po de guerra, 1,60. "Foi um dos momentos em que a mobilizao da
guerra chegou fundo no cotidiano das pessoas. O pozinho branco j estava muito institudo entre
ns", diz Roney Cytrynowicz, autor da obra Guerra Sem Guerra: a Mobilizao e o Cotidiano em So
Paulo durante a Segunda Guerra Mundial.
Nos bares e restaurantes, reclamava-se que o po de guerra tinha gosto de areia. Mas, se faltava po,
havia macarro - importado da Argentina. Nascia o "po de macarro", to popular que sua receita
ainda pode ser encontrada no livro No Sopa, de Nina Horta, de 1995. Petrleo e carros eram outra
parte importante do cotidiano. Para contornar a escassez (o pas importava cada gota de leo), em
1940 o governo decretou que todo proprietrio de dez automveis deveria ter, pelo menos, um
movido a gasognio. Em 7 de maio de 1942, comearam os racionamentos. Em julho, carros
particulares foram proibidos no Rio. Logo, a maioria dos donos de carro teve de trocar os motores.
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O colapso nos transportes levou falta de outros itens - os ovos, o acar e o sal demoravam para
chegar s grandes cidades. Em 1944, comeou a faltar at lenha. No havia peas automotivas, na
maioria importadas. Em outubro, em So Paulo, havia mais de 300 nibus parados por falta de chassis.
No auge da escassez, o Correio Paulistano descrevia uma cidade vazia: "Nas grandes vias ermas, os
distrados pedestres atravessam as ruas sem olhar para os lados. As ruas ficaram limpas de
automveis".
A escassez levou inflao: em So Paulo, o preo dos alimentos aumentou 400% durante os anos de
guerra. O acar passou a ser racionado: em novembro de 1944, a cota por pessoa era de 750 g a cada
15 dias. Para comprar os gneros que faltavam, eram usados cartes de racionamento - nos quais os
donos de lojas e mercados anotavam a quantia de produto vendido. Em alguns bairros, para comprar
carne, as filas comeavam s 4 da manh e os aougues s abriam duas vezes por semana. O caos nos
transportes multiplicava filas na frente dos teatros, dos cinemas e das paradas de bonde - eles no
foram to afetados porque a matriz energtica do Brasil era hidroeltrica.
Quem quisesse fugir dos bondes entupidos e com gente pendurada nos balastres tinha de dividir um
txi com desconhecidos. "Ao fim do dia, os taxistas escreviam com giz o nome dos bairros residenciais
no para-brisas e se enfileiravam, enquanto aguardavam os passageiros com destino comum", escreveu
o jornalista americano Robert Moore, que visitou o Rio em 1944. "Quem deseja um txi s para si
obrigado a pagar uma fortuna pela corrida."
Alm dos americanos, de racionamentos e da perseguio a estrangeiros, o governo fez mais para
trazer a guerra para perto. Em 1942, passaram a ocorrer blecautes nas maiores cidades brasileiras,
um exerccio de guerra para o caso de ataque areo ou naval. Cartilhas foram distribudas para
explicar o procedimento. s 21 horas, tocavam as sirenes, escureciam os cinemas, apagavam-se a
iluminao pblica e at os faris de carros. No Rio, os holofotes do Corcovado ficavam desligados.
Em Salvador, at os tambores dos candombls cessavam. "Pelas esquinas, rondavam os vigias, atirando
pedrinhas nos telhados de casas onde houvesse luzes acessas. Portas e janelas eram acortinadas com
pano preto, as frestas tapadas com jornal. Todos esperando o bombardeio", conta o escritor Paulo
Carvalho-Neto em Morrer pelo Brasil.
Em Natal, o Dia da Vitria, 8 de maio de 1945, foi um fiasco. Multides comemoravam na Times
Square de Nova York, na praa Vermelha de Moscou e na avenida Rio Branco, no Rio. Ali ningum saiu
s ruas. O Teatro Carlos Gomes, onde seria celebrado o evento, estava deserto. Os organizadores
foram s ruas para catar mendigos e prostitutas para ocupar os 600 lugares vazios. O discurso da
vitria foi feito para uma plateia sonolenta, totalmente desinteressada. O for all, ou forrobod, havia
acabado.
Espies nazistas no Rio
Fundado em 1928, o brao brasileiro do Partido Nazista era o maior fora da Alemanha - chegou a
contar com mais de 2 mil membros, quase todos sados dos 200 mil descendentes de alemes que
viviam no Brasil na poca. A seo brasileira do Partido Nazista foi desbaratada em 1938, quando
Getlio Vargas proibiu todos os partidos polticos, inclusive os estrangeiros. Mas isso no impediu que
a Abwehr, o servio de informaes de Hitler, armasse uma rede de espionagem em solo brasileiro. Os
espies do Reich (na maioria amadores) passavam informaes sobre poltica interna, geografia e
movimento nos aeroportos por meio de rdios piratas, cartas com tinta invisvel e microfotografias.
Aps a entrada do Brasil na guerra, todos os descendentes germnicos viraram suspeitos e muita
gente inocente foi presa s por dizer guten tag (bom dia) na rua. Espies de verdade foram tambm
pegos: um dos lderes do esquema, o empresrio Albrecht Gustav Engels, foi preso no Rio de Janeiro
em 1943.
Fogueira no porta-malas
Para suprir a falta de gasolina e diesel, o governo brasileiro passou a produzir em 1941 carros e nibus
movidos a gasognio - um aparelho instalado na parte de trs do veculo que transformava carvo
vegetal em combustvel. Pouco a pouco, os carros a gasognio se multiplicaram pelas ruas de cidades
grandes, como So Paulo - mas mesmo eles eram proibidos de trafegar entre 9 da noite e 5 horas da
manh. Como o po de guerra, o gasognio no caiu no gosto de ningum. Alm de demorar para
funcionar, o carro tinha metade da potncia de um motor gasolina. "Fazia uma baguna danada.
Imaginem: era como ter de acender todos os dias uma fogueira no porta-malas do carro", lembra o
veterano de guerra Osias Machado. Assim mesmo, So Paulo conseguiu organizar em 1944 seu primeiro
Grande Prmio de Automobilismo em Interlagos - s com carros base de gasognio. O motorista
vitorioso, Chico Landi, futuro piloto de Frmula 1, foi celebrado como um heri do esforo de guerra.
A batalha da borracha
Enquanto a festa acontecia em Natal, um aspecto mais sombrio dos acordos entre Brasil e EUA se
desenrolava na Amaznia. Para suprir a necessidade dos aliados por borracha, Vargas organizou um
verdadeiro exrcito de 50 mil pessoas para sangrar as seringueiras da floresta. A maioria desses
"soldados da borracha", como ficaram conhecidos, veio do Nordeste, que em 1942 passava por uma
seca gigantesca. Caminhes entupidos de nordestinos embrenharam-se por estradas tortuosas e
esburacadas, desde o serto at o corao da selva. "Mas aquela gente estava acostumada caatinga
seca, e no floresta mida. Milhares morreram tentando colher ltex, de doenas pulmonares, por
picadas de aranhas e cobras etc.", diz Ren Gertz, da UFRGS. Estima-se que entre 15 mil e 20 mil
soldados da borracha tenham morrido nas profundezas da Amaznia. Para comparao, o nmero de
soldados brasileiros mortos em batalha na Europa ficou em 465.
Os "coraes sujos"
Os imigrantes japoneses foram o grupo mais afetado pelas perseguies aos "sditos do Eixo". Em
1943, 305 famlias de moradores das ruas Conde de Sarzedas e Estudantes, no bairro da Liberdade,
em So Paulo, foram despejadas fora. Pouco depois, mais de 7 mil japoneses ou descendentes
acabaram expulsos de Santos e enviados para a zona rural. A triste ironia que a mais ativa
organizao nipnica no agia contra brasileiros - mas contra os prprios imigrantes. Aps a rendio
japonesa, em 1945, nasceu em So Paulo a organizao Shindo Renmei. Militarista e ultranacionalista,
afirmava que as notcias da derrota eram parte de um compl - e os imigrantes ou descendentes que
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acreditassem nelas eram chamados de "coraes sujos". Apoiada por 80% da comunidade japonesa, a
seita comeou uma campanha de terror contra os "derrotistas": de janeiro de 1946 a fevereiro de
1947, assassinos da Shino Renmei mataram 23 imigrantes.
Saiba mais
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Guerra Sem Guerra: A Mobilizao e o Cotidiano em So Paulo Durante a Segunda Guerra Mundial,
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