Você está na página 1de 228

ANN KELLY

Szenvedlyes
viszonyok





KINIZSI KIAD


Eredeti cm: Ann Kelly: PARTNERS IN PASSION
Copyright Ann Kelly 1996
All rights reserved
Fordtotta: Szilbereisz Diana
Hungarian edition and translation:
Copyright 1998, Kinizsi Nyomda
ISBN 963 9160 14 8
Magyarorszgon kiadja a Kinizsi Kiad
Felels kiad a kiad gyvezetje







Ezt a knyvet a nhai Frank Brennan emlknek
ajnlom, amirt engem, az akkor mg ismeretlen rt
minden erejvel btortott s tmogatott. A szavak nem
fejezhetik ki mltkppen azt a szeretet s hlt, amit
Frank Brennan irnt rzek.
Ksznm Wendy, hogy megosztottad t velem.


































1. FEJEZET


1987. december

Tatum szomjasabb volt, mint eddigi tizenhat vben brmikor. Felvonszolta magt a
levegtlen lpcshzban, s majd elepedt egy jghideg italrt. Ha el akart szkni Sidney
nyomaszt prs knikulja ell, akkor bizony el kellett viselnie a hossz utat a tengerpartig -
ugyanabban a nyomaszt prs knikulban. lni tudott volna egy szraz...
A keze flton megllt az ts szmot formz ajt kilincse eltt. Ha valaki vette volna a
fradtsgot, hogy helyre tegye a borzaszt rgen kiesett szget, akkor egy kettes szmot
lehetett volna onnan leolvasni. Ez azonban sohasem trtnt meg, pedig Tatum mr j rgta
lakott ebben a hzban. Fantasy csak egyszer krte, hogy javtsk meg. A hzir azt vlaszolta,
mr egy ideje tervezi, hogy beugorjon ebben az gyben. Vgl is, egy kis szg mifle
jelentsggel brhat kt j bart kztt? Fantasy erre azt mondta, hogy ez elvi krds.
Tatumben felidzdtt ez a kis incidens, megfricskzta a szmot, mire az hintzni kezdett.
Br Fantasy s az ironikus elvei mr eltntek, Tatum lete mg mindig fejjel lefel
lgott, csakgy mint a kis, fmbl kszlt szm. Mr hnapok ta nem kvette el azt a hibt,
hogy eltvessze az ajtt, de az egsz napos napozstl kimerlve visszazkkent automata
zemmdba, a rgi szoksok kz. Egy pillanatra visszaemlkezett arra az utols napra,
amikor mg ez volt a megfelel ajt a szmra. De csak egy pillanatra hagyta, hogy elbortsk
az emlkek.
- Hagyd ezt abba, Tate! - parancsolta magnak, s gyorsan a szemben lev laks fel
fordult, amelyen egy j fnyl, bronzbl kszlt egyes szm dszelgett. Most ez volt az j
otthona, s a jtszi knnyedsg, amellyel a kulcs elfordult a zrban, szinte szimbolikus volt.
- Hazajttem, Lu!
Bejelentsre senki sem reaglt, csak az that tmjn s az apr nappalit szinte teljesen
betlt, risi feny illata volt jelen. szrevette, hogy a nagyobbik hlszoba ajtaja zrva van,
gy a konyhba sietett. A konyha, mint az elre megjsolhat volt, res volt, mgis dbbenten
ejtette a fldre a tskjt s a nedves trlkzjt, amikor a htt is ebben az llapotban
tallta.
- , istenem, Lu! gy emlkszem azt mondtad, hogy ma elmsz vgre bevsrolni -
mormolta, s megltygtetett egy klsdobozt. Alig volt az aljn valami, az is mr rg
kipurcant, mg csak nem is pezsgett. Mgis, annyira szomjas volt, hogy brmit megivott
volna, ami csak hozzvetlegesen hideg s nedves. Igazn nagy ostobasg volt azt gondolni,
hogy Lu elment bevsrolni, hiszen mg csak kt napja fogytak ki a margarinbl,
morfondrozott magban, s lerogyott az egyik szkre. Lu szerint semmi rtelme bevsrolni,


csak ha mr elfogyott a szappan, a mospor, vagy a sampon. Ja, s persze, ne feledkezznk
meg a habz borrl sem! Ez mr nmi remnysugrt jelentett, hiszen az sem volt a htben.
- Hnyszor mondjam mg, hogy ne igyl vegbl!
Tatum meglepdtt a vrs haj Lu hirtelen felbukkansn, de azonnal maghoz is trt.
- Semmi rtelme sem volt, hogy bepiszkoljak egy poharat amiatt a nhny korty miatt, ami
benne voltak.
- Ami benne volt, Tatum! A nhny korty miatt, ami benne volt. Soha nem fogom
megrteni, hogy tudsz hibtlan dolgozatokat rni angolbl, amikor ennyire nem figyelsz a
helyes nyelvtanra.
Tatum nem vette a fradtsgot, hogy helyreigaztsa Lu tves elkpzelst, miszerint ez
akaratlan hiba volt. Fknt azrt nem, mert akkor Lu azonnali magyarzatot kvetelne tle,
pedig nem lenne erre kpes. Valjban sajt magnak sem tudta elmagyarzni, mirt beszl
llandan hibsan itthon. Lehet, hogy azrt, mert furcsa mdon gy valahogy nagyobb
biztonsgban rzi magt, s szintbben, knnyedebben fejezi ki rzseit.
Az etikett s a nyelvtanra utn Lulu szigoran, sszeszklt szemmel meredt r:
- Legtl. Mr ezerszer megmondtam, hogy kend be magad naptejjel. Mennyi ideig voltl a
parton?
Tatum lekzdtte a ksrtst, hogy azt vlaszolja neki, hogy hagyja abba ezt az anyskod
baromsgot. Nem mintha nem rtkelte volna, hogy Lulu befogadta, s a tbbi, de sem volt
jobb ebben a szerepben, mint Fantasy. Br Fantasy meg sem prblt anyskodni felette.
- Kb tzkor mentem el, asszem.
Az idsebb n mr nem figyelt a vlaszra; a kvfzre koncentrlt. Elegns, kecses
mozdulatokkal tlttte bele a prklni val kvt. Tatum mr nem elszr gondolkodott el
azon, hogy a munkjuktl eltekintve mi lehet kzs az anyjban s Luban. Vajon mi
trtnhetett Lulu mltjban, hogy az tja keresztezte Fantasyt, st ssze is bartkozott vele,
amikor els ltsra nyilvnval volt, hogy klnbznek egymstl, mint a nappal s az
jszaka.
Alaposan megnzte Lulut, lnk, bronzvrs, szpen vgott hajt. A hajszne termszetes
volt, a vgs pedig a keleti klvros legjobb fodrsznak mestermunkja j sokba kerlt. A
testn feszl ezstszn, mrks neglizs csak kevssel kerl tbbe. Legtbb nn, akit Tatum
ismert, belertve az anyjt is, egy ilyen ruhadarab a szexrl ordtott volna, mg Lulun
pajkosan azt suttogta: csbts.
Anyja irigyelte legjobb bartnje kecses rzkisgt, panaszkodott, hogy Lulu eltlozza a
bjt s a kellemet, mgis ktsgbeesetten prblta utnozni. Tatum azonban az elmlt nhny
hnapban rjtt, hogy a vele l n tkletes beszde s kihangslyozott elegancija
ppannyira termszetes, mint a llegzs.
, a francba! - Lulu kulturlt hangszne olyannyira furcsn ksrte ezt a fldhzragadt
kromkodst, hogy az egsz valahogy rtelmt vesztette. Ht igen, csak Lu tud
arisztokratikusan kromkodni.
Tatum, alig brom hasznlni a kezemet, mert a krmeim mg nem szradtak meg, lennl
olyan kedves s megcsinlnd nekem a kvt, krlek?
Persze.


Ez is egy olyan dolog volt, amit Tatum csodlt Luban. Nem vrta el automatikusan, hogy
Tatum mindent megcsinljon krltte, mint Fantasy. Persze, nem is ttte ki magt pival s
tablettkkal, mint Fantasy.
Elvillant a kp, ahogy az anyja eszmletlenl fekszik vetetlen gyn, s ettl egyszerre
rzett dht, fjdalmat s szomorsgot. Gyorsan pislogott nhnyat, hogy elzze a knnyeit,
belltotta a kvfzt s visszafordult az asztalnl l, krmeit fjdogl Luhoz.
Ha nem akarsz a frdszobba menni, akkor lezuhanyozok, lemosom magamrl ezt a
homokot.
Mirt nem frdsz meg inkbb? Hasznld a habos tusfrdmet, fantasztikusan megvdi a
legett brt a lehmlstl.
Lu, n flig olasz vagyok. Nem szoktam legni, vagy lehmlani, n lebarnulok. Csak a
nyafka kis hipreklmok tojnak be egy kis napststl.
A vrs haj fensbbsgesen nzett r:
Tudomnyos tny, hogy a brrk nem tesz klnbsget a fajok kztt. Mindamellett,
tizenhat ves vagy - ideje, hogy nagyobb gondot fordts a brdre. Most pedig menj, s
hasznld a tusfrdt.
Jl van, jl van. Ha ettl boldog leszel, akkor hasznlni fogom azt a baromsgot!
s ne beszlj csnyn!
Te beszlsz csnyn.
Csak akkor, ha felttlenl szksges.
Tatum felnevetett.
s, ahogy Zeta is mondja, csak ha a kliens is gy kvnja, nem igaz, Lu?
Micsoda?
A vrs haj hirtelen felugrott.
Mikor beszltl te Zetval?
Lu arca s egsz teste megfeszlt a dhtl.
Ez a vratlan dhkitrs meglltotta Tatumot.
Felelj, Tatum! Mikor beszltl utoljra Zetval?
Pr napja.
Bementl a szalonba? Nem megmondtam, hogy ne menj be oda? Nem...
Nem mentem be abba az tkozott szalonba! Vletlenl futottunk ssze az egyik boltban!
Jzusom, Lulu, mi van veled? Csecsemkorom ta ismerem Zett. Rgebben vigyzott rm
iskola utn...
Nos, most mr nincs szksged babysitterre. s nem akarom, hogy mg egyszer
odamenj, hallasz engem?
Azt hiszem, egsz Darlinghurst tisztn hall tged.
Lulu csak most vette szre, hogy kiablt, s reszket kezt a torkra tette. Fnyl, vrs
krmei drmai kontrasztot alkottak tejfehr brvel, s Tatum most elszr ltta sebezhetnek
ezt a mindig ers, nmagn tkletesen uralkodni tud nt.
Sajnlom, Tatum. n... n nem akartam vltzni. Csak arrl van sz, hogy...
Lu, jl vagy?
Minden rendben. Minden rendben.
A ktszeri ismtls meglehetsen gyengtette a meggyznek sznt kijelentst.
Igazn - folytatta Lu -, csak szksgem van egy kis koffeinre, ez minden.


Elhessegette Tatumot.
Na, menj frdni, kedves. Menj mr, s hasznlj j sok glt. Ja igen, s prbld ki azt az
j sampont, amit Andr ajnlott. Csodt fog mvelni a szp fekete hajaddal.
Tatum magra erszakolt egy mosolyt, s visszavonult a frdszobba. Lulura nem volt
jellemz az ilyen viselkeds. Dej vuja lett ettl az egsztl.
Fantasynak llandan ilyen gyors hangulatvltozsai voltak, mita Tatum csak az eszt
tudta. Az egyik percben mg nyugodt s kedves volt, a kvetkezben pedig mindenfle
elkpzelt dolog miatt rjngtt. Kezdetben mg csak akkor volt ilyen, ha rosszul sikerlt a
drogokkal tett utazsa, ksbb mindez olyan gyakoriv vlt, hogy Tatum mr nem tudta
megklnbztetni a j idszakait - ha egyltaln voltak ilyenek - a rosszaktl.
Na s amikor keverte a tablettkat a pival... Ht ilyenkor jobban tette, ha nem kerlt az
anyja tjba. ltalnos iskols korban rengetegszer itt lgott Lunl, tvzett, vagy a hzi
feladatt csinlta, vrva, hogy elmljon a legrosszabb, s Fantasy vgre totl kisse magt,
vagy elmenjen dolgozni.
Amennyire Tatum tudta, Lulu soha nem prblkozott kemny drogokkal. Valjban, ha
nagy ritkn nem rezte volna a f szagt a laksban, megeskdtt volna, hogy Lu teljesen
tiszta. Lu soha nem szvott fvet Tatum jelenltben. sztnsen szimatolni kezdett, de nem
rzett semmit, eltekintve a drga habfrd illattl.
Tiszta paranois vagy, Tat - mondta magnak.
Figyelmesen megnzte magt a frdszobaszekrny tkrben, ahogy kinyitotta az ajtajt.
Csak egy doboz mentolos cigarettt tallt. Lulu ppolyan tiszta volt mint , eltekintve az
alkalmanknti cigarettzstl s egy kis borozstl. Biztos csak azrt viselkedett ilyen furcsn
az elbb, mert egy problms kliense van ma jszakra.
Ht persze, csak errl lehet sz - bizonygatta magnak Tatum. Vgl is, a tizenhat v
alatt, amit az zlet kzvetlen kzelben lt le, mr megtanulhatta, hogy a karcsony eltti ht
soha nem knny...

Lulu mr elment, amikor Tatum majd egy ra mlva kijtt a frdszobbl. gy rezte,
menten hen hal, ha nem ehet azonnal valamit. Tisztban volt vele, hogy a fridzsiderrel hiba
is prblkozna, ezrt felhvta Mario olasz ttermt, ami csak egy hztmbnyire volt. Pizzt
rendelt, hzhoz szlltssal. Hsz perc mlva kikukucsklt a kmlellyukon, abban a hi
remnyben, hogy htha Mario hozza ki a pizzt, mint nagy nha elfordult. Majdnem sokkot
kapott, amikor megltta Mario unokaccst.
Giovanni, aki Jon Grassonak szerette hvatni magt, huszonegy ves volt, rlten jkp s
nagy szvtipr hrben llt. Tatumnak mgis felfordult a gyomra, ha megltta. A src azt
kpzelte magrl, hogy isten ajndka a nknek. Tatum nem osztotta ezt a vlemnyt, s
egyltaln nem igyekezett kihasznlni a nagybtyjval val bartsgt, hogy kzelebb
kerljn a fihoz. Mario Grasso mindig a legjobb helyet adta az tteremben Fantasynek, s
olyan volt, mint egy rangyal anya s lnya szmra. vekkel ezeltt felesgl krte Fantasyt,
s Tatumnak majd megszakadt a szve, amikor az anyja kosarat adott Marinak.
Nem azrt szktem el az egyik rgimdi olasz csaldbl, hogy behzasodjak egy
msikba! Belepusztulnk - mondta Fantasy a lnynak.
Az n lnyom nem fog az cska vidki hagyomnyok szerint felnni. Mg azt se
engednk neki, hogy rnzzen egy frfira!


Ht, senki nem vdolhatta Fantasyt azzal, hogy nem tartotta be az grett, s nem jval
liberlisabb szellemben nevelte a lnyt. Isten ltta lelkt, hogy gy ment a srjba, hogy mg
akkor is egy fehr lovagra vrt, akinek anglo-ausztrl vr csrgedezik az ereiben, s lehetleg
elg tekintlyes a bankbettje, hogy megmenthesse t.
Amikor Tatum kinyitotta az ajtt, Jon szemtelenl mrte vgig feszes sortjt s a kis topot.
Megint egyedl esznk, mia bella?
Csak a vltozatossg kedvrt - felelte a lny szrazon.
Aztn, szinte meglepdssel a hangjban kiltott fel:
H, ez tzforr!
A fi elmosolyodott.
Egyenesen a stbl hoztam neked.
Nem valami nagy a forgalom, mi?
A src vllat vont.
hm. Ki akar harminc fokban pizzt enni?
Brmit megeszek, ha nem nekem kell megfznm.
Akkor mirt nem egyezel bele, hogy elvigyelek vacsorzni?
Mert nem akarlak megbntani, amikor lerznlak magamrl.
Tudod, egy putana klykhez kpest elg sokra tartod magad.
Tatum azon tndtt, hogy vajon srts-e, ha kurva klyknek szltjk. Ha ez a pasi ezrt
vesztegette a fokhagyma szag lehelett, nos... Tatum anyja ezt a terminust udvarias trsalgs
kzben hasznlta.
Biztos, hogy elg j vagyok, Jon - mondta neki hatrozottan kedvesen.
Klnben nem lldoglnl ott felll farokkal. Na, hzz el, Giovanni, klnben bajba
keverlek Mario bcsikdnl!
Ringy! Egy nap mg megkapod a magadt! -sziszegte a fi.
Tudom.
Tatum szdten rmosolygott:
s titek lesz a mennyeknek orszga. Ciao, Giovanni.
Giovanni!
Lulu hangja mindkettjket meglepte.
Molesztlod Tatumot?
Termszetesen nem, Signorina Grant. Pizzt szlltottam neki.
A src felvillantotta mosolyt, amikor kezt Lulu karjra tette.
Remlem, nem ttelezi fel rlam, hogy egy korombeli frfi rdekldne egy ilyen kis
bambino irnt.
n azt gondolom, Giovanni...
Krem, szltson Jonnak.
n azt gondolom, Jon, hogy jobban tennd, ha elhznd a kezedet, mieltt a csbos kis
htsdat letasztom a lpcsn.
A src elpirult s nagy zavarban htrlni kezdett a lpcs fel.
, s Jon - tette hozz kedvesen Lu -, csak egy j tancs. Ne rintsd meg, amit nem
engedhetsz meg magadnak, s ne is clozgass arra, amit nem tudsz szlltani.
Tatum bemasrozott a laksba, s alig tudta fkezni kibuggyan kacagst.


, Lu, ez fantasztikus volt! Ne rintsd meg, amit nem engedhetsz meg magadnak, s ne
is clozgass arra, amit nem tudsz szlltani - utnozta.
Ez megfizethetetlen! Soha nem fogom elfelejteni ezt a mondatot.
Jobban tennd, ha inkbb arra a mondsra emlkeznl, hogy ne reklmozd, ami nem
elad! Vagy azt tervezed, hogy egy kis rszmunkaids llst vllalsz a nyri sznetben?
Bocsss meg...
Mit gondolsz, mit mvelsz, pardzol itt le-fel, melltart nlkl, s ebben a falat sortban,
ami gy nz ki, mintha odafestettk volna?
n nem pardzok sehol! Azt hittem egyedl vagyok itthon. s azt remltem, Mario
fogja kihozni a pizzt, s nem a forr fark Harry! Mi ttt beld mostanban?
Tatum sszerncolta a szemldkt:
Tnyleg, hogyhogy itthon vagy?
Lulu nagyot shajtott, beletrt a hajba, ami azon nyomban tkletesen hullott vissza
eredeti helyre. Lehzta a magas sark szandljt, s kecsesen a krmszn brkanapra
csusszant.
Azt mondtam Zetnak, hogy kiveszem ezt az estt.
Ngy nappal karcsony eltt? s elengedett?
n nem megkrtem, hanem megmondtam neki. Neki jobban szksge van rm, mint
nekem r.
Vrs krmei enyhn reszkettek, amikor rgyjtott a cigarettra.
Nzd, mi lenne, ha felltznl s elvinnlek vacsorzni?
De pp most hoztk ki a pizzt.
Na s? Tedd be a htbe.
Lu elmosolyodott.
Amikor legutoljra belenztem, rengeteg hely volt benne.
Ms sincs, csak az.
Ne krkdj, Tatum - mondta Lu kedvesen.
, s vegyl fel valami szp ruht.
Nincsenek olyan kimens ruhim.
Ht, akkor vegyl fel egyet Fantasy ruhibl. De azok kzl vlassz, amiket n
szereztem be neki. Nem akarom, hogy kurvsan nzzl ki.
Tatum felnevetett:
Mirt, csak nem flsz a versenytl?
Lulu lthatan elspadt.
H, Lu, ugyan mr. Csak vicceltem. Csak egy cska vicc volt.
Tudom... de ez most mr egyltaln nem vicces.

Lu ugyanabba az tterembe vitte, mint a mlt hnapban, amikor Tatum szletsnapja volt.
Sidney keleti rszn volt, itt szolgltk fel a tengeri llatokbl kszthet legjobb teleket.
Jmd emberek jrtak ide, s a tengerre nyl kilts pratlanul gynyr volt.
Hogy sikerlt asztalt foglaltatnod csak gy, hirtelen elhatrozsbl? - suttogta Tatum
miutn helyet foglaltak az asztalnl.
Valamelyik tulajdonos a trzsvendged, vagy mi?
Vagy mi. Legyen elg annyi, hogy vannak bartaim magas helyeken.


Hogy az alacsonyakat ne is emltsk.
Ez a megjegyzs Lulu helytelent szemldkrncolst vonta maga utn.
gy j is lesz, Tatum, nem fogjuk azokat emlegetni. Nos, ugyanazt a bort szeretnd, amit
a mltkor, vagy inkbb prbljunk ki valami jat?
Mindegy.
Ami, gy gondolom, azt jelenti, hogy mirt nem te vlasztasz? Biztos vagyok benne,
hogy a borok ismeretben szerzett jrtassgod magasabb szint mint az enym.
Tatum grimaszt vgott:
Mindegy.
Fantasy halla ta Lulu valamifle okbl a fejbe vette, hogy az feladata bartnje lnyt
az udvarias trsalgs s szocilis rintkezs klnbz mdjaira megtantani. Taln, ha ltta
volna valami rtelmt, Tatum sokkal engedelmesebb lett volna. Ettl fggetlenl,
egyttmkdtt olyan mrtkben, ami elengedhetetlenl szksges volt ahhoz, hogy az
idsebb nt valamennyire boldogg tegye. Ezrt volt itt, kiglancolva, s nem pizzt evett
otthon, a tv eltt.
Amg Lulu a boros pincrrel csevegett, Tatum azzal szrakoztatta magt, hogy a krlttk
lev embereket nzegette. Az anyja egyik karamellszn selyemruhjt viselte, s tisztban
volt vele, hogy jl nz ki, s hogy sokkal idsebbnek ltszik a tizenhat vnl. sztnsen
elmosolyodott, amikor megrezte magn az egyik kzeli asztalnl l frfi elismer
pillantst. Termszetesen nem nzett a frfira, az mr ms dolog lett volna.
Lesttte a szemt, s az eveszkzkkel kezdett babrlni.
Egy dolog volt olyan bunkkkal szcsatkat vvni, mint Giovanni, vagy rtatlanul flrtlni
a srcokkal a tengerparton, s ms lapra tartozott a vrosnak ez a rsze. Valami, szmra is
rthetetlen okokbl, ezek az emberek megijesztettk, tartott tlk.
Amikor biztos volt benne, hogy a frfi mr nem nzi, hanem eszik tovbb, vatosan tovbb
nzeldtt a teremben. A drga ruhkat visel gazdag emberek jl nevelt, halk
beszlgetseket folytattak, a dekorci zlses, elegns volt. Mintha nem kilomterekre,
hanem fnyvekre lettek volna Mario ttermtl. Cltalanul nzegetett egyik asztaltrsasgot
a msik utn, de hirtelen elakadt a llegzete.
, istenem! Ht ez meg mit keres itt?
Mi a baj?
Nem felelt Lulu krdsre. Tatum minden erejt sszeszedte, hogy fogadni tudja a bodros
haj szke lny integetst.
Ismered? - krdezte Lulu, kvetve Tatum pillantst.
Egy iskolba jrtunk.
Melyikbe?
A Chelmsford Academyre.
Kzel lltatok egymshoz?
Nem, dehogy... a francba! Idejn.
Ne kromkodj. Nincs semmi baj.
Ja, persze.
Tatum! Milyen fantasztikus, hogy ismt ltlak!
... igen... n is rlk, Nicola. Hmm, Nicola, az n...
A nagynnje vagyok.


Lulu a legjobb brit arisztokrata kiejtst hasznlta, kihasznlva Tatum hezitlst.
Louissa Grant. Tatum anyai nagynnje vagyok.
rvendek a szerencsnek, Ms. Grant. Nicola Ashton-Bradfield. Az apm Gordon
Ashton-Bradfield.
Milyen szerencss is n. Krem, szltson egyszeren Lunak. Tatum azt mondja, hogy
nk a Chelmsfordba jrtak egytt.
Igen. , istenem, Tatum, fogadd szinte rszvtemet desanyd miatt. Biztosan szrny
sokk volt ez neked.
Tatum visszagondolt arra a napra, amikor hazajtt a hsvti sznetre, s ott tallta anyja
bomlflben lev holttestt.
Igen. Az volt.
Anym, persze, soha nem akart selni, akrmilyen divatos sport is, mert azt tartja, hogy
nagyon veszlyes is egyben. De maradjon kzttnk, anya borzaszt unalmas, ha rted, mire
gondolok. Azt hiszem, a te anyd sokkal aktvabb, sportosabb tpus volt.
Tatum kerlte Lu pillantst, s egyenesen a buborkagy szkesgre nzett:
Igen, mama valban nagyon aktv letet lt.
Ltod! ppen errl beszlek - mondta Nicola,mintha pp most fedezte volna fel az
egyetlen hatsos gygymdot a mindenkit egyarnt sjt nthra.
Anym olyan begyepesedett, hogy belehalna, ha egyszer is mamnak szltanm. Ott
helyben eljulna!
Ha a tapintatot tantrgyknt vezettk volna be Chelmsfordban, Nicola holtbiztos, hogy
megbukna, gondolta Tatum. Az a nhny lny, akivel bartsgra emlkeztet kapcsolata volt,
a csendes s tanuls kategriba tartoztak. Ez az resfej szke nem tartozott kzjk. Br
elg meglep mdon tnyleg volt egy kzs kapcsoldsi pontjuk: egyikjk anyja sem brta
elviselni, ha mamnak hvtk ket. Tatum soha nem hvta msknt az anyjt, csak
Fantasynek. Ezt azonban soha nem rulta volna el Nicolnak.
k a szleid ott az asztalnl, kedves? - krdezte Lulu, ahogy tnzett a lny vlla felett.
Azt hiszem, megprbljk felhvni a figyelmedet.
Semmi ilyet nem csinltak, s Tatum el tudta kpzelni, hogy titokban hlsak, hogy
megszabadulhattak pr percre a szkagy, knyeskedve beszl, nyafka Nicoltl.
Hogy a szleim-e? Jisten, dehogy! Ez a keresztanym s a frje. Sajnos, szilveszterig
velk kell maradnom, aztn Prizsba replk, hogy tallkozzak anyval s apuval. k most
Eurpban vannak, egy olasz filmtrsasggal trgyalnak.
szinte aggodalommal nzett Lura.
Remlem mondtam mr, hogy Gordon Ashton-Bradfield az apm.
, az a Gordon Ashton-Bradfield! Egek, milyen kicsi a vilg!
Nicola arca mg inkbb sugrozni kezdett az rmtl - mr amennyire ez egyltaln
lehetsges volt.
Ismeri apt?
Ht persze, Nicola. Nhny gyben kereszteztk egymst tjaink.
Lulunak sikerlt ugyanolyan boldognak mutatkoznia, mint amilyen Nicola volt.
Mks, hogy n s Tatum iskolatrsak voltak, s mi nem jttnk r erre.
Tatum azt kvnta, brcsak Lu ne emltette volna az iskolt, mert gy Nicola figyelme ismt
teljesen erre a tmra tereldtt.


Biztosan ki voltl borulva anyd miatt, meg minden, de hogy lehet, hogy nem jttl
vissza az iskolba?
, ht...
gy gondoltam, hogy jobb, ha a csald kzelben marad - segtette ki a vlasszal Lu.
Annyira szrny idszak volt ez mindenkinek, s hogy szinte legyek, szksgem is volt
Tatumra, hogy segtsen nekem tljutni a dolgokon. Szerencsre sikerlt beratnom egy helyi
iskolba, hogy befejezhesse az iskolavet.
Nicola megdbbent:
gy rti, hogy llami iskolba jr?
Lulu szemei rmlten tgra meredtek, s ijedten a torkhoz kapott:
Nem, j g, Nicola, dehogy! Micsoda nevetsges elkpzels!
Nicola zavartan elpirult, Tatumnak pedig nagy erfesztsbe tellett, hogy ne pisilje ssze
magt a nevetstl, amg Lulu sszefabriklt egy rszletes mest az unokahgrl, aki pp
most fejezte be a tanvet egy nemes tradcikkal rendelkez, exkluzv magniskolban.
Igazbl azrt hoztam ide ma este Tatumot, hogy megprbljam meggyzni arrl, hogy
csak az rdekeit szolgln, ha a htralev nhny vet egy svjci iskolban fejezn be. De
nem nagyon akar megvlni a Ferraritl, amit a szletsnapjra kapott tlem.
, istenem! Tatum, el se tudom hinni, milyen szerencss vagy!
A szke magas hang affektlsa magra vonta nhny krlttk vacsorz ember
figyelmt.
n magam se tudom elhinni - mormolta Tatum. s hlt adott az gnek, hogy Nicola tl
hlye ahhoz, hogy rjjjn, Tatum mg nem elg ids ahhoz, hogy vezessen. Mr kezdte azt
hinni, hogy Nicola soha nem fog elmenni innen, amikor egy pincr jtt oda az asztalukhoz, s
kzlte a szkesggel, hogy a f telt ppen most kszlnek tlalni az asztalnl.
, a francba. Annyira rlk, hogy tallkoztam veled, Tatum...
Tkletesen boldognak ltszott.
Mi lenne, ha sszejnnnk egyszer amg Sidneyben vagyok? Nem ismerek itt egy lelket
sem, s...
, ez csodlatos lenne...
Tatum Lulura bmult. A fenket lenne ez csodlatos!
de sajnos Tatum holnap Tahitire utazik. Ez az n karcsonyi ajndkom neki.
Ez az utols hazugsg kitette ket mg nhny msodpercig Nicola ostoba radozsnak,
hogy milyen szerencss is Tatum, aztn vgre visszatrt az asztalhoz.
Szval amikor rtl az iskolnak, azt mondtad, hogy Fantasy sbalesetben halt meg, igaz?
- Lu hangjbl kihallatszott a helytelents.
Azt gondoltam, ezt knnyebben megemsztik, mint a kbtszer-tladagolst. Ettl
eltekintve, ez legalbb igaz, tnyleg meghalt. Msrszt, a Ferrari, a vakci Tahitin
szemenszedett hazugsgok - vdolta Lut.
Muszj volt ezt ilyen tmnyen adagolni neki, Lu? Mit mondjak neki, ha mg egyszer
tallkozk vele?
Ennek elg kicsi az eslye, nem?
Ezt mondtad akkor is, amikor Fantasynek azt mondtad, hogy kldjn el a Chelmsfordba.
Ngy vvel ezeltt, amikor Fantasy agyba befszkelte magt az a brilins gondolat, hogy
privt iskolba kldi a lnyt, Lulu azt tancsolta neki, hogy dlen vlasszon egyet, ne


kockztassa meg, hogy Tatum sszefuthasson valamelyik tehetsebb kliensnek a lnyval.
s br az a kilts, hogy egy msik llamba kldjk tanulni, bizonyra kiksztett volna
nhny tizenkt ves gyereket, Tatumnak, aki akkor mr vek ta szenvedett a gyerekek, st a
tanrok s a szlk ltal elejtett clzsoktl s pletykktl, ez maga volt a mennyorszg
grete.
Kezdetben nehz volt elviselnie az iskola szigor, katonai stlus szablyait, de
Chelmsford fokozatosan egyfajta biztonsgrzetet nyjtott szmra. letben elszr bntak
gy vele, mint egy normlis gyerekkel. lvezte azt a hrom s fl vet, amit ebben a felsbb
osztlyok lnyainak szmra alaptott iskolban tlttt. Megszabadult attl az lland
flelemtl, hogy valaki rjn, honnan jtt, kpes volt a tanulmnyaira koncentrlni, s
kimagasl teljestmnyt nyjtott mind a tanulsban, mind a klnbz sportokban. Az ottani
emberek bevettk, hogy az anyja szabadsz reklm-szakember, akinek a frjt eltntnek
nyilvntottk Vietnamban.
Persze az egyetlen igazsgmorzsa az apjval kapcsolatban a katonai aspektus volt. Egy
jenki tiszt volt, aki bemeslte Fantasynek, hogy hazaviszi magval s felesgl fogja venni.
Mire Fantasy rjtt, hogy soha nem fog visszajnni, Tatum mr egyves volt. Akr lt, akr
meghalt, az biztos volt, hogy a Fantasy ltal irnytott akcibl egyltaln nem hinyzott.
Fantasy ritkn beszlt rla Tatumnak. Egy alkalommal azt mondta, hogy Bennek hvtk, s
az apja szentor.
Egy ms alkalommal viszont azt lltotta, hogy a neve Clint volt, megint mskor pedig
Ronnie, egy farmer Idahbl.
Megeszed vgre azt a garnlarkot, vagy egsz este tasziglni fogod a tnyrodon?
Tatum kizkkent a gondolataibl, felemelte a fejt s Lulu szembe nzett:
Amikor a mltkor itt voltunk, azt mondtad, hogy nem illik egy hlgyhz, hogy csak gy
behabzsoljuk az telt.
Az embernek illik legalbb egy kis erfesztssel gy tennie, mintha zlene neki az tel.
Mi a baj?
Semmi. Csak azt remlem, hogy ha elg hosszan elnyjtom az eltelt, addigra a ftel is
elkszl. gy Nicola nem tud tjnni ismt csevegni a fogsok kztt.
Csak most jutott eszbe, hogy mit mondott az elbb Lu.
Tnyleg ismered az apjt?
Lu felnevetett.
Dehogy. De nyilvnvalan azt gondolta, hogy ismernem kellene.
Igen. Biztos valami hressg a filmiparban.
Sokkal valsznbb, hogy csak egy pnzes kis senki, aki pp most hajt vgre egy kis
adcsalst. Na, most mr felejtsd el ezt a csajt. Nem ms, csak egy kzhelyes buta szke
jgazdag. Ezrt is beszltem az autrl s az utazsrl. Az ilyen nket knnyen be lehet
tjolni: utazsok, kszerek s a divat kpezik a beszlgetseik s az rdekldsi krk
sszessgt.
gy beszlsz, mint aki, hogy is mondjk ezt...? Egy szletett arisztokrata. Az vagy?
Tatumban ismt felbredt a kvncsisg Lu mltjval kapcsolatban.
Lu a borospoharrt nylt, kortyolt egyet, s elgondolkozva nzett Tatumra.
Az lehetek, s az vagyok, aki lenni akarok. Hogy valaki ki volt, vagy hogy honnan jtt,
az teljessggel lnyegtelen. Ezt soha ne feledd el.


Az est tovbbi rsze tovbbi incidensek nlkl telt el. Tatum hls volt Nicola
keresztanyjnak, hogy az meglehets sietsggel hagyta el az ttermet, s a lnynak csak arra
volt ideje, hogy egy dszes aranyszegly nvjegykrtyt juttasson el a pincrrel. Nicola neve
s a cme volt a krtyn, htoldalra azt firkantotta:
Tartsuk a kapcsolatot!
Tatum Lulu utn baktatott a laksukhoz vezet lpcskn, s azon morfondrozott, hogy
mirt van szksge egy tizenhat ves diknak ilyen zleti jelleg nvjegykrtyra. Aztn
elvigyorodott, mert eszbe jutott, hogy Fantasy is mindig nvjegykrtykat hurcolt magval.
Hirtelen maghoz trt brndozsbl, mert Lulu mr msodjra kromkodott ezen a
napon. Lulu fnke vrakozott az ajtajuk eltt.
Mint mindig, Zeta most is gy nzett ki, mint egy korosod vezrszoprn egy operban:
kvr volt, risi, elrebuggyan keblekkel, s sznhzba ill estlyi kimon volt rajta. Csak a
fejdsz hinyzott rla, br nehezen lehetett volna brmit is rhelyezni sszevissza tuprozott s
lakkozott kkesfekete hajra.
, szervusz, kicsi Tatum! Fantasztikusan nzel ki ma este!
Ksznm. ... ez Fantasy egyik rgi ruhja.
Lu szinte feltpte az ajtt, nemigen leplezte haragjt.
ltzz t s menj lefekdni, Tatum - parancsolta azonnal, ahogy belptek a laksba.
lj le, Zeta, s mondd el, mirt jttl.
Igazn, kedvesem, nem knlnl meg legalbb egy itallal?
gy tnt, mintha a vrs hajnak borzaszt erfesztsbe tellene a vlasz:
Tet vagy kvt, Zeta?
Mi az, nincs bor?
Nincs.
Tatum gy rezte, hogy valahogy enyhtenie kell ezt a Lulura egybknt annyira nem
jellemz modortalansgot, gy kinyitotta a kvzasztalon lev kis cigarettsdobozt, s
megknlta az idsebb nt, mieltt kivett volna egyet magnak. Ez szintn egy olyan szably
volt, amit Lulu Fantasy halla ta vezetett be: Tatum nem cigarettzhatott nyilvnosan. Egy
pillanatra azt gondolta, hogy Lu most biztosan r fog szlni, de ehelyett a vrs haj csak
sarkon fordult s kisietett a konyhba.
Tet krek, drgm - szlt utna Zeta.
Tejjel s kt cukorral. Na, meslj - fordult oda Tatumhoz, s knyelmesen elterpeszkedett
a kanapn, megpaskolgatva maga mgtt a dszprnkat -, hogy tetszik a nyri sznet?
Volt valami ebben a nben, ami miatt Tatum nem kockztatta volna meg, hogy magra
haragtsa, ezrt, brmily fullaszt is volt a parfmje illata, a lny lelt mell.
Egsz trhet.
Nem unatkozol?
Tatum vllat vont.
Nem igazn. Az id mostanban j volt, ltalban le szoktam menni a strandra.
Azt hittem rszids munkt akartl vllalni. Dorrie a tiszttban azt mondta, hogy
munkt kerestl nluk.
Igen. De nem tudott nekem semmit se ajnlani. Mario nha felhv, hogy segtsek ki a
konyhn, de most itt van az unokaccse, ht most ott sincs valami sok munka.


Amennyire Tatum meg tudta tlni a helyzetet, Giovanninak nem igazn flt a foga a
munkhoz, de az anyja, Rosa, nem kedvelte Tatumot. Az meg, hogy Mario mit akart, nem
sokat szmtott mostanban az tteremben.
gy tervezem vrok jvig, s aztn htha tallok valami folytonosabb munkt. Lehet,
hogy a dolgok... jobbra fordulnak, ha vge lesz a karcsonynak.
Zeta pufk, sokgyrs keze megveregette a lny trdt:
Az bizony meglehet, drgm.
Htradlt a dvnyon s mlyen leszvta a mentolos cigarettjt.
Tudod, Tatum...
A szavak a fsttel egytt tvoztak a szjbl. Flig lehunyt szemhja all nzett a lnyra.
Megrtem, hogy milyen nehz lehet neked ez az els karcsony anyd nlkl...
Mintha azok a karcsonyok, amiket vele tlttt olyan knnyek lettek volna! - ...ezrt azt
gondoltam, hogy htha szeretnl tjnni hozzm meg a lnyokhoz egy kis partira
karcsonyeste.
Nem! - Lulu visszautastsa egy ciklon erejvel svtett be a szobba.
Igazn, Lulu - mondta Zeta -, csak lnyok lesznek ott, s persze tged is meghvunk.
Azt mondtam, nem.
Lu lelkte a cssze tet a msik n el s Tatumhoz fordult:
Nem azt mondtad, hogy msz lefekdni?
Nem, te mondtad, hogy menjek aludni. De n inkbb gy dntttem, hogy elszvok egy
cigit s iszok egy cssze tet.
Nos, elszvtad a cigidet, s ha mg mindig tet akarsz inni, akkor menj ki a konyhba,
tlts magadnak, s vidd be a szobdba. Ngyszemkzt akarok beszlni Zetval.
Szegny Zeta! - mormolta az orra alatt Tatum, s kelletlenl elnyomta a cigijt.
Tegyl nekem egy szvessget, Zeet, ne hagyd, hogy tl sokat jszakzzon. Nem tesz jt
a napsugaras lelknek!
Csak Zeta tallta humorosnak a megjegyzst. Lulu tovbbra is jghidegen nzett, mire
Tatum gy dnttt, nem bajldik a teval. Bement a szobjba.
Tatum, vrj. Mik a terveid karcsony els napjra?
Zeta krdsre Tatum krden nzett Lura.
Egy bartunknl fogjuk tlteni a napot - felelte gyorsan Lu, thatan a ltogat szembe
nzve.
Mirt?
Zeta ismt felnevetett:
Igazi tykany lett belled, Lulu, desem. Csak arrl van sz, hogy van egy kis
ajndkom Tatum szmra, s gy gondoltam, hogyha itt lesztek, beugrk s odaadom neki
karcsony reggel, de mivel nem lesztek itt...
Zeta kinyitotta elegns, aranyszn retikljt, s kivett belle egy szpen becsomagolt,
hromszg alak ajndkdobozt.
Ez a tid, Tatum drgm. Boldog karcsonyt!
Izgatottsg sprt vgig Tatumon, ahogy odament a kanaphoz. Lehajolt s megpuszilta
Zett:
Ksznm, Zeta. Odateszem, a fa al.
, ostobasg! Nem vagy mr gyerek! Nyisd ki most.


Tatumnak sem kellett tbb, csak egy msodpercig csodlta meg a drga csomagolst, aztn
meghzta az aranyszalagot. Zeta soha nem feledkezett meg rla karcsonykor s ha
szletsnapja volt, mita Fantasy nla dolgozott.
Az ajndk ltalban valamilyen ruhadarab volt, vagy olyasmi, aminek hasznt vehette az
iskolban, s Tatum titokban azt remlte, hogy ez a tradci most Fantasy hallval
megszakad. Mlt hnapban, amikor a szletsnapja volt, Zeta mgis egy zenl dobozzal
lepte meg. Az a sz, hogy meglepdtt, kzelrl sem rja le, mit rzett, amikor felemelte a
hosszks brdoboz tetejt.
, istenem!
Alig kapott levegt.
, Zeta! Ez... ez gynyr. Nem, tbb, mint gynyr! Nzd, Lu! Ht nem fantasztikus?
Tatum mg soha nem ltott ilyen gynyr arany karktt, remeg kzzel vette ki a
gazdagon dsztett kszert a szatnblses dobozbl.
, istenem - shajtotta.
Ez..., ez...
Tlrad boldogsgban nem tallta a megfelel szavakat.
Ksznm, Zeta - mondta vgl.
Nagyon ksznm.
Boldog vagyok, hogy ennyire rlsz neki drgm. Tudom, hogy most mr abban a
korban vagy, amikor a lnyok szeretnek szp dolgokat viselni. Gyere ide, hadd segtsek
feltenni.
Ostobasg feltenni, nem Tatum, most, hogy msz lefekdni?
Tatum most nzett elszr Lura, mita megltta a karktt. rmnek semmi nyoma nem
volt a szemben, s tkletes sminkje alatt az arca betonkemny maradt. Irigykedik! Ez a
felfedezs megdbbentette Tatumot, br nem kellett volna meglepdnie; Fantasy mindig azt
mondogatta, hogy Lu nem brja elviselni, ha ms embernek van valamije, ami neki nincs.
Teht ez mgsem az a bagoly mondja verbnek, hogy nagyfej esete volt, mint ahogy azt
Tatum mindig is gondolta.
Alhatok ezzel, ha akarok - mondta gyzedelmesen, majd Zetra nzett.
Ugye, Zeta? Nem fog elszakadni, vagy ilyesmi, ugye?
Persze, hogy nem, kedvesem. Na, ksz is van -fejezte be Zeta az kszer bekapcsolst.
Meg kell, hogy mondjam, lebilincselen nz ki a gynyr barna brdn. Habozs
nlkl lnk azrt, hogy ilyen brm legyen.
Tatum szlesen elmosolyodott erre a bkra. Felemelte s leengedte a karjt, hogy az arany
hse le s fel csszkljon rajta. A karkt csak gy szikrzott a napstsben. Soha, a
legmerszebb lmaiban sem gondolta, hogy valaha is lesz ilyen gynyr s rtkes
tulajdona. Az a nhny kszer, amit Fantasytl rklt, sszesen rt valamivel tbbet ezer
dollrnl, de ez... ez valsznleg ktszer annyit is megr!
Nem trdtt vele, hogy Lulu esetleg mltatlannak fogja megtlni a viselkedst, tfonta
Zeta vastag nyakt, s szorosan maghoz lelte.
Ksznm, ksznm, ksznm! Soha senki nem adott nekem ilyen csodlatos dolgot!
Soha, soha!
Gynyr fiatal n lett belled, Tatum - mondta Zeta.
Gynyr dolgokat rdemelsz.







2. FEJEZET

1987. karcsony els napja

Kellemes szell suhant be a teraszra, jlesen lehttte Tatum naptl forr brt. Br a
szemt lehunyta a mrks napszemveg alatt, amit Lulutl kapott karcsonyra, rzkei lnk
mkdsbe lptek a barbecue fell rkez nycsiklandoz illatokra. Lu s a hzigazda,
Christopher, halkan beszlgettek.
Jles vltozatossgot jelentett szmra ez a kis meghitt karcsonyi nnepls azzal a kt
emberrel, akik a legkzelebb lltak hozz. A mltban zsfolt sszejveteleken kellett
szenvednie, gy ht mr rgta nem volt ilyen kellemes a karcsonya. Tudta, hogy most
bntudatot kellene reznie ilyen gondolatai miatt, de nem gy volt. Fantasy mellett a
karcsony felhajts volt, nem nnepls. Ha pp jzan volt, ami ritkn fordult el, akkor
depresszis volt; ha rszeg volt, ha be volt lve, vagy, mint ltalban, a kett egyszerre, akkor
morzus volt s goromba.
Nem mintha az anyja nem prblta volna meg klnleges esemnny tenni a karcsonyt -
mindig elrasztotta Tatumot ajndkokkal, tucatnyi embert hvott meg, partikat rendezett
karcsony mindkt napjn. Az erfesztsei ennek ellenre tartalmatlanok, resek voltak, az
egsz inkbb egy megrendezett show-ra emlkeztetett. Az igazi karcsonyi szellemet nem
lehet tettetni.
Tatum, drgm, meg fogsz ott slni.
Lulu hangja a hz tvolabbi vgtl jtt.
Mr rg bekentem magam naptejjel, Lu. Klnben is, rnykban vagyok.
Tudod, Lunak igaza van - mondta Christopher is.
Mr rgta kinn fekszel. n ugyan nem bnom, ha az n udvaromon szabadulsz meg a
fehr cskjaidtl, de nem akarom, hogy aztn Lu engem vdoljon, hogy legtek a
mellbimbid.
Christopher!
Tatum elfojtotta kuncogst, ahogy Lu letorkolta bartjt. Br takarsban volt, nem lthatta
ket s k sem lttk, Tatum tudta, hogy Christopher most kisfisn vigyorog Lura.
Christopher j fej volt, s Tatum mr nagyon hinyolta. Nem tallkoztak, mita a sznet
megkezddtt. Igaz, brmikor felhvhatta, vagy tallkozhatott vele, de gy vlte, nem szabad
llandan zaklatnia bartjukat.
Na, rajta, Tatum, vegyl fel valamit - mondta a src.
Remlem nem akarsz gy kinzni, mint a ftt rk, amit nemsokra egybknt fel is
tlalunk.
Jl van, na.


Tatum nagy shajtozva feltpszkodott, belebjt egy combkzpig r, hossz plba, s
odament hozzjuk.
Mikor lesz ksz ez a gasztronmiai klnlegessg? - krdezte. sszefutott a nyl a
szjban az olajban sisterg fokhagyms rk s a hatalmas tlttt keszeg ltvnyra.
Pr perc csak, kicsi olasz hercegnm! St mr csak pillanatok vannak htra!
Ez a kijelents arra ksztette Lulut, hogy berohanjon a konyhba s megnzze azt a
valamit, ami a stben kszldtt. Tatum berte annyival, hogy figyelje a hossz ujj
hzigazdt, ahogy gyesen forgatja a barbecue villkat. Christopher Creighton huszonkilenc
ves volt, magas, napbarntott, kk szem. Haja termszetes szke, az az rnyalat, amirt a
nk vagyonokat fizetnek a fodrsznl. volt a leggynyrbb frfi, akivel Tatum valaha
tallkozott. Murphy trvnye azonban jra beigazoldott: Christopher homokos volt. Tatum
ezt tragikus vesztesgknt knyvelte el, s gy gondolta, Istennek vagy meglehetsen
kifacsart humora van, vagy pedig gylli a nket.
Nos, halljuk, tnyleg tetszett az a cseklysg, amit neked vettem, vagy csak egyszeren
udvarias voltl? - krdezte Chris.
A cseklysg egy kzzel varrott szatn estlyi ruha volt, hozz ill kntssel.
Azonnal beleszerettem, s ezt te is tudod.
Chris kivillantotta tkletes fogait.
Jl van. Most pedig segts, lgy szves becipelni ezeket, mieltt mg Lulu valami rdgit
mvel a borban sttt burgonymmal.
Tatum engedelmesen felemelte a rkkal teli tlct.
Tudod, Lu egsz j szakcs, amikor van elg motivcija, hogy bemenjen a konyhba.
Aha. Nagyon jl kszti el pldul a sajtos meleg szendvicset.
H, ne felejtsd el, hogy egyszer sttt egy csirkt is!
Hogy is felejthetnm el, drgm?
Christopher helyes arca mksan eltorzult:
Egy httel ksbb mg mindig tollakat szedegettem a fogaim kzl. A fogorvosom meg
is krdezte, hogy vajon kiterjesztettem-e az rdekldsi krmet.
Tatum kuncogott:
Biztosan fltkeny volt. Mit mondtl neki?
Semmit!
Pajkosan felhzta szke szemldkeit:
Meghvtam egy intim beszlgetsre a fogak higinijval kapcsolatban. s, br szvesen
elmeslnm neked ennek a vgkimenetelt, drga gyermekem, nem merem Lulut tovbbra is
felgyelet nlkl hagyni a konyhmban!
Sznpadiasan megvonta a vllt:
Nem lehet mindenki egy cordon bleu chef, mint n!
Tatum szrazon felnevetett:
Olyan bekpzelt vagy, Christopher Creighton!
A frfi vllat vont.
Most mit csinljak, amikor annyira jkp vagyok, vonz s fantasztikus egynisg?
Hirtelen elkomolyodott:
Emltettem mr, hogy aranyszvem van?
Kinek van aranyszve? - kiltott ki Lu, amikor


Tatum bemasrozott az vegajtn keresztl Chris zlsesen berendezett ebdljbe.
Neked, Lu drgm, neked!
Christopher megpuszilta Lut, amikor elment mellette.
Neked hatrozottan aranyszved van.
Tatum egy pillanatra gy vlte, hogy Lu figyelmeztet pillantst vet Christopherre, de
olyan szlesen, sugrzan mosolygott, hogy gy dnttt, csak kpzeldtt.
Vidd ezeket az ebdlasztalra, Tatum. A tbbit majd kihozom Chritopherrel a
konyhbl.
Az ebdlasztal elegnsan meg volt tertve. Fehr damasztabrosz, vaktan fnyes ezst
eveszkzk, hromfajta kristlypohr szp rendben elhelyezve a nagy, kr alak asztalon.
Kzpen vrs s fehr virgokbl ll csods kompozci. Tatum gondosan letette a rkos
tlat kt tvgygerjeszt saltstl kz.
Mire Lu s Christopher behoztk a keszeget, a rkot, a kagylt s az osztrigt, annyi tel
gylt ssze az asztalon, hogy Tatum szerint jl lehetett volna vele lakatni az egsz ausztrl
hadsereget. Aztn Christopher visszavonult a konyhba s kihozott kt veg jgbe httt
valdi francia pezsgt.
Jesszusom! - vigyorodott el Tatum.
s a szegny emberek vajon mit esznek?
Chrisopher egy pillanatra megllt dughzs kzben, sszerncolta a szemldkt, majd
vllat vont:
Kit rdekel? Boldog karcsonyt, hlgyeim!

Tatum nem brt megmozdulni. A msodik gondolata az volt, hogy nem is akar megmozdulni.
Brmin is fekdt, gy rezte, hogy ez a legpuhbb valami a vilgon. Lassan kinyitotta a
szemt, nhnyszor pislogott, mg a szeme megszokta a flhomlyt.
Lassan kivette egy nagy dobozszersg s a rajta villog kis zld fny krvonalait, aztn
rjtt, hogy ez egy drga kszlk, amely trvnyesen egy lemezstdi tulajdona lenne. A
villog fny mutatta, hogy mkdik, de a hang ezek szerint nem brt beszivrogni kds
agyba. vatosan oldalra fordtotta a fejt, hatalmas velencei tkrket ltott - jabb
bizonytk, hogy mg mindig Christopher laksban van.
Rendben, de hol van Lu s...?
Ah, Csipkerzsika vgre felbredt lmbl!
Tatum kromkodni kezdett, mert a szavak hangrobbansknt tltttk be koponyjt.
Lassan felnzett, s megltott egy lbat nhny centire az arctl, fentebb meztelen mellkas
s egy nyak kr tekered fejhallgat, majd Christopher hihetetlenl jkp mosolya.
Menj s hagyj meghalni - morogta Tatum s jra behunyta a szemt.
A fenbe, iszonyan fj a fejem.
Nagy erlkdve felemelte szempillit s Christopherre nzett:
Azt hiszem, msnapos vagyok.
A mlykk szemek jkedven felszikrztak:
n is gy tippeltem.
Fogd be.
Tatum megprblt fellni.
Egyltaln nem vicces. , a francba. Forog a szoba.


Ez csak ideiglenes, hercegn. s br Lulu bizonyra azt mondan, hogy megrdemelted,
n egytt rzek veled.
Egy kz megragadta a felskarjt s gyengden felsegtette.
Gyernk, hercegn. Annyi aszpirint s feketekvt adok neked, amennyit csak akarsz.
Tatum nem hitte, hogy a gyomra be tudna fogadni egy olyan iszony nehz dolgot, mint
egy aszpirin, de hls volt Christophernek, hogy kitmogatta, hagyta, hadd vezesse.
Megkaphatnm ezeket intravnsn? Hnyingerem van, nem hiszem, hogy brmit is le
tudnk nyelni.
Christopher kuncogott.
A francia pezsgnek sajnos lehetnek ilyen kellemetlen mellkhatsai, ha valaki
tladagolja magnak, olasz hercegnm. De biztosthatlak, meg fogsz gygyulni.
Tatum megdbbent. risten, mennyit ihatott meg?
Na, lj le ide, s idd ezt meg. Hozok valamit a fejfjsodra.
A forr kvval teli bgre a kezben felrt egy letmentssel. Az els korty az aromads,
egzotikus kvbl furcsa volt, de aztn a kesernys forrsg beszivrgott az ereibe, s ismt
beindtotta a vrkeringst.
Amg a kvt kortyolgatta, megprblt rjnni, mi trtnt Christopher els nnepi tsztja
s a dvnyon val felbredse kztt.
Rengeteget nevettek, ettek, s risten, iszony sok tszt volt! Tatum degeszre tmte magt
minden elkpzelhet tengeri eledellel, az emberisg ltal ismert sszes saltval s
zldsggel, s minden falatot importlt pezsgvel bltett le. Desszertknt ettek...
Szilvapudingot s likrs sodt ettnk desszertnek, igaz? - krdezte habozva
Christophert, aki kzben visszatrt a konyhbl s jl lthatan elhelyezett egy aszpirines
dobozt az asztalon.
De azutn te inkbb jgkrmet szerettl volna enni. Meglehetsen kznsges dolog.
A src kedvesen mosolygott, de Tatum kptelen volt visszamosolyogni, brmennyire is
szeretett volna. Tl nagy erfesztsbe kerlt volna. Kivett hrom tablettt s a vzcsapra
nzett. Hogy tudna megtenni akkora tvolsgot?
Maradj.
Engedelmeskedett Christopher parancsnak, aki mr hozta is a vizet.
Ksz - mondta s lenyelte a tablettkat.
Hol van Lu?
Hazament.
Micsoda?
Tatum hitetlenkedve pislogott:
s csak gy itthagyott engem?
Mr mikzben kimondta a szavakat, rjtt, hogy gy beszl, mint egy kisgyerek. Mintha
nem tudna egyedl hazamenni.
gy gondoltuk, hogy jobb, ha hagyunk aludni egy kicsit.
Mirt, azrt, hogy teljesen bren legyek amikor majd kioktat a tlzott alkoholfogyaszts
rtalmairl?
Aggodalom felhstette el bartjuk szp, szoborszer arcvonsait.
Ne mondj ilyeneket, hercegn. Lu nagyon is trdik veled... remlem, te is rzed ezt.
Igen. Azt hiszem.


Ne csak hidd, tudd! Sokkal tartozol neki, ne felejtsd el.
Christopher mg soha nem jrt ilyen kzel ahhoz, hogy letolja a lnyt. Tatumnak ez
borzalmas rzs volt, iszonyan elszgyellte magt. Lehajtott fejjel itta ki a kvjt.
Krsz mg?
Most mr semmi helytelent nem volt Christopher hangjban. Tatum fel mert nzni, s a
szembe nzett.
Mikor csak a kedvesen aggd mosolyt ltta, megknnyebblt. gy rezte, Marin kvl
egyedl csak Christopher szereti igazn; nem akart sszetzni vele.
Blintott, visszaadta neki az res bgrt, aztn megeresztett egy cinkos mosolyt is.
Nem bnnk egy cigarettt sem. Nem akarod idehozni nekem a tskmbl, igaz?
Igaz, hogy lamentlt az undort szoksa miatt, de azrt odahozta neki a cigit, a gyjtt, s
egy kristly hamutartt is.
Igazn des vagy, tudod?
Ht persze - mondta Chris ggsen,- csak hzelgssel lehet minden rszemrl beszlni.
Tatum keze egy pillanatra megllt cigarettagyjts kzben.
Ht, azrt mindegyikrl mgsem - mondta.
Hallgass! Most mr nem vagyok meglepve, hogy tnkreteszed szegny Lulu idegeit!

A zuhany sokat segtett. Nem rt fel egy csoda krval, de azrt hatrozottan segtett. Tatum
szrazra trlte magt Christopher tkrfal, dekadens frdszobjban.
Ht, megvolt az els msnapossga is. s most mr azt is tudta, hogy boldogan ellt volna
e nlkl az lmny nlkl. Nem csoda, hogy Fantasyvel olyan nehz volt egytt lni! Erre a
gondolatra sszevonta a szemldkt.
Hogy tallhatja valaki ezt az melyt, iszony rzst jnak, mirt meneklnek ebbe az
emberek? Kopogs zkkentette ki a gondolataibl.
Vgeztl mr, Tatum? - krdezte Christopher.
Majdnem. Nem baj, ha hasznlom az aloa vera testpoldat?
Megrt kuncogs rkezett az ajt tloldalrl.
Hadd tallgassak. Legett cickk. Mi figyelmeztettnk.
J, j, rendben. Hasznlhatom, vagy nem?
Ht persze, hercegn. Gyere ki az udvarra, ha elkszltl.
Tatum felszisszent, amikor a mellre kente a krmet. Remlte, hogy Christopher nem
mondja el Lunak, hogy legett. Lu olyan fbis volt a nappal kapcsolatban, hogy az ember azt
hihette volna rla, hogy vmpr.
Elkpzelte Lut fekete kpenyben, kill fogakkal, ahogy csorog az llrl a vr. Elnevette
magt. Taln megcsinlja a perverz vendgeinek. , nem! Tatum azonnal elvetette az tletet:
Lulu nem foglalkozik perverzekkel.
Megvizsglta magt a tkrben, minden szgbl. A rzsaszn mellbimbk s a fenekn
lev apr fehr bikinifolt kivtelvel a bre mindentt egyenletes aranybarna volt. Ha a melle
le nem hmlik, akkor elrte a tkletes barnasgot.
Elg baj, hogy csak te szgezheted le ezt a tnyt - mondta a tkrkpnek. Nem volt elg
btor ahhoz, hogy toplessben mszkljon a tengerparton, vagy hogy a bartja lthassa gy...
sszeszorult a szve abban a pillanatban, hogy erre gondolt. Nem lesz tbb bartja, tbb nem


jr senkivel! Nem kell tbb frfi! Nem fog beleesni ugyanabba a csapdba, mint Fantasy.
Soha! De akkor is, gynyren le van barnulva, j az alakja...
A francba, Tate! Mit csinlsz? - krdezte magtl szemrehnyan, s gyorsan magra
kapta a ruhit. Hiszen gyllte, hogy Fantasy betegesen imdta a sajt testt, s most tessk,
msnapos s ugyanazt csinlja, mint az anyja! Semmiben sem akart Fantasyre hasonltani.
Egyltaln nem. egy hlgy lesz. Mint Lulu.
Igen! - mondta a tkrkpnek, s kitrlte az ostoba knnyeket a szembl.
Befejezem az iskolt, egyetemre megyek, s mindig kifogstalanul fogok viselkedni!
Lulu! - kiltott fel nhny perccel ksbb. szintn meglepdtt, amikor a vrs hajt
ott tallta a teraszon Christopherrel.
Nem kellett volna visszajnnd rtem. Hazatalltam volna magam is.
A kt felntt gyorsan les pillantst vltott egymssal, de Tatumnak nem volt ideje, hogy
rkrdezzen erre.
Nem azrt jttem ide, hogy hazavigyelek, Tatum. Elhoztam a dolgaidat.
Hogy? Milyen dolgaimat?
A ruhidat, a knyveidet, a... mindent. Itt maradsz, Tatum. Christopher egyetrtett velem,
hogy gy lesz a legjobb.
Tatumnak az jutott eszbe, hogy ez biztos valami szer hatsa nla. Mint ahogy Fantasynl
is ltta. Ms magyarzat nem lehet arra, ami trtnik. Megrzta a fejt, hogy kitiszttsa
gondolatait, de Lu gy rtette, visszautastja, amit mond.
Itt kell maradnod, Tatum. Nincs ms hely, ahova mehetnl.
Sehol nem lenne ilyen biztonsgban - tette hozz Christopher, s ez szget ttt Tat
fejbe.
Mirl beszltek, hogyhogy nem lennk biztonsgban?
Visszanzett Lulura.
Mi a franc trtnik itt? Hogy rted, hogy idehoztad a dolgaimat? Nem maradok itt!
Hazamegyek. Mr indulok is!
De amikor odart a laks ajtajhoz, Christopher mellette termett, s ersen megszortotta a
karjt.
Engedj el!
Nem. Addig nem engedlek el, amg vgig nem hallgatod, amit Lulunak mondania kell
neked.
Tudom, mit fog mondani! Ki akar dobni az utcra!
Nem!
Lulu tiltakoz kiltsa utn a frfi durvn megrzta a karjt.
Semmi ilyet nem csinl! ppen hogy megprbl tvol tartani a rohadt utcrl!
Mindketten ezt akarjuk megelzni, ezrt kell ide bekltznd hozzm.
De... n nem tehetem. n Luval lek. a... az n trvnyes gy... gymom.
Mr nem tudott beszlni a knnyektl.
Nem rtem, Lu. Mirt nem akarsz engem tbb?
A vrs n beszlni kezdett, aztn megllt, az g fel nzett, s hossz, mly llegzetet
vett.
Nem arrl van sz, hogy n nem akarlak, Tatum... hanem arrl, hogy msok akarnak
tged.


Mirt csinlja ezt vele Lulu? Nem rtette. De ht k bartok, nem? Lu vigyz r,
megtantja, hogyan ltzkdjn, hogyan beszljen helyesen...
Azrt... azrt, mert... kromkodok, Lu? E... ezrt?
Lulu azonnal eltte termett, tlelte, s ringatni kezdte.
, nem, drgm, dehogy - mondta. Az arca is knnyekben zott.
Egyltaln nem. Csakhogy tl szp vagy. Tl sebezhet. Szeretlek, Tatum. n azt
akarom...
... n is sz... szeretlek. n... veled akarok maradni. n olyan akarok lenni, m... mint te...
Lu szorosan betapasztotta Tatum szjt, elvgva ezzel tiltakozst.
Nem, csillagom - mondta -, te nem leszel olyan.
Volt valami vglegessg Lu hangjban, amitl ugyanazt rezte, mint azon a dlutn,
amikor megtallta Fantasyt. Ezek az rzsek ezer klnbz irnybl tmadtak r, egy
hurrikn elspr erejvel. Beszlni prblt, de nem jtt ki hang a szjn. s, br Christopher
mr nem tartotta a karjnl fogva, nem volt ereje mozdulni. Mintha vkuumban lenne, mintha
kiszvtk volna belle az letet...
Ismt arra bredt, hogy Christopher gyn fekszik, de ez alkalommal valaki lt az gy
vgn.
Lu?
Itt vagyok, kicsim.
Halk, gyenge vlasz volt. Tatum hasonlkppen rzett.
Hogy rzed magad?
Az igazat megvallva, Tatum nem is tudta. Krbenzett a szobban, mr amennyire ez
lehetsges volt, gy fekv helyzetbl. Stt volt, csak egy kis lmpa vilgtott mgttk a
sarokban. Egyedl voltak.
ssze vagyok zavarodva - mondta vgl.
Eljultl. Mindent sszevetve j kis napod volt.
Nem gy rtettem, Lu.
Lu nagyot shajtott.
Tudom. Christopher tet kszt...
J. A kvja gyis pocsk.
Tatum arra vrt, hogy Lu rendre utastsa. Ez nem trtnt meg.
Tatum... Szksgem van arra, hogy megrtsd, mi ksztetett erre a dntsre.
Lulu ismt shajtott, aztn folytatta:
Nem volt knny nekem.
Nem gondoltam, hogy ilyen nehz velem egytt lni - mondta Tatum halkan.
Megprbltam, hogy ne...
, drgm, n nem gy rtettem! gy rtettem, , hogy a dntst nem volt knny
meghoznom. Annyira szerettem veled lni!
Tatum fellt, s kisimtotta a hajt az arcbl.
Akkor mirt nem engeded, hogy hazamenjek? Mirt, Lulu?
Mert ha tisztessges letet akarsz lni, akkor olyan messze kell kerlnd Darlinghursttl,
amennyire csak lehet. s minl hamarabb. s maradj tvol! rtesz engem?
Hirtelen fny vaktotta el ket, Tatum alig tudta megllni, hogy ne kromkodjon.


Christopher jelent meg az ajtban egy tlcval a kezben. Az ezst tezkszletet a
kvzasztalkra helyezte.
Sajnlom, hlgyeim, de nem akarom, hogy teafoltok legyenek az j gytertmn. Nos,
tejjel, tejsznnel vagy citrommal kritek?
Christophemek minden igyekezete ellenre sem sikerlt mosolyt csalni Tatum arcra.
Hamarosan egyik felntt sem prblkozott mr azzal, hogy felvidtsa.
Tatum, Zeta szemet vetett rd mita csak a tindzser korba lptl.
Lulu kijelentse megdbbentette a lnyt.
De nhny hnappal ezelttig ez mg nem volt ennyire feltn.
Szval ezrt kszlsz ki mindig, ha azt mondom, hogy vletlenl tallkoztam vele, vagy
hogy meglltam a szalonnl.
Lulu blintsra Tatum felnevetett.
De ht ez rlet! Tudod, hogy engem nem rdekel ez az egsz! n mg iskolba jrok.
Nemsokra kezddik a tanv!
Tudom, de Zetnak nagy a rbeszlkpessge. Vagy mr elfelejtetted a karktt, amit
nhny napja kaptl tle?
Az karcsonyi ajndk volt! Mindig kapok tle karcsonyra valamit.
, bredj mr fel, Tatum! Van nmi klnbsg egy ktezer dollros karkt s egy pl
kztt! Kivetette rd a hljt. n ezt pontosan tudom, s is tudja, hogy tudom.
Lu sznetet tartott, s rgyjtott egy cigarettra. Remegett a keze.
s ezrt azt terjeszti rlam, hogy piszkos vagyok.
Tatum ttott szjjal bmult. Mr a gondolat is nevetsges!
gy van. Az egyik utcai lnytl hallottam. Ha mr az utcn is ott van, akkor mindentt.
De... Lu, mirt? Mg ha meg is szerezne engem, akkor sem hoznm be neki azt a pnzt,
amit te keresel.
A pokolba, mg Fantasy is azt mondta, hogy te vagy Zeta legnagyobb befektetse.
Christopher szra nyitotta a szjt, majd ismt becsukta. De Tatum megltta, hogy Lu
figyelmeztet pillantst lvellt fel.
Mi az? Mit rejtegettek ellem?
Semmit...
Rizsa!
Tatum felugrott.
Mondjtok meg!
Melbourne-be megyek - mondta Lu.
Beletelt nhny msodpercbe, mg Tatum megemsztette ezt a bejelentst.
Ht, j - mondta vgl -, ha gy ll a helyzet, akkor nem kell attl tartanunk, hogy Zeta
hborgatni fog bennnket.
Egyedl megyek, Tatum. Te nem jhetsz. Itt biztonsgban leszel Christopherrel. Be
tudod fejezni az iskolt, s...
Melbourne-ben is vannak iskolk!
Itt most nem az iskolkrl van sz! Tatum, sehol nem lehetsz biztonsgban velem!
Lulu mr vlttt.
Megadtam a zsaruknak azoknak a fickknak a nevt, akik anydat droggal lttk el!


Az egyik legdurvbb kromkods csszott ki Tatum szjn. Christopherre nzett, hogy
vajon is megdbbent-e a kijelents hallatn. Ktsgbeesettnek ltszott, de vilgos volt, hogy
nem volt neki j a hr.
Nem krhetsz rendrsgi vdelmet? gy rtem...
Lulu a fejt rzta.
Te is olyan jl tudod, mint n, hogy a zsaruk nyakig benne vannak a drogbizniszben.
De a szvetsgiek biztosan...
Lu szomoran mosolygott, mg a kezbe vette Tatum kezt.
desem, nem maradhatok. Hallra vagyok tlve, ha Sydneyben maradok.
Kisimtotta Tatum hajt az arcbl, s felemelte a lny llt, hogy a szembe nzhessen.
Kt gretet tettem magamnak, amikor Fantasy meghalt. Az egyik az volt, hogy mindent
megteszek, hogy tvol tartsalak az zlettl, a msik pedig az, hogy kiegyenltem a szmlt
azokkal a rohadkokkal, akik megltk. Minden tlem telhett megtettem, hogy betartsam az
greteimet. Tudom, hogy szmthatok rd, nem fogsz cserbenhagyni... de, mr csak a
foglalkozsom miatt is, soha nem tudtam teljesen megbzni a zsarukban.
Tatum ktsgbeesetten belecsimpaszkodott az egyetlen emberbe, aki az elmlt tizenkt
vben az egyetlen lland, stabil pont volt az letben.
Krlek - knyrgtt neki, mikzben knnyek csorogtak az arcn.
Krlek, vigyl magaddal. Megvltoztathatjuk a nevnket, s akkor senki sem tall rnk.
Te... vlasztanl egy msik foglalkozst... vagy mi... vagy elmehetnnk vidkre. Egy farmra.
Vagy a hegyekbe. Mindig azt mondtad, hogy a hegyekben szeretnl lni, Lu. Krlek, vigyl
magaddal! Mi tudnnk...
Tatum vigasztalhatatlan srsba trt ki.
Lu szorosan maghoz lelte, s megprblta letrlni a megllthatatlanul ml knnyeket.
Viselkedj tisztessgesen, Tatum! - parancsolta Lu, s leeresztette a kezt.
Szeretnm azt hinni, hogy legalbb ennyit megtantottam neked.
Ezek voltak az utols szavai. Felvette a kzitskjt, s mltsgteljesen kivonult az ajtn.


3. FEJEZET

1987 karcsonya

Az ajt csapdsa elvonta Judy Benton figyelmt a pulykrl, amit ppen tlttt.
Felttelezem, teljesen hibaval a remny, hogy azrt jttl, hogy segts - mondta a
finak.
Teljesen hibaval, mami.
A fia elmosolyodott.
Csak Benton nagypapnak viszek mg egy srt. Ja igen, apa krdezi, mikor lesz ksz az
ebd.
Mondd meg neki, hogy negyedra mlva - csukta be Judy a st ajtajt.
De ha kijn s segt elkszteni a mrtst, akkor lervidthetjk tz percre.


Jason megrzta a fejt.
Szerintem inkbb vr. Tudom, hogy a tbbiek is ezt fogjk tenni.
A szraz kijelentst Jason szoksos lefegyverz mosolya ksrte, de Judyt ez nem hatotta
meg. Legtbb nre hatsos lett volna, de Judyban mr kifejldtt egyfajta anyai immunits fia
hihetetlen jkpsgvel szemben, hiszen mr majdnem huszonhrom esztendeje figyelte
ennek az arcnak a fejldst - ltta a vrs arc, rncos csecsemt, az rkk piszkos arc
kissrcot, s a lzad kamaszt is. De azrt azt is nagyon jl tudta, hogy mikor erltetett ez a
mosoly s ez az incselked hangnem. Most az volt.
Nzte, hogy a hollfekete haj fia kzmbsen a mosogatnak dl, kinyitja a srt, s olyan
arckifejezssel, amely vilgosan elrulta, hogy llekben tvol jr, kortyolt egyet az italbl.
Azt hittem, azt nagyapdnak viszed.
Erre a megjegyzsre Jason zavart szemldkrncolssal vlaszolt, elmlzva megrzta a
fejt, majd kinyitotta a htt s kivett mg egy srt. rtatlan mosollyal az arcn kiment az
ajtn az udvarra. Az ajt becsapdott mgtte.
Judy felshajtott. Jason szrakozott viselkedse mr a mlt hnapban is borzasztan
aggasztotta, s nem csak azrt mert ez feszltsget okozott apa s fia kztt. Doug Russell
eltnst a vrtnl sokkal nehezebben emsztette meg Jason.
Meg tudta rteni, hogy a bartja hirtelen megmagyarzhatatlan eltnse termszetesen
kibortja a fit, de majd kt hnap elteltvel remlte, hogy a fia lassan belenyugszik abba,
hogy megtettek mindent, hogy megtalljk.
Ehelyett Jason csak Doug eltnsvel foglalkozott, semmi ms nem rdekelte. Ez elg
szokatlan volt a fitl, mert ltalban minden kellemetlen dolgot elintzett egy vllrndtssal,
pldul ha a szlei az egyetemi tanulmnyokhoz val gyenge hozzllst kritizltk. Az
elmlt hetekben ez a szeretnival, de nha dht nemtrdm viselkedse teljesen eltnt,
csakgy mint a bartja. Jason a vidm, kifel fordul fi csendes, magnak val fiatalemberr
vlt. Minden, a tmt rint racionlis beszlgetst elutastott.
Judy tudta, hogy nem ml szomorsgnak legfbb oka, hogy - tvesen - nmagt
vdolja. Jason gy gondolta, hogy ha tbb ideje lett volna Dougra, akkor szrevette volna,
hogy valami baja van a bartjnak. A szlei hiba mondtk neki, hogy ez ostobasg, hiszen
Doug anyja, Mary s a bartnje, Donna, akivel mr vek ta egytt jrt, k sem vettek szre
semmit. Ez Jasont mgsem gyzte meg.
Anya! Az olyan srcok mint Doug nem tnnek el csak gy ok nlkl! Jl tanult,
kiemelkeden sportolt, nem voltak csaldi problmi, s volt egy bombz bartnje!
A szleire nzett s a fejt rzta:
Semmi oka nem volt r.
Brian Benton megprblta meggyzni a fit, hogy az a leginkbb valszn, hogy Dougnak
nagy stresszt jelentett a hajts harmadv a gygyszerszeti tanulmnyok miatt, emellett ott
volt mg az lland intenzv trning a rugbycsapatban, szval biztosan elment valahov, hogy
kipihenje magt. A gond csak az volt, hogy Jason annyira belekapaszkodott ebbe a
szalmaszlba, hogy lervidtette a sajt tanvt, elhalasztott kt ltfontossg vizsgt, s
szakra ment, hogy Doug nyomra bukkanjon.
Brian s Judy mindketten nagyon dhsek voltak, de se a knnyeik se az rjngsk, hogy
legalbb addig vrjon amg tl lesz a vizsgin, nem hatotta meg Jasont. Mg Ethan is


megprblta lecsillaptani a btyjt, de ez sem segtett. Jason csak hrom napja jtt haza, s
azta a csald mintha aknamezn lpkedett volna.
Szerencsre Briannek eddig sikerlt tartztatnia magt attl a kijelentstl, hogy a fia
kirndulsa nem volt ms, csak egy jabb hibaval ksrlet, de Judy flt, hogy mr nem
sokig trtzteti magt. Tegnap este Jason megjegyezte, hogy a New South Wales-i rendrk
mg akkor sem talljk meg a seggket, amikor rajta lnek.
Ezzel jl felbsztette az apjt, aki a rendrsg bels gyekkel foglalkoz osztlyn volt
vezet tisztsgvisel. Brian Benton az effle kijelentseket szemlyes srtsnek vette. A
csaldi viszonyok alakulsnak az sem tett jt, hogy Jason flbe jutott, hogy ikertestvre,
Ethan mostanban sok idt tlt Doug bartnjvel, Donnval. Jason vilgosan rtskre adta,
hogy nem veszi be Ethan mesjt, miszerint csak vigaszt nyjt neki. Ezt Judy sem hitte el,
de ht a fiai egy ht mlva huszonhrom vesek lesznek, s most mr nem igazn
avatkozhat bele a magngyeikbe. Anyai sztnei azonban mg most is arra ksztettk, hogy
a testvrvitkat a minimlisra prblja cskkenteni, ezrt azt mondta, hogy termszetes, hogy
Donnnak hinyzik Doug.
A bors kifutott, s ez kirntotta Judyt a gondolatai kzl, vissza a napi teendi kz, ami
jelenleg a karcsonyi vacsora elksztse volt. De ez a kis kifuts szinte szimbolikus
figyelmeztets volt. Mostanig a nap rzelmi kitrsek nlkl telt, sem a frje, sem a fia nem
kelt ki magbl, s csak remlte, hogy ez gy is marad. A statisztikk mr rg kimutattk,
hogy a karcsonyi sszejvetelek sokszor forrspontra juttatjk a csaldi problmkat.
Alig jutott ennek a gondolatnak a vgre, amikor a hts ajt ismt becsapdott, de most
egyrtelmen dhbl csaptk be.
Nem tudom elkpzelni, hogy lehet valaki ennyire makacs! - fjtatott mrgesen a frje.
Ha mg egy percig ott maradok vele, isten az atym, hogy a puszta kezeimmel szedem
szt.
, Brian! - Judy shajtva nzett a frjre.
Mondtam mr, hogy nem akarom, hogy ma is veszekedjetek. Kifejezetten krtelek,
hogy...
n nem Jasonrl beszlek - szaktotta flbe Brian Benton, s srtdtten nzett a
felesgre emiatt a fel-ttelezs miatt.
Br is a listmon van. Aprl beszlek.
Ah - mondta Judy, s alig tudott elnyomni egy mosolyt.
Gondolom, megint megprbltad rbeszlni, hogy adja el a hzat.
Ne nzz gy rm! - mondta a frje, mert szrevette, hogy somolyog.
Csak azrt, mert a te apdnak volt annyi esze, hogy egy nyugdjas faluba kltzzn, azrt
mg nem kell kinevetni msokat.
Ennek semmi kze az szhez, Brian - mondta Judy, mikzben a nagy tlbl kt kisebb
porcelnbgrbe nttte a szszt.
Az apm gy fogta fel, hogy ez j lehetsg arra, hogy kzel legyen egy csom sajt
korabeli magnyos nhz. A te apd, msrszt, nem nzett nre, mita anyd meghalt
negyvenhrom vvel ezeltt.
Judy a mellette ll frfira vigyorgott.
Ez is egy j plda arra, hogy a szex megvehet teria nem mkdik.
Csak egy frfias morgs volt a vlasz.


Nzd, ne rontsuk el apd napjt azzal, hogy azt mondogatjuk neki, tl reg ahhoz, hogy
egyedl ljen - mondta Judy s a frje kezbe nyomott egy slt krumplival teli tlat.
gyis mindketten jl tudjuk, hogy hiba beszlsz neki.
A frje ismt csak morgott egyet, de aztn lassan elmosolyodott:
Legalbb tudjuk, hogy kitl rklte Jason a makacssgt. Nem csoda, hogy olyan jl
kijn az regfival.
Judy Benton az ajkba harapott:
Azt hiszem, nagyon szerencss vagyok, hogy a kzbls generci kimaradt az
rkldsbl, nem?
Igen - vlaszolta a frje teljes komolysggal mikzben kivitte a krumplit az ebdlbe.
Kpzeld el, milyen lenne, ha mindannyian olyan makacsok lennnk.
Igen - mondta Judy hangosan a most mr res konyhnak el tudom kpzelni...

- Nagyon csendes vagy ma, Jason. Csak nem valami lny miatt bslakodsz?
Nem lenne rossz - mondta Ethan mg mieltt a btyja megszlalhatott volna ez lenne az
v sztorija.
A Bentonok mindhrom genercija kuncogni kezdett a bejelents hallatn. Jace gy
dnttt, hogy jobb, ha felenged, klnben az anyja r fog tmadni, hogy elrontotta a csald
karcsonyt.
Az egyetlen nnem lny, aki miatt szomorkodhatok, Scorse nagypapa. Jl
elknyeztethetted gyerekkorban anyt. Ezrt mg felelned kell, regfi.
Az igaz, fiam, de hamarosan te is rjssz, hogy a nk knyeztetsnek megvannak a
maga elnyei.
Az reg sokatmondan kacsintott:
Azt azrt el kell ismerned, hogy fantasztikus a pulykja.
Az asztal vge fell hangos torokkszrls hallatszott.
gy ltom, hogy itt senki sem veszi szre, hogy milyen j a krumpli s a tk - mondta
Brian Benton.
Tudatom veletek, hogy nekem ksznhetitek.
Na ne! Te fzted, Bri?
Nem, Benton papa, csak hmozta a zldsgeket- paskolta meg Judy a frje kezt.
Nagyon des volt ktnyben - tette hozz.
Jace megprblt bekapcsoldni, ezrt a testvrre vigyorgott.
Szerintem meg kellene engednnk neki, hogy mosogasson el ebd utn. Akkor
lthatnnk, hogy nz ki ktnyben, nem Ethan?
Nem, nem! - tiltakozott az anyjuk.
Ismeritek a karcsonyi szoksainkat. Fleg azt,amikor a gyerekek rendbe teszik a forr
konyht, amelyben szegny desanyjuk egsz dleltt rabszolgamunkjt vgezte. Kzben a
mama jl megrdemelt italt kortyolgatja s kellemesen sziesztzik.
Tudod, mami - szlt Ethan -, nhny szoks felett mr meglehetsen eljrt az id.
Ht akkor, fik - gy Judy -, ha tnyleg ennyire utltok mosogatni, jv karcsonyra nem
lesz roston slt pulykahusi. Majd sszetk egy kis saltt, ti frfiak barbecue-t csinltok a
kertben, s majd esznk paprtnyrokrl.
A frfiak egybehangzan tiltakoztak.


Mg hogy ne legyen pulyka karcsonykor!
Judith Scorse! Anyd forog a srjban...
Barbecue! Nincs semmi tradicionlis a barbecueban, anya!
Jace egyetrtett az ccsvel.
Mi lenne, ha vennnk egy mosogatgpet?
Naht, Jason, micsoda nagyszer tlet! - lelkendezett az anyja.
Ez a fi egy zseni! Ht nem csodlatos javaslat, Brian?
Brian grimaszt vgott, aztn a fira nzett:
Mlt karcsonykor azt tancsoltad anydnak, hogy szereltessnk lgkondicionlt a
konyhba, hogy ne legyen olyan nagy a forrsg. Most meg ezzel jssz?
Megrzta a fejt.
Mirt van az, hogy a te zsenialitsod mindig az n pnzembe kerl?
Ismt szellemes megjegyzsek hangzottak el, s tovbb ettk az nnepi ebdet. De Jace-
nek nehezre esett, hogy tovbbra is rszt vegyen a ltszlag felhtlen csaldi vidmsgban.
Nem tudta kizni a fejbl a Russell hzat ural csendes ktsgbeesst. Ma reggel megint
beugrott hozzjuk, mint minden karcsony reggel, a szoksos karcsonyi italra.
Hol s hogy tlti Doug a karcsonyt?
Lehajtott fejjel a tnyrjra meredt; csak most vette szre, hogy szinte semmit nem evett. A
karcsonyi ebd mindig a kedvencei kz tartozott, rgebben mindig ktszer szedett az anyja
pulykasltjbl, s akr trtt poharakon is keresztlcsszott volna, hogy harmadjra is
szedhessen, nem beszlve a desszertrl, ami a hagyomnyos pudingbl s brandys sodbl
llt.
Egy pillanatig tkozdva gondolt Dougra, amirt elrontotta a karcsonyt. A francba, nem
kerlt volna sokba, hogy telefonljon. Hideg futott vgig a gerincn. Mi van, ha nem tud
telefonlni?
Doug zvegy desanyjnak s hrom lnytestvrnek legalbb tzszer ilyen rossz, br ezt
nem lehet szmokkal mrni. Vajon meddig brjk elviselni az lland aggdst, az idegeiket
lebilincsel rettegst? risten, Mrs. Russell az idegsszeomls hatrn ll, s a lnyok... Juli
s Kate, akik tizenngy, illetve tizenegy vesek, borzasztan ssze vannak zavarodva. De
Suzy, aki nhny vvel idsebb mint Doug, dhngsbe meneklt.
Szitkozdott Jace-nek, szidta az ostoba feleltlen ccst, s felsorolta, hogy mit fog vele
csinlni, ha egyszer elkerl. Jace tudta, hogy a lny lelke mlyn nem hiszi, hogy lesz
lehetsge bevltani a fenyegetseit. Hny csald lehet ma ugyanolyan helyzetben, mint
Russellk? Hnyn lnek ma le az nnepi ebdhez, hogy egy res szk is ll az asztal mellett?
Egy csaldtag hinyzik, senki nem tud rla semmit...
Nem bnntok, ha most inkbb nem ennk veletek? Nem vagyok valami hes.
t dbbent szempr meredt r, majd a tnyrjra.
De ht alig ettl valamit - mondta korhol hangon Scorse nagypapa.
Kicsit fj a fejem.
Ez hazugsg volt, s az ccse arcrl vilgosan le lehetett olvasni, hogy tisztban van vele.
Ugyanerrl rulkodott a gyors pillants, amit szlei vltottak egymssal.
Nincs semmi baj. Menj, dlj le egy kicsit - tancsolta az apja.
Majd szlunk, ha a desszert tlalva van.
Azt hiszem, azt most kihagyom.


Anyja arcn gyengd aggodalom jelent meg. Jace-nek sikerlt elmosolyodnia s
hozztette:
De azrt hagyjatok nekem egy kicsit.
Nem tetszik a vlaszod, fiam - szlt Scorse nagyapa- minden frfi megnyalhatja a tz
ujjt Judy pudingja utn.
Ne aggdj papa, van elg - prblta trfsan elsimtani a helyzetet Judy, s fia fel
biccentett:
Menj csak Jason. Megmentem a rszedet.
Ksz.
H, Jace! - kiltott utna Ethan.
n is mentek meg neked egy kis mosogatnivalt!
A Bentonok hrom genercijnak nevetse szobjig ksrte.

Mr majdnem bealkonyodott, amikor Jace lecsapta a nyolcves Torana motorhztetjt.
Szitkokkal illette a motort s nmagt is, hogy kptelen megjavtani. cska, kocsiszerelshez
hasznlt farmerjba trlte a kezt, s kiment a garzsbl. Legszvesebben szott volna egyet
a medencben. Csak azrt nem tette, mert nem szvesen ment volna be a hzba a
frdnadrgjrt s a trlkzrt; s az anyja pedig nem rlt volna, ha meztelenl frdzik
fnyes nappal az sszes szomszd szeme lttra.
Jason lelt a lpcsre, a szpen rendben tartott gyeppel s a fesztett vztkr medencvel
szemben. Brian Benton imdott kertszkedni. Jace, br nagyra rtkelte apja munkjnak
eredmnyt, nem tudta megrteni, hogy tud valaki rkat fnyrssal, vagy a virggysok
mellett tlteni, gy hogy kzben mg szrakoztatnak is tallja mindezt. Mosolygott
magban. Elismerte, hogy Brian Benton j apa s j ember, mgsem frt a fejbe, hogy lehet
olyan csknys, mint egy szvr.
Apd azt mondja, hogy mg mindig semmi hr a bartodrl.
Jace apai nagyapjra nzett:
Nem, nem tudunk semmit - mondta.
Nem bnod, ha idelk? - krdezte az sz haj regember, s botjval a lpcsre
mutatott.
Anyd ktsgbeesetten cseveg, hogy fenntartsa a jkedv ltszatt, szval gy dntttem,
hogy n is megszkk.
Jace mosolyogva csszott arrbb a lpcsn. Mindkt zvegy nagyapjt nagyon szerette, de
gy rezte Bryce Bentonnal klnleges a kapcsolata. Jace gondolkodsa szerint, az regfi
pont olyan vagny, szvs s kedves, amilyennek egy frfinak lennie kell. Amellett egyenes,
gerinces ember. Rszt vett a msodik vilghborban, aztn farmer volt, teheneket tenysztett.
Felesge halla utn egyedl nevelte fel hrom fit. Mindennl tbbre becslte az szintesget
s a hsget, s nem kbult el mindenfle mdologtl. Szkimond volt, nem sokra tartotta a
kellemkedst, s ha az embereknek ez nem tetszett, az az problmjuk volt, nem az v.
Bri azt mondja, hogy az a src egy sz nlkl ment el. s hogy mg soha nem maradt
tvol egy napnl tovbb.
Bryce Benton triyszeren beszlt.
Azt mondja, nem voltak emltsre mlt csaldi problmk. A bartnjvel sem voltak
gondjai, semmi ilyesmi.


Egyszeren nem fr a fejembe, papa. Mg soha nem ment el gy, hogy ne szlt volna
valakinek.
Azt hallottam, hogy te s egy haverod, Taggart, elhalasztottatok nhny vizsgt,
otthagyttok a sulit s elmentetek megkeresni a srcot.
Jace egy hanglejtsnyi helytelentst sem hallott ki a megjegyzsbl. A szleivel
ellenttben, akik erre a hrre kikeltek magukbl, a nagyapja egyszeren csak elfogadta a tnyt.
Jace rmosolygott.
Ksz, hogy megkmlsz a lelki prdikcitl, hogy veszlyeztetem a tanulmnyaimat.
Hah! Falra hnyt bors lenne. Ettl fggetlenl, szerintem nhny elmaradt vizsga mg
nem sodor bajba egy olyan okos fickt mint te, legfeljebb lelasst egy kicsit.
Az regember elvigyorodott:
Ezt mondtam apdnak is, amikor errl kezdett nekem panaszkodni. Azt is a szembe
mondtam, hogy mit csinlhat azzal az ostoba tletvel, hogy kltzzek be az regek
otthonba.
Jace nem bnta, hogy tmt vltanak, de nem tudta mit tegyen. J lett volna megmondani,
hogy praktikus dolog lenne a kltzkds, de nem akarta megsrteni nagyapja bszkesgt.
Nagyapja csak nhny kilomterre lt tlk, s szpen gygyult a cspmttbl, de Jace,
csakgy, mint a tbbiek, aggdott, hogy mi lehet vele abban a nagy hzban egyedl.
Nem hiszem, hogy apa azokra a krhzszer otthonokra gondolt, papa - kezdte vatosan.
Biztos valami olyasmi falura gondol, amilyenben Scorse nagyapa l. Ott mindenkinek
kln hza van.
Hah!
Az reg felhborodva csapott a trdre.
Nem fogok bekltzni valami egy hlszobs babahzba, ahol brki bebmulhat az
ablakomon! A hzak sszernek, olyan kzel vannak egymshoz! Szeretem, ha egyedl
lehetek, s van elg mozgsterem!
Nem lett volna sok rtelme felsorolni a klnbz logikus rveket; hogy egy hetvennyolc
ves embernek nincs szksge egy ngyszobs hzra egy fl ngyzet-kilomteres
fldterleten. Bryce Benton mr rgta hangosan s hosszasan panaszolta, hogy mennyire
megbnta, hogy eladta a Taree tejfarmjt, s bekltztt a vrosba tizent vvel ezeltt, s
hogy mg egyszer nem kveti el ugyanazt a hibt, most mr nem adja fel azt a kis fldet, ami
megmaradt.
Gond van a kocsival, fiam? - krdezte az reg, s Jace kezre mutatott.
Igen.
Megjavtottad?
Nem. s egyhamar nem is fogom - morogta.
Baj van a sebvltval s a motor se valami j.
Akkor jl jn, hogy apd elintzte azt az llst az gyvd haverjnl. Jl fog jnni a
pnz.
Jl jnne, ha elvllalnm.
Jace bntudattal nzett az regre.
Az a helyzet, hogy nem megyek oda dolgozni. Tag s n megegyeztnk, hogy a vakci
htralev rszben megprbljuk felkutatni Dougot.
A papa megkszrlte a torkt:


Mivel mg egy darabban vagy, gy sejtem apddal mg nem kzlted a hrt, igaz?
Igaz. Csak ma hatroztuk el, miutn kijttnk Russellktl. gy gondoltam, jobb, ha
nem rontom el mindenkinek a karcsonyt, nem most bortom ki a bilit.
Az regember amgy is mlyen barzdlt homlokn egy jabb rnc jelent meg, ahogy
unokjra nzett.
Sejtettem, hogy valami zavar, fiam. Olyan aggodalmasnak ltszottl, mint egy apca a
kuplerjban, mita onnan visszajttl. Biztos nagyon rossz most ott a helyzet.
Valahogy gy...
Jace a hajba trt.
A francba, nagyapa, mg soha nem lttam olyan remnyvesztettnek s ktsgbeesettnek
senkit, mint Mrs. Russellt ma reggel. Magnkvl van az aggodalomtl, s senki nem csinl
semmit! gy rtem, ha a zsaruk igazn keresnk Dougot, mr biztosan talltak volna valamit,
nem?
Fiam, te mindenkinl jobban tudod, milyen sok munkja van a rendrsgnek. Az a
szomor tny, hogy sszessgben a bartod csak egy jabb eltnt szemly.
De nem a csaldjnak. s nem nekem.
Nhny percig csendben ltek, mintha felsorakoztatnk a Jace dntse mellett s ellen
szl rveket. Br Jace gyantotta, hogy csak ltja rtelmt a keressnek. Az esze azt
mondta, hogy vajmi kevs eslye van, de az rzsei azt sgtk, hogy ha nem ezt tenn, az
olyan lenne, mintha semmibe venne tizenngy v bartsgot, mely azon a napon kezddtt,
amikor Doug kihzta a viharban a folybl.
Meg tudom rteni, mirt akarod ezt tenni, fiam -szlalt meg vgl az reg.
A krds az, hogy megengedheted-e magadnak? Ha nem vllalod ezt a munkt, amit
apd hajtott fel, mivel fogsz pnzt keresni?
Ht, nagyapa - kezdte habozva Jace -, arra gondoltam, hogy ha nagyon rosszra fordul a
helyzet, akkor bevlthatnk nhny ktvnyt azokbl, amiket a tizennyolcadik
szletsnapomra kaptam tled.
... rtem.
A vlasz elgg aggaszt volt, ezrt Jace megkrdezte:
Baj lenne, ha ezt tennm?
Az regember megrzta a fejt.
Fiam, az a pnz ajndk. Azrt kaptad, mert nagykor lettl; ha fel akarnd tenni egy
hromlb lra a Melbourne-kupn, az sem rdekelne. De ha segthet neked abban, hogy
megtegyed azt, amitl visszanyered a lelki bkdet, akkor azt hiszem, gy lesz a legjobb.
Nagy k esett le Jace szvrl, s ha lehet, mg jobban becslte nagyapjt.
Ksznm, nagyapa. Nem nyltam volna a ktvnyekhez a megkrdezsed nlkl.
Akkor j, hogy mg nem haltam meg, nem? - nevetett fel az reg, majd hozztette:
Persze, apd majd magnkvl lesz, ha meghallja ezt az egszet, ugye tudod?
Nagyanydtl rklte a temperamentumt - isten nyugosztalja lelkt.
Jace megrten nzett nagyapjra.
Szeretnd, ha csak akkor mondanm meg nekik, ha mr elmentl?
Az sz fej blintott.


Nagyra rtkelnm, fiam. Azok az tkozott orvosok tiltanak mindenfle izgalomtl. Kr.
Ez az egyetlen htrnya az egyedlltnek. Nincs semmi vita, ami egy kicsit felpezsdten az
embert.
Jace htrahajtotta a fejt, gy nevetett. Istenem, mennyire szereti az reget!




4. FEJEZET

1988. februr vge

Jace az rjra pillantott. Hrom ra tizenht volt, s az a fick mg mindig sehol.
Megprgette az res kvscsszt, s figyelte az arany mintk egybeolvadst.
Krsz mg egyet? - krdezte Tag.
Megrzta a fejt. Annyi rohadt capuccint megivott mr az elmlt nhny napban, hogy
ksz csoda, hogy nem kezdett el habzani a szja, amikor szlsra nyitotta. Mg egyszer
tzetesen megnzte a tbbi asztalnl l vendget. Mindegyik a krnykre jellemz
remnytelensget rasztotta magbl, de az a fick, akit vrtak, nem volt kzttk.
Mr tbb, mint egy rt ksik, Jace. Tnyleg biztos vagy benne, hogy eljn?
Jace egyltaln nem volt biztos benne. De mr hetek ta Kings Cross utcin mszkltak, s
minden csavargnak, rszegesnek s narksnak megmutattk Doug fnykpt. Nem adta fel
az egyetlen remnyt ad nyomot.
tven dollrt grtem neki, ha szerez nekem egy cmet. Nem az a tpus, aki csak gy
kihagyja az ilyet.
A bartja is krlnzett a teremben.
Itt egy se hagyn ki.
Tag a fejt csvlta.
Brmennyire is meg szeretnm tallni Dougie-t, nem szvesen bukkannk itt r.
Ja.
Jace azt gondolta, az a baj, hogy Doug sehol nem volt, ahov rtelemszeren mehetett
volna. Otthon nem volt, az biztos. Tizenngy hete semmi hr felle. Tag s Jace voltak az
egyetlenek a csaldon kvl, akik mg nem adtk fel a remnyt. A bartnje, Donna mr
mssal randizott.
Csak li tovbb az lett - mondta az ccse. volt ugyanis az a src, akivel Donna jrt.
Ez az? - krdezte Tag, s Jace azonnal az ajt fel fordult.
Felszktt az adrenalinszintje, amikor felismerte tegnapi ismerst. A pasi a tegnapi
mocskos farmer-nadrgjt s levgott ujj pljt viselte, de koszos, vllig r hajrl s
gimeszel termetrl akkor is felismerte volna, ha trtnetesen mst vesz fel. az els igazi
nyomuk! Jace trelmet erszakolt magra, s vrt, mg a pasi szreveszi ket. Az mg mindig
az ajtban llt s a vendgeket nzegette. Jace felllt, htha gy jobban kiszrja ket.


Vgre a pasas sppedt szemei rvetdtek. Beletelt egy percbe, mg a heroinistnak leesett
s felismerte Jace-t.
Biccentett egyet, aztn minden rthet ok nlkl pnikba esett, s mg mieltt Jace szbe
kaphatott volna, kimeneklt az ajtn.
A bds francba!
Elszr csak a pasi irdatlan magas termete miatt sikerlt a nyomba erednie, de aztn Jace
felgyorstott.
Keresztlrohantak a dlutni vsrlk tmegn, s egyre cskkent a kzttk lv
tvolsg. Az gimeszel befordult egy siktorba, Jace szorosan a nyomban. Mr csak nhny
mter volt kzttk. Jace most mr knnyedn lednthette volna, de ezt nemigen akarta:
tegnap mr attl is majd megfulladt, hogy a pasi beszlt hozz.
llj! - kiltotta neki, megprblva a minimumra cskkenteni a fizikai kontaktust.
Most fogcskzol, vagy pedig meg akarod keresni az tvenest?
A pasas hirtelen megllt s Jace is ugyanezt tette; valamitl megijedt a colos a kvzban
s Jace nem akarta ismt elijeszteni. A fick zihlt s az oldalt fogta.
A helyedben nem neveznk be az vi futversenyre, haver - mondta Jace. A vilgrt sem
mutatta volna, hogy nmikpp neki is nehezre esik levegt venni.
Az egy zsaru volt? - krdezte a fick.
Jace kiakadt:
Ki?
!
Jace hirtelen Tag hangjt hallotta mgttk.
Nyugi! Nem vagyok zsaru. Joghallgat vagyok.
Na, ettl biztosan le lesz nygzve - mormogta Jace, majd hangosan ezt mondta:
Ez az egyik haverom. s Dougnak is haverja -tette hozz.
Tudod, az a src a kpen...
Nem ismerek semmilyen Dougot. Akivel n tallkoztam, azt Russnak hvtk.
Bingo - kapkodott a levegrt Tag -, Doug Russell: Russ.
gy tnik, ugyanarrl a srcrl beszlnk. Nlad van a cm, ahol megtallhatjuk? -
krdezte Jace.
Az gimeszel felvihogott:
Meg tudom adni nhny utcnak a nevt, de nincsen lland lakcme, ahogy a zsaruk
mondank.
J lesz az is - mondta Jace s a pnztrcja utn nylt.
Ezzel lehzhatjuk az tven dollrt a WC-n - motyogta Tag, s a szeme krbejrt.
s mg be is hzott bennnket ebbe a rohadt siktorba!
Jace is ijedten nzett krbe. A francba! Mirt nem gondolt erre mr hamarabb? Mr
megtapasztalta pedig, hogy a vrosnak ez a rsze mg nappal is veszlyes. Megint odaszlt a
pasinak a siktor kzepn:
Na, megmondod, hol tallom meg a j reg Russt?
Nem, amg meg nem kapom az tven dollrt.
Jace felnevetett:
Rendben! Nehogy azt hidd, hogy olyan hlye vagyok, hogy csak gy, a te
becsletszavadra odaadom a pnzt.


Zaj hallatszott a htuk mgl. Mindketten azonnal htrafordultak.
Nzd m! Ht nem des itt ez a kett?
Egy ersen kifestett szke tette ezt a megjegyzst. Vkony, rzsaszn miniszoknyban volt,
amibl majd kiltszott a feneke. A haja vllig rt, merevre volt lakkozva s tuprozva: gy
nzett ki, mint egy selejtes Barbie baba.
Tag elkromkodta magt:
De ht ezek mg gyerekek.
Tizent-tizenhat vesek lehettek. A msiknak hossz barna haja volt, levgott farmersortot
s melltartszer topot viselt.
Szzasrt csinlnnk nektek egy j kis munkt - javasolta, s htralebbentette a hajt -,
rdekel?
Lehet - mondta Jace.
Ez a haverunk itt - a siktor kzepn ll pasira mutatott -, kaphatna egy tvenest nmi
informcirt, de ha ti meg tudjtok mondani, amit akarunk, akkor kaphattok ketten egy
szzast.
A lnyok gyorsan sutyorogni kezdtek egymssal, aztn a szke megszlalt:
Azt mondod, hogy adsz egy szzast nmi informcirt?
Jace blintott.
Mifle infrt?
Jace kivette Doug rettsgizs fnykpt s feltartotta.
Ltttok ezt a srcot itt a krnyken?
Innen nem tudom megmondani, desem. Gyere kzelebb - mondta neki a barna.
Jace a colosra pillantott:
Biztos, hogy nem akarod az tvenest? Neked grtem oda elszr.
Nekik meg szzast ajnlasz!
Ja, de k ketten vannak. Na, meg csinosabbak is nlad.
Mgttk a csajok felvihogtak.
Na j - vont vllat Jace -, ha nem akarod...
De igen! Akarom! - kiltotta a colos.
Az a src, akit kerestek, Russ, a falnl szokott lgni.
A kurva letbe!
Jace azon is megdbbent, hogy Tag egyltaln meg brt szlalni. Borzasztan rezte
magt. A fal egy olyan utcaszakasz volt, ahol fiatal frfi prostitultak rultk magukat vgs
ktsgbeesskben. Nem is gondoltak r, hogy azt a helyet is ellenrizzk, lmukban sem
feltteleztek volna ilyesmit Dougrl! Jace most sem hitte el!
klbe szorult a keze, s dhsen elrbb lpett egyet. Tag a vllra tette a kezt, hogy
visszatartsa:
Nyugi - suttogta -, ne csinlj semmi rltsget.
Jace blintott s mlyet shajtott, hogy valamennyire megnyugodjon.
Hazudsz! - mondta a ficknak. Nem hihetett mst!
A drogos megrzta a fejt.
n nem!
De igen, hazudsz! - mondta vdln egy magas ni hang.
Russ nem buzi! - folytatta a szke.


Soha nem tenne olyat!
Tag odament hozz:
Te ismered Dougot?
Doug? Ki az a Doug?
A lny hunyorgott, mintha hirtelen ers napfny vaktotta volna el.
Jace az orra al tolta a fott.
Ez a src az. Ismered?
Kicsoda neked?
Na ne okoskodj - mondta a lnynak Jace.
Behurcolhatnnk a kiskor seggedet a legkzelebbi rendrrsre, azok villmgyorsan
lecsuknnak!
Jace ugyan nem volt ebben teljesen bizonyos, de jl hangzott. No meg az sem hangzik
rosszul, hogy a faterja a rendrsgnl dolgozik.
Azt akarod hinni, hogy tudnak valamit, Jace.
Tag a siktor vge fel biccentett.
A pasi pp most lp le.
Mire Jace megfordult, az gimeszel mr el is tnt. Kromkodni kezdett.
Na szp! A madrka kireplt a kalitkbl. Benton, micsoda hlye vagy, mondta magnak,
s a kt lnyra nzett. Lehet, hogy ezek is csak hazudnak. Nem sok jt nzett ki bellk.
Mindegy, most mr csak k maradtak.
Ok, lnyok. Ismeritek? Igen vagy nem?
A kt lny bizonytalanul egymsra nztek, aztn a barna vllat vont:
A srcot Russnak hvjk.
Ezt mr tudjuk. Tudjtok, hogy hol lehet megtallni?
Attl fgg, mirt akarod megtallni.
A bartai vagyunk - mondta Tag.
A lny a tiszta farmerkre s a pljukra nzett.
Nem gy ltztk mint Russ bartai - hitetlenkedett.
Igen, megszaladt, mita utoljra tallkoztunk vele. Na, segtettek, vagy nem?
Tag ajnlatra a barna hirtelen negyvenvesnek ltszott, nem pedig valami gyereknek, aki
felnttesdit jtszik. A nyrias melegtl megolvadt sminkje lecsurgott a vastagon kifestett zld
szeme al. Iskols lnyos rtatlansga mr eltnt, gondolta Jace. Hossz combjval, hossz
barna hajval bombz lehetett volna. Az lln lev halvnysrga folt arrl rulkodott, hogy
megtttk, valsznleg nem is egyszer.
Hogy hvnak benneteket?
A szke krdse meglepte Jace-t. Mr hetek ta mutogatta fnek-fnak Doug fnykpt, de
eddig mg senki nem krdezte meg, ki . Nem tudta elhatrozni, hogy blcs lenne-e
megmondani a sajt nevt, vagy nem, de Tag dnttt helyette:
n Lee Taggart vagyok s ez itt Jace Benton.
A szke tgra nyitotta mlykk szemt. A szeme fehrje vrs volt, mint akik sok fvet
szvnak.
Te vagy Tag?


Jace nem hitt a flnek! Tudja Lee becenevt! Vgre talltak valakit, aki ismeri Dougot!
Egy pillanatig csak vrt, hogy izgatottsga csituljon, s a szvverse is visszalljon a
normlisra. Tag arcn is ltszott, hogy is gy rez. Jace trt maghoz elsnek.
Igen - mondta, s meg kellett kszrlnie a torkt, olyan rekedt volt az izgatottsgtl.
Tag. s ha ezt tudod, akkor biztosan ismered Doug... iz... Russt. Biztosan jl ismered.
A lny vllat vont.
Taln.
Seglykrn nzett a barnra. A barna gnyos mosolyra hzta vrsre mzolt szjt s
megrzta a fejt.
Mr tl ks visszavonulni, Kel - mondta -, ezek nem hlyk.
Jl mondja, Kel - szlt kzbe Tag -, taln megmondhatnd, hol talljuk meg.
Jace szre sem vette, hogy visszatartja a llegzett, amg megknnyebblten ki nem fjta
Kel blintsra.
Odaviszlek benneteket.
A mg be nem mutatkozott barnra nzett.
Jssz?
Nem - mondta a msik s Jace el tartotta a tenyert.
n most krem az tvenest.
Majd odaadom Kelnek, ha megtalltuk... Russt -mondta a fi.
Most krem az tvenesemet, szpfi, klnben Kel nem visz benneteket sehova.
Elg volt rnzni a szke arcra, hogy lthassk, a barna a fnk, a kis szke azt csinlja,
amit mond. Jace odaadta a bankjegyet. A lny a markba gyrte, a mosoly eltnt az arcrl.
Ksbb tallkozunk, Kel. Ne hagyd, hogy a szpfi megtartsa az tven dolcsidat -
mondta.
A szke rblintott s nzte, ahogy a bartnje kimegy a siktorbl azon az ton,
amelyiken bejttek, majd a lny balra fordult. Mihelyt eltnt, Kel akciba lendlt.
Gyernk - mondta, s az ellenkez irnyba indult.
Tag gyorsan Jace-re pillantott, s emlkeztette bartjt, hogy a colos is erre tnt el az
elbb. Lehet, hogy tl lnk a fantzijuk, de nem rt vatosnak lenni. Jace jl tudta ezt. Az
els hten, amikor elkezdett krdezskdni Doug utn, kiraboltk. Azta nem hordott
magnl pnzt, csak annyit, amennyire felttlenl szksge volt. Ezrt nem tudta kifizetni a
narkst tegnap, s ezrt kellett ma is tallkozniuk vele. s br kis eslye volt, hogy a colos s
a lnyok sszejtszanak, jobb, ha vigyznak, s szmolnak minden veszllyel.
Nem mehetnnk arra? - krdezte, s abba az irnyba mutatott, amerre a barna tvozott.
Arrafel egy nagyobb utca volt, tbben jrtak arra, s kiss biztonsgosabbnak ltszott.
De - felelte a szke -, de tbb ideig fog tartani.
Mennyivel tbb?
Nhny perccel.
Jace rvigyorgott a lnyra:
Van idnk.
A lny ismt elbizonytalanodott. Aztn vllat vont:
Akkor hsz dollrral tbb lesz.
Tag felnevetett.
Jzusom, jobban adod el, mint ahogy kinzel!


Fogd be a pofd, te kis...
Gyerekek! Gyerekek! Viselkedjetek - mondta Jace.
Durvn ht perccel ksbb belptek egy szk s stt lpcshzba, ami csak gy bzltt a
hgy- s hnysszagtl. Az egyetlen szksi lehetsg az az ajt volt, amin keresztljttek, s
volt mg egy szk lpcs, ami nyolcvant fokos szgben emelkedett felfel. Csak az jelezte,
hogy valaha sznyeg volt rajta, hogy apr kis szgek lltak ki a rothad fbl. Ez a lpcs
mr tven vvel ezeltt sem volt biztonsgos; a hely mr megrett egy j kis tzvszre.
A szke elindult felfel a lpcsn, szemmel lthatlag nem zavarta a nyikorgs, s az, hogy
mozog a korlt.
Erre, fel.
A hideg futott t Jace gerincn, amikor meghallotta, hogy Tag halkan a Sairway to
Heaven-t kezdte el ddolni, amikor neki is pont ugyanakkor ez a dal jutott az eszbe. Ez volt
Doug kedvenc dala.
Na mi van, fikk, jttk, vagy nem?
Kel mr flton jrt, s a veszlyes korltnak tmaszkodott, hogy elengedjen egy reg
hlgyet.
Jace blintott, de megvrta, amg a vn trampli lert a lpcs aljra, s kinyitotta eltte az
ajtt. Lovagiassgt senki nem rtkelte.
Kurvk - motyogta az alkoholszag regasszony -, kurva s strici mindegyik!
A lpcsfordul nem volt szlesebb, mint a hely a bejratnl. Hrom ajt is nylt innen. A
falon lepattogzban lev vrs festkkel a vszkijrat szt festettk a lpcsk fel mutat
nyl al. Ez a tragikus irnia dhvel tlttte el Jace-t. A kzposztlyban, a zldvezetben lt
eddig. Ez a huszonhrom v bizony nem ksztette fel erre a ltvnyra.
Melyik? - krdezte Tag, s a lny a nyl melletti ajtra mutatott.
Legalbb hamarabb startolhat mint a tbbiek, ha tz van - jegyezte meg szrazon Jace, s
nem vett tudomst Tag helytelent szemldkrncolsrl.
Russ!
A lny az ajtnak tmasztotta a fejt, gy kopogott.
Russ, n vagyok az, Kelly.
Ismt kopogott, most mr ersebben.
Russ! Benn vagy, bbi?
Bbi?! Csak nem gy rti, hogy... Na ne! Ez a lny olyan messze llt Donntl, mint
jszaka a fnyl nappaltl. A francba! Mg messzebb! Egy pasi se hagyn ott Donnt - ezrt.
Itt kell lennie - mondta a csaj, hangosan gondolkodva.
Beteg volt ma reggel... Nem mehetett el.
Beteg? - visszhangozta Jace, s rettegni kezdett.
Hogy rted azt, hogy beteg?
A szke keresztbefonta a karjt a cspjn s megrzta a fejt.
Mondd meg! - Tag maga fel fordtotta a lnyt.
Mi baja volt?
... csak rosszul volt, rtitek. Kittte magt. De viselkedett rosszul, vagy ilyesmi,
nem gy, mint rgebben!
Nem...
Jace nem brta tovbb hallgatni a lny sszefggstelen fecsegst, s belergott az ajtba.


Doug! Doug! Jace vagyok, Doug! Nyisd ki az ajtt!
kllel verni kezdte a szuvas faajtt.
Doug! A fenbe! Nyisd ki ezt a rohadt ajtt!
Honnan szerezhetnnk kulcsot - krdezte Tag.
Kinek van mg ehhez kulcsa?
Jace csak azt ltta, hogy a szke tagadlag rzza a fejt. A pokolba! Most hogy fognak
bemenni? Szz klnbz irnyba szaladtak szjjel a gondolatai, de ezzel nem oldott meg
semmit. Gondolkozz, parancsolta magnak. A francba, gondolkozz, Benton!
Nzd meg, hogy van-e jrr az utcn - mondta Tagnek.
Ha nincs, menj el a legkzelebbi rendrrsre s vonszolj ide egyet. ...
A lpcs aljn kinylt egy ajt, s a kvlrl jv napfny egy pillanatra egy csontos frfi
sziluettet vilgtott meg.
Terry! - sikoltotta Kel.
Valami trtnt Russzal!
Kik ezek?
Az most mindegy! Ki kell nyitnod nekem az ajtt!
Terry szerencsre egy pillanatig habozott. Jace ezt kihasznlta, s volt nhny msodperc
elnye. Lerohant a lpcsn, mg mieltt a src felfoghatta volna, mi trtnik. Az rlettel
hatros mdon lerohant, nem, inkbb lebukott a lpcsn, csak a gondvisels mentette meg
attl, hogy kitrje a nyakt. Megragadta a fattynak a nyakt s elrnciglta az ajtajbl.
Gyere ide - sziszegte neki Jace, s a gallrjnl fogva rnciglta a szerencstlent, hogy az
majd megfulladt.
Engedj el, ember! Mindjrt megfulladok!
Nem is lenne rossz!
Jace visszatasziglta a szk bejrathoz, bergta az ajtt, majd feltasziglta a pasast a
lpcsn.
Felmsz s kinyitod azt a rohadt ajtt!
Most az inge elejnl fogta, gy lkdste felfel a lpcsn. rlt, hogy az idita alacsony
volt s tlsgosan be volt lve, hogy eszbe jusson ellenkezni. Hrom lpcsre a tettl, Tag
is megragadta a karjt, s segtett felrnciglni.
Nyisd ki! - parancsolta, s nekilkte a tehetetlen testet az ajtnak.
Most!
Kelly megijedt tlk. Vagy azrt, hogy gy bntak Terryvel, vagy azrt, mert flt, hogy mit
fognak tallni az ajt mgtt. Jace nem tudta eldnteni.
A zr megmozdult. Mlysges csendben lltak, gy ez az apr hang is olyan volt, mintha
bomba robbant volna. Tag biztatan Jace-re nzett s blintott. Jobb lesz, vagy rosszabb
annl, amit vrtak? Jace megprblta megersteni az idegeit, mlyet llegzett az elhasznlt
levegbl. Tag eltolta Terryt az tbl, s belkte az ajtt.
Rosszabb volt. Sokkal, de sokkal rosszabb. A New York-i bngyekkel foglalkoz
msorban nyugodtan bemutathattk volna.
Iszony kevs fny volt. Az sem a pucr villanykrtbl jtt, ami a hml vakolat
mennyezetrl lgott al, hanem a szoba tvolabbi vgben lev koszos, zrt ablakon
keresztl. Meghatrozhatatlan szn, szakadozott linleum bortotta a padlt, ltszott, hogy
mr vek ta nem mostk fel. Ragadt a kosztl. Rengeteg gyorstterembl hozott paprzacsk


bortotta a fldet, labirintust knlva a kzttk bklsz letargikus cstnyoknak. A kis asztal
s a mosogat is tele volt velk. A bls kilgott egy cska dvnybl, amelyet
meghatrozhatatlan eredet foltok tarktottak, Jace rnzni is undorodott. Orrfacsar bz
szivrgott ki abbl a helyisgbl, amit feltehetleg frdszobaknt hasznltak, br csak egy
virgos nejlonfggny vlasztotta el a szoba tbbi rsztl. Jace-nek felfordult a gyomra.
, istenem...
Tagnek ennyit sikerlt kinygnie, Jace pedig gyakorlatilag megnmult s lebnult a
sokktl. Kelly ttasziglta magt kzttk, Russ nevt kiltozva.
Jace kzvetlenl mgtte haladt, amikor a lny szthzta a szobt kettoszt
nejlonfggnyt. Amikor a lny egy dmoni sikollyal htralpett, beletkztt a fiba. Jace
sztnsen tfogta a lnyt, s abban a pillanatban meg is ltta, hogy mi okozta a sikolyt. s a
kvetkez msodpercben ktsgei tmadtak Isten ltezst illeten, br az finak a nevt
vette a szjra.
A tehetsges rugbyjtkost nem lehetett felismerni a csontos, meztelen testen, amely
mereven fekdt a szrke lepedn. Jkp mosolya mr rg eltnt az polatlan,
hnysfoltokkal bortott szaklla mgtt. Jace ujjai alig tudtk kitapintani a pulzust. A karja
durvn el volt szortva, karja tele tszrsnyomokkal.
Hvjtok a mentt! - vlttte.
Hvjatok azonnal egy kibaszott mentt!

5. FEJEZET

1988. mrcius vge

Jace fzsan hzta ssze magt, amikor kilpett nagyapja knyelmes hznak melegbl a
korn jtt metsz hidegbe.
Brrrr! - mondta az reg az vegajt mgtt.
J hideg van, az mr biztos. Nem lenne jobb, ha bejnnl, s felhvnnk anydat, hogy
jjjn rted? Hallra fagysz, mg hazagyalogolsz.
Jace visszatartotta mosolygst. Benton nagyapa mindig nagylelken emlkezik meg a
szletsnapjrl, de nha mgis gy bnik a huszonhrom ves unokival, mintha tzvesek
lennnek.
Hagyjuk pihenni anyt, nagyapa. Szksgem van egy kis testmozgsra.
Igazbl egy j sebvltra lett volna szksge, de amg Tag meg meg nem kapjk a most
vllalt llsukrt a fizetsket, addig nem is lmodhat rla.
Tudod, fiam, nem halnl bele, ha egyszer klcsnkrnl - mondta Bryce Benton, mintha
csak gondolatolvas lenne.
Csak azrt, mert mindenki ms ebben a csaldban bolondnak tart, mert elhalasztottad a
jogi tanulmnyaidat s most Sam Spade-et jtszol, nehogy azt hidd, hogy nekem is ez a
vlemnyem.
Jace megknnyebblten kapta fel a fejt:
Te nem tartasz bolondnak? - krdezte meglepetten.


Nem. Az lehet, hogy rlt vagy... de bolond az semmi esetre sem.
Bryce Benton vigyorgott; kiltszottak, reg, srga fogai.
Jace-nek nagyon jlesett az reg kedvessge s nagy szksge volt nagyapja
egyttrzsre. A fi a tglafalnak tmaszkodott, s beledugta kezt brdzsekije zsebbe.
Azt hiszem, ez is valami - mondta.
Apa mindig valamifle hitetlenked arckifejezssel nz rm, s a fejt csvlja; anya se
jobb, de legalbb szba ll velem. Az reg meg csak morog.
A nagyapa cinkosan mosolygott:
Majd tljut rajta, fiam. n is tljutottam.
Br Jace mg nem tudta pontosan, mire utalt a nagyapja, tudta, hogy mindjrt meghallja.
Benton nagyapa legegyszerbb kijelentst is ltalban magyarzat, anekdota, vagy mindkett
kvette.
Amikor apd bejelentette, hogy nem akar tejesfarmer lenni - kezdte, aztn hirtelen
megllt. Arca a visszaemlkezstl csaldott kifejezst lttt, amit csak fokozott busa sz
fejnek ingatsa.
Azt nem bntam annyira, amikor a kt nagyobbik fiam elment a koszos nagyvrosba.
Mg mindig ott volt nekem a kis Brian. De amikor apd is htat fordtott a farmnak...
Iszonyan haragudtam r. Tudod, az utols remnyem is odalett, nem tudtam farmerdinasztit
alaptani, amikor apd elhatrozta, hogy zsaru akar lenni.
Egy rpke pillanatra szvbl jv szomorsg lt az reg szrke szemekben, de a
kvetkez msodpercben az reg pislogott egyet, s Jace-re nzett:
De tljutottam a csaldson, fiam. s most rettent bszke vagyok mindegyik fiamra.
Ugyanez fog trtnni apddal is - biztostotta Jace-t.
Trelmesnek kell lenned, fiam.
Hamisks mosolya megkettzte a rncokat reg arcn.
Mks fintora a sorsnak, hogy ltom, hogy vlik Brian azz a csknys regemberr,
amilyen szerinte n is voltam!
Jace kacagva lkte el magt a faltl.
Ksz, nagyapa, mindig tudod, hogy kell lelket nteni az emberbe - mondta.
J vagyok nmi klcsnre is... ha szksged van r, Jason.
Az ajnlat csbt s meghat volt egyszerre, de Jason megrzta a fejt.
Ksz, de Tagnek s nekem mg maradt egy kis pnznk. Majd elboldogulunk valahogy.
Az sz fej megrten blintott.
Nos, j. De ha mgsem sikerl, akkor gyere nyugodtan hozzm. Rendben?
Igen - mondta a fi, majd hozztette:
s... ksznm.
Az regember soha nem szerette a szentimentlis megnyilvnulsokat, most is flreseperte
a hllkodst. Ismt aggdni kezdett Jace-rt, hogy mg megfzik, ha hazagyalogol ebben az
idben. Jace bcst intett neki, s kilpett a nyirkos utcra.
Alig rt a sarokra, amikor elkezdett szitlni az es. Annyira nem esett ersen, hogy a
brdzsekije is tzzon, de a farmerje gyorsan tnedvesedett, s fzni kezdett. Krlnzett az
utcn, merre menjen, jobbra vagy balra.
Ha balra fordul, akkor kt kilomtert kell hazig gyalogolnia ebben az idben, ami mg
csak rosszabbodik.


Ha jobbra megy, akkor pr perc mlva elri az evezsklubot, s biztosan tallna valakit,
Ethant, vagy egy tucatnyi ms ismers srcot, akik hazavinnk. Msfell legurthatna nhny
srt, bilirdozhatna s magba szvhatna egy kis trsasgi letet is, amit mr olyan rgta
nlklztt.
Balra fordult s gyalogolni kezdett. A magny s a hideg, nyirkos este sokkal vonzbb
volt, mint az a gondolat, hogy a klubban esetleg ott lenne Donna Browne is. Nehz volt
elhinni, hogy valamikor azt gondolta, Donna a legszexisebb lny a vilgon, s mg irigyelte is
Dougot ezrt a kapcsolatrt. Mostanban az is nagy erfesztsbe kerlt, hogy fenntartsa az
udvariassg ltszatt, amikor Ethan hazahozta a lnyt. Br mostanban Donna ltogatsai
megritkultak, Ethan nem csinlt titkot belle, hogy mg mindig tallkozgat vele. Ht, Jace
remlte, hogy tnyleg olyan j az gyban, mint ahogy azt mindenki hiszi, s hogy Ethan
bsgesen kiveszi belle a rszt, mert az biztos, hogy mst soha nem is fog kapni a seklyes
kis szuktl! Jace elkromkodta magt, amikor felidzte Donna szavait.
Bizonyos szempontbl jobb is, hogy meghalt. Soha nem fogadhattam volna vissza, hiszen
tudjuk, hogy lt hnapokon keresztl. Mg herpeszt kaptam volna tle, vagy az is lehet, hogy
AIDS-t! Mindenkinek knnyebb gy, hogy meghalt.
Ki a franc az a mindenki? Ht nem Doug zvegy desanyja, az biztos. Annyira be kellett
nyugtatzni, hogy a temetsen nem sokkal volt jobb llapotban, mint a fia, amikor rtalltak.
Nem is a nvre, aki hisztrikusan srt, rdobta magt a koporsra, gy kellett levonszolni
rla. s biztos, hogy senkinek sem volt knny, aki ott volt a temetsen s ltta a magba ros-
kadt tizenegy ves Kate Russellt eljulni. A kislny majdnem belezuhant a srba, amikor a
btyja koporsjt beleengedtk.
De termszetesen Donna nem volt ott a temetben, a szlei mr a gyszszertarts utn
hazavittk a gynyren srdogl kislnyukat. Azt mondtk, hogy Donna tl rzkeny,
nem brna tbbet elviselni. Hah!
Egy cspp rzkenysg sincs az nz kis kurvban; de micsoda professzionlis tkllyel
fogadta a rszvtnyilvntsokat!
Annyira belegabalyodott Ethan-be, hogy alig ltott.
Annyira belemerlt dhs gondolataiba, hogy csak az elszguld kamion tlklse
riasztotta fel. Nem vette szre, hogy piros van, majdnem eltttk. Visszaugrott a jrdra,
automatikusan felnyjtotta a kzps ujjt, amikor a vezet elhajtott mellette, de aztn
trelmesen vrt, mg a lmpa zldre nem vltott.
Na, Benton, ez is azt bizonytja, hogy a statisztikk nem hazudnak, mondta magnak. A
balesetek nagy tbbsge tnyleg mindig a lakhely kzelben trtnik.
Csak most bredt tudatra, hogy az es most mr zuhog, a haja csuromvz, s cspg az
es a nyakba. Feltrte a kabtgallrjt s a htralev tvolsgot futva tette meg.
A Benton hz kertjt az egy mter magas lmpaoszlopok csak rszlegesen vilgtottk
meg. A kocsibehajt enyhn felfel emelkedett. Volt mg egy kis lmpa a verandnl is, hogy
knnyebben meg lehessen kzelteni a hzat. Jace a hz fel ment, s az eszbe vste, el ne
felejtse figyelmeztetni az anyjt, hogy kint hagyta a kocsijt a behajtn.
Villmls vilgtotta meg az ells udvart, s Jason a szeme sarkbl szrevett valamit.
Dbbenten jra a kocsi fel fordult. Egy elmosdott alakot ltott kimszni a vezetlsrl az
esn keresztl.
H!


A kiltsra a figura elhtrlt a kocsi kzelbl s lerohant a behajtn.
A fick olyan gyorsan eliramodott, hogy knnyen kirohanhatott volna az utcra a dbbent
Jace ell, de megcsszott az es ztatta kvn. Ez a hiba sokba kerlt neki.
A tolvaj felnygtt, Jace odaugrott mell. Megragadta a ruhjt, de a tolvaj sem hagyta
magt, kzzel, lbbal, knykkel harcolt. Egyik tse szemen tallta Jace-t.
Jace szitkozdott, ezzel lehetsget adott a msiknak, hogy dhs ujjaival megragadja als
llkapcst. Jace sztnsen beleharapott a msik kezbe, mire az fjdalmasan felvlttt.
Msodpercekkel ksbb Jace hatalmas rgst kapott a bels combjba.
Jace gyorsan felmrte a helyzetet, rjtt, hogy j pr kilval nehezebb, mint a tolvaj. A
behajt kzepn ll fves rszre terelte a fickt, ott arccal a fldre teperte, kicsavarta a
knykt s htracsavarta a karjt. Fojtott trgrsgok hallatszottak a fldrl, Jace gyorsan a
klyk htra lt s belenyomta az arct a nedves fbe.
ppen a src bal karjt hajltotta egy Nelson-fogs flbe, amikor elvaktotta egy kzeled
aut fnyszrja.
A jrm lefkezett, s a vezetje kipenderlt a kocsibl.
Mi a fene... - kezdte Ethan, megdbbenve a ltvnytl.
Elfogtam... megprblta... ellopni anya autjt -zihlta Jace.
A fogoly mg mindig kzdtt, ezrt mg jobban megszortotta a karjt, hogy feje tovbbra
is a fben maradjon.
Segts bevinni, aztn kihvjuk a zsarukat.
Kemny kle lehet - mondta az ccse, amikor
Jace felllt.
Felszaktotta a jobb szemhjadat. Szerintem ssze kell majd varrni...
Jace kromkodni kezdett. Semmit nem utlt jobban a tknl.
Rohadk! - morogta, s dhsen megcsavarta a fick karjt, amikor talpra lltottk. A
klk khgtt s sarat kpkdtt.
..., Jace - mondta Ethan jobb lenne, ha egy kicsit gyengdebb lennl.
Gyengdebb?! - ordtotta magnkvl Jace.
Inkbb kitrm a karjt!
Nos, jobb lenne, ha tgondolnd a dolgot - tancsolta Ethan hacsak nem akarsz
asszonyver hrbe keveredni!
Megdbbent bejelentse utn az csks levette az tzott kttt ssapkt a tolvaj fejrl.
Sr barna haj hullott ki alla.
Jace a sokktl laztott a szortson, s Ethan gyorsan utnakapott a lehetsget azonnal
kihasznl lnynak, ketten is nehezen tudtk megakadlyozni, hogy megszkjn.
Tzes kis vadmacska, mi? - mondta Ethan, s az utols pillanatban hzta el az arct,
megmeneklve a gonosz krmk ell.
Mit akarsz, a francba, minek harcolsz, kis hlye! Ktszer olyan nagyok vagyunk mint te,
gy csak mg jobban megsebested magad!
Prbltk a hzhoz manverezni a rgkapl lnyt, de Jace jindulat tancst vltve
harsogott trgrsgok kvettk angolul s olaszul vegyesen.
Az ccse felnevetett:
Na, ezt fordtsd le! Hogy lehet, hogy te vrzel, s nem ?


Fogd be, Ethan! s a francba, te is! - mondta s megrzta a foglyukat. A lny nem vett
rla tudomst.
Jzus, mr ki se kell hvnunk a zsarukat, a szomszdok mr biztos megtettk.
Judy Benton jelent meg a verandn, kcos haja s magra kapott pongyolja mutatta, hogy
az gybl kelt ki.
Mi a fene trtnik itt?
Hvd a zsarukat, anya - mondta Jace, s elugrott az jabb rgs ell.
Elfogtunk egy klykt, aki el akarta lopni az autdat.
Nem loptam el, faszfej! Ou! Engedd el a hajam!
Akkor hagyd abba a rugdosst!
Jace szorosabban markolta a karjt, s a anyja fel naviglta a lnyt.
Ez egy lny! Az isten szerelmre, ne legyl tl durva hozz...
A klk azonnal kihasznlta a ni egyttrzst, s knyrg arccal fordult Judy fel:
Krem, segt...
Ne engedd, hogy meghasson a knyrgse, anya - vgott kzbe Jace.
Ha kicsit vagnyabb lenne, mr rg hlt helye lenne a kocsidnak!
Nem! Fj! Eskszm...
Jzus, lop, s mg hazudik is! Mr biztosan jl ismernek a rendrsgen, mi?
A lny hirtelen Jace fel rntotta a fejt, de a vrt megtorls helyett csak mlybarna szemek
meredtek r. Szemei majd felrobbantak a gyllettl. Ha a legkisebb esly lenne r, hogy
tekintettel lni lehet, Jace biztos volt benne, hogy most mr halott lenne. Az is tfutott az
agyn, hogy a lny most ppen rontst akar rhozni. Majd megtudnd, Benton, ha egy nap
arra brednl, hogy egy vzililiomon cscslsz s nagyban brekegsz, mondta magnak.
Arra eszmlt, hogy Ethan rbmul s megkrdezi:
Mi olyan vicces?
Jace megrzta a fejt:
Semmi. Vigyk be a hzba.
Persze a tolvaj-boszorkny egyltaln nem volt hajland az egyttmkdsre;
megfesztette a testt, lbt kemnyen a veranda szraz betonzatra szegezte. Csknysen
ellenllt, s vg nlkl szrta az olasz tkokat.
Legalbbis Jace szerint ezek tkok s kromkodsok voltak, mert ha ilyen hevesen
imdkozott volna, mr rg egy rmdia angyal sietett volna a segtsgre. s, ha szmtsba
vesszk, hogy milyen sikeresen ellenllt apr n ltre kt magas frfi erejnek, biztos
termszetfeletti az ereje! Ethan s mindkt oldalrl szortottk a karjt, mgsem jutottak
semmire. Jace nem szvesen fejtett volna ki nagyobb ert. A fenbe is, hiszen szinte gyerek
mg, lny is, mirt nem adja meg magt?
Jace shajtva mrte fel, hogy esetleg tdobja a lnyt a vlln, de akkor a kis Reebok cipk
tl kzel kerltek volna a torkhoz. Ezt nem kockztatta, a biztonsgosabb B terv mellett
dnttt. ccsre kacsintott, gyorsan, de hatrozottan a lny hthoz szortotta a trdt; a lny
elrecsuklott, s gyorsan temeltk a bejrati kis lpcs felett, majd bevittk a hzba.
gy, vatosan - mondta vidman.
Nehogy megbotolj.
Okoskod seggfej.


Minden btorsga ellenre a lny gy festett, mint egy kis vzbe esett, sros patkny, s
Jace, mint gyztes, megengedhette magnak, hogy nagylelk legyen.
Hvtak mr csnybban is.
Naht - sziszegte a lny -, micsoda meglepets.
Ide? - Ethan a nappali fel mutatott.
Nem, a konyhba. Mg besrozzuk a...
Most azonnal vigytek a nappaliba s csavarjtok fel a ftst!
Anyjuk ellentmondst nem tr hangjra htrafordultak.
Ha nem vetttek volna szre, szegny gyerek csontig zott.
Igen, de...
Menjetek - tartott ki anyjuk.
n hozok nhny trlkzt. , aprop, Jason - tette hozz, ahogy elsietett a folyosn -,
vrzik a szemed.
Jace majdnem azt mondta, hogy a szegny gyerek hibja, amikor a krdses szemly
hirtelen elernyedt a szortsban.
Mi a...
, a fenbe! Eljult.
A sajtjhoz hasonl kk szemek vdln meredtek r.
Mi a fenrt ttted meg olyan ersen? - kiltott r az ccse.
H, n nem szoktam nket tni!
De nem tudtad, hogy n, amg meg nem mondtam neked!
Igen, de akkor sem tttem meg!
gyetlenkedve tudtk csak a nappali fel vonszolni, s Jace meggyzte magt, hogy csak
azrt emelte a karjba s tette a kanapra, hogy meggyorstsk a dolgot, nem pedig
bntudatbl. Megvrta, amg Ethan prnkat tornyozott a kanap egyik vgbe, aztn
gyengden rhelyezte a lny fejt. sszerndult a gyomra, amikor Ethan kisimtotta sros
hajt hallspadt arcbl.
Ht, akr megttted, akr nem, egy biztos: elvesztette az eszmlett.
Az ccse mg mindig vdln beszlt hozz.
Figyelj, nem tttem meg, rted? Azt hittem, hogy csak egy klyk, s nem akartam
bntani... Csak megprbltam megakadlyozni.
Jl van, jl van, hiszek neked.
Egy pillanatig csak bmultk az jult embert.
Nem tnt rszegnek? Vagy kbtsnak?
Ethan krdse az elevenbe vgott. Felkavarta Doug emlkt. Tl ksn rkeztek. A
bartjuk vgl meghalt.
Jace trdre borult, hirtelen megragadta a lny keskeny, ernyedt csukljt.
Mi trtnt?
Ethanre hagyta, hogy megvlaszolja anyjuk krdst.
Azt hisszk, eljult - hallotta az ccst -, csak gy hirtelen... sszeesett.
Jace megtallta a lny pulzust. Az anyja mell trdelt. Jacen vgigfutott a
megknnyebbls.
Ers a pulzusa - mondta.
Anyja tekintete ellgyult; ez elrulta, pontosan tudja, mitl flt a fia.


Lass, de egyrtelmen ers.
Az anyjuk a kzfejt gyengden a lny homlokra tette, sszehzta a szemldkt, s
megnzte a lny kezt is.
Magas lza van, de a keze olyan hideg, mint a jg. Ethan, hozz nhny takart a
szekrnybl. Ide tedd - mondta s egy jgtmlt tett a fia szemre.
Tartsd a szemeden, s hvd fel Kevin Prendergastot. Krd meg, hogy jjjn ide.
Kevin Prendergast a csald bartja s orvosa volt s csak ngy hznyira lakott tlk.
Ok. Aztn felhvom a zsarukat.
Nem, nem hvod fel ket - igaztotta ki az anyja, s kzben zavartalanul tmkdte a
trlkzket az jult test kr a kanapn.
Ennek a szegny lnynak nem tenne jt a rendrsg nyaggatsa.
Anya... el akarta lopni az...
Jace elhallgatott, mert az anyja elvette a mirt-okoznak-a-figyerekek-ennyi-bajt nzst.
Jason, az aut mg mindig a hz eltt ll. Ezt a lnyt csak egy hajszl vlasztja el a
tdgyulladstl, s nincs abban az llapotban, hogy felljn, hogy a szksrl ne is
beszljnk. Te pedig brig ztl s csnyn vrzel.
Egy madonna mosolyval nzett a fira.
Most pedig menj, s hvd fel Kevint, mieltt mg te is sszeesel s kivehetetlen
vrnyomokat hagysz a sznyegen... Vgre, Ethan! Megrkeztek a takark!
Brian Benton hsz perccel ksbb jtt haza, br Jace s ccse mr a nappaliban hallottk,
hogy kzeledik az ajt fel.
Az ember hrom frhelyes garzst pt, s mivel egyik nyamvadk se hasznlja,
knytelen az utcn parkolni s brig zni az esben! - lamentlt mr a verandn.
Ethan! - kiltott most mr az elszobbl.
Nyitva hagytad az ajtdat s gnek a fnyszrid!
A fenbe!
Ethan talpra ugrott.
Ha az akku nem merlt le, akkor a kocsi szik az rban!
gy van - mondta Brian Benton.
De mivel lekapcsoltam a lmpt s bezrtam az ajtt, legalbb reggel mg ott lesz, ahol
hagytad.
Ksz...
Ethan hllkodst Brian flretolta, amikor megltta idsebbik fit.
Mi a fene trtnt veled?
Hossz trtnet, apa - mondta Jace.
Na, majd n lervidtem! Ethan - mondta az apa s az ikertestvrre nzett -, mr megint
Donna Browne miatt veszekedtetek?
Kicsi a valsznsge, mert rajta nincs egy tsnyom se, apa.
Jace les kommentrjra Ethan hideg tekintettel vlaszolt. Aztn apja fel fordult.
Semmi kze Donnhoz. s nem, nem n csinltam. Majd Jace megmagyarzza; n
kimegyek s megnzem a kocsit.
Brian Benton uniformisba bjtatott termetes alakjval a kanap fel masrozott, ahol Jace
csrgtt.
Szval, mi trtnt?


Jace nehzkesen pislogva kicserlte a vres trlkzt a jgtmln. Mr kb tizent perce
egyfolytban ezt csinlta.
Azt hiszem jobbegyenes volt, de nem biztos, mert ballal is elg jl ttt. Szval nem
mernk r megeskdni.
Kevin majd megnzi a szemem, ha befejezte a tmadm fellesztst. A te szobdban van,
a munkjt vgzi.
Az anyd tette?!
A csodlkozstl Jace hirtelen mozdulatot tett, de borzaszt fjdalom nyilallt a szembe, s
visszatette a jeget a sebre. Kromkodott, majd apjra bmult.
Persze, hogy nem! Hogy gondolhattl ilyet!
Mert azt mondtad, hogy Kevin most leszti fel a szobmban. Na, most Judy ttt meg,
vagy nem?
Mirt akarna anya megtni engem?
Rengeteg nyoms oka lehetne r! A mostanban tanstott idita viselkedsedtl kezdve
addig, hogy kptelen vagy megvlaszolni egy egyszer krdst, milli indokot lehetne
felsorolni! s, most mondd el, hogy mi trtnt...
Itt hirtelen elhallgatott, mert a felesge lpett a szobba.
Brian! rlk, hogy itthon vagy.
Na, vgre valaki - mondta Brian s lehajolt, hogy cskot nyomjon felesge arcra.
Megmondand, mi folyik itt? Mirt nz ki Jace gy, mintha a srban hempergett volna
Muhammed Alival, s mirt kell Kev Prendergastnak jjlesztenie valakit az n
hlszobmban?
Nem tudjuk, hogy hvjk. De sszeesett, amikor a fik bevonszoltk a hzba...
Bevonszoltk?
Szval, gy gondoltam, jobb lesz, ha kihvom Kevint. Jason fel akarta hvni a
rendrsget, de n meg akartalak vrni tged. Vgl is, nem lopta el az autt, s Jason nem
srlt meg komolyan...
H, a varratok igenis komolyak...
Mifle autt nem lopott el?
... Judy, Brian?
Kevin Prendergast rkezse rirnytotta mindenkinek a figyelmt. Ha nem lett volna az
egyetlen, aki hvsra hzhoz jn, Jace lefogadta volna, hogy csak jn ki pizsamban s
hzikntsben! De ma akr harisnyakt s combfix is lehetett volna rajta, az sem zavarta
volna Jace-t, csak csinljon mr vgre valamit a szemvel!
Hogy van a lny, Kevin?
Azt szeretnm tudni, ki .
Kevin Prendergast csendet krt, s Judy krdst vlaszolta meg elszr.
Eszmletnl van, de mg magas a lza s sszefggstelenl beszl. De - folytatta -,
amennyire meg tudom llaptani, egyszeren csak le van gyenglve s vrusfertzse van,
semmi tbb. Arra a krdsre, hogy ki , Brian, nem tudok vlaszolni - mondta s megcsvlta
a fejt.
n tudok.
Ngy szempr meredt az ajtra. Ethan llt ott, vigyorgott s magasra emelt egy kopott
htizskot.


A neve vagy Francesca Milano vagy Tatum Milano. Ezt otthagyta anya autjban. Van
benne egy pnztrca egszsgbiztostsi krtykkal az elbb emltett nevekre killtva,
tvent cent, kt ajtkulcs s mg nhny papr, amit nem nztem mg t. De akarjtok tudni,
hogy mi az igazn rdekes...?
Add ide azt a tskt, s fejezd be a hskdst! -vgott kzbe Jace.
A fenbe, itt mindjrt elvrzik, a tbbiek meg csak a nap szenzcijra vrnak!
Az ccse zavartalanul folytatta:
Ami igazbl rdekes, az az, hogy Ms. Milano kszergyjtemnyt a kirlyi csald is
megirigyelhetn...


6. FEJEZET

Jace feje htrabicsaklott a konyhaszken, s vlemnye szerint ez a pz inkbb a torka
elvgsra volt j, mint a szemhja bevarrsra. Ha szinte akart lenni maghoz, boldogabb
lett volna az els szituciban. Nem szmtott, milyen sokszor volt mr benne rsze,
egyszeren nem tudott hozzszokni ahhoz, hogy egy les fmdarab szrdjn a hsba. A
pizsams orvos most ppen a sebt tiszttotta s a srls mlysgt nzegette.
Borzasztan fjt!
Sajnlom, Jason - motyogta, de egy csepp sznalom se volt a hangjban.
Krsz kvt, igaz Kevin?
Jace kinyitotta az p szemt anyja hangjnak hallatn, de azonnal be is csukta, mert az
asztali lmpa, amit Kevin Prendergast tett az asztalra majd megvaktotta.
Inkbb tet, ha van, Judy. pp most jn vissza az a kellemes kba rzs, nem akarom,
hogy ne tudjak majd visszaaludni, ha hazamegyek.
Pomps! Ez a pasas gy varr ssze engem, hogy flig alszik! Jace gy dnttt, jobb lesz,
ha megprblja magt tvol tartani a krltte foly bizarr beszlgetstl. Maga el kpzelt
egy res kpernyt. Aztn beleszrtk a tt a hsba, s hirtelen milli apr sznes pont
kezdett tncolni a szeme eltt. Meggondolta magt: brmilyen beszlgets megfelel, ami
eltrti a figyelmt a fjdalomrl.
Nem komoly, igaz, Kevin? - hallotta az aggd anyai hangot.
Jobb ksn, mint soha, anya, gondolta. Eszbe tltt, hogy mennyire a fogoly kttte le
anyja sszes gondoskodst s figyelmt az julsos attrakcijval.
Nem, csak a szoksos trtnet - mondta az orvos.
Tnyleg, hnyszor is nylt mr fel ez a szemhjad, Jason? Csak nekem ez lehet a
harmadik vagy a negyedik alkalom.
Az anyja kzbevgott, mieltt Jace kikalkullhatta volna a helyes vlaszt.
Istenem, Kevin, mr meg se tudjuk szmolni, hnyszor jtt haza vrz arccal!
Felnevetett:
Ethan is megjrt mr sok mindent, a lehorzsolt trdtl a trtt lbig. De Jason! Mr akkor
aggdtunk, ha nem vrzett a szeme!
Istenem, anya, legalbb ne mondand ilyen vidman!


Hallotta, hogy mozog a konyhban s kzben beszl.
Amikor elszr trtnt, mg csak hatves volt. Az egyik krnykbeli src felvgott a
grdeszkjval, a deszka felreplt s egyenesen Jace arcba vgdott. Mg sose hallottl
olyan ordtozst, amit ez a src csapott, amikor elvittk az ambulancira. Teli tdbl ordtott.
Az apjnak s kt nvrnek kellett lefognia!
Azt persze kifelejtetted, hogy a szadistk elfelejtettek rzstelentt hasznlni!
s azta minden egyes futballszezonban legalbb egyszer felnylik. Igaz, Brian? -
krdezte.
Majdnem minden szezonban - rtett egyet az apja.
Persze, llandan csetepatkba keveredik, s ez sem tesz jt neki. Meg vagyok
gyzdve, hogy ennek a klyknek vezetnek kell lennie ezzel az arccal!
Ez a megjegyzs ltalnos nevetst csalt ki mindenkibl, kivve a pcienst.
Jl van, apa! Nevettesd csak meg a fickt, mikzben les dologgal szurkl a szemem
krl!
Ez ment mg nhny percig, s Jace-nek az volt az rzse, hogy mindenki krltte ll s
figyeli, hogy halad a hmzs. Aztn a vzforral ftylni kezdett, majd hallotta, hogy a
csszket az asztalra teszik s htrahzzk a szkeket.
Tennl kt cukrot az enymbe, Judy?
Ht persze, Kev. Krsz stemnyt, ugye?
Felesleges krds.
Jzusom! Csak nem akar kzben tezni? De ht, mirt is ne, fstlgtt Jace. gy ltszik,
senki sem hiszi, hogy a j reg Jace sszevarrsa valami nagy dolog.
Szval, Brian - szlt megint a stn doktora -, mit sikerlt tallnod a majdnem
tolvajunkrl?
Nem sokat.
A vlasz elgedetlenl hangzott.
A tskjban tallt dokumentumok szerint a neve Tatum Milano, Francesca tizenhat ves
lnya. Nincs mellette azonban cm vagy telefonszm. Felhvtam a helyi rendrrst, s az
egyik src most nzi, hogy nem jelentettk-e be az eltnst.
Szerinted elszktt otthonrl? - krdezte Prendergast.
Valsznleg. Egy dolog biztos, hogy ragads kez a kis hlgy - mondta Brian Benton.
Csak gy rnzsre azt mondanm, hogy kb hromezer dollr rtk kszer van a
tskjba gymszlve.
Mi...?
Shh, Jason! Ne mozgasd az arcod! - mondta a doktor.
Prblok a varrsra koncentrlni.
Naht, micsoda j hr! Prbl koncentrlni! Abbl, ahogy az apmmal csevegsz, nem is
gondoltam volna!
Mit gondolsz, meddig fog aludni, Kev?
Nehz megmondani. Adtam neki lzcsillaptt, az majd segteni fog. De mg legalbb
egy vagy kt napig nem lesz kpes megjelenni egy kihallgatson.
Ms szavakkal, apa, vesztettl! Mg vrnod kell arra az rmre, hogy megadhasd neki a
harmadik fokozatot!


Ht, ez fene knyelmetlen. Addig nem lehet elzetes letartztatsba venni, amg ki nem
hallgattk s vdat nem emeltek ellene.
Mit jelent ez?
Azt, hogy ha az anyt nem tudjuk lokalizlni, akkor tallnunk kell neki egy helyet, ahol
ottmaradhat, mg jobban nem lesz - mennydrgte az apja.
Judy, hvd fel a menhelyet. Krdezd meg, hogy tudnak-e rla, s ha nem, krd meg ket,
hogy szerezzenek neki egy helyet a kihallgatsig.
Mr felhvtam ket. Senki nem hallott rla, s nem is lttak olyasvalakit, aki megfelel a
szemlylersnak.
Nem tudjk befogadni. Tele vannak, az idjrs miatt. s...
Ksz van, Jason. Olyan mint jkorban.
Jace megknnyebblten felshajtott, vatosan kinyitotta a szemt, pislogott, ahogy
megprblt hozzszokni az les konyhai fnyhez. Lebiggyesztette a szjt a knyelmetlen
rzsre.
Egy-kt napig egy kicsit fjni fog - mondta Prendergast.
De a heg nem lesz rosszabb, mint ezeltt. Szerencsre nem igazn duzzadt. Ennek
ellenre prbld meg szrazon tartani.
Jace felemelte a kezt, s vatosan vgighzta a seben.
Hny lts?
Hat. Ebbl kett csak azrt, hogy j alakja legyen.
A doktor levette a kesztyjt s kezdte elpakolni a felszerelst.
Kivehetjk, ... tz nap mlva. Ugorj be hozzm, s majd kiszedem neked.
Ksznm.
Jace felmosolygott az anyjra, amikor egy nagy bgre kvt tett el. Ez jl fog esni.
Istenem! Micsoda jszaka!
Teht, apa - mondta, s az asztal kzepn lev csokis stik fel nylt -, a mi kis
auttolvajunk sokkal jobban boldogul az kszerekkel, mi?
Ht, gy tnik.
A tnik sz a leginkbb helynval - mondta lesen Judy Benton.
Mindhrom frfi remelte tekintett.
Ne prbljtok ezt nekem bemeslni! Mindennap ltok ilyen klykket mint . Az
emberek, mint ti is, kszek azonnal a legrosszabbat felttelezni rluk, mieltt mg
megismernk a tnyeket.
Anya... elfogtam, amikor bemszott az autba.
Be kell ismerned, Judy - rvelt Kevin Prendergast -, ez olyan, mintha rajtakapnnak,
mikor a kezed a stisdobozban van.
Lopsi szndk. Vilgos mint a nap - jelentette ki Brian Benton.
s valsznleg testi srtssel is lehet vdolni -tette hozz s a fira mutatott.
, ne lgy nevetsges! - mondta neki a felesge.
pp most beszltk, hogy Jason szeme knnyebben felnylik, mint egy knyv! s
emellett, ez csak egy kicsi lny! Elg lesz egy pillantst vetnik erre a szegny, trkeny kis
lnyre, aztn egyet Jasonre, s kirhgnek benneteket a brsgrl!
Jl van anya, ennyi ervel tnkretehetnd az nbecslsemet. Az a szegny kis trkeny
lny" tnkretett egy csom dolgot - mondta Jace szrazon.


Hah! A te nbecslsed lerombolhatatlan. Egybknt, nincs szksg semmifle
vdemelsre. Nem trtnt semmi helyrehozhatatlan.
Mg hogy ne emeljnk vdat - trt ki Brian Benton.
Megszegte a trvnyt. Sikerlt-e neki, vagy nem, az most itt mellkes: magnterletre
hatolt be lopsi szndkkal. Nekem pedig az a dolgom, hogy megmutassam ennek a
kvetkezmnyt az olyan embereknek, akik ftylnek a trvnyekre.
Judy a frjre meredt, s htratolta a szkt.
Nos, ti mindannyian - nzett vgig a hrom frfin az asztalnl -, jraval, trvnytisztel
frfiak, kinevezitek magatokat a lny brjnak s eskdtszknek egyben. De az n feladatom
viszont az, hogy tekintetbe vegyem az enyht krlmnyeket.
Mifle enyht krlmnyeket? - krdezte a frje.
Semmit sem tudunk a gyerekrl!
Pontosan! s ameddig gy van, addig megrdemli, hogy jindulatan s egytt rzn
bnjunk vele!
Jace az apjra nzett, aki a na-ismt-itt-vagyunk pillantsval hen tkrzte Jace
vlemnyt is. A fi vllat vont.
Brmit is mondanak, azzal mg tovbb btortjk az anyjt. Nem mintha brmikor is a
szomszdba ment volna egy kis btortsrt. Tz vvel volt fiatalabb rendr frjnl, s nagy
tmogatja volt a nk karrierhez val jognak. Visszament az egyetemre, amikor s Ethan
elkezdtk a kzpiskolt. Aztn kivl diplomt szerzett, s egsz munkaids szocilis
munksknt kezdett el dolgozni.
Tizennyolc hnappal ezeltt otthagyta rgta meglev vezet pozcijt az oktatsi
rszlegnl, s a helyi kormnyzsg egszsggyi szolglatnl vllalt llst. Ennek sorn
egyre tbb utcagyerekkel kerlt kapcsolatba.
Mlyen megrendtette a sorsuk, s azta nkntes munkt is vgez a helyi, fiataloknak
kialaktott menhelyen.
Teljesen elktelezte magt nekik.
De Judy Benton nem volt olyan ostoba, hogy azt higgye, egyedl is vezetni tudja ezt a
vilgot. Nyughatatlan hatrozottsgval s rbeszl szemlyisgvel rvette a frjt, hogy
vegyen rszt a fiatalok klubjban tartott klnbz sportesemnyeken s rekrecis
tevkenysgekben. Jace-t s ccst is mr tbbszr sikerlt odacsalnia.
Garantlom, hogy nem vdend ilyen szenvedlyesen, ha eltnt volna az az tkozott
kocsi - mondta neki Brian.
s ki trdik azokkal a szerencstlenekkel, akiknek lenylta az kszereit, mi?
Nem tudod biztosan, hogy lop...
A fali telefon sivtott bele a vitba. Jace anyja vette fel, aztn kinyjtott karral a frjnek
adta.
Burwood rendrrs.
Az apja elvette a telefont, s httal fordult a tbbiek fel.
Szerinte mindenki bns, amg be nem bizonytottk az rtatlansgt - panaszkodott az
anyja, s lelt a flje resen hagyott szkbe.
Minden fekete vagy fehr - nincsenek kztes rnyalatok, mint mondjuk szrke, vagy
fldszn.


Na most mondj olyat, amit eddig mg nem tudtunk. Jace blcsen megtartotta magnak a
gondolatt, br szrevette, hogy Kevin Prendergast lehajtja a fejt, hogy elrejtse mosolyt.
Valsznleg, ha a doktor nem lenne a csald bartja, mr rg udvariasan kimentette volna
magt s hazament volna, de ht nem ez volt az els csaldi vita Bentonknl, amit vgiglt.
No meg, a harmadik vilghbornak kellene kitrnie ahhoz, hogy Kev tvozzon, mg hzi
kszts stemny mosolyog az asztalon.
Ethan mr lefekdt? - krdezte Jace, miutn rjtt, hogy nem ltta a testvrt, mita
felment szraz ruht venni magra.
Anyja szrakozottan megcsvlta a fejt, szemeivel frjn csngtt.
... nem. Donna telefonlt nemrg. Lerobbant a kocsija.
Szval a j reg Ethan rohant, hogy megmentse az ktsgbeesett szarvasnjt, mi? Ht
nem a ma este szuperhse?
Nos - mondta az apja, mikzben visszaakasztotta a telefont nincs eltntnek nyilvntva,
s krzst sem adtak ki ellene...
Na ugye! - nzett krl gyzedelmesen Judy.
Az sszes bne, hogy beteg.
Mg mindig ott van az kszerkrds - emlkeztette a frje.
s hogy hol fogja tlteni az jszakt.
Judy Benton htratolta a szkt, gy mondta:
Pontosan ott fogja tlteni az jszakt, ahol most van.
Apa s fia egyszerre kezdett beszlni:
A nagy fent!
Anya, nem hiszem...
A lny beteg. jfl mr elmlt. Nincs ms alternatva - hadarta az anyja.
Most pedig, ti lehet, hogy el tudntok szmolni magatokkal, de n nem vllalom a
felelssget, hogy kirakjuk ezt a gyereket az utcra! s ez - az asztalra csapott - az utols
szavam.
Kiment a helyisgbl, a frje szorosan a sarkban.
Na, vrj egy percig, Judith...
Kevin Prendergast csuklott a leplezetlen jkedvtl.
Figyelmeztetnem kellett volna apdat. Elre lttam, hogy gy lesz.
Jace rjtt, hogy ezt is kikvetkeztethette volna, de hnapok ta most elszr egyetrtett
apjval. Egy dolog sajnlni a klykt, de az anyja tlsgosan szemlyesre veszi az gyet. Az
munkakrben nem ajnlatos hazahozni a munkt, ha az ember nem akarja elveszteni a
jzan eszt. s klnsen nem, ha az ember meg akarja tartani az ezstnemjt!

A napfny kegyetlenl thatolt a konyhaablakon, felbresztve Jace-t. Kromkodott, amikor
kinyitotta a szemt, fjtak a varratok.
Neked is j reggelt.
Megfordult s megltta az ccst az elz este viselt ruhjban, kezben egy doboz
kukoricapelyhet tartott.
pp most jttl haza?
Ethan blintott, s kivett egy tnyrt a szekrnybl.
Krsz?


Igen. Na, mit kellett csinlnod? - krdezte gnyosan.
jraptetted a motort?
Egy doboz tejet s narancslevet tett az asztalra, majd lelt. Tudott volna akr mg
huszonngy rt is aludni, de Tag negyven perc mlva itt lesz rte.
Nem - hangzott a vels vlasz.
Kifogyott a benzin. s, ha nincs ellenedre, inkbb nem reggeliznk gy, hogy kzben
vdenem kell Donnt.
Megint.
Milli lehetsges visszavgs futott t Jace agyn, de csendben maradt. A lenygz Ms.
Browne-rl val trsalgs csak elrontotta volna az tvgyt.
Hogy vgzdtt a tegnap este? - rdekldtt Ethan, s kt kanalat dobott az asztalra.
Hadd mondjam gy - kezdte Jason, s elvette az egyik kanalat -, hogy szerencsnk van,
hogy nem a puszta keznkkel kell ennnk a reggelit.
Hogy? Mondd jra.
Emlkszel, amikor gyerekek voltunk, s hazahoztuk azt a cskos macskaklykt, s anya
meg akarta tartani, s apa nem?
Az ccse sszerncolt szemldkkel nzett r.
Emlkszel, ki gyztt?
Anya, azt hiszem. Meg kellett tartanunk a macskt. De mi kze van ennek a tegnap
esthez?
Anya kett-nullra vezet.

Flig lehunyt szemmel figyelte a fslkdasztalnl ll nt, aki ppen a szjt rzsozta. Nem
volt reg, de fiatal se, br vilgoskk farmernadrg s pulver volt rajta. Tatum negyven-
valamennyinek becslte. A n letette a rzst, felvette a kis teknc hajkeft, s fslni kezdte
hullmos szke hajt. Elhzta a szjt, amikor a kefe beleakadt a hajba...
Tatum szintn grimaszt vgott, amikor megrezte a fjdalmat. A hashoz kapott, s
felnygtt, nem brta megllni. , istenem! Csak ne most! s ne itt! Amikor albbhagyott a
fjdalom, kinyitotta a szemt. A n mellette llt.
Felbredtl. Jl van.
A mosolyt megnyugtatnak sznta, de nem volt az. Tatum elhzdott a keztl, mikor a
n megrintette a homlokt.
Mg egy kicsit meleg, de a legrosszabbon mr tl vagy, szerintem.
Ki maga? s mit keresek n itt?
A n lelt az gy szlre, s felvett egy pohr vizet az jjeliszekrnyrl.
Idd meg. Az orvos azt mondta, hogy rengeteg folyadkot kell innod.
Tatum szemldkt rncolva nzett r.
Milyen orvos? Ki maga? - krdezte ismt.
A frissen kifestett ajkak jbl mosolyra hzdtak.
n vagyok az, akinek tegnap megprbltad ellopni az autjt. Emlkszel?
Tatum halvnyan fel tudta idzni magban egy pongyols n kpt.
Nem akartam ellopni azt a rohadt autt! - mondta aztn.
A fiam nem gy gondolja.
A maga fia egy faszfej.


A n felnevetett:
Az anyai bszkesg tiltakozsra knyszert.
Tatum vllat vont s krlnzett a szobban. Patyolat tisztasg volt, s kellemes vidki
stlusban volt berendezve.
Mit keresek itt? - krdezte, s olyan fradtnak s sszezavartnak rezte magt, hogy nem
tudott dhs lenni.
gy rtem, ha annyira meg van gyzdve, hogy el akartam lopni a hlye autjt, akkor
mirt nem hvta ki a zsarukat?
Elszr is, n nem vagyok meggyzdve, hogy el akartad lopni az autt...
Nem is!
s msodszor, amikor kinyltl, gy gondoltam, hogy fontosabb kihvni a doktort.
Kinyltam?
A n blintott.
Mennyire emlkszel?
Mindenre, addig, hogy kt ris bevonszolt a hzba. Nem emlkszem semmifle
orvosra...
A fjdalom ismt a hasba hastott. Kromkodott.
Mi a baj?
Aggd kezek szortottk meg a vllt.
Fj... fj a hasam.
A fjdalom enyhlt, s Tatum lassan mly llegzetet vett.
Mikor ettl utoljra rendes telt, Tatum?
Biztos ltszott, mennyire meglepdtt, mert a n hozztette:
A szemlyid benne volt a htizskban.
Nincs hozz joga, hogy turkljon a holmimban!
s magnak, kisasszony, nincs joga gy beszlni a felesgemmel, s ahhoz sincs joga,
hogy ellopja a kocsijt!
n nem loptam el azt a rohadt autt! - vlttt vissza Tatum az ajtban ll hatalmas,
szl frfinak.
n csak... ncsakhaszn...
Legnagyobb csaldsra elsrta magt.
Na, most nzd, mit csinltl, Brian! Komolyan! Igazn muszj volt gy bejnni ide, mint
egy elefnt a porcelnboltba? - krdezte dhsen a felesge.
Az isten szerelmre, menj el!
n? A fenbe, Judy, ez az n hlszobm! Fel kell ltznm.
Ht akkor siess, s ltzz t. Aztn menj, s hozd ide Kevin Prendergast-t.
Tatumnak gy tnt, hogy a knnyei soha nem apadnak el, s mg a Judynak szltott n
vigasztal lelse sem tudja meglltani testnek reszketst. Hangos zokogsa csukl
hppgsbe vltozott, s olyan j volt az t tlel n vllra hajtani a fejt, s egyszeren
elveszni a lgy vigasztalsban, hogy:
Csitt, csitt, kicsikm. Minden rendben van... Minden rendbe fog jnni...

-Mi trtnt veled? - krdezte Tag, amikor Jace bemszott Tag apjnak j Holdn
Commodore-jba.


Egy tzes barna szem boszorkny.
Tag elhzott a Benton hz elli jrdaszeglyrl, s felnevetett:
Ha ez az eredmny, mdostanod kellene a fel-szedsi technikdat, haver.
Inkbb az egsz letemet kellene mdostanom, gondolta Jace. Kezdte gy rezni magt,
mintha a Twilight Zone egyik epizdjban szerepelne. Becsatolta a biztonsgi vt, htradlt a
szken s feltlalta Tagnek az egsz sztorit.
Akkor most mit akarsz csinlni - krdezte Tag, amikor Jace befejezte.
Leellenrzd?
Jace a fejt rzta.
Apa s a tbbiek a rendrsgen majd megcsinljk. Inkbb olyan dolgokkal tltm az
idmet, amibl lesz vgre nmi pnznk is.
rlk, hogy ezt hallom, mert az a hirdets, amit a mlt hten adtunk fel a lapban, most
kifizetdik.
Tag szles vigyorral fordult bartja fel.
Nemsokra megkapjuk a msodik hivatalos esetnket.
A Doug temetse utni hten Jace, csakgy mint Ethan s Tag, elkezdte az j egyetemi
vet, teht a negyedvet a jogtudomnyi egyetemen. De annak a fnyben, amit azokban a
hnapokban ltott, amikor az eltnt bartjt kereste, az egyetem rutinszer, elszigetelt vilga
hirtelen rtelmetlennek tnt szmra. Tette a dolgt, eladsokra s szeminriumokra jrt, de
tbb idt tlttt mlzssal, mint jegyzetelssel. Kptelen volt jra knnyedn alkalmazkodni
a gondtalan dikstlushoz, nem gy, mint ezeltt. Azoknak az embereknek, akiknek rgen
kedvelte a trsasgt, s akiknek osztotta eszmit, most hirtelen nz s naiv lnyeknek ltta.
Se kedve, se energija nem volt, hogy ilyen emberek kztt legyen.
Nyugtalan volt, s elgedetlen az letvel, de nem tudta, mihez kezdjen. Aztn egy este
felhvta egy Truman nev n. Azt mondta, hogy Doug anyja valamelyik ismersnek a
nvre, s hallotta, hogy tallta meg Dougot, amikor a rendrsg kptelen volt megtallni a
fit. Aztn Jason legnagyobb megdbbensre kzlte, hogy fizet neki, ha megprblja
felkutatni a tizenngy ves lnyt, aki elszktt otthonrl.
Jace gondolkods nlkl nemet mondott elszr, s hogy a dolog a zsarukra tartozik. Azzal
azonban nem tudott vitatkozni, hogy a rendrsg nem keresi igazn az eltnt embereket, csak
arra vrnak, hogy majd csak felbukkannak. Hrom napig Jace azon tpeldtt, hogy
visszahvja a nt, s megmondja, hogy ingyen segt neki, de a jzan sz azt tancsolta, hogy
ha rendesen akarja csinlni, akkor minden idejt ennek kell szentelnie, gy, mint amikor
Dougot kerestk. Ez azt jelentette, hogy az amgy is nem kevs pnzbe fog kerlni, no meg
idbe.
Az utbbi nem okozott nehzsget, de az elbbi mr igen.
gy dnttt, hogy szksge lenne egy trsra, s mivel Ethannek Donnn kvl semmire
sem volt ideje, megkereste Tagt, s elmondta neki a n ajnlatt, s hogy komolyan
fontolgatja, hogy elvllalja a dolgot.
gy rted, hogy ki akarod hagyni ezt a szemesztert, hogy minden iddben a gyereket
keressed?
Nem. Igazbl azt fontolgatom, hogy itthagyom ezt az egszet s eltnt gyerekeket fogok
keresni.
Tag csak nzett r nhny percig, aztn azt mondta:


Magnnyomoz akarsz lenni?
Ht, igen - felelte meglepetten Jace -, azt hiszem, igen.
Addig a pillanatig mg soha nem gondolt arra, hogy mi az, amit professzionlisan akar
majd csinlni. De akkor jtt r, hogy amirl beszlt, az pontosan az, amit kznyelven
magnnyomoznak ismernek. Ez a meghatrozs magban foglalta, hogy nem kell az eltnt
szemlyek felkutatsra korltoznia a tevkenysgt. Szerzdseket kthet akr biztost
trsasgokkal, vagy trvnyesen bejegyzett cgekkel is, s meg tud majd ebbl lni. Minl
tbbet gondolkodott a dolgon, annl inkbb meggyzdtt arrl, hogy helyesen dnttt.
Az reged zsaru - emlkeztette Tag knyszeredett mosollyal az arcn.
rjngeni fog, ha megmondod neki.
Jace blintott. Az rege totl biztos, hogy magnkvl lesz a dhtl, de csak elvigyorodott
s ennyit mondott:
Igaz... de nem ez lesz az els alkalom, hogy elgedetlen velem.
Aztn Tag padlra kldte azzal a kijelentsvel, hogy:
Szval? Akarsz egy trsat?
Azon a napon, hat httel ezeltt megalakult a Bentag Nyomoziroda...
Jace, magamban beszlek itt, vagy mi van?
Ne haragudj! - mondta, s gyorsan sszeszedte a gondolatait.
Elgondolkoztam.
Na, hagyd abba - mondta neki Tag, s bellt egy magabiztos jltrl rulkod,
ktemeletes villa el.
Ez a Perelli rezidencia, s jkora sszeget hajlandk pengetni neknk, ha megtalljuk a
fiukat.
Szval ezrt vezeted az reged autjt, s nem a sajt rozsds szekeredet! - szlt Jace,
amikor leparkoltak a krt forml behajtn.
H, az enym legalbb gurul, haver!
A kzlekedsi problmim megolddnak, mihelyt megkapjuk a pnzt Cassandra Truman
megtallsrt.
Mr megkaptuk - informlta Tag.
Volt egy csekk a postafikunkban tegnap. Br ez egy jabb problmt jelent.
, de j, mr nagy szksgem volt egy jabbra.
Keresnnk kell valakit, aki megcsinlja a knyvelst. Van valami tleted?
Hat httel ezeltt, elmletben, minden olyan egyszernek tnt, de Jace-nek gy tnt, hogy
minden egyes lpsnl jabb s jabb trvnyes brokrcival kell bajldniuk.
Lehet, hogy anya tudna segteni - mindig van valaki a ni otthonban, aki munkt keres.
Megmondom neki, hogy nzzen krl.
De azt is mondja meg nekik, hogy nem lesz sok a fizets - figyelmeztette Tag, mikzben
felmentek a lpcsn.
Vigyznunk kell a sajt pnznkre.
Jobb lesz, ha a seggnkre vigyzunk... Nzd csak a fogadbizottsgot.
Jace azon tndtt, hogy vajon mikor etettk meg utoljra a kt vicsorg rottweilert.

- Negyedra mlva ksz a tea, Jason - jelentette az anyja, amikor Jace bejtt a hts ajtn.
, szia Tag. Nem lttam, hogy itt vagy.


J napot, Mrs. Benton. Hogy mennek a dolgok? Mg mindig n zemelteti a legjobb
gyermekmenhelyet az llamban?
Jl sejtem, hogy Jace beszlt neked Tatumrl?
Judy mrges pillantst vetett a fira.
Ht - mondta a fi, s kivett egy srt magnak s a bartjnak a htbl -, egy szval
sem emltetted, hogy tartsuk titokban a dolgot. Klnben is, Tag nem vette be a mesmet,
hogy beletkztem az ajtba. Szval...
Jace kihzott egy szket s lelt.
Mg mindig itt van, vagy apa vgre kilkte az gybl s maximlis biztonsgba
helyezte a Long Bayben?
Tag felnevetett:
Jesszusom, magam eltt ltom a szalagcmet.
Kt kezvel mutatta a nagy nyomtatott betket:
VEZET BEOSZTS RENDRTISZTVISEL EGY GYBAN A FIATALKOR
SZKEVNNYEL!
rlk, hogy ezt ilyen viccesnek tallod, Lee.
Brian Benton hanglejtse s arckifejezse vilgosan elrulta, hogy ezt egyltaln nem
tartja trfsnak. Jace ennek ellenre felkacagott.
Judith - folytatta az apja -, nem hajland brmit is elmondani nekem. Most pedig, vagy
egyttmkdik velem, vagy most azonnal bevonszolom a nagyszj kis libt a Burwood
rendrrsre!
Ez az gymellki stlusod, apa? Mondtad neki azt, hogy krem?
Mr elegem van a kiscsaj dumjbl, nincs szksgem a tidre is! Menj s beszlj vele,
Judy. Tnyeket akarok, most rgtn.
Csods! De te akkor most maradj kvl, j? Mr egsz jl haladtak a dolgok, amikor az
elbb berontottl!
Judy Benton rcsapta a fazkra a fedt, amiben az illatok tansga szerint spagetti szsz
fhetett, s kiviharzott a konyhbl.
Na, gy ltom, ebd elhalasztva - jegyezte meg Jace.
Krsz egy srt, apa?
Apja fradt blintsra htrahajolt a szkkel s kinyitotta a htt.
gy ltom, hogy a gyanstott nem tanst igazi egyttmkdst, Benton nyomoz.
Ne idtlenkedj, Tag - intette le a frfi, s biccentssel ksznte meg a finak a srt.
Nem kerlne tl nagy fradtsgomba, hogy bevonassak egy jonnan kibocstott
magnnyomozi igazolvnyt.
Mindhrman tudtk, hogy ez csak ltszlagos fenyegets volt. Brian Benton nem
szvlelhette azokat a zsarukat, akik a pozcijukat szemlyes problmik elintzsre
hasznltk.
Szval, mi a legjabb hr Tolvaj kisasszonnyal kapcsolatban, apa?
Nos, szinte semmit nem rult el neknk. Azon kvl, hogy nem akarta ellopni az autt, s
hogy az kszer az v.
Elhiszed neki?
Amikor ennyire megtagadja az egyttmkdst? Amikor a disznk replni fognak,
akkor! Amit tnylegesen tudunk, azt nem tle tudtuk meg. A szletsi bizonytvnyban az


ll, hogy az anyja Francesca Milano, apja ismeretlen. Az ottani fik megerstettk, hogy az
anyja majdnem pontosan tizenkt hnappal ezeltt halt meg, kbtszer-tladagolsban. Azta
valsznleg az utcn lt. Legalbbis ezt hitette el Judyval.
De az utcagyerekek nem szoktak hromezer dollr rtk kszert cipelni magukkal.
Brian Benton egyetrten morgott Tag megjegyzsre.
A becsletesek legalbbis biztos, hogy nem.
Ez egyre furcsbb - mondta Tag, s felllt.
Na, most mr megyek. Kimegyek a Crosshoz ma este, egy szktt gyerek utn.
Brian Bentonra nzett.
Nem akarja, hogy krbekrdezzek errl a klykrl is?
Nem, Tag, ksz. A rendrsg majd megoldja az gyet.
Jace is felllt s hitetlenkedve nzett a bartjra.
Ht nem tudod, hogy a zsaruk szerint a magnnyomozk tbb bajt csinlnak, mint
hasznot? Nem, apa?
Hah! Ha eddig nem is, most mr biztosan, hogy ti ketten is csatlakoztatok a csapathoz!
Brian felllt s kezet rzott Taggel.
Mindenesetre j szerencst, fiam. Prblj tvol maradni a bajtl.
, minden rendben lesz, uram. Jace nem lesz velem.
Ksz, partner!
Tag mr olyan rgen jrt hozzjuk, hogy Jace nem tartotta szksgesnek, hogy
vgigcsinlja a kiksrs ceremnijt, ezrt csak egy szoksos szival bcszott el a
bartjtl, s visszalt az asztalhoz, apja mell.
De halvny remnye csakhamar szertefoszlott, hogy apja majd megkrdezi, hogy megy az
zlet a bartjval, vagy esetleg megprblnak tettetni valamifle beszlgetst az idjrsrl.
Az apja felllt, azt morogta, hogy meg kell locsolnia a kertet; csak egy bolond nem vette
volna szre, hogy hromnapos szakadatlan es utn ez nem ms, mint szimpla kitrsi taktika.
Br az apja megprblt magra erltetni nmi tolerancit amikor msok is voltak a kzelben,
a finak szl zenete mg mindig tiszta s vilgos volt:
Ne vrd, hogy ldsomat adjam erre a marhasgra.


7. FEJEZET

- Nem baj, ha bejvk?
Tatum fel volt pckolva az gyban, ezrt a vllrndtst csak jelezni tudta:
Ez a maga hza.
Igen.
Judy Benton precz mozdulattal bezrta maga mgtt az ajtt:
Az.
Tatum felmordult.
A szvs zsaru feladta, szval most a szocilis munks kvetkezik, hmm? Csak vesztegeti
az idejt, ha...


Nem te vesztegeted az n idmet! n trelmes ember vagyok, Tatum, de nem szeretem,
ha hlynek nznek. Elhittem neked, amikor azt mondtad, hogy csak aludni akartl, amikor
bemsztl a kocsiba, de nem nyelem le azt a hazugsgot, hogy tizenkt hnapot hztl le az
utcn, tbb ezer dollrnyi kszerrel a tskdban!
Ez igaz...
Egy lszart!
Judyt egy pillanatra elgedettsgrzet fogta el, amikor ltta, hogy a lny megdbbent, de
Tatum nem sokig meresztette tgra a szemt.
Teht - mondta Tatum gnyosan -, ilyen amikor Mrs. Kzposztly Tiszteletremltsga
leereszkedik a mocsokba, igaz? A kromkods valamifle pszicholgiai teszt rajtam, hogy
vajon gy azonosulok-e magval?
Judy nem srtdtt meg a vdl hangtl, s lelt az gy szlre.
Tatum - kezdte nyugodtan -, rengeteg hozzd hasonl gyerekkel tallkozom naponta.
Klnbzik az alakjuk, a magassguk, a httr, amelybl jttek vannak kzttk tdik
genercis ausztrliaiak, bevndorlk, szegnyek s gazdagok. De a sztorijuk mindnek
ugyanaz.
Az idsebb n hangja nagyon hatrozott volt, s Tatum nem akart bnatot okozni a
vdangyalnak. Nem mondott semmi fenyegett, mint a hangos, ellensges zsaru frje, de ez
a halk hatrozottsg sokkal veszlyesebbnek tnt.
Igen, s? - mondta mgis, s hogy kznyt mutassa, a msik oldalra fordult, s elhzta
a kezt, nehogy a n megrinthesse.
Szval... tudom, hogy milyen kemny az let az utcn. Mg a menedkhelyeken is nehz.
Tudom, milyen nehz innen tovbbjutni. Ha egy gyereknek van valami rtkes dolga, nhny
hnapon bell pnzz teszi, hogy lelemhez juthasson... Mr ha addig valaki, aki nla is
sokkal ktsgbeesettebb, el nem lopta tle.
Tatum gyllte a n hangjban a bizonyossgot, s azt is, hogy igaza van. Egy kis idre,
hogy itt fekszik a tiszta, friss lepedn, ebben a tiszta, csinos, kk s fehr kzposztlybeli
hlszobban, elfeledkezett, honnan jtt s hogy mi vr r. Beleharapott reszket ajkba, s
azt kvnta, brcsak azt kilthatn ennek a nnek, hogy Hazug! Nem igaz! Egyltaln
nem gy van! Pedig gy van... is ebben lt. Amikor egyszer olyan hes volt, hogy a fejbe
vette, hogy eladja Fantasy egyik gyrjt, elkvette azt a hibt, hogy egy j hr zletet
vlasztott ki, ahol a tulajdonjog igazolsra paprt krtek. Megprbltk ott tartani, feltartani,
amikor vilgoss vlt. hogy neki nincs ilyen paprja. De a pult mgtt ll frfi idhzsa
annyira nyilvnval volt, s olyan ideges pillantsokat vetett az ajtra, hogy Tatum kirohant a
boltbl, mg mieltt a rendrk megrkeztek volna.
Egy ideig csvezett Annandale-ben, Sydney nyugati rszn, aztn amikor visszajtt, s
krdezskdtt a tbbi gyerektl, hogy hol adhatna el nhny kszert, a klykk azt
hajtogattk, hogy fogalmuk sincs. Azon az estn arra riadt fel, hogy egy beltt tizenhrom
ves kutat a holmijban. Tatum legyzte a kzelharcban, de csak azrt, mert a csaj
letargikusra ltte be magt, s mert gyorsan el tudott rohanni. De ez az eset megtantotta,
hogy senkinek ne mondja el, mi van a htizskjban.
Tatum...
Judy hangja gyengden betrt a gondolataiba.
Honnan szerezted az kszert?


Tatum mrgesen fordult meg.
Mr megmondtam! Az anym volt.
Nem magyarzta meg, hogy az arany karkt az v, s azt sem, hogy jutott hozz. Az
v, s csak ez szmt!
A fenbe, mirt nem hisz nekem? Nem vagyok tolvaj! Nem loptam soha semmit...
A hangja elhalkult. De igen, kiltotta a lelkiismerete. Loptl! Tolvaj vagy!
Nem...
Halkan zokogni kezdett, amikor eszbe jutott, hogy nhny httel ezeltt a keze kinylt
egy rizetlenl hagyott kenyrszllt aut rakterben lev hatos csomag zsmle fel. nem
akarta... Nem gondolt r, hogy ezt tegye... nem igazn. De... de... annyira hes volt... Csak
akkor jtt r, hogy sr, amikor a n megrintette a vllt. Betegesen sznalmasnak hallotta a
hangot, amit kiadott magbl, s az arcra oml knnyek gettk a brt, csakgy, mint azon
az jszakn, amikor Lulu elhagyta t. Vgtelen hossz ideig nem rzkelt semmit, csak a
mrhetetlen elszigeteltsget s a magnyt. Nem rtette, mirt kell ennek gy lennie, mgis, az
rzs rlten ismers volt, s ez szinte vigaszt nyjtott neki, amellett, hogy borzasztan
megrmtette.
Tatum...
A hang tvolrl hallatszott, mgis a kzvetlen kzelbl szlt. Megrzkdott, prblta
normlisan szedni a levegt, s elnyomni az egsz testt rz zokogst.
Tatum, kedvesem...
A gyengd hangnak vgre sikerlt sztoszlatni az agyt ural kdt; egy arcot ltott maga
eltt, amely mentes volt mindenfle sminktl, s aggdst fejezett ki a rnc a szemldkk
kztt.
Mondd el, mi trtnt veled, Tatum.
n... n azt gondoltam, hogy...
, istenem, mit is gondoltam, csak azt, hogy minl tvolabb jussak Robin undort
clzsaitl s tapogat kezeitl. Azt gondoltam, hogy kpes leszek tllni ezt az egszet?
Hogy szerzek egy llst? Amikor nincsenek tapasztalataim, nincs referencim, se
szaktudsom, amit eladhatnk. Ht persze, hogy felvesznk, mg ha nincs is tiszta ruhd, nem
tudsz sehol se mosni, s mg lakhelyed sincs!?
Mit gondoltl, Tatum? - krdezte a n.
Hogy a szks jobb lesz, mint az, amit magad mgtt hagysz?
Az azta szerzett tapasztalatai birtokban a krds mg jobban kiemelte a lny naivitst.
Ht persze, az anyasg e megtesteslt zldvezeti szobra knnyen el tudja tlni, amit tett, de
fogalma sincs, milyen messze llnak az lmnyei az lettl. Az igazi lettl.
Nem voltl egy vig az utcn, igaz, Tatum?
Mivel nem volt valami sok rtelme tovbb folytatni a tagadst, Tatum megrzta a fejt, s
gombcc gyrte a zsebkendjt.
Mita vagy ott?
Egy rkkvalsg ta, gondolta cinikusan, de hiba akart keseren felnevetni, nem
sikerlt, csak zaklatott hppgs lett belle.
K-krlbell... --t hete - mondta vgl, aztn erteljesen megtrlte az orrt.
Hol laktl?
S-s-sehol. Mindenhol. N-nha bementem egy menhelyre vagy egy... egy elhagyatott...


Elhagyatott hzba?
Igen... Tudja, egy res hzba, vagy pletbe... amit majd... le fognak rombolni.
Tudom, hogy ezt szoktk csinlni a hajlktalanok. n gy rtettem, hogy hol laktl
mieltt az utcra kerltl?
E-e-egy b-bartnl.
Megllthatatlanul folytak a knnyei, hiba prblta lekzdeni ket.
Itt van.
Judy egy poharat nyjtott fel, vizet tlttt bele az jjeliszekrnyen lev kancsbl, majd
felllt.
Nem... nem hiszem, hogy... rgyjthatok itt, igaz?
Egy pillanatig a n zavarban volt, majd megrzta a fejt.
n leszoktam rla. Egybknt Brian nem engedi meg a hlszobban a dohnyzst.
Ezt hallva Tatum csak mg jobban akart egy szlat. Brian Benton a szvs, arrogns zsaru
megtestestje, aki azt hiszi, hogy az isten az uniformisa miatt. Azon gondolkodott, hogy
mehetett hozz ez a n. Az biztos, hogy jkp, a maga rgimdi stlusban, de egy nagy
diszn is, az biztos. Milyen gnyosan kpte oda, hogy rjtt, hogy az anyja egy idben
strichelt. Tatumnak az sszes akaraterejt ssze kellett szednie, hogy ne vesse oda: Hah!
Ltszik, hogy nem tud semmit! Anym llandan strichelt!
A n az gy vghez stlt, majd le s fel mszklt a szobban, kezt vgighzta a faragott
gykereten. Pr perc mlva felnzett s idegesen vgigsimtott a hajn, mieltt megszlalt.
Tatum, n segthetek neked. Tudnk neked tallni egy helyet, ahol biztonsgban lennl,
s beiratkozhatnl valamelyik szakkpestst nyjt tanfolyamra. Vltoztathatsz a sorsodon.
Ja, persze!
Tatumnak nem esett nehezre, hogy szkeptikusnak ltszdjon. Amg az utcn volt hallotta,
mit grnek ezek a rehabilitcis programok, s azt is ltta, hogy teljesen sikertelenek.
s mivel a maguk programjai olyan sikeresek, azrt van olyan sok gyerek olyan
helyzetben, mint n!
Intelligens vagy, nem kell bizonygatnom neked az ellenkezjt. Nem azt mondom, hogy
ezek a programok jelentik a tkletes megoldst. Szocilis munksknt jl ltom, hogy tbbet
kellene tenni, de most csak ezek llnak a rendelkezsnkre, s hogy legyen valami hatsuk,
mindenki kzremkdsre szksg van!
Kihv arckifejezst lttt.
n tudok neked segteni, Tatum. s segteni is akarok. De neked is akarnod kell, hogy
segthess magadon. s szintnek kell lenned hozzm. Tudni akarom, hogy ki volt ez a
bart, s hogy hogyan kerltl az utcra.
Tatum a ronggy morzsolt papr zsebkendre nzett. Mindenki, akit csak ismert, s
akikben egsz letben megbzott, mind cserbenhagytk. Akkor most mirt kellene elhinnie
egy vadidegennek, hogy segteni akar neki?
s mirt, mirt akar olyan ktsgbeesetten hinni ennek a nnek? Ironikus flmosoly
kunkorodott a szja sarkban. Mirt? Azrt, mert mr tbb nem bzik sajt magban; s
egyre nehezebb, hogy ne sompolyogjon vissza a Cross negyedbe, Zeta segtsgt krni.
Tatum?
A hang trelmes volt s llhatatos.
Ki az a bart?


Egy... egy Christopher nev src. ... anym egyik bartja volt.
Tatum nem is tudta, mikor dnttt gy, hogy nem fogja megemlteni Lulut. Ha igaz az,
amit Lu a rendrsgrl mondott, hogy nyakig benne vannak a drogbizniszben, s rtestenk a
dlereket, akik Fantasyt ellttk azzal a szemttel, akkor csak bajba kevern t. Fleg, ha egy
zsaru felesgnek emlten a nevt.
A bartod volt? Vele jrtl?
Ez az abszurd sugallat nevetsre ksztette a lnyt.
Nem.
Mgis befogadott, amikor anyd meghalt?
Igen. Christopher megengedte, hogy hozzkltzzem. Ha nem hisz nekem,
leellenrizheti a lakhelyhez kzeli kzpiskola nyilvntartst.
Ezt nyugodtan mondhatta. Amikor nem tudott visszamenni a Chelmsfordba, Lulu tancsra
Christopher cmt adtk meg a kikt msik oldaln lev iskolban, ahol kisebb volt az
eslye, hogy rjnnek, honnan, milyen krnyezetbl jtt. Nha, hogy ne kelljen a vros msik
vgbe utaznia Darlinghurstbe, Christopheml aludt.
Szval iskolba jrtl, amg ennl a Christo-phernl laktl?
A n krdn hzta fel a szemldkt; egyrtelm volt, hogy vratlanul rte ez a vlasz.
Rendben - mondta gyorsan.
s mit csinl? Van munkja, vagy szocilis seglybl l?
Judy Benton annyira termszetesnek vette, hogy anyagilag htrnyos helyzet
krnyezetbl jtt, hogy Tatum gy dnttt, hogy elmondja neki a teljes igazsgot - csak azrt
az rmrt, hogy lssa totlis megdbbenst.
Egy lemezstdi legjobb szakembere. Pontosabban az EarWell stdi gyvezet
igazgatja.
Hny ves ez a... Christopher?
Huszonkilenc.
rtem.Ti... ...?
Hogy lefekdtnk-e egymssal? - szrta kzbe Tatum.
A n feszengse szrakoztatta. Jtszadozni kezdett.
Lssuk csak... Mivel a maga ragadoz vrebe mr elkpte a tnyt, hogy az anym
strichelt, azon tndm, magt mi sokkoln jobban, egy igen, vagy egy nem?
Judy felshajtott. A knnyek utn jra az agresszi kvetkezett. Rengeteg gyereket ltott
mr, akik maszk mg prbltk rejteni ktsgbeessket, vagnynak tettettk magukat, s
szre se vettk, hogy mennyire nyilvnval ebbli igyekezetk.
Nem rdekel semmi olyasmi, amibe a beleegyezsedet adtad, Tatum. Azt akartam
krdezni, hogy Christopher megrontott...
Nem! A maga mdjn Christopher szeretett engem!
Nagy szksge volt r, hogy ezt higgye, ez ltszott azon, ahogy felkiltott.
Rengeteg frfi, aki megrontja a nket, mondja ugyanezt azoknak a szerencstleneknek.
Ezrt maradnak az ldozataik. s ezrt van az is, hogy a megerszakolt nk csak nagy sokra
keresik fel a menedkhelyeket. s... a legtbb esetben mgis ott ktnek ki.
Chrisopher egyltaln nem ilyen! Mindig j volt hozzm!
Ezrt dntttl gy, hogy az utcn fogsz hezni!
Az nem miatta volt! n... Az nem az hibja volt... nem igazn...


A szorongs ismt kilt az arcra, s idegesen trt bele sr, fekete hajba.
Ha nem , akkor ki? - krdezte Judy, tudvn, hogy ha most meghtrl, a lny esetleg
eltitkoln elle az igazsgot.
Ki ijesztett meg annyira, hogy elszktl?
A szeretje.
Tatum fejt lehajtva hadarta a vlaszt.
Robin. Robin... nem szeretett engem; azt mondta, hogy Christophernek vlasztania kell,
hogy engem akar-e, vagy t.
Ez a Robin... - kezdte Judy -, ez a lny azt hitte, hogy van valami kzted s Chri...?
Tatum kirobban nevetse elhallgattatta.
Te j g! Maga annyira kispolgri! - vdolta a nt.
Robin egy pasi, nem lny! Christopher buzi!
... rtem.
Nem! Maga nem rt semmit. Christopher szeret engem a maga mdjn, de sem n, sem
semmilyen ms n nem rdekli szexulis szempontbl! Robin azonban, megdugna brmit,
ami mozog, tkmindegy, hogy milyen nem. Christophert is akarta s engem is.
Tatum nem bajldott annak eldntsvel, hogy ez a leleplezs vajon milyen hatssal lehet
az idsebb nre; csak ki akarta magbl nteni a bntudatot, ami gytrte.
Elszr azt hittem, hogy csak kpzeldm, hogy hozzm drzsldik... vagy amikor
megrintett, hogy ez csak vletlen. n... n nem ijedtem meg tle, mert... nos, mert
biztonsgban reztem magam. Aztn egy nap egyedl napoztam az erklyen, s Robin korn
jtt haza. Felajnlotta, hogy bekeni a htamat napolajjal, s n beleegyeztem. gy rtem,
hogy ez csak olyan volt, mintha Christopher, vagy mintha egy msik n csinln, rti, ugye?
A kvetkez percben mr a htamat cskolgatta, s... s a kezeit a... A lny sszerzkdott az
undortl.
Judy kzelebb jtt s mell lt. Most mr Tatum nem utastotta vissza, amikor megfogta
reszket kezt.
Megerszakolt, Tatum?
A lny tagadan rzta meg a fejt.
Christopher hazajtt, amikor lerztam magamrl a mancst. Robin azt mondta, hogy
semmi rtelme, hogy elmondjam neki, mert letagadn, s Christopher gyis neki hinne.
Itt megllt, s zavart tekintettel nzett Judyra.
Ez igaz is volt. Christopher rlten szerelmes volt bel. Azt mondta nekem, hogy brmit
megtenne, hogy Robinnal maradhasson.
Ekkor dntttl gy, hogy elszksz onnan?
Nem. Azt hittem, hogy ha sikerl elkerlnm, hogy egyedl maradjak a laksban
Robinnal, akkor minden rendben lesz.
sszeszedte magt s tovbb folytatta:
Mindent megprbltam. Csak akkor voltam otthon, amikor Christopher is ott volt, de az
egyik este nagy partit rendeztek. Mindenki rendesen kittte magt - Christopher alig brt
bren maradni, rti s mindenki viccesnek tartotta, amikor Robin rm hajtott.
A lny szemei gyllkdve sszeszkltek.


gy tett, mintha csak hlyskedne, de csak n tudtam, hogy mire megy ki a jtk
valjban. Egy kis id mlva Christopher kifekdt, az emberek elkezdtek hazaszllingzni, de
Robin csak folytatta... llandan nzett... s olyanokat mondott...
Judyra nzett.
Tudja, olyanokat, hogy... uh...
Szexualitsra utal megjegyzseket?
Ja. De olyan beteges dolgokat, rti. Szval, kezdtem igazn megijedni. A szobmba
mentem, de abban a laksban egyik ajtn sincs zr. Sehol nem tudtam volna elrejtzni
reggelig, vagy Christopher felbukkansig.
Tatumnak ismt sznetet kellett tartania, annyira felkavarta, hogy milyen tehetetlennek
rezte magt. Hogy a gyomra sszeszorult a flelemtl, s rettegett attl a gondolattl, hogy
Robin bevltja a perverz fenyegetseit.
Megrzta a fejt, hogy elzze a mocskos szavait, s igyekezett gyorsan befejezni a
trtnetet.
Akkor jttem r, hogy ha mg sikerlne is tvol tartanom magamtl Robint azon az
estn, akkor se hagyn abba a molesztlsomat. s akkor dntttem gy, hogy elmegyek
onnan. rkre. Szval behajigltam egypr dolgot a htizskomba s kiosontam, amg elg
ember volt a laksban, hogy lefoglaljk Robin figyelmt.
Az utcn tlttt id gy pergett le eltte mint egy gyorstekersre lltott videofilm.
Gyllet s kesersg kavargott benne. Elszktt az egyik pokolbl, csak hogy egy msikban
landolt. Dhtette a sors irnija. Felemelte a fejt s a nre nzett, aki ostobn azt gondolta,
hogy a szocilis munksok a tndrek modern megfeleli.
Na, most mr tudja. Elgedett?
Judy sokkal inkbb melygst rzett, mint elgedettsget, s az a tny, hogy a lny
megszktt, mieltt fiziklisn bntalmaztk volna, csak minimlis megknnyebblst
eredmnyezett. Meg akarta kmlni a fiatalt a tovbbi fjdalmas emlkektl, de mg mindig
ott volt az kszer krdse.
Ha felvennm a kapcsolatot Christopherrel - folytatta Judy -, altmasztan a sztoridat,
hogy az kszerek hozzd tartoznak? Hogy anyd voltak?
Tatum borzaszt riadt lett.
Nem! gy rtem, tudja, hogy az kszer az enym, de nem veheti fel vele a kapcsolatot!
Mirt nem? Azt gondoltam, be akarod bizonytani, hogy a trtneted igaz.
Mert... Mert... lehet, hogy Robin venn fel a telefont, s letagadn, hogy ismer engem! -
mondta Tatum gyorsan, s arra gondolt, hogy ez nagyon is valszn. Kitelne attl a
szemttl. Pontosan az a fajta freg, aki boldogan bosszt llna rajta.
Gyll engem - mondta.
Lehet, hogy a lny csak azt akarja gy elkerlni, hogy meghazudtoljk a trtnett,
gondolta Judy, de amit mondott, logikus volt, s minden lehetsget meg akart adni neki,
hogy bebizonythassa becsletessgt.
s mi lenne, ha elvinnlek Christopherhez amikor Robin nincs ott? Ebbe beleegyeznl?
Tatum csendes gyanakvsa volt a vlasz.
gy ltom, Tatum, hogy ez lenne a legegyszerbb mdja annak, hogy megerstsk a
trtnetedet.
Chrisopher nem hinne el semmi rosszat Robinrl.


Az az baja. Engem csak az rdekel, hogy habozs nlkl egyetrt-e azzal, hogy az
kszer hozzd tartozik.
Ltta, hogy a lny arca megenyhl, feszltsge albbhagy, tovbbment mg egy kicsit.
Nem kell odamennnk, amg jobban nem rzed magad... Menjnk mondjuk holnaputn.
Az milyen nap?
Judy sszerncolta a szemldkt.
Nem tudod?
H, mostanban nem volt valami sok szksgem r, hogy eljegyzsi naplt vezessek!
Az utcn nehz megmondani, hogy mikor van vge az egyik napnak, s mikor kezddik a
msik!
Ma szombat van - vlaszolta Judy megenyhlve.
Mehetnnk htf...
Elhallgatott, mert a lny ingatni kezdte a fejt.
Ha holnap megynk, kisebb az esly, hogy Robin is ott lesz. Majdnem minden vasrnap
vitorlzni megy.
Nem vagyok meggyzdve, hogy dr. Prendergast megengedi, hogy ilyen hamar felkelj.
s ha a lemezstdiban ltogatnnk meg Christophert?
Nem j. Robin is ott dolgozik.
Judy pr percig latolgatta a legjobb megoldst. A lny nem ltszott valami egszsgesnek.
Rendben - mondta vgl.
Ha gy ltom, hogy elg jl vagy, holnap elmegynk hozz.

Tatum furcsn rezte magt, borzongs futott vgig a gerincn, amikor a parkolbl bementek
a liftbe, s megnyomta az ismers emelet gombjt. Egsz id alatt, mg idertek a csendes
nyugati rszen fekv zldvezetbl a tengerparti plethez, szmos lehetsges jelenetet
prgetett le az agyban, hogy vajon mi fog trtnni, amikor odarnek majd Christopher
ajtajhoz. Egyik sem tlttte el tl nagy remnnyel. s egyik sem ksztette fel arra, hogy
fojtsa el srst, amikor egy msodpercre megltta Christopher szemben felvillanni a
csaldottsgot. A kvetkez pillanatban a frfi lelkesen, s szlesen tlelte.
Tatum! Te des kicsi lny! Ht hol voltl? Annyira aggdtunk rted!
Annyira azrt nem aggdott, hogy bejelentse az eltnst.
Judy szavaira Tatum rezte, hogy Christopher visszautastn megmerevedik, de taln a
bntudat miatt. De Tatum most tlsgosan is tartott attl, hogy Christopher esetleg nem a
megfelel dolgokat fogja mondani, s nem volt ideje a frfi testbeszdnek analizlgatsra.
, Christopher - mondta sietve, s g szemeit Judyrl a frfira emelte
a... bartom, Judy Benton.
Szocilis munks, a frje pedig zsaru...
Kifejezen nzett kzben Christopherre.
Elmondtam neki, hogy veled ltem s itt helyben jrtam iskolba mita Fantasy meghalt.
Fel akar... tenni neked nhny krdst.
Tatum nem mert Judy Bentonra nzni, hogy lssa, kihallotta-e a szavaiban lev
ktsgbeesett figyelmeztetst, de Cristopher arcn viszont szles mosoly terlt el, ltszott,
hogy elvette legmzesmzosabb modort.
Ht, j! - mondta.


Teht kt csodlatos hlgy trsasga vr rm. rmmel szolglnm fel klnleges,
egzotikus kvmat nknek. Jjjn csak be, Ms. Benton. Boldogan vlaszolok brmilyen
krdsre. Tatum kedves, vezesd vgig a hlgyet a nappaliba, amg felrakom a vizet.
A negyvenngy ves Judy mg mindig elg fiatal volt ahhoz, hogy rtkelni tudja
Christopher Creighton hihetetlen jkpsgt s frfias klsejt, de tisztban volt vele, hogy
ha nem lenne frjnl, vagy ha nem tudna a frfi szexulis rdekldsrl, akkor sem tudn
ez a src sem rzelmileg, sem fiziklisn felkavarni. Bizonytalansgot rzett benne, ami
inkbb egy nz, fggsgben l emberre utalt, mint egy ers, fggetlen felnttre. Az sem
vltoztatta meg a vlemnyt, amikor megltta a drga btorokat s mvszi alkotsokat,
amik ordtottk gazdjuk anyagi biztonsgt. Ezek is csak manyag Ken baba imzst
erstettk, s nem azt a sikeres zletember portrt, amit Tatum festett rla.
A meglepets utn, igazi kedvessget mutatott Tatum fel - igazit, de nem tl mlyet.
Nhny rval ezeltt Judy mg azzal a gondolattal jtszott, hogy taln Tatum tlreaglta a
dolgot, s flrertette Robin rdekldst, s taln lesz valami md arra, hogy visszakerljn
ide. De Judynak most mr egyltaln nem llt szndkban visszahelyezni ide a lnyt. Amikor
tvozik innen ma dlutn, Tatum is vele lesz, s az szzes cucct elviszik innen, amit Judy
csak be tud zsfolni a kocsiba!

Amikor Jace rviddel vacsora eltt hazart, a szleit a konyhaasztalnl tallta, amint egy fl
tucat fnykp felett vitatkoztak.
Ezek a kpek Cristopher Creightonnl voltak -mondta az anyja.
Jl ltszik, hogy Tatum anyja viseli rajtuk az kszerek egy rszt.
Jace engedett a kvncsisgnak, s megnzte a fotkat, amelyeken egy eszmletlenl
vonz n llt egy kislny kezt fogva. A kislny iskolai egyenruhban volt; nyilvnvalan
Tatum, mieltt az utcra kerlt volna.
Csak egy rszt - mutatott r az apja -, s mg ez sem bizonytja, hogy eredetileg nem
lopottak.
Nem gy nz ki, mint egy kurva.
Jace odavetett megjegyzsre az apja megkszrlte a torkt.
Francesca Milano vagy Fantasy, ahogy hvatta magt, nem valami kznsges tszli
prostitult volt.
Drga call-girl volt, fels osztlybeli klientrval.
Ami - mondta az anyja -, csak mg inkbb altmasztja, hogy knnyen lehetett ezeknek
az kszereknek a birtokban! Klnsen, hogy a rendrsg sem tud brmilyen hinyz
kszerrl, amire rillene ezek lersa.
Az apja ismt mordult egyet. Brian Bentonnak rengetegfajta klnbz morgsa volt,
egsz mvszetet fejlesztett ki bellk, gy, hogy az rtelmk mg azoknak is nyilvnval
volt, akik nem gy nttek fel, hogy llandan rtelmeznik kellett volna ket, mint Jace-nek.
Ez az utols ppen azt fejezte ki, hogy az-mg-nem-bizonyt-semmit, de benne volt a
vonakod elismers is, hogy lehet-hogy-tvedek. De a felesge gyztes mosolyra mr tudni
akarta, hogy mit akar csinlni a vendgvel, mivel most mr vissza akarja kapni vgre a sajt
gyt!
Beszltem Cleary atyval a fiatalok menedkhelyn - magyarzta Judy.


gy vli, holnaptl be tudja fogadni nhny htre, amg sszeszedem a
trsadalombiztostst s tallok neki valahol vgleges megoldst. Leviszem a ngygyszati
klinikra is. Ma este mg a vendgszobban fog aludni.
, s majd elfelejtettem, ma este velnk fog vacsorzni, s nem akarom, hogy
brmelyiktk is brmi olyat emltsen, amitl csak mg knyelmetlenebbl rzi magt, mint
most.
Br az anyja ltalnossgban beszlt, mondanivaljnak lnyegt egyrtelmv tette, hogy
a fenyegets kzben vgig a frjre nzett.

Sem a feszlt csend, sem az t figyel ngy szempr sem trthette el Tatum figyelmt az
eltlalt telrl.
Olyan rgen volt mr, hogy ilyen sok telt ltott, s mg rgebben, hogy lehetsge lett
volna mindez elfogyasztsra. A trt krumplival, rpval, babbal s rntott brnyszeletekkel
teli tl olyan volt szmra, mint a mennyei manna.
Tatum visszatartott llegzettel nzte, el se tudta hinni mrhetetlen j szerencsjt.
Felemelte a villt s a kst, s egy jkora darabot vgott le a hsbl. Az sszes akaraterejre
szksge volt, hogy ne kezdjen el lvezettel nyammogni, amikor a szjba zrta a j meleg,
zletes brnyhst; semmi, semmi, mg Christopher messen egzotikus telei sem zlett gy
neki, mint ez! Mg mieltt lenyelhette volna, a villjt mr meg is tlttte a msodik adag
ldssal.
Nzte a gyereket, hogy eszik, s Jace bntudatot rzett, hogy eddig egsz letre nzve
ugyanolyan magtl rtetdnek tartotta a napi hromszori tkezst, mint mondjuk a
llegzst. Br tudta, hogy sok ember l a huszadik szzadi Ausztrliban gy, hogy mg a
napi egyszeri tkezse sincs biztostva, az mgis teljesen ms volt, hogy szembetallkozott
ennek l bizonytkval. Mint ahogy olvasott mr a heroin fatlis hatsrl a trsadalomra,
mgsem volt addig megnyomort hatssal r, amg sajt szemvel nem ltta, s ez a tny be
nem tolakodott a biztonsgos, steril, vdett letbe.
Azon tndtt, hogy vajon Doug mennyi ideig nem tpllkozott normlisan a halla eltt;
s hogy mikor kerlt a napi drogadagja az els helyre, amikor mr fontosabb volt, mint maga
az tel. s azon, hogy vajon Antony, a Perelli csald elknyeztetett, ddelgetett fia, akit Tag
s mostanban prbltak felkutatni, vajon ebben a percben nem bnja-e, hogy elszktt
otthonrl.
Jace, lgy szves, add ide a borsot.
Jace odanyjtotta ccsnek a borsot, s kzben szrevette, hogy szlei csendben feszlt
pillantsokat vltanak egymssal. Az anyja szemmel lthatan azt kzvettette frjnek, hogy
ltod, nem volt igazad. Az kszer az v.
Az reg azonban, szemmel lthatlag nem volt meggyzdve errl, vagy legalbbis nem
volt r felkszlve, hogy bevallja, tvedett, br ez nyilvnval volt. Brian Benton eddig csak
evsre hasznlta a szjt, de ha a vele szemben l barna haj kis lelenc nem rezte a furcsa,
termszetellenes csendet az ebdlben, akkor volt az egyetlen ilyen a helyisgben.
Tatum felpillantott s ltta, hogy Judy Benton stt haj fia thatan mered r. Az, amelyik
elfogta az autnl.
Valami gond van? - krdezte a fit.
hm. Ha van egy-kt szabad napod, adhatnk neked egy rvid eligaztst.


Tudod, mikor!
Jason.
Az anyja figyelmeztetse, hogy ne vlaszoljon a lnynak, mindenki szmra nyilvnval
volt. Meglep mdon az apja sietett a vdelmre.
Jason csak vlaszolt egy krdsre.
Ez inkbb kihvs volt, mint krds, apa - mondta Jace.
De ez nem is baj, addig, amg gy nem dnt, hogy mg egyszer bever nekem egyet.
Megrintette a szemldkt, drmai grimaszt vgott, prblt egy mosolyt csalni a
klykbl.
Egy kis idre elrontja jkp vonsaimat.
Mifle vonsokat? - vgott kzbe a lny.
Sokkal jobbkp arcokat lttam dlen a tevken, te seggfej!
Na, ennyit a knnyed humorrl, s msok felvidtsrl, gondolta Jace keseren, s nem
volt szksge arra, hogy apjra nzzen, anlkl is tudta, hogy vrs az arca a visszafojtott
dhtl.
Vrjon csak egy percre, ifj hlgy! Nem fogok ilyen beszdet eltrni...
Hagyjtok abba!
Judy Benton hangja a frje dhdt kiltsa fel emelkedett.
Nem trm el ezt a barbr viselkedst az asztalnl! Senkitl sem.
Kt fira, majd a frjre nzett, mieltt tekintete megllapodott volna a baljn l duzzog
lnyon.
Mindenki tisztban van vele, hogy nem rzed itt magad teljesen fesztelenl, Tatum, de
semmi szksg arra, hogy szndkosan durva legyl.
Ki a durva? n csak szinte voltam.
Gyors visszavgsa kuncogst vltott ki Ethanbl.
Most mr elg, Tatum! Vagy rendesen viselkedsz az tkezs htralev rszben, vagy
most azonnal tvozol az asztaltl. Nem hagyom, hogy srtegesd a csaldomat vacsora kzben.
rthet?
Hrom arrogns frfiszempr nzett r vrakozsteljesen, s Tatum azt kvnta, brcsak
lenne annyi akaratereje, hogy fellljon s kistljon a szobbl. De Judy azt grte, hogy
desszert is lesz a f fogs utn, s nem fogja elvgni a torkt csak azrt, hogy mentse a
bszkesgt! Utlta magt, hogy ennyire gyenge, de vllat vont s felemelte a villjt.
Persze - mondta, aztn azt morogta:
Nem mintha nem ettem volna mr rosszabb trsasgban.
Dhdt pillantst lvellt Jace fel, ami semmi ktsget nem hagyott afell, kinek sznta a
megjegyzst.

Tatum Milano srtett arccal hagyta el msnap reggel a Benton hzat, s Jace biztosra vette,
hogy most ltta t utoljra, s soha tbb nem fog hallani rla, de tvedett. Az anyja tovbbra
is kzlte a csalddal, hogy boldogul a klyk a menhelyen. Hrom ht elteltvel, mg Judy
Benton meg volt gyzdve rla, hogy meg lehet vltoztatni a klykt, csak kevesen osztottk
vlemnyt.
Ezt egyszeren nem rtem! - panaszkodott az egyik este, miutn letette a telefont a
nappaliban.


Biztos voltam benne, hogy minden rendben lesz Tatummal OConnorknl.
Jace felnzett az tsbl, amit ppen elkezdett, amitl az sszes vrs goly leesett, s gy
nyert nhny pontot a nagyapja ellen.
Mi trtnt mr megint? Most meg a kutyt mrgezte meg?
Benton nagyapa mosolygott. is hallotta mr, hogy az els csald, akik befogadtk
Tatumot, lemondtak rla, mert a lny tletette a drga egzotikus trpusi halukat.
Egyltaln nem vicces, Jason - intette le az anyja.
Csak segteni akart.
Jace a nagyapjra vigyorgott.
Az ember elgondolkozik, hogy vajon milyen veszlyes lehet, ha ppen nem prbl
segteni, nem?
Most csevegsz, vagy pedig jtszol, fiam? Nem szeretnk vgelgyenglsben meghalni,
mieltt ngyszer egyms utn megvernlek.
lmodj tovbb, regfi.
Igazn, nem tudntok befejezni ezt az ostoba csattogst a snooker golykkal, amg
gondolkozni prblok?
A menye frusztrlt kitrsre Bryce Benton unokjra nzett s rekedt hangon azt
tancsolta:
Hoznl reg nagyapdnak egy srt, fiam? Majd ksbb befejezzk a jtkot.
Persze. Anya, krsz egy pohr bort, vagy valamit?
Judy szrakozottan blintott, s Jace a br fel indult a szoba sarkba, mg nagyapja a
kanaphoz ksrte az anyjt.
Na, mit csinlt az a kis hrhedt Tatum mr megint? - krdezte.
Az attl fgg, hogy kinek a sztorijt hiszed el, Bryce. Aszerint, amit Mrs. OConnor
mondott Cleary atynak, Tatum minden ok nlkl bevert egyet a finak, Keirannek, s eltrte
az orrt.
Ht, anya - szlt kzbe Jace -, ami engem illett, nem tallom olyan hihetetlennek ezt a
verzit.
Az anyja rosszallan sszeszortotta a szjt erre a megjegyzsre.
Tatum azt hajtogatja, hogy Keiran s a testvre mindketten, az kifejezsvel lve,
rhajtottak mita csak bekltztt hozzjuk egy httel ezeltt, s hogy Keiran betuszkolta a
moshelyisgbe tegnap dlutn, amikor egyedl voltak otthon, s megprblta megcskolni
s...
Hadd tallgassak - mondta Jace, s odanyjtotta anyjnak a pohr vrs bort.
Csak nvdelembl vert be neki, igaz?
Judy beharapta az als ajkt.
, nem, azt mondja, hogy nem vert be neki...
Na persze, a src mosott be sajt magnak!
Tatum azt mondja - mondta Judy Benton a fia gnyoldsra -, hogy lefejelte a srcot.
Jace s a nagyapja mindketten nevetsben trtek ki. Jace maga eltt ltta a kis vadmacskt,
ahogy kemnyen beleveri a homlokt valami src arcba, s fogadni mert volna, hogy
vitriolos olasz kromkodsok ksrtk az akcit. Ettl a tzes ntl nem vrhattak valami
olyan unalmas megnyilvnulst, mint mondjuk egy pofon s egy felhborodott Hogy
merszeled felkilts.


Ez nem nevetsges.
Judy Bentonnak mly rnc hzdott a kt szemldke kztt az aggodalomtl.
Judy, ha a lny igazat mond, meg kellene engedni, hogy visszamehessen a menhelyre.
Cleary atya pillanatnyilag nem tud neki helyet biztostani. Csak rvid idej elhelyezsre
vannak beprogramozva, amg az egyhzkzsgben valaki nem tud lland elhelyezst
biztostani. Amikor egy gyereket kihelyeznek egy csaldhoz, mint Tatumot OConno-rkhoz,
vagy eltte Wangkhez, valaki ms foglalja el az gyukat a menhelyen; de hiszen az csak egy
nagy viktorinus hz.
Elhallgatott, s nagyot shajtott.
Peter Cleary s a tbbi nkntes j munkt vgez, de ez csak egy kicsi,
magnkezdemnyezsbl mkdtetett project, amit Peter rgi hvei s kt helyi katolikus
templom ltal fellltott alaptvny tmogat.
De biztos van valaki ms, aki befogadja majd Tatumot?
Taln - szlt Judy kevs meggyzdssel.
Br elg ktsgesnek ltszik; sajnos gyorsan terjed a hr, hogy Tatum akaratos,
megbzhatatlan bajkever.
Azt kifelejtetted, hogy erszakos - tette hozz Jace.
nem erszakos!
Jace sszevarrt szemldkt anyja fel fordtotta:
Na persze.
gy tnik nekem, hogy sokkal inkbb aggaszt ez a gyerek, mint a tbbiek, Judy - mondta
Bryce Benton elgondolkodva.
Mitl olyan klnleges?
Jace figyelte, ahogy egy tucatnyi klnbz rzelem suhant t anyja arcn; elgondolkodva
kortyol egyet az italbl mieltt vlaszolt.
Nem tudom biztosan. Csak azt, hogy van benne valami. Valami, amitl gy rzem, hogy
rdemes jobban trdni vele, hogy megri az erfesztst.
Megrzta a fejt, s az apsra mosolygott.
Azt nem lltom, hogy nem egy szemtelen, nagyszj kis lny, de egy csom dologban
szinte naivnak ltszik.
s igazn okos! Inkbb vissza akart menni az iskolba, minthogy belekezdjen valamelyik
tanfolyamba...
Lelkeseds ltszott anyja arcn.
Megnztem az eredmnyeit abban a kzpiskolban, ahov tavaly jrt, s
magniskolban, ahov Dl-Ausztrliban jrt. Mindkettben eminens tanul volt!
Bryce Benton meglepdve rncolta a szemldkt.
Magn... iskola? gy emlkszem, Brian azt mondta, hogy az anyja prostitult volt.
Az is volt. De nem az a szakadt "fajta, akire te gondolsz - magyarzta Jace.
Amit a Cross krnykn hallottam, abbl le lehet szrni, hogy ezek a nagymen call
girlk nagy pnzeket akasztanak le. Gondolom, nem akarta, hogy egy csinos kis fiatal lny
krltte lbatlankodjon, s a vgn mg vele is versenyeznie kelljen, s ezrt egyszerbb volt
Milano mamnak sszecsomagolni a gyereket s eltntetni egy privt iskolba, egy msik
llamba.
Bryce Benton blintott.


Egy olyanba, ahol nem tesznek fel krdseket, mg rendesen fizeted a tandjat. Vagy
inkbb kszek brmit elhinni, brmilyen hazugsgot, amg a csekk rendben van.
Jace vigyorgott.
Lefogadom, hogy Tatum Milano rjuk meresztette azt a nagy barna szemeit s rjuk
nttt egy nagy csom humbugot. gy tnt nekem, olyan tpus, aki brmeddig kpes
nyomatni a sket dumt, s mg akkor is meg tud brkit gyzni, hogy a fld mgis lapos.
Jason Benton! Semmi okod, hogy ilyeneket mondj Tatumrl! Minden, amit eddig
mondott, igaznak bizonyult.
Apd legnagyobb erfesztsei ellenre is, hogy bebizonytsa az ellenkezjt!
Nagy barna szemek, mi? - somolygott a nagyapja.
gy sejtem, hogy nektek magnnyomozknak j memritok kell hogy legyen, hogy
minden apr rszletet kpesek legyetek jl megfigyelni!
Igen.
Jace hirtelen vlaszolt, s csak ksn vette szre az reg szemben csillog vidmsgot. De
addigra mr a papa ismt az anyjhoz fordult.
A lny most iskolba jr?
Igen - mondta Judy -, a helyi kzpiskolba. Beszltem az ottaniakkal is, de a jegyei
most csak tlagosak. J, ha flig megcsinlja a hzi feladatait, s nem vegyl a tbbi dikkal.
Judy sszevonta a szemldkt.
Biztosan nem lehet knny neki egy fels kzp-osztlybeli iskolba jrnia, ahol
mindenki tudja, hogy csak jtkonysgbl jr oda.
Judy ismt felshajtott:
Azt hiszem, ez a leginkbb frusztrl az egszben. Tudom, hogy ha egyenl eslyei
lennnek, Tatum messzire leelzn azoknak a klykknek a tbb mint kilencven szzalkt.
Amellett minden adottsga megvan, hogy j sportol is legyen.
Ha gy ll a dolog, anya, akkor levihetnd az ifjsgi klubba, hogy rszt vegyen a
sportprogramokban - javasolta Jace.
Vgl is, apa gy gondolja, hogy a bokszcsapatnak csak mg egy klykre lenne
szksge, hogy megnyerjk a terleti bajnoksgot.
A src felnevetett:
A fenbe, Tatummal mr egsz biztosan indulhatnnak az orszgoson is!
Tudod, Jason - mondta neki az anyja -, nha egszen zsenilis tleteid vannak!

Tatum kitlttte a beiratkozsi krtyt, alrta, s agresszven az asztal msik oldalra tolta.
Tessk! Ksz van - mondta.
A msik oldalon l frfi felvette s szigoran tvizsglta az adatokat, aztn betette az
egyik fikba s htradlt a szkben. Mlykk szemeivel a lnyra nzett, s sszefonta a
karjt a melln.
Tisztzzunk egy igen fontos dolgot, ifj hlgy -mondta.
n sem rlk jobban annak, hogy itt vagy, mint te, szval ne gondold, hogy a
visszautast magatartsod tovbbrontja majd a napomat, mint ahogy a jelenlted mr
elrontotta. Rendben?
Tatum nem vlaszolt, csak is keresztbefonta a karjait, tkrzve a frfi gesztust.


s most - szlt a frfi -, ha megmondod, hogy milyen sport rdekel, leviszlek a megfelel
oktathoz.
Mibl gondolja, hogy brmi is rdekel? Lehet, hogy meggondoltam magam. s ha maga
tvozik a terembl, kistlhatok a foglalkozsrl s elmehetek, mg mieltt brmit is tehetne,
hogy meglltson.
A frfi tiszta szvbl elmosolyodott erre a vlaszra.
Higgy nekem, meg sem prblnlak meglltani. Csak azrt fogadtam el a
jelentkezsedet, mert Judy megkrt r, nem egybrt. Ugyanebbl az okbl vagy te is itt: hogy
elbvld a felesgemet.
H, n nem akarok senkit sem elbvlni! Ha itt vagyok, az azrt van, mert itt akarok
lenni! Rendben?
Brian Benton elvigyorodott.
Jl van. Akkor mit szeretnl csinlni? Ma kedd van, teht vlaszthatsz a kosrlabda, a
squash, tollaslabda, aerobic, slyemels s dzsesszbalett kztt. Szerdnknt van...
Tatum felmordult.
Sprolja meg a heti tevkenysgek felsorolst; Judy mr elmondta nekem. Az aerobicot
s a dzsdt vlasztom.
Mirt?
Csak.
Mirt csak?
Mert mindig szerettem volna egy olyan testre feszls sztreccsruht, amilyet az
aerobicosok viselnek!- mondta.
Tudja, azokat a mlyen kivgott, fenknl felhzott tpust.
rtem - mondta Brian Benton, s Tatum most elszr ltta igazn mosolyogni -, s
felttelezem, azrt vlasztottad a dzsdt, mert tetszenek neked a fehr pizsamk.
Tatum sszeszortotta a fogt, hogy el ne mosolyogja magt, s kemnyen visszanzett a
frfira.
Nos, a pizsamaproblmt knnyen megoldhatjuk, de a legtbb gyerek itt biciklisnadrgot
s plt visel az aerobicra. Lehet, hogy kvlllnak reznd magad a Lycra nadrgban.
Majd megprblom, hogy ez ne idegestsen tlsgosan.
Szemrebbens nlkl llta a frfi pillantst, azt akarta, hogy Brian Benton kapja el elszr
a pillantst. gyztt.
Nem lenne baj, ha nha rmt szereznl a jakardnak - mondta a frfi, kedvessggel
prblkozva.
Nem akar tged mindenki bntani.
Persze.
Tatum megknnyebblt, amikor ltta, hogy Benton szgletes lla ismt megfeszl. Tudta,
hogy mit vrhat ettl a kemny zsarutl; nem bzott a kedveskedsre irnyul ksrleteiben.
Tudod, Tatum, a tmads nem mindig a legjobb vdekezs. Vannak olyan szitucik,
amikor a passzv ellenlls a lehet legjobb vlaszts.
De nem ott, ahonnan n jvk. Ott vagy harcolsz, vagy pedig lecsszol. Nagyon
gyorsan lecsszol.
Brian Benton szemben egyttrzs villant fel, s Tatum azt kvnta, hogy brcsak
visszaszvhatn, amit az elbb mondott. Csak azrt mondta, mert Judyt a jakarjnak


nevezte. s ez volt az els alkalom, hogy a nevn szltotta, nem pedig az ifj hlgy
terminussal, amit sikerlt mindig gy kiejtenie, hogy srtsnek hangozzon. De nem akarta,
hogy brki is sznakozzon rajta - legkevsb egy eltletekkel teli zsaru!
Na, akkor levisz az oktathoz, vagy nem? Nem azrt jttem, hogy egsz dlutn ebben a
zsfolt irodban ljek.
Brian Benton nhny pillanatig sszeszklt szemekkel mregette, aztn felllt, ismt
megmutatva, hogy honnan rkltk tlmretezett fiai magassgukat s izmaikat.
Az ra utn gyere vissza ide az irodba - mondta, mikzben a lpcsn mentek lefel.
Judy azt gondolta, hogy lehet, hogy szvesen eljnnl vacsorra. Ha nem, hazaviszlek a
menhelyre.
Tatum megllt a lpcsn.
Mirt?
Mert akkor mr stt lesz, s biztonsgosabb, mintha egyedl mennl haza.
gy rtem, mirt akarja Judy, hogy odamenjek vacsorra?
Valsznleg azrt, mert lvezi kedves szemlyisged s agyserkent trsalgsod
varzst.
Na, akkor hogy legyen? - krdezte Benton.
Hzikoszt, vagy kihagyod s visszamsz a menhelyre?
Tatum nem akarta tl gyorsan beadni a derekt.
Mit fz Judy?
Mivel ma kedd van, egsz biztos rostonslt lesz.
Istenem, mikor evett utoljra ftt telt vacsorra?
Tatum gyorsan nyelt egyet, a nyla is csorogni kezdett a gondolatra. Tudvn, hogy Brian
Benton tettetett kznnyel vr a vlaszra, Tatum felemelte az llt s kzmbsnek sznt
hangon megkrdezte:
Csirke vagy brny?
Marha, azt hiszem. De azt nem tudom, hogy mi lesz a desszert.
A fenbe, Tatumot az sem rdekelte volna, ha egyltaln nem lesz desszert! Egy rostonslt
marhaszelet s boldogan hal meg!
Ht... rendben - mondta, mintha nagy ldozatot hozna.
Azt hiszem, elmegyek.
Megdbbentette a zsaru vratlanul kitr nevetse, amit a folyos falai visszhangozva
vertek vissza.
Csak az a baj, hogy a szemeid tl kifejezk, Tatum - mondta, s kinyitotta eltte az ajtt.
Ha nem gy lenne, fantasztikus sznszn lehetne belled!



8. FEJEZET

1988. mjus



A frje kocsijnak a hangjra Judy abbahagyta a tertst, s tadta az eveszkzket az
apsnak.
Megrkeztek. Elkezdem behordani a vacsort. s ne felejtsd el - figyelmeztette -, egy
szt sem Tatumnak, amg nem szlok. Ha mr abban a pillanatban rbortod az egszet,
amikor mg csak az ajtban ll, sztnsen meghtrl a gondolat ell.
Feleslegesen aggodalmaskodsz, Judy lnyom.
Az reg a megjegyzst magabiztos, blcs blintssal ksrte.
Mr Briant is rbeszltem, nem?
Judy felidzte magban a kshegyre men vitt, ami kt httel ezeltt zajlott le a
konyhjban, amikor Bryce elszr adott hangot annak az tletnek, hogy Tatum ljen vele.
gy dnttt, hogy most inkbb nem vlaszol az regnek. A frjvel egyetrtsben elszr is
visszautastotta a nevetsges javaslatot, azonban nem mondta azt, hogy ez az tlet csak azt
bizonytja, hogy Bryce teljesen megrlt. Brian magbl kikelve ordtotta, hogy fog egy
hetvennyolc ves, cspprotzises frfi vigyzni egy lzadoz tizenhat ves lnyra?
Nem kell vigyznom r - vlaszolta Brian.
Mr elg ids ahhoz, hogy vigyzzon magra. Egybknt nekem gy tnik, hogy egsz
letben ezt csinlja.
Ez igaz volt, Judy mgsem volt meggyzdve az reg dntsnek helyes voltrl. A mltja
miatt Tatum sztnsen nz volt, na nem volt gnyos, vagy ilyesmi, de biztos, hogy mg a
leginkbb alkalmazkod egynnek is nehz lenne vele lni. Az, hogy s Brian csknys,
ids apja egytt tudjanak majd ltezni ugyanabban a hzban, elkpzelhetetlennek tnt. Judy
ezt prblta bizonygatni Bryce s a frje kevsb racionlis ordtozsai s rjngsei kztt.
Persze csak falra hnyt bors volt az egsz, mert elg jellemz mdon, egyik Benton sem
figyelt r; Brian ordtott az apjra, hogy fogalma sincs, mit csinl, mire Bryce direkt, hogy
idegestse Briant, fiacskmnak s klyknek szltotta t. Mire pedig mindketten
lehiggadtak annyira, hogy vgre Judynak is sikerlt pr szt szlnia, Bryce olyan
elkeseredetten rncolta a homlokt a menye ltal felsorolt negatv aspektusokra, hogy Brian
hirtelen egytt rzett az apjval.
Meg tudom rteni, hogy segteni akarsz a lnynak, apa - mondta gyengden.
Az ajnlatod nagylelk. De, ahogy Judy is mondta, itt nem csak arrl van sz, hogy
tallni kell neki egy helyet. A lnynak rengeteg rzelmi tmogatsra van szksge.
Bryce termszetesen ravasz s manipull rveket is ignybe tudott venni, ha el akarta rni
a cljt, s most jtt el a pillanat, hogy kijtssza legfbb adujt.
, igen, Bri - mondta, olyan hangon, ami arra utalt, hogy megadja magt.
De mi lenne, ha ktnnk egy egyezsget? Mi lenne, ha Tatum nlam maradna egy
meghatrozott idpontig, mondjuk... hrom hnapig...
A fenbe is, apa! Ht egy szt sem rtettl meg abbl, amit mondtunk? Tatum hrom
napig sem brn ki melletted! Egyik csaldnl sem tartzkodott egy htnl tovbb, pedig azok
lelkileg s fizikailag is jobban fel voltak szerelve, hogy bnni tudjanak egy tizenvessel! -
torkolta le Brian.
A te korodban s egszsgi llapotodban semmi j nem szrmazna ebbl az egszbl.
Csak bajt hoznl a fejedre. A legokosabb dolog, amit tehetnl az lenne, ha eladnd azt a nagy,
haszontalan hzat s bekltznl egy nyugdjas faluba, ahogy a csaldod tancsolja!


gy lesz - mondta Bryce okosan.
De mg mieltt Judy s a frje maghoz trhetett volna a megdbbenstl, az regember
hozztette a felttelt:
Ha Tatum bekltzik hozzm s a dolog nem mkdik, eladok mindent s megteszem,
amirt mindannyian nyaggattok. De ha Tatum s n mgis kijvnk egymssal, akkor ti
abbahagyjtok ezt a nyugdjas otthon szarsgot. Megegyeztnk?
Ez soha nem fog mkdni, apa!
Megegyeztnk?
Ltva apsa szemben az elhatrozst, Judy csak arra volt kpes, hogy vllat vonjon,
amikor a frje tmogatsrt fordult fel. Az reg sokkal jobban vgiggondolta ezt a dolgot,
mint brmit az elmlt vekben - kivve persze azt az tletet, hogy nyugdjas otthonba
kltzzn -, s mr csak a kora miatt is, Judy nem akarta mg inkbb nehezteni a dolgot. s
emellett, gondolta, lehet, de csak lehet, hogy ez az elrendezs mkdhetne. Ha gy lesz, akkor
dupla haszon szrmazna belle; Tatumnak lenne lland otthona s a csaldnak sem kellene
annyit aggdnia, hogy az ids Bryce egyedl van a hzban.
Rbeszlen csak ennyit mondott volna Briannek, de aztn rjtt, hogy a frjnek id kell,
hogy lecsillapodjon s jobban vgiggondolja a dolgot, csak azt tancsolta, hogy egy kis ideig
mg gondolkozzanak az gyn.
Valsznleg jobb, ha pr hetet mg vrunk mieltt szlnnk Tatumnak is a dologrl -
mondta.
Hadd illeszkedjen be elbb az iskolba, hadd szokjon hozz az j krnyezethez elbb.
Nos, gondolta Judy, a nagy nap most elrkezett.
Gondolod, hogy igent fog mondani? - krdezte az apsa, s gy nzett ki, mint egy
kisgyerek karcsony jszakjn.
Judy vllat vont.
Ki tudja? Lehetetlen megjsolni, hogy Tatum mikor mire hogyan fog reaglni. Egy
dolgot biztosan tudok errl a lnyrl - mondta mosolyogva -, azt, hogy olyan
kiszmthatatlan, mint egy fldrengs, s krlbell annyira stabil is.
Ez a valloms arra ksztette, hogy megkrdezze:
Mg mindig biztos vagy benne, Bryce? Mg nem ks meggondolni magad. Brian mg
most is ideges az egsz dolog miatt.
Biztos vagyok benne. A fenbe, nagyon megkedveltem a gyereket!
Judy megcsvlta a fejt.
Te az epret is szereted, mgis kitseket kapsz tle.

Tatum most mr mindig nagyon vrta a heti ktszeri vacsorkat a Benton hzban; s nem
pusztn az tel miatt! Az els este, amikor Brian hazavitte az ifjsgi klubbl, az apja, Bryce
is vacsorra volt hivatalos. Br Tatum kezdetben knyelmetlenl rezte magt a jelenltben,
az reg megnevettette, igazn megnevettette, mr nhny perccel tallkozsuk utn. Bryce
okos volt, szellemes s nem nyomott sket dumt. Tatum szerette t. Nagyon szerette.
Mi volt ma? - krdezte Bryce, s odanyjtotta neki a prolt zldsget.
Aerobic vagy dzsd?
Dzsd.
Egyik fi se jn haza vacsorzni, Judy? - krdezte Brian a felesgtl.


Ethan Donnknl van, s Jason...
Judy vllat vont.
Ki tudja, hol van?
Brian helytelent morgssal vlaszolt, de Tatum megknnyebblt. Ethan elg bartsgos
volt vele, amikor elszr jtt vacsorzni, br a fi egy szval sem emltette els tallkozst a
Benton csalddal, mgis arra az incidensre emlkeztette Tatumot, amit szeretett volna mr
elfelejteni. Ami pedig Ethan ikertestvrt, a stthaj Jasont illeti... Nos, a bossz nem vl
el; de mgis szerencssnek rezte magt, hogy eddig mg sikerlt elkerlnie.
Nos, milyen az let a menhelyen, Tatum? - rdekldtt Bryce mindennapi hangon.
Annyira htkz-napian, hogy Judy legszvesebben leteremtette volna az apst!
Semmi klns. Mlt jjel egy j lny jtt a szobnkba. Valahonnan vidkrl kerlt ide.
Gondolom, kezd elg zsfolt lenni ott, nem?
Tatum az gnek emelte a szemt:
Kezd? gy rzem magam, mint egy istenverte szardnia, mita csak bekltztem oda.
Br az regember kuncogott, Judy s Brian mindketten mrgesen nztek. Brian r, biztos
azrt, mert kromkodott, Judy pedig az apsra, mert... Ht, biztos azrt mert nevetett.
Biztosan nehz ott tanulni - mondta az sz haj frfi, s a szemei szikrztak az rmtl,
mintha ez a dolog tetszene neki.
gy rtem, a zaj, meg minden.
Nem olyan nagy baj - hazudta a lny. Lehetetlen volt ott egy csendes helyet tallni.
Te mr...?
Tatum - mondta Judy, sietsen kzbevgva apsa mondandjba -, hogy... ... zlik a
vacsora?
Bryce csak nehezen tudta elnyomni kuncogst, mire Judy szigoran nzett r. Tatum
rtetlenl nzett egyikrl a msikra.
Nagyon finom - vlaszolta. ssze volt zavarva, ezrt nem igazn volt lelkeseds a
hangjban.
, nagyszer. rlk, hogy zlik.
Persze, hogy finom!
Bryce mg mindig nevetett.
Mit vrtl, mit fog mondani?
Ti ketten, nem ittatok vletlenl a skt whiskymbl? - krdezte Brian gyanakodva.
n nem szoktam whiskyt inni, tudhatnd - vdekezett Judy.
n szoktam, fiam. s ha mr megemltetted, nem bnnm, ha tltenl egy pohrkval.
Tatumot elbvlte az reg cinkos kacsintsa. des reg szlhmos.
Nem rossz a prblkozs, apa - mondta Brian.
De az orvosok azt mondtk, hogy csak mrtkkel fogyassz whiskyt.
Mrtkkel. De azt nem mondtk, hogy egyltaln ne - morogta az reg.
Az istenverte orvosok csak akkor akarjk, hogy az ember ljen, ha teljesen
szerencstlenn tehetik.
Brian szja sarka mosolyra kunkorodott.
Adok neked egyet, mieltt hazaviszlek - grte.
Addig, ha krsz egy pohr bort a vacsorhoz, hozok neked.
Az reg ember morgott egyet. Tatum gy dnttt, ez csaldi rksg.


Ksz, de inkbb megvrom a whiskyt. Nem tudom, hogy tudja egy frfi meginni azt az
tkozott bort! Olyan ze van, mintha pisit kevernl ecettel.
Nem is igaz - mondta Tatum -, finom.
s ezt csak gy mondod? - szlt Bryce.
Nem vagy te egy kicsit tl fiatal az ivshoz?
De igen, apa, az.
Br Brian Benton az apjnak cmezte a vlaszt, Tatumra nzett helytelenten.
Igen, ht... Csak egy prszor kstoltam meg -motyogta a lny.
Ht, akkor igyl pisit ecettel keverve, s mondd, hogy nincs ugyanolyan ze, mint a
bornak!
Apa. Elg volt. Tled is - tette hozz Brian, amikor Tatum harsogva felnevetett.
Igazn, mindketten egyforma rosszak vagytok.
Nem, apa. Nagyapa soha nem hastotta fel a szememet a jobbegyenesvel.
Minden fej a brbe s farmerbe ltztt, hat lb magas, vigyorg src fel fordult.
Igazbl, mg nem is tisztztuk a dolgot - folytatta Jace, s mosolyg szemekkel nzett
Tatumra -, a jobb vagy a bal kezeddel okoztad a srlst?
Tatum zavarba jtt, hogy meg akarjk szgyenteni mindenki szeme lttra, s indulatbl
vlaszolt:
Hozd kzelebb az arcodat, s hatrozott vlaszt fogsz kapni a krdsedre.
, j vlasz, Tatum! - szlt vidman Bryce.
A src gyis mindig nagyon elbzta magt.
Ksznm, nagyapa. s mi trtnt a vr nem vlik vzz teriddal?
Most mr msodlagos lett egy j kis klharchoz viszonytva, fiam.
Knnyed frfikacaj harsant a szobban, s a ksn rkezett azt mondta:
Ha gy ll a helyzet, lehet, hogy r tudnm beszlni Tatumot, hogy tged is ssn meg?
Mit szlsz hozz, Tat? Le tudnd gyzni az reg hencegt?
Hah! - szlt vissza a nagyapja.
Ha sikerlne neki, lenne az els.
Ne bzd el magad tlsgosan, apa - intette vatossgra a fia.
Egy kicsit lelassultl a cspoperci ta. Na s Tatum mr hrom hete jr
dzsdrkra...
, az isten szerelmre, hagyjtok abba mind! -mondta Judy.
Csak zavarba hozztok Tatumot, st mi tbb, nem vagyok hajland tovbb hallgatni ezt a
sket macho dumt! Most pedig lj le, Jason, s hozok neked valamit enni.
Maradj csak a helyeden, s edd tovbb a vacsordat - mondta neki a frje.
Elg nagy, okos s csnya ahhoz, hogy kpes legyen kiszolglni magt.
ppen ettl flek, kedves frjem! Mg kpes kiszolglni magt mindennel, ami a
konyhban maradt.
A fia megbns nlkl mosolygott vissza r, s Judy a konyhba ment. Tatum arra gondolt,
hogy Briannek egyltaln nem volt igaza. Az igaz, hogy a fia nagy, s okoskod seggfej, de
hazudott volna, ha azt mondja, Jace csnya. Pedig neki j oka volt, hogy szvbl utlja a
srcot. Nemcsak hogy durva s erszakos volt vele azon az estn, amikor elkapta a kocsinl,
de mg bele is dnglte a fldbe!


Ha nem ezt tette volna, mr eszmletlen lenne, egy pillanat alatt. Mosolygott, maga el
kpzelte a jelenetet, de gyorsan lehajtotta a fejt, nehogy a krltte lev frfiak szrevegyk
hirtelen jkedvt. Nem, brmilyen vonz is volt a gondolat, hogy mg tbb vr-vesztesget
okozzon a csinos Benton finak, Tatum tudta, hogy nem szabad megkockztatnia, hogy jra
sszergja vele a port, klnben hamarosan megint az utcn talln magt. Pete atya
megmondta neki, hogy mg egy balh, s ajtt mutat neki. Mintha az hibja lenne, hogy az
a faszfej OConnor hormontltengsben szenved!
gy dnttt, hogy ha lehajtva tartja a fejt s gyorsan megeszi, ami a tnyrjn van, el
tudja kerlni, hogy azokra az rmtl csillog kk szemekbe nzzen az asztal tls oldaln.
Aztn meg kiszkik a konyhba azzal az rggyel, hogy segt elmosogatni Judynak. De
brmilyen jnak is tnt ez a terv, semmibe veszett, amikor meghallotta, hogy a mellette lev
szket hzza ki. De ht a nagyapja mell kellett volna lnie!
Tatum elrntotta a lbt, amikor a farmerbe bjtatott, hossz lb hozzrt az vhez.
sszerndult a gyomra.
Nem kedvelte ezt a fickt. Egyltaln nem. s most, hogy itt l mellette, csoda lenne, ha le
tudna nyelni mg egy falatot, anlkl hogy kidobn a taccsot. De ha mgis hnynia kellene,
akkor elbb megbizonyosodna felle, hogy biztosan r hnyja az egsz vacsort.
Jace szrevette, hogy a lny feszltt vlt mellette, aztn tvolabb hzta a szkt tle. Azt
kvnta, hogy brcsak tekintettel lett volna a klyk rzseire, s nem emltette volna az els
tallkozsukat. De annyira meglepdtt, hogy ott ltja a csaldi asztalnl, hogy sztnsen
cselekedett, s az els dolgot mondta, ami az eszbe jutott. Mostanban nemigen cselekedett
ilyesmit, fleg nem ebben a munkakrben. Br tudta, hogy az anyja, s mostanban - min
csoda - az apja is szemlyesen rdekldik a lny sorsa irnt, eddig nem vette szre, hogy
mennyire gy van. Ethan emltette, hogy egyszer eljtt hozzjuk vacsorzni, de amikor bejtt
a hzba, hallotta meghitt beszlgetsket, s a dolog csaldiassga azt sugallta, hogy
rendszeresen elfordul a hzban. Ha gy van, az csak mg jobban kiemelte, hogy maga
milyen ritkn van otthon, azonkvl, hogy pr rt alszik s ruht vlt.
Ht, fiam, rlk, hogy ltom, hogy mg lsz -mondta a nagyapja.
gy tnik, mr ezer ve nem jrtl nlam.
Jace grimaszt vgott.
Tnyleg gy van, nagyapa, sajnlom - mondta szinte szomorsggal.
Tag s n hlyre dolgozzuk magunkat minden irnyban. Az elmlt ngy napot egy
biztostsi dologgal tltttem.
Ez azt jelenti, hogy vgre elhatroztad, hogy az igazi rendrmunkt az igazi rendrsgre
hagyod?
Na, a fater most sem llta meg, hogy ne tolja le.
Nem, apa, ez azt jelenti, hogy a tizenkt hnapban, amikor Mac Gregory megbzott
gynkeiknt szerepelnk, az a feladatunk, hogy a nyomozs sszes aspektust
tanulmnyozzuk.
A szerepelnk igazn helynval sz! - gnyoldott az apja.
Mac Gregorynak lehet hogy van rvnyes nyomozi igazolvnya, de egy fikarcnyi
munkt sem vgzett a terleten mr tz ve!


Ez most mellkes. Engedlyezve van, teht felfogadhat megbzott gynkket.
Egybknt, jl rti a dolgt, s nem valszn, hogy ms aktv nyomoz fel lenne kszlve
arra, hogy kt megbzott gynkt is foglalkoztasson egyszerre.
gy tnik, lvezed a munkdat, igaz, fiam?
Jace fontolgatta a vlaszt. Tnyleg lvezi a munkjt? Nem, nem ez a megfelel sz.
Szereti ezt a munkt, igazi kihvs a szmra s megtrl a fradozsa, de semmi lvezet
nincs abban, amikor pldul a Perelli fi szleinek a szembe kellett nznie s megmondani
nekik, hogy a fiuk egy plasztikzskban fekszik a hullahzban. Mr az emlktl is vgigfutott a
hideg a htn. Az a gondolat, hogy nem ez volt az utols alkalom, hogy ezt kell tennie, tl
zavar volt a szmra.
Megrzta a fejt, s mosolyt erszakolt az arcra, ahogy az sz haj nagyapjra nzett.
rdekes. Es ugyanakkor jl fizetnek. Az is j, hogy Mac felfogadott bennnket; amg
felgyel mindent, amit csinlunk, ragaszkodik hozz, hogy megtartsunk minden dollrt, amit
keresnk. Ha nem gy lenne, s egy aktv gynknek dolgoznnk, csak fizetst kapnnk, s
csak egy tredkt a mostani pnznknek. Macnek ksznheten hamarosan tbb pnznk
lesz, mint a legtbb magnnyomoznak, akik csak most kaptk meg az engedlyket...
A legtbb minek?
A mellette l lny meghkkent kzbeszlsa olyan vratlan volt, hogy Jace
elgondolkodott, hogy vajon csak nem a kpzelete jtszott-e vele.
A fi magnnyomoz - vlaszolt az apja, mg mieltt Jace megszlalhatott volna.
gretes gyvdi plya llt eltte, ahol...
Apa, most inkbb ne kezdjk el megint...
Hisztrikus kacaj hallatszott a szomszd szkrl.
Egy magndetektv? - kapkodott Tatum leveg utn, de a rhggrcs ismt tvette
felette a hatalmat.
, istenem! - sikerlt vgre szhoz jutnia a nagy nevets kzepette, amit mindenki
jpofnak tallt, kivve a fit.
Meg kell rlni! Micsoda abszolt...rlt dolog, hogy azt gondoltam, te csak egy faszfej
vagy! - nevetett, s kitrlte a knnyeket a szembl.
Ehelyett te egy olyan faszfej vagy, aki azt kpzeli magrl, hogy Magnum!
Nagyon vicces!
Jace mrgn nem segtett az a tny, hogy nehz napja volt, sem az, hogy az apja majdnem
ugyanannyira nevetett, mint a mellette l boszorkny.
H, Jason, te is veszel egy olyan piros Ferrarit? -krdezte az egykori kedvenc nagyapja.
Nem, de tudom, kin szeretnk tmenni vele -mormolta s testvel a fokozatosan
lecsillapod lny fel fordult.
Hagyd bkn, Jason - mondta az anyja, de neki sem sikerlt kordban tartania az
arcvonsait.
Csak viccelt. Azt neked is be kell ltnod, hogy a magnnyomoz kifejezs nem vonzza
maga utn ugyanazt a tiszteletet s megbecslst, mint mondjuk... az, , gyvd.
Remlem, most elgedett vagy! - mondta Jace dhsen Tatumnak.
k - s itt a jobb kezben lev kssel a csaldjra mutatott - mr kezdtek beletrdni a
vlasztsomba, s hangos helytelentsbl tvltottak egyfajta csendesen szenved mdba.
Hla neked, mr megint mindannyian errl beszlnek.


Tatum llta a fi vdl pillantst, s a lehet legszebb mosolyval vlaszolta:
Nagyon szvesen.
Nagyon elgedett volt magval, amikor a src dhsen beleszrta a villjt a slt
krumpliba, mikzben mrgesen motyogott valamit az orra alatt.
Judy - mondta Tatum, mikzben felemelte a nem teljesen res tnyrjt, elhatrozva,
hogy inkbb a konyhban fejezi be a vacsort -, ha gondolod, szvesen kiksztem a
desszertet.
Egy pillantst vetett a frjre, s Judy ltta, hogy Brian bellrl a szjt harapdlja, mint
ahogy is, nehogy elnevessk magukat Tatum szndkosan szeld hanglejtsn.
, igen... ksznm, Tatum. gy a fiam egy kicsit mg kpes lesz ellenllni a
ksrtsnek, hogy ujjait szorosan a nyakadra helyezze.
Mivel tele volt a szja, Jace csak egy mly morgsra cskkentette a vlaszt, s szrs
szemekkel nzett az anyjra.
Te j g!
Tatum ijedten a szjhoz kapott.
gy rted, hogy megbntottam Tomot?
A nevem - morgott a fi - Jason.
Tatum meglepdst tettetve rzta meg a fejt.
n azt hittem... ! - s vigyorgott, mintha fedezte volna fel a spanyolviaszt.
Ht persze! Milyen ostoba vagyok! sszetvesztettelek Tom Sellekkel! De neki van egy
vrs Ferrarija!
Nevets ksrte a szobbl val tvozst, s Jace-nek figyelmeztetnie kellett magt, hogy
ez csak egy klyk, megenyhlt annyira, hogy alig szreveheten elmosolyodott.
Apa, biztos vagy benne, hogy nincs valami megoldatlan gy a rendrsgen, amit r
lehetne bizonytani erre a klykre?
Nem olyan rossz gyerek, ha megtallod hozz a kulcsot.
Megtallni valakihez a kulcsot az egy dolog -mondta Jace, s nagyon meg volt lepdve
apjnak a lnyhoz val megvltozott magatartsn.
Az pedig, hogy megvltoztassuk azt az embert, mg mieltt a fejnkre nne, egy msik.
Nem hiszem el, hogy arra btortod, hogy dzsdrkat vegyen. Csak bajt fog...
A nagyapja sszevonta a szemldkt.
Azt hittem, a dzsd nem agresszv harcmvszet.
De az, apa - mondta Brian -, de amit mi az ifjsgi klubban tantunk, azt nvdelemre
fejlesztettk ki.
Hah! gy Jace.
Ez a lny mg a Thai Chit is agresszven csinln!
Mi a bajod a szegny kis Tatummal? - krdezte a nagyapja.
gy rted azon kvl, hogy miatta kellett sszevarrni a szemldkmet? Hogy az ostoba
humort ne is emltsk?
Na, nzd ki beszl! - mondta Judy.
Amikor nhny olyan dologra gondolok, amiket te mveltl, Jason Benton...
Megrzta a fejt.
Emlkszem...
Ne foglalkozzunk most a humorval! - szaktotta flbe a nagyapa.


Azt akarom, hogy mondja meg nekem, mirt nem szereti Tatumot.
Nem arrl van sz, hogy nem kedvelem. Igazbl sajnlom t, hogy ott kell lnie a
menhelyen, meg minden, de azt nektek is el kell ismerni, hogy pokoli kis lny. A szjt pedig
jl ki kellene mosni szappannal. Nem nehz szrevenni, hogy mirt nem akarja senki
befogadni.
Senki nem vlaszolt erre. Terhes csend nehezedett az asztal kr, szlei s nagyapja zavart
pillantsokat vltottak egymssal.
Nem tudja?
A nagyapa fejvel az unokja fel bktt.
Mit nem tudok? - krdezte Jace automatikusan.
, nem, apa - mondta Brian Benton.
Egyik fi sem tudja - tette hozz a felesge.
Megismtelem - mondta Jace, mikzben egyikrl a msikra nzett.
Mit nem tudok?
Judy Benton gyorsan felllt.
Adjtok ide a tnyrokat - mondta a kt idsebb frfinak.
Megyek, segtek Tatumnak a desszerttel.
J tlet, anya.
Jace htradlt a szkben s a kt frfit vizsglgatta.
Jobb, ha ellenrzd, hogy mennyi arznt tesz az enymbe, kzben apa s nagyapa
elmondjk, mi folyik itt. Lehetetlen volt nem szrevenni a krd arckifejezst az apja s a
nagyapja kztt.
, nem hiszem, hogy fjni fog, ha megmondjtok neki - mondta Judy, de gy tnt,
aggdik emiatt.
Csak ne hagyjtok, hogy...
Tatum velem fog lni.
Mi??
Bryce! Ne olyan hangosan; Tatum meghallja!
Br Jace-t ezek az egymst kvet kitrsek meg kellett hogy gyzzk: tnyleg hallotta
nagyapja kijelentst, nemcsak kpzelte, mgis nehezen hitte el.
Ht mindannyian megrltetek? Ez a legnagyobb hlyesg, amit valaha is mondtak
ebben a hzban!
Igazn? - krdezte az apja.
Szerintem az, hogy apa, anya, otthagyom a jogi egyetemet; magnnyomoz akarok
lenni, fnyvekkel veri hlyesgben nagyapd kijelentst!
Ezt hagyjuk, apa! Te is rohadtul jl tudod, hogy az egyiknek semmi kze a msikhoz! Te
arrl beszlsz, hogy betesznk valami utcagyereket, akirl semmit nem tudunk...
Ez nem igaz. Az elmlt hnapban rengeteg mindent tudtunk meg rla - tiltakozott az
anyja.
s ...
Nem az a fajta klyk, akit r lehet szni egy rszben nyomork ids emberre...
Kit nevezel te nyomorknak s regnek, te bekpzelt! Ht gy kell beszlned a
nagyapddal!
Shhh! Meg fogja hallani! - sziszegte Brian az apjnak.


Beszlj halkabban!
Jason, ehhez igazn semmi kzd - mondta az anyja.
A fent nincs! Az n nagyapmra hrtjtok a kockzatot...
Baromsg! A dolog egyetlen kockzata, hogy a dolog nem fog mkdni...
Az biztos, hogy nem fog. Ezt akr most is megmondhatom nektek.
Jace meg volt dbbenve, hogy az apja egyetrt ezzel a pontagy tlettel. Hnapok ta azt
hajtogatja, hogy a hetvennyolc ves apja tl reg ahhoz, hogy egyedl ljen, s mindent
megtett azrt, hogy rbeszlje, kltzzn egy nyugdjas faluba. Mg Jace megprblt segteni
a nagyapjnak ebben a dologban s prblt olyan sok idt vele tlteni, amennyit csak tudott,
hogy az apja ne srgesse a dolgot, de ez mr egy teljesen j fellls!
Jason - mondta az anyja -, ez nem valami hirtelen elhatrozs. Mi mindannyian
rengeteget beszltnk a dologrl, s sokat vitatkoztunk. Ez amellett, hogy megoldan Tatum
problmjt, hogy lland lakst talljunk neki, azt is jelenti, hogy nagyapdnak lenne
trsasga s...
Anya, nem Pollyannrl vagy Tammyrl beszlnk itt. Ez a lny nem valami kis kedves,
segtksz klyk, aki majd a lelkt kirakva mindent megtesz, lenyrja a fvet nappal, s
otthon marad este, hogy trsasjtkozzon nagyapval!
Tisztban vagyunk vele, Jason - mondta az anyja.
Termszetesen megmondjuk Tatumnak, hogy vannak bizonyos szablyok, amiket be kell
tartania, ha elfogadja Bryce ajnlatt. Az is lehet, hogy nem fogadja el.
Imdkozzatok, hogy ne egyezzen bele. Mert szably ide vagy oda, ismerve a bajkeversi
listjt, ki tudja, mifle furcsa szerzetek fognak hozz jrklni, s tbb, mint valszn, hogy
ha nem vesz majd el mindent, ami nincs odaszgezve, akkor majd a haverjai megteszik
helyette! St! Mi tbb...
Hirtelen elllt a llegzete, mert valami hideg s nedves landolt a fejn. Egy msodperc
mlva egy barackkal s jgkrmmel teli tnyr esett fejjel lefel az lbe.
Te rohadk! Te bds, hazug diszn!
Na, most nzd, mit csinltl! - vdolta az anyja, s a tmadt vdelmezn tlelte.
Igazn, Jason! Nha azt hiszem, hogy te vagy a legrzketlenebb ember a vilgon!

- n vagyok az. Bejhetek?
Jace pp most fejezte be a zuhanyzst, ami mr nagyon is rfrt, s apja pont akkor
kopogott, amikor az alsnadrgjt hzta. Br a jgkrm mr valsznleg kijtt a hajbl, mg
mindig nagyon dhs volt, s mr a nyelve hegyn volt, hogy azt mondja apjnak, nem jhet
be. gy jtt haza, hogy azt hitte, vgre hetek ta elszr sikerl egy kellemes vacsort
elfogyasztania a csaldja krben, s ehelyett egy hbors znban tallta magt.
Jason?
Shajtva befejezte a trlkzst, s gyorsan felhzta az alsnadrgjt, amit csak az imnt
halszott ki az als fikbl. A trlkzt a szk karfjra dobta.
Igen, gyere be.
Ingatag hangulatt apja somolyg brzata nem vltoztatta meg.
A pokolba fiam, azt hiszem, ez az els alkalom, hogy rohantl elmosogatni vacsora utn.
Nem vagy vicces, apa.


Ht, azt el kell ismerned, hogy a kis Tatum teljesen j rtelmet ad a desszert
felszolglsnak. s te mg egy kis arzn miatt aggdtl!
Hagyta, hadd nevessen az apja a patetikus viccn, Jace kinyitotta a szekrnyajtt, s kivette
az els farmernadrgot, amit megltott. Aztn odament az ltzasztalhoz, felvette a
pnztrcjt s belerakta a hts zsebbe, mg mieltt a nadrgot felvette volna. Ezt a szokst
mg iskols klyk korban vette fel, amikor egy htig nem szllhatott fel a buszra, mert
mindig elfelejtette magval vinni a brlett. Ha mr azeltt berakta a trcjt, mieltt felvette
a nadrgjt, gondolta, jval kisebb az eslye, hogy elfelejti. Az apja szrevette ezt a
mozdulatt.
Elmsz? Most, hogy gy felforgattl mindent?
Nem lehetett nem szrevenni az reg helytelentst.
Segtenem kell Tagnek egy megfigyelsben jfl utn.
Szrazon felnevetett, ahogy felhzta a cipzrt a nadrgjn.
Sajnos nem vagyok valami jratos a pszichs erk alkalmazsban, s hazaugrottam,
hogy egyek vgre egy jt, s hogy aludjak nhny rt. Hidd el, ha kpes lettem volna elre
ltni, hogy mi fog trtnni, nem vettem volna a fradtsgot.
Az apja kimerltn drzslgetni kezdte a nyakt, aztn lelt az gy szlre.
Azt hiszem, mondanunk kellett volna valamit nektek errl...
Az tnyleg j lett volna - rtett egyet Jace.
De attl mg ugyangy gondolkoznk a dologrl.
Ezt gy rtsem, hogy szerinted Tatum nem rdemel egy eslyt? Hogy ne adjuk meg neki
legalbb a ktkeds lehetsgt?
Ne forgasd ki a szavaimat, apa. Persze, hogy neki is kapnia kell egy eslyt. Abbl a
kevsbl, amit rla tudok, az biztos, hogy rohadt egy lete volt.
Az volt - hangzott a keser vlasz egy fensbbsges tekintet ksretben -, te mg a felt
sem tudod.
De te s anya csak azt tudjtok, amit elmondott nektek. Amiket is akart, hogy tudjatok.
Lehet. De azt biztosan tudom, hogy nincs benne a rendrsgi nyilvntartsban. s az
otthoni lete ellenre kivl tanulmnyi eredmnyt rt el, nem tlzk. Be kell vallanom, hogy
ellene voltam a dolognak, amikor apa elszr felvetette... s anyd is. De mita lejr az
ifjsgi klubba iskola utn... ht, lttam a klykt ms oldalrl is, s ezrt most mr
megvltozott rla a vlemnyem.
Nekem elhiheted, hogy megint msknt ltnd egy tnyr jgkrm all - mondta neki
Jace, mikzben a plkkal teli fikban vlogatott, mg megtallta azt, ami a legjobban illett a
hangulathoz: egy fekete sznt.
Mieltt felvette volna, apja fel fordult.
Most a sajt szemeddel lthattad, hogy milyen szeszlyes. Tnyleg komolyan azt hiszed,
hogy nagyapa kpes lesz elbnni vele?
Az apja vigyorgott.
Nekem nem gy tnik, hogy neki is lennnek vele hasonl problmi.
Jace-t nem szrakoztatta a vlasz, a brdzsekije utn nylt. Elkromkodta magt, amikor
hozzrt a ragads jgkrm- s barackntet foltokhoz.
Ha nem tudnm biztosan, hogy savat hasznlna, rknyszertenm azt a kis kurvt, hogy
takartsa le.


Csillapodj, fiam - mondta az apja -, lehet, hogy tlreaglta a dolgot, de megsrtetted
azzal, hogy tolvajnak nevezted.
Lehet, hogy tlreaglta?
Az apja kuncogott az emlken.
Sajnlom fiam - mondta, de nem gondolta komolyan -, de olyan mulatsgos ltvny
voltl.
Igazn? Majd krlbell tz v mlva tudatom, ha nekem is ez a vlemnyem.
gy nztl ki, mint egy elkbtott kr, amikor a tnyr a fejeden landolt. s amikor a
msodikat az ledbe dobta...
Az apja szvbl jv kacajt hallatott.
, istenem ltnod kellett volna magadat!
Jace most vette szre, hogy nagyon hossz id ta ez az els alkalom, hogy az apja ilyen
nyugodt s jl rzi magt az trsasgban, s ettl dhe nagy rsze elprolgott. Most mr
nem prblta visszatartani a szja sarkban formld kis mosolyt. Az apja szrevette ezt, s
mg jobban elnevette magt.
Jl van, apa, rendben. Magam el kpzeltem. De mg gy is nehezen tudtam elintzni az
letbiztostst - panaszkodott.
De ha a biztosttrsasg meghallja a Tatummal val sszecsapsom hrt - folytatta -,
akkor az egekbe fogjk emelni a biztosts sszegt.
Ne provokld tbbet a hres olasz temperamentumot, s mindjrt megn a vrhat
lettartamod - tancsolta az apja.
n nem akartam, hogy meghallja, amit mondtam. Azt hittem, a konyhban van.
Ez gy is volt. Brmennyire is ellene volt annak a gondolatnak, hogy a nagyapja befogadja,
nem akarta szndkosan megsrteni a klykt.
Egyszeren csak megprbltalak jobb beltsra trteni benneteket. Nem neveznm okos
dntsnek ezt a hzst.
Nzd, fiam, ha ettl jobban rzed magad, elrulom, hogy n nem vagyok annyira
meggyzdve arrl, hogy a dolog mkdni fog. Nem gy, mint anyd s nagyapd. Csak
azrt egyeztem bele, mert annyira akarjk. Jace elgondolkodott ezen a vlaszon. Egyltaln
nem vall az apjra, hogy knnyen r lehet beszlni brmire is. Az igazat megvallva,
csknys mint az szvr, ha ppen ahhoz van kedve. De aztn csak gy beugrott neki, hogy
mire kszl az apja.
Arra szmtasz, hogy Tatum nemet fog mondani az egszre, igaz?
Elvigyorogta magt.
Fogadni mersz, hogy inkbb hromszor krbefutja a kerletet, mint hogy nagyapval
ljen.
Az apja felllt s megrzta a fejt.
Ha gy tettem volna, fiam, elvesztettem volna a pnzemet. Mr igent mondott. Szerintem
leginkbb azrt, hogy tged dhtsen.
Micsoda? Viccelsz, igaz?
Nem. Anyd s nagyapa mr elvittk a menhely-re, hogy sszeszedjk a cucct.
Az apja arca megint kikerekedett a mosolytl.
Na, most mr aggdhatsz a csaldi vacsork miatt, fiam.




9. FEJEZET

Tatum megknnyebblten shajtott fel a biolgiara vgt jelz csengetsre. Gyorsan
becsapta a jegyzettmbjt az egyik kezvel, mg a msikkal felmarkolta a tollait. Ha siet, mg
elri a kt ra huszonnyolckor indul buszt.
Nem vesztegette az idt azzal, hogy a jegyzettartt a tskjba tegye, vllval utat trt
magnak a lassabban mozg dikok srjben. A folyosra sietett s a termszettudomnyi
plet kijrata fel tartott.
H, Tatum! Vrj meg!
Ugyan nem ismerte fel az utna kilt lny hangjt, a krsben olyan srgets volt, hogy
Tatum automatikusan htrafordult. A szrke s limond sznbe ltztt dikok sokasgbl
egy karcs, csinos lny kzeltett fel, gyors lpteitl a szke loknijai a vllt csapkodtk.
Tatum halvnyan emlkezett rla valamelyik rrl, de el sem tudta kpzelni, hogy mirt akar
ez a lny beszlni vele. Mi is a neve...? Kelly - nem valami Kylie.
Szia, egytt jrunk kori trtnelemre s matematikra - mondta a lny kedvesen.
A nevem...
Kylie. Tudom. Mi van?
Igazbl a nevem Kaylee.
Tatum sokkal inkbb azon aggdott, hogy leksi a buszt, mint hogy rosszul ejti ki a lny
nevt, de azrt magra erltetett egy mosolyt.
Sajnlom. De azrt kzel jrtam hozz.
Semmi baj. Az emberek llandan eltvesztik a nevemet. A Kaylee az anym s a
btym nevnek kombincija, s pp ezrt akartam beszlni veled.
Fantasztikus! Gondolta Tatum.
Nzd... ... Kaylee. Most ppen sietek. El kell...
Kaylee Taggart vagyok - jelentette be a msik. Szlesen mosolygott, ltni lehetett a
fnyl fm fog-szablyozjt.
Lee a btym.
Lee?
Igen. Tudod - Lee Taggart.
Tatum nmn bmult a lnyra, s azon tndtt, hogy lehet, hogy egy ilyen hlye a
legmagasabb szint matekra jr. De ahogy alaposabban a lnyra nzett, az jrt a fejben, hogy
ha Kaylee tovbbra is gy nz r, az csak azt fejezheti ki, hogy tartja hlynek Tatumot.
Ismernem kellene... ... Lee-t?
Kaylee felnevetett.
Igen, ha Jace bartja vagy.
n nem ismerek...
Elkromkodta magt.
Jason Bentonra gondolsz?
Bingo!
A lny barna szemei csillogtak az izgatottsgtl, aztn megknnyebblten shajtott fel.


Egy percre mr azt hittem, hogy sszetvesztettelek valakivel.
gy is van - mondta Tatum -, Jace Benton nem tartozik a bartaim kz. Az a pasas egy
nimd bunk. Mg akkor se kpnm le, ha tzben gne!
Kaylee zavarba jtt:
Szerinted Jace nem fantasztikus? Viccelsz, ugye?
Egy fantasztikus darab sza...
Mit csinltok itt lnyok? Mirt nem vagytok mr az osztlyteremben?
Nagyszer! Most meg el fogja kapni egy tanr!
, , Tatum rosszul rzi magt, Mr. Longly.
Ekkora hazugsg hallatn, Tatum ellenkezni akart,kinyitotta a szjt, de a lny
figyelmezteten nzett r, hogy fogja be.
A mlt rn vgig rosszul rezte magt, uram -folytatta Kaylee, ahogy a frfi kzelebb
jtt hozzjuk.
pp most akartam elksrni az orvoshoz.
A tanr pufk vrs arca Tatumra irnyult. Ahogy kzelebb jtt, Tatum rjtt, hogy nem
ismeri ezt a tanrt, de ez a tanr sem ismeri a dezodorok jtkony hatst.
Nem gy nz ki, mint aki beteg, Miss Taggart.
Tatum erre grimaszt vgott, s a gyomrhoz kapott.
Grcsl - zihlta leveg utn kapkodva, s addig harapdlta bellrl a szjt, mg
knnyek szktek a szembe.
Valsznleg vakblgyullads, uram - mondta segtkszen Kaylee -, ha perforl,
belehalhat.
Ez a megjegyzs jra a frfi gyanakv pillantst eredmnyezte.
Ht, legalbbis ez trtnt a kzvetlen szomszdunkkal - tette hozz a lny.
, istenem! Nem gondolod, hogy vakblgyullads, igaz? - krdezte a tanr Tatumot,
remlve, hogy negatv vlaszt fog adni. Tatum ktelessgtudan megadta neki.
N-nem, uram.
Halk, nyszrg hangon folytatta.
Menstrucis fjdalom... uram. Nha, amikor ez trtnik, egyszeren minden vrs lesz
krlttem.
A frfi elspadt.
! , istenem. ... taln jobb lenne, ha felhvnk valakit, hogy jjjn rted s vigyen
haza. n...
Erre semmi szksg, uram - szlt kzbe sietve Kaylee.
A btym kb tz percen bell rtem jn. Szvesen hazaviszi Tatumot.
Longly szemldkrncolva meredt r.
Tz percen bell? De ht a tants vgig mg negyven perc van htra!
mm, uram, kimenm van a fogorvoshoz. Ltja?
Kzelebb ment hozz, hogy az arca szinte Longly archoz rt, nagyra ttotta a szjt s
ujjval a fogaira mutatott.
Longly htralpett.
Persze, ltom... Biztos benne, hogy a btyja szvesen hazaviszi Miss... ...?
Milano - segtette ki Tatum, olyan hangon, mintha az utolskat llegezn.
Ht persze, uram! - biztostotta Kaylee.


Mint elktelezett keresztny, a btym imdja, ha az emberek betegek, hogy segthessen
rajtuk! , gy rtem, imd segteni...
Jl van, Miss Taggart, rtem.
Szigorsga elprolgott Tatum jabb szvszaggat nygsre.
Taln az lesz a legjobb, ha egyenesen kiksri Ms. Milnt a parkolba - mondta Kaylee-
nek.
Majd n berlak benneteket a korbban tvozk listjra, s figyellek benneteket, mg a
btyja megrkezik.
, ksznjk, Mr. Longly! Gyere, Tatum, add ide a mappdat s a tskdat. Tmaszkodj
a karomra. Istenem, tnyleg szrnyen nzel ki! Mit gondolsz, el tudsz menni a parkolig?
Tatum lehajtott fejjel blintott, s a karjt Kaylee karjba cssztatta. Apr, bizonytalan
lptekkel indultak a kijrat fel.
Addig csinld, amg a parkolhoz nem rnk -sgta oda Kaylee.
s csinlj brmit, csak ne nevess.
Ne nevessen! A fenbe is, Tatum majd sszepisilte magt! rezte, hogy a mellette lpked
lny is egsz ton rzkdik a csendes, visszafojtott nevetstl.
Mg ne gygyulj meg - mondta Kaylee, amikor megindultak a dikok parkolja fel.
A j reg Longly nz bennnket az ablakbl.
Szksg volt erre az egszre? Csak a szobrszrt hagytuk volna ki, az isten szerelmre.
Nem is ktelez.
Tudom, de Longlynak jbl meg kellene szletnie, hogy ezt megrtse. Elkezdett volna
arrl prdiklni, hogy mirt kellene ezeknek az rknak ktelezknek lennik. , istenem, itt
van Tag!
Tatum megllt. Most ismerte fel a becenevet, amit Bentonk gyakran emlegettek.
A btyd tnyleg rted jn?
Igen. Anynak megynk venni szletsnapi ajndkot. adja a pnz nagyobb rszt, n
pedig az szzes j zlst.
Vigyorgott.
De azrt haza tudunk vinni. Jace nagyapjnl laksz, igaz?
Tatum blintott.
De nincs gond, haza tudok menni busszal is.
Ht persze - rtett egyet Kaylee.
De mirt akarnl busszal menni? Na, gyernk, Tatum - srgette.
Ugorj be a kocsiba, s bemutatlak a btymnak. Csak ne mondd azt - figyelmeztette -,
hogy fantasztikusan nz ki! Mr hertom van, ha ezt hallom!

Tatum beprselte magt Lee Taggart autjnak hts lsre. Kaylee btyja tnyleg
eszmletlenl jkp volt, de a figyelmeztetst, hogy ezt ne mondja ki, nem kellett komolyan
venni, ugyanis a szke meglls nlkl beszlt, Tatumnak alig sikerlt nhny szt
kzbevetnie. Miutn gyorsan bemutatta ket egymsnak Tatum, ez a btym, Lee - de hvd
csak Tagnek. Mindenki gy hvja. Tag - Tatum Milano, szval a bemutats utn mg arra is
alig adott nekik idt, hogy a formlis dvzlsen tlessenek. Azonnal kzlte a btyjval,
hogy hazaviszik Tatumot, aztn belefogott a tanrral val incidens elmeslsbe.


Tatum figyelmeztette magt, hogy mosolyognia kell a megfelel helyeken, de Kaylee
beszmolja olyan komikus volt, hogy nem kellett erltetnie a jkedvt. Tag idnknt
hitetlenkedve morgott, szraz, szarkasztikus megjegyzseket tett, majd nevetsben trt ki. A
hga azonban levegt sem vve, belekezdett egy msik sztoriba, kifigurzott egy lnyt a
drmarjrl, akinek krlbell annyi sznszi kpessge volt, mint egy tglnak.
Hidd el - mondta a lny, s az els lsrl htrafordult Tatumhoz -, ha lett volna ott a
hallban velnk, amikor Longly odajtt, a htralev letnket ott kellene tltennk, bntetst
rva.
Tag Tatumra mosolygott a visszapillant tkrbl.
Meg kell bocstanod Kaylee-nek. Egsz letben ilyen flnk kislny volt.
Testvri ts rte a fi karjt.
Ne is hallgass r, Tatum. Azt hiszi, van humora.
Tatum kezdetben gyanakv volt, amikor a lny meglltotta t az iskolban, aztn
megdbbent azon, ami utna kvetkezett, de meglepetssel llaptotta meg, hogy nem rzi
magt knyelmetlenl Kaylee Taggart s a btyja trsasgban.
Senki eltt nem volt titok, amikor ebbe az iskolba kezdett jrni, hogy is a
menhelyesek kz tartozik, ahogy azt a nhny srcot hvtk, akiket ide rattak be. A
menhelyesek csak egymssal rintkeztek, valamifle kimondatlan biztonsgosabb, ha egytt
vagyunk-teria alapjn, vagy taln csak azrt, hogy elkerljk, hogy a tbbiek kikzstsk
ket.
Ha elg szerencssek voltak, s csaldokhoz helyeztk ki ket, s ha Peter atya is
meggyzdtt rla, hogy stabil s j a helyzetk ott, felajnlottk nekik a lehetsget, hogy
iskolt vltsanak, ahol nem tud mindenki a htterkrl, s ahol knnyebben el tudnak
vegylni a tbbi dik kztt. De Tatumot sokkal jobban rdekelte, hogy zavartalanul folytassa
a tanulmnyait, mint az, hogy friss trsasgi letet kezdjen, s gy dnttt, hogy ott marad,
ahol van. Emiatt egyik csoport sem fogadta be. Azt mondta magnak, hogy t egyltaln nem
zavarja ez a szituci, s hogy tl fogja lni, ha nincs krltte egy csapat kzeli bart az
iskolaveiben, s kibrja a htralev hsz hnapot. De az, hogy gy bntak vele, mint egy
normlis emberrel, nem csak Kaylee, de a btyja is, olyan volt, mintha tiltott gymlcst
kstolgatott volna. A jzan esze mgis azonnal azt tancsolta, hogy ne ltassa magt hi
remnyekkel. Lehet, hogy Kaylee csak keveset tud a krlmnyeirl, de az biztos, hogy Jace
Benton mindent elmondott Tagnek, s a legkisebb ktsge sem volt afell, hogy amikor majd
kiszll a kocsibl, Tag elltja Kaylee-t nhny testvri j tanccsal, hogy jl nzze meg, kivel
bartkozik a jvben.
Mire Tatum szrevette, hogy Tag hozz beszl, mr meg is lltak Bryce ltalban res
kocsifelhajtjnl, egy ismeretlen fehr aut mg.
gy ltszik, Jace itt van - mondta Tag.
A fszkes fenbe, gondolta Tatum, s aztn azonnal azon kezdett gondolkodni, hogy
kerlhetne htra, hogy Bryce ne vegye szre, hogy el tudjon rejtzni addig, amg az unokja
tvozik. Az aggodalma mellett szinte bizarrnak tnt, hogy Kaylee teljesen el volt ragadtatva
a fi jelenlttl.
Menjnk be s ksznjnk neki - mondta, s mr ki is csatolta a biztonsgi vt.
Mr ezer ve nem lttam Jace-t. s Bryce-t sem -tette hozz gyorsan, s elpirult Tag
vigyorgsra.


Tatum imdkozott, hogy a src ne egyezzen bele hga knyrgsbe, s kiszllt a kocsibl.
Ha k bemennek, akkor neki is be kell mennie, s ez azt jelenti, hogy Jace jabb lehetsget
kap, hogy mindenki eltt megszgyenthesse t.
Ma nem, kicsim. Vsrolnunk kell. Biztos vagyok benne, hogy Tatumnak semmi
kifogsa az ellen, hogy valamelyik dlutn hazagyere vele, megltogatni , Bryce-t.
Vonz mosolyt Tatumra villantotta s megkrdezte: - Rendben?
A lny megknnyebblve blintott, s csak azutn vette szre, hogy tulajdonkppen mi
trtnt. Tag arra biztatja a hgt, hogy vele tltse az idejt?
Nmn s zavartan llt ott, de Kaylee elgedetten mosolygott, visszacsatolta az vt, s
kzben azt javasolta Tatumnak, hogy tallkozzanak msnap reggel a bfnl, az iskola
sarknl.
Prblj meg nyolcra odajnni - kiltott ki mg a visszatolat aut ablakbl -, hogy j
asztalt tudjunk szerezni. Szia!

Jace szndkosan halkan kzeledett. Csak egy bejrat volt a kis folyosra, amely elvlasztotta
a kocsisznt a kertstl, hacsak az ember nem akart egy nagy kupac trgyn tmszni a msik
oldalra. Visszatartott llegzettel haladt el a bds kupac mellett, s gyorsan felmrte maga
eltt a terepet.
A lny a falnak tmaszkodott, a fldn lt, lbt a kertsnek tmasztotta. Fekete harisnys
trdt behajltotta, azon pihentette a knyvet.
Kicsit stt van mr az olvasshoz, nem?
Tatum ijedten rndult ssze a hangjra, bettte a fejt a kerti szn alumnium falba. Halk
kromkodsfle hallatszott a hvs szi alkonyaiban. Ledobta a knyvet, hogy
megnyomogassa a tarkjt.
Jace a szks, megvilgtatlan terletre lpett, lehajolt s felemelte a knyvet. Gyorsabban
mozgott, mint a lny, s Tatum csak ksn rzkelte a mozdulatt, s elksett az tsvel,
hogy visszaszerezze a knyvet.
Add ide!
Egy pillanatig Jace azt gondolta, hogy nem fogja visszaadni. A cmre pillantott, aztn a
lnyra. Br az arca lngba borult a mregtl, tudva, hogy mr majdnem hrom rja l ott
kinn egyedl, nem annyira volt agresszv, mint inkbb ktsgbeesett. Ktsgbeesett,
elhagyatott s sebezhet. A id is hidegre fordult.
A tlmretezett citromsrga iskolai pulver valsznleg elg vdelmet jelentett a
napkzbeni enyhe idvel szemben, de nem vdte meg a kora esti nyirkossgtl. A rajta lev
rvid szrke s kk szn rakott szoknya sem sokat melegtett. Attl, hogy ltta, a lny inkbb
hallra fagy, minthogy vele tallkozzon, csak mg rosszabbul rezte magt, mint a nagyapja
feddseitl. Mita megrkezett, az reg egyfolytban dorglta.
Felshajtott s visszaadta neki a knyvet.
Bryce azt mondta, szljak neked, hogy ksz a vacsora.
Tatum arckifejezse elrulta, hogy azt hitte, a nagyapja nem tudta, hogy mr hazarkezett.
Aztn csknysre vltott:
Nem vagyok hes.
Furcsa. Nagyapm azt mondta, hogy mindig farkashesen jssz haza az iskolbl. gy
sejti, most mr teljesen ki vagy hezve.


A lny vgigmrte Jace-t, tettl talpig.
Nhny dolog gondolatra pillanatok alatt eltnik az tvgyam - mondta.
Ha enni prblnk, mialatt azokra kell nznem, biztosra veszem, hogy okdni kezdenk.
Jace a kertsnek tmaszkodott, s figyelmesen nzte a lnyt.
Jobban reznd magad, ha azt mondanm, hogy nem maradok itt vacsorra?
Tatum a knyvet a htizskjba tette, gyorsan felllt, lesimtotta htul a szoknyjt, aztn
hajt a vlla mg csapta, s a fira nzett.
Ha azt akarod, hogy jobban rezzem magam -mondta -, adj a kezembe egy tlttt puskt.
Jace igyekezett nem mosolyogni.
A vllra csapta a tskjt, s el akart haladni mellette, de Jace hirtelen megfesztette
magt, s elllta eltte az utat. A lny sztnsen htralpett az eltte tornyosul magas src
ell, aztn emlkeztette magt, hogy soha nem ijed meg semmitl.
Mozdulj.
Mg nem - mondta Jace.
Mlyet shajtott:
Tatum, bocsnatkrssel tartozom neked.
A lny egy rvidke pillanatra rbmult, aztn hirtelen az ellenkez irnyba nzett.
Ha nem akarsz a trgyba gyalogolni, akkor vgig kell hallgatnod engem.
Tatumnak a nyelve hegyn volt a vlasz, hogy inkbb enn meg a trgyt, minthogy
meghallgasson brmit, amit mondani akar, de aztn rjtt, hogy a src bevltatn vele a
szavt, s tnyleg t kellene gyalogolnia a trgyn. Az biztos, hogy lvezn, ha azt ltn, hogy
trdig gzol isten tudja mifle mocsokban, s ezrt inkbb sszeszortotta a fogt, s nem
szlt egy szt sem.
Tatum - mondta halkan -, bocsnatot krek.
Tatum nem volt hajland htrafordulni s az arcba nzni.
Rosszul tltelek meg, sajnlom.
Jace nem remlte, hogy knny dolga lesz vele. Azt vrta, hogy trgr instrukcikat fog
kapni, hogy hov s milyen mlyre szrja magnak a bocsnatkrst. Azonban semmi
ilyesmi sem kvetkezett. Slyos csend kvette a szavait. Jace felemelte a karjt, hogy az
rjra nzzen a flhomlyban, s magban kromkodott.
Nzd, nincs idm itt csorogni egsz jszaka, szval elmondom, amit el kell mondanom,
s az csak tled fgg, hogy figyelsz-e, vagy nem. Rendben?
Felshajtott. Egy hulla is tbb reakcit mutatott volna. Figyelmen kvl hagyta ezt a tnyt,
s folytatta:
Soha nem akartam, hogy meghalljad azt amit akkor este a vacsornl mondtam, s nem
is volt jogom ilyeneket mondani. gy tltelek meg, hogy semmit sem tudtam rlad, s ezt
sajnlom. Csak arrl van sz, hogy nagyon trdk a nagyapmmal; bizonyos mrtkben
sokkal fontosabb nekem, mint brki a csaldban.
Ezt mg soha senkinek nem vallotta be ezeltt, s t magt is meglepte, amikor hallotta,
hogy hangosan kimondja ezeket a szavakat. Mi olyan klns ebben a tizenhat ves
gyerekben, hogy szinte ktsgbeesetten akarja, hogy elfogadja a bocsnatkrst?
Attl fltem, hogy ki fogod hasznlni. Beszltem vele, s rjttem, hogy j vagy az
regfihoz, Tatum; j vagy neki, s j vagy hozz. Az hogy itt vagy, j rtelmet adott az
letnek.


Jace egyltaln nem tlzott. A nagyapja szeme ismt vidman s egszsgesen csillogott,
s a nhny httel ezeltti snttsa most inkbb olyan volt, mintha szkellt volna jrs
kzben.
Rgebben a nagyapja csak odagett pirtst, konzervbabot s forr vizet gyrtott a
konyhjban, gy ht amikor ma bestlt s felfedezte, hogy nem csak hogy aprstemnyt
kszt, hanem mg emellett eszmletlenl lvezi is a feladatot, ht ettl Jace-nek elllt a
llegzete. Amikor vgre maghoz trt a megdbbenstl, akkor vidman informltk, hogy
Tatum mindig nagyon hes, amikor hazajn az iskolbl, s hogy ez a stemny az egyik
kedvenc tele.
Termszetesen Jace azonnal mrgeldni kezdett, hogy Bryce csak bolondot csinl
magbl, hogy teljes kszltsgben vrja haza a lnyt, de ennek Bryce azonnal vget vetett,
amikor felemelte a kukta tetejt.
A bolognese szsz nycsiklandoz illata tlttte be a levegt. A nagyapja velsen kzlte,
hogy ezt Tatum ksztette mg iskolba menet eltt, s majd csinl hozz spagettit vacsorra,
ha hazajn. Mindez rkezse utn nhny perccel trtnt, s mg csak ezutn kezddtt
Tatum Milano dicsretnek egsz litnija. Brmilyen furcsa, de Tag hozta haza a klykt, s
a partnere elhajtott, mg mieltt vlthatott volna vele nhny szt. Ezrt a nappaliban vrt, s
magban megtervezte, hogy fog bocsnatot krni Tatumtl. Vrt. s vrt. s vrt.
Menj ki s beszlj vele - mondta a nagyapja, miutn kt ra elteltvel Tatum mg mindig
nem bukkant fel.
Nzd, nem akarom tbb inzultlni, rendben? Emellett, kezd hideg lenni; biztos nem fog
mr sokig kint bujklni.
Azt ne hidd! Mindketten olyan makacsok vagytok, hogy mg jflkor is ott fogsz lni
abban a szkben - figyelmeztette a nagyapja.
Jace megrzta a fejt.
n aztn biztos, hogy nem. Randevm van egy tzes, szke lovastrnerrel, s ezt nem
fogom kihagyni.
J! De tl nagy krs lenne, hogy ne hagyd itt szegny reg nagyapdat egy hallra
fagyott kis barna lnnyal? Na, most pedig vagy menj ki hozz, vagy menj el, hogy
behozhassam, mieltt mg tdgyulladst kap itt nekem!
Nem tartott sokig megtallni, de sokkal tbb ideig tartott ez az egsz procedra, mint
amennyi neki a rendelkezsre llt.
jbl prblkozott.
Nzd, tudom, hogy durva voltam hozzd, de igazn sajnlom. Most pedig, vagy
elfogadod a bocsnatkrsemet, vagy nem, de mltnyolnm, ha legalbb a tudomsomra
hoznd, hogy hallottad.
Jace pp azt gondolta, hogy a szobrok sem llnak ilyen mozdulatlanul, mint Tatum, amikor
hirtelen feltmadt a szl s a lny megrzkdott. Mr annyira dhs volt, hogy legszvesebben
a vllnl fogva rzta volna meg.
Elkromkodta magt. Aztn kimerltn azt mondta: - Ok, te gyztl! Megyek. Ami majd
biztosan segt helyrelltani az tvgyadat. De ha mgsem, azt tancsolom, hogy vidd azt a
makacs bensdet a hzba, mieltt mg betegebb leszel, mint azon az estn, amikor
megtalltalak. Ha mr a sajt egszsgeddel nem trdsz, legalbb gondolj arra, hogy milyen


szrny hatssal lenne Bryce-ra, ha megbetegednl; azt hiszi, hogy az az tkozott nap veled
kel s nyugszik.
Mr megfordult, hogy elmenjen, amikor a lny megszlalt. A hangja annyira lgy s
bizonytalan volt, mint amilyennek mg sosem hallotta. Jace dbbenten llt meg.
Ha akarsz maradni vacsorra... maradj.
Ez azt jelenti, hogy elfogadtad a bocsnatkrsemet? - krdezte Jace, s prblt
keresztlltni a most mr szinte teljes jszakai sttsgbe, hogy meglssa a lny ugyanolyan
stt szemt.
Bryce a te nagyapd.
Jace megprblta visszatartani a mosolyt erre a terel vlaszra.
Igaz. Br szerintem pillanatnyilag sokkal eslyesebb vagy, hogy megrklhesd a csald
titkos stemnyreceptjt, mint n. Teljesen lenygzted az reg-fit, pedig elg mogorva
termszet, s nem lehet egyknnyen meghdtani. St mi tbb, anya, apa s Ethan mr hetek
ta a te dicsretedet zengik.
Tatum szve gyorsabban vert az szinte szavakra, elpirult, s borzaszt hls volt a
sttsgnek, hogy elrejti g arct. Br fel volt r kszlve, hogy addig harcol a fival,
ameddig is, nem akarta, hogy azt higgye rla, hogy brmi is mlyen rinti, amit mond,
cselekszik, vagy gondol. Azt sem akarta, hogy sznakozva bnjon vele.
Ezrt akar Kaylee Taggart hirtelen bartkozni velem?
Mi?
A lny krdse teljesen vratlanul rte s meghkkentette a fit.
Megkrted Kaylee Taggartot, hogy prbljon meg bartkozni velem?
Nem. Mirt?
A lny vllat vont.
Furcsa, hogy annak a srcnak a hga, akivel egytt dolgozol, ugyanazon a napon jn oda
hozzm s kezd beszlgetni vele, amikor te bocsnatot krsz. Tged hozott fel rgynek.
A benne lev dmon arra ksztette, hogy mg egyet csavarjon a mondanivaljn:
Gondolom, tudod, hogy teljesen odig van rted?
Tatumot meglepte Jace hahotzsa:
Kaylee-nek minden frfi tetszik, aki csak l s mozog! Szrny klyk, de n mr rg tl
vagyok azon, hogy egy tizenhat ves rdekeljen.
Mg egy olyan csinos sem, mint Kaylee?
Mg egy olyan csinos sem, mint te - vlaszolta Jace knnyedn.
Na, mirt nem msz mr be, mieltt megfagysz. Indulnom kell.
Nem maradsz itt vacsorra?
Nem lehet. Brmennyire az olasz kaja a gyengm, a hossz lb szkket mg jobban
szeretem.
Kivillantotta hfehr fogait.
Meggrem, hogy legkzelebb, amikor eljvk, itt maradok vacsorra? j?
A hangja bartsgos volt, de olyanformn, mint amikor egy felntt kedveskedik egy
gyereknek. Tatum neheztelt r emiatt, de nem adta meg neki az elgttelt, hogy megerstse
ezt egy gyerekes megjegyzssel.
Gyernk, mg el kell ksznnm nagyitl. Ha egytt megynk be, akkor knnyebben
elhiszi, hogy megbeszltk a dolgokat.


Tatum vllat vont, tovbblpkedett mellette, s egytt mentek be a konyhba.
Tatum - lltotta meg a fi a hts ajtnl, knnyedn megrintve a karjt -, gy rtettem,
ahogy mondtam. Tnyleg sajnlom.
Szkj el, ameddig lehet, Kaylee, gondolta Tatum, amikor belenzett a legkkebb kk
szemekbe. Mg ha a src komolyan is venne tged, akkor is belehajszolna a ktsgbeessbe!

Tatumnak r kellett jnnie, hogy a Kaylee Taggarttel val rohamosan fejld bartsguknak
nem az szabad elhatrozsn alapul, neki tulajdonkppen semmi beleszlsa sincs az
egszbe; mivel a msik lny elhatrozta, hogy teljes sebessggel leveszi t a lbrl. Kaylee
fenntarts nlkl megosztotta vele a vlemnyt, a titkait, a nevetst, a csaldjt s a bartait,
s Tatum, annak ellenre, hogy kezdetben gyanakv volt, s nem hitte el a msik lny
lelkesedst, letben elszr szert tett egy legjobb bartra.
Ugye tudod - mondta neki Tatum egy httel ksbb, amikor a lny mg mindig kedves
volt hozz -, hogy az anym prostitult volt, s hogy kbtszer-tladagolsban halt meg?
Igen - vlaszolt Kaylee vontatottan, s lenzett a cipjre.
De figyelj...
Kaylee felemelte a fejt, s flnk-szomoran r-mosolygott Tatumra:
Ha brmikor akarsz... tudod... beszlni rla... vagy, ha szeretnd, hogy valaki elmenjen
veled a srjhoz, vagy ilyesmi... ht akkor csak nyugodtan szlj nekem. Rendben?
Tatumot megindtotta a vlasz, s a mgtte rejl mondanival, s csak egy lass
blintssal brt vlaszolni.
Kaylee szlesen rmosolygott:
J.
Aztn a kvetkez pillanatban azt mondta:
Istenem! Ht nem Daniel Crosby a kt lbon jr megtesteslt csoda? Eskszm, mindig
teljesen felprgk, ha ltom! Gyere, menjnk a bfhez, htha ott van...
Egy hnappal ksbb Tatum elment a Judy negyventdik szletsnapjra rendezett
barbecue-ra, s azt kvnta, hogy brcsak tbb pnze lenne, s vsrolhatott volna egy olyan
ajndkot, ami mltkppen kifejezte volna, hogy milyen hls mindazrt, amit Judy rte tett.
gy knytelen volt berni egy doboz csokoldval.
H, Tatum - mondta Brian a barbecue mellett llva. sttte a hst.
Megtennl nekem egy szvessget, drga? Megkrnd valamelyik fit, hogy hozzon ki
nekem egy srt?
Tatum mosolyogva llt fel, s maga ment be rte. Amikor visszajtt, ott tallt egy
llegzetellltan szp szkt, aki testre simul farmert, drga brdzsekit hordott, egy
hatalmas ajndkot tartott a kezben s Briannel egytt nevetett valamin. Tatum mosolyogva
adta t a srt Briannek.
, ksznm, drgm. Tatum, Donna Browne, Ethan bartnje. Donna, Tatum Milano.
Szia Tatum! Mr nagyon vrtam, hogy tallkozzunk. Ethan mr emltett tged.
A lny elmosolyodott, s gy mg szebbnek ltszott:
Ht, jobb ha bemegyek Judyhoz ezzel az ajndkkal s megkeresem Ethant. Mg azt
hiszi, hogy mr nem is jvk! Majd ksbb mg beszlnk, j, Tatum?
Persze.


Nzte ahogy a lny a hzhoz megy, s Tatum gy vlte, nem nehz megrteni, hogy mirt
van Ethan olyan ritkn otthon.
Tatum segtett elmosogatni a finom, de gyomrot terhel vacsora utn, amikor Donna bejtt
a konyhba.
rkezse ta elszr fordult el, hogy Ethan nem volt az oldaln.
Ah, Tatum! Unalmas konyhai mel, mi?
Gondoltam, egy kicsit sszetakartok, mg mieltt a szletsnapos gy dnt, hogy
csinlja meg.
Milyen kedves tled. Fogadok, hogy rengeteg idt tltesz azzal, hogy szmos aranyos kis
mdot tallj arra, hogy kedveskedj a jtevdnek, igaz? - gnyoldott.
De ht gy is kell tenned. Ha Judy nem volna ilyen jtev kis tndr, akkor ugyangy a
Crosson vgezted volna, mint a tbbi kis geci.
Tatum visszafogta a temperamentumt, br legszvesebben egy tnyrt dobott volna a
szemt kurva arcba.
Mr sokkal azeltt otthagytam a Crosst, hogy Judyval tallkoztam volna!
, persze, utcagyerek voltl!
Donnnak megkemnyedett a tekintete:
Ht, lehet, hogy a tbbiek hasra esnek ettl, de tlem ne vrj egyttrzst!
Inkbb meghalnk, semhogy elfogadjam az egyttrzsedet. Na, mirt nem hzol mr el
a picsba?
A szke gnyosan elhzta a szjt.
Jellemz. Pontosan olyan vagy, mint ahogy gondoltam, mr abban a pillanatban, hogy
Ethan elszr beszlt rlad. Ronda beszd, olcs s kznsges.
Tatumnak nagy akaraterejbe kerlt, hogy ne mutassa meg, hogy pontosan milyen ronda
beszd, olcs s kznsges is . Elhatrozta, hogy nem gy tesz. Ehelyett tlcsordul
kedvessggel mosolygott a lnyra:
Milyen intuitv tled, Donna - mondta, s megprblta utnozni a hvs s kontrollltan
fensbbsges tnust, amit olyan sokszor hallott Lulutl.
Te egyltaln nem olyan vagy, mint ahogy n elkpzeltem. Mg szerencse, hogy Brian
bemutatott bennnket egymsnak, mert amikor Ethan azt mondta, hogy azonnal fel foglak
ismerni, amikor megrkezel, mert magas vagy, gynyr s bartsgos, nem jttem r, hogy
eufemizl egy karikalb, vastag szj kurvt, aki radsul tl sok sminket hasznl.
Az idsebb lny undorod pillantst vetett r:
n tl jl nevelt vagyok ahhoz, hogy rdekeljen, hogy mit gondol rlam egy kbszeres
ribanc lnya.
Most mr elg, Donna.
Jace biztosan valahol a hzban volt eddig, mert Tatum nem hallotta, hogy bejtt volna a
konyhba. Donna meglepett arckifejezsbl azt szrte le, hogy sem hallotta.
Anya nem lenne boldog, ha tudn, miket mondtl Tatumnak - mondta Jace a lnynak.
Engem sem boldogt. Na, menj s keresd meg Ethant, s krd meg, hogy vigyen haza,
mg mieltt valaki mst is boldogtalann teszel, j?
Donna gyllkdve, sszeszklt szemekkel nzett r, sarkon fordult s az ajthoz sietett.
Vagy csak most mutatta ki a foga fehrjt, vagy pedig Ethannek van borzaszt rossz
zlse - mondta Tatum.


Donna az, aki rossz - mondta Jace, aztn megnyugtatan rmosolygott s azt mondta:
Ne hagyd, hogy elrontsa a kedvedet, Tatum. Donna mly ellenszenvet tpll a Crosszal
szemben.
Tatum szemldk rncolva nzett r.
Szval majdnem mindent hallottl. De nekem gy tnik, hogy tged jobban aggaszt ez a
lny, mint engem. Mirt?
Megvan r az okom?
Kosarat kaptl tle, mi? - hzta Tatum.
A jkp arc megfeszlt.
Egyszer igen. De abban az idben mg csak tizenht vesek voltunk, s egyltaln nem
ezrt vagyok ellene.
Tatum, amikor feltette a krdst, egyltaln nem vrta el, hogy Jason vlaszoljon,
legfeljebb valami jpofa visszavgst vrt. Soha nem jtt volna r, hogy mi az igazsg. A fi
keser hangon beszlt:
Ez egy kszv kurva, akiben egy csepp egyttrzs sincs senki irnt. Mg a rgi bartjt
sem sajnlja, aki tragikus hallt halt.
Jace-nek eszbe jutott, hogy milyen nagy fjdalmat ltott Tatum arcn, amikor Donna azt
mondta, hogy az anyja egy narks volt. Nem szmt, hogy tudta-e vagy sem, hogy a klyk
tallta meg az anyja holttestt. Gnyos szavaira nincs semmi mentsg. Tudta, hogy a
kijelentse ltal felkavart emlk legalbb olyan csnya lehet, mint amilyen az emlkei
Douggal kapcsolatban. Taln segtene a klyknek, ha tudn, hogy valaki pontosan megrti,
amit tlt.
Tudsz bilirdozni, Tate? - krdezte, teljesen meglepve a lnyt ezzel a krdssel.
Nem.
Ht, akkor mindjrt kapsz egy leckt.
Te meg akarsz tantani engem, hogy kell bilirdozni?
hm. s - mondta, mikzben kivett egy doboz klt s egy srt a htbl - amg
megtantalak, meslek neked arrl a srcrl, aki engem tantott bilirdozni... Doug Russelnek
hvtk.
Azon az estn Tatum rjtt, hogy van mg valaki, aki nla is jobban utlja Donna Browne-
t. Ht, a srcnak egyrtelmen van nhny figyelemremlt tulajdonsga.


10. FEJEZET

1988. jlius

- , Tatum, krlek! Krlek, mondd, hogy igen!
Kaylee sszekulcsolta a kezt s tovbb folytatta a knyrgst.
n utlnm, ha egyedl kellene vgigcsinlnom, de anya annyira ragaszkodik hozz,
hogy semmikpp se tudom lebeszlni rla.
Tatum ismt megrzta a fejt, s sietve lehmozta magrl az tizzadt melegtjt.


Nem tudok, Kaylee, hagyd abba a knyrgst.
A kemny egyrs gyrs utn Tatum ltalban pihentetnek tallta a forr zuhanyt az
ltzben; persze normlis esetben nem kellett Kaylee szvszakaszt knyrgseit hallgatnia
a szomszdos zuhanyzbl.
, igazn, Tatum! n is hagytam, hogy rbeszlj az aerobicra.
Rizsa - vlaszolta Tatum.
Csak azrt jrsz, mert hallottad, hogy Daniel Crosby is idejr.
Ok, ok. s most szksgem van egy j rgyre, hogy elksrjen - folytatta
zavartalanul Kaylee.
Az a pasas tkletes.
Az a pasas egy seggfej. Legalbbis nhny httel ezeltt mg ezt mondtad.
Tudom. s mg mindig azt gondolom - nyomatkostotta Kaylee.
De sajnos anynak ms a vlemnye, s nem brom elviselni a gondolatot, hogy egyedl
kell elbnnom az olyan kis bekpzelt kurvkkal, mint Melanie Porter s Libby Dixon.
Nem leszel egyedl. Ott lesz veled Daniel nagymen Crosby is.
Tatum mr szrazra trlte magt, amikor Kaylee kilpett a zuhany all.
Szksg van-e arra, hogy emlkeztesselek - mondta a bartnje fensbbsges hangon -,
hogy az a Daniel nagymen Crosby valamikor egytt jrt azzal a kurva Libby Dixonnal?
Jrt. Mlt id.
Ja persze, de az kori trtnelem Libby kedvenc tantrgya! - folytatta Kaylee.
Fnysebessggel fog rhajtani Danielre. , krlek, Tatum, gyere el. Igazn nagy
szksgem van rd. Senki nem hagyja gy cserben a bartjt, mint te. Tudom, hogy imdod
cukkolni Libbyt.
Tatum pp a farmerjt hzta, amikor rtrt a nevets. De hirtelen elkomolyodott, amikor
megltta az szinte aggodalmat bartnje arcn.
, Kaylee, semmi okod az aggodalomra, de mg ha lenne is, akkor sem tudnk elmenni a
blba. Nem engedhetem meg magamnak a glyablt. Seglyen lek, emlkszel? s az a kis
pnz, amit azrt kapok, mert kisegtek a kicsik dzsdrjn, mr elment, mieltt felvettem
volna.
Tatum azt nem tette hozz, hogy sikertelenl prblt llst keresni iskola utn.
n majd adok neked klcsn!
Persze. s hogy fogom neked visszafizetni, mi?
Megrzta a fejt, s magban rlt, hogy nem tud elmenni.
Az elsblozk ruhja tbb szz dollrba kerl, s emellett, kivel mehetnk el?
Viccelsz? - kiltott fel Kaylee.
Lehet, hogy nem vagy rajta a npszersgi toplistn a lny osztlytrsaid kztt, de ez
csak azrt van, mert a suliban minden src beindul mr a neved hallatra! Vlassz egyet, krd
meg akrmelyiket!
Akr Daniel Crosbyt is?
Ha megteszed, lellek - blintott mosolyogva Kaylee.
De komolyan, az hogy partnert szerezz, neked nem problma: az sszes src majd
meghal a vgytl, hogy eslyk legyen veled jrni!
Nem, a problmm az, hogy az sszes src majd meghal a vgytl, hogy a bugyimba
jusson s...


Jzusom, Tatum! Szerinted ez problma? Brcsak nekem lennnek ilyen gondjaim!
Sajnos, gy tnik, hogy az egsz vilg azt gondolja rlam, hogy elktelezett szz vagyok!
Az vagy. Mg soha nem ismertem senkit, aki nlad elktelezettebben mindenron el
akarta volna veszteni a szzessgt.
Tatum mg csak egy hete ismerte Kayleet, amikor a lny meggynta neki, hogy szomor
mdon mg nincs szexulis tapasztalata, de mr pozitv lpseket tesz, hogy megoldja a
problmt mg a tizennyolcadik szletsnapja eltt.
Pontosan ez az oka, hogy el akarom hvni Danielt a blba. Jkp, npszer s, ha hinni
lehet a pletykknak, fantasztikus az gyban!
Kaylee szlesen vigyorgott a bns vgyaktl.
De mivel soha nem szoktam hitelt adni a pletykknak, magamnak kell meggyzdnm
errl a tnyrl. - Micsoda nemes nfelldozs! De mivel adva van, a hogy gy mondjam
korltozott kutatsi tapasztalatod ezen a tren, mihez fogod hasonltani Daniel alaktst?
Kaylee vllt vont.
Minden lnynak el kell kezdeni valahol. Daniellel legalbb a cscson kezdem el.
s aztn majd lefel msz, vagy mi?
Aha - szles vigyor ksrte a vlaszt.
Aztn megint fel s le, s fel s...
Mindkt lny hangos kacagsban trt ki. Az res ltz visszahangzott nevetsktl.
Nzd, n tnyleg tudom, hogy mit csinlok. Mg ha a tudsomat csak a biolgia
knyvekbl s a Cosmopolitanbl szereztem.
Bartnje arcn hirtelen kvncsi kifejezs jelent meg, s ezrt Tatum csak morgott egyet,
s gyorsan a cipfzjre sszpontostotta minden figyelmt.
, gyernk, Tatum, mondd el nekem. Csinltad mr vagy nem? n vagyok a legjobb
bartod, nekem elmondhatod. Nem fogom tovbbadni, ha azt mondod, hogy igen. Soha nem
tennk ilyet! Tudod, hogy nem!
Tatum felshajtott. Mita csak megismertk egymst, Kaylee egyfolytban tudni akarta,
hogy Tatum szz-e mg, vagy nem. Az iskolai pletykk szerint mr nem volt szz, ezt persze
nem bizonytkokra alapoztk, hanem a krlmnyeibl s a klsejbl vezettk le.
Nzd, tudom, hogy azt mondtad, hogy mg nem csinltad egy srccal sem az iskolbl -
folytatta Kaylee.
De te ltalban olyan srcokkal jrsz, akikkel itt tallkozol - tette hozz.
Akkor menj s krdezd meg ket - ugratta Tatum.
Ja, persze! Mintha csak gy odamehetnk Greg Flecherhez vagy Peter Chapmanhez,
hogy elnzst, de nem aludtl mr Tatum Milanval? H, te mr randiztl az egsz
kosrlabdacsapattal, legalbb egyszer mindegyikkel! Hogy arrl a nhny pasirl ne is
beszljek, akikkel dzsdra jrsz. Nincs ennyi szabadidm!
Tatum csak mosolygott ezekre a tlzsokra, s csendben maradt. Tapasztalatbl tudta,
hogy Kaylee hamarabb abbahagyja, ha nem adja al a lovat.
s emellett, amennyit n tudok, lehet, hogy mr azeltt elvesztetted a szzessgedet,
mieltt tallkoztunk. , lgy szves, Tatum, ne hagyj bizonytalansgban, mondd el, s
meggrem, hogy tbbet nem nyaggatlak ezzel.
Nem rossz a prblkozs, Kaylee, de az egyiknk csak mg szerencstlenebb lesz,
akrmit is mondok.


A bartnje rtetlenl nzett r.
Ezt nem rtem.
Pedig egyszer. Ha azt mondom, hogy mr nem vagyok szz, akkor meg leszel
gyzdve, hogy te vagy az utols szz ezen a plantn! De ha azt mondom, hogy n is az
vagyok, akkor mr rtem is aggdni fogsz, hogy mikor vesztem mr el n is.
Htba veregette a msik lnyt, kedvesen rmosolygott s egyszeren azt mondta:
Bzz bennem, jobb ha nem tudod.
Aztn felkapta a tskjt s az ajt fel sietett.
Tudom, hogy nem mondanl senkinek semmit, Kaylee, de gy is az idegeimre msz az
lland nyaggatsoddal, hogy menjek el veled a blba. Ht az biztos, hogy nem akarom, hogy
mg a szexulis letem miatt is nyaggass!
Tatum nevetve kapta el a fel dobott vizes trlkzt.
Siess, ltzz fel gyorsan. Tallkozunk Brian irodjban.
Mita Kaylee aerobicra jrt a klubba, gyakran csatlakozott Tatumhoz Bentonk
vacsorjra a keddi rk utn. Az els meghvst vratlanul Brian tette, amikor a lnyok r
vrtak, hogy hazavigye ket.

Egy httel ksbb Tatum a Benton hzban volt, Judynak segtett ruhkat vlogatni. A ruhk
egy jtkonysgi adomnybl szrmaztak, s a menhelynek szntk. Br a tl hivatalosan
mg nhny httel odbb volt, vratlan hideg ksznttt be, gy a meleg ruhk most nagyon
jl jttek a szervezetnek.
Nagyon rlk, hogy segtesz nekem, Tatum, de gy tudtam, hogy te s Kaylee azt
tervezttek, hogy lovakat breltek, s felmentek a Blue Mountainsba.
Tatum az egyik nagy manyag zskot zrta le a ragasztszalaggal. Egy pillanatra megllt.
gy volt, de aztn kapott egy jobb ajnlatot. Daniel Crosby moziba hvta.
Ahhh! rtem. Gondolom, ez ugyanaz a Daniel -mondta Judy sznpadiasan felshajtva -,
akit meg akar krni, hogy legyen a partnere a Rotary Debutante blon.
Jesszusom, Judy! Hogy jttl r? - krdezte Tatum, ugyanolyan sznpadiasan.
Nem mintha egyfolytban rla radozna, vagy valami ilyesmi.
Judy felnevetett s aggdva csvlta meg a fejt.
Kaylee aranyos klyk, s ismerem mr szinte szletse ta, de ha nem a hzassg az
elsdleges fontossg dolog az letben, akkor nem tudom, mi az.
Hogy elvesztse a szzessgt mg a szlets... -halkult el Tatum.
Felejtsd el, amit mondtam! - parancsolta, s azt kvnta, brcsak visszaszvhatn.
Vagy ha nem tudod elfelejteni, akkor legalbb ne mondd el Kaylee-nek, hogy elmondtam
neked. s az isten szerelmre, ne mondj semmit se az anyukjnak!
Judy Benton vkony vonall szortotta ssze a szjt, s Tatum azonnal a bartnje
vdelmre sietett.
Judy, ne gondold azt Kaylee-rl, hogy erklcstelen, vagy ilyesmi, mert egyltaln nem
az! gy rtem, hogy csak azrt, mert... nos, tudod, mert azt akarja csinlni, az mg nem
jelenti azt, hogy most akkor hirtelen elkurvul! A fenbe, nem mintha a szex olyan nagy dolog
lenne!
A szex az szex, a testi szerelem kt ember kztt pedig egy ms dolog. De egyiket sem
kellene knnyelmen venni! - mondta hatrozottan Judy.


Ht az biztos, hogy Kaylee nem veszi knnyedn a dolgot, gondolta szrazon Tatum, de
gy dnttt, hogy nem mond semmit.
Remlem, hogy te nem gy veszed ezt, mint Kaylee. Persze, nem vagyok annyira naiv,
hogy azt higgyem, a korodbeli lnyok nem aktvak szexulis rtelemben - mondta a n
Tatumnak.
De szeretnm azt hinni, hogy elg rtelmes vagy, hogy ne becsld al ennek az rtkt.
Tatum ironikus nevetse volt a vlasz.
n mr csak jl tudom a szex piaci rtkt! -mondta keseren.
n az rzelmi s a spiritulis rtkrl beszlek, Tatum - mondta gyengden Judy.
Szemlyes tapasztalatbl tudom, hogy a legmagasabb... cscs a fizikai kapcsolatban az,
ha kt ember lelki rtelemben is igazn szereti egymst. Ilyenkor a puszta szexulis aktus
szinte transzcendentlis lmny lesz, amit nem rthetsz meg addig, amg meg nem
tapasztalod.
Judy letbl levonva ezt a megjegyzst, Tatum nem tudta elkpzelni Briant a
szupercsdr szerepben.
Persze kedves s nem nz ki rosszul, de mr reg -pr httel ezeltt tlttte be az
tventt. Mgis, Judy egyrtelmen elgedettnek tnt, ha hinni lehet az lmodoz
mosolynak az arcn.
rted, hogy mit akarok mondani?
Mivel elolvasott minden szexrl rt kiadvnyt, amit Lulu s Fantasy tartott, amire gy
utaltak, mint szakknyvtrukra, Tatum blintott.
Az si knaiak s a...
Ht ti itt mirl beszlgettek ilyen komolyan? -rdekldtt Ethan, amikor Jace-szel egytt
belptek a szobba.
Tatum elmosolyodott:
A tantrikus szexrl.
Mirl? - kiltott fel egyszerre a kt fi.
Tudod, a keleti szeretkezsi technikk arrl hresek, hogy a lelket magasabb...
Az isten szerelmre, Tatum!
Judy arca vrvrs volt.
Egyltaln nem errl beszltnk!
Ethan nevetni kezdett anyja nyilvnval zavarn.
n mindig azt hittem, hogy csak ktfajta van: j s rossz. s te, Jace?
Jace megrzta a fejt.
Ht n biztos burokban lek. Nem mondhatok sokat, mert csak egy fajtval tallkoztam:
a jval.
Judy kivtelvel mindenki nevetett.
Mint ltalban, most is egy beszlgets vgre rtetek ide, csak egy tredkt hallotttok,
s a rossz vgt ragadttok meg a botnak...
Elhallgatott s ismt elpirult az jbl kitr nevets hallatra.
Nem valami j szvlaszts, anya - mondta vidman Ethan.
Feladom! Ha mr mindenron tudnotok, kell, tessk: a szerelem s a hzassg rmeit
vitattuk meg...
O! Nehogy csnya szt hasznljatok!


Jace keresztbe tette az ujjait, mire Tatum felnevetett.
Nyugodj meg, biztonsgban vagy - mondta neki Ethan egy gondolkod n se vlasztana
frjl!
Hla istennek! Abszolt nem rdekelnek a gondolkod nk. Akr akarnak gyereket, akr
nem! - drglte meg a szemldkt Jace.
Ha mr errl beszlnk, Ethan - szrta kzbe az anyja -, hogy haladnak Donna
nvrnek eskvi elkszletei?
Mr megint ez a boszorkny? - mormogta Tatum, hogy csak Jace hallotta. Jace gyors
pillantst vetett ccse s anyja irnyba, majd megnyalta az ujjt s a levegbe bktt. De
sszeeskv mosolyuk azonnal elhalvnyult, amikor Ethan szavait meghallottk:
.. .de mivel mr ton van idefel...
A lny rkezsnek bejelentsre Tatum azonnal felllt.
Figyelj, Judy, most mr tnyleg haza kell mennem. Kaylee biztosan fel fog hvni, hogy
mentek a dolgok a moziban.
Rendben, drga. Mg egyszer ksznm, hogy segtettl elpakolni. s ne felejtsd el
megmondani Kaylee-nek, hogy ne dntse le azonnal a kertst.
Hogy? ! Igen, persze. Megmondom neki. Sziasztok, srcok.
Vrj!
Jace azonnal mellette termett.
Hazaviszlek. Meg akarom ltogatni Bryce-t.
Tatum tudta, hogy sokkal inkbb Donnt akarja elkerlni. Mr majdnem azonnal
rblintott a dologra, de nem tudta megllni, hogy egy kicsit bonyolultabb ne tegye az lett
annak, aki kijelentette, hogy nem tud rla, hogy rossz szex is van a vilgon.
Majd gyalog megyek s megsprolok neked egy utat - mondta nagylelken.
Bryce a klubban van.
. Nos, akkor is jobb, ha hazaviszlek. gy nz ki, es lesz.
Tatum nem vette figyelembe seglykr pillantsait.
Egsz dlutn felhs volt az g. Nem fog esni.
Ezt soha nem tudhatod biztosan...
Ht, ha esne is, akkor sem fogok elolvadni. Haza tudok menni...
Mirt akarnl gyalogolni? - mondta mr szinte durvn Jace. - Amikor nem kell
gyalogolnod.
Ez kedves tled, Jace...
Tatum hangja s mosolya des volt, mint a mz. Tlzott rtatlansggal, tgra nyitott
szemekkel nzett a fira.
De szrnyen reznm magam, hogy olyan nagy gondot okozok...
Ez nem gond!
Jace mr ordtott, akkort, hogy maga is meglepdtt. Anyja s ccse dbbenten nztek
r. Tatum pedig alig tudta visszafojtani a kacagst.
Jason - mondta az anyja -, az isten szerelmre, hagyd mr bkn Tatumot. Ha gyalog akar
menni, hadd menjen.
Tatum ebben a pillanatban gy dnttt, hogy most mr ideje abbahagynia a bolondozst.
Meg volt gyzdve, hogy a genfi egyezmny a kegyetlen s ember-ellenes cselekedetek


kztt tnteti fel, ha valaki Donna Browne knyrtelen trsasgra hagyja embertrsait. Ha
mgsem, akkor ezt is fel kellene venni a listra.
Ha jobban meggondolom - mondta -, azt hiszem, elfogadom Jace ajnlatt.
Judy meghkkensre mentegetz mosollyal hozztette:
gy gyorsabban fogok hazarni.
Ltod, hogy milyen sokig tartott, mg felfogta, anya? - mondta Jace rszvtteljesen.
Ht csoda, hogy nem akarom, hogy egyedl kszljon az utcn?
Gyorsan megragadta Tatum knykt, mg mieltt a lny belebkhetett volna a bordi
kz, s a hts ajthoz ksrte.
Vrhatlak vacsorra? - krdezte Judy a fit, amikor kilptek az eltrbe.
Tatum volt az, aki vlaszolt, hitetlenked hangon s felvont szemldkkel gy szlt:
Szombat este, Judy?
Igazad van - blintott Judy -, ostoba krds.
Jace megllt tankolni, s gy dnttt, hogy az autjt is lemosatja, szval Tatumnak tbb
idbe kerlt hazajutni, mintha gyalog ment volna. Ennek a vlemnynek hangot is adott,
amikor belltak Bryce Benton hza el.
Igen, de nzd a dolog j oldalt. Legalbb tudtunk egy kis minsgi idt egytt tlteni.
Tatum gnek emelt tekintettel szllt ki az autbl, s sszevonta a szemldkt, amikor a
src is hasonlkppen cselekedett.
Byrce tnyleg a klubban van - mondta neki.
Nemcsak azrt mondtam, hogy megneheztsem a dolgodat.
Jace fanyarul mosolygott:
Nem. De te mg akkor is meg tudod nehezteni a dolgokat, ha nem hasznlod a
fantzidat.
Tatum fagyosan nzett vissza r.
Mit csinlsz?
Bezrom az autt.
Mirt?
Hogy ne lopjk el.
gy rtem, mirt...?
Megllt, amikor a fi a hts ajt fel indult, aztn meggyorstotta a lpteit, hogy utolrje.
Itt akarsz maradni?
Mindegyik Bentonnak volt kulcsa a hzhoz, s miutn Jace kinyitotta az ajtt, odaintett a
lnynak, hogy menjen be eltte.
Ugye nem gondolod komolyan, hogy visszamegyek s egytt eszem a stit s iszom a
tejecskt Donnval?
Tatum felshajtott:
Nem mintha nem rdemelnd meg.
Csak az olyan bolondok rdemlik meg, mint az csm.
Jace arca eltorzult.
Tudom, hogy nem az els, akit lehengerelt Donna klseje, de remltem, hogy
mostanra mr rjn, hogy bell nincs ebben a csajban semmi.
Tatumra nzett.
Szval, megknlsz kvval, vagy mi lesz?


Ez a krds csak mg jobban kiemelte Bryce tvolltt. Eddig Jace csak olyankor jrt itt,
amikor Bryce is otthon volt, s Tatum ltalban magukra hagyta ket, hadd szrakoztassk
egymst. Most pedig, gy tnik, Jace elvrja tle, hogy hzigazdt jtsszon, s ez idegestette
a lnyt.
... rendben. Mindjrt... megcsinlom.
Most vette szre, hogy a tskja mg mindig a vlln van, ezrt gyorsan lerakta az asztalra.
Megtlttte a vzforralt s kivette a csszket. Vgig a tudatban volt a mgtte lev Jace
minden mozdulatnak. Valamilyen okbl az rzkei sokkal inkbb ki voltak hegyezve a src
jelenltre, mint msra. Hallotta, hogy kinyitja a htajtt, megfordult, s ltta, hogy
rdekldssel frkszi a polcok tartalmt.
A tej az ajtban van - mondta neki Tatum.
Tudom. Arra prblok rjnni, hogy mi lesz a vacsora.
Tatum a tzhelyre tette a kannt s Jace fel fordult.
Prolt marhahs.
Hitetlenked kk szemek meredtek r.
Ugye viccelsz? Rvetted az regfit, hogy zsiai kajt egyen? A fenbe, pedig azt
gondoltam, hogy mr azzal is monumentlis ttrst hajtottl vgre, bolognai spagettit etettl
vele!
Tatumnak nevetnie kellett. Amikor bekltztt, csak egy dologban nem rtettek egyet:
Bryce csak a j reg ausztrl tuckie-t volt hajland megenni. Beletelt egy kis idbe, de
fokozatosan megengedte neki Bryce, hogy felvegyen mst is a menre a hson s a hromfle
zldsgen kvl.
Ht, mg mindig vlogats egy kicsit, de ez az egyik kedvence most mr.
Az enym is. Mikor fogunk enni?
Tessk? Itt akarsz maradni vacsorra?
Jace a htnek tmaszkodott, s sszefonta a karjt a melln.
Mivel beugrottl hozznk, s ezzel elszrtad az sszes eslyemet, hogy otthon egyek, az
a legkevesebb, hogy enni adj.
De ma szombat van... nincs randevd?
Persze, hogy van!
A src hanglejtse rzkeltette, hogy csak egy idita krdezhet ilyet.
De az nem vacsorra szl.
. Ht, azt hiszem, maradhatsz.
Jace elvigyorodott.
Hogy is mondhatnk ellent egy ilyen ellenllhatatlan invitlsnak?
A vzforral felftylt, s ez megmentette Tatumot a vlaszads knyszertl. Hls volt
Jace-nek, amikor bejelentette, hogy bemegy, s megnzi az utols flrt a rugbybl.
Tatum tett-vett a konyhban, s arra koncentrlt, hogy vgre kpes legyen megnyugodni.
Ostoba dolog, hogy ennyire ideges, csak azrt, mert egyedl van itt Jace-szel. Mr hnapok
ta egsz jl kijnnek egymssal, mr semmin sem vesztek ssze, s most mr csak a
verekedsk zavarta Tatumot, azaz nem is a verekeds maga, hanem ami utna kvetkezett.
Br lvezte a Jace-szel folytatott szcsatkat, mindegy, hogy melyikk maradt fell a
kzdelemben, utna mindig olyan... kilezettnek rezte magt, fel volt spanolva, tele volt
adrenalinnal, s sehol nem tudta levezetni a feszltsgt. Nem volt knny lerni ezt az rzst,


s ktsgbe vonta, hogy akr magnak meg tudja ezt fogalmazni, de akkor is furcsa volt.
Ktsgtelenl furcsa.
Pr perccel ksbb bevitt egy stemnnyel s kvval teli tlct a nappaliba, s ott tallta a
fit, egsz hosszban elnylva a kanapn, mint egy Levis reklm megtestestjt.
Megmerevedett, amikor lerakta a tlct a kisasztalra Jace el.
Vrj, helyet csinlok...
Nem! - mondta Tatum gyorsan, s mr megint knyelmetlenl rezte magt.
Inkbb a karosszkbe lk.
Felvette a csszjt, s lelt.
... ki vezet? - krdezte, csak hogy mondjon valamit.
Gordon vezet hrommal. Melyik csapatnak drukkolsz?
Hogy? , igazbl egyiknek sem. Nem vagyok egy nagy rugbyrajong.
Tat... ez a dnt.
... aha.
Egyrtelm volt, hogy most sem hangzott gy, mintha lenne valami fogalma a dologrl, de
inkbb a tv fel fordult, minthogy mg jobban kimutassa, hogy bizarr mdon semmit sem tud
errl a jtkrl. Csendben kortyolgatta a kvjt. Nhny perc utn csak annyit brt sszegezni
a dologrl, hogy a msik csapat jtkosai, a kommenttor szerint a Randwick emberei, sokkal
jobbkpek, mint a Gordon csapatbeliek.
H, Tat, ez a sti nagyszer! Ki tantott meg ilyet stni? Anyukd?
Jace rnzett Tate-re, a lny a fejt ingatta s rbmult. A src azonnal tudta, hogy mr
megint valami rosszat mondott; de Tatum nem adott neki lehetsget, hogy visszaszvja a
szavait.
Az n anyukm trdse ezen a tren mindssze odig terjedt, hogy a kezembe nyomott
egy szakcs-knyvet s a megfelel pnzsszeget, hogy vegyem meg a hozzvalkat
akrmelyik recepthez, amelyiket el tudom olvasni.
Tatum szeme elsttlt, aztn ismt a kszlkre meredt:
Sara Lee ksztette a stemnyt.
Tat...
Fogd be! - parancsolta.
A tv-t akarom nzni.
Jace sz nlkl hagyta a nyilvnval hazugsgot, visszafordult a kperny fel, de hiba
hallotta a mozgalmas jtkot s a kommenttor izgatott kiltozst, a tekintete mindig
visszasiklott a lnyra.
A legtbb embernek nem okozott volna gondot az elbbi krdse, srtdttsget meg fleg
nem, de Tatum Milano nem olyan volt, mint a legtbb ember. Nemcsak hogy egy olyan n
nevelte fel, akit az anyaszerepre alkalmatlannak nyilvntottak volna, ha valaha is trvnyes
vizsglat al kerlt volna ez a krds, hanem emellett olyan krnyezetben lt, ahol a legtbb
ember romlott, erklcstelen letmdot folytatott. Nhny hnappal ezeltt Jace-nek ez mindig
eszbe jutott valahnyszor Tatumra nzett, hiszen nem lehetett elfelejteni sznalmas klsejt,
amikor elfogta az anyja kocsijnl azon az jszakn. De most... A karosszkben kuporg
alakra pillantott.
Profilbl ltta Tatumot. gy nzett ki, mint egy tlagos tizenhat ves lny, mintha
knyelmesen lne a farmernadrgjban s pulverben, maga al hzott lbakkal, mikzben


tvt nz. De Jace ltta, hogy nem nyugodt; a lny megfeszlt az idegessgtl. s nem a tvt
nzte, hanem tbmult rajta, mikzben szjt sszeszortotta.
Tate... nem akartalak megbntani.
Nem bntottl meg.
Akkor hogy lehet, hogy srsz?
Nem srok.
Szerintem kzel vagy hozz.
Akkor tvedsz.
Rendben - egyezett bele Jace akkor fordulj felm, s bizonytsd be.
Nzem a rugbyt.
Mi az eredmny?
Tatum vllat vont.
, a fenbe Tate, ne duzzogj mr. Nzd, sajnlom, hogy azt mondtam, amit, de nem
ellened irnyult. Azaz, nem szndkosan. A frfiak automatikusan azt szoktk gondolni, hogy
a nk, ha j szakcsok, akkor azt biztos az anyjuktl tanultk. n nem...
Tatum gy pattant fel a szkbl, mintha rugk lettek volna a feneke alatt.
Fogd be! Ne kezd el mr megint az anymrl beszlni! - vlttte.
Te is csak olyan vagy, mint a tbbiek!
Na! Nyugodj meg.
Tatum nem srt, de a szeme fnyes volt, s dh parzslott benne. Elrohant a fi mellett, aki
csak nagy nehezen kapta el a csukljnl. Tatum megprblta kiszabadtani magt, de Jace
erflnyvel nem volt nehz a kanapra ltetni maga mell.
Engedj el!
Nem, amg el nem mondod, hogy mi a fene ttt beld! Az egyik percben mg...
Tatum csnyn, rekedtesen felnevetett:
Ha hinni lehet az iskolban kering pletykk felt, akkor minden ltez frfi legalbb
egyszer mr belm hatolt! s mirt? Csak mert, a hlye frfiak automatikusan azt gondoljk,
hogy a lnyok mindenben jk, amiben az anyjuk is j!
n nem rtem... , a francba!
Amikor leesett neki, Jace egy szemt iditnak rezte magt, csak azrt, mert frfi.
Engedj el, lgy szves.
Tatum krst most alig lehetett hallani, ahogy lt ott, lehajtott fejjel, s az arct csillog,
stt hajzuhataga mg rejtette. Jace nem brta nzni, hogy ennyire bnatos, s elhagyatott, s
lzasan kutatott a megfelel szavak utn, hogy valahogy megvigasztalja. Biztosan errl
beszltek az anyjval, amikor Ethan s flbeszaktottk ket. Azt kvnta, brcsak ksbb
rkeztek volna. A szex megvitatsa egy tizenhat ves lnnyal mr akkor is elg nehz volt,
amikor maga is tizenhat ves volt, de most, hogy mr huszonhrom, a gondolat is
megijesztette! Azt ltta, hogy valakinek beszlnie kellene errl Tate-tel. Most. De sajnos,
pillanatnyilag volt itt az egyetlen lehetsges szemly.
Jace mlyet llegzett, s remlte, hogy a dolog jl sl el. Prblj meg ltalnossgban s
knnyedn beszlni, mondta magnak.
Tatum - kezdte ne hagyd, hogy zavarjon, amit a klykk az iskolban beszlnek.
Tudta, hogy ez elg kzhelyes tancs, de ht a kzhelyek azrt lettek kzhelyek, mert
igazak, nem?


gy rtem, hogy csak azrt, mert k gy gondolnak valamit, esetleg ki is mondjk, az
azrt mg nincs gy. s az okos emberek klnben sem hiszik el a pletykkat. Igaz, Tate?
A mellette l lny nem vlaszolt. Jace shajtott.
Tate, azok az emberek, akik ismernek tged, nem fogjk elhinni a pletykkat. Fogadok,
hogy Kaylee sem hiszi el, ugye? Ugye, Tate?
Gyengden a lny lla al nylt, s felemelte az arct, hogy egy magassgba kerljn az
vvel; de ebben a percben egy magnyos knnycsepp grdlt al a szorosan lezrt
szempillk all. Jace mellkasa sszeszorult a fjdalomtl, amit a szegny gyerek irnt rzett,
s akaratlanul engedett a csuklja szortsn, s megsimogatta a karjt.
Tatum sszerzkdott s kinyitotta a szemt. Egy pillanatig Jace azt gondolta, hogy most
mindjrt rjngeni fog, de ehelyett a lny egy mlyet shajtott, elpirult, s zavartan
elmosolyodott:
Igazad van. Ostoba voltam, s tlreagltam a dolgot. Biztos azt gondolod, hogy egy
seggfej vagyok.
Nem gondolom, hogy seggfej vagy. Szerintem te egy nagyon csinos lny vagy, aki
sokkal vagnyabb annl, hogy ne tudna fellemelkedni az ilyen ostobasgokon, s aki
szzszor okosabb az olyan iditknl, akik hitelt adnak a pletykknak.
Tatumot elbvlte, hogy ez a src az egyik percben teljesen fel tudja dhteni, aztn a
kvetkezben - a fenbe! Mr megint ez a furcsa rzs! Meg kell tanulnia, hogy ne vesztse el
a fejt ezzel a pasassal kapcsolatban. Megprblta elrejteni knyelmetlen rzst s magra
erszakolt egy mosolyt.
Nem tudom, hogy mirt borultam gy ki. gy rtem, nem hidd, hogy azt gondolom, hogy
anym egy szrny ember volt,... vagy ilyesmi. Csak...
Megrzta a fejt, hogy a megfelel szavak a megfelel helyre kerljenek.
Csak, mi, Tate?
Amg nem jrtam iskolba, nem rtettem, hogy tart el bennnket Fantasy, rted.
Egyszeren csak felltztt, gyba dugott, s elment dolgozni. Csak a harmadik osztlyban
rtettem meg, hogy a klienstallkozi nem egszen olyanok, mint pldul Sophie Peterson
apj. Sophie azt mondta, hogy az apja knyvel, de az n anym egy kurva.
Jace tisztban volt vele, hogy most nem lenne helynval egy olyasmi klis, hogy minden
gyerek kegyetlen.
Mit mondtl erre?
Semmit. Nem tudtam, hogy mi az a kurva.
Tatum mosolygott ezen az ironikus kijelentsen.
Hazamentem s elmondtam Fantasynak, hogy mit mondott Sophie, mire kiseladst
tartott az let tnyeirl, klns tekintettel a mi letnk realitsaira. Szval msnap az
iskolban azt mondtam Sophie-nak, hogy az n anym nem kurva, hanem public relations
gyekkel foglalkozik egy irodban, s hogy sokkal tbb pnzt keres, mint az apja! Rendben
- tette hozz -, most mr nevethetsz.
szrevette, hogy Jace csak nehezen tudja visszatartani mosolygst, de keser szavaira a
srcnak azonnal elment a jkedve.
s mit mondott azutn az aranyos kis Sophie?
Semmit. Tbbet nem engedtk meg neki, hogy velem jtsszon.
Tatum lehajtotta a fejt, a krmeit bmulta.


Az elg enyhe kifejezs, hogy nem n voltam a legnpszerbb gyerek az iskolban. Ezrt
eszmletlenl boldog voltam, hogy elmehetek abba a bentlaksos magniskolba. Az iskolai
iratokban Fantasy, vagy mondjam azt, hogy Francesca, tovbbra is PR-managerknt volt
szmon tartva, de legalbb ott mindenki elhitte, hogy irodban dolgozik.
Apa azt mondta, hogy tladagolsban halt meg. Mennyi ideig szedett drogokat?
Tatum a homlokt rncolta.
Amita csak vissza tudok emlkezni. Emlkszem, hogy tves koromban krhzba
vittek, mert vletlenl lenyeltem nhny pirult...
A fenbe, Tatum!
Jace nem tudta elkpzelni, hogy egy felntt, fleg egy anya, hogy lehet ilyen feleltlen!
Mi a francrt nem vettek el tle?
Mert Fantasynek magas posztokon is voltak bartai - vlaszolta Tatum egyszeren.
s mindig is hangoztatta, hogy Vince hagyta a tablettkat az ltzkdasztalon.
Ki volt az a Vince?
Fantasy egyik szerelme. Errl is azt hitte, hogy el fogja venni felesgl. Sok ilyen volt,
de csak Vince-nek engedte meg, hogy hozznk kltzzn. A tablettaincidens utn ennek is
kitette a szrt. Sokig azt hittem, hogy az n hibm volt az egsz, s azzal bntettem magam,
hogy tbb nem ettem dessget.
Tatum felnevetett:
Ez ugyan nem tartott sokig, de mg ennyi id elteltvel sem tudok tl sokat enni.
Gondolom, hogy mg soha nem prbltad ki a drogokat, igaz?
Egyszer szippantottam nhnyat egy marihuns cigibl a magniskolban, de a lelkem
mlyn attl rettegtem, hogy gy vgzem majd, mint Fantasy, ezrt soha nem csinltam mg
egyszer. Nagy nha elszvok nhny cigarettt, de mr nem annyit, mint mieltt idejttem.
sszevonta a szemldkt.
Ezt ne mondd el Judynak. Azt hiszi, hogy mr teljesen leszoktam rla.
Jace felnevetett:
A titkod biztonsgban van nlam. Ameddig n rajta nem kaplak, hogy cigizel!
Tatum felmordult.
Istenem, csak azt ne mondd, hogy te is cigarettaellenes vagy!
Nem - mondta a fi, s gy dnttt, hogy Tatum is szinte volt vele, ht akkor
megrdemli, hogy is az igazat mondja.
Az igazat megvallva, n is szoktam dohnyozni, de csak bizonyos alkalmakbl.
Hadd talljam ki! - mondta Tatum.
Bulikon s... szex utn.
Jace vigyorgott:
Bulikon nha. De szex utn? n nem...
Nem vagyok biztos benne: soha nem lttam! -fejezte be a mondatot Tat nekl
hangsllyal.
Ez csak egy j reg vicc, Jace.
Igen, de legalbb megint mosolyogsz. Ezrt nem fogok kifogst tallni ellene.
Tatum felshajtott:


Tudom, hogy nem kellene, hogy zavarjon, mit mondanak az emberek... Nha gy rzem,
hogy brmennyire is prblok beilleszkedni, mindig jn valaki, aki figyelmeztet, hogy
gysem fog sikerlni.
Ezrt nem akarsz elmenni a blba?
Tatum meghkkenve nzett Jace-re.
Ezt meg honnan tudod?
Tagtl. mondta, hogy Kaylee mr rgta prbl rbeszlni, hogy menj el, de te nem
akarsz.
Nem arrl van sz, hogy nem akarok, hanem hogy nem engedhetem meg magamnak.
s ha erre nem lenne gondod? Akkor elmennl?
A lny vllat vont.
Lehet. Nem. , nem tudom! Egy kiss erltetett-nek tnik a dolog, nem gondolod? gy
rtem, ez a menjnk ki dolog. Azt hittem, hogy mostanban mr csak a homokosok szoktak
kivonulni az utcra! s az, hogy meg kell hajolni a polgrmester, vagy a pspk eltt, vagy ki
eltt szoktak felsorakozni, annyira szexistnak tnik nekem...
Itt megllt, mert szrevette, hogy Jace rzkdik a csendes kacagstl.
H! - mondta s a karjra ttt -, mi olyan vicces?
Jace sz nlkl rzta meg a fejt; prblt maghoz trni.
Tatum, senki sem veszi mr komolyan a bemutatkoz blt. Szrakozsbl csinljk,
kiltznek, ennyi az egsz; br be kell vallanom, hogy az akkori bartnmnek szinte oda
kellett vonszolnia, s a rugdosstl az vltzsig mindent be kellett vetnie, hogy odamenjek.
Te is voltl elsbloz? Milyen volt?
Nagyon hivatalos, borzaszt sznob s unalmas...
n is gy gondoltam.
. .. kezdetben - folytatta Jace a mondandjt.
Aztn az egsz egy nagy buliba csapott t, baromi jl reztk magunkat!
Elmosolyodott.
Biztos jl reznd magad, ha elmennl.
Tatum pr percig fontolgatta a vlaszt.
Nem. Nem lehet. Nincs pnzem ruhra.
s azok a ruhk, amiket anynl hagytl? Azok, amikrl azt mondtad, hogy anyd
voltak?
Jace tudott a ruhkrl, mert legalbb egy tucatot anyja krsre vitt be a hzba.
Van kztk fehr, nem?
Van nhny. De nem gondolod, hogy egy kiss morbid lenne, ha Fantasy egyik
munkaruhjt viselnm egy olyan tradicionlis alkalomra, mint a bemutatkoz bl?
Nem.
, ugyan mr...
Nem, komolyan, rajtad kvl ki fogja tudni, hogy Fantasy volt?
Nem, senki, ha el nem mondom nekik. De...
Amit persze nem fogsz megtenni - mondta int clzattal Jace.
Ah, tvedsz. Elmondanm nekik!
Tatum gnyosan mosolygott.


Fantasztikus lenne! , istenem, olyan mdfelett, tkletesen bizarr! Egy prosti lnya, aki
a prosti ruhjt viseli az els blozk kztt!
Htrahajtott fejjel kacagott.
, Jace, ht nem rted? Mondjuk, odajnne hozzm az egyik bekpzelt kis kurva, tegyk
fel, Libby Dixon, s azt mondja: , drga Tatum! Hogy milyen szpen kinyaltad magad,
ahhoz kpest, hogy anyd egy kurva... Aztn gy tesz, mintha szrnyen sz-gyelln magt a
nyelvbotls miatt...
Tatum tovbbvitte az elkpzelt jelenetet, Libby szerept alaktotta.
s, amikor azt mondom, hogy: Ksznm, Libby, te ktszn, pletykaterjeszt kis
kurva! Trtnetesen ez az anym egyik ruhja. Tudod - Fantasy Miln. J, most veszem
szre, az ott apd? is az egyik lland vendge volt!
Tate nevetsben trt ki.
, istenem, ez tkletes lenne! Imdnm...
Tatum, bediliztl? Ha lenyomsz egy ilyen szveget, jkort oda fognak szni a helyes kis
szdra.
Tatum nagy barna szemei rdgi fnyben szikrztak a src szinte aggodalma hallatn.
Nincs mirt aggdni. Emlkszel, dzsdzni jrok, s te tudod a legjobban, milyen
veszlyes a jobbegyenesem.
Vigyorogva a telefonhoz rohant, s gyorsan benyomkodta a megfelel szmokat.
Te egy zseni vagy, Jason Benton. Soha nem jutott volna magamtl eszembe, hogy
Fantasy egyik ruhjt viseljem.
, istenem. Enym a felelssg.
Kaylee! n vagyok az. Talld ki, mi van? Hamupipke elmegy a blba! s fiam - mondta
gyzedelmesen -, kenterbe veri a tbbieket!


11. FEJEZET

1988. szeptember

Judy Benton az ltalban ldsos nyugalm szombat dlelttjt ezen a napon a fodrsznl
tlttte, kt vibrl tini trsasgban. A kt lny egyfolytban nevetglt, vihogott s
vrakozsteli izgatottsggal csivitelt az els blukra val felkszls ritulja kzben.
Tatum s Kaylee fiatalos lelkesedse mg a legmogorvbb vendgeket is megfertzte, s
rgen elmlt blok hangulatt idz trtnetek hangzottak el a samponok, hajcsavarsok s a
manikr kzepette. Ezutn Kay Taggart, Kaylee anyja azt ajnlotta, hogy fogyasszanak el
ngyesben egy csendes ebdet nluk. De a lnyok inkbb Kaylee javaslatt rszestettk
elnyben, aki egy kzeli ttermet ajnlott: egy zajos, zsfolt helyet, ahol - micsoda vletlen
egybeess - mr egy tucatnyi vihog, cseversz els bloz gylt ssze.
Kt hossz ra utn Judy komoly fejfjssal kszkdve hagyta el az ttermet, s
borzasztan vgyott egy olyan beszlgetsre, amelyben a beszlgettrsa nem hasznlja
llandan a men, cscs, s a belehalok kifejezseket minden msodik mondatban.


Mivel kt fi anyja volt, ez a kirnduls igazn szrakoztat s felvilgost lmny volt, de
mg mindig bizonytalan volt, hogy az, hogy nem szletett lnya, az egy hinyt breszt
dolog-e az letben, vagy olyasvalami, amitl a sors megkmlte.
Most, hogy a frdkpenyes Tatumot figyelte, amint az egyszeren btorozott szoba
fslkdasztaln a klnbz szn szemfestkek kztt vlogat, Judy szinte anyai
bszkesget rzett. Ha valaki ltta a vonz, egszsges, fnyl szem kamaszt, nehezen tudta
volna elkpzelni azt a beteg, kis zott rgeszer teremtmnyt, aki Tatum mg hat hnappal
ezeltt volt. Br Judyban a szocilis munkst jobban rdekelte vdence rzelmi llapota, mint
a klsleges, fizikai megjelense.
Az a tny, hogy most az els bljra kszl, egyrtelmen a pozitv fejldst mutatta. De
Tatum krl mg mindig nagyon ers s masszv volt a vdfal, amit maga kr emelt. Judy
tudta, hogy mg hossz idbe telik, mg a fiatal elg biztonsgban fogja rezni magt ahhoz,
hogy lerombolja ezt a falat, de az elmlt nhny hnap fnyben remlni lehetett, hogy
egyszer ez is meg fog trtnni. Judy brki msnl jobban akarta, hogy Tatum tanuljon meg az
eltte ll fnyes jv fel nzni, s ne tekintgessen htra, rnyakkal teli mltjba.
A telefon les csngse belevistott a csendbe, Judy felllt, s tallkozott Tatum
tekintetvel a tkrben.
Judy, felvennd, krlek? s ha Kaylee az...
Mr megint?
A tinilny elvigyorodott.
Mr megint. Tudd meg, hogy mit akar.
Ahogy ment le az apsa elszobjba, Judy akaratlanul is elmosolyodott. Nem tudta
visszautastani, hogy ma Tatum szemlyi titkrt jtssza, azrt sem, mert nagyon meg volt
hatdva, amikor a lny megkrdezte, hogy s Brian felhasznlnk-e a szli jegyeket,
amiket a meghvhoz csatoltak.
Nem kell igent mondanotok - mondta vontatottan.
gy rtem, hogy megrtem, ha nem akartok eljnni. Mert, ht... tudjtok, nem vagytok a
rokonaim, vagy ilyesmi, s biztos nagy felhajts is lesz, meg minden, ki kell ltzni, satbbi.
s nem mintha nem ismernk majd ott senkit, s nem mintha aggdnk, ha gy is lenne a
helyzet! - biztostotta ket, s gyorsan magabiztos arckifejezst lttt.
Nem vagyok mr kisgyerek, de...
s itt Judy nagy, izmos frje elhallgattatta az sszevissza beszl kamaszt; gyengden
Tatum szjra tette a kezt, s azt mondta:
Tatum, mi el szeretnnk menni.
Az, hogy gy cselekedett, anlkl hogy elszr Judyra kellett volna nznie, jelezte, hogy
milyen rzkeny Brian a lny rzseire, s azt is, hogy milyen meghitt lett a viszony Tatum s
kzte.
Mosolyogva vette fel a kagylt, s bemondta Bryce szmt. Kt szm utn a hv
kzbevgott:
Szvem... Van egy kis akadly...
Judy nagymamjnak az volt a kedvenc mondsa, hogy gondolj az angyalokra, s hallani
fogod szrnyaik suhogst, de semmi nneplyes nem volt a frje hangjban. Brian a most-
ne-gurulj-be hanglejtst vette el, amit mindig valami olyan bejelents kvetett, ami Judy
terveinek a vgt jelentette. ltalban ezutn Brian jmbor mentegetzse kvetkezett, s egy


gret, hogy majd helyrehozza a dolgot, hogy elzze felesge csaldottsgt. Huszont v
hzassg egy rendrrel, s Judy mr a kifogsok sszes lehetsges vltozatt hallotta, de a
munkval kapcsolatosakat megtanulta tolerlni, hiszen azok ellen Brian nem tehetett semmit.
Ma azonban a frje nem volt szolglatban!
Brian Benton, ha azt akarod mondani, hogy ksni fogsz, mert a dzsdbajnoksg
elhzdik, akkor nyugodtan kereshetsz egy vlperes gyvdet - kzlte hvsen.
Az sem rdekel, ha szemlyesen a ppa adja t a djat. A bl pr ra mlva megkezddik,
s azt akarom, hogy ott legyl.
Judy nehz shajt hallott.
, n ott leszek. De a Chapman fi aligha lesz ott a nyittncon: kt helyen is eltrt a
karja!

-Micsoda?
Tatum olyan gyorsan ugrott talpra, hogy feldnttte a kisasztalt s a kozmetikumok
szerteszjjel gurultak a fldn.
Mondd, hogy csak viccelsz!
Judy hrei meglehetsen a beteges vicc kategrijba estek volna, de ha megknnyebblve
azt hallhatta volna, hogy nincs semmi igazsg az elbb elhangzottakban, Tatum tiszta szvbl,
elismeren nevetett volna.
Istenem, Judy, ez nem lehet igaz! Tl bizarr ahhoz! Eltrte a karjt? Majd ott fogok llni
egyedl, csak azrt, mert az az idita eltrte a karjt! Nem tudom elhinni, hogy Chapo ezt
tette velem.
Nem hiszem, hogy szndkos volt, Tatum.
Azt hiszed, hogy ettl jobban rzem magam?
Mert nem! Rohadt, tetves rzs...
Hirtelen elhallgatott, s belergott a fehr szatn kitzbe, amit ma akart viselni, de
hibaval volt az erfeszts, a vkony anyag meglepen ellenllnak bizonyult. Az orra alatt
motyogva Tatum az gyra dobta magt. Tudhatta volna, hogy nem fog sikerlni. nem egy
olyan Hamupipke, aki valaha is elmehetne a blba.
Tatum, szvem, nem olyan rossz a helyzet, amilyennek ltszik. Mg mindig elmehetsz a
blba.
, nem! Hogy mehetnk!
Tatum megrzta a fejt.
Ha azt hiszed, hogy bemegyek oda partner nlkl, akkor megrltl! Nem fogok rmt
szerezni azoknak a kis bekpzelt primadonnknak! Soha nem megyek oda egyedl!
De ht ppen errl van sz: nem kell egyedl menned. Ethan azt mondta, hogy boldogan
helyettesti Petert.
Ethan, mint a fiad?
Az igenl blints utn Tatum mg jobban meglepdtt:
De... de, mirt? Mirt akarna els blra jnni, az isten szerelmre? Velem.
Gondolom azrt, mert is, mint mi mindannyian kezdi gy gondolni, hogy te a
csaldhoz tartozol. s a Bentonok mindig kisegtik egymst a bajban.
Az a gondolat, hogy ez az incidens krzisnek szmt a Bentonok kzposztlybeli
vilgban, nevetsre ksztette volna Tatumot, ha a halk szavak mgtti kijelents nem


hangzott volna olyan komolyan. Knnyek gyltek a tinilny szembe, csak nehzkes pislogs
rn ltott tisztn ismt.
A kvetkez tbb mint egy ra gyors kszldssel telt, s Tatum gy rezte, mintha
ezernyi pillang jrna krtncot a gyomrban. rlt, hogy megfogadta Kaylee tancst, s
megkrte Judyt, hogy segtsen neki elkszlni, mert a msik n hvs nyugalma isten
ajndknak tnt szmra. Az is nagy segtsg volt, hogy hzta ki Tatum szemt a
szemceruzval, mert a lny remeg kezei aligha tudtk volna elvgezni ezt a feladatot.
Ha Judy nem lett volna, biztos, hogy legalbbis megvaktotta volna magt.
Bryce kt bartjval jtt haza a klubbl, vacsorhoz kszldtek. Tatumnak hsz perc
mlva indulnia kellett.
Tatum, kislnyom, egyszeren gynyr vagy! Nem gondoljtok, fik? - fordult kt reg
bartjhoz, akik zajosan egyetrtettek vele.
Csinos, mint egy hercegn. Ha nem lenne baj a cspmmel, megmondtam volna annak a
fiatal ficknak, hogy hzzon el, mert n fogom elksrni a blba.
Tatum elmosolyodott.
Ha Ethan nem jnne, akkor tnyleg ezt kellene tenned.
Amg elmagyarzta Bryce-nak, hogy mi trtnt, Judy megjelent egy fnykpezgppel a
kezben, amit az apsa markba nyomott.
Csinlj pr kpet Tatumrl s rlam - adta ki az irnytst, s lesimtotta selyem
nadrgkosztmjt.
Aztn majd n csinlok rla pr kpet, hogy csak legyen rajta egyedl, aztn majd
nhnyat veled. Amikor Ethan ider, akkor is fnykpeznk mg.
A kvetkez tbb mint tz percben Tatum arra a megllaptsra jutott, szerencse, hogy
Judy szocilis munkt vgez s nem a fnykpezst vlasztotta, mint lehetsges karriert, mert
az biztos, hogy a vilghr topmodellek srgsen otthagynk az llsukat s elmennnek
forgalomirnytnak. De gy gondolta, hogy tartozik annyival Judynak, hogy ezt sz nlkl
hagyja, s ne panaszkodjon. Engedelmesen bellt a klnbz pzokba s olyan arcot vgott,
amilyet a n krt tle. Csak remnykedni tudott, hogy kvlrl sokkal nyugodtabbnak nz ki,
mint amilyen bellrl.
Amg azt biztosra lehetett venni, hogy minden lny kiss ideges most, aki ott lesz ma este,
Tatum ktsgbe vonta, hogy brmelyik is kzd az vhez hasonl ktsgekkel s sszezavart
rzsekkel. Most eladja magt?
Kt hnappal ezeltt gy dnttt, hogy egyszeren csak azrt megy el, hogy megmutassa
s bebizonytsa a tbbieknek, milyen btor; most pedig sajt magrt akart elmenni.
Idkzben megvltoztatta a vlemnyt, ugyanis eredetileg Fantasy egyik karcsstott,
fehr selyem ruhjt akarta felvenni, a combkzpig r hastkkal, de aztn a
visszafogottabb stlus brsonyruha mellett dnttt, aminek halfarka volt, hogy knnyebben
lehessen mozogni benne. Nem voltak rajta flitterek, fodrok s kilomternyi tllk, amirl a
tbbi lny meslt, biztos nem illik bele a klasszikus els bloz ruhk kz, de Tatum ebben
knyelmesen rezte magt. Nem, igaztotta ki a gondolatait, gynyrnek rezte magt benne.
Sokkal gynyrbbnek, mint brmiben, egsz eddigi letben.
Nem volt mly a kivgsa, s a jobb karjra szorosan rfeszlt az anyag, egszen a jobb
kzfej kzepig, mg a bal karjt s a vllt teljesen szabadon hagyta. Tatum most nagyon


rlt, hogy a bre termszetes olvaszn, mert a tl ellenre, szp kontraszt formlt a brsony
hszn puritnsgval.
Judy krsre felemelte az egyik kezt, megigaztotta a hromsoros gyngy nyakkt,
amelynek kzepn dsztett arany medl llt. Ez a darab Fantasy olcsbb kszerei kz
tartozott, de csak egy szakrt vette volna szre, hogy nem olyan eredeti, mint a knnycsepp
alak flbeval s a hozzill gyngy karkt a bal csukljn.
Hny tekercs filmet akarsz mg elhasznlni? -krdezte Bryce szrazon, amikor Judy
krlbell huszadjra rendezte ket j belltsba. Tatumra kacsintott, s szorosabbra vonta a
lny cspjn a karjt, s egy kicsit megemelte.
Nzd, Judy! Szegny lny mr annyira kimerlt, hogy alig ll a lbn!
Hagyd abba. Mg nhny s...
Az ajtcseng flbeszaktotta a szavait. Tatum megknnyebblve felshajtott, s elindult,
hogy kinyissa az ajtt.
Tatum, ne! Nem te.
Judy egsz fel volt hborodva.
Neked belpt kell csinlnod. Menj a nagy nappaliba, zrd be az ajtt, s llj elegnsan a
kandall mell. Ez lesz a legjobb megolds, ha mr sajnos nincs hossz lpcssor, amin
levonulhatnl.
Tatum kimerltn lehunyta a szemt, s a ritkn hasznlt szobba ment, behzta maga utn
az ajtt, de nem llt be pzolni a kandall mell. Az ablak s a kanap kztt ingzott, s
keresztbe tette az ujjait, remlve, hogy Ethan tudja, hogy kell keringzni. Peter nem tudott -
legalbbis a hrom ktelez tncra eltt mg nem -, s mg most sem volt elg j tncos.
Br, nem is azrt krte meg Peter Chapmant, hogy elksrje, mert Fred Astaire kvalitsaival
dicsekedhetett, hanem mert a klubba jr srcok kzl volt a legjobb kp, s mivel mind a
ketten aerobic oktati igazolvnyt akartak szerezni, barti viszonyba kerltek egymssal.
A beszlgetseik sorn a src felfedett magrl nhny dolgot, s tbbek kztt arra is
clzott, hogy megkrdjelezi sajt szexulis rdekldst, br mg nem vallotta be, hogy
homokos. Tatum szemben emiatt csak mg megfelelbb partnernek tnt. Ethan azonban
teljesen biztonsgos ksr partner, s ha azt nem is nzzk, hogy mg Peternl is jobban nz
ki, a kora s jogi tanulmnyai miatt mg tkletesebb alany arra, hogy a Libby Dixon-flk
eltt pardzzon vele.
Tatum megfordult, amikor kinylt az ajt, aztn leveg utn kapkodott az elje trul
ltvnyra.
Te mit keresel itt?
Br nem ltta Jace-t, mita a src a sajt laksba kltztt hat httel ezeltt, ez mgis
ostoba krds volt. Nem kellett hrom szmjegy IQ, hogy kitallja, mivel a fi szmokingban
volt.
Donna kiverte a balht, amikor meghallotta, hogy Ethan lesz a partnered. gy n
ugrottam be Ethan helyett.
Mosolya rdgien jkp volt, s Tatumnak rossz elrzete tmadt az elttk ll estvel
kapcsolatban.
Ne vgj ilyen gondterhes arcot, Tate - mondta a fi.
Nem szoktam fogadni, de biztos vagyok benne, hogy vgig tudom csinlni a dolgot. Mr
nem elszr veszek rszt ilyesmiben.


Jace kinyitotta a folyosra nyl ajtt, s tlzottan mly meghajlst vgott ki Tatum eltt.

Kaylee ugyanolyan dbbenten nzett, mint Libby Dixon, amikor megltta Tatumot Jace
oldaln, de Kaylee arca bartsgos volt.
Gyorsan, Jace - mormogta Tate a szja sarkbl -, ellenrizd a pulzusomat, pp most
kaptam egy hallos adag mrges pillantst.
Kitl? - krdezte a fi, s kvette Tatum tekintett a bejrat fel, ahol az els blozk s
a partnereik gylekeztek.
Attl a homokszktl, a Scarlet OHara ruhban.
Ki ?
Libby Dixon.
Aha! Szval ll bosszszomjas dntsed htterben.
Eskszm, hogy ha egy rossz szt szl hozzm, kiverem belle a szuszt.
Nem, nem fogsz ilyet tenni, Tatum.
Akarsz fogadni?
Jace ersebbre fogta a szortst a lny fels karjn.
Nem teszed meg - mondta neki, s maga fel fordtotta.
Ma este llegzetellltan szp vagy, Tatum. Minden zben tkletes hlgy. Ha olyan
ostoba, hogy rajtad akarja kszrlni a nyelvt, ne vegyl rla tudomst. Minden jelenlevnek
nyilvnval lesz, hogy csak az irigysg beszl belle. Az egyetlen ember, aki meggyzheti
ket az ellenkezjrl, az te vagy. Jace felemelte a kezt, s gyengden megigaztotta Tatum
nyakkt, ami mr megint flrecsszott.
Na, most fordulj meg - mondta -, megnzem, htha szorosabbra tudom venni.
Tatumot mlyen megindtotta Jace dicsrete, s nmn engedelmeskedett neki. Aztn,
hogy elvonja a figyelmt a meztelen tarkjn matat ujjakrl, ahogy Jace a nyakk csatjval
bbeldtt, Kaylee-re koncentrlt, aki sietve kzeledett Daniellel, kart karba ltve.
Istenem, Tatum, fantasztikusan nzel ki! A ruhd nagyszer!
Br elismeren mondta, amikor Tatumra nzett, enyhe srtdttsg volt a tekintetben:
Ez nem az, amit nekem mutattl.
A hangjban benne volt, hogy Tatum szndkosan titkolta elle a vlasztst.
Elgondolkoztam, s gy dntttem, igazad volt. A msik egy kicsit... tl mersz volt.
Ezrt gondoltam meg magam.
Jl van - mondta a szke, s tettetett fensbbsggel fonta ssze a karjt maga eltt, de a
mosolya elrulta.
Ez megmagyarzza a ruht. Most... - itt mutatujjval Jace-re bktt -, azt nem
mondtam, hogy Peter is tl mersz vlaszts, akkor mirt vltoztattad meg a ksr
szemlyzetet?
Jace vlaszolt, mieltt Tatum megszlalhatott volna.
Tate gy gondolta, hogy ha a ruha tekintetben albb adja a sznvonalat, akkor
megkockztathatja a jobb minsg kiegsztket.
Jace fanyar humorral beszlt.
Aprop, Kaylee - mondta, s elismeren nzett a lnyra -, eszmletlenl csinos vagy.
Tatum rlt, hogy Jace nem azt mondta a bartnjnek, hogy is llegzetellltan
gynyr. s ennek semmi kze nem volt a fltkenysghez! Abbl, ahogy Kaylee elpirult


s remegni kezdett, mialatt bemutatta Danielt, Tatum azt a kvetkeztetst vonta le, hogy
minden bizonnyal eljult volna, ha Jace neki is azt mondja, hogy llegzetellltan
gynyr. Jace krl mr gy is elg sok n van, hogy meglehetsen bekpzelt legyen!
Jace karjba fzte a karjt, s azt javasolta, hogy ideje bellniuk a sorba a polgrmester
dvzlsre. Br megprblt vrakozsteljesen beszlni, bellrl egy reszket idegmassza
volt csupn.
Amilyen szerencss vagyok, biztosan orra fogok esni eltte - mondta magnak.
Meglepdtt, amikor egy frfikar biztatan megszortotta a karjt. Felnzett, s ltta, hogy
Jace btortan mosolyog r.
Minden rendben lesz, Tate. Bzz egy kicsit magadban. n bzom benned.

- Mirt nem mondtad, hogy nem tudsz keringzni? -sziszegte Tatum a magra erltetett hamis
mosolyon keresztl, amikor t msodperc alatt tszr botlott meg Jace lbban.
Mert tudok. Csak nem vagyok hozzszokva, hogy egy darab fval tncoljak. Jzusom,
engedd el magad, j?
A lny htn nyugv kezvel kzelebb hzta maghoz Tatumot.
Mit csinlsz?
Tatum idegesen pillantott krl.
A tncrn azt mondtk, hogy tartsunk diszkrt tvolsgot a partnernkkel.
Jace vibrlt a visszafojtott nevetstl.
Tate, egy kamionkereket lehetett volna kettnk kz tenni, ha a te elkpzelsedet vesszk
alapul! Nyugi-Jace-nek nem okozott nagy nehzsget, hogy pontosan tudja, melyik
pillanatban fogadta meg a lny a tancst.
Tatum knnyedn felshajtott, a feszltsg eltnt a testbl, s bal kezt, melyet eddig gy
tartott, mintha a fi vllhoz szgeztk volna, elmozdtotta, s knnyeden Jace felskarjra
simtotta. gy sokkal kzelebb kerltek egymshoz. Tatum fejeteteje kzel volt Jace llhoz,
de nem rte el, ezrt amikor beszlt, a szavait valahogy Jace teste kzvettette.
Ksznm, hogy a segtsgemre siettl. Nagyon nagyra rtkelem.
Semmi gond. Szval mita jrsz egytt ezzel a Peter fival? Mostanban nem sokat
voltam otthon, gy nem rtestettek a legjabb gyeidrl.
Tatum felszegte a fejt, hogy rnzhessen.
Peter s n nem jrunk egytt. csak a bartom, ez minden. s hogy rted azt, hogy
nem rtestettek a legjabb gyeimrl?
Tatum szeme ellensgesen sszeszklt.
Mg mindig gy gondolod, hogy elrontom a csaldod j hrnevt?
Higgadj mr le - mondta a fi.
Egyszeren gy rtettem, hogy nem hallottam, mi van veled mostanban. Vannak mg
gondjaid az iskolban?
A jegyeim javultak. s az angoltanrom azt akarja, hogy prblkozzak meg a felssk
vitacsapatval is.
Ezt j hallani - szlt Jace -, de n nem errl beszltem. Komolyan nzett Tatumra:
A klykk mg mindig megneheztik az letedet, azzal, ahogy anydrl beszlnek?
Tatum lesttte a szemt, hogy ne kelljen a vizslat tekintettel tallkoznia:
Tudom kezelni a dolgot.


Jace megmozdtotta egybekulcsolt kezket, Tatum lla al tette s felemelte a lny fejt:
Tnyleg?
Tatum ebben a pillanatban vette szre, hogy Libby Dixon ket bmulja. Fellkerekedett
benne a vgy, hogy idegestse a bekpzelt kis kurvt, ezrt hirtelen felemelte a fejt, s
megcskolta Jace kezt.
Libby szemei tgra nyltak a meglepetstl.
Jace gy reaglt, mintha Tatum beleharapott volna. Elrntotta a kezt:
Tatum! Mit mvelsz?
Etetem egy kicsit a pletyka malmot.
Cinkosan Jace-re mosolygott, aztn desen a mellettk eltncol prra villantotta mosolyt.
Jace felismerte a lnyban Tate gyllt vetlytrst.
A zene elhallgatott, s bejelentettk, hogy tlaljk a vacsort. Mindenki visszament az
asztalhoz.
rdekes lesz majd hallani, hogy Libby hogyan csomagol majd egy szimpla kis
kzcskot.
Nem mondtk mg gyerekkorodban, hogy veszlyes a tzzel jtszani?
Tatum csak nevetett:
Ne aggdj, Jace. Most mr nagylny vagyok; tudom, mit csinlok.
Amikor csatlakoztak Jace szleihez a nekik kijellt asztalnl, Jace nem tallta elg
megnyugtatnak Tatum magabiztos vlaszt.
Ksbb, Jace figyelte Tatumot s az apjt, ahogy nevetve krbetncoljk a tncparkettet az
Apk s Lnyaik keringjn. Ltta, hogy anyja szvbl jv rmmel figyeli a prt, s Jace
rdbbent, hogy a kis barna cignylny milyen mlyen befrkztt a szlei szvbe.
Be kell vallanom, hogy rosszul tltem meg t.
Jace ezt a kijelentst mellette l anyjnak cmezte, de szemeivel tovbbra is a
tncparkettet frkszte.
Azt hiszem, ideje, hogy ezt neked s apnak is megmondjam.
Nincs szksg szavakra. Az, hogy beugrottl Ethan helyett, hogy Tate ne legyen
csaldott, mindent elmond. Jace azt gondolta, hogy egy nemesebb lelk ember most
bevallan, hogy a f ok, hogy felajnlotta, hogy betlti Ethan helyt, az volt, hogy semmikpp
sem akarta, hogy Donna gyzelmet arasson Tatum felett. Amikor ks dlutn hazaugrott a
szli hzba, csak azrt jtt, hogy sszeszedjen nhny cuccot, amiket a kltzskor mr nem
volt ideje elvinni. Amikor bement, az ccse s bartnje kzti vita kells kzepbe stlt be.
Hogy llthatod, hogy szeretsz engem - vlttte Donna -, mikzben egy msik nvel
msz el? Hogyan?
, az isten szerelmre, Donna! Ez a lny mg a msik n kategrijnak sem felel meg;
csak egy tizenhat ves klyk!
Egy tizenhat ves kis ribanc, gy rted, nem? Az olyanok, mint nem tartoznak az
emberek norml kategriiba! A francba is, az anyja prosti volt, s ez a kiscsaj az utcn lt, s
az isten tudja, miket mvelt! Lehet, hogy a szlidt s a nagyapdat t tudja verni, Ethan, de
hidd el, n ismerem a fajtjt! Egy nz kis szuka, aki csak azt nzi, hogy hzhatna hasznot
az emberekbl! s tkozott legyek, ha hagyom, hogy megszerezzen tged.
Ennl a pontnl Jace mr nem tudott tovbb csendben lldoglni az eltrben.


Ebben a dologban egyet kell rtenem veled, Donna - mondta, s bestlt a meghkkent
pr mell.
Az ccse jl ismerte, tudta, hogy mifle veszedelmeket rejt Jace-nl ez a hanglejts. Donna
csak azt rzkelte, hogy vgre valaki az prtjn ll, s elsietve ragadta meg a gyzelmet.
Ltod! - mondta.
Mg Jace szerint is igazam van.
, persze, hatrozottan. Ha valaki belelt az emberekbe, hogy kpes legyen felismerni
egy nz nt, akit csak az rdekel, hogy hzhatna hasznot a tbbiek-bl, az te vagy, Donna.
A lnynak a llegzete is elllt a megdbbenstl, aztn hirtelen knnyeket produklt,
kirohant a szobbl s azt zokogta, hogy a kocsiban lesz.
Ethan megragadta Jace-t az ingnl fogva.
Most ezrt le kellene nyomnom a fogaidat a torkodon, te mocsok.
Csak rajta. De ez sem vltoztat egy fikarcnyit sem a tnyeken.
Csak gy sistergett krlttk a leveg a nehezen visszafojtott dhtl, ahogy ott lltak,
egyms szembe meredve. Egyik sem szlalt meg, s egyikjk sem lpett htra.
Ha verekedsre kerlt volna a sor, Jace gy ltta, gyzne, hiszen a munkja miatt aktv
letet lt, mg Ethan a napjai nagyobb rszt eladsokon tlttte. Valsznleg Ethan is erre
a kvetkeztetsre jutott, mert volt az, aki vgl elszr kapta el a pillantst. Elengedte Jace
ingt, s a szoba msik vgbe ment.
gy sejtem, Tatumot gyalzta, amikor bejttem.
Ethan nem szlt semmit.
Ethan, felejtsk el, csak egy pillanatra azt a tnyt, hogy tl reg vagy Tatumhoz -
folytatta Jace.
Igazn meg kell krdjeleznem a jzan tlkpessgedet, hogy megmondod a veled jr
nnek, hogy mssal msz el valahova. Nem mintha n ezt soha nem csinltam volna, de nem
hiszem, hogy gy kellene ezt reklmoznod.
Ne okoskodj, Jason. Apa hvott egypr perce, s azt mondta, hogy Tatum els blozs
partnere eltrte a karjt a dzsdversenyen. Mivel ma este van a bl, azt mondtam neki, hogy
beugrk a src helyett. Tudom, hogy Tatum mennyire vrta mr ezt a blt. Azt gondoltam,
hogy gy fair, ha Donnnak is megmondom.
De a kedves, liberlis gondolkods Donna nem gondolja, hogy a Tatumhoz hasonl alja
npsgnek vegylnie kellene a magasabb trsadalmi rtegekkel, nemdebr? Micsoda
meglepets!
Mr egsz jl haladtam, amikor bejttl. Mr majdnem rbeszltem. Most pedig Tatum
biztos, hogy partner nlkl marad, mert az estt Donnval fogom tlteni, hogy helyrehozzam
a krt, amit te okoztl.
Majd helyrehozod holnap. Vidd el Tatumot a blba.
Brmennyire is kedvelem Tatumot, Donna ll az els helyen.
Ah! - kiltott fel Jace.
Legalbb ebben az egyben megegyeztek: Donnnl is Donna ll az els helyen. s a
msodikon, a harmadikon, a negyediken...
Menj a francba, Jace.
Ht persze - vlaszolta a testvre kedvesen -, de elbb klcsnkrhetem a szmokingodat?
Ethan sszeszklt szem krd tekintetre hozztette:


Farmerben nem vihetem el Tate-et a blba, nem? s ha nem megy el, gy reznm, hogy
Donna gyztt.
Nhny msodpercig csendben meredtek egymsra. Ethan szlalt meg elszr:
Tisztttasd ki, mieltt visszahozod.
Jace visszatrt a jelenbe, amikor mozg ujjak ksztak a ltterbe.
Egy szt se hallottl, amit mondtam - vdolta az anyja.
Azt krdeztem, hogy ll a laks.
Jl, gondolom. Szinte soha nem vagyok ott. Mostanban nagyon sok a munka.
Az anyja sszerncolta a homlokt.
Tudod, nem halnl bele, ha idnknt elugranl vacsorra. Enned kell, mg akkor is, ha
elfoglalt vagy. Mita elkltztl, szerencssnek mondhatjuk magunkat, ha t percre ltunk.
Nem mintha tbbet lttunk volna, amikor mg otthon laktl.
Judy felshajtott, s bocsnatkren elmosolyodott:
gy beszlek, mint egy zsarnok anya. Ne haragudj.
Megbocstok, ha tncolsz velem.
A tncparkettre vonulsuk magra vonta Jace apjnak figyelmt. Sgott valamit Tatumnak,
mire a lny felnevetett, s feljk nzett.
Brian igazn megszerette Tatumot - mondta az anyja, amikor rjuk pillantott.
Be kell vallanom, hogy n is - tette hozz.
A lnyod, akit mindig akartl, de soha nem szletett meg, hmm?
Judy megrzta a fejt.
Boldog lennk, ha Tatum gy gondolna rnk, mint a csaldjra, de hogy szinte legyek,
soha nem reztem, hogy lnygyereket szeretnk.
Szval elgedett vagy a kt tkletes ikerfiaddal, igaz? - mondta vdve Jason.
Tkletes?! Mg mit nem! Mr attl is j sok hajunk kihullott, hogy felneveltnk tged
s Ethant, s ktlem, hogy apd s n tlltnk volna mg egy makacs, nfej lnyt is.
Jace felnevetett.
Igen, ht Tate biztos hogy az.
ppen ekkor rt melljk a lny, akirl beszltek, mosolyg partnere trsasgban.
Pszt! - sgta Brian a felesgnek -, Tatum azt mondja, hogy a gyereknek van egy kis
koordincis problmja a lbval. Gondoltam, lehet, hogy rlnl, ha megmentenlek tle.
Hogy n milyen gondoskod, Mr. Benton. Nagyra mltnyolnm a lovagiassgt.
Eskszm, hogy apd ezt magtl mondta -mondta Tatum az j partnernek.
Igazn - tette hozz Jace szkeptikus pillantsra.
Prblt kedves maradni hozzm, de mr elege volt bellem, hogy llandan a lbra
lptem.
Akkor hogy lehet, hogy az n lbamra nem lpsz r?
Neked kisebb lbad van... Biztosan sszezsugorodott attl a rengeteg nyltl.
Csibsz!
Jace kzelebb hzta maghoz a lnyt.
risten, ha arra gondolok, hogy felldoztam ezt az estt, amikor jelentseket kellett volna
rnom!
gy rted, hogy otthagytad a munkdat, hogy elksrj engem?


Az a gondolat, hogy valaki kellemetlensget okozott magnak, hogy vele lehessen, teljesen
megdbbentette a lnyt.
Ha tudtam volna, soha nem krtelek volna meg...
Nem te krtl. nknt jelentkeztem.
Tudom... de azt hittem, azrt csinltad, mert volt nmi szabadidd. A francba, sajnlom.
Nem tudom, hogyan ksznhetnm meg neked. Mr hozzszoktam, hogy az emberek a
maradk idejket adjk nekem; nem szoktak miattam idt krelni maguknak.
Jace gy rezte, nem helynval, hogy egy ilyen fiatalember gy rezzen. Ht soha nem
rezte elg biztonsgban magt, hogy elvrja, hogy az emberek vele akarjanak lenni, s hogy
segtsenek neki, amikor igazn szksge van r? Ht mg nem jtt r, hogy errl szl az, ha
trdnek valakivel? Nem, gondolta magban szomoran, Tatum mg soha nem rzett gy.
Hiszen az ember a tapasztalataibl tanul, s az elmlt tizenhat vben Tatumnak nem voltak j
tapasztalatai. Jace elhatrozta, hogy ezt meg fogja vltoztatni.
Tate - mondta -, kt mdon ksznheted meg nekem. Az els az, hogy azt mondod, jl
rezted magad ma jszaka.
A tekintetbe mlyed barna szemprban zavar tkrzdtt erre az egyszer krsre.
Nos?
Tatum blintott.
Nem vrtam, hogy gy lesz. Azaz, taln egy kicsit. De a f oka annak, hogy eljttem, az
volt, hogy kikattantsam azokat, akik azt gondoljk rlam, hogy nem tartozom ide.
Jace magban mosolyogva gondolta, hogy az indoka is ez volt.
n meg akartam - folytatta a lny -, dbbenteni ket, hogy valami teljesen ide nem ill
ruhban jvk el...
Lehajtotta a fejt, s hagyta, hogy szavai a levegben csngjenek.
Mitl gondoltad meg magad?
szinte zavar tkrzdtt Tatum szemben, amikor felnzett:
Nem tudom biztosan. Minl tbbet gondoltam r, annl kevsb tnt mksnak a dolog.
A vgn gy dntttem, hogy okosabb, ha nem cselekszem aszerint, ahogy gondolkodnak
rlam.
J dnts volt. Ma este teljesen sokkoltad ket. Magasan te vagy itt a legszebb.
Tatum rmosolygott, s Jace azt gondolta, hogy ezzel mg keveset is mondott.
Kedvesen tudsz hazudni, Jace Benton. De nem jttem volna el partner nlkl. Tartozom
neked egy nagy szvessggel.
Ez lehet a msodik mdja annak, hogy fejezheted ki a hldat.
A lny eltlzott shajjal vlaszolt.
Mr sokszor hallottam ezt a mondatot. Remlem, nem arrl van sz, hogy a htamon
fekve egsz...
Tatum!
Csak egy idita rtette volna flre a dhs felkiltst. Tatum azonnal azt kvnta, brcsak
soha nem mondta volna az elzeket.
Jace, csak vicceltem.
Ht akkor ne viccelj! Az ilyen viccek egyltaln nem mulatsgosak. A fenbe is, ez vrig
srt! Mind a kettnknek. Ha...
Tatum!


Tatum azt gondolta, hogy Kaylee mg soha letben nem rkezett ilyen j idztssel,
amikor a bartnje megjelent a knyknl.
Azt akarom, hogy fnykpezzenek le egytt bennnket. De ha nem sietsz, mire
odarnk, a fnykpsz elpakolja a cuccait.
Vgre megpihentethetem fj lbaimat - mondta Jace, mikzben gyengden a bartnje
fel tolta Tatumot.
Azt hiszem jl fog jnni egy kis szabadid.
Jace gyorsan lesietett a tncparkettrl, s Tatum azon tndtt, hogy vajon ms is
szrevette-e, hogy az egsz szveg csak erltetett volt.

Tatum sokfle szempontbl is sorsfordulnak tlte ezt a blt az letben. Br az ellensgei
tovbbra is megvetssel bntak vele, s jabb pletykkat terjesztettek rla, gy tnt, hogy mr
egyre kevesebben hiszik el rla ezeket a koholmnyokat. Hirtelen olyan emberek hvtk meg
klnbz trsasgi sszejvetelekre, akik korbban mindssze egy feszes kis mosollyal
vlaszoltak, amikor Tatum szrevette, hogy t figyelik. Kezdetben a bszkesge arra
sztnzte, hogy visszautastsa ezeket a meghvsokat, s nem rlt neki, hogy gy bnnak
vele, mint egy jonnan beszerzett kutyaklykkel, akirl vgre kiderlt, hogy tulajdonkppen
szobatiszta.
Aztn eszbe jutott valami, amit mg Lulu mondott...
Pontosan az lehetek, s az vagyok, aki lenni akarok. Hogy valaki ki volt, vagy hogy
honnan jtt, teljessggel jelentktelen. Mindig emlkezz erre, Tatum.
gy lassanknt elfogadta a flnk invitlsokat a tengerparti bulikra, barbecue-kra, s vgl
a sulibeli srcokkal is randevzni kezdett. Vgl is, rvelt magban, ha meg tudott felelni az
elvrsoknak egy olyan sznob s rgimdi esemnyen, mint a bemutatkoz bl, akkor
megbirkzik brkivel s brmivel, st elre nem lthat dolgokkal is. Az elcsbtsra
irnyul gyetlen s mamlasz ksrletek, az olyan srcoktl, akik azt hiszik magukrl, hogy
mindent tudnak a szexrl, csak nem jelenthetnek gondot!
Bryce helyeselte, hogy tevkenyen kiveszi a rszt a trsasgi letbl, de egyik src sem
tetszett neki, akivel Tatum csak randevzott, s ebbeli vlemnynek hangot is adott:
Ejtsd ezt a pasit. Tate, ez tl sok idt tlttt szrfzssel; a vz mr elmosta az agyt! -
mondta az egyikre.
Soha ne bzz egy olyan fickban, aki nem tud krtyzni! - panaszkodott egy msikra.
s persze nem tudta megllni, hogy ne tovbbtsa Tate fiirl val vlemnyt az
unokjnak, teht mg Jason kritikjt is el kellett viselnie!
Lenntek szvesek mind a ketten kivonni magatokat a szerelmi letembl? - ordtozta
Tatum az egyik este, amikor a randirl hazajvet ott tallta Jace-t Bryce-nl. Amikor belpett,
mindketten lefel fordtott hvelykujjal fejeztk ki a vlemnyket a jelenlegi bartjrl. Jace
a rendelkezsre ll forrsokbl azt is kidertette, hogy a src jogostvny nlkl vezet!
Mindketten rparancsoltak, hogy soha tbb ne szlljon be az autjba.
Mr majdnem tizenht ves vagyok! - mondta nekik.
Ne bnjatok gy velem, mint egy gyerekkel!
Csak azrt tartjuk rajtad a szemnket, mert trdnk veled, kedves - mondta Bryce.
Nem akarjuk, hogy olyan valakinl kss ki, aki nem rdemel meg tged.
n nem akarok kiktni senkinl! n csak jtszom a plyn!


Ebben az esetben - vigyorodott el Jace -, gondolj csak gy rnk, mintha mi lennnk az
edzk a kispadon.
Tatum r akarta kiablni az sszes srtst, amit csak ki tudott gondolni. Jace-re s a
mellette l des, kuncog regemberre. De ehelyett inkbb kiviharzott a szobbl, a sajt
szobjba rohant s becsapta maga mgtt az ajtt. Hangosan. Ktszer.

Ekzben azonban azon dolgozott, hogy megkapja az aerobic oktati igazolvnyt, s emellett
kemnyen tanult. Tizenkt hnap mlva rettsgi, s Tatum elhatrozta, hogy mindenron
megszerzi az egyetemre val bejutshoz szksges jegyeket. Nem volt igazi elkpzelse, hogy
tulajdonkppen mit akar majd tanulni, nem gy, mint a tbbi diktrsnak. Judy komolyan
aggdott emiatt. De Tatum gy gondolta, nem ez az, ami szmt, hanem az, hogy a
karrierjhez ms dolgok legyenek fontosak; ne a ni anatmia. Hossz ideig az egyetemre
juts az elrhetetlen lmot jelentette az letben; most pedig a clt.

12. FEJEZET

1989. szenteste

Jace pr msodpercig a kuncog Tatumot s Kaylee-t nzte, ahogy a Taggart csald
medencjben kt tindzser fi vlln ltek, s prbltk egymst kitni a nyeregbl.
Felismerte Kaylee pasijt; az a src volt, akivel a lny a blon tncolt, valamilyen Daniel. Tag
aggdott is, hogy a hga tl komolyan veszi ezt a srcot. Lehet, hogy gy volt, de ahonnan
Jace llt, gy ltta, hogy Tatum s a magas, napbarntotta szke src, aki szorosan a lny
combjra kulcsolta a kezt, meglehetsen intim a kapcsolat. Hiba nzte sszeszktett
szemmel a napszemvegn keresztl, Jace nem tudta a helyre tenni a srcot, de ht
akkoriban Tatum tbb srccal randevzott, mint ahny szerepl az testamentumban van.
Ebben a pillanatban Tatum szrevette t, mire Kaylee lesprte a src vllrl, s Tate
nagyot siktva htrabukfencezett, hossz, barnra slt combjaival kalimplva csapdott bele a
vzbe.
Jace! - kiltotta Kaylee.
Mr ezer ve nem lttalak! Boldog karcsonyt!
Tatum felbukkant, vizes hajt htrasprte az arcbl, s Jace-re nzett:
Ha nem vontad volna el a figyelmemet, akkor ez nem trtnt volna meg!
De mg mennyire, hogy megtrtnt volna. Nem szortottl elg ersen a lbaiddal. A
vllbirkzsban szorosan a partnered hthoz kell szortanod a combodat.
s ez nemcsak a vllbirkzsra vonatkozik, ugye, haver?
Az ismeretlen src valsznleg Jace-hez beszlt, de igazbl Tatumnak sznta a
megjegyzst, akire szlesen rvigyorgott. A rgi Tatum bemosott volna egyet az ilyen
seggfejnek, de most csak az gnek emelte a szemt.
Jace pillanatnyilag igencsak hinyolta a rgi Tatumot.
Itthon van a btyd? - krdezte Kaylee-t, mikzben Tatum a medence lpcsje fel
szott.


Nincs. Az elbb lpett le, mintha ezer rdg lenne a sarkban.
Jace a homlokt rncolta.
Nem tudod, hov ment?
Kaylee megrzta a fejt.
Ha hat eltt hazar, mondd meg neki, hogy hvjon fel.
J.
A szeme sarkbl szrevette, hogy Tatum a medence mellett ll, hajt a vlla mg hzva
kicsavarja belle a vizet. Ez a cselekedete lerombolta azt a csekly visszafogottsgot, amit
cspig r hossz haja klcsnztt falatnyi bikinije mell. Jace elksznt mindenkitl s
tvozni kszlt.
Jace, vrj! - kiltott utna Tatum.
Tudsz vrni egy msodpercig, amg felltzk? -krdezte.
Szeretnm, ha hazavinnl.
H, ez nem gond! - vgott kzbe a birkz partnere.
Majd n elviszlek.
Nem, j lesz gy, Lachlan - mondta gyorsan a lny -, neked nem esik tba, s Jace
klnben is felnk megy. Ugye, Jace?
Tatum sz szerint ktsgbeesetten nzett r. Jace visszatartotta a nevetst. Megrdemeln,
hogy itthagyja a kjsvr Lachlan trsasgban, de nem akart annak a kretnnek szvessget
tenni. Brmilyen fenntartsai is voltak Tagnek Daniellel kapcsolatban, biztosak lehettek
benne, hogy az a src vigyz Kaylee-re. Jace mg annyira sem bzott meg Lachlan-ben, hogy
megengedje, hogy a kapuig ksrje Tatumot.
Megmentetted az letemet, Jace! - vigyorgott r Tatum, ahogy beprselte magt Jace
kocsijnak els lsre.
gy vled, hogy a legjabb bartodnak hts gondolatai vannak, hmm?
Igen, ez is csak olyan, mint a tbbiek. De nem a bartom. Ennl sokkal jobb zlsem van!
Micsoda megknnyebbls! Szval, ki ez?
Daniel unokatestvre.
Tatum grimaszt vgott:
A mai nap utn biztos vagyok benne, hogy az egyiket rkbe fogadtk; a srcnak olyan
karjai vannak, mint egy rszeg polipnak!
Nem mintha tiltakoztl volna ez ellen, amikor megrkeztem. Vagy ha mgis, ezt jl
elrejtetted a mosolyod mg.
Az utals, hogy flrtlt Lachlannel, feldhtette Tatumot.
A dolgok nem mindig olyanok, amilyennek ltszanak, tudod? Mindssze arrl van sz,
hogy a vrhat nagyobb csatra tartogattam az ermet, abban az esetben, ha vitt volna haza!
Jace felnevetett:
Ha Lincoln ezt tudta volna, biztos nem nzett volna rm olyan gyilkos tekintettel, mint
amikor eljttnk.
Lachlan.
Tessk?
Lachlannek hvjk, nem Lincolnnak.
Szmt, hogy hvom?
Ht, nem...


J.
Jace gonoszul Tatumra kacsintott:
Beczzk Faszfejnek, hogy elkerljk a tovbbi flrertseket.
Jace, megtantasz vezetni?
Nem.
Nem? Mirt nem?
Az orvosom azt tancsolta, hogy kerljem a felesleges stresszt.
, Jace! Krlek. Nem akarok pnzt pocskolni egy tanfolyamra, s nincs senki ms, akit
megkrhetnk.
Mr hogyne lenne. Megkrheted Ethant is.
Ja, persze. Aztn Donna majd utnam hajt egy bulldzerrel.
Na s apa?
Tatum megtkzve nzett r:
Az a pasas zsaru.
Pontosan. Gondolj bele, hogy milyen biztonsgban leszel az utakon s...
s majd kiseladst tartana minden apr dologrl, jra, jra s jra. Istenem, nyugdjas
lennk, mire kiengedne a kocsibehajtrl! s ne is javasold - figyelmeztette Tatum a kuncog
fit - anydat. Judy a legaranyosabb ember a vilgon, de ami a vezetst illeti...
Knyrg stt szemeivel Jace-re nzett:
Krlek, Jace! Igazn szksgem van a jogostvnyra! Megsproltam annyit, hogy
megvehessek egy olcs kis autt, hogy legyen mivel bejrnom az egyetemre jvre, de nem
tudom megvenni az autt, ha nem tudok vezetni, rted, ugye? s ha megkapom a
jogostvnyom, akkor nem kell arra pazarolnod az iddet, hogy engem szlltsl...
Tate, n csak idnknt viszlek el kocsival anyk s nagyapa hza kztt. Ez nem...
Igen, de mi a helyzet pldul a mai nappal? - vgott kzbe a lny.
Ha tudnk vezetni, nem kellett volna knyrgnm neked, hogy ments meg attl az
alaktl.
De, akkor is meg kellett volna tenned. Nincs autd, emlkszel?
De csak azrt, mert nem tudok vezetni! Ha mr megtanultam volna vezetni, akkor n...
Elg! Rendben! - mondta hangosan Jace, aztn dbbenten nzett Tate-re.
Te j g, Tate, nyugodtan hasznlhattak volna a msodik vilghborban, hogy kiszedd a
megfelel informcikat az ellensges hadifoglyokbl.
Felshajtott:
Rendben. Megtantalak vezetni.
, Jace, ksznm!
Mg mieltt Jace rjtt volna, mi trtnik, a lny mr kikapcsolta az vt, s a nyaka kr
fonta a karjt.
Mi a...
Annyira meglepdtt, hogy elvesztette az uralmt a kocsi felett, s ttoldtak a msik
svba. Gyorsan visszarntotta a kormnyt, s magban elmondott egy hlaimt, hogy csak egy
kis mellkutcban vannak. A jrdaszeglyhez hzdott, s meglltotta a kocsit.
Soha tbb - ordtotta - ne csinld ezt, amikor vezetek! Nagyon knnyen balesetet
okozhattl volna!
Sajnlom... n... n nem gondoltam...


Jace-nek vagy ezer csps visszavgs jutott az eszbe, de annyira sszezavarodtak az
rzsei, hogy nem tudott meg se szlalni. Mlyet llegzett, hogy megnyugodjon. A jzan sz
azt mondta, hogy mivel nem volt semmi forgalom az utcn, szraz volt az id s csak
hatvannal mentek, a legrosszabb esetben esetleg belementek volna egy kertsbe, egy
villanyoszlopba, vagy valami ilyesmibe. s mg ha ez is trtnt volna, Jace nagy sszeg
krtrtst kvetelhetne a nemrg befizetett nevetsges sszeg biztosts alapjn. A
kzelmltban ugyanis rszt vett egy biztonsgos vezetst tant kurzuson, s megkapta a
versenyautk vezetsre is feljogost titulust; ezrt kevs biztostst kellett fizetnie. Az
igazsg az, hogy a reakcija - kiegsztve remeg kezeivel s kalapl szvvel - eltlozta a
puszta tnyeket: Tatum lelkesedse vratlanul rte, ezrt enyhn balra csszott, s a
szksgesnl nagyobb ervel fkezett. Br ezt is beltta, ennek ellenre gy rezte, hogy
mg szksge van nhny percre, mg a pulzusa lelassul s megnyugodnak az idegei. Ht,
persze, egyrtelm, mi a problma, mondta magnak. Vakcira van szksge. Brki
kikszlne, aki kt ven keresztl meglls nlkl napi tizenhat rt s heti hat napot
dolgozik. Shajtott egyet. Bali? Fiji? Egy szke? Igen, csak egy szke vagy egy vrs jhet
szmtsba! Mita Tatum Milano beszemtelenkedett az letbe, nagy figyelmet fordtott r,
nehogy mg tbb barnval kompliklja az lett!
Tatum mindenfle bolondnak lehordta magt, hogy ilyen ostobn viselkedett. Jace-nek
minden oka megvan, hogy dhs legyen r. Mindkettjket meglhette volna! Erre a
gondolatra kirzta a hideg.
Jl vagy?
Tlsgosan is zavarban volt, semhogy Jace-re nzhetett volna. Blintott. Jace nagyot
shajtott, s htradlt az lsen. Tatum a szeme sarkbl ltta, hogy a src maga al hzta az
egyik lbt, s fel fordult. A hatodik rzke azt sgta, hogy a kk szemek testnek minden
rszlett vgigpsztzzk, a vizes hajtl a meztelen lbfejig.
Itt van a cipd?
Tatum felemelte a fejt a vratlan krdsre:
Igen. Mirt?
Vedd fel.
Jace szntelen hangja egyrtelmen elrulta, mit akar tenni. Tatum bntudattal telve emelte
fel a lbnl fekv tskjt, kihzott egy pr olcs, piros mints vszoncipt, amelyet mg
srga s narancsszn mintk is tarktottak. Gyorsan belelpett a cipbe. Furcsa szortst rzett
a mellkasban, amit csak afelett rzett dhnek akart tulajdontani, hogy milyen
sportszertlenl bnik vele a fi. De az az igazsg, hogy kzelebb rezte magt a srshoz,
mint a kromkodshoz. Az egyik kezvel megfogta az ajtkilincset, a msikkal pedig a
tskjrt nylt.
A tska j lesz ott, ahol van - mondta neki Jace.
Inkbb magammal viszem.
Viszed...?
Tatum tovbb mr nem hallotta, mert becsapta az ajtt. De csak hrom lpsre jutott,
mikor Jace vlteni kezdte a nevt. Amikor visszafordult, ltta, hogy Jace kinyitotta az ajtt,
karjval az aut tetejnek tmaszkodik, s gy tnt, hogy egyltaln nem rti a szitucit.
Mi a fent csinlsz? - krdezte, mikzben a napszemvegt a homlokra tolta.
Amit akartl! Gyalog megyek haza!


Tate, te idita!
Jace nevetsben trt ki, s ezzel elvette a helyzet fullnkjt.
Nem azrt mondtam, hogy vedd fel a cipdet, mert azt akartam, hogy hazig gyalogolj.
Azrt mondtam, mert nem valami j tlet, ha valaki meztlb vezet! Na, most akkor meg
akarsz tanulni vezetni, vagy nem?
Komolyan gondolod? - krdezte Tatum.
Tnyleg megtantasz?
Biztosan eluralkodott rajtam a hallvgy, de igen. Mg mindig meg akarlak tantani
vezetni.
Tatum rmteli kiltsra az egyik kzeli udvarban lev pincsi lnken ugatni kezdett.
, ksznm! Ksznm! s meggrem, hogy soha tbb nem lellek gy meg, ok?
Tatum - mondta a src trelmetlenl- fogd be s szllj be az autba, mieltt mg
meggondolnm magam.

Tatum megkapta a jogostvnyt, egy olcs, sok tulajdonost megjrt Volkswagen gazdja lett,
s felvettk az egyetemre, mindezt ugyanazon a hten, 1990 janurjban.
Ugyanazon v augusztusban otthagyta az unalmas, frusztrl mvszeti kurzust, s egsz
munkaids aerobic oktat lett a helyi gymben. A munka szrakoztat volt, a pnz tbb mint
elg, s a srcok, akikkel ott tallkozott, mind szbontak voltak.
Aki nem kell, kldd csak nyugodtan hozzm -mondta neki Kaylee. A lny az utbbi
idben depresszis volt, mita szaktottak Daniellel.
Szksgem van egy frfira, de nincs elg motivcim, hogy magam szerezzem meg.
Az isten szerelmre, Kaylee, hagyd abba az nsajnlatot! Dobtak; na s. Nagy dolog.
Tatum most mr megelgelte, hogy rgta tltgeti bartnjbe az egyttrzst.
n llandan dobom a srcokat. Amennyire tudom, mg mindegyik tllte! Te sem fogsz
belehalni!
Kaylee gyllkd pillantst vetett r.
Na, megszlalt a hivatsos frfidob. Nem gy beszlnl, ha te lennl az, akit dobtak.
grem, hogy ha ez veled is megtrtnik - mondjuk, ha egyszer hromnl tbbszr randiznl
egy srccal -, te is megrted, mennyire fj az ilyen. s, mint ahogy n is, krokodilknnyeket
fogsz srni.
Tatum felidzte magban, hogy hnyszor ejtett knnyeket Fantasy klnbz frfiak miatt,
s megrzta a fejt.
Soha. Ha eljn az a nap, hogy valaha is srni fogok egy frfi miatt...
Egyenesen a bartnje szembe nzett s azt mondta:
Akkor azt akarom, hogy Tagtl vagy Jace-tl szerezz egy puskt s lj le. A mottm:
inkbb a hall mint a gyalzat.
Kaylee nevetni kezdett:
Gyalzat, ha trdnk egy frfival, hmm?
Nem. De az igen, ha srunk miatta.

Az v vgre Kaylee szerelmi lete visszatrt a normlis kerkvgsba, s ennek
megnneplsre szilveszterkor nagy partit rendezett a szlei hzban.


Tatum ksve rkezett, mert Judynak segtett a msnapra tervezett barbecue
elksztsben. Akkor akartk megnnepelni Jace s Ethan huszonhatodik szletsnapjt.
Szia Tag! - szrta ki Kaylee btyjt Tatum a tmegben.
Csak azt ne mondd, hogy a szleid mg mindig rd bzzk, hogy legyl a hgod
gardedmja!
A src ijedten nzett.
Ugye viccelsz? Ez mr akkor is nehz feladat volt, amikor mg csak tizenhat volt! Most
pedig mr felrne egy lidrcnyomssal! Gyernk, igyunk valamit.
Tatum kvette a tmegben, s vlaszolgatott a vidm, kiss spicces bartai dvzlseire.
Mr nagyon vrta, hogy vgigbulizza az vbl htralev kb kt rt, s mg nagyobb
elvrsokkal nzett a kvetkez v el. Az volt az rzse, hogy 1991 nagyszer v lesz Tatum
Milano szmra!

Jace mr azeltt is rossz hangulatban volt, hogy szrevette volna az lnk, srga ruht, amit
Kaylee elmondsa szerint Tatum viselt. Jace nem ismerte a vele lev srcot; elg nehz volt
felismerni az arcvonsait, amikor az arca Tatum arcba olvadt!
Vagy hsz msodpercig tartott, mg tvergdtt Kaylee meglehetsen illuminlt vendgei
kztt, s amikor odart hozzjuk, mg akkor sem buktak fel levegrt. Jace a kezt slyosan
a fick vllra helyezte s megkszrlte a torkt:
Igazn nem akarok zavarni, de a felesgemnek most mr haza kell jnnie - mondta, s
elmosolyodott, amikor a faszfej elengedte Tatumot.
Bocsss meg, drgm - mondta, amikor Tat zavartan pislogott -, de Bradley nemrg
agyonszrta a babysittrt.
Jace vllat vont.
Legalbbis ezt mondtk be az elbb a hrekben.
Jace! - mosolygott r a lny.
Boldog j vet!
Na, erre azrt ne fogadj! - mondta a src kurtn, megragadta a lny kezt s magval
vonszolta azon az ton, amelyiken jtt.
Jace! A francba, engedj el! Nem vonszolhatsz ki minden partirl, amikor csak
megcskolok valakit, tudod?!
Jace nem vett tudomst a tiltakozsrl, addig ment, amg a gyrebb srsg ells
udvarba nem rtek.
lj le - mondta a lnynak, s az alacsony tglafalhoz vezette.
Tatum a vlla mg csapta a hajt, megfesztette az llt, s cspre tette a kezt. A
szorosan testre simul ruhja csak mg jobban kihangslyozta kerek cspjt.
Jace Benton, nem vagyok mr tizenhat ves. Ha meg akarok cskolni egy srcot, hogy
szerencst kvnjak neki az j vre, akkor megteszem, ha fene fent eszik is!
Ahonnan n lttam, gy tnt, hogy mr az eljvend vszzadra is szerencst kvntl
neki! - szrta kzbe.
De ha gy gondolod, hogy az ajkaidnak van annyi varzserejk, akkor menj, s cskold
meg Ethant, mert risi nagy szerencsre van szksge! Most jvk aptl s anytl... Ethan
bejelentette, hogy Donna s ssze fognak hzasodni!
Tatum hls volt, hogy mgtte van a fal. Lerogyott.


A bds francba.
Jace mordult egyet.
Az n reakcim ersebb volt.
Tatum Jace fel fordult.
Ez mr hivatalos? Vagy...
A nagy bejelents holnap lesz, a barbecue-n.
Keseren felnevetett:
Vagy mondjam azt, hogy ma? Mr elmlt jfl.
Mg nem kelt fel a nap. Mg nincs igazn holnap - mondta Tatum szrakozottan.
Nem volt babons, de egy szerencstlensg mindjrt az v elejn, igazn rossz men.
Igazn rossz.
Sajnlom, Jace - mondta s a kezt a fi karjra tette. Jace karja izmoktl s a
visszafojtott feszltsgtl duzzadt. Tatum shajtott:
gy nz ki, el fogjk szrni a szletsnapodat.
Igen, de Ethan pedig elszrja az egsz lett.

Oktberben, egy hnappal Tatum huszadik szletsnapja eltt, Ethan s Donna megtartottk
az eskvt. Jace azt mondta Tatumnak, hogy nem vllalta a nsznagy szerept, mivel nem br
ennyire kpmutat lenni. A templomban Tatum mellett lt, a msodik sorban.
Novemberben, egy httel a huszadik szletsnapja eltt, Jace Tatum mellett lt az els
sorban. Ersen kellett tartania a lnyt, mert olyat csinlt, amire megeskdtt, hogy soha nem
teszi: srt egy frfi felett.
Ha ezrt kpmutat lett, Tatum ezt sem bnta. Bryce Benton meghalt...



13. FEJEZET

1995. oktber

Jace egy pillanatra megllt a diszkrt srgarz tblnl, a Bentag Investigations fstveg
irodaajtaja eltt, s vrta, hogy elfussa az ismers bszkesg s sikerrzet. Ma nem rzett
semmi ilyesmit. Felshajtott, elfordtotta az ajtgombot, s bement.
rkezse azonnal magra vonta a cg kzpkor titkrnjnek a figyelmt. Dawn arca a
hivatalos rdekldsrl azonnal tvltott a megknnyebbltsgbe.
Hla istennek, hogy visszartl. Egsz ll nap cseng a telefon.
Bizonytkknt meglengette a tmbt, amire az zeneteket rtk fel.
s kivl partnered mr hromszor telefonlt dl ta.
Jace mordult egyet. Tag jelenleg New Zealandban volt, elksztette a terletet a Bentag
Investigations j gnak megnyitsra, Auckland-ben. Eddig llandan csak problmkba
tkztt, kezdve a lajhrmozgs ptmunksoktl a helyi inkompetens magnnyomozktl
kapott rossz sajtvisszhangig, akik a Bentag terjeszkedst fenyegetnek reztk magukra


nzve. Jace elkpzelni se merte, mi okozhatta a legutbbi trans-Tasman telefonhvsokat. A
kvautomathoz sietett.
A szemlyzet meg fog lni - jegyezte meg Dawn.
Az Iluilano csaldnl eltlttt ngy ra utn rosszabb fggsgeket is el tudok kpzelni.
Az idsebb n megrten blintott.
Hogy fogadtk? - krdezte csendesen.
Hogy tudja ezt brki is elfogadni...
Lucy Iluilano egy tizenngy ves kislny volt, aki elszktt otthonrl, s mr tizenkt
hnapja hinyzott, amikor a ktsgbeesett szlk felkerestk a Bentag-et, s megbztk a
nyomozirodt, hogy prbljk meg felkutatni a lnyukat. Jace foglalkozott az ggyel mr az
els naptl kezdve, s hrom httel ezeltt vgre nyomra bukkant, amikor tallkozott
valakivel, aki felismerte a csinos kamaszlny fnykpt. Ma reggel azonban, amikor Jace
megnzte a drogoktl csontsovny maradvnyait a hullahzban, nem nzett ki csinosnak, de
fiatalnak sem.
Jace nem tudott nehezebb dolgot elkpzelni annl, mint hogy megmondja a szlknek,
hogy a gyerekk a trsadalom egyik statisztikai adatv vlt; gy tnt, minl tbbszr kell ezt
megtennie, annl nehezebb. Sajnos egyre tbbszr kellett vgrehajtania ezt az iszony
feladatot. Nem ltatta azzal magt, hogy pontosan tudja, mit reznek a szlk, de bizonyos
mrtkig r is tragadt szvszaggat fjdalmuk.
A telefon csrgse tolakodott be a gondolataiba, figyelmeztetve, hogy mg csak nagy
sokra fogja befejezni a napot. Jelentseket kellett rnia, ma estre be van szervezve egy
megfigyels is. Tag tvollte miatt negyvennyolc rt dolgozott megszakts nlkl. A
titkrn asztalhoz ment, felvette az zenmappt, s tfutotta a tartalmt. R volt vezetve az
id, s a hv neve, a telefonszma, ahol el lehet rni, s a hvs oka.
Mint ltalban, a legtbb indok mell a szigoran bizalmas megjegyzs volt feltntetve,
csak keveseknek volt mersze felfedni, hogy mirt van szksgk magnnyomozk
szolglataira; pedig Dawn jl kpzett volt, s mdfelett diszkrt.
Dawn mr a kezdetektl fogva velk dolgozott, amikor, mivel mr get szksgk volt
valakire, aki megcsinlja a knyvelsket, Jace megkrte az anyjt, hogy keressen valakit,
akit rdekelhet a dolog. Az anyja Dawn Scutcliffe-fel llt el, egy hromgyermekes
csaldanyval, aki mr rgta szenvedett frje durva bntalmazsaitl. Dawn vgl is a
notthonban keresett menedket, ahol Judy volt a tancsad.
Az els vben, amikor Jace s Tag Mac Gregory alatt gynkskdtek, Dawn otthonrl
vgezte a knyvelsket, s ez az elrendezs jl is mkdtt addig, amg meg nem nyitottk
az els irodjukat; egy ignytelen lyukat egy henteszlet fltt, Ryde-ban.
Amikor megkaptk a teljes jog igazolvnyt, akkor mr a nyomozk azon vettk szre
magukat, hogy drmai mrtkben megnvekedtek a rjuk zdul feladatok, s egsz
munkaidben dolgoz titkrnre van szksgk.
Dawn legkisebb gyereke akkor kezdte el a kzpiskolt, s a n boldogan ragadta meg a
lehetsget, hogy vgre kimozdulhat a hzbl, s egsz munkaids, igazi alkalmazott lesz.
Bebizonyosodott, hogy Dawn hatkonyan, gyesen s praktikusan dolgozik. Jace jl tudta,
hogy mennyire fog neki hinyozni, amikor majd elmegy, s nem csupn a munka
szempontjbl. Az elmlt vekben Dawn szinte a msodik anyja lett a kt finak, hasznos
tancsokkal ltta el ket, hogyan dsztsk fel a kt, ezt megelz irodjukat, s minden reggel


hzi kszts stemnyt hozott a tehoz. Jace elmosolyodott. Hogy a magnletkre
vonatkoz szolid tancsait ne is emltsk. A nagyra rtkelt, de hamarosan sajnos ex-
alkalmazottjnak hangja a figyelmt kvetelte.
Egy n van a vonalban, aki beszlni akar veled. Eltnt a hga. Azt mondja, srgs. Mra
mr nincs tbb megbeszlsed; mit mondjak neki, jjjn ide, vagy illesszem be a holnapi
napirendbe?
Jace-nek mr a nyelve hegyn volt, hogy jjjn holnap, hogy kihasznlhassa azt a rpke
kis szabadidt a megfigyels eltt. Ehetne s szundtania kellene egy kicsit. A tragikus vget
rt Lucy Iluliano friss emlke azonban nem engedte, hogy ezt tegye. Az rjra pillantott, s
magban eldnttte, hogy mire mennyi idt kell sznnia.
Itt tud lenni hatra?
Dawn megismtelte a krdst a telefonba s blintott.
Mondd meg neki, hogy rendben van.
Nos? - krdezte srgeten, amikor a titkrn letette a kagylt.
Dawn bszke volt r, hogy mr a hangjukbl meg tudja tlni, kik a tehets gyfelek, s
Jace mindig nagyon lvezte, ha letesztelhette. Dawn becslsei azonban ltalban annyira
megkzeltettk az igazsgot, hogy Jace hat v utn most mr akkor lepdtt meg, ha a n
tvedett.
A n angol; nagyon ers az akcentusa. Phyllis Worthingtonnek hvjk. Ms. Phyllis
Worthington.
Dawn hangja elrulta, hogy eltli az ilyen jellseket. (Ebbl nem lehet tudni, hogy
asszony vagy hajadon-e az illet. Aford.)
A harmincas vei kzepn jr, gy tnik, j iskolkba jrt, hatrozott, kiss rmens, s
valsznleg hozz van szokva, hogy minden gy van, ahogy akarja.
Gondolom, az mr minden remnyen fell ll, hogy van munkavllalsi engedlye,
brilins titkrni kpzettsge, kedvesen tud beszlni a telefonba s hogy az egsz letre
kiterjed ambcija, hogy szemlyi asszisztensknt dolgozzon kt jkp magnnyomoznak?
Csak szeretnd!
Jace elvette legsrtdttebb arckifejezst.
Dawn, ht nem rzed a legcseklyebb bntudatot sem, hogy elhagysz engem a szksg
riban, egy olyan jelentktelen cseklysg miatt, mint az igaz szerelem? Hol maradnak az
elsdleges fontossg dolgok?
Hol van a lojalitsod, hol van fnkdhz fzd kitartsod, tzn-vzen t?
Jace Benton! Mr hnapok ta tudod, hogy el fogok menni? s ha te s Tag kptelenek
vagytok megtallni egy titkrnt, egy olyan orszgban, ahol kzel egymillira tehet a
munkanlkliek szma, akkor taln el kellene gondolkoznotok, hogy mgis rosszul
vlasztottatok plyt.
Titkrnt mg csak tudnnk tallni - vlaszolta Jace.
De az intelligensek olyan ritkk kzttk, mint a pttyk a zebrn.
Felshajtott.
Ez azrt van - mondta Dawn, keresztbefonta a karjt s elgondolkodva nzett Jace-re -,
mert kevs kollga tud minimum nyolcvan szt legpelni egy perc alatt, gy hogy mellette
mg pszicholgia diplomja is van, s egydanos fekete ves valamelyik harcmvszetben!
Nagyon vicces - morogta Jace -, de a fekete v nem volt kittel.


Hmm. Akr az is lehetett volna. Az isten se tudna megfelelni a kvetelmnylisttoknak.
Lehet, hogy nem, de mr kezdnk annyira ktsgbe esni, hogy ha felbukkanna az
interjn, kldd csak be hozzm.
Jace az asztal sarkra lt.
Mit akart Tag?
Az els kt alkalommal azt, hogy azonnal hvd vissza...
s harmadjra?
Azrt, hogy megkrdezze, idzem: Mi a fszkes fennek kltttnk azokra a rohadt
mobiltelefonokra, ha Jace mg azt a fradtsgot sem veszi, hogy bekapcsolja a sajtjt?
Jace grimaszt vgott.
Remlem, elmagyarztad neki, hogy a mobil az tlete volt, nem az enym?
Nem. Hozz kell szoknod, hogy te magad vgzed a sajt mocskos munkdat. n kt ht
mlva veszem a kalapomat.
Helyes - mondta Jace szrazon -, ksznm a semmit.
H, ht nem te mondogatod mr vek ta, hogy megint frjhez kellene mennem? -
vdolta a titkrn.
Igen, de azt fel se tteleztem volna, hogy valaki, aki magnnyomozknak dolgozik,
annyira ostoba lehet, hogy hozzmegy az egyikhez! St mi tbb -mondta trfsan a nnek -,
ha elolvasod brmelyik klasszikus detektvregnyt, lthatod, hogy a titkrnknek odaadan s
lethosszig kell szolglniuk a fnkket!
Miutn Tagnek s neked dolgoztam, inkbb azt mondanm, a titkrnknek rlteknek s
hosszan szenvedknek kell lennik.
No, no Dawn - szlt engesztelen Jace -, mindketten hinyozni fogunk neked, te is jl
tudod.
Ht, akkor ne felejtsd el, hogy semmifle kifogst nem fogadok el, egyiktktl sem. Ott
kell lennetek az eskvmn.
Jace kacsintva paskolta meg Dawn arct.
Ott lesznk, meggrem! Na, megprblnl kapcsolatba kerlni illusztris partneremmel,
s bekapcsolnd az irodmba?
Persze. s ne felejtsd el, hogy ma korn elmegyek. Van valami srgs gpelnival?
Jace egy pillanatra megllt irodja ajtajnl, s megrzta a fejt.
Semmi olyan, ami ne vrhatna holnapig, de azrt rendelhetnl mg egy pizzt vacsorra.
Mr megint? Jace, mr hrom napja csak pizzt eszel!
Nekem mondod.
Belpett az irodjba, odbbtolta az rtmbt az asztaln, aztn az ablakhoz ment, s
megigaztotta a rolt, hogy ne sssn be olyan ersen a dlutni nap. Dlelttnknt
csodlatos kilts nylt innen a Darling kikt egszre, de ks dlutn a nyugv nap, a vzen
s a rengeteg vegablakon tkrzd fny szinte megvaktotta. llva maradt s vgzett
nhny vllkrzst, abban a remnyben, hogy cskken majd testben a feszltsg. Mr ht
ve csinlja, amit ma is meg kellett tennie, de a munkjnak ezt az aspektust mig nem tudta
rutinfeladatknt kezelni. Gyllte, ha gy bukkant r az eltnt szemlyre, ezt soha nem tudta
teljesen feldolgozni.


Shajtva ment a kis szobba, amely az irodjt a Tagtl elvlasztotta, s kinyitotta a
jelenlegi gyeket trol irattart szekrnyt. Kihzta a msodik fikot, kivett egy kznsges
mappt, amire az volt rva: Iluliano, Lucy.
Visszavitte az asztalhoz, hogy lerja az gy sszefoglaljt. ppen lelt, amikor csngeni
kezdett a telefon az asztaln.
Felvette a kagylt, s abban a pillanatban izgatott httrhangok kakofnija kszott a
flbe.
Anya? - krdezte rtetlenl.
, Jace! Tatum itthon van!
Most jn haza? Mikor?
Nem! Mr itthon van! Itt van, most! A hzban! , annyira meglepdtem! Tartsd egy
kicsit...
Jace nehezen rtette anyja izgatott szavait, s a httrbl rengeteg zajos beszlgets
hallatszott. Tatum az els vben otthagyta a mvszeti kurzust az egyetemen, s aerobic
tanrknt dolgozott, majd elhatrozta, hogy szemlyi fitness oktat lesz. Aztn vratlanul
bejelentette, hogy Eurpba megy egypr hnapra, csak egy htizskkal; aztn a pr hnapbl
vgl is harminchrom hnap lett.
Br rendszeresen rt s telefonlt Jace szleinek, Jace csak a szoksos kpeslapot s
ajndkot kapta minden decemberben, csakgy mint Ethan. Az ajndk a karcsonyi s a
szletsnapi megemlkezst is jelentette egyben. Amikor a harmincadik vkbe lptek,
mindkettjknek mvi gonddal faragott botot kldtt.
Jace elvigyorodott, amikor most ez az eszbe jutott. Ht, akrmilyen vltozsokon mehetett
keresztl abban a hrom vben Eurpban, j volt tudni, hogy a humora vltozatlan! Mindig
is teljesen kiszmthatatlan volt - az utols hr, amit Jace a csaldi forrsokbl hallott, az volt,
hogy most Grgorszgban van s azt tervezi, hogy az USA-ba megy karcsonykor.
Visszajtteeeeem!
Tatum htborzongat hangon kiltott bele a telefonba, ami olyan jl sikerlt, hogy Jace-
nek hideg futott t a gerincn.
Felnevetett.
Pont mikor mr kezdtk elhinni, hogy biztonsgban vagyunk. Melyik orszg utastott ki?
Tudatom veled, Grgorszgbl val tvozsom napjt nemzeti gysznapp
nyilvntottk! - vgott vissza a lny.
Ugyanezen okbl nem jelentettem be hivatalosan is az rkezsemet. Nem akartam, hogy
n legyek a felels a repltrnl keletkez kzlekedsi dugkrt, amikor a szzezres tmeg
kisiet az dvzlsemre.
A httrbl hallhat zajokbl tlve van nhny szz anya hzban.
Tatum nevetett.
Azt hiszem, Judy az sszes ismerst felhvta, s meghvta ket, de eddig mg csak
Taggartk jelentek meg. Kaylee mg mindig odat van, de a szlei els kzbl szeretnk
hallani rla a hreket.
Abbl, amit Tag mondott nekem, amikor beszmolt arrl a htrl, amit ketttkkel tlttt
London-bn, remlem, hogy egy szeldtett vltozatot adsz majd el.
Tag tloz.


Ja, persze, gondolta Jace. A bartja a legpragmatikusabb ember, aki valaha is a fldn lt.
Arra gondolt, hogy megkri, magyarzza el, mifle bartsgot alaktott ki az egyik arab
olajsejk egyetemista fival, de aztn gy dnttt, jobb ha nem most tudja meg, hogy mennyire
vltozott meg a temperamentuma. A csend annyira elhzdott, hogy Jace mr azt gondolta,
biztosan letette a telefont s elment, hogy odahvja Judyt.
Mg mindig hallotta a hangokat a httrben.
Tate?
Igen?
Azt hittem, elmentl.
Nem. Mg itt vagyok.
Mindketten felnevettek erre a nyilvnvalan rtelmetlen vlaszra.
Szval - mondta Jace, amikor abbahagytk a nevetst s mg egy csendes fzis szinte
elkerlhetetlennek tnt -, apa tudja mr, hogy visszajttl; beszltl mr vele?
Judy abban a pillanatban felhvta, amikor belptem az ajtn. Azt mondta, annyira
hinyoztam neki, hogy most azonnal hazajn!
Megint hossz csend kvetkezett, de most Tatum trte meg a hallgatst.
Szval - mondta -, neked mennyi idbe telik, mg idehozod a seggedet, Benton?
Jace felshajtott.
A ma dlutn semmikppen sem j, Tate. Tag j-Zlandban van, s nyakig lk a
munkban.
. Ht, rendben. Judy felajnlotta, hogy maradjak, amg nem tallok egy lakst.
Tallkozhatunk este is.
Jobb, ha nem szmtasz rm este sem - figyelmeztette Jace.
Sajnos egy biztostsi gy miatt megfigyelsre kell mennem.
Nem tudod tadni valaki msnak? Judy azt mondja, hogy egy tucat pasas dolgozik
mostanban a Bentag-nek s...
Nincs egy tucat. s nem a Bentag-nek dolgoznak, hanem csak velnk llnak
szerzdsben.
Ami azt jelenti, hogy...
...a ma esti terveim tszervezse monumentlis felfordulst eredmnyezne.
rtem. Ht, nem akarom, hogy miattam annyi bajt szerezz magadnak...
Ugyan mr, Tate, ne bnkdj emiatt. Tudod, hogy tmennk, ha tudnk, de mivel Tag
elu...
Tatum nevetse flbeszaktotta.
Nyugi, Jace. Nem vagyok szomor. Ha elfoglalt vagy, akkor elfoglalt vagy. Megrtem.
Nem mintha tudtad volna, hogy hazajvk, s vgl is majdnem hrom v utn, amita nem
lttuk egymst, mi az a pr nap bartok kztt? J, hogy beszltem veled, br... Nos, nzd -
mondta sietve -, nem akarlak tovbbra is feltartani a munkdban, jobb, ha megyek. Hmm...
Majd tallkozunk, amikor tallkozunk. Szia!
Mr csak a zgst hallotta. A lny letette a kagylt, mieltt mg Jace vlaszolhatott volna.
Jace hirtelen risi ksztetst rzett, hogy kinyljon s megciblja a hajt. Rvid kromkods
hagyta el a szjt, pp mikor Dawn benyitott az ajtn.
Baj van? - krdezte aggdva.
Tatum visszajtt.


Jace vlemnye szerint ez mindent megmagyarzott.

Amikor lerakta a kagylt, Tatum legszvesebben fenkbe rgta volna magt, amirt olyan
srtdttnek hangzott. Termszetes, hogy Jace nem tud azonnal ugrani minden vratlan
krsre, magyarzta magnak, de akkor mgis mirt rez ilyen csaldottsgot?
Mert, a fenbe, Jace hangjn a legkisebb csaldottsg sem hallatszott! Mg azt se mondta,
hogy rl, hogy visszajtt, meg se krdezte, milyen volt a replt. Egyltaln nem tett
semmifle udvarias, kzhelyes megjegyzst, mint a tbbiek. gy reaglt, mintha , Tatum
csak leugrott volna a kzeli jjel-nappaliba; mintha nem is tlttt volna harminchrom
hnapot a bolyg msik feln. Br kezdetben Jace egyltaln nem helyeselte, hogy el akar
menni a tengerentlra, emlkeztette magt. Mindenki ms azt mondta, hogy hinyozni fog
nekik, izgultak rte, s btortottk, hogy menjen. De Jace nem. , nem! Jason Benton gy
viselkedett, mintha Tatum pp az vszzad bntnyt kszlne elkvetni...
Mi ez veled, Tatum? - krdezte az egyik este.
Flsz, hogy berozsdsodsz, vagy mi van?
irl beszlsz? - krdezte Tatum, s szrnyen zavarba hozta, hogy olyan dhsnek ltta
Jace, mint mg szinte soha.
Arrl beszlek, hogy kptelen vagy, hogy brmit is vgigvigyl! Hogy lehet az, hogy
miutn az idegkimerlsig tanultl, s bekerltl az llam legjobban teljest dikjai kz, ami
garantlta, hogy felvegyenek akrmelyik egyetemre, akrmilyen kurzusra, amit csak akarsz, te
egy ostoba mvszeti kurzust vlasztottl, amit brmelyik idita knnyedn el tud vgezni!
Hogy aztn otthagyd, alig kt szemeszter elteltvel! Abban a kt szemeszterben magasan az
tdttek felett teljestettl, hadd tegyem hozz!
Te beszlsz?! Te a negyedvben hagytad ott a jogi egyetemet!
Igen, de hivatst vlasztottam magamnak, megragadtam benne, s zletet alaptottam! A
te llsodban sztreccsruhban rohanglsz, s unatkoz hziaszzonyokat s szteroidon l
testptket oktatsz arra, hogy hogyan fogyjanak le, s hogy kenjk be magukat babaolajjal.
Ah, rtem mr! Ki vagy akadva, mert tovbbra is tallkoztam Tiki Larsennel, pedig te
nem kedveled!
Az a src egy szteroidon l drogos!
A fent! A legnagyobb erfesztseid ellenre sem tudtad bebizonytani. s n mg
mindig nem hiszek neked.
Tiki Larsen egy kedves fi, aki trdik a testvel.
Tiki Larsen egy agyhalott neandervlgyi, aki hasonl intelligencij ktes
egzisztencikkal tallkozgat. Megszllottan csak a klseje, a szex s az autja rdekli - ebben
a sorrendben.
s te annyira megszllottan td bele az orrodat ms dolgba, hogy karriert csinltl
belle! Nincs szksgem r, hogy a bartaim httert ellenrizgesd! s arra sincs szksgem,
hogy te mondd meg, mit csinlhatok s mit nem! Huszonegy ves vagyok, s ha a
tengerentlra akarok menni, akkor el is megyek!
s mibl tartod majd el magad? Sztepp rkat adsz? Pincr leszel?
Mirt ne? Hidd el, ismerem rosszabb mdjt is a pnzkeressnek!


Tatum tudta, hogy ez a kijelentse egyike a mltjra utal megjegyzseinek. Csak nagyon
ritkn emltette a rgi dolgokat, s ez elnmtotta Jace-t. Amikor a fi jra megszlalt,
nyugodtabb, prtfog hangon beszlt.
Csak azt mondom, Tate, hogy bizonytvnyok is igazoljk, hogy te egy okos s
intelligens lny vagy. Ha mg rsznnl nmi idt a kzzelfoghatbb bizonytkok
megszerzsre, sokkal jobb krlmnyek kztt dolgozhatnl odat. Mirt nem halasztd el
az utat mg krlbell egy vig, s kzben elvgeznl mondjuk egy szmtgpes kurzust,
hogy tisztessgesebb llst kapjl, ha majd odamsz. Rengeteg htizskossal tallkozk,
amikor a belvrosban egy eltnt szemly utn nyomozok, s legalbb tven szzalkuk
iszony pnztelensggel kzd, mert nem kapnak munkt. s nem azrt, mert nincs
munkavllalsi engedlyk, hanem mert nincs szakkpzettsgk, vagy nem tudnak jl
angolul. Nem akarom, hogy te is gy vgezd egy idegen orszgban.
Nem fogom. Mr hsz ve beszlek angolul, gy gondolom, mr egsz jl megy.
Komolyan beszlek, Tate.
Nem, te zsarnokoskodsz, arrogns vagy s beleavatkozol msok dolgba. Biztosan
elfelejtetted, hogy minstett aerobic oktat vagyok s igazolvnnyal rendelkez szemlyi
fitness trner. Lehet, hogy ezek nem felelnek meg a te hivatsrl alkotott kpednek, de ht,
a rgi monds szerint, az alma nem esik messze a fjtl, s az n csaldomban hagyomny,
hogy valaki a testbl keresi a meglhetst!
Ez volt Jace-szel folytatott utols beszlgetse, hrom httel az utazsa eltt. Br a fi az
utols itthon tlttt estjn felhvta, hogy elksznjn tle, mgsem jtt ki a repltrre, mint
a csald tbbi tagja. Azt mondta, hogy a munkja miatt nem jhet, pedig Tag is ott volt, hogy
kiksrje Kaylee-t.
gy tnt, hrom v alatt semmi sem vltozott. Br akkor az els nagy utazsa felett rzett
izgalom elvonta Tatum figyelmt; most resnek rezte magt Jace tvollte miatt. Mert, br
Judy szeretettel s rmknnyekkel fogadta, s Brian is eszmletlen boldog volt, amikor
felismerte a hangjt a telefonban, Tatum csak abban a percben rezte igazn, hogy
hazarkezett, amikor meghallotta Jace hangjt.
Ez a mly, bg hang gy rintette meg a szvt, mint semmi ms, s fjt neki, hogy egy
olyan fontos dolgot, mint az hazajvetele, csak gy fogad, mint egy bosszant
kellemetlensget, ami miatt flbe kellene szaktania a munkjt!
Ms Milano, ha jl sejtem.
Tatum megfordult, s megltta a mosolyg Brian Bentont az ajtban. Amikor a frfi
lelsre trta szles karjait, Tatum belevetette magt. gy rezte, mg soha nem volt ennyire
nagy szksge egy lelsre.

Egy httel ksbb Jace a laksban lt s azon tndtt, hogy vajon nem mindenki trft z-e
vele; s Tatum mg mindig Eurpban van. Ngy alkalommal hvta fel az anyja szmt, azzal
a szndkkal, hogy tallkozt beszljen meg vele, de mindig azt a vlaszt kapta, hogy nincs
otthon.
Ebben a pillanatban ment el, Jason - mondta az anyja, amikor a lny vratlan
hazatrsnek msnapjn telefonlt, kora dleltt.
Elment bejelentkezni a munkagyi kzpontba.
Azon az estn megint telefonlt.


Sajnlom, reg - mondta az apja -, elment nhny bartjval.
s gy tovbb, s gy tovbb. llskeress, a bartokkal val tallkozk, az edzsek kztt
egyik vagy msik edzteremben - mr nem abba jrt, amelyikbe hrom vvel ezeltt,
leellenrizte -, vagy vsrolni ment; Tatum ide-oda repkedett, s gy tnt, nem lasstott le
annyira, hogy Jace elkaphassa! Mr egy hete ldzte, s Jace vgl is emellett az llspont
mellett foglalt llst.
Ahhoz kpest, hogy gy tnt, mr alig vrja, hogy lssa t, Tatum nem igazn knnyti
meg, hogy felvegyk a kapcsolatot. Br Jace telefonzeneteire mindig vlaszolt, de egyszer
sem prblta meg az irodjban felhvni; ehelyett egy csom idegesten csacsog, vidm
zenetet hagyott a laksban lev rgztjn:
Megkaptam az zenetedet, Jace, de nyilvnvalan dolgozol. Jesszusom, amennyi idt
belefektetsz, mr biztosan gazdagabb vagy mint az isten!
Hello, megint n vagyok. Judy azt mondta, hogy tallkozni akartl velem. zenj, hogy
mikor rsz r, s majd sszejvnk. Szia!
Megkaptam az zeneted, hogy tallkozzunk a klubban cstrtk este. Bocs, de arra az
estre randim van.
Mit szlnl egy B tervhez?
Benton fi! Ht az biztos, hogy tele van az eljegyzsi napld. Soha nem vagy otthon?
Jace rpillantott az zenetrgztjre, hogy ma vajon mifle zenetet hagyott neki Tatum.
Ma mr ktszer is felhvta a szlei hzt, s zenetet is hagyott, hogy mondjk meg
Tatumnak, hvja fel t ma este, s isten az atyja, hogy ott fog lni a telefon mellett, s nem
mozdul, amg meg nem hallja a hangjt!
Tag tegnap visszajtt, s Jace nz mdon elhatrozta, hogy csinl magnak egy teljesen
szabad htvgt.
Kt gynk dolgozott az egyetlen olyan gyn, amelyen a Bentag-nek aktvnak kellett
lennie az elkvetkez kt napon, s ha brmi srgs dolog merl fel, Taghez kell irnytani,
mert Jace elhatrozta, hogy a kvetkez negyvennyolc rban sikerlnie fog szemtl szembe
tallkozni Tate-tel, mg akkor is, ha a hlszobjbl kell kirnciglnia!
Bekapcsolta a gpet, s kiment egy srrt, mg a kazetta visszatekerte magt az elejre.
Tatumtl eltekintve ez egy igazn j ht volt szmra. Elkapott kt biztostsi csalt, s az
AllComp Insurance egy j, de rohamosan terjeszked cg nagyon el volt bvlve a Bentag
munkjtl, s meggrtk, hogy ha a jvben is szksgk lesz effle munkra, nekik
ajnljk majd fel elszr. Megtalltak egy szktt gyereket is, hazavittk a szleihez, s
megbzhat forrsbl informcikat kaptak kt msikkal kapcsolatban; szval azokat az
gyeket is lezrhatjk hamarosan. St mi tbb, Tag azt jelentette, hogy az j-zlandi iroda
sokkal gretesebb, mint ahogy azt brmelyikjk gondolta mg a ht elejn.
Jace mg mindig a konyhban volt, amikor az zenetrgzt automatikusan elkezdte
lejtszani az zeneteket.
Jellemz, hogy volt kt dhs kagyllecsaps, aztn egy krs kvetkezett egy ntl,
akivel mostanban randevzott, hogy hvja vissza. Jace elmosolyodott. Br Sonia kellemes s
borzasztan vonz n volt, Jace nem sietett msodjra is randevzni vele. Lehet, hogy olyan
teste volt, mint egy pornsztrnak, de a n teljes erbedobssal a hzassg, a rszletfizets s
az anyasg irnyba hajtott. Jace vlemnye szerint, a n tz vvel korbban jelentkezett;
mg nem tervezett ilyesmiket, mostanban a hzassg krlbell annyira rdekelte, mint...


Csak n vagyok, Jace...
Jace megmerevedett, ahogy Tatum hangja hirtelen betlttte a lakst.
Tudom, hogy ma este kellett volna, hogy felhvjalak, de nem tehetem. Sajnlom. Taggel
vacsorzom.
Nemsokra beszlnk. Szia.
Jace nem hallotta a kvetkez zenetet. Azt prblta felfogni, mit is hallott az elbb.
Taggel vacsorzik?! Mi a fennek vacsorzna Taggel? s hogy lehet, hogy Tag, aki maga
is csak tegnap rkezett vissza az orszgba, meg tudott vele beszlni egy tallkozt, amikor
neki, Jace-nek, ez egsz hten nem sikerlt? Ha paranois lenne, akkor azt kellene gondolnia,
hogy Tatum szndkosan elkerli t. Hogy a lny...
, te hlye idita Benton! - mondta magnak hangosan, aztn kinevette sajt
ostobasgt.
A kis boszorkny ppen ezt csinlta! Kiakadt, mert nem ment t hozzjuk abban a
pillanatban, amikor hazajtt, s most gy akart bosszt llni! A hrom bks v utn mr
elfelejtette, hogy Tatumnak az a kedvenc idtltse, hogy klnbz bosszkat tervei ki,
amikor szerinte Jace olyat tett, amivel felidegestette t. Nha csak addig terjedt a dolog, hogy
egyszeren nem szlt hozz, de ms alkalmakkor sokkal extrmebb megoldsokhoz
folyamodott. Mint amikor csinltatott szz darab nvjegykrtyt, amin Jace otthoni
telefonszma volt rajta s a kvetkez szveg: Benton Privt Affrok. Diszkrt, szemlyre
szl szolgltats. Alacsony rak. Ezzel bosszulta meg, hogy leellenrizte az egyik body
builder httert, akivel akkoriban jrt. Bar Jace semmi komolyat nem tudott magrl a srcrl
kimutatni, de elg undort dolgot tallt a bartairl, s azt mondta Tate-nek, jobb, ha dobja a
palit. A tancsa gy hatott, mintha atombombt dobtak volna egy akvriumba.
A krtykkal arra figyelmeztette, hogy ha tovbbra is beleavatkozik a trsasgi letbe,
akkor is ugyanezt fogja mvelni az vvel.
Egy msik plda bosszszomjas terveire, melynek elzmnye az volt, hogy Jace
kzbelpett, amikor Kaylee egyik bulijn az egyik src mr tl hevesen tapogatta Tatumot.
Jace azt gondolta, hogy mr rg elfelejtette az incidenst, amg egy jszaka, egy hnappal
ksbb, amikor egy klnsen kszsges kis szkvel vacsorzott s borozgatott, Tatum
egyszer csak belltott a laksra; gy drmblt az ajtn, mint az AVH. Bizarr mdon s
brilinsn alaktotta a hisztrikusan zokog tindzser szerept; klsejt lfarokkal s a
pulvere al tmkdtt prnkkal egsztette ki, bevihar-zott a szobba, s megllt a dbbent
Jace eltt, s azt vlttte, hogy ha Jace most azonnal nem megy a terhestomra, akkor
semmikpp se l vele tovbb!
Jace-nek nagy nehezen sikerlt megmagyarznia a szitucit a hallra rmlt vendgnek,
de az estjt akkor is mindenkppen elrontotta.
Most mr, hogy vek teltek el kzben, Jace ltta az incidens vicces oldalt is, s csak
mltnyolni tudta a merszsget s a kreativitst, amit Tatum az egsz bosszakciba
fektetett. De akkor rjngtt a dhtl, s a reakcija mrhetetlen rmt szerzett Tatumnak.
De most nem fogja megadni neki ezt az elgttelt. Ha Tatum azt hiszi, hogy mert direkt kerli
t, az olyan Jace-nek, mint egyfajta lass knzs, akkor csaldni fog. Amikor vgl egyszer
tallkozni fognak, az csak azrt lesz, mert Tatum megkereste t.
Jace ismt nevetni kezdett. Volt abban valami vigasztal, hogy tudta, Tatum nem vltozott
meg.



Jace gyakran trflkozott azon, hogy azrt j egy olyan lls, ahol gyakran a htvgn is
dolgozni kell, mert a htf reggelek nem tnnek rosszabbnak a tbbi reggeltl. Amikor egy
teljes nyugalomban s pihensben eltlttt ritka htvge utn kikszldott az gybl, gy
rezte, mindenre kszen ll, trtnjen brmi. Tvedett.
Arra nem volt felkszlve, hogy azt kelljen hallania, Tag felvette Tatumot Dawn helyre!
Nma hitetlenkedssel llt az ajtban, s imdkozott, hogy biztos csak flrehallott valamit.
De a partnere tovbbfolytatta a lehetetlen dolgok felsorolst.
Mivel Dawnnak ma szabad dlelttje van, azt mondtam Tatumnak, hogy ne fradjon,
rr bejnni ebdidben, de a ht tbbi napjn mindketten nyolckor fognak kezdeni, hogy
Dawn hozzszoktassa, milyen sebessggel haladnak itt a dolgok. Tanult nmi irodai gyvitelt
s adminisztrcit Eurpban, s ha hozzszokik a Bentag gymenethez, hamarosan minden
rendben lesz. Termszetesen...
Teljesen megrltl? A fenbe, Tag! Legalbb mondd azt, hogy valami drogot szedtl
be!
Tag gonoszul mosolygott Jace-re.
Inkbb azt kellene mondanod, hogy: Ksznm, hogy ilyen gyorsan megoldottad a
szemlyzeti problminkat, Tag.
Majd ha n is megrltem! Ha azt hiszed, hogy a beleegyezsemet adom ehhez... ehhez
az rltsghez, akkor nagyon tvedsz! Tatum soha nem fog itt dolgozni! Semmikpp!
Mirt nem?
Mg krdezed? A francba, Tag! Tudod, hogy nha milyen veszlyes tud lenni ez az
zlet...
Titkrnknt alkalmazzuk, nem gynknek vesz-szk fel! Dawn veszlyesebb
helyzeteket ltott amikor frjnl volt, mint ebben az irodban.
Tatum nem Dawn. Emellett Tatum fnyvnyire van a megfelel titkrntl. Egy napon
sem lehet emlteni azzal az tezer jelentkezvel, akiket a mlt hten interjvoltam meg s
utastottam vissza!
, igen - mondta Tag, s blintott, mintha Jace ezzel most megfogta volna.
Ha mr azokat a meghallgatsokat emltjk... Bizonyra vissza tudsz emlkezni a pnteki
napra, amikor az egsz titkrnkeresst rm hrtottad. Mgpedig ezekkel a szavakkal: Mr
hnyingerem van az egsztl. Mostantl te foglalkozol a meghallgatsokkal. s ha tallsz
valakit, aki flig is megfelel a kvetelmnyeinknek, akkor abban a pillanatban rendelek egy
ktszemlyes vacsort a Hiltonban.
Jace a mennyezetre emelte a tekintett, amikor visszahullottak r a sajt szavai.
Csak hogy informljalak, Jace, trtnetesen azt gondolom, hogy Tatum sokkal tbb, mint
flig megfelel a kvetelmnyeknek. De csak mert olyan sportszer vagyok, addig nem
fogadom el a vacsorameghvst, amg te is meg nem gyzdsz errl.
Akkor soha tbb nem ltnak tged a Hiltonban ebben az letben.
Adj neki egy eslyt. Szksge van a munkra. Emellett, mi rossz szrmazhatna ebbl az
egszbl?
Jace a bartjra nzett:
Az egyiknk meg fogja lni a msikat. Tegyl nekem egy szvessget... Ha egyszer az
asztalomra borulva tallsz, betrt tarkval, s a kezemben egy gpelt bcslevelet tartok, a


msikban pedig egy vres paprnehezket, akkor ne juss automatikusan arra a kvetkeztetsre,
hogy ngyilkos lettem.
Tag nevetett.
Ne aggdj, haver. Rendesen fizetjk a partnerletbiztostst.
Ksz szpen - morogta Jace, aztn megtorpant, s hatrozott, majdnem vdl hangon
megkrdezte:
rulj el valamit. Hogy jtt r, hogy titkrnt keresnk?
Tag megnyalta kiszradt ajkt:
Vletlenl megemltettem, amikor pr napja egytt vacsorztunk.
s hogyan trtnhetett, hogy egytt vacsorztl vele?
A legbizarabb elrendezs krlmnyek kztt. Megkrdeztem tle, hogy van-e valami
terve aznap estre, azt mondta, hogy nincs, s gy elhvtam vacsorzni. Htborzongat, nem?


14. FEJEZET


Jace egsz dleltt egy fikarcnyit sem brt dolgozni. Egy olyan irodban, ahol ltalban vg
nlkl cseng a telefon, kattog az rgp, s Dawn monoton ddolsa hallatszik, a szokatlan
csend mg nagyobb lett, amikor Tag tvozott. Jace-t ez a helyzet a vihar eltti feszlt csendre
emlkeztette.
Megtette nhnyszor a szoksos, jl bejrt tjt a szktl a kvautomatig. Levette az
rt a falrl, amikor azon vette szre magt, hogy llandan a mutatt bmulja, s a szerkezetet
lefel fordtva a szekrnyre tette. Az elemeket is kivette belle, amikor mr a tiktakolst
kezdte el szmolni.
Az ajtaja nyitva llt, hogy jl lssa a cg kls irodjnak bejratt. sszeszklt
mellkassal, grcsbe rndult gyomorral, megemelkedett vrnyomssal figyelt s vrta, hogy a
kiszmthatatlan Tatum jra be-viharozzon a jl elrendezett letbe.

Dawn rasztaln precz rend uralkodott, s ez a tkly mr nmagban kifejezte a titkrn
tvolltt. Tatum akkor is rjhetett volna erre, ha nem lett volna tkletesen tudatban, hogy
a n mg nyolcvant percig nem fog megrkezni. Tatum korn jtt. Elkpeszten korn. De
mr nem brt tovbb vrni. A htvgn mg nem rzett ekkora ksztetst, hogy ebben az
idpontban rkezzen, valsznleg, mert elterelte a figyelmt a krltte lev sok ember, de
jszaka, amikor egyedl fekdt az gyban, azt kvnta, brcsak reggel lenne mr. gy rezte
magt, mint egy kisgyerek a karcsony eltti jszakn, minden igyekezetvel aludni akart,
hogy a holnap hamarabb rkezzen el, de mgis tgra nylt szemekkel fekdve a sttben, telve
izgatott vrakozssal s a halvny ktsggel, hogy mi lesz, ha a Jzuska mgsem jn el, s
mgsem lesz ajndk a fa alatt.
Most, hogy a vrva vrt pillanat mr csak egy karnyjtsnyira volt, hirtelen gy rezte, mr
nem akarja siettetni, inkbb hzn mg az idt. Megfordult, s lass, megfontolt alapossggal


csukta be az ajtt. Amikor htrafordult, ott llt a nyitott ajtban, kzvetlenl a recepcis
asztalnl.
Se az id, sem a tvolsg nem halvnytotta el azoknak a mlykk szemeknek az emlkt;
ennek a tekintetnek mg mindig megvolt az a sajtossga, hogy Tatum lesebben lssa azokat
a dolgokat, amelyeket egybknt soha nem vett volna szre. Egy mrhetetlenl rvid pillanat
alatt hangosan kezdett verni a szve, a trdei felmondtk a szolglatot, s kontrolllatlanul
remegni kezdtek. Minden rszletben felmrte a frfit. Idsebbnek nzett ki,
megkemnyedett, s mg jkpbb volt. Ms volt. s mgis ugyanolyan. Magabiztos, ers,
megbzhat. Szexibb, mint brmelyik msik frfi.
Csak nhny mternyi sznyeg vlasztotta el ket egymstl, de Tatum ugyanolyan
nagynak rezte a kzttk hzd tvolsgot, mint az utols hat hnapban, amit Eurpban
tlttt. Mindenki ms - Judy, Brian, Tag - esetben, habozs nlkl hozzjuk rohant s a
karjukba vetette magt, mgis, amikor azzal az emberrel tallkozott, akinek az rintsre a
legnagyobb szksge volt, ezt nem tudta megtenni.
A szoba msik vgbl rkez tekintete olyan volt szmra, mint az orvosi lzer; a bre al
hatolt s megvltoztatta a bensejt, sztrombolta a szve elektromos rendszert, rvidre zrta
az agyt s teljesen lezrta a tdejt. A torka gy sszeszklt, hogy kptelen volt kinygni
valamifle dvzlst, de nem is jutott eszbe egy megfelel kszns sem; mondjuk egy
hello, vagy ennek brmilyen megfelelje: ez azonban tl ltalnos lett volna a benne kavarg
rzelemradathoz kpest.
Rgebben Jace csak nevetett volna, ha brki is a trkeny jelzt alkalmazta volna Tatumra,
de most, ez volt az egyike annak a kt sznak, ami hen jellemezte a lnyt. A msik sz a
gynyr. De mgsem, a gynyr kifejezs nem fejezte ki elg pontosan a helyisg msik
vgben ll n klsejt. Brsonyos olvabre s klasszikus vonsai termszetes szpsget
biztostottak neki, de sebezhetsge s a belle rad rtatlan rzkisg, ahogy leeresztette a
szempillit, s ahogy hatrozatlanul harapdlta az als ajkt; valahogy a tradicionlisan
gynyrnek minstett szpsg fl emeltk t. Lgies. Igen, ez mr sokkal jobban illik r,
gondolta Jace.
Szemgyre vette a lny sr, csillog, vllig r hajt, aztn a tekintete a jl szabott
blzerre kszott, amit a ruhja felett viselt. A ruha combkzpig rt, egyszerre volt tl rvid
s tl hossz, hogy felfedje forms barna lbait. Pntos magas sark szandl volt rajta, a
lbujjait lnkvrsre festette, s ez az apr rszlet mr nmagban is felfedte, hogy mennyit
vltozott; az, hogy mr nem pazarolta arra az idt, hogy minden egyes lbujjt klnbz
sznre fesse, tbbet elrult rla, mint az, hogy nem viselt tbb farmernadrgot.
Az talakulsa annyira tkletes volt, hogy mg a Charlie parfm ismers illata is eltnt,
ehelyett Jace orrlyukai valamifle felnttesebb, rafinlt, erotikus illatot szleltek. Amg a teste
frfiknt reaglt, s elismeren bmulta ezt a sok szpsget s niessget, a mellkasa
sszeszorult a szomorsgtl, hogy a rgi Tatum most mr csak az emlkezetben ltezik.
Tatumot zavarba hozta ez a hossz, nma vizslats, s alig tudta lekzdeni a vgyat, hogy
kirohanjon az ajtn.
n... n csak azt gondoltam, hogy jobb, ha munkhoz ill... ruht veszek fel. Ha
tlltztem, mondd csak meg nyugodtan.
Jace felvonta az egyik szemldkt.


Megvltoztl. A rgi Tatum nem provoklta volna a kritikt, azt mondta volna, hogy
tnjek a fenbe, ha gy gondolta, hogy a leghalvnyabb mrtkben is clzok erre. Elhzta a
szjt:
Taln menjnk az irodmba - mondta, s odbb llt egy lpssel, nehogy tovbbra is
elllja az utat, s fejvel az iroda fel mutatott.
Tatum nyelt egyet, aztn blintott, s remnykedett, hogy reszket lbaival kpes lesz
megtenni ezt a tvolsgot.
Hoztam... hoztam neked egy ajndkot - mondta neki, s a vlltskjban kezdett el
kotorszni, inkbb, mint hogy Jace-re kelljen nznie, amikor belpett mgtte a szobba. A
karja srolta Jace hast, ettl hirtelen meg kellett torpannia; megfordult, s Jace kezbe
nyomta a csomagot, mieltt mg a frfi igazn belphetett volna az irodjba.
Jace enyhe homlokrncolssal fogadta a furcsa alak, trkizkk paprba csomagolt
ajndkot, s Tatum nmn figyelte, ahogy egyik kezbl a msikba tette, mricsklve a
slyt.
Biztos tllpted a megengedett poggysz slyhatrt, mg ha semmi mst nem hoztl,
csak ezt.
A szraz megjegyzst nem ksrte mosoly.
A pr pillanat alatt, amg kibontotta a csomagot, Tatum szinte megsketlt sajt, rlten
kalimpl szvverstl. De csak addig, amg a kk szemek krden nem nztek r, ahogy a
kezben tartott tmr anyagra nzett.
Tatumnak nyelnie kellett egyet, mieltt megvlaszolta volna a kimondatlan krdst:
Ez egy kristly. Egy cignytl vettem Magyarorszgon.
Az egyik rokonodtl, igaz?
Tessk?
Furcslkodva megrzta a fejt, s Jace a gleccserszer kpzdmnyt szemllte a
tenyerben. A szlei olasz brpnztrckat kaptak. Tag egy elegns tollat. Neki meg egy
sziklt hozott.
A tiszta kristlyrl azt tartjk, hogy elsegti a tiszta gondolkodst. Nos? Mit gondolsz?
Azt gondolom...
Jace sznetet tartott, s fanyarul megcsvlta a fejt.
rlk, hogy hazajttl, Tate.
A lny sugrz mosollyal vlaszolt, s Jace szerette volna ezerszer elismtelni ezt a
mondatot, hogy mindig gy nzzen r. Hogy soha ne menjen el tbb.
n is.
Tatum nem tudta visszatartani megknnyebblt shajtst.
Hinyoztl, Jace.
A frfi kutat szemei foglyul ejtettk a pillantst, s szabad kezvel megsimogatta Tatum
llt.
Tnyleg? Mennyire?
Tatum els sztne az volt, hogy mond valami jelentktelen szellemessget, de van egy
pont, ahol szintnek kell lennie magval szemben. Elszntan felemelte a fejt, kiszabadtva
magt Jace kezbl.
Tlsgosan is - mondta.
Akrmennyire fjt neki, tovbbra is Jace szembe nzett.


Jobban, mint amennyire akartam. Jobban, mint amennyire fel brtam fogni. Mg jobban,
amikor hazajttem s meghallottam a hangodat. A mlt hten szzszor jobban hinyoztl,
amikor...
Amikor kerltl?
Tatum megrzta a fejt. Jace a kristlyt a knyvespolcra tette s kzelebb lpett hozz.
Csak centimterek vlasztottk el ket egymstl.
Mondd meg, hogy kerltl engem, Tatum.
Tatum zavarba jtt a kzelsgtl, leblokkolt az agya s a teste, s a szavai majdnem
olyanok voltak, mint egy gyns. Ismt megrzta a fejt, de most mr azrt, hogy rendet
teremtsen a fejben.
Nem kerltelek tged.
Ez volt az igazsg. Ha kerlt valakit, akkor az sajt maga volt, visszautastotta azt az egyre
egyrtelmbb vl tnyt, magnak sem akarta bevallani, hogy vonzdik Jace Bentonhoz.
Szexulisan vonzdik hozz. Gyantotta, hogy ez mindig is gy volt, de a mltban sokkal
jobban lenygzte, az az jdonsg, hogy emberek vannak krltte, frfiak s nk, akik
tisztelik, s trdnek vele. Egy tizenhat ves lnynak, aki rzelmi vkuumban ntt fel, ezek a
dolgok sokkal rejtlyesebbek s rtkesebbek voltak mint a szex.
De most mr nem volt tizenhat ves tbb. Sem hsz, vagy huszonegy. Most mr n lett
belle, aki megrtette a teste ignyeit s szksgleteit. Ahogy a minap meghallotta Jace
hangjt, azonnal tudta s rezte, hogy klnsen az testre van szksge, t akarja. Ez a
felfedezs egyszerre megijesztette s felizgatta. Nem sok mindent jegyzett meg, amit Fantasy
mondott neki, de egy dolog megragadt az emlkezetben: A j szexhez nem nehz
hozzjutni, fiam, na de j bartokhoz? Olyan ritkk, mint szz a bordlyhzban. Krj egy
barttal, s elkrod a bartsgot.
Ezt nem magyarzhatta el Jace-nek, aki egyrtelmen magyarzatra vrt. Remlte, hogy
sikerlt egy megfelel mentegetz mosolyt kiprselnie magbl, s azt mondta:
Sok dolgom volt. Rendbe akartam tenni az letemet. Munkt akartam tallni, lakst...
Milli dolgot kellett...
A nagy... - Jace kzelebb hajolt - ... fenket! Kerltl engem, Tatum. Dhs voltl, hogy
nem mentem t azonnal, amikor megrkeztl, mindketten jl tudjuk! s hazudsz, ha
letagadod. Na - biztatta -, tagadd le.
Rendben! Dhs voltam, igen! - vgott vissza a lny.
De csak magamra, hogy ennyire trdk ezzel! A hrom v alatt elfelejtettem, hogy
milyen szemt, arrogns bunk vagy...
Jace megragadta a kezt, amivel Tatum a mellkasra bktt, maghoz hzta, s
elvigyorodott:
Isten hozott itthon, Tatum Milano...
Jace nem gondolt semmire, amikor lehajolt a lny szjhoz, legfeljebb arra, hogy mr
ezerszer ezt szerette volna tenni rgebben is; taln tnyleg a kristly segtett. De amikor
Tatum ajkai sztnyltak a szja alatt, mr nem gondolt semmire, csak a karjban tartott nre.
Ujjaival Tatum hajba trt, vgigcskolta elbb az egyik orcjt, majd a msikat, mindenhol
meg akarta kstolni.
Tatum mzdes szja kszsgesen cskolta az vt, s mly, torokbl jv rtatlan
nygsei felborzoltk Jace szexulis egjt. De az az elkpzelse, hogy kontroll alatt tartja


sajt magt, egy pillanat alatt szertefoszlott, amikor a lny beharapta az als ajkt. Jace torkt
mly hrgs hagyta el, amikor a lny gyorsan mozg kicsi nyelve megcirgatta a szjpadlst.
Jace elveszett. Elveszett a sajt pezsg vrramban; mert vre rlt sebessggel keringett
az ereiben. Elveszett az t lel n halk, eszeveszett nygseiben; Tatum gy szortotta,
mintha soha nem akarn elengedni. Minden elveszett s megsznt, kivve azt az abszolt
meggyzdst, hogy pillanatok alatt szt fogja vetni a lny ltal okozott fehren izz vgy. J
nhny nvel volt dolga az vek sorn, de egy sem sztotta fel benne olyan gyorsan s olyan
intenzven a vgyat, mint Tatum. Ez tny volt, nem meglepets.
Ez a szeszlyes, tzes kis boszorkny mr az els jszakn, amikor elfogta a hzuk eltt,
mr akkor kibillentette az egyenslybl. Az vek sorn Jace-nek be kellett ltnia a lny
cselekedeteire adott reakciibl, hogy Tate dhsebb, boldogabb, szomorbb s rltebb
tette, mint brmelyik ms ember a fldn. Az sem szmtott volna, ha csak sokkal ksbb
fedezte volna fel, hogy Tatum nagyobb vgyat breszt benne, mint brki ms.
Most legalbbis nem szmtott. Most nem, amikor megzlelhette a nyelvt simogat
mzdes nyelvt. Most nem, amikor a hossz, elegns krmei megragadtk a tarkjt, amitl
libabrs lett vgig a gerince mentn, mg mellei tstttek a testket elvlaszt
ruhadarabokon. Jace mr nem tudott logikusan gondolkozni, mg kzelebb hzta maghoz, s
kapkodva prblta lehmozni rla a kabtjt.
Tatum abban a pillanatban elernyedt, amikor Jace szja megrintette az vt, s attl a
ponttl kezdve szenvedlyes cskjai benne is felgyjtottk a tzet; gy rezte, hogy minden
csontja elolvadt ebben a hsgben. Komolyan ktelkedett benne, hogy meg br llni a lbn,
de errl csak gy bizonyosodhatott volna meg, ha elengedi a testnek feszl ers frfitestet,
de nem akarta ellenrizni, igaza van-e, vagy sem. Nem kvnt semmi mst, csak azt, hogy
ez a pillanat rkk tartson.
Mg soha letben nem rezte ezt a srget ksztetst, hogy megrintsen egy frfit.
Ugyanolyan szenvedlyesen fedezte fel ujjaival Jace testt, mint ahogy a frfi ujjai
cserksztk be az vt. Kezk lzasan csszklt, simogatott, szortott. Egyforma rlettel
cskoltk egymst, s a cskok kztt levegrt kapkodva istenhez imdkoztak, vagy
tredkes, nem ppen intelligens kifejezsekkel prbltak hangot adni kusza gondolataiknak
s felsznre tr rzelmeiknek.
A szenvedly s a vgy illata s hangjai elnyomtk a lepattog gombok, sztpattan
kapcsok s lehzott cipzrok hangjt. A hely s az id htkznapi valsga elsllyedt a
srget vgy tengerben.
Tatum nem tudott betelni Jace testvel, imdta, ahogy ujjai s ajkai jabb s jabb
terleteket fedeznek fel a frfi testn; a kemny, jl krlhatrolt izmokat a vlln s a htn,
a szrs, simogat mellkast, s brnek nyirkos-ss puhasgt. De mint nt, leginkbb az
bvlte el, ahogy Jace nagy kezt gyesen hasznlta. rezte az ujjai alatti rdes
brkemnyedseket, ahogy megmereved mellbimbit cirgattk, s ahogy szikrkat gyjtott
a vrben, a hasban s az agyban. A gyomrban lev izmok sszerndulssal vlaszoltak,
amikor Jace cirgat tenyere odart. s minden egyes millimter felizzott meztelen hsban,
amikor Jace ers kezei megragadtk a fenekt s a cspjt, hogy merev frfiassga
hozzdrglzhessen.
Tatumot elnyelte rzkeinek tengere, nem is volt tudatban, hogy Jace az asztalra emeli a
testt, amg valami a fldre nem esett onnan. De semmi nem trthette el a figyelmt az t


szort frfirl. Jace vgtelen gyngdsggel az ajkhoz rintette az egyik ujjt, rzkien a
szembe nzett, s Tate-nek a llegzete is elllt, amikor ki-be cssztatta az ujjt az szjban.
Trilli krdst lehetett volna krdezni az gy eltelt hossz idben, de csak egy krds volt.
Szavak nlkl tettk fel, s nmn vlaszoltk meg, olyan cskkal, hogy a lnynak a mhe is
megolvadt tle.
Tatum mg mindig elgg felkszletlen volt a testt betlt vgy teljes kielgtsre,
amikor Jace, abszolt hdolattal tekintve r, lassan sztnyitotta a combjait, s kzjk lpett.
Jace csak r sszpontostott, ahogy odahzta, h, milyen lassan az asztal szlhez. Egyttes
ritmusban mozogtak s Tatum lbai Jace cspje kr kulcsoldtak...
Ne csukd be a szemed.
Nem volt id vlaszolni erre a parancsra, amikor meleg csszssgval a testt birtokolta,
s meghdtotta a lelkt is. A frfibl rad nyers rzelem teljesen kitlttte. Tatum szlni
prblt, megprblta szavakba nteni a gondolatait, de a frfi ltezse megtestestette az
sszes mondanivaljt. Jace... Jace... A frfi arca egyre izzadtabb lett, s kezei mg kzelebb
hztk a lny testt.
h... gypsy... - mondta megtrt hangon -, annyira rohadtul hinyoztl...
Aztn mr nem volt tbb sz. Gondolat sem. Semmi ms, csak s a forrsg, amit csak
ptett, egyre csak ptett a belsejben, amg ez egy szinte rmteli fjdalomm nem
vltozott...
Nyugodtan, Tate... Itt vagyok veled, gypsy...
Tatum az grett az rzkek kavalkdjn t hallotta, melyek olyan gynyrek voltak,
hogy szavakkal azt lerni sem lehet, vgl egy gyzelmi kilts hallatszott, ami egy msik
vilgban valsznleg hozz tartozott...
Jace sszeszortotta a fogt, s a maradk kontrolljval magba szvta Tatum ltvnyt,
ahogy a lny htrahajtott fejjel, mennyezetnek mered melleivel ellvezett, mikzben az
nevt kiltotta.

Tatum arra eszmlt, hogy mr nem kapaszkodik Jace-be, hanem egsz testben hozzsimul.
Karjaival szorosan tlelte a frfi felskarjt, s rezte, hogy csak sszekulcsolt ujjai tartjk
ott a karjt; az lla Jace jobb vlln nyugodott, s gy kiltott a kls irodba.
Mg az ajtt sem csuktuk be.
Jace kuncogott.
Azt hiszem, ez bebizonytja, hogy semmit sem terveztnk elre.
Ezt az elkpzelst tmogatja, hogy hrommternyire tlnk van egy szp, puha dvny.
Hogy azt ne is emltsk, hogy nem hasznltunk semmifle vdekezsi eszkzt.
Tatum megmerevedett a Jace hangjban rzkelhet ideges feszltsgre. Fellt.
Semmit sem fogsz elkapni tlem. Nagyon biztonsgos szexulis letem volt.
Nem lehetett nem szrevenni a vdekez tnust a hangjban.
Egy condomot hasznl srccal vesztettem el a szzessgemet, amikor...
Tate, nem akarom hallani a szexulis leted trtnett. n...
Tl ks.
A lny egy gyors mozdulattal kicsszott a karjbl, s leszllt az asztalrl.
ppen most hallottad.
gy rted, hogy ez csak a msodik alkalom volt szmodra?


Tatum kzmbsen megrndtotta a vllt, s folytatta a ruhi sszeszedst.
A francba, Tate, mirt nem mondtad meg? Ha tudtam volna...
Akkor mit csinltl volna? Becsuktad volna az ajtt? A dvnyra fektettl volna?
Tatum meg sem ksrelte eltakarni magt. Magas sarkjban llt, s a ruhi otthonosan
csngtek le a karjrl.
Kteked mosoly suhant t az arcn.
Nyugi, Jace - mondta kedvesen -, minden rendben. Nem fogok elkezdeni panaszkodni.
Lehet, hogy nem volt tl sok szemlyes lmnyem a szexszel kapcsolatban, de azt hiszem,
biztosra mondhatom, hogy amit most csinltunk, az egsz j volt.
Egsz j? J? Jace szhoz sem jutott a megdbbenstl. Az egy dolog, ha valaki blazrt a
szexszel kapcsolatban, de most vagy egy hullt nz, aki kznysen belebjik a ruhjba,
vagy Tatum elvrsai a nagyszer szexrl tlmutatnak a mgoly csodlatos lehetsgek
birodalmn!
Jobb, ha felltzl - tancsolta Tatum, s az rjra nzett.
Dawn nemsokra itt lesz.
Tate - mondta Jace -, nzz rm.
Tessk?
A lny csak egy fut pillantst vetett r, aztn gyorsan kotorszni kezdett a kzitskjban.
Elgedett kifejezs jelent meg az arcn, s egy pillanattal ksbb egy hajkeft hzott ki a
tska mlyrl. A knyves vitrin tkrs veghez lpett, s elkezdte rendbe szedni a hajt.
Tatum! A fenbe, abbahagynd egy percre, hogy ezt megbeszljk?
Jace hangjra lassabban fslkdtt, de a pillantsa tallkozott Jace tekintetvel a tkrn
keresztl
Jace, Dawn nemsokra...
Kit rdekel most Dawn! Tudni akarom, hogy mi a fent rzel azzal kapcsolatban, ami itt
az elbb trtnt!
A lnyhoz lpett, s megfordtotta, hogy Tatum rnzzen. A zavar rnyka a lny
szemben csak nvelte irritcijt. Tatum egyltaln nem volt olyan sszeszedett, mint
amilyennek ltszani akart.
Jace halkan beszlni kezdett.
Amit mi most megosztottunk, az fnyvekkel tbb, mint az egsz j szex. Ezt pedig
mind a ketten tudjuk; az ezt megelz lmnyek legfeljebb tmutatk lehetnek. Semmi sem
vltoztathatja meg, ami trtnt.
Tatum megknnyebblt shajjal fogadta el a tnyt.
Nzd, Tate, a munkba llsoddal kapcsolatban...
Nem fogok visszakozni az llstl, csak azrt, mert...
Ezt nem is akarom. A krds az, hogy... mi lesz most?
Tatum htrahzta a vllait, s felszegte az llt.
Ha attl flsz, hogy rd fogok akaszkodni, hogy llandan veled akarok majd lenni, s
ltalban megneheztem a dolgaidat, ht ne tedd.
Nem flek. A krdsem az volt: mi lesz most? Itt... - elmosolyodott - ...ittmaradjunk s
kezdjnk el magyarzkodni egy sokat tapasztalt titkrnnek, hogy mirt van elszakadva a
blzered, s mirt hinyzik az sszes gomb az ingemrl? Vagy...
Jace Tatum hajba cssztatta az ujjait, le a tarkjra, s kzelebb hzta maghoz.


Vagy gyorsan eltnnk innen, s a dlutn htralev rszt az gyamban tltjk, s
megprbljuk jra tlni ezt a hihetetlen szexet.
Lassan, rzkien s rbeszlen cskolta meg a lnyt. Amikor htralpett, Tatum szve
ismt rlten kalaplt. Tudta, hogy nem veszt tudomst a jzan sz tancsrl, s hogy a
jzan sz hatrait srolva kihvja maga ellen a sorsot, de mgis azt vlaszolta:
Azt hiszem, legalbb egyszer minden lnynak ki kell prblnia az gyban is.

Tatum nhnyszor pislogott, hozz kellett szoknia Jace hlszobjnak sttjhez; aztn
megfordult, s ltta, hogy a frfi a knykre tmaszkodva t figyeli. Jace haja kcos volt, s
mg mindig kiss nedves a zuhanyozstl. A dlutn folyamn hevesen szeretkezve egytt
zuhanyoztak. Az lla mr borosttl sttlett, hiszen mr lassan rjuk esteledett. s a szemei...
olyan kkek s csbtak voltak, hogy az mr szinte trvnytelen. Tatum gy gondolta, hogy
Jace Benton a legnagyszerbb frfi a fldn.
Mg mindig ragaszkodsz az egsz j meghatrozshoz? - krdezte Jace, s ujjval
megsimtotta a lny orrt, mire az elmosolyodott.
Mit szlnl a baromi klasszhoz?
Ez mr kevsb halvny kijelents.
Jace egy gyors cskot lehelt Tatum ajkra, majd fellt.
Rendelek egy pizzt. Mit szlnl, ha krnk neked egy extra mrett, dupla adag sajttal?
Azt, hogy a szvsebszek majd jl le fognak szidni - mosolyodott el Tatum.
Ksz, de nem krek. Most mr jobb, ha megyek. Judy vr vacsorra.
Ahogy Tate egyszeren felllt az gyrl s megindult a frdszoba fel, Jace hirtelen azon
vette szre magt, hogy totl csaldott lett. Nem tudta, hogy mirt ilyen dhs, csak azt
rzkelte, hogy az. Ez az rzs csak kiss cskkent, amikor hsz perccel ksbb Tatum a
konyhba jtt, s aggodalmaskodott, hogy mit fog majd mondani Judynak, ha megkrdezi,
milyen volt az els napja a Bentag-nl. Jace azzal magyarzta tvolltket Dawnnak, hogy
hagyott neki egy cetlit, hogy neki el kellett mennie, s mivel nem akarta Tatumot egyedl
hagyni az irodban, ha esetleg Dawnt feltartan valami, azt mondta neki, hogy majd jobb, ha
msnap kezdi el a munkt.
Mondd meg neki az igazat - tancsolta.
Mi? Azt hogy a dlutnt veled tltttem az gyban?
Jace mksan nzett r.
Azt, hogy a dlutnt egytt tltttk, megbeszltnk dolgokat. Ezt amgy is gyantani
fogja, amikor majd hazaviszlek.
Nem kell hazavinned. Majd fogok egy taxit.
Azt mondtam, hogy hazaviszlek, s gy is lesz.
Ne aggdj, nem fogom azt gondolni rlad, hogy rm akaszkodsz, ha mltsggal megadod
magad.
Nem arrl van sz. Hanem..., hogy az anyd nagyon okos. Brhogy is prblunk majd
mskpp viselkedni, szre fogja venni, hogy megvltoztak kzttnk a dolgok.
Jace meghkkent ezen a megjegyzsen.
Nem rtem, hogy vehetn szre. Persze, csak ha nem fogsz majd a nyakamba
csimpaszkodni, s gy szltani, hogy cukros stemnyem, vagy malackm!
Tatum megprblt szigoran nzni.


Komolyan beszlek, Jace. Ha anyd rjnne, hogy mi...... hmmm...
Szeretk vagyunk? Viszonyunk van?
Tate vllat vont.
Akrmi. Nem hiszem, hogy helyeseln.
Tate, anym nem ma jtt le a falvdrl. Tud rla, hogy az emberek nem csak akkor
fekszenek le egymssal, ha hzasok. A francba, vannak olyan bartai, akikrl mg n is
tudom, hogy hzassgon kvli viszonyuk van, s anya nem tli el ket.
Akkor is biztos vagyok benne, hogy csaldott lesz. Jobbat vr el tlem...
Jobbat vr! n a fia vagyok, az g szerelmre! Anyai ktelessge, hogy azt gondolja
rlam, csodlatos vagyok!
Tatum az gnek emelte a szemt.
Nem gy rtettem, te is tudod.
Nos, nem titok, hogy imd tged. Nha azt hiszem, komolyan azt kvnja, brcsak igazn
a lnya lennl.
ppen itt van a problma! - kiltott fel Tatum.
Hogy fogod elviselni, ha gy dnt, tkletes meny lenne bellem?!
Jace szemmel lthatan elspadt, s Tatum flig nevetett ezen, flig pedig... Nem srtdtem
meg, mondta magban gyorsan. De egy rsze mgis megbntva rezte magt. Igen, a
bszkesge srlt meg, hogy a vele val hzassg gondolata ilyen elborzaszt lehet.
Higgadj le, Jace. Krlbell annyi hajlandsgot rzek a hzassgra, mint hogy
bevonuljak egy zrdba. Kevesebbet. De Judy egy szletett romantikus. A fenbe, mg
Ethanrl s Donnrl is azt kpzelte, hogy sikerl majd egytt lnik, s lthatod, hogy Ethan
milyen szar helyzetben van.
Jace jl tudta, hogy Tatum nem tlozza el Ethan jelenlegi helyzett. A Donnval val
hzassga mr az els naptl kezdve katasztroflisnak bizonyult, s az az elkpzelse, hogy
megjavulnak a dolgok, ha elfogad egy partneri ajnlatot, amit eredetileg nem akart, de
Donna igen, hibsnak bizonyult. Jelenleg kln ltek, s Ethannek tzzel-vassal harcolnia
kellett, ha ltni akarta a lnyt. Ahogy az unokahgra, az alig hromves LaTashra gondolt,
eszbe jutott valami.
Mit fogsz csinlni, ha teherbe estl?
Hogy mondtad?
Nem hasznltunk vszert az irodban. Lehet, hogy terhes vagy.
Tatum nem vett tudomst a szvbe szr fjdalomrl, s erltetetten felnevetett:
Ha terhes vagyok, akkor az a prizsi ngygysz kitr a hitbl, s kijelenti, hogy vannak
mg csodk. Tizenngy ves korom ta mhnylkahrtya-gyulladsom van, Jace. Mostanban
rosszabbodott a helyzet, s ezrt is jttem haza. Ha el kell tvoltani a mhemet, egy olyan
krhzban fogom csinltatni, ahol a nvrek legalbb rtik, mifle szitkokat szrok rjuk!
Furcsa mdon, amg Tatumnak meg nem mondtk, lehet, hogy nem lehet gyereke, addig
egyszer sem gondolkodott el rajta, hogy egyltaln akar-e. s persze azonnal arra a gondolatra
jutott, hogy nem akar.
Mr rgen elhatrozta, hogy soha nem megy frjhez. Nem fogja megkockztatni, hogy
rzelmileg s anyagilag fggjn egy frfitl. Az pedig hallbiztos, hogy nem tenn ki a
gyerekt annak, amit is tlt, hogy nincs apja, csak egy egyedlll anyja. De az a gondolat,


hogy egy rszt sebszeti ton eltvoltjk, s kevsb lesz n, mint amikor megszletett, ez
mlyen megrzta. Nagyon mlyen.
Kaylee a nehz idkben csodlatosan egytt rz s megrt volt, de Tatum gy rezte,
tbbre van szksge. Hogy mire, azt pontosan nem tudta, de akkor kezdett rjnni, hogy
mennyire hinyzik neki Jace. Lehet, hogy ez puszta szexulis vgy volt - hogy megtapasztalja
a tkletes szexulis kielglst, amg teljes egszben n -, de az is lehet, hogy egy olyan
ember trsasgra vgyott, aki elvrja tle, hogy ers legyen, s nem hengerli le az
egyttrzsvel; nem tudta. Csak abban volt biztos, hogy a hazamenetel hirtelen azt jelentette
neki, hogy hazamegy Jace-hez.
Akkor mirt van az, hogy most, amikor itt van Jace-szel, s kezdi megtapasztalni, hogy mi
az a szexulis rm, amit eddig mg elkpzelni sem tudott; mirt tnik mgis nehezebbnek
elfogadnia az llapott, mint eddig valaha?

Jace nyerte meg a vitt, hazavitte, s humorizlva azt mondta az anyjnak, hogy a teljes
dlutnt Tatummel tlttte, aki llandan rgta a flt. Tatum leveg utn kapkodott, mire
Jace elvigyorodott s tovbbfolytatta:
gy hallottam, igazn jl rezte magt... amg elment.
Termszetesen nem az asztal tls felre lt le, hogy Tatum legalbb belerghatott volna,
hanem a mellette lev szket vlasztotta, s rdgi gonoszsggal a lbt simogatta az asztal
alatt, a lehet legalkalmatlanabb pillanatokban. Szerencsre Judy aggd figyelmt inkbb a
frjre irnytotta, ugyanis Brian meglehetsen el volt keseredve, mert mostanban nagy
visszalseket fedeztek fel a rendri korrupcit kutat vizsglatokban.

Jace-nek msnap vratlanul Adelaide-ba kellett utaznia, hogy kivizsgljon egy informcit az
egyik gykben.
Szerencsre, gy legalbb Tate-nek volt valami eslye, hogy koncentrlni brjon mindarra,
amit Dawn mondott neki. Jace ngy napig volt tvol, de mg messzirl is kpes volt eltrteni
Tatum figyelmt. Amikor felvette a telefont, s Jace naponta bejelentkezett Taghez, Tatum
mr Jace hangjra elpirult, megemelkedett a hormonszintje, s beindult a szexulis
fantzija...
Bentag Investigations? Segthetek nnek?
, igen, gypsy, segthetsz nekem...
A frfi mly, szuggesztv hangjtl libabrs lett a gerince mentn.
Menj be az irodmba, lj r az asztalra s...
Jace! - Tatum szinte ordtotta a nevt.
Mi baj van? Mi trtnt vele?
Tag aggdva sietett oda, a nagy rohansban a sznyegre bortotta a kvjt.
Mondd meg neki, hogy komoly elvonsi tneteim vannak, s srgsen szksgem van a
hihetetlen gypsy szexre.
Tatum imdkozott, hogy ne legyen olyan vrs az arca, mint amilyennek rezte, s
megprblt Tagre fkuszlni.
, nincs semmi gond, Tag. Csak bolondozik.
Tagre mosolygott, s aztn beleszlt a telefonba:
Minden j alkalmazottat gy molesztlsz, vagy csak engem?


Bg frfi nevets csiklandozta meg a flt:
Csak tged, gypsy. gy elknyeztettl, hogy nem kell senki ms.
Br Tatum tudta, hogy csak vdik vele, mgis ellgyult ezekre a szavakra.
Nem tudtam, hogy van Blarney Stone Adelaide-ban - mondta.
Nos, akarsz beszlni Taggel, vagy nem, mert itt ll kzvetlenl mellettem.
A szerencss fatty!
Tatum kutat pillantst vetett Tagre, megprblt rjnni, hogy tjtt-e ebbl valami. Br
Tag sszerncolta a szemldkt, inkbb trelmetlen kvncsisggal llt ott, mint srtdtt
fejjel.
Hinyzm neked, gypsy?
Ja...
Hinyzom?
Igen. Rendben van?
Mennyire?
Elgg.
Mennyi az az elg?
Ami elg az elg! - mondta Tatum.
Fogtad az zenetet? - tette mg hozz a lny.
Jace felnevetett.
Elgg, hogy kivedd a pt autkulcsomat az rasztalom fels fikjbl, elhozd a
kocsimat a laksom ell, s tallkozz velem a repltren ma este nyolc negyventkor?
Tatum szve rmtelit dobbant.
I-i-igen.
Jace megknnyebblten shajtott fel.
Ebben az esetben, most mr adhatod Tagt. , s gypsy?
Hmm?
Eszmletlenl hinyoztl...
Azon az estn Tatum a karjba csimpaszkodva fekdt, s br tudta, hogy egy frfi
szeretkezsbl mg nem lehet levonni az igazsgot, de a szve mlyn az ellenkezjrl
prblta meggyzni magt.
Br vonakodva, de ragaszkodott hozz, hogy viszzamenjen Judy hzba mg a hajnali
rkban, szombat reggel, amikor kicsivel kilenc eltt kiment a konyhba s ott tallta Jace-t a
szlei konyhjban, repesni kezdett a szve az rmtl, amit azonban mgis a kevs alvsnak
tulajdontott.
Szia, Tate - mondta htkznapian Jace, br a forr pillantsban nem volt semmi
megszokott, amikor vgigmrte a lny frdkpenyes alakjt.
Eszembe jutott, hogy azt mondtad, ma reggel el akarsz menni bevsrolni, ezrt gy
gondoltam, hogy segthetnl feltlteni a tragikus llapotban lev lelmiszerkszletemet.
Tatum pp oda akart menni hozz, hogy megcskolja, amikor Brian hangja rbresztette,
hogy is jelen van a reggelizasztalnl.
A helyedben ezt ktszer is meggondolnm, fiam - mondta, s felnzett az jsgbl.
Amg tvol volt, megfertzte az az egszsges tkezsmnia. Egy frfi hen halhat az
jelenltben.
Jace mosolytl Tatumnak grcsbe rndult a gyomra:


De csak akkor, ha telt akar. Mit gondolsz apa, kaphatok egy cssze koffeint, amg az
egszsgmnis felltzik?
Tatum nem akarta felkelteni Bentonk gyanjt, hogy a fiukkal val kapcsolata mr ms
irnyba tereldtt, mint rgen - br csak a vak nem vette volna szre, tette hozz magban -,
mgis, eszmletlenl izgalmasnak tallta, hogy Jace llandan ktrtelm clzsokat ejt el. De
vasrnap este, amikor a dlelttt a tengerparton, a dlutnt pedig a src laksban tltttk,
lass, lvezetes szeretkezssel, mindketten egyetrtettek abban, hogy a munkban szigoran
hivatalosan fognak viselkedni.
Kt ht mlva azonban Tatum rjtt, hogy ezt az zlet termszete lehetetlenn teszi
szmukra...



15. FEJEZET


A Bentag iroda kora esti csendjben Tatum kikapcsolta az asztaln lev szmtgpet,
htradlt a szkben, fradtan s egyben aggdan felshajtott.
Jace-nek mr tbb mint egy rja itt kellene lennie. Amikor ma dleltt telefonlt, azt
mondta, hogy a nyomozs, ami miatt mr hrom napja tvol volt, vagy be lesz fejezve, vagy
pedig egy olyan fzisba jut, hogy ki tud venni egy estt, hogy elmenjenek egytt vacsorzni.
Tatumnak mr nagy szksge volt r, hogy vele legyen. Mlt cstrtk ta, amikor a frfi
elaludt rajta egy fiziklisn kielgt, de tl rvid szeretkezs utn, csak rpke pillantsokat
vethetett r. Tatum azt mondta, hogy ezutn a fraszt nap utn, azzal is elgedett lesz, ha
esznek egy pizzt Jace laksn, de Jace ragaszkodott hozz, hogy Tate igazn megrdemel
egy tkletes vacsort, s megnevezett egy iszony drga ttermet, hogy a lny itt foglaljon
asztalt szmukra.
Mivel mg Szuperman sem tudott volna tizent perc alatt keresztljutni a vroson, mert
mr csak ennyi id maradt, hogy az eltel feltlalsnak betemezsig, Tatum a telefon fel
nylt, hogy felhvja az ttermet s lemondja a foglalst. Mg hozz sem nylt a kagylhoz,
amikor megszlalt a tskjban a mobil-telefon, amit Dawn munkjval egytt rklt. Sietve
felvette.
Tag vagyok, Tatum...
A lny mly csaldottsgot rzett.
gy sejtem, csak hi remny, hogy a partnerem felbukkant, mieltt eljttl volna az
irodbl, igaz?
, igen. Nem volt itt. Mg nem jtt vissza.
Mg nem jtt vissza? Mg mindig dolgozol?
Mindjrt fl kilenc...
Most akartam indulni - mondta Tatum. -Nhny biztosttrsasg adatait kellett napra
kssz tennem, szval gy gondoltam, hogy tlrzok, s majd hazavitetem magam Jace-
szel.


Tatum felnevetett:
De most mr gy nz ki, hogy megint taxival kell mennem. Gondolom, nem tudtad elrni
a mobiljn, ugye? - krdezte, jl tudva, hogy neki nem sikerlt.
Hah! Sikerlt volna, ha legalbb idnknt bekapcsoln azt a vacakot! Megrtem, hogy a
nyomozskor nha ki kell kapcsolnia, de jzusom, Tatum!
Tag hangja mr dhs volt:
Ha csak havonta egyszer el tudnm rni a mobiljn, akkor mr most rohannk, hogy
vegyek egy lottszelvnyt! Ha neked sikerlne rvenni, hogy hasznlja, tbbet rnl el, mint
Dawn s n az elmlt vek alatt.
Tatum nevetett.
Lehet, hogy venned kellene neki egy olyan j modellt, amiken a hangot ki lehet
kapcsolni, de vibrl, amikor hvs rkezik.
Vennk n boldogan, ha legalbb felttelezhetnm, hogy magval viszi a telefont; de
ktlem, hogy rezn, hogy vibrl a kszlk a kocsi lse alatt.
Tag sznetet tartott, aztn azt mondta:
Figyelj, Tatum, pakolj ssze s menj haza. Ha a legkisebb eslyed is van, hogy hallasz
valamit Jace-rl, mondd meg neki, hogy hvjon fel apmknl. A vltozatossg kedvrt gy
gondoltam, hogy hzi koszttal knyeztetem magam s meghallgatom a legjabb pletykkat a
hugicmrl.
Persze, Tag. , s add t az dvzletemet a szleidnek.
Figyelj, ha nincs semmi dolgod, gyere t, j? Anya s apa szeretnnek mr ltni.
Ksz Tag, de terveim vannak a ma estre.
Legalbbis voltak, gondolta szomoran.
Tallkozunk holnap reggel.
Ok. s Tatum... - Tag hangja komolyra fordult -, amikor kihvod a taxit, krd meg ket,
hogy a sofr jjjn rted az iroda ajtajig. Mindig gy csinld, ha egyedl dolgozol az
irodban este. Ebben a munkban nem lehetsz elg elvigyzatos.
Miutn meggrte, hogy gy lesz, Tatum a tskjba cssztatta az aprcska telefont, s az
asztaln lev kszlkhez nylt. Elszr a redial-t nyomta meg, de ismt csak az ismers
szveget hallotta: ... A mobil-telefon, amit hvott, nem vlaszol; krem, hvja ksbb. A
mobil...
Megszaktotta a kapcsolatot, aztn egy taxitrsasg szmt trcszta, s Tag instrukcii
alapjn rendelt egy taxit. Aztn felhvta az ttermet, lemondta a foglalst, aztn felkszlt egy
legalbb negyedrs vrakozsra, mg a taxi ider.
Br a Benton kln rgi vicce szerint, Jace-nl elszr a munka jn, aztn msodszor is a
munka, s ez ll az sszes tbbi helyen is, kivtel nlkl; Tatum mgis aggdott, hogy mirt
nem jn mr. A legjobban amiatt aggdott, hogy valami baj trtnt vele, valami komoly s
ezrt nem tud jnni. Milyen furcsa, hogy hrom nap hirtelen sokkal hosszabbnak tnt, mint
hrom v...

Amikor Tatum msnap reggel az irodba rkezett, Jace a kvautomatnl llt. Tatum
mgsem boldog izgalommal fogadta a ltvnyt; megijedt s teljesen ktsgbeesett:
, Istenem, Jace! Mi trtnt?
Jace elvigyorodott:


Azt elhinnd, hogy megvgtam magam borotvlkozs kzben?
Mosolyogni prblt, de ez inkbb grimaszba torzult. Tatum oda se nzve az asztal irnyba
hajtotta a tskjt, s a frfihoz sietett.
Tatum szerint mg Mike Tyson vesztes ellenfelei se nztek ki ilyen rosszul. Jace als ajka
feldagadt, s ltszott, hogy nemrg hasadt fel, a jobb szemt nem tudta kinyitni, tiszta
vralfuts volt, s egy csnya, hrom hvelyk hossz vgs hzdott a bal llkapcsa mentn.
, Jace...
Jace sszerndult, amikor Tatum gyengden megrintette a vralfutsos szemt.
Hogyan? - suttogta, s olyan volt a hangja, mintha a frfi fjdalma az v lenne.
Nhny pasasnak nem tetszett, hogy kvetem a fnkket.
Tatum kromkodott egyet.
Nzd a j oldalt, legalbb nem kellett sszevarrni.
Tatum rosszallan nzett r emiatt az akasztfahumor miatt, de aztn megenyhlt, s
tlelte Jace-t.
Istenem, milyen gynyr, gondolta Jace. Mr attl is jobban rezte magt, hogy rnzett.
Biztos vagy benne, hogy jl vagy? - krdezte a lny.
Volt mr rosszabb is.
Ezt tnyknt kzlte, nem azrt, hogy dicsekedjen, vagy hogy nagy machnak tnjn, de
ha Jace elre tudta volna, hogy ennek hallatn a nagy barna szemek mg szomorbbak
lesznek, soha nem tett volna ilyen kijelentst.
Tatum ttova, reszket ujjait Jace ajkhoz emelte, s lassan ktszer megsimogatta, aztn a
frfi szembe nzett.
Tag itt van?
Jace nemet intett a fejvel, mire Tatum lbujjhegyre llt, s gyengden az ajkai vettk t
ujjai szerept. Jace, amennyire srlt, sebekkel bortott vlla engedte, felemelte a bal karjt, a
lny cspjre tette, s tartotta t, amg leheletknny cskokat adott megviselt arcra.
Tatum sajtos gygymdjtl a fjdalma gyorsan enyhlni kezdett, s nemsokra a teste
mr alig tudott ellenllni, hogy ne vlaszoljon aktvan erre a fantasztikusan des elsseglyre.
Jace fjdalmas shajjal, de hatrozottan elengedte a lnyt.
Ne csinld, gypsy - mondta abba a veszlybe kergetsz, hogy teljesen felizgulok itt, ebben
a munkakrnyezetben.
Tatum shajtott.
Csak azrt, mert olyan ritkn vagyunk egyedl.
Tudom. s nagyon sajnlom.
Jace megsimogatta a lny puha hajt.
De sokkal knnyebb lenne, ha idnknt beleegyeznl, hogy nlam tltsd az jszakt.
Br tudta, hogy igaza van, Tatum semmiflekppen nem egyezett volna bele egy olyan
elrendezsbe, ami csak tle kvnta volna, hogy alkalmazkodjon Jace letstlushoz, s a
frfinak semmi engedmnyt nem kellett volna tennie. Ha Tatum is egyedl lt volna, akkor
felvltva lehettek volna Jace laksn s az vn; gy Tatum gy rezhette volna, hogy Jace is
felvllalja idnknt a kellemetlensgeket a kapcsolatuk kedvrt. Lehet, hogy ez nz s
teljesen gyerekes megkzeltse a dolgoknak, de Tatum egyre inkbb azt vette szre, hogy
sokszor elhanyagolja egyni programjait az kedvrt. Pldul trakja, vagy sokszor
elhalasztja a gymben az edzseit, vagy a heti egyszeri kosrlabdzst - s mg boldog is


kzben -, hogy raboljanak maguknak egy flrt. Valamifle bizonytkot akart, hogy nem
csinl bolondot magbl egy frfi miatt.
Amg engedelmesen ugrott, valahnyszor Jace azt akarta, legalbb tudni akarta, hogy a
frfi is megtenn-e ezt rte. Hlye kurvnak rezte magt, hogy ilyeneket gondol, amikor
Jace-nek szemmel lthatan nagy fjdalmai vannak, rmosolygott:
Vidd a szegny, meggytrt testedet az iroddba, s majd n hozok neked kvt. El
foglak knyeztetni, s csinlok neked egy capuccint...
Ne hagyd, hogy tl sok egyttrzst csikarjon ki belled, Tatum.
Tag szraz megjegyzsre mindketten a bejrati ajtra nztek.
Az, hogy az arca gy nz ki, a szakmval jr. Ha kifogsz egy rossz hnapot, minden
msodik nap cipelheted neki a dolgait, azon fogod szrevenni magad!
Fogd be, Taggart! - mondta Jace, s diszkrten megnvelte a Tatum s kzte lev
tvolsgot.
Egy kis szinte egyttrzs igazn kijr nekem ezen a helyen. n nem lennk irigy rd,
ha te lennl az n helyemben.
Tag felnevetett.
Lefogadom, hogy szeretnd, ha gy lenne! Mi trtnt?
Jace elmondta a trtnetet. Egy fickt kvetett a felesge megbzsbl. Az asszony pp
vlflben volt, s azrt jtt a Bentaghez, mert gy gondolta, hogy a frje kevesebb
jvedelmet vallott be az egyeztet trgyalsokon.
Az a pasas egy geci - mondta.
s nem vagyok elragadtatva a kt gorilla testrjtl sem. Rm usztotta ket.
Csak a kvets miatt gurult be, vagy talltl valami bizonytkot, hogy tveri a felesgt?
- krdezte Tag.
Ez nem csak egyszeren tveri a felesgt -mondta Jace.
Szerintem a httrben drogokkal foglalkozik.
Dler?
Jace megrzta a fejt.
Sejtem, hogy a hts udvarban gygyszereket llt el. s amit sszegyjtttem, abbl az
jn ki, hogy nagyban zi az ipart: speed, exstasy, amit csak akarsz.
Tag fttyentett egyet.
Ht, br nem tudta a n a luxus letvitelk forrst, a sejtse helyes volt: a pasi lenyomta
a szmokat.
A fenket nem tudta! - kpte a szavakat Jace.
Le mernm fogadni, hogy pontosan tudta, honnan van a pnz. Csak azrt jtt hozznk,
mert azt akarta, a frje azt higgye, neki is van nhny nehz fija. Azok a pasik, akik
elkaptak, azt hittk, hogy csak brelt izompacsirta vagyok, semmi ms.
Szval, hogy akarod kezelni az gyet? - krdezte Tag.
Nem a mi gynk. tadunk minden anyagot a zsaruknak, s majd k megoldjk.
Tatum hangosan s gnyosan jegyezte meg:
Feltve, ha tallsz valakit, ld nincs benne nyakig a drogbizniszben!
Jzusom, Tatum.
Tag felnevetett.


Mg csak hrom hete vagy itt, de mr olyan cinikusan beszlsz, mint egy sokat tapasztalt
magnnyomoz.
Tatum hosszan, lenzen tekintett r.
Mr azeltt is cinikus voltam a zsarukkal kapcsolatban, mieltt itt kezdtem volna el
dolgozni, Tag -mondta nyersen.
Egybknt, nem olvastad az jsgban a rendrsgi korrupcis gyeket? Brianon kvl
egyikben sem bznk meg, mg annyira sem, hogy megkrdezzem tlk, hny ra.
Br Tatum tudatosan megprblta elfelejteni a mltjt, s igyekezett, hogy soha ne is
jusson eszbe, bizonyos alkalmakkor mgis bekszott a gondolataiba.
A legvratlanabb pillanatokban jutott eszbe Fantasy, Lulu vagy Christopher, s azok az
emberek, akik kztt felntt, s olyankor iszony, irracionlis flelmet s bizonytalansgot
rzett. ltalban nem okozott nehzsget neki, hogy elzze ezeket az emlkeket, s az ket
ksr rossz rzseket. ltalban. De ahogy a rszletes jsgcikkeket olvasta a rendrsgi
korrupcirl, a mlt egyre gyakrabban a hatalmba kertette. Megfogadta, hogy tbb nem
olvassa el a napi sajtt, de mgis, egyszeren el kellett olvasnia.
Kt nyomoz rkezett a Bentag irodba, akikkel Jace-k szerzdsben lltak, s jabb
macho vicceket s szarkasztikus megjegyzseket eresztettek meg Jace feljavtott klsejrl.
Tatum elvonult, a munkjra koncentrlt, s elhatrozta, hogy nem gondol a mltra, s arra
sem, hogy mikor tudna egy kis idt kettesben tlteni Jace-szel.
Az els dologrl viszonylag knnyedn elterelte a figyelmt, de a msodikkal kapcsolatban
ez nem sikerlt, hla Jace szexi, provokl mosolyainak, amiket a kvgphez tett gyakori
stin villantott r, kt kliens kztt.
Hogy lehet egy frfi ilyen szexi, amikor az arca fel van dagadva, s teli van vralfutssal
s vgsokkal?
Tatum mg mindig ezen gondolkodott, amikor a dlutn kzepn megszlalt a telefon.
Bentag Investigations. Miben segthetek?
Itt Jack Cooper. Kapcsoljon Taghez, vagy Jace-hez.
Sajnlom, Mr. Cooper, jelenleg mind a ketten trgyalnak. tadhatok egy zenetet,
vagy...?
Csak mondja meg nekik, hogy hvjk fel Coopert, azonnal.
Mg mieltt Tatum megismtelhette volna az zenetet, a vonal msik vgn letettk a
telefont.
Durva seggfej - morogta, s meghallotta Jace hangjt, ahogy ppen az egyik gyflt
ksrte ki az irodjbl.
Egy hten bell felveszem nnel a kapcsolatot, s tudatom nnel, mire jutottunk. De ha
eszbe jut mg valami, ami segthet neknk, Mr. Dalton, krem, hvjon fel.
Tatum biztatan rmosolygott a gondterhelt, aggodalmas riemberre, megvrta, hogy
kimenjen az irodbl, s csak aztn beszl Jace-szel.
Nem hinnm, hogy j fnyt vet rd, ha gy nzel ki. Nem vlthatsz ki tl sok bizalmat az
emberekbl -vdtt.
Dehogynem!
Jace Tatum asztalnak a szlre lt.
Az gyfl gy azt gondolja, hogy a poklon is keresztlmegyek, ha kell, csak hogy a
problmi mlyre jussak.


Ht, az biztos, hogy gy nzel ki, mintha mostanban ott idztl volna. Zavar az arcod?
Nem annyira, mint a tid. Van valami eslyem, hogy begyere az irodmba egy kis
diktlsra?
Nem foglalkozom diktlt szvegekkel.
s... mi lenne - mondta Jace, s kzelebb hajolt a lnyhoz, s a flbe suttogott -, ha...
meggrnm... hogy... igazn... lassan... csinlom?
Tatum megborzongott.
Azt hittem, megegyeztnk, hogy szigoran hivatalosan viselkednk egymssal
munkaidben.
gy is van. De az hogy mit csinlunk a dlutni teasznetben, az kizrlag a kettnk
dolga.
Te nem is iszol tet.
Jace vigyorgott.
Szval n...
Kromkodott s felegyenesedett, amikor az egyik nagy biztost cg nagykutyja lpett ki
Tag irodjbl, nyomban Taggel.
Amg Jace felllt, hogy knnyeden dvzlje a frfit, Tatum lehajtotta a fejt, s az
zeneteket kezdte bngszni. Nem tetszett neki, hogy Jace kpes azonnal hivatalosra venni a
figurt, mg biztos volt benne, hogy az arcra vannak rva az rzelmei, s ltszik rajta, hogy
majdnem rajtakaptk ket. De arra mr gondolni sem mert, hogy akkor mit lehetett leolvasni
rla, amikor a biztosts frfi tvozsa utn Tag azt mondta:
Baromi kzel voltunk hozz, hogy rajtakapjunk letolt gatyval, Benton!
Baker egy faszfej. Szereti kiprblni, meddig mehet el. Hallbiztos bizonytkot
szlltottunk nekik.
Hla istennek! Valami msrl beszlnek, gondolta megknnyebblt shajjal Tatum. Addig
szre sem vette, hogy visszatartott llegzettel figyelt, mg ki nem engedte a levegt.
Automatikusan a cseng telefon fel nylt.
Bentag Nyomoziroda. Segthetek nnek?
Jack Cooper, megint. Akarok...
Mentegetzni az elz hvsa sorn tanstott durva magatartsa miatt?
Tatum nem vett tudomst a vele egy szobban tartzkod frfiak zavart
szemldkrncolsrl. Senki sem csaphatja a kagylt a flbe, hogy megssza sz nlkl.
Figyeljen, kis szvem, sietek. n...
n nem vagyok a maga kis szve, Mr. Cooper. s azt sem nzem el, ha valaki lecsapja a
kagylt a flembe. Maga...?
Jace, aki mostanra majd felrobbant a nevetstl, kivette a kagylt Tatum kezbl. Tag az
ajtnak tmaszkodott, s szintn rzkdott a jkedvtl.
Bosszantod az j titkrnnket, Coop? - krdezte Jace vigyorogva.
Nem! Dawn egy dorombol kiscica volt Tatumhoz viszonytva - folytatta s jl
szrakozott.
Amikor bejssz, jobb, ha felkszlsz a bocsnatkrsre, vagy - sznetet tartott -, teljes
fegyverzetben jelenj meg.
Kuncogott, s hangosan azt mondta Tate-nek:
Coop azt mondja, sajnlja... Egy doboz csokold rendbe hozhatn a dolgot?


A kzzel ksztett svjcinak lehet, hogy van nmi halvny eslye - mondta Tatum, felvett
egy adag aktt s Tag irodja fel indult.
De - nzett htra a vlla felett - nagy doboznak kell lennie.
Jace-nek el kellett mennie dlutn, de a bcsszavai ezek voltak:
Semmi sem tarthat fel ma, gypsy.
Tatum biztosra vehette, hogy ezen az estn egytt fognak tvozni az irodbl. s az sem
volt krdses, hogy egyenesen Jace vzparti Drummoyne-beli laksba fognak menni, ott
pedig a hlszobba, hogy egymsi legyenek vgre.

Az isteni rzs, ahogy meztelenl fekdt Jace karjban, megrte az egsz dlutni
erfesztst, hogy prblt gy viselkedni, mint egy nyugodt, megbzhat titkrn Tag
irodjban, amikor sz szerint izzott a felgerjedt vgyakozstl. Most, amikor kielgtve nzte
a meztelen szeretjt, ahogy kinyitja az aktatskjt, mg mindig azon csodlkozott, hogy
sikerlt vgigcsinlnia a munkarkat.
Mi ez? - krdezte, amikor Jace visszajtt az gyhoz, s dszes csomagols dobozt dobott
le mell.
Csak holnap lesz a szletsnapom.
Tudom. Ez csak azrt van, hogy bocsnatot krjek a vacsora miatt. Sajnlom.
Tatum kicsomagolta a dobozt s rmosolygott a kedvenc csokoldjra.
Ksznm. De ezrt nem kell bocsnatot krned, nem vagyok ennyire kemnyszv.
Azrt adtam, hogy bocsnatot krjek a holnapi vacsora miatt, nem a tegnapirt.
Tatum felrntotta a fejt. Mr tl ks volt, hogy elrejtse csaldottsgt.
Micsoda?
Jace bntudatos arccal ereszkedett le az gy szlre.
Sajnlom, gypsy, de dolgoznom kell. Egy biztostsi csalst kell kidertennk. Egy n
gyben, aki egy srls miatt nagy sszeg krtrtst kapott. Az eredeti jelents szerint nem
br harminc percnl hosszabb ideig llni vagy dolgozni. De gyantjuk, hogy rszmunkaidben
fodrszknt dolgozik, gy egsztve ki a biztosttl kapott sszeget. Vides bizonytkkal kell
szolglnunk a biztostnak.
Mivel mr hrom hete a Bentagnek dolgozott, Tatum hirtelen tfuttatta az agyban, hogy
melyik esetre utal Jace, de ez mg nem jelentette azt, hogy a hivatsbeli megrtsvel fogadta
volna ezt a bejelentst.
Tag nem tudn megcsinlni?
Tag Port Macquarie-be utazik holnap dlutn, emlkszel? s vagy levesszk holnap este,
vagy vrnunk kell mg egy hetet a kvetkez lehetsgre.
Ez hogy lehet? Nyilvnval, hogy a Milstat-gyrl beszlsz, s a biztosttrsasg
jelentse szerint gy tippelik, hogy a n heti ngy vagy t napot dolgozik.
Jace tudta, hogy nem kellene meglepdnie azon, hogy milyen gyorsan belejtt Tat a cg
gyeibe. Tatum mindig is, a termszettl fogva intelligens volt, de Jace az elmlt nhny
htben inkbb a kls megjelensre koncentrlt, nem pedig a mentlis tulajdonsgaira. Ezt
viszont nem lenne valami okos dolog bevallani neki!
Igen, de nem tudjuk a tbbi szalon nevt, csak azt, amelyikben cstrtkn szokott
dolgozni.
Tatum elgondolkozott, Jace szavait fontolgatta.


Akkor, mit fogsz csinlni? Bestlsz egy rejtett kamerval s levgatod a hajad?
Nem lenne rossz, de Jennifer Trayber fog lni a szkben. Az n szerepem csak annyi
lesz, hogy majd a httrben lk, gy teszek, mintha egy magazint olvasnk, amg Jenniferre
vrok, s idnknt babrlok a tskval, hogy minl tbb szgbl fel tudjuk venni.
Tatum csak flig figyelt arra, amit mondott. Az agya megragadt Jennifer Trayber nevnek
emltsnl. A Bentag kt nt hasznlt, amikor valamelyik gyben ni nyomozra volt
szksg; Jennifer volt az egyik. Tatum csak egyszer tallkozott a magas, bombz, vrs haj
nvel. Ez is a Dawn tvozsa utni msodik, vagy harmadik napon volt. A n leereszkeden
viselkedett az j titkrnvel", s ez semmikpp se nvelte a szimptit Tatum szemben. s
az sem, ahogy a n zld szemeit Jace-re villogtatta.
s mirt Jennifer? Mirt nem a msik n?
Brenda OBrien?
Blintsra Jace vllat vont.
Elszr Jennifert hvtam fel, s kiderlt, hogy rr, s boldogan megteszi!
Azt lefogadom!
A vehemens megjegyzsre Jace kvncsian nzett r.
gy rtem, melyik n ne ugrana boldogan, ha ingyen levgathatn a hajt, s mg
fizetnk is az idejt? Mekkora zlet!
Jace gyengden maghoz hzta, s mindkt kezvel mlyen a lny hajba trt.
grd meg, hogy soha nem vgatod le a hajad, mg ha valaki egymilli dollrt is ajnl
rte.
Tatum felnevetett:
Megrltl? Egymillirt mg a fejemet is leborotvlnm!
Jace felmordult:
Nehogy megtedd - mondta, s a csuklja kr tekerte a hajt, kzelebb hzva Tate arct -
, mg csak ne is gondolj r! Imdom a hajad.
Tatum elvigyorodott.
Azt hittem, hogy a testemet imdod.
Mmm - hallatta Jace egyetrten, s ersen megszvta a lny nyakt, hogy az teljesen
beleremegett.
Jace felemelte a fejt, s a hvelykujjval megdrzslte a terletet, ahol az elbb a szja
volt. Elgedetten mosolygott, s ez elrulta Tatumnak, hogy most mr viseli a jegyt.
Borotvld csak le a fejed, gypsy, s egsz htralev letedben magas nyak pulvert kell
majd hordanod.

Jace elre lthatta volna, hogy Tatum nem fogja eltrni, hogy nhny napon bell ktszer is
felltessk, akr szletsnapja van, akr nem; de azt mg sem gondolta volna, hogy a lny
bosszja ilyen bizarr lesz. Azt pedig mg lmban sem hitte volna, hogy Tag tmogatni fogja
Tate tlett.
Semmi esetre sem, Tag! - mondta a partnernek.
Sz sem lehet rla. Semmikppen!
Jace, te...
Te! - mondta Jace, s sarkon perdlt, ahogy meghallotta Tatum hangjt. Szembenzett
vele:


Maradj csendben!
Nem fogok! Milyen jogon...?
Mindketten fogjtok be!
Tatum mg soha letben nem hallotta ilyen hangosan kiablni Tagt.
Taln mindketten elfeledkeztetek rla, hogy ez egy iroda, nem pedig falusi cseprgk
gylekezete.
Tag idegesen a hajba trt, s egyikjkrl a msikra nzett. A tekintete vgl Jace-en
llapodott meg.
Ha kpes vagy megfogalmazni a semmikppen sznl kiss rtelmesebb s
rszletesebb tiltakozst, akkor szvesen meghallgatlak. Mindketten jl tudjtok, hogy ma
dlutn elutazok, s abszolt biztos akarok lenni benne, hogy nem hajigljtok majd egymsra
a berendezst abban a pillanatban, hogy kiteszem a lbamat az ajtn.
Ezt elkerlend, az a legjobb megolds, ha leszgezzk az asztalhoz - morogta Jace.
Erre a megjegyzsre a Tag irodaajtajnak tmaszkod n sszeszklt szemmel nzett r.
Nem hiszem, hogy Tag miattam aggdik.
Hagyd r ezt a hlyesget, s szegezd oda... -kezdte el megint Jace.
Egy pillanatra n is kzbeszlhatnk? - vetette oda Tag.
Most pedig - folytatta, amikor a csend tz msodpercig is kitartott -, szerintem Tatum
javaslata rthet s logikus. Mivel Jennifer beteg s Brenda nem r r, mirt ne
hasznlhatnnk ma este Tatumot?
Azrt, mert te - Jace vdln helyezte a hangslyt a szemlyes nvmsra - titkrnnek
vetted fel. Nincs kikpezve arra, amire szksgnk van.
Milyen kikpzs szksgeltetik ahhoz, hogy kpes legyen levgattatni a hajt egy
fodrsszal? - krdezte Tag szrazon.
Ne ponkodj, Tag! - kiltott fel Jace.
Ugyanolyan jl tudod, mint n, hogy a nyomozi munka nagyon veszlyes is lehet; ha
esetleg elfelejtetted volna, krlek vess mg egy pillantst az arcomra.
Csak annyit kell csinlnia, hogy bestl a fodrszzletbe, s beszlgetni kezd a nvel, aki
a hajt csinlja, Jace.
Tag elvigyorodott.
Ha egy kicsit is hasonlt Kaylee-re, igazn nem kerl nagy fradtsgba.
Jace belekapaszkodott ebbe a mondatba:
Fogadni mernk, hogy tiltakoznl, ha azt javasolnm, hogy vonjuk be Kaylee-t valami
ilyesmibe!
Nem - mondta Tag vltozatlanul.
Ha visszaemlkszel, nhny vvel ezeltt felhasznltuk Kaylee-t. Tudod, amikor az a n
ki akarta prblni, hogy a vlegnye megcsaln-e, vagy nem.
Na persze. El is felejtettem, hogy te az a fajta pasi vagy, aki arra btortja a kishgt,
hogy pasikat szedjen fel klnbz brokban!
Tatum mgtte kuncogni kezdett:
Nem mintha Kaylee-nek btortsra lenne szksge.
Tag elmosolyodott:
Jace, te is jl tudod, hogy ha Dawn mg mindig itt lenne, habozs nlkl beleegyeznl,
hogy csinlja meg ezt a munkt. s azt is tudod, hogy semmi olyanba nem egyeznk bele,


amirl azt gondolnm, hogy veszlybe sodorhatja Tatumot. A francba, ha ez nemcsak egy
egyszer biztostsi gy lenne, vagy ha valaki mssal menne, nem veled, vagy velem, akkor
azonnal megvtznm az tletet.
Tag sszerncolta a szemldkt:
Vagy azt gondolod, hogy ez esetleg tbb, mint egy semmi kis biztostsi csals? Azt
hiszed? - tette hozz, amikor nem kapott azonnali vlaszt.
Jace szinte azt kvnta, brcsak hazudhatna.
Nem.
Tudta, hogy elveszti a jtszmt, de azrt megprblkozott egy utols dobssal:
Nzd, nem igazn srgs ez a Milstat-gy. Nem lesz semmi gond, ha vrunk mg egy
hetet. Mindamellett, ma van Tat szletsnapja; neki is el kellene halasztania a dolgait...
Nem, semmi ilyesmirl nincs sz, Tag - vgott kzbe Tatum.
A mlt este ktba estek a terveim. A bartomnak valami srgs dolga akadt.
Amikor Jace fel fordult, Tatum egy pillanatra rvetette nagy barna szemeit, de azonnal el
is kapta a pillantst.
Majd ti srcok eldntitek, hogy mit akartok csinlni. n csak azt gondoltam, hogy esetleg
jl jn az ajnlatom.
Kistlt az ajtn, s magra hagyta a kt frfit. Jace azonnal lerogyott a legkzelebbi
szkbe, a trsa asztalra tette a lbt, s a mennyezetre bmult.
Soha nem bocstom meg Dawnnak, hogy frjhez megy. De Jennifer Traybernek sem,
hogy hagyta, hogy perforljon a vakbele.
Tag nevetsre, Jace mereven a bartjra szegezte a tekintett.
Te pedig biztos lehetsz benne, hogy leveszlek a karcsonyi listmrl, haver.
Ht igen, csak tkot hoz rm, hogy n vagyok az rtelem hangja a krlttem lk
kztt.
Jace felmordult.
A kisujjbl kirzza ezt a dolgot, Jace, ezt te is tudod. Meg kell mondanom, hogy le
vagyok nygzve, milyen gyorsan alkalmazkodott itt a dolgokhoz.
Csodlatos. Gondolom, a kvetkez lps az lesz, hogy btortani kezded, hogy szerezze
meg az gynki s a fegyvertartsi engedlyt.
Mirt ne? Szerintem nagyszer nyomoz lenne belle.
Jace nagy zajjal lerntotta a lbt.
Na ne! Nem akarok amiatt is aggdni, hogy Tatum Milano a tenyrbe msz stlusval s
egy pisztollyal rohangl szerte a krnyken, s mresre akarja tantani a rosszfikat!
Ez a megjegyzs azrt enyhe tlzs volt, mert Tag s Jace nem voltak hajlandk fegyveres
gynkket felbrelni, s k maguk is csak a legritkbb alkalmakkor vittek magukkal
pisztolyt.
Szerencss leszek, ha ma este kibrom, hogy vele kell dolgoznom.
Ok, most hogy bksen elrendeztk a dolgokat... - Tag csak vigyorgott Jace dhs
pillantsra ...gondolkoztl mr rajta, hogy mit adunk Dawnnak nszajndkba?
Jace megrzta a fejt.
s ha hozztesszk, hogyan rzek irnta, amirt elhagyott bennnket, jelenleg brmilyen
javaslatom csak trvnyellenes lenne.
Komolyan, Jace.


Nem gondolkoztam mg ezen. Dawn eskvje mostanban az utols dolog, amin
gondolkozom.
Ht, akkor kezdj el rajta gondolkozni, mert mr csak kt hetnk van, hogy kitalljunk
valamit.
Azt a modellt viszed el, akivel mostanban tall-kozgatsz? - krdezte Jace.
Tatum vigyorogva csvlta meg a fejt.
Nem, nem. Semmi olyat nem akarok csinlni, ami tleteket adhatna neki. Amikor a
legutbb elvittem egy nt egy eskvre, azonnal tervezni kezdte a minket! Na, ne, tallok
egy szp, plti ksrt, aki majd nem bnja, ha megprblkozom a koszorslnyokkal.
Igazbl azt gondoltam, hogy Tatumot hvom el.
Jace kiegyenesedett a szkben.
Nem, nem fogod elhvni.
Hogy?
Azt mondtam, nem, nem fogod elhvni.
Mirt nem? , a francba! - torzult el Tag arca.
Megvan! A pokolba, Jace! Mr tz ve ismered...
Majdnem nyolc.
s most, hogy dolgozni kezdett neknk, hirtelen rjssz, hogy be vagy gerjedve miatta?
Jesszusom, haver!
Tag le-fel kezdett jrklni az asztala mellett, az orra alatt motyogott, aztn megllt s Jace-
re meredt:
Van rla elkpzelsed, hogy milyen bonyolultt teheti ez a dolgokat? Ht persze, hogy
van! Te voltl az, aki azt mondta, hogy Dawn helyettese nem lehet csinos, nem engedhetjk
meg magunknak, hogy itt valami irodai romnc fejldjn ki.
Jace vllat vont, s rtatlansgt jelezve feltartotta a kezt:
Akkor mirt engem okolsz a komplikcikrt? Te vetted fel.

Tatum megprblta magban felsorakoztatni az okokat, hogy mirt kellene haragudnia Jace-
re, de egyet sem tudott tallni, ezrt egsz nap csak fustlgtt, s vltozatlanul dhs volt a
frfira. A szletsnapjnak a fontossga teht aszerint vltozik, hogy Jace ppen mit akar
csinlni! Az egyik nap alig brja kivrni, hogy gyba vihesse t, a msik nap pedig gy bnik
vele, mint egy pisis klykkel! Mindegy, hogy nzi a dolgot - s Jason Bentonnal ellenttben
mindkt nzpontbl szemgyre veszi a problmt Jace Benton igenis inzultlta t! Vagy
azrt mondta le a randevjukat, mert inkbb a kedvre volt Jennifer Trayber trsasga, mint
az v, vagy azrt viselkedett gy Tag irodjban, mert totlisan alkalmatlannak tli t a
feladatra!
Amg Jace fel nem dhdtt, Tagnek semmi problmt nem okozott, hogy beugorjon
Jennifer helyre. s csak azrt ajnlotta fel a segtsgt, mert mlt jjel Jace meggyzte,
ltfontossg, hogy minl hamarabb lpjenek az gyben. Tatum azt gondolta, hogy
szvessget tesz neki. Na, legkzelebb akkor prbl neki segteni, ha az rdg korcsolyzni
tanul!
Ha tovbbra is ilyen kemnyen nzel a billentyzetre, abban a pillanatban darabokra
hullik - szlt Tag, mikzben utaztskjt Tatum asztalra dobta, s a kvgphez ment.
Krsz egyet?


Tatum blintott:
Ksz.
Presszkv, igaz?
Igen.
Bejssz holnap az irodba, amikor visszajssz? -krdezte Tatum, s ksznettel
biccentett, amikor elvette Tagtl a kvt.
Az attl fgg, hogy lesz e kedvein bestlni a hbors znba, vagy nem.
A frfi a csszje felett figyelte a lnyt.
Ha csak egy kicsit is srsdik itt a feszltsg, valami vdekez sprayt kell vennnk,
hogy egyltaln llegezni tudjunk.
Tatum megprblt szintn, de rzelmileg kzmbsen vlaszolni:
Ha tudtam volna, hogy gy fog viselkedni, mint egy rlt, akkor nem nyitottam volna ki
a szmat. De ht, az rltsg soha nem llt tle tvol.
Tatum megperdlt a szkben, s szinte hatrozottsggal nzett Tagre:
n nem akarok munkahelyi problmkat okozni, Tag.
A frfi elmosolyodott:
Nyugi. Tudom. s Jace is tudja. A.. ... krlmnyek miatt tlzottan is vd tged.
Tlzottan vd?
Tatum szrazon felnevetett.
Ez ksz gyilkossg.
Az agya csak ksn kapcsolt, hogy Tag milyen furcsa mdon hasznlta a krlmnyek
szt. Elnttte a dh, s felpattant a szkbl.
Elmondta neked, hogy lefekdtnk egymssal! Mirt, az a...
Tag azonnal megragadta a karjt:
Nem, Tatum, semmi ilyesmit nem mondott.
A csillapt hang nem hatott a lnyra.
Ha azt akartam volna, hogy tudjk rlam, hogy olyan hlye voltam, hogy azzal a
seggfejjel aludjak, akkor n magam mondtam volna el neked!
Nos, akkor most elmondtad.
Tag nehezen leplezte a vigyorgst.
Eskszm, hogy Jace semmit sem mondott. Csak tallgattam.
A francba!
Tatum a szkbe sppedt.
Megegyeztnk, hogy nem hagyjuk, hogy ez befolysolja a munkakapcsolatunkat...
Ht, igen, akkor mindketten elg naivak voltatok, ha azt hitttek, hogy ez sikerlni fog.
De most, hogy a dologra fny derlt...
Na, nem!
Tatum hevesen megrzta a fejt:
Nem, Tag! Nem derlt r fny: vge! Vge van! Finito! A j szex nem ri meg ezt a
felhajtst! Ha...
Nem gyzm eleget hangslyozni, gypsy, hogy amit mi csinlunk, az hihetetlen szex -
szaktotta flbe Tatumot egy szigoran rendreutast hang.
Tag kuncogott.


Erre a lenygz zrmegjegyzsre, kivonszolom magam a repltrre. Ja, s gyerekek...
ne felejtstek, hogy mit mondtam a berendezssel kapcsolatban.


16. FEJEZET

A Tatum szemben szikrz harag az els tallkozsukra emlkeztette Jace-t. A lny most
pont gy nzett ki, mint akkor. Akkor Jace sztnsen boszorknynak nevezte t magban, s
azon aggdott, hogy vajon nem prblja meg szemmel verni a lny; most, ht vvel ksbb,
kezdte megrteni, hogy mirt mondjk azt, hogy az let sokszor furcsbb, mint a kpzelet.
Ennek ellenre bosszs volt, amikor Tatum visszafordult a szmtgphez, s a feladataival
bbeldtt, mintha ott sem lenne, mintha kiment volna a szobbl Taggel egytt. A lny
gyorsan s dhsen csapkodta a gp billentyzett; mg soha senkit nem ltott ilyen mrgesen
csapkodni. Jace ellenllhatatlan ksztetst rzett, hogy odamenjen hozz, kihzza a szkbl,
s eszmletvesztsig cskolja; de tudta, hogy ha ezt tenn, azzal megint csak a szemlyes
rzelmeit helyezn eltrbe a munkahelyi feladatok rovsra.
Tagnek igaza volt: Jace-nek soha nem okozott volna problmt, hogy megkrje Dawnt,
hogy ugorjon be Jennifer Trayber helyett. Mg most is bizonytalan volt, tudva, hogy Tatum
fogja ezt csinlni.
Szerette volna azt gondolni, hogy mindez csak azrt van, mert br sikerl elnyomnia
szemlyes rzseit Tatum irnt reggel fl kilenc s dlutn t ra kztt, nem akar sajt
magnak tovbbi problmkat okozni azzal, hogy megnveli ezt az idintervallumot.
Legalbbis ezt szerette volna gondolni. Az igazsg az volt, hogy csfosan megbukott: nem
volt kpes elnyomni az rzseit, nem tudta keretek kztt tartani az rzseit. Szksge volt
Tatumra.
Jace lass, de hatrozott lptekkel ment oda Tatum asztalhoz. A lny kezei egy pillanatra
sem hagytk abba a billentyzet csapkodst; a szemt egy percre sem vette le a monitorrl.
Sikerlt j idpontot krnem a fodrszzletben, nyolcra vltoztattuk - mondta Jace, s a
szletsnapi krtyval babrlt az asztalon. A krtyhoz egy risi, sznes virgokbl ll
csokor tartozott, amit Tag rendelt ide, mieltt Tatum ma idert volna. A cduln ez llt:
Boldog szletsnapot kvnunk a nagyszer titkrnnknek. Szeretettel, Jace s Tag. Dawn
is ugyanezt a megszokott, semmitmondan ltalnos szveget kapta minden vben.
gy legalbb lesz idnk megvacsorzni anyknl, mieltt odamegynk. Amikor
felhvtam, s megmondtam neki, hogy a munka miatt egyiknknek se lesz ideje a klubban
vacsorzni, azt mondta, hogy akkor majd szervez neked valamit otthonra. Van ezzel
kapcsolatosan valami problmd?
Igen - mondta Tatum, s vgre felnzett. sszeszklt szemekkel nzett, gondosan
htracsapta a hajt a vlla mg, s szorosan sszeprselte a szjt.
Valsznleg ki fogok taccsolni, ha ugyanannl az asztalnl kell lnm, amelyiknl te.
Rendben - mondta Jace.
A tiltakozs feljegyezve. De ha tnyleg rosszul leszel, az azt jelenti, hogy nem tehetek
semmit, le kell fjnom a ma esti terveinket.


A lnyra mosolygott:
Nem kockztathatjuk a nyomozs sikert egy beteg nyomoz miatt, nemde?

Jace megllt a szlei hza eltt, Tatum pedig szinte ugyanabban a pillanatban kiugrott a
kocsibl s a szobjba sietett. Brian s Judy mindketten sz nlkl hagytk a kifogst, hogy
gyors szksge van egy zuhanyra s ruhavltsra vacsora eltt; de Tatum nem hitte, hogy
sokig szrevtlen marad az s Jace kztt lev csendes s hideg ellensgeskeds.
Klnsen akkor, ha lekzdhetetlen vgyat rez, hogy lesse valami kemny s nehz
trggyal! Tatum kromkodott. Jace Benton volt a legdhtbb ember a vilgon, akivel
tallkozott, s most ppen annyira megbntotta Tatumot, hogy nagy valsznsggel fel fog
robbanni, ha csak annyit kr tle, hogy mondjuk, adja oda a st.
Tatum megint kromkodott, aztn felshajtott. Ez egyltaln nem tesz neki jt.
Ktelessge, hogy megnyugodjon, vagy az rzelmei miatt a ma esti akci veszlybe fog
kerlni. Elhatrozta, hogy egyetlenegy apr hibt sem fog ejteni a Milstat-gy nyomozsa
kzben. Nem azrt, mert brmit odaadna, hogy kivvja Jace elismerst, hanem azrt, mert
nem fogja neki megadni azt az elgttelt, hogy azt mondhassa, Tatum elcseszte a dolgot!
Lehajtotta a fejt, a kezeit a falhoz szortotta, s hagyta, hogy a forr, ers zuhany
lecsurogjon a nyakra s a vllra. Remlte, htha cskken majd a testt sztvet feszltsg.
Egy meditcis technikt alkalmazott, amit mg akkor tanult, amikor elszr judzni kezdett.
Mly llegzetet vett, benntartotta addig, amg erlkds nlkl bent brta tartani, aztn lassan
killegzett. Addig folytatta ezt a folyamatot, amg a levegvtele ismt nyugodt s ritmikus
nem lett. A technika szerint a kvetkez lps az, hogy csukja be a szemt, s rtse ki az
agybl a zavar gondolatokat, s gondoljon valami olyanra, ami boldogsgot s rmt
szerzett neki az letben.
A fenbe! - sikoltotta.
Tnj el a fejembl, Jace Benton!

Jace csatlakozott az apjhoz, aki a nappaliban nzte a sportsszefoglalt a hrek vgn, de tele
volt a feje gondolatokkal, s csak flig tudott odafigyelni az pp meginterjvolt fiatal, szke
sportolra, aki megnyerte a krikettmeccset a pakisztniak ellen. Igazbl mg azt sem vette
szre, hogy vget rt a hrad s az apja kikapcsolta a tvt, csak arra figyelt fel, hogy az apja
aggd arccal nz r.
, bocsnat, apa - mondta, s kiegyenesedett a karosszkben, hogy berebbnek nzzen
ki.
Mit is krdeztl?
Nem helyeslem, hogy Tatumot arra btortod, hogy aktvan is rszt vegyen a
nyomozsban.
A szrke szemldkk kzelebb hzdtak egymshoz, ami jcskn erstette az regebb
frfi helytelent hangslyt.
A tulajdonsgai nem igazn passzolnak ehhez a munkhoz. Veszlyes is lehet a dolog.
Nagyon is jl tudom, a fenbe is! - kiltott fel a fia.
Jl van. Akkor gy sejtem, hogy a ma esti terveid nem jelentenek majd szmra
megprbltatst.


Nem. Soha nem tennm ki olyan szitucinak, ahol veszlybe kerlhet - mondta nyersen
Jace.
Ma este csak annyit csinlunk, hogy vides bizonytkot vesznk fel egy kliensrl, aki
feltehetleg tvg egy biztostsi trsasgot.
Akkor mirt vagy ilyen haraps? - folytatta az apja.
gy viselkedsz, mint macska a forr hztetn, mita csak bejttetek a hzba. s
llandan a szobja fel tekintgetsz. Mintha aggdnl miatta.
Jace tkozta magt, hogy ennyire feltn volt a viselkedse, s kzmbsre prblta
elrendezni az arcvonsait.
Ugyangy aggdnk akrki msrt, aki most kszlne az els nyomozsra - hazudta.
Rengeteg kezd gynk van, aki elszrja az els gyt; s ha erre gondolok, mindig
nyugtalan leszek.
Hazudik, Brian.
Tatum bevonult a szobba, bokig r, karcsstott, fekete ruht viselt, s sugrzan
mosolygott. Szndkosan nem nzett Jace-re.
Majd megrl az aggodalomtl. Meg van gyzdve rla, hogy teljesen hinyzik az
agyam, s mg egy res srsdoboz is okosabb nlam. Ha Tag nem lenne ilyen j
vlemnnyel rlam s a kpessgeimrl, akkor egyltaln nem mennk el.
Brian Benton felnevetett, felllt, s kedvesen tlelte Tatum vllt.
Nos, n Taggel vagyok, szletsnapos lny! Szerintem olyan okos vagy, hogy az eszed
vilgt, mint egy vilgttorony. Ne is foglalkozz a fiammal.
Hah, gondolta Jace, mikzben a kacag pr utn ment az ebdlbe. Mintha szksge lenne
ilyen tancsra!
Tatum egy szt sem szlt hozz, az egsz idefele vezet ton.

-Judy, ez nagyon finom volt.
Tatum mosolyogva tolta odbb az res desszertes tnyrjt.
Nem kellett volna ilyen nagy problmt okoznod magadnak.
Nos, mivel Jace elszrta a vacsornkat a klubban, s dolgozni knyszert tged...
Ez nem Jace tlete volt - mondta Tatum gyorsan, mieltt mg a megtmadott frfi
megszlalhatott volna.
n javasoltam Tagnek - magyarzta.
Jace teljes mrtkben ellene volt. Meg van gyzdve rla, hogy mindent el fogok szrni.
A fenbe, Tate!
Jace klvel az asztalra csapott.
Abbahagynd vgre? Egy szval sem mondtam, hogy el fogsz szrni valamit.
Nem mondtam, hogy ezt mondtad - vlaszolta hvsen a lny.
Azt mondtam, hogy ezt gondoltad. s most is ezt gondolod.
Nem!
Tatum szkeptikusan nzett Jace-re.
Tatum, nem gondolom, hogy el fogsz szrni valamit.
Tatum Judy fel fordult.
Most meg ezt mondja. Ma, a munkahelyen gy viselkedett, mintha az egsz gynksg
j hrnevt veszlyeztetn, ha megengedn, hogy ezt csinljam.


Jace kromkodott.
Nem az gynksg hrneve miatt aggdom, te idita! Miattad aggdom. Hogy milyen
kvetkezmnyei lehetnek, ha te ott leszel!
Tatum! - kapkodott leveg utn Judy.
Ugyanabban a pillanatban a frje azt mondta:
Azt hittem, azt mondtad, nem veszlyes!
Jace figyelmen kvl hagyta a szlei dbbent kommentrjait, s inkbb Tatum krdsre
vlaszolt, ami gy hangzott:
n?
Igen, te, a fene egye meg!
Jason - folytatta tovbb az apja -, ez most akkor biztonsgos, vagy nem biztonsgos?
Jace shajtott:
Igen, biztonsgos. Minden szempontbl biztonsgos, kivve az n koncentrl
kpessgemet.
Ahogy ezeket a szavakat kimondta, Tatum sszes idegvgzdse felborzoldott.
Nem leszel kpes koncentrlni?
Judy szintn meg volt zavarodva.
Mirt nem?
Tatum figyelte, ahogy Jace szemei elhomlyosulnak a vgytl.
Mert gypsyt fogom ott nzni...
Gypsyt?
Judy dbbenten visszhangozta a szt.
s annyira el fog foglalni, hogy r gondolok, hogy majd elfelejtem belltani a videt.
Mindent tnyt elfelejtek, amit meg kellene figyelnem a vdlottal kapcsolatban... Mindent, de
mindent a vilgon, kivve azt, hogy mennyire kvnom t... s hogy milyen sok lesz mg,
amikor egytt lehetnk, s aztn haza kell vinnem kocsival; szval ne gondoljatok rosszat
rla, mert viszonya van a fiatokkal...

Tatum integetett a Benton hz verandjn ll kt alaknak, mikzben Jace htratolatott az
autjval.
Mg mindig nem hiszem el, hogy igazbl kimondtad azokat a szavakat - mormolta.
Nem tudtam, hogy ezt csinlom, egyszeren csak hallottam, ahogy ezek a mondatok
jttek ki a szmbl- mondta Jace.
Amennyire a biztonsgi v megengedte, Tatum Jace fel fordult:
n tudtam - suttogta -, lttam a szemeden, egy msodperccel azeltt, hogy megszlaltl
volna.
Jace mosolyogva fogta meg a kezt, s a combjra helyezte. A vrosi kora esti
forgalomban meghitt s termszetes csendben tettek meg nhny kilomtert; Tatumot ez
egszen a szeretkezsek utni csendre emlkeztette, amikor kielglve fekszenek egyms
karjaiban.
Jace ppen ezt a pillanatot vlasztotta, hogy a lnyra nzzen, s ezt mondta:
Nagyon elgedettnek ltszol magaddal, gypsy.
Csak arra gondoltam, hogy milyen j, hogy nem kell titkolznunk tbbet a szleid eltt.


El kell ismerned, hogy jl fogadtk a dolgot. Mondtam neked, hogy nem fognak
hbrgni.
Tatum felnevetett:
Jace, teljesen sokkolta ket a hr. Anydnak majdnem t percig tartott, mg rjtt, hogy
n vagyok a gypsy.
Tudod - tette hozz sokkal komolyabb hangon -, egy kicsit jobban is idzthettl volna.
Nekik jobban, vagy neked jobban? - krdezte Jace.
Mindnknek. n, egyfell gy rzem, mintha lland rzelmi hullmzsoknak lennk
kitve. Nem knny elszenvedni az tmenetet, hogy az egyik percben mg legszvesebben
meglnlek a puszta kezemmel, a kvetkezben pedig szvesen meghalnk, csak hogy
rezzem, hogy meztelenl fekszel a karjaimban!
Mit gondolsz, szerintem melyik hangulat illik jobban hozzd? - vdtt vele Jace.
Ha valaha is ktsgeim lennnek emiatt, akkor csak meg kell krdeznem apdat - vgott
vissza Tatum.
Szegny Brian az egyik percben mg attl flt, hogy mindjrt megfojtjuk egymst, a
kvetkezben meg gy nzett ki, mint aki hallosan aggdik, hogy majd le kell tged
rnciglnia a vacsoraasztalrl, mikzben engem letepersz!
Egsz j tlet! - vigyorgott r Jace.
Vacsoraasztalon mg nem is csinltuk...

Jace vlemnye szerint a Double Bay csak azrt ltezik, hogy a tehets embereknek legyen
hol elszrniuk a pnzket. Br a hely a pompa ltszatt keltette, valjban nem sokban
klnbztt a tbbi zldvezeti bevsrl centrumtl. Tindzserek szeltk t az utckat,
pzoltak a kocsijaikkal - a legjabb sportautmodellek-kel, amelyeket a pnzes szleik
vsroltak, rozsds Commodorokat vagy Falconokat sehol sem lehetett ltni a parkolk kzel
voltak a fellengzs neveket visel, s gbekilt rakat felszmol butikokhoz, ttermekhez
s a npszer kvhzakhoz. De Jace nem akart kzel parkolni a fodrszzlethez; mr ktszer
is elhajtottak eltte.
Ha azt vesszk alapul, hogy volt felltzve az a kt n, akik ppen most jttek ki a
szalonbl, akkor ez a Milstat n csak borravalnak tbbet megkeres, mint n egy ht alatt -
mondta Tatum.
Jace az olcsbb rfekvs hat hnapos Falconjt egy tengerkk Rolls-Royce s egy
ngykerek malkots kz manverezte. Az utbbi gy nzett ki, mintha most hoztk volna
a szalonbl, s eddig mindssze a klnbz szupermarketekig hajtottak volna el vele.
Ne felejtsd el, hogy azt mondtk, hogy a Crosby nevet hasznlja, nem a Milstatot.
Tatum blintott, s csendben figyelte, hogy Jace htranylt a brtskrt, amiben egy
miniatr videokamera volt elrejtve. Amikor Jace mindent gondosan elrendezett, fjt egy
nagyot s Tatumra nzett.
Biztos vagy benne, hogy nincs semmi baj?
Jobban, mint te - mondta a lny.
Ltszik rajtad, hogy mg mindig ktsgeid vannak, hogy kpes leszek-e ezt megcsinlni.
Jace megrzta a fejt.
Nincsenek. Tudom, hogy gyes leszel.
Az ujjbegyeivel megdrzslte Tatum hajt.


Az zavar, hogy ezt le akarod vgatni.
Nem fogom levgatni...
Jace htradlt.
Tate, meg kell tenned. Egy beszrtstl mg nem kellene sokig csorognia. Majd...
Tudom. ppen ezrt megmosatom, kondicionltatom, aztn krek egy knyes s sok idt
ignybe vev fazont.
Jace thajolt, hogy meglelje, kzel hzta maghoz, s szenvedlyesen megcskolta:
Ez hihetetlenl okos gondolat, Mrs. Mitchell.
A frfi lenzett az sszeill jegygyrkre, amit azrt viseltek, hogy meggyzzk a
gyanstottat, hogy k egy jmd fiatal hzaspr.
Tudom - mosolygott r vissza Tatum.
Nos, elindtjuk a show-t, vagy itt lnk, s smacizunk?
Jace belenzett a gynyr barna szemekbe, rezte a nyakt cirgat knny ujjak
tapintst, s minden mozdulat varzslatot grt. A krds a legkevsb sem tnt
komolytalannak Jace szmra. Mordult egyet, megragadta a lny csukljt, kiszabadtotta
magt s kinyitotta az ajtt.
Tbb ne tegyl fel ilyen krdseket, ha hasonl helyzetben vagyunk - mondta neki.
Egy nyomoznak nem illik merevedssel kszkdve levezetni egy nyomozst!
Br Jace flig viccelt, amikor ezt a megjegyzst tette; amikor ott lt s figyelte Tate-et,
ahogy mossk a hajt, sokkal knyelmetlenebbl rezte magt, mint ahogy azt elkpzelte. A
lny feje htracsuklott a mosba, s ez kihangslyozta a karcs, hossz nyakt, mellei
megemelkedtek, szinte kibuggyantak a ruha szeglyn. Tatum vkony pntos ruht viselt, s
Jace ebbl tudta, hogy nincs rajta melltart. Hirtelen sszeszorult a gyomra, s halkan nygtt
egyet. A mellette l csavaros haj dma felpillantott a Vogue-bl, s szigoran nzett r;
aztn hirtelen tgra nyitotta a szemt, amikor szrevette a rengeteg sokszn vralfutst Jace
arcn.
Jace nagyon lvezte, hogy sikerlt kiakasztania ezt a nagykp sznobot.
Grimaszolt s ismt nygtt egyet, aztn a nyakhoz kapott s csavargatni kezdte az egyik
vllt.
Megrndtottam a nyakamat plzs kzben -mondta cseveg hangon.
Attl tartok, ha az a pni mg egyszer ledob, akkor el kell intztetnem.
A n arcn mly dbbenet tkrzdtt:
El kell intztetnie? - mondta, s olyan gondosan artikullta a magnhangzkat, hogy Jace
nkntelenl arra gondolt, hogy biztos megvan neki otthon viden a kirlyn sszes beszde,
a megkoronzstl egszen a legutols karcsonyi dvzl beszdig.
, istenem, hnyszor trtnt mr meg?
Csak egyszer - mondta Jace hallos komolysggal.
De elg sok pnzbe kerl a megfelel vrvonal pnik tartsa, szval az ember
elvrhatja, hogy ne dobjk le a pnzrt.
A n szemei diszkrten Jace ruhjra siklott, s lthatlag nagy gondot okozott neki, hogy
a frfi kopott farmernadrgjt sszekapcsolja a gazdag ltenyszt sttusszal. Ekkor Jace
kzmbsen az rjra pillantott, s gy tartotta, hogy a n jl lthassa, az egy drga Rolex
design. A dma abban a pillanatban teljesen megknnyebblt.
Igen, el tudom kpzelni, hogy milyen lehet a kltsges hobbi plzs - mondta.


Nhai frjem nagy tmogatja volt ennek a sportnak. De nem lenne jobb inkbb eladni a
lovat, s venni valamit az rrt, mint lelni a szerencstlen prt? Szmos bartom van,
akiket biztosan rdekelne az zlet.
Ksznm, de mr visszautastottam nhny ajnlatot arra a bestira - mondta Jace, kell
rdektelensggel a hangjban.
Sajnos, nincs ms vlasztsom, le kell lvetni. A l ajndk volt; gy vlem helytelen
dolog lenne eladni egy ajndkot, akrmilyenek is a krlmnyek.
A n mg mindig hitetlenkedve szortotta ssze a szjt, amikor egy de fiatal lny a
Tatum ltal pp resen hagyott szk fel ksrte. Jace feltns nlkl megigaztotta a lbnl
lev tskt, s a kliensre irnytotta, aki lnken mozgott tsark cipiben, s Tatumot a
hajmostl ppen a tkrk eltti szkek egyikhez ksrte.
Jace btortan rmosolygott Tate-re, s a lny visszamosolygott r a tkrn keresztl. A
n erre htrafordult, s Jace irnyba tekintett.
Csak egy szoksos, mindennapos pillants volt, s az udvarias mmosoly. Jace biztos volt
benne, hogy nem gondol mst Tate-rl, csak hogy is egy tlagos vendg, s a frjnek nincs
jobb dolga, mint hogy itt lgjon a fodrszzletben, s az asszonyra vrjon, mg elkszl.
A biztosttrsasgtl kapott adatok szerint Carol Milstat elvlt n, kt gyerekkel, aki
hrom vvel ezeltt nagyobb sszeget akasztott le a biztosttl, azt lltva, hogy elcsszott a
nedves padln a szalonban, ahol akkoriban dolgozott. A trsasg orvosai a legjobb
erfesztseik ellenre sem voltak kpesek megcfolni a n lltst, miszerint
helyrehozhatatlan krosodst szenvedett a lgy szveti rszekben, s emiatt kptelen tovbb
dolgozni. Ht, most ppen maga ellen dolgozik, mgpedig nem is akrhogyan, gondolta Jace.
A n knyesen tipegett az risi sarkakon, ahogy odament a kzs asztalhoz. Mrks
aranykeretes szemveget viselt, s rvidre vgott narancsszn haja volt, ahogy azt Jace-nek
lertk, br inkbb gy saccolta volna, hogy a hszas vei vgn jr, nem pedig
harmincngy, mint a jelentsben kzltk. A n arca hirtelen meglnklt, s abbahagyta a
Tatum hajval val babrlst, hogy gesztikullni tudjon a mondanivaljhoz.
Jace tl messze volt, nem tudta kivenni, mirl beszlnek, s csak remlni tudta, hogy
Tatum kihasznlja majd a n csevegs termszett, s megtudja mg legalbb egy szalonnak a
nevt, ahol a n felttelezheten dolgozik.
Ha sikerrel jr, akkor Jace majd megszervezi, hogy valaki ms videra vegye az ottani
munkjt is; s aztn mr csak a biztosttrsasgtl fgg, hogy nvelni akarjk-e a tizent
rs megfigyelst, amivel megbztk a Bentaget, vagy nem. A Bentag mg nem dolgozott
sokat ennek a cgnek, s Jace remlte, hogy a gyors s j eredmny esetleg tovbbi
megbzsokhoz vezet majd.
Mivel a magnnyomozs nem olcs dolog, s minden tz hozzjuk kerl esetbl csak
hrom lett fizets gylet, az lland biztostsi gy nagyon fontos volt a cgnek. Msfell,
lehet, hogy a biztostsi gyek unalmasak, egyhangak s sok idbe telik a kinyomozsuk, de
nagy elnyk, hogy biztonsgosak, jl fizetik a munkt s eddig Jace-nek mg egy tindzser
hullt sem kellett azonostania a hullahzban. Erre a cinikus gondolatra ismt Tatumra
pillantott.
A lny testbeszde knnyed s nyugodt magatartst sugallt, de a tkrbl ltta, hogy nagy
barna szemei lnken csillognak az izgatottsgtl; s ez zavarta Jace-t. Brmilyen jl vgzi is


a dolgt ma este, Jace nem akarta kiterjeszteni Tate munkjt az irodn kvlre. Vannak ennek
az zletnek olyan oldalai, ahol soha nem akarja a lnyt ltni.
Majdnem kt ra mlva Tatum odaszaladt hozz, sugrzan mosolygott. A haja flton
volt egy mh-kaptr s egy mosodai kosr alakja kztt.
, drgm - pihegte -, ht nem csodlatos, amit Carole a hajammal mvelt? Annyira
tetszik, megcsinltatom vele a jv htvgre a partira is, j?
Mg mieltt Jace szra nyithatta volna a szjt, Tatum vdni kezdett vele:
Nem, ne is mondd, drgm! Tudom, hogy most azt gondolod, hogy szrnyen hossz utat
kellene megtennnk csak azrt, hogy megcsinltassam a hajam, de nincs r szksg!
Nincs?
Jace csak csodlni tudta, hogy tudja megrzni a fejt a lny a felhkarcol magassg
hajtornyval, gy hogy kzben kpes volt megtartani az egyenslyt.
Nincs - mondta izgatottan.
Kpzeld, Carole pntekenknt egy St. Ives-i szalonban dolgozik. Ht nem csodlatos?
Igen, ez sokkal knyelmesebb - mondta Jace, s most elszr nzett egyenesen a nre,
aki az ittltk oka volt.
gy tnik, szerzett magnak egy j vendget.
A n teljesen gyantlanul mosolygott, s odavezette ket a pnztrhoz, ahol - ahogy azt
mr elre megterveztk - Tatum elkrte a msik szalon nvjegykrtyjt.
Sajnlom - mondta Milstat, s kivett egy krtyt a pnztron lev tartbl.
Most ppen nincs nlam egy sem. Megfelel, ha felrom a telefonszmot ennek a
htoldalra? Brmelyik nap hvhat idpontrt, de ne felejtse el, hogy csak pntekenknt
dolgozom ott.
Jace megbizonyosodott, hogy a vide rgztette, ahogy lerja a telefonszmot s tadja a
krtyt Tatumnak.
Nagyon ksznm, Carole - mondta Tatum.
Korn felhvlak a hten, hogy ne legyl annyira betblzva. Igazn nem akarnm, hogy
ne frjek bele az eljegyzsedbe.
Tat megtapogatta a fejt.
Olyan csodlatos munkt vgeztl!
Jace arckifejezse vilgosan mutatta, hogy trelme mr a vgt jrja, elhzta a
pnztrcjt, s szemldkt felhzva krdn nzett a nre. Br a kltsgeket a
biztosttrsasg fogja llni, a n ltal megnevezett sszeg teljesen kiakasztotta. Nem csoda,
hogy a gazdag frfiak lversenyekre jrnak, klnben nem lennnek kpesek kifizetni a nik
fodrszszmljt.
Tatum Jace karjba lttte a karjt, ahogy kimentek az zletbl, s elvegyltek a most mr
kisebb tmegben. Ks este azrt kevesebben vsroltak.
Na? - krdezte, s felnzett Jace-re.
Jl csinltam?
Igen - mondta a frfi s rmosolygott.
Igazn jl. Htha sikerl mg rendbe hoznod a hajadat.
Tatum Jace karjba rejtette az arct, s srst tettetett:
... drgm, ne mondj ilyen szrnysget! n... n... gy gondolom, hogy... csodlatos
munkt vgzett.


Tatum rezte, hogy Jace kuncog.
Nem tudom elhinni, hogy azrt, amit itt mvelnek, mg pnzt is krnek, radsul ennyit.
Tiszta rabls. Ha beledugnl egy csavarhzt a konnektorba, ugyanezt az eredmnyt kapnd.
Igazbl - mondta Tatum, ahogy odartek az authoz -, rti a dolgt. Mg ha csalt is a
biztostnl, meg kell mondanom, hogy tnyleg nagyon j fodrsz.
Jace kinyitotta eltte az ajtt, s szkeptikusan nzett r:
Akkor csak annyit mondhatok... szlljon be, Madge Simpson!
Ahogy visszahajtottak a vrosba, Tatum beszmolt Jace-nek a fodrsszal folytatott
beszlgetsrl, s hogy mi volt az ltalnos benyomsa a nrl. sszessgben, Carole
kellemes s intelligens szemlynek bizonyult, br nagyon fontosnak tartotta, hogy tudassa
Tate-tel, hogy nem azrt dolgozik, mert szksge van a pnzre, hanem mert untatja a trsasgi
tenisz s ebd sma.
Nem tudom, hogy csak azrt mondta-e ezt, mert knnyed lgkrt akart teremteni, vagy
mert nem akarja, hogy a szalon nagypnz vendgei azt gondoljk magukrl, hogy jobbak
nla - mondta Tatum Jace-nek.
De megkrdezte, hogy hol lakom, s amikor azt mondtam, hogy Killarban, elkezdte
sorolni egy csom nnek a nevt, akirl azt gondolta, hogy biztos ismerem. Nhny nevet
felismertem a trsasgi rovatbl, de a nagy tbbsg nem jelentett semmit. Lehet, hogy csak
kitallta ket.
Jace sszevonta a szemldkt:
Mit mondtl?
Tatum vigyorgott:
Blffltem. Ha azt mondta, hogy Carmel Van Aston, vagy valami hasonl sznob
hangzs nevet, akkor azt mondtam, hogy nem Carmel Pillingtonnak hvtk, mieltt frjhez
ment? Vagy azt mondtam: a nv ismers, de h! Miutn befejeztem a Chelmsford
Akadmit, Eurpba mentem; s csak egy hnapja jttem haza. Aztn elkezdtem arrl
csevegni, hogy milyen volt az let a tengerentlon.
J. Nagyon j. Azon kvl, hogy kihangslyozta, csak kedvtelsbl dolgozik, volt mg
valami furcsa, ami feltnt neked?
Volt mg valami. Azt mondtad, hogy a biztost jelentse szerint Rozelle-ben lakik,
igaz?
Jace a nre pillantott:
Igen, mirt?
Nos, szinte teljesen meg vagyok gyzdve, hogy azt mondta, Roseville-ben lakik.
Nem lehet, hogy flrertetted?
Taln.
Tatum shajtott egyet.
Azt hiszem, ennl a pontnl egy kicsit kikrdezhettem volna, nem?
Jace az ton tartotta a szemt.
Mirt nem tetted?
Tatum vllat vont:
Nem akartam erltetni, nehogy azt higgye, hogy tl kvncsi vagyok. Megprbltam gy
megkzelteni a tmt, hogy megkrdeztem, mit szeret legjobban azon a krnyken, s azt


mondta, hogy azt, hogy kilt a vzre, mg ha csak kismrtkben is. Ami ugyan nem segt
sokat, mert Rozelle bizonyos helyeirl szintn lehet ltni a vizet.
De nem annyira, mint Roseville bizonyos rszeirl. Lehet, hogy a rozelle-i cm fals, s
csak a postjt irnyttatja oda. Ez megmagyarzn, hogy mirt nem lttam ki- vagy bemenni
a hzbl, amikor a mltkor kimentem oda. gy tnik, megsproltl a Bentagnek egy nagy
csom idt...
Ltva, hogy az informcija sokkal fontosabb, mint sejtette, s hogy Jace nagyon rl neki,
Tatum nem tudta megllni, hogy azt ne mondja:
Ltod! Mondtam, hogy meg tudom csinlni!
Ebben egy pillanatig sem ktelkedtem.
Br Jace tudta, hogy igazat mond, hogy mlyen a lelkben lehetetlen volt albecslnie a
mellette l nt, Jace azt vrta, hogy gnyosan sziporkz visszavgst fog kapni. De Tatum
nem mondott semmit. Gyorsan a lnyra pillantott:
Tate?
Br a kocsi nem volt jl megvilgtva, amikor Tatum fel fordult, jl lehetett ltni, hogy
mennyire elkeseredett az arca.
H - mondta Jace -, amit mondtam, azt...
Nem errl van sz.
Tatum pillantsa visszatrt a krnyk sznes neonfnyeire.
Ms - mondta halkan -, ms, s mgis pontosan ugyanaz.
Jace csak ekkor vette szre, hogy arrl a helyrl beszl, amin ppen keresztlhajtottak: a
Kings Crossrl. Mivel szks volt az idejk, amikor a Double Baybe mentek, Jace a
legrvidebb utat vlasztotta a vroson keresztl, de amikor visszafel hajtottak,
automatikusan a Crosson jtt vissza. Mr megszokta, ha a kzelben jrt, mindig erre jtt,
htha szrevesz egy szktt gyereket, aki rajta volt a Bentag listjn. Eszbe sem jutott, hogy
Tatumnak milyen emlkei vannak a krnykrl.
Azt hiszem, mivel sokat dolgozik itt, nem veszem annyira szre a klnbsgeket. De
tudom, hogy rtetted; az sszkp vltozatlan, br a klubok, a sztriptzbrok s a tbbi neve
llandan vltozik. Gondolom, hogy hrom v tvollt utn rd sokkal nagyobb hatssal van.
Tatum nem mondta meg neki, hogy tbb mint hrom vrl van sz. Tizenves korban,
amikor Kaylee s a bartaik lementek, hogy szjjelnzzenek a Crosson, amikor a vros
tbbi rszn a szrakozhelyek mr bezrtak, egyszer sem ment velk.
s a hats sz nem volt megfelel kifejezs, hogy pontosan lerja az rzelmeit. A
nosztalgia sem pontos sz, mivel a ltvny s a hangok keltette keserdes emlkek
sszekavarodtak valamifle nyugtalant, felkavar rzssel. Ezt rezte, abban a pillanatban,
amikor megltta a nagy Coca-Cola fnyreklmot. Azt rzkelte, hogy a mlt hirtelen a fldre
dnti a jelent. s Tatum attl flt, hogy csak id krdse, s begyrzik a jvbe is.
Megprblta elhessegetni magtl ezt a gondolatot, de mgis azon vette szre magt, hogy
megprblja azonostani az ismers utcasarkokon dolgoz nk arct, s szomor volt, amikor
nem sikerlt. Nyolc v alatt az utcalnyok j genercija tnt fel. Vajon a diszkrt, elegns
bordlyokban is fiatalabb s csinosabb alkalmazottak dolgoznak? s ha igen, mi trtnt az
idsebbekkel? Nem elszr gondolt arra, de hatrozottan most elszr nem rzett sajnlatot,
amikor azon tndtt, hogy vajon mi trtnt Luluval.
Megllhatnnk? - krdezte.


Stljunk egy kicsit.
Jace elszr sztnsen vissza akarta utastani az ajnlatot, s nem igazn rtette, hogy
mirt. Cstrtk jszaka ebben az rban nem voltak igazi veszlyben, mgsem akart
egyetrteni ezzel a javaslattal.
J-mondta.
De van valami klnleges okod, hogy ezt akarod tenni?
Tatum blintott, s a szja sarkban kunkorod szomor mosoly azt a benyomst keltette
Jace-ben, hogy nem olyan dologrl van sz, amit a lny tenni akar, hanem amit meg kell
tennie.
Nekem, akinek a gykerei a Kings Crosson vannak, ez a hely mst jelent, mint a legtbb
embernek.
Jace fogta Tatum kezt, ahogy Ausztrlia nemzetkzi hr vrslmps negyedben
lpkedtek, a rengeteg zaj s szn kztt. De szemt Tatumon tartotta, s nem vett tudomst a
mellettk elhalad furcsa, szomor, s feltn alakok egyvelegrl. Ltta, ahogy milli
klnbz rzs fut t a lny gynyr arcn, az rmtl a tragdia rzsig, de nem
krdezett tle semmit. Valahogy megrezte, hogy akrmit is mondana, szavakkal nem igazn
lehetne megvlaszolni a krdst, s Tatumnak oka van r, hogy elrejtse az rzelmeit.
Br fogta a kezt, Jace engedte, hogy a lny hatrozza meg a sta sebessgt s irnyt.
Teljestette a krst, amikor aprt krt egy koldusnak, aki bnrosszul szaxofonozott, azonnal
vett neki dupla mang jgkrmet a fagyialtosnl, de a trelme elfogyott, amikor a lny azt
indtvnyozta, hogy ltogassanak meg egy felntt boltot.
Ne viselkedj mr ilyen prdn, Jace Benton! -mondta Tatum.
Veled aludtam, nem emlkszel?
Tudom - morogta Jace.
De ma mg nem. s ilyen hossz absztinencia utn, attl flek, hogy ha bemennk veled
egy ilyen helyre, rvid ton letartztatnnak tisztessgtelen viselkeds miatt.
Tatum nevetve tuszkolta be Jace-t az egyik zletbe, s aztn folytatta a knzst, hogy kikrte
a vlemnyt a brnybr bevonat bilincsekrl.
Ennyi volt! - mondta Jace.
Megynk haza. Most.
Jace-t egyltaln nem szrakoztatta a dolog, kituszkolta Tatumot az zletbl, s szinte sz
szerint vissza kellett vonszolnia a kacag boszorknyt az authoz!
Hlgyem - mondta mogorvn, amikor bemszott a kormnykerk mg -, remlem nem
szmt arra, hogy tl sok alvsban lesz rsze ma este. A mostani rzseimbl tlve, borzaszt
kis eslye van, hogy egy szemernyit is aludni fog.
Nincs szksgem ma este alvsra, Jace.
Tatum remeg kzzel rt hozz Jace archoz.
Rd van szksgem.
Ez a szntiszta igazsg, gondolta Tatum. Csak abban nem volt biztos, hogy ez tisztn testi
szksglet.
Ahogy elhajtottak, a fnyl Coca-Cola reklm szinte hipnotikusan ismt magra vonta a
tekintett. Nem, gondolta, ma este nem csupn Jace testi kzelsgre vgyakozik.
Ez a felfedezse megijesztette.




17. FEJEZET

Mr jfl is elmlt, amikor belltak Jace Drummoyne-beli laksnak parkolhzba. Tatum
kivette a csomagtartbl a tskjt, amiben a msnapi ruhi voltak, de amikor Jace el akarta
venni tle a csomagot, megrzta a fejt:
Knny, elbrom.
Bement Jace utn a liftbe, s rjtt, hogy nem brja el mgsem. A kis tska hirtelen
lomnehz lett, sokkal tbbet nyomott, mint a benne lev neszesszer s a msnapi ruhja s
cipje, amit az irodban fog viselni. Nem rtette, hogy mirt olyan nagy gy, hogy az egsz
estt Jace laksban tlti, de akkor is gy rzett, ezen nem tudott segteni. Ez a dnts szerinte
sokkal tbb volt, mint az, hogy fizikai kapcsolata van vele, s mire belptek a frfi laksba,
addigra Tatum mr tiszta idegroncs volt.
Jobb lesz, ha gyorsan vllfra teszem a ruhmat, mieltt mg sszegyrdik - mondta, s
egyenesen a hlszobba ment.
Nem maradok el sokig. Te... ... csak menj s lltsd be a videt - szlt oda Jace-nek a
vlla fltt, mivel tudta, hogy Jace ellenrizni akarja a vides bizonytk minsgt.
Biztatgatta magt, hogy nyugodjon meg - a fenbe, mintha mg soha nem aludt volna mg
ezzel a pasival ezeltt -, kicipzrozta a tskt s kivette a ruht. Kromkodott egyet, amikor
rjtt, hogy nem hozott magval vllft. Nem mintha ez olyan nagy gond lett volna. Az igazat
megvallva ez a ruha gyrdsmentes volt, de amikor bepakolta, mg sokkal magabiztosabb-
nak rezte magt, mint most. Most pedig tnyleg meg kell nyugodnia, hogy ne rezze gy
magt, mint egy szzlny az els jszaka eltt.
Mly llegzetet vett, s rnzett a falhosszsg szekrnyre, de nem tudta rvenni magt,
hogy kinyissa. Egy dolog volt az, hogy tudta, hogy Jace-nek tbb vllfja van, mint egy
tiszttvllalatnak, de az, hogy kivegyen egyet, rtegye a ruhjt, aztn visszacssztassa a frfi
ruhi kz, az mr egy teljesen ms dolog. Tl meghitt. Tl szemlyes. Tlsgosan
jelentsgteljes.
Tartozom neked egy szletsnapi nnepsggel.
Tatum sarkon prdlt, s ott tallta Jace-t, ahogy figyelte t. A bal kezben egy veg
pezsgt tartott, s kt poharat, a jobb kezben pedig egy jggel teli vdrt. Jace lass, elegns
mozdulattal az gy melletti asztalhoz ment, s rrakta a kezben lev dolgokat.
Azt hittem, elszr a videt akarod megnzni.
Jace mosolyogva rzta meg a fejt, s pontosan a lny el llt.
Inkbb jra eljtszanm a jelenetet.
A kezvel megrintette a lny mrfld magas hajtornyt, de a tekintete tovbbra is Tatum
arcra szege-zdtt, s elkezdte a hajcsatok s hajtk szisztematikus eltvoltst; egyenknt a
fldre ejtette ket.
Egsz este errl fantziltam.
A lny koponyjn tstnked frge ujjainak rintse izgat volt. Kibontotta a lakkozott
szvevnyt, s mlyen bg hangon kommentlta az esemnyeket.


Nztelek ma este abban a szkben, gypsy, ahogy mostk a hajadat. A szemedet
lehunytad, s olyan nyugodtan s jles ernyedtsggel ltl ott, mikzben a fejed
htracsuklott a hajmosba, hogy csak arra tudtam gondolni, ha n csinlnm azt, akkor
egyltaln nem lennl olyan nyugodt. Feszlt s felspanolt lennl bellrl, olyan, amilyen n
is voltam, amikor azt a hossz elegns nyakadat nztem, ahogy htrahajlott, s a gynyr,
melltart nlkli melleid vihart kavartak bennem.
Kiszedte az sszes hajtt, s megborzolta Tatum hajt, vgig, az egsz fejbrt. A lny
trdei elgyengltek, s meg kellett kapaszkodnia Jace ingben, hogy el ne essk, hogy meg
tudja tartani az egyenslyt.
s ruha sem lenne rajtad - folytatta a frfi, s a vkony ruht lehzta a vllrl a
behajltott knyke fel.
, nem, gypsy. meztelen lennl. Meztelen, hogy a habbal bortott kezeimet kivennm a
hajadbl, s bedrzslnlek, az egsz testedet, egszen a lbujjakig.
Jace kezei visszatrtek a lny karjra. Vgy sprt vgig Tatumon, amikor a meztelen
vllt simogatta, s gyengden megnyomta a nyakt, hogy kzelebb hzza maghoz. Az
sztn s a vgyakozs arra ksztette, hogy lessse a szempillit, szttrja ajkait, de Jace csak
a hvelykujjval s nem a szjval rintette meg a szjt.
Tatum ktsgbeesetten vgyott a frfi zre, az ujjt a szjba vette, s krlsimogatta a
nyelvvel, de ez nem volt neki elg.
Cskolj meg - krte, lbujjhegyre llt, s megkemnyed melleit a frfi kemny
mellkashoz szortotta.
Ah.
Tatum szemei tgra nyltak a visszautasts miatt.
Ha most megcskollak, az egsz fantzim elillan.
Jace hangja reszels volt, de hatrozott. Ugyanilyen hatrozottan lefejtette a lny karjait a
nyakrl, s folytatta a kihmozst a ruhbl, amg a merev mellbimbi lthatv nem vltak
kjesen svrg szemei eltt.
Gynyr - suttogta Jace, s lassan lehajtotta a fejt.
Tatum azt vrta, hogy a szja hvse mindjrt hozzr g hshoz, s egy halk, btort
igent mondott.
De ahelyett, hogy mlyen a szjba vette volna, csak perzsel lehelete adott zeltt az
elkvetkezkbl.
Gynyr - suttogta Jace az egyik merev cscs eltt, s a msikhoz ment.
Eszmletlenl gynyr.
Tatum megragadta a fejt, hogy kzelebb hzza maghoz, de Jace nem engedett; kk
szemei rdgi fnyben tncoltak, s azt suttogta:
A trelemnek, gypsy, megvan a maga jutalma.
Nem adott a lnynak idt, hogy feldhdjn ezen a knzson, ugyanis a kvetkez
pillanatban Tatum sztreccsruhjt a lny cspjre tolta; hvelykujja a bugyija
csipkeszeglybe frdott, s egyszerre azt is lehzta rla.
Ezt mind azrt csinlta, Tatum biztos volt benne, hogy megrjtse t, de az agya egy tvoli
rszben ott fszkelt a hla; hls volt Jace-nek, hogy hvsen s ki-szmtottan irnytja a
szitucit. Mivel, annak ellenre, hogy Jace egy meztelen, vgytl reszket masszt formlt
belle, a cselekedetei puszta erotikja annyira megrjtette Tatumot, hogy csak a testre, a


teste vlaszaira sszpontostott, s kzben nem maradt hely az elmjben, hogy mg azon is
aggdjon, hogy mit rez irnta a lelkben.
Mire Jace kicipelte a frdszobba, s lefektette teljes hosszban a szkre, hogy a haja
belelgott a mosdkagylba, Tatum mr llegezni is alig brt. Igazbl kptelen lett volna
brmit is csinlni, csak hipnotizlva nzte a frfi jkp arct. Hosszan, mlyet shajtott, s
behunyta a szemt, amikor Jace a meleg vizes csapot a hajra irnytotta.
A kitertett teste ltvnyra, mintha ldozat lenne egy oltron, Jace azon vette szre magt,
hogy nehezre esik ragaszkodnia az eredeti tervhez. Letpte magrl az ingt, kicsatolta az
vt, s kigombolta a nadrgjt, s csak ekkor jutott eszbe, hogy brmennyire is birtokolni
akarja ezt a nt, mg fontosabb, hogy bebizonytsa, hogy t viszont nem birtokolja a msik.
Ezrt megprblta gyorsan helyrelltani a gyorsan tn n-kontrolljt, s knyszertette
magt, hogy a srgn habz sampont eldolgozza Tatum hajn.
Jace...
Hallotta, ahogy leheletfmoman suttogja a nevt, s sszeszortotta a fogt, hogy ellen
tudjon neki llni. Tl ks, jtt r, be kellett volna csuknia a szemt, mivel a szeme sarkbl
ltta, hogy a lny teste megfeszl a gynyrtl, ahogy az ujjai mozognak a testn. Jace
ellenllsa vszesen cskkent.
, Jace... rints meg...
A lny suttogsa olyan volt, mint egy knyrgses imdsg. Jace azt mondta magnak,
hogy ezt csak egy borzasztan kegyetlen frfi brn figyelmen kvl hagyni.
Lehajolt a lnyhoz, azzal rvelt, hogy ha megcskolja, akkor egy kiss majd sikerl
httrbe szortania a kicsapong libidjt, de ez a teria azonnal hamisnak bizonyult, amikor a
szja szinte elektromos kontaktusba kerlt a lny boszorknyos kis nyelvvel. Hossz,
eszmletvesztssel jr percekig hagyta, hogy zlelje Tate semmihez sem hasonlthat zt,
mg vgl a tdejnek mr ltfontossg volt, hogy nmi oxignt kapjon.
Tatum ktsgbeesett nygssel vlaszolt, amikor Jace kezei ismt visszatrtek a hajhoz,
de mg hangosabban nygs trt fel belle, amikor vastag, fehr, habos buborkok ksztak a
mellei fel, aztn le a hasra. Jace kezei tovbbfolytattk csszs tjukat a lny combjaihoz,
s Tatum letben elszr semmihez sem hasonlthat testi hsget rzett, felhzta a lbt, s
teste vknt feszlt meg Jace rintsre.
Amikor a frfi cirgatsa ttevdtt a mg rzkenyebb bels combokra, a vgy arra
ksztette a lnyt, hogy l pozcit vegyen fel. Nem brt volna megszlalni, s
ktsgbeesetten megragadta Jace csukljt, hogy meglltsa a kezt.
Jace mg soha nem tallkozott az rzelmek akkora hurriknjval, ami akkor csapott le r,
amikor megltta a Tatum arcn s testn tkrzd eszeveszett vgyat. A lny keblei gyors,
rngatdz ritmusban mozogtak fel s al. Jace rezni akarta ket a mellkasn. Tatum ajka
csak annyira volt nyitva, hogy a nyelve hegyvel meg tudja nedvesteni klnleges
nektrjval. s barna szemei a szenvedly olyan fzben gtek, amelyrl Jace tudta, hogy
mg soha senki nem ltta ket ilyennek ezeltt, csak .
Engedj, gypsy, hadd vegyem le a nadrgomat.
Tatum engedte, hogy j pozciba helyezze, a lbai mr a frdkd szln lgtak. Tatum
visszatartotta a llegzett, amikor rezte ezt a vratlan mozdulatot s megltta a forr, hes
vgyakozst Jace szemben.


A frfi sztvlasztotta a combjait, s kzjk lpett. A szenvedlytl eltompult agya csak
ksn realizlta a farmer rdes rintst a lbn, s most mr szban is tiltakozott a tovbb
hzd frusztrci ellen.
, Jace! Krlek - knyrgtt -, ne legyen tbb szappan!
Nem lesz tbb szappan, gypsy - grte a frfi, s letrdelt el.
Utlom a szappan zt...
Magnyos shaj hagyta el Tatum testt...

Jace combjval lazn tlelve tartotta t, s Tatum figyelte, ahogy a hajnal fnyei lassan
bevilgtjk a hlszobt.
Felttelezte, hogy valamikor biztosan szunyklt egy kicsit az jszaka folyamn, de ez nem
tarthatott tl sokig, mert hossz rkat tlttt azzal, hogy a sttsgbe meredt. Boldog lett
volna, ha az alvshinyt egyszeren a fantasztikus szeretkezsre foghatta volna, de ms
tnyezk is hozzjrultak, hogy nem tudott pihenni: kusza gondolatok masroztak az agyban,
emlkek vonultak fel eltte, s ezekkel egytt tmnytelen rzelem szabadult fel, s
forrongott, mint egy hamarosan kitr vulkn.
A takar alatt felhzta a jobb lbt, s megtapogatta a finom aranylncot a bokjn.
Nevetsgesnek tnt, hogy egy ilyen knny s finom dolog hogy nehezedhet akkora sllyal a
gondolataira. Shajtott, s visszaemlkezett Jace szavaira, amikor a mlt jszaka odaadta neki
a bokalncot...
Tudom, hogy ltalban valami praktikus ajndkot szoktam neked adni - mondta, nem
sokkal azutn, hogy a szjval a lelkt is elrabolta szeretkezs kzben.
De szerintem minden gypsynek kell, hogy legyen egy ilyen.
Kivette a finom kis lncot a nadrgzsebbl, s gyengden a lny bokjra csatolta.
Boldog szletsnapot, Tate.
! Ez... ez gynyr... Ksznm.
Jace mosolya, amikor tlelte t, majdnem sszetrte a szvt:
Nem, gypsy - suttogta -, n ksznm.
s valahogy a bokalnc sokkal jobban hozzkttte Tatumot, mint az ljegygyrk, amiket
levettek, amikor kilptek a fodrszzletbl.
Most pedig reggel volt.
lete huszontdik vnek reggele. A reggel azutn az jszaka utn, amikor Jace Benton
nemcsak a bokjra csatolt lncot, de attl tartott, hogy a szvt is foglyul ejtette a htralev
vekre. De ez arra az jszakra kvetkez reggel is volt, amikor hallotta a mlt lncait
csrgni.
Tatum nem akarta megkockztatni, hogy a Jace irnti rzseit szavakba foglalja, mg
gondolatban sem; ha gy tenne, maga hvn el a szomorsgot. Csak egy bolond mern
elhinni, hogy a mltja rgi, rozsds lncai knnyebbek lehetnek, mint a knny arany, ami a
bokjt dszti. s Tatum nem volt bolond.
Jace-szel val kapcsolatnak minden napjt gy vette, ahogy volt, s lvezni fogja,
ameddig csak tart. Ez az jelene, de nem a jvje; nem fogja megengedni magnak, hogy
fggjn ettl, vagy hogy tle. Ha vge lesz, fel lesz r kszlve, s majd knyelmesen
beilleszti ezt is a mltjba. Tatum nem akarta elfelejteni, hogy az elmlt huszonngy vben
gy ltezett, hogy nem esett bele abba a csapdba, hogy a jvjt idelisnak kpzelje el, s


hogy rzelmileg tl tudja lni a dolgokat, az megkvetelte, hogy most is elkerlje ezt a
buktatt.

Jace nem tudta eldnteni, hogy hls-e az irodban uralkod hektiks munkahangulat miatt,
vagy nem. Egsz hten iszony sokat dolgozott. Egyfell ez a temp biztostotta, hogy
minden szigoran hivatalos marad kzttk munkaid alatt, msfell... A fenbe! Ez
biztostotta, hogy minden szigoran hivatalos marad kzttk munkaid alatt!
Szerencsre sikerlt trendeznie a nyomozati terveket, s gy sikerlt egy jszakt tltenik
az laksn, a tbbi estn pedig el tudtak lopni maguknak nhny gynyrteljes rt a
klnbz munkafeladatok kztt.
Az id nagy rszben Jace teljesen elgedett volt, de elrkezett a pntek este, amikor egy
teljesen szabad htvge llt eltte, s valami kzbejtt, ami megakadlyozta, hogy s Tat
egytt menjenek haza.
A mlt jjel fl tizenegykor tallkozott a lnnyal, munka utn, amikor egy eltnt szemly
utn nyomozott. Ngy csodlatos, szenvedlyteli rt tltttek egytt, s az tdik rban
azon vitatkoztak, hogy mirt kell Tate-nek hazamennie, mirt nem maradhatna ott jszakra.
Vgl Jace kimszott az gybl, s lerakta Tate-et a szlei konyhjban valamikor hajnal
ngykor, aztn visszafordult, s a laksba hajtott. Nem rtette hogy mirt, de Tate-nek
valamilyen okbl fontos volt, hogy vigye vissza a szlei hzba reggelenknt, s ugyanolyan
fontos volt neki, hogy kt egymst kvet napon ne menjen ugyanabban a ruhban dolgozni.
gy gondolta, hogy ma, lvn pntek, vitnak helye nem lehet, s egy csendes romantikus
estt tervezett, s ezt kveten egy viharos szombat reggelt az laksban. Aztn a munka
megint mindent meghistott.
Valjban, ez nem is olyan nagy gond - mondta neki Tate, s ettl Jace-nek az a
gondolata t madt, hogy krlbell gy jelenten be, hogy a fldrengs nagyon knyelmes
mdja a talaj fellaztsnak a kertben.
Meggrtem Briannek, hogy ma este segtek neki az ifjsgi klubban.
Jace a homlokt rncolta:
Errl eddig egy szt sem szltl.
Tatum kzmbsen vllat vont:
Nem krdezted.
Jace-nek eszbe sem jutott, hogy meg kellett volna krdeznie; de ezt a megjegyzst
bszkn megtartotta magnak, s helyette ezt krdezte:
Van valami terved holnapra?
Magban imdkozott, hogy Tatum nemet mondjon.
Igen.
Tatum vigyorgott.
Sokig fogok aludni! Egsz nap stoztam, hla neked!
Ebben az esetben, maradj a laksomon. Meggrem, hogy nem engedlek ki az gybl,
mondjuk... dlutn hrom eltt.
Tatum nevetve rzta meg a fejt.
Alvsra van szksgem, nem szexre.
Hihetetlen szexre - helyesbtett a frfi.
Tatum az gnek emelte a szemt.


Vsrolnom is kell karcsonyra.
Rendben, akkor felveszlek holnap anyknl, s elmegynk vsrolni. gy j lesz?
Tatum blintott, Jace vigyorgott, megragadta a lny derekt, s gyengden tlelte.
J. s ezek utn teljesen fradt leszel, aztn elviszlek hozzm, s gyba duglak.
Tatum nevetett:
s azutn teljesen ki leszek merlve.
Mmm - rtette egyet vele Jace, mikzben a nyakt kstolgatta.
Szmthatsz r.


Jace msnap dleltt kevssel tz utn a szlei hzhoz hajtott. Apjt meztelen felstesttel
s sznadrgban tallta, ahogy a leveleket szedte ssze a medence felsznrl.
Szia, apa. Hogy mennek a dolgok?
Sokkal jobban mennnek, ha Isten nem alkotott volna leveleket, szelet s idita zsarukat.
Ha Tatumot keresed, nincs itt. Hozd ide azt a klros flakont, lgy szves.
Nincs itt? Karcsonyi bevsrlst kellene csinlnunk.
Az apja kiegyenesedett, s hosszan, komolyan nzett a fira.
s te aggdsz?
Az iditknak fenntartott nzsvel meredt Jace-re.
Istenem. Van egyltaln valami elkpzelsed arrl, hogy milyen egytt vsrolni egy
nvel, fiam?
Jace nem vett tudomst a gnyos megjegyzsrl, kinyitotta a medence melletti kis kaput,
s felvette a klros flakont.
Hov ment?
Laksvadszatra.
Laksvadszatra? Az isten szerelmre, mirt?
Nem merek tallgatni, de azt hiszem azrt, mert akar egyet - jegyezte meg szrazon az
apja.
De, h, tvedtem az elbb.
Az apja a csillog vzre mutatott:
Csak egy kicsit nts bele.
Jace vigyzva, nehogy a ruhjra ntse a bzl folyadkot, gyakorlottan rtette a flakon
tartalmt a vzbe. Rengeteg szombat dlelttt tlttt a medence tiszttsval s
rendbehozatalval. Ez az egyik olyan dolog volt, ami egyltaln nem hinyzott neki, amikor
elkltztt otthonrl, s mr rgen elhatrozta, hogy ha valaha hza lesz, amihez medence is
tartozik, majd felbrel valakit, hogy az tartsa rendben.
Nekem egy szt sem szlt rla, hogy mshol akar lakni.
Inkbb maghoz beszlt, mint az apjhoz, de hirtelen egy utlatos gondolat kszott az
agyba, s most mr az apjnak cmezte a mondandjt:
H, ugye te s anya nem keltettetek benne bntudatot, hogy nha nlam alszik?
Brian Benton mltsgteljesen nyitotta szra a szjt:
Semmi ilyesmit nem tettnk! Nem neki kell bntudatot reznie.
Vdl szavai s pillantsa megdbbentette Jace-t.
Te mindig is tlsgosan nz voltl - tette hozz az apja.


Jace a mr kirlt flakont a fldre ejtette, s nem rdekelte, hogy az belegurult a
medencbe.
nz? Jl van, apa, ne kerlgesd a forr kst, csak bele btran a kzepbe! Mit
kvettem el mr megint?
Az apja hitetlenked morgssal emelte ki a flakont a vzbl, s a kapu fel ment. Jace
utna.
Gyernk apa, ki vele.
Az reg morgott valamit az orra alatt, de tl halk volt, s Jace nem rtett belle semmit. Az
apjnak azonban mg a hta is kifejezte mly rosszallst; bement a hzba, s nem trdtt
vele, hogy az vegajt majdnem arcon csapta a fit.
Azt akarod, hogy tallgassak, ugye apa? - krdezte Jace.
Rendben. Nos, valami olyasmirl van sz, amit azta csinltam, hogy otthagytam az
egyetemet, vagy mg valami rgebbi bnmet kapartad el, hogy megint lamentlj miatta?
Legalbb ennyi segtsgre szksgem van, hiszen mindenre rfogod, hogy nz vagyok,
makacs s ostoba.
Ez segtett, az apja vgre megszlalt:
Mr rgen elhatroztam, hogy ha nagykorak lesztek, soha nem szlok bele a
magnletetekbe -mondta neki az apja.
gy gondoltam, hogy mindketten elg felelssgrzettel brtok ahhoz, hogy ne
kvessetek el nagy hibkat, s elg okosak vagytok, hogy tanuljatok a kisebb hibitokbl.
Mg akkor is sikerlt befognom a szmat, amikor lttam, hogy Donna micsoda szarba viszi
bele az csdet...
Jace-nek el kellett ismernie, hogy az apjnak igaza van. Az lehet, hogy kemnyen rjuk
szlt, amikor a tanulmnyaikrl s a plyavlasztsukrl volt sz, de soha nem szlt bele a
magnletkbe. Ezrt most az reg hossz sznetet tartott, s ltszott, hogy most valami
rendkvli dologrl lesz sz, amit mg soha nem tett meg eddig.
Csak egyszer mondom ezt el, Jace. Ha brki ms lennl, s nem a fiam, va intenm
tled Tatumot. Ezt csak gy mondom... Megbntod t, s anyd gy seggbe fog rgni, hogy
elindul az orrod vre.
Jace a mosogatra csapott, olyan ervel, hogy megfjdult az kle.
Mi a fennek nztek ti engem? Elbb vgnm el a torkomat, minthogy bntsam Tate-et.
A fenbe is, apa!
Sokkal nagyobb szaralakokkal jrt mint n, s neked mg csak a szemed se rebbent.
Igen, de azok a szaralakok nem hirdettk ton-tflen, hogy velk alszik!
Igen, mert azokkal nem aludt!
Az apja felhzta az egyik szemldkt.
Akkor ez taln mgis inkbb mellettk szl, mint melletted.
Az apja ezutn az ominzus kijelents utn visszament a kertbe. Nemsokra ismt kinylt
az ajt, s Tatum jtt be rajta, egytt nevetglve Jace anyjval.
Azt hittem, vsrolni megynk.
Ez a morg fogadtats meglepte Tatumot.
... ht persze, hogy megynk. Vagy nem?
s neked is j reggelt, Jason - mondta az anyja.
Ne haragudj, anya.


Jace rmosolygott, s kutatva nzett az anyja arcra, hogy lt-e rajta valami olyasmit,
amire az apja utalt. Semmi ilyet nem ltott. Megnyugodott, s knnyedn megpuszilta
Tatumot.
Bocs, gypsy. Azt hiszem, bal lbbal keltem fel az gybl. Mindig sszezavarodok, ha
vlasztanom kell a kett kztt.
Tatum alig trt maghoz, hogy Jace az anyja eltt gy kimutatta az rzseit, s hogy aztn
mg bocsnatot is krt; csak blintott egyet.
Apa azt mondja, hogy lakst keresel.
Megint - szrta kzbe az anyja.
Ez a megszokott szombat reggeli programja, mita hazajtt. Eskszm, hogy Strathfield
harminc kilomteres krzetben minden ingatlangynknek tudom mr a keresztnevt.
Jace-nek teljesen j dolog volt, hogy Tat ennyire aktvan keres nll lakst magnak.
Szerencsvel jrtl? - krdezte.
Nem. Az egsz reggel egy mer idpocskls volt.
Ez azrt nem egszen gy van - tiltakozott Judy, mikzben vizet tlttt a teskannba.
Vett egy szp gyapjval sztt kis sznyeget. Mutasd meg neki, Tatum.
Tatum mentegetzve nzett r, s sztszaktotta a barna csomagolpaprt, s kivett egy
ktszer egymteres sznyeget. Az alapszne szrke volt, s szablytalan, elnagyolt rzsaszn
s fekete mintkat szttek bele keresztl-kasul.
Szp - mondta Jace.
De azt hittem, egytt megynk ajndkokat vsrolni.
Egytt is megynk. A sznyeg nem ajndk. Ezt magamnak vettem, majd ha egyszer
vgre sikerl lakst tallnom.
Tatum elmosolyodott.
Ettl eltekintve, csak ezt vettem mg ezen a borzasztan sikertelen reggelen.
Tatum egy helyi pksg nevt visel zacskbl frissen sttt alms stemnyt vett el.
Jace mr kora gyerekkortl kezdve imdta ezt a stit, ez volt az egyik gyengje.
Gondolom, akarsz majd, ugye? - krdezte Tatum, kvetve Jace pillantst.
Azt lefogadhatod!
Jace vigyorgott.
De most inkbb egy kis teastemnyt eszek elbb.
Tatum elpirult, s aggd pillantst vetett Jace anyjnak irnyba, aki a csszk s a
tnyrok pakolsval foglalatoskodott. Aztn lehajtotta a fejt, s gyorsan szeletelni kezdett
egy cipt.
A lny szemmel lthat zavara zavarta a frfit. Kzelebb ment Tatumhoz s halkan
megkrdezte tle:
Anya megneheztette neked a dolgokat?
Tessk?
Tatum pislogott a meglepetstl.
Termszetesen nem. De azt hiszem, hogy adnunk kellene neki egy kis idt, hogy
hozzszokjon az j helyzethez, mg mieltt gy kezdesz el beszlni, mintha azonnal csinlni
akarnd a konyhakvn - jegyezte meg szrazon Tatum.
Akkor gyere el velem - mondta Jace halkan -, s csinljuk a mi konyhnk kvn.
gy rted, hogy a te konyhd kvn - javtotta ki Tatum.


Ezt pedig felejtsd el! Soha nem fogsz pucron lefektetni a hideg kre!
Jace elhzta a szjt.
Istenem, mennyire imdom a kihvsokat. Azt mgis be kell vallanom, hogy az a
sznyeg nagyszeren illene az n konyhmba. Fleg ha te is ott fekdnl rajta.
Csbtan nzett a lnyra.
A sznyeg alattad, s n rajtad - suttogta -, garantlhatom, hogy a hideg k egyltaln
nem zavarna.
Jace! - sziszegte Tatum, s aggdva pillantott Jace anyjra.
Viselkedj!
Ha azt akarod, hogy jl viselkedjek, gypsy... -Jace kisimtotta a lny hajt, lassan
vgighzta azujjt a lny flcimpjn, aztn a csupasz vlln, le a bal karjig, s Tatum
reszketni kezdett, olyannyira, hogy kiejtette a kst a jobb kezbl.
Nem lett volna szabad itthagynod egyedl a fantzilgatsaimmal, aztn bestlsz dn
s szexin.
Tatum sszeszedte a maradk akaraterejt, mr ami kevs megmaradt, amikor ez a frfi
hatmteres krzeten bell volt; a mellkasra tette a kezt, s gyengden eltolta magtl.
Menj, s lj le - utastotta Jace-t, s Judy fel fordulva hozztette:
Ne vgd fel a tortt, amg ez az asztalon van.
A kk szemek vidman s cinkosan csillogtak, amikor Jace elfoglalta a helyt, s br
Tatum elfoglalta magt a stemny szeletelsvel, s tnyrra helyezsvel, rezte, hogy Jace
figyeli t. Mr ettl sebesen kezdett verni a pulzusa.
Szval - mondta Jace -, vitassuk meg ismt, hogy milyen jl mutatna ez a sznyeg a
konyhban.
Tatum mordult egyet.
Ez az n sznyegem. De ha annyira akarsz egyet - folytatta, s a stemnyestlat az
asztalra tette, s rcsapott Jace kezre, amikor ki akart venni egy darabot -, vehetnk neked
egyet, ha elmegynk vsrolni.
Ht, ha ragaszkodsz hozz. De nem gondolod, hogy kt sznyeg a konyhban egy kiss...
tlzs?
Jace sszevonta a szemldkt.
Neked nincs is sznyeged a konyhdban.
De majd lesz, ha ez odakerl.
Tatum rnzett s aztn felnevetett:
Jace Benton, nem rdekel, hogy mifle ostobasgokat hordasz itt sszevissza, nem kapod
meg azt a sznyeget.
A sajt konyhmba vettem.
Neked nincs is konyhd.
Tudom! De majd lesz, amikor elkltzk, s a sznyeg is oda fog kerlni!
s, ahogy mr mondtam, jl fog kinzni az n konyhmban.
A te konyhdban...
Tatum megrzta a fejt.
Jace, most nem figyelsz arra, amit mondok, vagy vgre teljesen megrltl?
Ha mindent figyelembe vesznk, valsznleg rlt vagyok - mondta Jace, s a hangja
szokatlanul rdes volt.


De te vagy az, aki nem figyel, gypsy; arra krlek, hogy kltzz hozzm.
Judy leejtette mind a ngy csszt, amit a tlcn vitt az asztalhoz. Ez az incidens adott
nhny msodpercet Tatumnak, hogy maghoz trjen a kijelents okozta sokkbl.
Hogy kltzzn oda Jace-hez?
Vele ljen?
Minden reggel a karjban bredjen fel?
Nos? - srgette a padln guggol frfi, mikzben az sszetrt porcelndarabkkat
szedegette fel a fldrl.
Szerintem, ha innen elkltzl, az egyetlen logikus lps, hogy hozzm kltzl.
Logikus. Logikus. Jace gy gondolja, hogy az, hogy egytt ljenek, logikus?
Ebben a percben a szeme sarkbl ltta, hogy Brian belp a kertbl.
Mi az rdg trtnt itt?
Anya elejtette a csszket.
Jason megkrte Tatumot, hogy ljen egytt vele.
Jace s az anyja egyszerre szlaltak meg. Tatum nma maradt. Brian mgis krdn fordult
fel. Az idsebb frfi vizsgl tekintete eltt Tatum lehajtotta a fejt, flt attl, mit lthat a
szemeiben.
Ez megmagyarzza a trtnteket - mondta a lny, megprblkozva a trfs hangnemmel.
s mi lesz a vlaszod?
Brian hangja szigornak hangzott.
Jace gyorsan felllt.
Szerintem megrdemlem, hogy elszr n halljam a vlaszt, nem gondolod, apa?
Tudom, hogy mit rdemelsz - mondta Brian a finak -, s azt is tudom, hogy mit
gondolok, Tatum mit rdemel.
Tatum szinte rezte a kt frfi kztt lev elfojtott agresszit. Zavar volt a sr
feszltsg. Nem tudta, hogy mi az oka, de biztos volt benne, hogy valami trtnt, mieltt s
Judy hazarkeztek volna. A msik nre nzett, aki szinte megfagyott, mikzben a porceln-
darabokat szedegette, s csendesen imdkozott hozz magban, hogy avatkozzon vgre
kzbe.
Brian...
Judy nagy nehezen feltpszkodott, s a frje mell sietett.
Jace-nek igaza van. Errl kettjknek kell beszlnik. Csak ketten, ngyszemkzt kell
megvitatniuk. Nem vrhatod, hogy Tatum most azonnal dntsn egy ilyen nagy
elktelezettsg dolgban.
Tatum rzkelte, hogy Judy legalbb annyira neki cmzi ezeket a szavakat, mint a frjnek.
Jace pedig valsznleg gy rezte, hogy neki szlt ez a mondat.
Nagy elktelezettsg?
Totlis dbbenettel az arcn nzett az anyjra.
Azt mr elhatrozta, hogy innen elmegy, anya. s, figyelembe vve a kapcsolatunkat,
mirt lenne nagy dnts az, hogy hozzm kltzik?
Jace megrzta a fejt:
A pokolba! Nem arra krtem, hogy jjjn hozzm, az isten szerelmre!
Isten vjon attl, hogy ezt tedd! - kiltotta Brian.
Tatum kacagsa mindenkit meglepett.


Bzz bennem, Brian, semmi okod az aggodalomra! - mondta, s vidman csillogott az
arca.
Arra azonnal nemet mondtam volna!
Valami oknl fogva Jace nem knnyebblt meg ezen bejelents hallatn, ahogy azt vrta
volna. Ennek ellenre remlte, hogy nem ltszik olyan csaldottnak, mint az anyja.
Szerinted Jason nem lenne j frj?
Tate vllat vont.
Ht, ha az apjra hasonlt... - gyengden a szban forg frfira mosolygott -, akkor
nagyszer lesz. s ha ltezik olyan n, aki az lete htralev rszt a koszos zoknijai
mossval s a klykei felnevelsvel akarja tlteni, akkor majd boldogan tncolok az
eskvjn.
Ismt felnevetett:
De meggrem, hogy az nem a menyasszonytnc lesz.
Soha nem gondolkoznl azon, hogy frjhez menj Ja... valakihez? - krdezte Judy.
Higgy nekem, Judy - vlaszolta Tatum hatrozottan -, az ngyilkossg t hellyel elrbb
van a tennivalim listjn, mint a hzassg.

Tatum mr a trelme hatrn jrt, nem brta tovbb, megragadta Jace csukljt, s kihzta a
frfit a karcsonyi bevsrlst intz tmegbl.
Nzd - mondta neki nyersen -, azt mondtam, hogy gondolkozok rajta s gy is lesz! De
kptelen vagyok r, ha tpercenknt azt krdezgeted, hogy dntttl mr?
Ahogy mr anynak is megmondtam, nem rtem, mirt olyan nagy gy ez. Csak annyi
vltozik majd, hogy nem kell felkelnem s hazafuvaroznom tged az jszaka kells kzepn,
mert az sszes ruhd ott lesz a gardrbban.
Tatum legszvesebben megttte volna. Ht nem rti, hogy az nzpontjbl, az hogy
beleegyezzen, hogy vele fog lni, sokkal tbbet jelent, mint hogy tviszi a ruhit az
laksba? risten, ha ez ilyen egyszer lenne, az els sztnre hallgatott volna, amikor Jace
kimondta a javaslatt, s sikoltozva dobta volna r magt a frfira, hogy: Igen! Igen! Igen!"
De a dolog nem ilyen egyszer. A bekltzs egyben vgleges kikltzst is jelent.
s Tatumnak nem volt szksge kristlygmbre, hogy tudja, brmilyen messze vagy kzel
van ez a helyzet, fjdalmas lesz a szmra. Kegyetlenl, bntan fjdalmas. De ezt persze
nem mondhatta el Jace-nek.
Ha egy pillanatra nem gondolkoznl ilyen nzn. ..
Micsoda?
Jace nem vett tudomst Tatum bosszs szemldkrncolsrl. Kipiplhatta magban,
hogy pr ra leforgsa alatt mr msodszor nevezik nznek.
Te vagy az, aki mindig istentelen korn, zldhajnalban hazaviteti magt! s n
megteszem. Ha olyan tkozottul nz lennk, mint ahogy gy ltszik mindenki gondolja,
akkor hvnk neked egy rohadt taxit!
Nem azt mondtam, hogy nzn cselekszel, hanem azt, hogy nzn gondolkodol! Van
nmi klnbsg a kett kztt.
Tatum shajtott:
gy ltszik, nem veszed szre, hogy az egyttls szmomra nagyobb vltoztatsokkal
jr, mint szmodra.


Jace rtetlenl nzett r.
Ezt meg hogy gondoltad ki? Tudod, nem csinlom ezt llandan. Soha mg arra sem
voltam hajland, hogy egyltaln elgondolkodjak rla, hogy ennyire beengedjek egy nt az
letembe. A fenbe, meghvlak, hogy oszd meg velem a laksomat, ingyen, s n...
Pontosan ez az! Mindennel el akarsz ltni engem!
s ez rossz? Ettl nz vagyok?
A fenbe, nem vagy nz! - kiltotta a lny. Aztn felshajtott, nem tudta, hogy rtesse
meg Jace-szel, mit akar mondani.
Jace, arrl van sz, hogy nem vrod el tlem, hogy brmivel is hozzjruljak ehhez az
egyezsghez, kivve a testemet. gy van?
Jace vigyorgott:
Elfeledkezel a sznyegrl.
Komolyan beszlek.
Nem - mondta Jace, s a lny lla al nylt -, ostobasgokat beszlsz. De ha akarod, a
btoraim felt raktrba tetetem, s a helykre elhozhatod a sajt dolgaidat.
Nekem nincs btorom.
Akkor majd veszek neked nhnyat.
Tatum kromkodott, s gyllni kezdte a nagylelksgt.
Jace, csak egy felttellel kltzk oda...
Hogy te vlasztod meg, hogy az gy melyik feln alszol?
Tatum megrzta a fejt, ezzel drzslte Jace tenyert.
Hogy reggel te msz be elsnek a frdszobba?
Jace tnd arckifejezst lttt:
Ha gyba hozom neked a reggelit a htvgeken?
Ha felszmolsz nekem egy sszer brleti djat.
Ha felszmolok neked...
Jace olyan gyorsan kapta el a kezt Tatum arcrl, mintha az lngba borult volna.
A francba, Tate, mirt csinlnk ilyet? Az a laks az enym.
De nem az enym. Fizetek a szleidnek is...
Az egszen ms, ezt te is tudod! Arra krlek, hogy lgy a bentlaksos szeretm, nem
pedig valami hlye trsbrl!
Tatum tudta, hogy Jace dhs lesz. Azt is tudta, hogy mg mrgesebb lesz, ha meghallja,
amit most mondani kszl, de a bszkesge ksztette, hogy ezt kimondja:
Jace, mint ahogy anydnak is megmondtad, itt mi most nem hzassgrl beszlnk. s
nem akarom, hogy a felesg szerepben, vagy a...
, szval errl van sz! A rettegett koszos zoknijelenet, amirl nekik beszltl!
Vagy - folytatta a lny Jace gnyoldsa utn - a bentlaksos kurva szerepben
gondolkozz rlam.
A frfi htralpett, mintha a lny arcul csapta volna t. Tatum azt hitte, hogy dhs lesz, de
a Jace szemben egy pillanatra felvillan mrhetetlen fjdalom meglepte t.
Jace, sajnlom...
Jace elhzdott Tatum fel nyjtott karjtl, mintha nem akart volna eslyt adni brmilyen
kzelsgre, vagy mintha most tnyleg dhs lenne a lnyra, ahogy az elzleg elkpzelte.


Tatum nem akarta, de mgis megbntotta. Ez a tudat szinte fizikai fjdalmat okozott neki,
mg a gyomra is sszeszklt.
Krlek, Jace - knyrgtt neki.
Hadd magyarzzam meg. n... amit mondtam... nem azrt mondtam, hogy fjdalmat
okozzak neked.
Akkor biztos csak bolondoztl.
Nem! - kiltotta Tatum, s nem trdtt vele, hogy a mellettk elhaladk kzl tbben
furcsa pillantsokat vetnek rjuk.
Krlek - knyrgtt tovbb -, legalbb hallgass vgig.
Br Jace csendben s teljesen mozdulatlanul llt ott, Tatum tudta, hogy mg nem tudna
semmire se figyelni, amit most mondana neki. gy nzett r, mintha nem ismern, mintha
mg sose ltta volna ezeltt. Tatum azt mondta magnak, hogy az a keresztre feszt fjdalom
a mellkasban csak a tdejt feszt leveg kvetkezmnye, s hogy semmi kze sincs ahhoz,
hogy hogyan rez ez irnt a frfi irnt, s hogy semmi kze sincs ahhoz, hogy Jace brmelyik
percben ellki magt a faltl, flretolja t s elmegy. Otthagyja t. rkre.
Mrhetetlen hossz csend nehezedett kzjk, s kzben Tatum llandan csak ezt a
gondolatot ismtelgette magban. Csak a levegvtel miatt fj. A llegzs fj, a gondolkods,
az let...
Tudod - mondta vgl Jace, s Tatum lbai szinte megrogytak a megknnyebblstl -,
ha gy teszek, ahogy kred, s elhiszem, hogy az a megjegyzs nem ellenem szlt...
Nem!
A frfi egy biccentssel nyugtzta a lny kzbeszlst.
Akkor sokkal dhsebb vagyok, nem pedig kevsb. Mert akkor arrl van sz, hogy
hogyan nzed magadat. gy van Tatum?
Tatum shajtott.
gy van?
Nem. De attl tartok, hogy lehet, hogy gy fogok rezni.
Amikor Jace tovbbra sem vette le rla a pillantst, Tatum lehajtotta a fejt; elszr a
fldre nzett, aztn a sokszint bevsrlkzpont magas mennyezetre. A fnyl, sznes
dekorcik, amelyek a mennyezetrl lgtak al, ugyanolyan elrhetetlennek tntek szmra,
mint hogy talljon egy olyan magyarzatot, amit Jace is elfogadna s megrtene.
Tudom, hogy neked ezt nehz lehet megrteni, de taln segt, ha emlkeztetlek, r, hogy
honnan jvk. ..
Tate, a mltad nem szmt...
De nekem igen!
Tatum megprblt vltoztatni a stlusn, s a kezeire koncentrlt.
Egy olyan vilgban nttem fel, ahol a szex rucikk volt, s a komoly kapcsolatot egy
olyan pasi jelentette, aki idnknt nlad aludt, s nem ajnlotta be a bartait hozzd.
Jace kromkodott, s felemelte a lny fejt.
Tudom, hogy ez ms. Igazn tudom, Jace.
Tatum sszezrt klvel a mellkasra csapott.
Itt, bell, tudom. De itt - s a homlokra mutatott -, itt benn, nha a mlt visszhangja
nagyon ers. Legtbbszr el tudom hallgattatni ket, mert most egy msfajta vilgban lek, s


brmit is mondanak ezek a hangok, azok tbb nem vonatkoznak rm. De soha nem akarok
olyan helyzetbe kerlni, hogy joggal zaklassanak, s hogy ktelkedhessek magamban.
s szerinted, ha sszekltznl velem, akkor ilyen helyzetbe kerlhetnl?
Tatum megrzta a fejt.
Az, hogy veled lakjak, nem problma. De...
Tatum sznetet tartott, mly llegzetet vett, s csak aztn nzett megint ersen a fi
szembe:
...az, hogy egytt ljek veled a te terminusaid szerint, hogy anyagilag ne jruljak hozz a
dologhoz, az mr viszont gondot okoz nekem. Az mr tl kzel ll ahhoz, hogy fizetve
vagyok az ltalam nyjtott knyelmes szolgltatsokrt.
rtem.
Ez hazugsg volt. Jace egyltaln nem rtette. Br mindig csodlta Tatum bszkesgt,
nem volt biztos benne, hogy most is ez a helyzet. Igazbl, mr semmiben sem volt biztos,
legkevsb abban, hogy mit akar Tatummel; hogy legszvesebben megfojtan a helysznen,
olyan hatrozottnak, elutastnak s egyben sebezhetnek ltszott, vagy hogy teperje-e le a
fldre, s ott helyben szeretkezzen vele. Mivel brmelyik cselekedetrt azonnal letartztattk
volna a karcsonyi bevsrlk, ezrt csak sszefonta a karjt maga eltt, mintegy vdekez
gesztusknt, s a mgtte lev zlet kirakatnak tmaszkodott. Kzmbsnek tetette magt,
br semmi sem llt tle most tvolabb, mint ez az rzs.
Mit szlnl ahhoz - mondta -, ha felszmolnk neked, mondjuk... ...
Br Jace nevetsgesen nagy sszeget nevezett meg, Tatum csak nagy nehezen tudott
ellenllni a ksrtsnek, hogy azt ne kiltsa: elfogadom!"
Azt mondanm - sikerlt kinygnie, mikor a szve visszacsszott vgre a torkbl a
mellkasba -, hogy ez szksgess tenn, hogy megkrjem Tagt, a szemmel lthatan a
pnzgyekhez jobban rt partnert a Bentag Investigations-nl, hogy hromszorozza meg a
fizetsemet.
Jace jkp arca helytelenten sszerncoldott:
Ez nem igazn j s kivitelezhet tlet, ha figyelembe vesszk a megemelkedett
kiadsainkat, mivel sokkal tbb gppaprt kell vennnk, mita a cghez kerltl. Mi lenne -
folytatta s nem vett tudomst a lny meghkkensrl -, ha megegyeznnk abban az sz-
szegben, amit a szleimnek fizetsz?
Duplzd meg. Mindig gy reztem, hogy tl keveset krnek.
Tatum vllat vont.
De mivel nem egyeztek bele, hogy tbbet krjenek, nem sokat tehettem ez ellen.
Jace-nek halvny fogalma sem volt rla, hogy miben egyezett meg Tat a szleivel, de
csbtotta az tlet, hogy megkrdezi, mirt vette ignybe az nagylelksgket, s mirt nem
fogadja el az vt. De a gyengd vita kzepette lenyelte ezt a megjegyzst.
Cskkentsd azt huszont szzalkkal, s megegyeztnk.
Jace figyelte, hogy Tatum nagy nehezen lekzdi a mosolygst, s tettetni prblja, hogy
fontolgatja az ajnlatot.
A kifejez barna szemei azonban elrultk.
Rendben. Feltve - mondta -, ha felvltva fzzk a vacsort, amikor mind a ketten otthon
vagyunk, s n zuhanyozhatok le elszr reggelenknt.
Jace maghoz vonta a lnyt.


Gypsy, n annyira nagylelk hzir vagyok, hogy mg szappannal is elltlak. Elgedett
vagy?
Nagyon...
Tatum megcskolta a frfit:
Nagyon...
Megint megcskolta.
Jace most mr nem adott neki lehetsget a visszakozsra. A mellettk elhalad fiatalok
hangosan fttyentgettek s nevetgltek.
Tatum elpirult, de nem ksrelte meg, hogy kiszabaduljon Jace lelsbl.
Igazn nem zavar... tudod,... a felttelem?
Jace megrzta a fejt, s mosolyogni prblt a hazugsg kzben:
Nem! Brmeddig elmentem volna azrt a sznyegrt.


18. FEJEZET

Jace-szel egytt lni, egyltaln nem olyan volt, mint amilyennek Tatum elkpzelte. Jobb
volt. Sokkal jobb. Tkletes volt... az igazat megvallva, tkozottul kzel volt a tkleteshez.
Azrt csak kzel, mert idnknt Jace kiszmthatatlan munkja miatt Tatumnak egyedl
kellett aludnia a hatalmas res gyban. Ezeknek az alkalmaknak mgis volt egy j oldala; Jace
mindig felcirgatta lmbl, hogy tudassa vele, hogy az szavaival lve, milyen
eszmletlenl kanos.
Tatum azokon az estken, amikor Jace dolgozott, ltalban olyan dolgokat csinlt, amit
gyengesgben elhalasztott, ha a frfi is otthon volt. Az edzterembe ment, bartnkkel
tallkozott, akik szlsebesen ellttk az sszes pletykval, hogy mi trtnt otthon, mg a
tengerentlon volt, vagy a bevsrlkzpontokban kborolt, hogy megtallja a tkletes
karcsonyi ajndkot Jace szmra. Eddig mg nem tallta meg a megfelelt, azaz mgis, de
egy piros Ferrari kicsit tl extravagns ajndk lett volna egy olyan bankszmla terhre, ami
mg arra sem volt elg, hogy sajt magnak vegyen egy autt.
Nhny este termszetesen nem volt kedve a konditeremben izzadni, sem emberekkel
tallkozgatni. Azokon az estken otthon maradt, s izgalmas dolgokat mvelt; pldul
kifestette a krmt, vagy mint ma este is, vasalt, s kzben valami ostoba tv-show-t nzett, de
a gondolatai vgig Jace krl jrtak, remlte, hogy korn hazar.
Ma volt sorban a harmadik jszaka, amikor dolgoznia kellett.
Tatum felshajtott, s folytatta a munkt, turklt a vasalnivalk kztt a kosrban, s csak
akkor jtt r, hogy neki nincs is aqua selyeminge. Sikoltott, s visz-szadobta az inget a
kosrba, mivel hirtelen az futott t az agyn, az a veszlyes gondolat, hogy semmi baja nem
esne, ha kivasaln a frfi egyik ingt.
A fenbe, Tatum! - mondta magnak hangosan.
Eltervezhettl volna valamit!
Aggaszt volt, hogy mikzben arra gondolt, hogy mennyire hinyzik neki Jace, olyannyira
hatalmukba kertettk az rzsei, hogy majdnem ksztetst rzett, hogy kivasalja a ruhjt! Ha


gy halad, gondolta, hamarosan plyzhat a szegny kis elktelezett n szindrma
kandidtusi fokozatra. Elhatrozta, hogy gyorsan cselekszik, mieltt mg elrkezne arra a
lealacsonyt szintre, hogy koszos zoknikat keres, amiket kimoshatna. Kihzta a vasalt,
felhvta Judyt, azzal a hts szndkkal, hogy htha kicsalhat belle egy vacsorameghvst.
Mita elkltztt, s az idsebb n felvettk azt a szokst, hogy hetente tbbszr is
felhvtk egymst, s Brian ragaszkodott hozz, hogy Tatum legalbb heti egy alkalommal
nluk vacsorzzon. s br csak egy vak nem vette volna szre, hogy Jace apja eredetileg
egyltaln nem rlt annak, hogy s Jace sszekltznek, most mr majdnem t ht is eltelt,
s gy ltszott, Brian hozzszokott ehhez a helyzethez.

-Naht, igazn szerencss vagyok, hogy thvattam magam hozztok - mondta Tatum ksbb
ezen az estn, mikzben bepakolta az utols tnyrt is Judy mosogatgpbe.
Jobb, ha nem mondjuk meg Jace-nek, hogy micsoda rostonsltet hagyott ki, mert akkor
duzzogni fog, s nem engedi, hogy tjjjek, ha dolgozik.
Na, csak azt prblja meg - nevetett Judy.
s ne felejtsd el megmondani neki, hogy felttlenl itt legyen karcsony napjn,
klnben velem tallja szemben magt!
Tatum megfordult, s hitetlenked pillantst vetett a msik nre.
Ha csak megemlti a munkt, s ha nem lesz itt az els karcsonyi vacsormon hrom v
utn, attl tartok, nem lesz az lk sorban, hogy megvlaszolhasson neked!
, Tatum, el sem tudod kpzelni, hogy mennyire vrom, hogy mindenki itt legyen
karcsonykor!
Judy mr a gondolatra is kivirgzott.
Csodlatos lesz. Te visszajttl, s Ethan is eljn a csodlatos lnyunokmmal! Lttad
mr a fnykpet, amit a mlt hten kldtt rla?
Mg csak tzszer vagy hsszor.
Keveset mondannk Judyrl, ha azt lltannk csupn, hogy bszke nagymama, gondolta
Tatum. Ami keveset Tatum tudott a kislnyrl, aki azutn szletett, hogy Eurpba utazott,
azt mind Judy nagymama leveleibl tudta. Rendszeresen beszmolt neki a kislnyrl, s
fnykpeket is csatolt a sztorikhoz.
J, hogy vgre tallkozom vele.
Tatum mosolygott, hogy ne legyen annyira nyilvnval a hangjbl, milyen ambivalens
rzsei vannak a gyerekekkel kapcsolatban. A gyerekekkel val tapasztalata a
szupermarketben jtkokat eldobl tpustl az angyalszer aranyos kis klykkig terjedt,
akiket a tvreklmokban ltott. Ha az ember hihet a fnykpeknek, Ethan lnya az utbbi
kategriba tartozik. Tatum ismt elmosolyodott, s megejtett egy semmire sem ktelez
megjegyzst:
Igazn aranyosnak ltszik.
Az is - hajtogatta Judy, aztn a mosolya kiss elhalvnyult, amikor hozztette:
Ami csak azt bizonytja, hogy hl istennek az apja gnjei voltak a dominnsak!
Cinkos tekintetet vetett Tatumra, s lehalktotta a hangjt, br csak k ketten voltak a
hzban. Brian beugrott az egyik szomszdhoz.
Telefonlt valamelyik nap... s egy egsz listt sorolt fel, hogy LaTashnak mit szabad s
mit nem szabad csinlnia amg itt lesz, s n vigyzok r.


Judy hanglejtse s modora semmi ktsget nem hagyott afell, hogy kirl beszl.
Amikor felhvtam a figyelmt, hogy Ethan fog vigyzni a sajt lnyra, tudod mit
mondott?
Donna rengeteg degradl vlaszt adhatott, s Tatum nem tudta leszkteni a krt egy
lehetsges vlaszra: ezrt tagadlag rzta meg a fejt.
Azt mondta: , Ethan teljesen hasznlhatatlan! Emellett, mg frfi is; a frfiak nem
kpesek megrteni, hogy mi, anyk, mennyire vdjk a gyerekeinket. El tudod ezt hinni?
Donnrl?
Tatum az gnek emelte a szemt.
Knnyedn. A lba annyi idt tlttt a szjban, hogy mindkett egyarnt mocskos. A
gondolatai mg rosszabbak.
Igen, tudom. Mindig bszke voltam r, hogy nem tettem r megjegyzst, vagy hogy nem
sllyedtem le a szintjre, de akkor megtettem, amikor ezt mondta. Azt mondtam neki, hogy
mg legtbb anya tnyleg vdelmezi a gyerekt, addig vannak olyanok is, akik tl ostobk s
nzk, s brmit megtesznek, csakhogy eszkzknt hasznljk fel ket, hogy elrjk sajt
cljaikat!
Judy shajtott, aggodalom s zavar tkrzdtt az arcn.
Aztn lecsaptam a kagylt.
Jl tetted! Megrdemelte.
Judynak lebiggyedt a szja, s hatrozatlanul ingatta a fejt.
Tatum jobban gyllte a tvollev Donnt, mint brmikor, mert Judy az elbb mg oly
vidm arca hirtelen elkomorult, s dh ltszott rajta, ahogy visszaemlkezett az incidensre.
Tatum vllon veregette:.
Ne hagyd, hogy ez aggasszon, Judy. Nem rdemli meg. Mindig egy nagypofj kurva
volt.
Nem miatta aggdom. Hanem, hogy mit csinl majd Ethannel, s az unokmmal. s -
tette hozz, s aggd tekintettel nzett a lnyra -, amiatt, hogy mit fog csinlni. Mi lesz, ha
azrt, amit mondtam, nem engedi Ethannek, hogy idehozza LaTasht? Vagy, ami mg
rosszabb, nem fogja megengedni neki, hogy lssa a lnyt karcsonykor? , Tatum...
Judy megragadta Tatum kezt.
Mit csinlok majd, ha ez trtnik? Ethan soha nem fogja nekem megbocstani. Mirt
nem tudtam mg egyszer befogni a szmat? Mirt...?
Tatum csak egyszer ltta Judyt srni, Bryce temetsn. Gondolta, hogy akkor is biztosan
srt, amikor a sajt apja tavaly meghalt, de akkoriban nem volt itthon, teht nem tudta
biztosra megmondani. De egy dolgot biztosan tudott: hogy Judy Benton a legersebb s
legracionlisabb n, akit csak ismer, s ezrt teljesen felkszletlenl rte, hogy Judy sr,
reszket ronccs vltozik a szeme lttra.
Tatum mg soha letben nem rzett olyan gyilkos indulatokat Donna irnt, mint most,
ebben a percben. s ugyanakkor teljesen tehetetlen volt, nem tudta megvigasztalni azt a nt,
akinek sokkal tbbel tartozott, mint azt kpes lett volna kimutatni, vagy elmondani neki.
Teljesen sztnsen cselekedett, s az eltorzult arc, zokog nt a vllra vonta.
Ugyan mr, Judy - vigasztalta, s a vllt paskol-ta. - Biztos vagyok benne, hogy minden
rendben lesz. Nem azt mondtad, hogy Donna vitorls kirndulst tervez a bartaival a
vakcira?


A kiss mr szl fej blintsra mozdult.
Akkor csak gy akadlyozhatn meg Ethant, hogy ne hozhassa el LaTasht karcsonyra,
ha lemond a terveirl, vagy ha szerez valakit, aki vigyz a kislnyra.
Tatum gy jutott erre a kvetkeztetsre, hogy Donna fejvel prblt gondolkozni, s ha
Judy nem lett volna ennyire elkeseredve, hls lett volna, ha eszbe jutott egy msik
megfelelen kurvs szcenri. Mg egy stnnak sem lehet knny alkalmazkodni annak a
riherongynak a gondolkodsmdjhoz. Mgis megprblta.
- Donna egyedli gyerek, igaz? s, brmilyen nehz, de tegyk fel, hogy van legalbb egy
bartja, hny ember lehet felkszlve arra, hogy ms gyerekre vigyzzon karcsony tjkn,
radsul hosszabb ideig? De mg ha teljesen valszntlenl, tall is valakit, akkor is Ethan
jl tudja a trvnyeket, hogy kzdjn meg a gyerekrt, s ha brsgi trgyals lenne a
dologbl, az eskdtszk az apa javra dntene az ismerskkel szemben.
Br Tatum magabiztosan beszlt, ezt az egszet csak kitallta, de akkor sem hitte, hogy
brki is, aki jzanul gondolkodik, a msik fl javra dntene. Egy anya sem hagyn a
gyerekt idegenekre, mg a tengeren hajkzik, s... a fenbe! Magban szitkozdni kezdett,
hogy ez hogy nem jutott mr hamarabb az eszbe!
, Judy - mondta habozva, s remlte, hogy ami eszbe jutott, az majd nem Donna
javra billenti majd a mrleget.
Mi a helyzet Donna rokonaival? Nem valszn, ugye, hogy vllaljk LaTasht, ha
tudjk, hogy szndkosan ki akar babrlni Ethannel, igaz?
V-v... valsznleg...
Tatum halkan kromkodott a srstl csukl vlasz hallatn.
Azt... gondoljk, hogy... Don... Donna tkletes.
Ez sok mindent elrul rluk!
De... de.. .elutaztak.
Igazn? Mennyi idre?
Judy megrzta a fejt.
Az llamokba mentek. Pr venknt mindig... Aspenben vagy hol... tltik a karcsonyt.
Tatum nevetve elengedte Judyt, hogy jl lssa az asszony arct.
Judy, teljesen biztos vagyok benne, hogy semmi okod az aggodalomra!
Tnyleg?
Tat vigyorgott, s megrzta a fejt.
Ahogy te is mondtad, Donna nz: tl nz ahhoz, hogy csak azrt knyelmetlensget
okozzon magnak, hogy kiszrjon Ethannel. s ha a szlei a kis seggket Aspenben seltetik,
nehezen tudom elkpzelni, hogy hazarohannak baby sitterkedni, mg akkor sem, ha a drga
kis Donna tnyleg megkrn ket.
Szeretnm azt hinni, hogy igazad van...
Judy arca mg mindig ktsget tkrztt, de akkor hirtelen kigylt a szemben egy
remnysugr:
Tudod, Donna mr lefoglalta ezt az utat, mieltt mg Ethan megmondta nekem, hogy
nla lesz LaTasha.
Egy pillanatra sszerncolta a szemldkt s csak azutn folytatta:
Jl emlkszem r, mert hsvtkor nagyon ki volt borulva, mert azt hitte, hogy Donna el
akarja vinni LaTasht magval, s akkor nem ltta volna a lnyt karcsonykor.


Nem tudod, Ethan kzeledett Donnhoz, hogy nla lehessen a kislny karcsonykor,
vagy fordtva volt?
Ethan megkrte t - mondta hatrozottan Judy.
Tudom, mert tavaly hsvt vasrnap Ethan idereplt, s nagyon szomor volt, hogy
Donna nem engedte el vele a kislnyt aznap. Itt voltam, amikor felhvta, hogy boldog
nnepeket kvnjon neki, s aztn Donnval is beszlt. s Donna akkor mondta neki, hogy
karcsonyra beszervezett egy hajutat.
s akkor Ethan megkrte, hadd legyen vele LaTasha?
Judy a fejt csvlta.
Nem, hanem mindennek lehordta, ami csak eszbe jutott, aztn lecsapta a kagylt.
Iszony dhs volt, Tatum, szinte forrt a mregtl. Nagy nehezen mg aznap este
lecsillapodott, s ismt telefonlt, hogy bocsnatot krjen.
Judy felshajtott:
Azt mondtam neki, hogy LaTasha miatt fontos, hogy telefonljon; mint szocilis munks
sokat tudok a vlsok krl zajl dolgokrl, tbbet is mint szeretnk. Nem akarom, hogy a
kislny igya meg a levt Ethan makacs bszkesge kvetkezmnyeinek. Csak a jisten a
megmondhatja, hogy Donna szndkosan Ethan ellen beszl.
Szval ekkor krte meg, hogy nla lehessen a gyerek karcsonykor? - krdezte Tatum
gyorsan, mert megijedt, hogy Judy megint srni fog.
Judy blintott, s Tatum nem tudta visszafojtani gnyos mosolyt.
s akkor, br rkkal azeltt, a frfi, akit megvet s hasznlhatatlannak minst, rondn
beszlt vele s lecsapta telefont, Donna beleegyezik, hogy elengedje a lnyt - a lnyt,
akinek mr telebeszlte a fejt, hogy eltvoltsa t az apjtl, mg ezt is hadd tegyem hozz
szval elengedi a gyereket hrom htre karcsonykor?
Sznetet tartott, aztn biztatan gy szlt:
Gondolkozz csak el ezen, Judy.
Egy pillanat mlva az idsebb n is mosolygott, s a kvetkez pillanatban mr parttalan
nevetsbe csapott t.
Szlesen tlelte Tatumot.
, Tatum! Igazad van! Tkletesen igazad van! Donnnak gy j, ha Ethanre hagyja
LaTasht, gy, mindegy, hogy mit mondtam; nem fogja meggondolni magt, mert ez azt
jelenten, hogy nem tudn vghezvinni a terveit!
Pontosan! Az egyetlen j dolog, amit Donnrl mondani tudok az, hogy kvetkezetes.
Kvetkezetesen utlatos, kvetkezetesen nz, s kvetkezetesen manipull. mg...
, istenem!
Judy szemei tgra nyltak, ahogy megltott valamit Tatum hta mgtt. A lny
automatikusan megfordult, hogy megnzze, mi az.
A francba - mondta Jace a hts ajtban llva.
Neked most otthon kellene lenned.
Tatumot teljesen sokkolta Jace ltvnya. A jobb karja lettelenl lgott a teste mellett, vr
mocskolta be majdnem teljes egszben az inge elejt. Tatum nmn lt, s nzte, ahogy Jace
anyja egy szkhez ksri a fit. Aztn Tatum egsz testben reszketni kezdett.
Jzusom, Jace, csupa vr vagy mindentt!


Nyugodj meg, gypsy - mondta gyorsan a frfi -, nem olyan rossz, mint amilyennek
ltszik.
Hvom Kev Prendergast.
Jace-t annyira lefoglalta s megijesztette Tatum iszonyan spadt arca s keze hidege,
hogy egy percig fel sem fogta, mit mondott az anyja. Amikor eljutott a tudatig, mr tl ks
volt. Judy visszaakasztotta a kagylt s azt mondta:
Mr el is indult.
Anya, mr voltam orvosnl. Most csak egy j zuhanyra s egy tiszta ingre van
szksgem.
Tatum barna szemei hitetlenkedve s rtetlenl nyltak tgra.
Igazn - folytatta Jace, s megprblta megnyugtatni a lnyt.
A karom egy kicsit merev, de sokkal tbb a vr, mint az igazi srls. Csak egy kis
szurkls.
Tatum gy rezte, mintha kihztk volna alla a padlt; iszonytat rmlet futott t rajta.
Valaki beld dftt egy kst?
Hnyingert rzett, s gombcot a torkban. Majd megfulladt az ijedtsgtl.
, istenem! - zihlta, s megkapaszkodott a legkzelebbi szkben.
n nem tudok...
Tatum!
Jace azonnal kiugrott a szkbl, amikor a lny sszeesett, s sztnsen a jobb karjval
fogta fel Tatum egsz slyt. A srlse ellenre csak a szvben rzett fjdalmat, amikor
megfogta a fljult testet.

Amikor Tatum kinyitotta a szemt, nem ltott mst, csak hat lbat. Egy perccel ksbb hrom
klnll prra szakadtak szt: Judy s Brian lbaira s volt ott mg egy pizsams is. Jace-nek
nincs pizsamja.
Hol... hol van Jace?
Itt vagyok, gypsy. Itt, melletted.
A frfi sztvert arca a lny arca fel magasodott, s egy percig Tatum azt hitte, hogy ismt
hatalmba kertette az juls. Aztn rjtt: a feje Jace trdn van, s mind a ketten a fldn
tartzkodnak.
Jl vagy? - krdezte Tatum Jace-t, s kezt a frfi kezre szortotta, amivel az arct
simogatta.
Egy ostoba fejjel-lefele vigyor vlaszolt a krdsre:
Nem n jultam el.
Ez nem trtnt volna meg, ha nem vesztettl volna olyan sok vrt.
Nagy nevets ksrte vdl megjegyzst.
Nos, ez teljesen j megvilgtsba helyezi az egyttrzs sorn tanstott fjdalom
terijt!
A pizsams frfiban Tatum vgre felismerte Kev Prendergast. Az orvos rmosolygott.
vrt veszt, s te julsz el.
Jl van Jace? - krdezte Tatum a mg mindig kuncog orvost.
gy vlem, mivel azt mondja, hogy a helyi krhzban mr sszevarrtk.
Azt akarja mondani, hogy mg meg sem vizsglta? Micsoda orvos az ilyen?


Ifj hlgyem, elg nehz lett volna megvizsglni, mivel nt ddelgette az lben.
s ezenfell semmifle egyttmkdst sem tanstott. Szerinte, maga az els szm
beteg.
n jl vagyok - jelentette ki hatrozottan Tatum, s nagy nehezen fellt; kzben Jace
egyfolytban azt hajtogatta, hogy lassan mozogjon.
Jace - mondta Tatum gyengden, s megfordult, hogy btortan rmosolyogjon -, ha
eltekintnk az enyhe reakcimtl, amit a vres klsd s az a kijelentsed vltott ki, miszerint
leszrtak; teljesen jl vagyok.
Biztos vagy benne?
Igen. Tnyleg. Hadd lljak fel.
Rendben - mondta Jace, s a bal karjval felsegtette.
Csak a statisztika kedvrt emltem, hogy n is jl vagyok. s nem szrtak le. Csak rossz
idpontot vlasztottam, amikor egy kssel hadonsz pasas s a kiszemelt ldozata kz
lptem.
Ez meg hogy trtnhetett? - krdezte Brian Benton, aki valsznleg akkor jtt haza,
amikor Tate eljult.
Jace Tatumot tmogatta, szorosan maghoz simtva a j karjval, s kzben magyarzott:
Kvettem egy alanyt egy ashfieldi kocsmba, s vrtam egypr percet, mieltt utna
mentem volna. Nhny tindzser ocsmnyul kromkodott egymsra a kocsma eltt.
rtalmatlannak tnt a helyzet, aztn az egyik nem vigyzott, hogy mit csinl, s fejbe ttte a
msik bartnjt.
Jace vllat vont.
A kvetkez dolog, amire emlkszem, az egy ks, s az azt kvet kosz. Kinyjtottam a
karom, hogy meglltsam a kses gyereket, s belm szrdtt a penge.
A testvel felfogta Tatum remegst.
Gypsy, nem volt annyira rossz helyzet. Ha az lett volna, nem tudtam volna lefogni a
pasast, amg a zsaruk megrkeztek. Br biztos rlni fogsz neki, apa, hogy ngy majdnem
azonnal ott termett. Ha ms nem is, de ez biztosan javtja a statisztikjukat. Feljegyeztk a
vallomsomat, a fickt letartztattk, s n meg elvonszoltam magam a krhzba.
De mirt nem mentl egyenesen haza a krhzbl? - krdezte Tatum.
Mirt jttl el ilyen messze?
Jace ajka ironikus mosolyra kunkorodott.
Mert le akartam zuhanyozni, s klcsn akartam krni egy tiszta inget aptl.
Tatum rtetlenl rncolta a szemldkt. Jace gynyrnek ltta.
Mirt?
Azrt, hogy ne vesztsd el az eszmletedet, ha gy ltsz meg. Nem akartam gy
hazamenni.
Jace trfsan megnyomogatta a lny orrt.
Csakhogy nem ott voltl, ahol lenned kellett volna.
Jace, hadd nzze meg Kev a karodat - tancsolta az apja -, n meg hagyok neked egy
inget a frdszobban.
Ksz, apa, de most mr gyis ltta, szval akr azonnal haza is mehetnk.
Nem, sz sem lehet rla!
Az anyja teljesen meg volt dbbenve.


Nem viszed Tatumot sehov, amg nem ivott egy cssze tet. Idre van szksge, hogy
teljesen megnyugodjon!
Az anyja szavai jra felbresztettk Jace-ben a bntudatot, hogy minek tette ki Tatumot, s
mg jobban aggdni kezdett; attl tartott, hogy az anyja azt hiszi, a lnyt sokkal jobban
megrzta a dolog, mint amennyire mutatja. Alaposan ismt megvizsglta kedvese arct. Br a
szn mr kezdett visszatrni az orcjra, a szoksos csillogs eltnt a szembl; ijedt volt a
tekintete.
Taln jobb lenne, ha ma este itt maradnnk - javasolta gyengden a lnynak, s maga fel
fordtotta az arct, hogy mg jobban tanulmnyozhassa.
Tatum lehunyta a szemt s elhzta a fejt:
Jace, hagyd ezt abba! Jl vagyok. Tnyleg. Haza akarok menni.
Rendben - egyezett bele a frfi, s rlt neki, hogy a lny vgre tiltakozik.
De a cssze tea j tlet, iszol egyet, amg rendbe szedem magam, j? A zuhanytl s a
ruhacsertl legalbb szz szzalkkal jobban fogok kinzni, mint most.
Ne higgy neki, Tatum - mondta az apja, s a lnyra kacsintott.
Nincs annyi vz s ing, amennyi tnyleg segthetne rajta. Egy csapat plasztikai sebszre
lesz szksg, hogy javtson valamit ennek a nagy lurknak a klsejn, s mi most csak Kev
segtsgre tmaszkodhatunk.
Tatum mg szorosabban tlelte Jace derekt s felnevetett:
Ez jellemz plda a szernysgedre, Brian. Akrki azonnal lthatja, hogy Jace tled
rklte hihetetlen jkpsgt, s ha felveszi az egyik ingedet, egszen gy fogtok kinzni,
mintha ikrek lenntek.
Judy megkszrlte a torkt.
Nem hiszem, hogy egy tea rendbe hozza ezt. Jobb, ha mg egyszer megvizsglod, Kevin.
Szegny gyerek, biztosan bettte a fejt, amikor eljult!

A hlszobjuk csendes sttjben Tatum gyengden megrintette a fehr ktst, amely a
ronda, nyolc centimteres sebet rejtette Jace karjn. Amikor Kevin Prendergast eltvoltotta a
ktst, hogy megvizsglja a sebet, borzaszt ltvny trult a szemk el: a kriksz-krakszban
halad ronda, merev fonal az ijeszt vgsban elborzasztotta Tatumot, annak ellenre, hogy
az orvos szerint a sebellt doktor igazn szpen sszevarrta a sebet.
Tizenkt lts - mondta Tatum - az nem egszen egy kis szurkls.
Ez semmi - jegyezte meg Jace, s mg a tktl val fbijn is tltette magt, csak hogy
szorosabban maghoz vonhassa a lnyt.
A tyk, aki sszevarrt, csak egy kis hmzst vgzett. Most pedig, hogy tmt vltsunk...
Megcirgatta a lny fle alatt a brt.
Mondtam neked mostanban, hogy mennyire imdom azokat az aranyos kis hangokat,
amiket szeretkezs kzben adsz ki?
Tatum nem tudta elviselni, hogy ennyire semmibe veszi a srlst.
Nem! Azzal voltl elfoglalva, hogy ledfesd magad.
Nagy ostobasg volt tlem.
Blazrt hangjnak hallatn a lny legszvesebben felsikoltott volna.
De most mr itthon vagyok... biztonsgban, egszsgesen s kanosan...
Tatum teste megmerevedett, mire Jace kuncogni kezdett.


Na, j, kettt kihzhatsz.
s persze - jegyezte meg Tatum szrazon, amikor a fi a trdt simogatta a kt combja
kztt - az els kettt.
Termszetesen. Ha hat lb mlyen a fld alatt leszek, s mr hsz ve halott, akkor is
gni fogok a vgytl, hogy beld... oouuu!
A lny ersen belettte a karjba a knykt, amikor elfordult tle. Jace sztnsen
megrintette a vllt, hogy visszahzza, de Tatum ellenllt.
Tate - mondta Jace, s megprblt rjnni, hogy mit csinlt az alatt az id alatt, mita
hazajttek - csak tz perce rtek haza -, ami ennyire felidegestette a lnyt. Jl volt egsz ton
hazafel; nevetglt, csevegett; Jace alig tudott kzbevetni egy-kt szt.
Aztn eszbe jutott, hogy milyen nagy fjdalmai voltak a lnynak a mlt htvgn. Egsz
szombat dlutn grcskben fetrengett, annyira nagy fjdalmai voltak, hogy Jace mr
majdnem kihvta a mentket. De Tatum lelltotta, s szarkasztikusan megmagyarzta, hogy
ez az endometrizisz gynyrei kz tartozik s tudja, hogy kell bnni vele.
Jace-nek ktsgei voltak, mg akkor is amikor elment a gygyfves boltba, s megvette a
gygynvnyek s granultumok bizarr listjt, amit Tatum felrt neki. s br Tate vasrnap
estre meggygyult, s meg sem hallgatta Jace knyrgst, hogy maradjon otthon htfn s
pihenjen; nagy megknnyebblst jelentett Jace szmra, mivel inkbb a konzervatv
mdon kzeltette meg az orvostudomnyt, amikor Tat azt mondta neki, hogy bejelentkezett
egy ngygyszhoz. De addig mg kt nap van htra...
Tate, megint fjdalmaid vannak? Akarod, hogy hozzak neked valamit... kihvjak egy
orvost... mit csinljak?
Csak mondd meg, s...
A halk, gnyos nevets meglltotta Jace-t.
Nincs szksgem orvosra, Jace. Nem vagyok beteg. n...
A lny hangja megtrt, s teljesen elhallgatott.
Tate, krlek. Mondd meg, mi a baj.
A vlasz lassan jtt s olyan halkan, hogy Jace-nek egszen kzel kellett hozz hajolnia,
hogy meghallja.
Nem tudom megrteni, hogy tudsz a trtntek utn akasztfa-humort hasznlni, hogy
bevezesd, hogy le akarsz fekdni velem. Csak arra tudok gondolni, hogy az a ks milyen
knnyen kifektethetett volna... s j hossz idre.
Jace-nek sszeszklt a gyomra, teljesen szven ttte ennek a vallomsnak a csendes
gyszossga. Mg soha nem rezte ilyen nagy baromnak magt.
, istenem, gypsy, nem gondoltam, hogy...
Csak erre tudok gondolni.
A sttben a szavai nem annyira kzbeszlsnak hatottak, hanem inkbb a tnyt fejeztk
ki.
Nem csak arra, hogy mi trtnt..., hanem arra is, hogy mi trtnhetett volna. Jace,
tlelnl? Csak lelj, nagyon ersen...
Jace nem foglalkozott a karja tiltakozsval; gy tett, ahogy a lny krte, s trkeny,
remeg testt a sajtjhoz szortotta. Hogy lehet ez, krdezte magtl. Hogy lehet, hogy olyan
vak volt, s nem vette szre, mennyire megrzta ez a dolog a lnyt?


gy utlag, teljesen nyilvnval volt a dolog... Ahogy Tatum buta trfkat eresztett meg, s
a legostobbb tmkrl kezdemnyezett knnyed csevegst a szleinl. s hogy egsz ton
hazafel egy rva clzst sem tett a trtntekre, azonban elltta Jace-t a Donna s az anyja
kztti prbeszd sszes rszletvel, a szcsatkkal is kiegsztve. s csak beszlt, beszlt, s
beszlt...
Jace-t nagyon meglepte, hogy milyen gyorsan maghoz trt az juls utn, de tlsgosan is
rlt neki, semhogy megkrdjelezze, mert, csak most jtt r, hogy ez megnyugtatta t. A
lny vibrl, lnk beszde megnyugtatta s lecsendestette a benne zajl vihart. Azta
nagyon ideges s nyugtalan volt, amita rbredt, hogy milyen nagy megrzkdtatst jelentett
ez a ksels Tate-nek.
Elhitette magval, hogy Tatum pardja azt jelenti, a lny jl van. Ugyanis azt akarta,
hogy Tatum rzelmileg s fiziklisn is egszsges legyen; szksge volt melegsgre, a
szenvedlyre, a testre.
Fogalma sem volt, hogy mita fekszik ott, s mita prblja jvtenni az nzst azzal,
hogy szorosan leli a szeretett nt. Csak arra tudott gondolni, hogy meg akarja vigasztalni,
mg el nem alszik. A lny nyugodtan fekdt, de a levegvtele nagyon is lnk volt; gy Jace-t
nem lepte meg ber hangja, amikor megszlalt.
Jace... nem fj a karod?
Nem. A lelkiismeretem fj. szre kellett volna vennem, hogy milyen szomor vagy.
Hogy csak tetteted a jkedvedet.
Tatum elmozdult, hogy a htn fekdjn tovbb.
Nem akartam, hogy tudd.
Mirt nem?
Mert ha szrevetted volna, tudom, hogy mondtl volna valamit, amit aztn nekem is
tudomsul kellett volna vennem.
Felnevetett:
Ennek szerinted semmi rtelme, igaz?
Tnyleg nem volt... de ezek a szavak ttrtk bntudata sr sttjt, mint ahogy a lng
vilgt a ks jszakban.
Csukd be a szemed - suttogta Jace, megerltetve jobb karjt, ahogy az gy melletti
lmphoz nylt s felkapcsolta.
A jobbik knykre tmaszkodott, hogy jobban lthassa Tatum arct, nzte a lny nyitott
szemeit, s ltta, hogy pislog a hirtelen vilgossg miatt. Lehetetlen volt nem csodlni a
tkletes ltvnyt, amit nyjtott, ahogy fekdt az gyon.
Stt haja sztterlt a krmszn prnn, majdnem ugyanolyan kontrasztot alkotva, mint
amilyet a mlybarna szemldke s szempilli kpeztek makultlan, brsonyos brvel. A
felletes szemll valsznleg semmit nem vett volna szre rajta az elkpzelhetetlenl
gynyr klasszikus arcvonsain kvl, de Jace mr rg tl volt azon a ponton, hogy
felletesen tudta volna szemllni a lnyt. Ltta, hogy zavarban van, s hogy bizonytalan a kis
flmosolybl, a szemldke s az lla mutatta, hogy feszlt, a szemben pedig a flelem
rnyai mutatkoztak.
Szlj hozzm, gypsy - mondta Jace, s megcirgatta a nyakt.
, Jace...


A lny keze remegett, amikor hozzrt a frfi archoz, amitl annak bizsergs futott t az
egsz testn.
Mg soha letemben nem ijedtem meg annyira, mint amikor lttam, hogy milyen
llapotban vagy, s hogy csupa vr. Ezerszer rosszabb volt, mint amikor sszevertek...
Csak a vr miatt nz ki rosszabbul - mondta Jace gyorsan; szerette volna, ha vgre
elmlik ez a szvszaggat fjdalom.
szintn, kicsim, az az igazsg, hogy egy ksszrs szinte egy piknikkel r fel ahhoz
kpest, amikor kt pasas vltakozva klopfolja az arcomat.
Lehet. De nem a vrtl ijedtem meg..., hanem attl. hogy rjttem, kis hjn
elvesztettelek.
Knnyek csillogtak a lny szemben.
Ha meghaltl volna ma este Jace, egy rszem is veled halt volna. Mg soha nem
trdtem ennyire senkivel. .. Nem tudtam, hogy ez lehetsges.
Jace rzelmei felkavarodtak, majd megfojtottk. A hangszlai nem engedelmeskedtek,
beszlni akart, de nem brt. Ez azonban inkbb egy ldssal rt fel; kptelen lett volna
megfogalmazni brmilyen gondolatot, ami megfelelen kzvettette volna az rzseit. A
karjban lev n megbntotta az agyt. Lehajtotta a fejt, s az egyetlen megmaradt
lehetsges mdon adta t az rzelmeit..., a lelkvel.
Jace forr, gyengd cskjai rintsre Tatum rezte, hogy a flelem jghegyei elolvadnak a
bensejben, s jra pezsegni kezd a vr az ereiben. Szabadon, gyorsan, lnken ramlott. Nem
a szenvedlytl, hanem az lettl.
Attl, hogy Jace l. s hogy is rszese az letnek.
A kezt a frfi nyakhoz emelte, ujjbegyei reztk az ers, vibrl rverst. Aztn rintse
a szles vllakra csszott, majd a htra. Tncoltak az izmok a feszes bre alatt. Egymsra
simul mellkasukon rezte, hogy szvk egyszerre tncolja tzes flamenkjt. Ahogy
megrintette a frfit, olyan volt, mintha magt az letet rintette volna meg.
A rengeteg csk felbresztette Tatumban a vgyat, hogy mg tbb des s hossz cskot
kapjon. Jace kezei nyugtalanul de mgis visszafogottan kalandoztak a testn, felperzselve
brt, lngra lobbantva vrt s felolvasztva a csontjait. s br a vgy szenvedlybe csapott
t, s az agyt elkdstette a bellrl jtszd rdgi karnevl, az rzelmei mg sohasem
voltak ennl tisztbbak... , Tatum Milano, rezte,hogy szeretik!
s ebben a szinte flelmet bresztn j felfedezsben olyan rzki knyrletet tapasztalt,
hogy... srni kezdett.
Jace szrazra cskolta a lny arct, s csak nehezen tudta megklnbztetni Tatum
knnyeit az vitl. Kicsit odbb mozdult, hogy cskkentse immr kielgtett testnek slyt
a lnyon, de abban a minutumban Tat belekapaszkodott a fenekbe, s tgra nyitotta a
szemeit.
Ne hagyj mg itt!
Mg akkor se tennk ilyet, ha az letem fggne tle.
Amikor Tatum elmosolyodott, Jace gy rezte, hogy a lny szvverse pumplja a vrt az
testben.
A lny megcirgatta Jace als ajkt.
Ez hihetetlen volt.
De nem volt szex.


Nem - mondta halkan Tatum -, nem volt az.
Jace leereszkedett hozz, hogy megcskolhassa.
Aztn elvigyorodott:
Csak biztos akartam lenni benne, hogy szrevetted.
A lny felnevetett:
, szrevettem!
Jace a feneke al cssztatta a kezt, Tatum testhez simtotta a testt s a flbe sgta:
Hengergzz velem.
gy tnt, hogy sikerl vgigvinni a mveletet, de ekkor Jace teste megfeszlt, s egy gyors
kromkods hagyta el a szjt. Tatum azonnal elmozdult s mell trdelt, s kis mosoly lt az
arcn:
Imdom, amikor mocskosn beszlsz, Jace, de a fjdalmas grimaszod igencsak lehti a
vgyat.
tkozott kar - morogta a frfi.
H, hov msz? - mltatlankodott, amikor Tate lekszldott az gyrl a msik oldalon.
Idehozom a fjdalomcsillaptkat, amit Kev Prendergast adott neked.
Semmi szksgem rjuk - kiltotta, amikor a lny kiment a szobbl.
Tatum pr perc mlva a tablettkkal s egy pohr vzzel trt vissza. Jace csak egy kis ideig
akadkoskodott, aztn bevette a gygyszert. Kicsi id elteltvel a lnyt szort kar kezdett
elemyedni.
J jszakt, Jace - suttogta Tatum.
Mmm, j jt... gypsy - jtt az lmos vlasz -, szeretlek.
Tatum lehunyta a szemt, mivel a szve majd kiugrott a helyrl.
Tudom...



19. FEJEZET

Az rasztal tloldaln l elegnsan ltztt orvos szerint az a szghaj, overallos feminista
orvosn, aki tengerentlra val utazsa eltt kezelte Tatumot, otthagyta a praxist, hogy a
hzassg s az anyasg sokkal konvencionlisabb rvbe rkezzen, s most mr csak
magnrendelsen fogad.
Termszetesen, ha kvnja, meg tudom adni a cmt - mondta a n.
Bizonyra szvesebben kezelteti magt olyan orvossal, akit mr ismer.
Tatum knyszeredetten elmosolyodott.
Az elmlt nhny vben annyi klnbz orvos turklt mr bennem abban a rengeteg
orszgban, hogy a folytonossg kpzete csupn egyszer merlt fel bennem, amikor ktszer is
sikerlt elmennem egy olyan orvoshoz, aki legalbb flig rtheten beszlt angolul.
A doktorn felnevetett:
Akkor hadd vessek egy pillantst a kortrtnetre.
Az rasztaln lev aktba nzett:


Tizenhat ves kora ta van ez a problmja?
Tizenngy ves korom ta vannak tneteim. Csak amikor elszr idejttem, akkor mr
nevet is kaptam a dologra.
A n blintott, s ismt a jegyzetekbe mlyedt. Egy perc mlva hmmgni kezdett, aztn
egytt rzn Tatumra nzett:
Itt az ll, hogy ktszer is abbahagyta a fent nevezett gygyszer szedst. A mellkhatsok
miatt?
Bing. Rengeteg tablettt kiprbltam, s egyiktl sem mlt el a fjdalom, ezenkvl
nem tudtam mit kezdeni az lland hangulatvltozsokkal. gy dntttem, hogy inkbb
elviselem a fjdalmat, mint az ngyilkos hangulatokat. Az egyik pillanatban legszvesebben
megltem volna valakit, a msikban pedig mr magamat akartam elpuszttani. Elhatroztam,
hogy a termszetes gygymdokhoz folyamodok.
Tatum sznetet tartott, vrta a helytelent megjegyzst, a gnyoldst, vagy hogy az orvos
majd a kontr rolvaskrl tart kiseladst; de legnagyobb meglepetsre semmi ilyesmi nem
hangzott el.
Szmos betegem kielgtnek tallta a termszetes gygymdokat. s maga?
Igen is, meg nem is. gy tnt, hogy egy ideig mkdik, de ht hnappal ezeltt nagyon
rosszul lettem Prizsban.
Mennyire lett rosszul?
Krhzba kerltem.
Ez mr nmagban elg sokat elrult, nem kellett tovbb rszletezni.
Az egyik francia orvos, abban a pillanatban, hogy belptem az ajtn, mheltvoltst
akart rajtam vgezni.
Fogadni merek, hogy frfi volt!
Tatum elmosolyodott a doktorn helytelent megjegyzsn.
Ekkor dntttem gy, hogy hazajvk. Ha mr eltvoltjk a testem egy rszt, azt
akarom, hogy a mttet vgz sebsz minden obszcn dolgot megrtsen, amit csak mondok.
Megrt mosoly villant fel a msik n arcn.
Nos, mg egy ideig megtarthatja azokat a megjegyzseket. Rengeteg lehetsg van, amit
figyelembe veszek, mieltt hiszterektmit hajtank vgre egy gyermektelen huszonngy ves
nn. Lapaxoszkpia, lzeres kezels... de most...
Az orvos felllt, s a vizsglasztalhoz ment:
Elszr megvizsglom a pelviszt.
, nagyszer - mormogta Tatum.
A legkevsb kedvelt kamerallsom.
Az orvos mosolygott.
A trtnetbl tlve, jl tudja, mit vrhat, amikor bejelentkezik egy ilyen vizsglatra.
Igen, de a remny rkk l, s a tbbi, s a tbbi...

Judy szeretettel nzte a fia lehajtott fejt, s vrta, hogy elrulja neki, mi zavarja, mi
aggasztja. Abban a pillanatban tudta, hogy valami baj van, amikor nhny rja meghallotta a
telefonban a hangjt, amikor megkrte, hogy ebdeljen egytt vele.
Az eltel s a f fogs alatt Jace a csaldi dolgokrl beszlt; hogy mit vegyen az apjnak
karcsonyra, hogy vajon Ethan mit szlna hozz, ha megkrn, hadd legyen nla LaTasha


nhny napig, hogy Tatum jobban megismerhesse. Tatumrl beszlt; rengeteget. Amikor t
hozta szba, lgyabb lett a hangja, szinte vkony, s az anyjnak nem voltak ktsgei, hogy
rez a lny irnt, mg akkor is, ha esetleg maga nem volt teljesen tisztban az rzseivel.
Magban mosolygott, bszke volt s rlt, hogy a ngy vvel ezeltti sejtsei beigazoldtak.
Egy kezn meg tudta szmolni, hogy hnyszor hvta Jace a ht kzepn csak gy ebdelni,
de nagylelken trelmes volt. Cukrot tett a harmadik cssze kvjba, s csendben vrta, hogy
Jace felfedje, mi az oka a mostani meghvsnak.
Anya - mondta vgl, s a hangja rekedt volt az elrzkenylstl.
Mondj el nekem mindent, amit az endometriziszrl tudsz.
Br Judy tudta, hogy Tatum miatt krdezte ezt, mgis azt remlte, hogy a fia valami mst
akar neki mondani.

A ngygyszaton tett ltogats ta mr egy ht telt el, de Tatum mg mindig hlt adott,
hogy nemsokra karcsony lesz s vakci, mert ez azt jelentette, hogy a legkzelebbi
laparoszkpis vizsglat csak janur vgn lesz; az orvos nem tudott hamarabb idpontot
adni. A procedra mg nem adott volna vgleges eredmnyt, de elengedhetetlenl szksges
volt. Megprblta elhessegetni innen a gondolatait, s bele akart folyni a karcsony eltti
izgalmas vrakozs s kszlds hangulatba. A Benton kln az nnep lzban gett,
klnsen, hogy Ethan s a blvnyozott LaTasha hamarosan megrkezik Melbourne-bl.
Megvan! - kiltott fel Jace. Tatum rasztaln lt, mikzben a lny a Bentag postjt
bontogatta.
Vehetnnk neki egy biciklit!
Tatum mr fel se nzett a munkjbl.
Mg csak februrban lesz hromves, Jace. Nem hiszem, hogy Ethan boldogan cipelne
magval egy biciklit Melbourne-be.
A bicikli mg a jobb tletek kz tartozott, mivel Jace mr felvetette az risi babahz,
vagy a pedlos Porsche gyerekaut gondolatt is. Mlt jjel mg az utbbit gondolta a
tkletes ajndknak az unokahga szmra, amikor az egsz napot azzal tltttk, hogy Jace
egyik jtkboltbl a msikba cipelte Tatumot.
A mi laksunkban tartannk, hogy akkor kapja meg, amikor hozznk jn - mondta Jace.
Ez mr azonban tnyleg felhvta magra Tatum figyelmt. Flretolta a levlbont kst, s
htradlt a szkben.
Jace, szerintem egyltaln nem j tlet, hogy LaTasha nlunk legyen - mondta, de mr
ezt szmos alkalommal hangoztatta, amita csak Jace felvetette a gondolatot.
Nem tudjuk, hogy kell egy bbire vigyzni.
mr nem bbi, mr hromves. Anya azt mondja, hogy mr pelenkt sem hord, s a
bugyijba sem pisil be.
Tatum nagy nehezen visszatartotta a mosolyt.
Ez igazn lenygz, Jace, de n nem vagyok hozzszokva a klykkhz. Abban sem
vagyok biztos, hogy egyltaln kedvelem-e ket.
Ht, az biztos, hogy imdni fogod LaTasht, mr attl a perctl fogva, hogy tallkozol
vele! Aranyos, csinos, okos, mint egy...
Jace - szaktotta flbe Tatum, aztn sznetet tartott, hogy kordban tartsa a hangjt s az
rzelmeit.


Biztos vagyok benne, hogy az unokahgod minden porcikjban olyan, mint egy angyal,
hogy tehetsges s fantasztikusan drga kis teremts, mint ahogy azt te, Judy s Brian
mondjtok... De az, hogy vigyzzunk r, risi felelssg. Mg soha egyiknknek sem volt
ilyen tapasztalata...
Itt megllt, mert Jace hevesen rzta a fejt.
Ez nem igaz! Egyszer mr vigyztam r, amikor Ethannek el kellett mennie a boltba
pelenkrt, s nem akarta felbreszteni a gyereket.
Ez az n hibm - mondta Tatum.
Te tkletesen tudod, hogy kell nzni egy alv gyereket hsz percig. n azonban sajnos
nem rendelkezem hasonl brilins ajnllevllel.
Gonosz mosoly kszott Jace arcra.
Pontosan! s... - vigyorodott el - jl tudod, hogy a tanulsnl sokkal jobb a gyakorlat, ha
lesben tapasztalja meg a dolgokat az ember! gyes leszel, megltod. LaTasha majd mindent
megcsinl, amit mondasz neki, csak azrt, mert vakon fog imdni tged.
A lnyra kacsintott:
Mint ahogy n is.
Akkor ez annak a tipikus esete lesz, hogy vak vezet vilgtalant.
Tatum felshajtott, a hajt igazgatta, s jabb indokot keresett.
Jace, nem gondolkozol rtelmesen ezzel a dologgal kapcsolatban. Minden gyerek
balesetveszlyes; llandan mindenfle balesetek trtnnek velk. Ezrt vannak gyeletes
szobk a krhzakban, s figyelmeztet feliratok a mrgeken. Ez egyltaln nem j tlet,
Jace.
Jace felllt, megkerlte az asztalt, s egy cskot nyomott a lny lebiggyesztett ajkra.
Nyugodj meg, gypsy. Bzz az anyai sztneidben. n bzok.
Ez csak azt bizonytja, gondolta Tatum, mikzben a vidman az ajthoz siet frfit
figyelte, hogy fogalma sincs semmirl, mikzben belhelyezi a bizalmt. Semmifle anyai
rzelmet nem rzett, s ha meglesz az sszes vizsglat eredmnye, j eslye van r, hogy
hinyozni fog az anyasghoz elengedhetetlenl szksges bels szerve is. Visszaemlkezett
r, hogy mit mondott az orvos, mieltt tvozott a klinikrl:
Tatum, ha stabilnak rzi a prkapcsolatt a partnervel... Jace-szel, akkor komolyan
tancsolom nnek, hogy prbljon meg teherbe esni. A maga llapotban csak nagyon kicsi
az eslye, hogy megfogan, de lehet, hogy ez az egyetlen lehetsge.
Tatum automatikusan megismtelte azt a mltban adott vlaszt, amit mindig is mondott,
ha az orvosok valami hasonlt tancsoltak neki: A gyerek nem a legfontosabb dolog az
letemben. Tudat alatt jlesett neki, hogy Jace-t a partnernek neveztk; ez sokkal jobban
hangzott, mint a szeret elnevezs. Azonban egyre nyilvnvalbb vlt, hogy Jace egyszer
majd gyerekeket akar.
Ne gondolj erre, parancsolta magnak. Csak ne gondolj... A gondolatai hirtelen
megtorpantak, amikor szrevett egy levelet, amit szemlyesen neki cmeztek, nem pedig a
Bentagnek. Megnzte a felad nevt, de nem tallt ott smmit. Gyorsan kinyitotta a bortkot,
s szthajtogatta az elegns, krmszn levlpaprt...

Kedves Tatum!



Amikor meghallottam, hogy egy magnnyomozi irodban dolgozol, nagyon rltem, hogy
ismerek valakit, akihez vgre bizalommal fordulhatnk. Nagyon megknnyebbltem. Tudom,
hogy mr vek ta nem tallkoztunk, de mint chelmsfordi regdik, tudom, hogy megbzhatok
benned s a diszkrcidban. Nagyon fontos lenne szmomra, hogy olyan hamar beszlhessek
veled, ahogy csak lehetsges, mert nem tudom, ki mshoz fordulhatnk. Lefoglaltam egy
asztalt a Centrepoint Towerben december tizentdikre, este nyolc harmincra. Krlek,
tallkozzunk ott, vagy ha ez az idpont nem felel meg neked, foglaltass asztalt a nevemben a
neked megfelelbb idben, s akkor ott tallkozom veled. Krlek, gyere el, Tatum... Te vagy az
utols remnyem.
szinte tisztelettel:
Nicola Ashton-Bradfleld.

Tatum az alrsra meredt, megprblt arcot trstani a fellengzs, ktjeles nvhez. A
Chelmsford akadmira val utals sem segtett, mivel a kttag vezetknevek szinte
kvetelmnynek szmtottak a beiratkozskor. Tatumnak pedig mindegyik egyformn
hangzott.
jra elolvasta a levelet. Egyrtelm volt, hogy Tatumnak a Bentag-gel val kapcsolata a f
motivcija a levlrnak; brmi is legyen Nicola problmja, a magnnyomozi irodval
val kapcsolat itt a legfontosabb.
Tatum sszevonta a szemldkt, s ismt megprblta maga el idzni a rejtlyes Ms
Ashton-Bradfield arct, de most sem sikerlt neki. Csak nhny fak emlk jutott eszbe a
rgi iskolatrsakrl, de egyik sem a levlr szemlye volt. Flretette a levelet. Taln a nap
folyamn majd ksbb eszbe jut...
De nem jutott eszbe.
Msnap azonban Jace bejelentette, hogy az egyik gyrl j hreket kapott, s ezrt
Adelaide-ba kell utaznia a htvgn. Tatum elhatrozta, hogy nem hagyja ki az ingyen
vacsort, s a kt unalmas, magnyos nap gyorsabban eltelik, ha kielgtheti a kvncsisgt.

A Ms Ashton-Bradfield szmra foglalt asztal az elkel tterem klnsen kitntetett
szekcijban volt.
Tatum tz perccel a megbeszlt idpont eltt rkezett, rendelt egy pohr bort, s
knyelmesen htradlt, hogy lvezze a nedt, s az jszakai Sydneyre nyl csodlatos
kiltst.
Hsz perc elteltvel mg mindig egyedl ldglt, s mg most sem sikerlt arcot
trstania a n nevhez, akivel tallkoznia kellett volna. Eljtszott a gondolattal, hogy rendel
egy eltelt, de eszbe jutott, hogy a karcsonyi nagy bevsrlsban gy lemerlt a
hitelkrtyja, hogy j, ha a bor kifizetsre elg lesz a keret ezen a drga helyen. Szval nem
rendelt mst, s elhatrozta, hogy ad mg a ksleked Nicola Ashton-Bradfieldnek tz percet,
aztn...
Hello, Tatum.
A francba.
Ltom, mg mindig kromkodsz. Pedig remltem, hogy most mr kiss vlasztkosabban
fejezed ki magad.


Tatum szinte katatonikus llapotba kerlt, s csoda volt, hogy egyltaln kpes volt annyit
is mondani.
Sajnlom, hogy elkstem - hallotta Tatum a n szavait, mikzben az tterem
hziasszonya leltette a ksn jvt.
De pntek este szinte lehetetlen taxit szerezni.
Ahogy a n beszdt hallgatta, Tatum hirtelen visszakerlt az idben, egy msik
tterembe, ahol valamikor s ez a n vacsorzott, s flbeszaktotta ket egy ostoba kis
szke lny... Nicola Ashton Bradfield.
Te kldted a levelet.
Igen. Ha mg nem rendeltl volna, javasolhatnm a fstlt osztrigt?
Mirt?
Mert itt egszen kitnen ksztik, Tatum.
A n a boros pincr fel fordult, s egy veg bort rendelt tle. Amikor a pincr tvozott;
figyelmt jra Tatum fel fordtotta.
zleni fog neked ez a mrka, Tatum. Knny, de mgis...
A tkletesen elegns mosoly, melyet a tkletesen artikullt hang ksrt, hirtelen maghoz
trtette Tatumot meglepetsbl.
Hagyd a pdert, Lulu. Mirt kldtl seglykr levelet nekem valaki ms neve alatt?
Mita Lulu felbukkant a mltbl, Tatum most elszr volt kpes szemgyre venni a
vltozsokat a n klsejn.
Mr nyolc ve nem ltta, s semmit sem hallott rla. A termszetes, lnkvrs haj
aranyszkre fakult, s meglehetsen sok szrke hajszl is keveredett kz; de a stlusa nem
vltozott, megmaradt a preczen vgott s szrtott bubifrizura. A krmei - akkor ltta, amikor
a n a torkhoz emelte a kezt - rvidre voltak vgva s halvny korallsznre festve,
meglehetsen les kontrasztot kpezve a Tatum emlkezetben l hossz, mlyvrs
krmkkel. A sminkje kifogstalan volt, mint mindig, de nem tudta elfedni a rncokat a
valamikor makultlanul sima brn, s a mly rkok is jl ltszottak a tl sovny arcn.
tmentem a vizsgn? - krdezte Lulu.
Biztos vagyok benne, hogy csak akkor jssz ki a hlszobdbl, ha tnyleg
meggyzdtl rla, hogy mr nem nzhetsz ki jobban.
Tatum nem vett tudomst a n kacajrl.
Vlaszolj a krdsemre. Mirt volt ez a felhajts a levllel s az lnvvel?
Lulu egy pillanatig babrlt az eveszkzeivel, aztn felemelte a tekintett, s Tatum csak
akkor vette szre, hogy a szeme is megvltozott. A fnyes, smaragdzld szemek eltntek, s a
helybe olvaszn, lettelen tekintet lpett.
Testileg s klsleg Lulu... Az egyetlen megfelel sz, ami Tatumnak eszbe jutott, a
megkopott volt.
Attl tartottam, hogy lehet, hogy nem akarsz majd velem tallkozni - mondta Lulu.
Eljttl volna, ha egyszeren csak telefonltam volna?
Eljttem volna? Tatumnak gondolkoznia kellett a vlaszon. De nem tl sokig.
Nem - mondta -, nem jttem volna el. Nagyon sokig csengett az arcom, miutn
bcszul pofon tttl, Lu. s nemcsak napokrl beszlek.
Nem fogok bocsnatot krni azrt, hogy Cristopheml hagytalak. Azt tettem, amirl azt
gondoltam, hogy a legjobb neked, Tatum.


Tatumnak keser gombc emelkedett a torkba ennek a nvnek a hallatra. Ocsmny
emlkek tolultak az agyba, amiket rgen s rgta prblt mr elfelejteni. tkozta a
kvncsisgt, hogy vlaszolt a levlre; de ugyanez a kvncsisg nem engedte, hogy fellljon
s elmenjen ettl az asztaltl, el a mltjtl.
Mirt most, Lulu? Ennyi v utn mirt dntttl gy, hogy ltni akarsz engem?
Mert nhny httel ezelttig fogalmam se volt rla, hol vagy.
Elmehettl volna Christopherhez. Megvan nla egy szm, amelyen keresztl el lehet rni
engem.
Amikor a frfi telefonszmot krt tlk, Judy elvigyzatossgbl a munkahelyi szmt
adta meg, nehogy Robin megint megkzeltse Tatumot. Br ez teljesen feleslegesnek
bizonyult. Christopher nemigen trte magt, hogy kapcsolatban maradjon Tatummal, mint
ahogy Lulu sem.
Amikor a msik n megemelte a borospohart, Tatum szrevette, hogy enyhn reszket a
keze; de mg mieltt ezen elgondolkodhatott volna, Lulu beszlni kezdett:
Megprbltam felvenni a kapcsolatot Christopherrel, de meghalt.
Lulu hangja semmifle rzelmet nem rult el.
Valsznleg ngyilkossgot kvetett el 1991-ben. Annyit tudok, hogy a szeretje,
valami Robin nev pasas AIDS-ben meghalt, s Christopher bnatban hrom nappal ksbb
meglte magt.
Tatum csak a sajt rlten kalapl szvverst hallotta. des istenem, mi trtnt volna, ha
nem tudtam volna elszkni arrl a bulirl akkor este?
, istenem...
Igen, tnyleg nehz elhinni, igaz? - mondta Lulu.
Christopher mindig olyan letvidm volt.
Ha Lulu csak egyszer is telefonlt volna azokban a napokban, amikor magra hagyta
Tatumot, akkor taln most megrtette volna, hogy a lnyt elssorban nem Chrisopher halla
sjtotta le, hanem az, hogy milyen kzel kerlhetett volna is a sajt vgzethez. De Lu-lut
nyolc vvel ezeltt nem izgatta, hogy telefonljon, s Tatum nem akarta, hogy utlagos
megbnst sznleljen ppen most. Christopher kpe pr pillanatra keresztlfutott az agyn, a
frfi jkp szkesge s az elbvl mosolya. Olyan ersen maga eltt ltta, hogy prszor
gyorsan pislognia kellett.
Aztn emlkeztette magt: a mltnak vge. Ami volt, elmlt, nem rdekes. Hogy merszel
Lulu ismt visszakszni az letbe, s elhozni ezeket a dolgokat? Nem trdtt azzal, hogy
elrejtse az rzelmeit:
Szval, hogy talltl rm?
Csodlkozs villant fel a n arcn, de ez sem cskkentette az id rombol nyomait.
Vgl is felbreltem egy magndetektvet:
Halkan kuncogott:
Ironikus, nem? Nyolc hnapjba kerlt, mg vgl megtallt.
Szakmai rdekldsbl Tatum megkrdezte:
Kit bztl meg?
Egy Vincent Corso nev pasast. Ismered?
Hallottam hrt. Nem lehetett olcs.
Invesztltam.


Lulu vllat vont, s a melle megemelkedett a kiss tl nagy ruha alatt.
Nem trdtem a pnzzel.
Tatum felsbbrenden nevetett:
Pedig trdnd kellett volna. Vincent Corso tl magas rakat szmt fel, nincs engedlye,
s n mg arra se adnk neki megbzatst, hogy lokalizlja a sajt szjt.
Igazi, tiszta, rdgi elgedettsg tlttte el, amikor a msik n haragosan nzett r;
elmerlt ebben az rzsben, s gnyosan mosolygott:
Jl tvertek, Lulu. Egy valamennyire is tisztessges nyomoz pr nap alatt kpes lett
volna megmondani neked, hogy kzel hrom vig nem tartzkodtam az orszgban.
gy sejtem, hogy te tbbre tartod magad egy valamennyire tisztessges nyomoznl,
igaz?
Igen.
Ez nem volt igazi hazugsg. Jace-tl s Tagtl sz-szeszedett mr nmi tudst, s tnyleg
elg jnak tartotta magt, akr van mkdsi engedlye, akr nincs. Az biztos, hogy az ilyen
Corso-fle cowboyokat akrmikor lekrzi!
Lulu elgondolkozva nzett r, s egy perccel ksbb elgedett mosolyra hzta a szjt.
Azt hiszem, most mr rendelhetnnk, nem gondolod?
Tatum mg mindig elg bizonytalannak rezte magt ebben a helyzetben, nem volt kpes
semmifle fontos dntst hozni. A legjobb, amit tehetett, az volt, hogy blintott. Taln ha lesz
nmi tel a gyomrban, kpes lesz rendet teremteni sszekuszldott gondolatai kztt.
Mgis, mire befejeztk a rendelst, gy rezte, nem lhet s vacsorzhat itt egyszeren Lulu-
val, mintha az elmlt nyolc v meg sem trtnt volna.
Valamikor egy tapasztalatlan, bizonytalan fiatal lny volt, akinek minden vgya az volt,
hogy olyan legyen, mint a vele szemben l n; de most mr rett s fggetlen felntt vlt.
s ez a felntt most rjtt, hogy ha Lulu nem hagyta volna magra nyolc vvel ezeltt, tl
knnyen tnyleg olyann vlt volna, mint . Pontosan azz, ami Lulu volt akkoriban: egy Zeta
lnyai kzl.
Lulu befogadta, amikor az anyja meghalt, s a maga kifacsart mdjn megprblta
megvdeni t. Ezrt a tettrt, gondolta Tatum, ksznettel tartozik ennek a nnek, de a
jvvel nem tartozik neki. Ezt vilgoss akarta tenni a szmra. Kristlytisztv.
Lulu - mondta, s megprblta sszeszedni minden btorsgt.
Ha lett volna vlasztsom, soha nem egyeztem volna bele, hogy tallkozzak veled. Nem
azrt, mert valamikor magamra hagytl, hanem azrt, mert az letem egy olyan szakaszra
emlkeztetsz, amit el akarok felejteni.
Valamifle megnevezhetetlen rzelem lobbant fel a fradt, zld szemekben, de elg volt
ahhoz, hogy kioltson Tatumbl mindenfle bosszszomjas rzst. sztnsen tnylt az
asztalon, s a kezt knnyedn Lulu kezre tette.
Egszben vve, az elmlt nyolc v boldogabban telt el, mint azt valaha is remlni
mertem volna. Az az igazsg, hogy tnyleg szvessget tettl nekem azzal, hogy
Christophernl hagytl.
Felshajtott:
De csak a gondvisels rdeme, hogy nem vgzdtt az egsz katasztrfval.
A halvny rzsaszn pderrteg alatt rtetlen rnc formldott:
Hogy rted ezt?


Egy pillanatig Tatum nagy ksrtst rzett, hogy beszmoljon Robinrl, s az sszes
gusztustalan, beteges rszletrl, de mi rtelme lett volna? Hogy sokkolja vele?
Most mr nem szmt. De azt akarom, hogy megrtsd, hogy mg mltnyolom mindazt,
amit megprbltl akkoriban tenni rtem, amikor Fantasy meghalt... Sznetet tartott, csak
aztn brta folytatni.
Amg mltnyolom mindezt annyira, hogy ittmaradok s elkltm veled a vacsort,
annyira nem vagyok hls, megengedjem, hogy visszatncolj az letembe.
Azt akarom mondani, Lulu - tette hozz, amikor a n tovbbra is nma maradt -, hogy
br egytt tudok lni a mltammal, nem lhetek olyanokkal, akik emlkeztetnek r.
Lulu megfordtotta a kezt, s most tartotta a kezben a Tatumt. A msik kezt is a
lnyra tette, gy teljesen tfogta a tenyert. Ez a gesztus annyira Judy mozdulatra
hasonltott, hogy Tatum moccanni sem tudott a megdbbenstl, ht mg amikor megltta az
desbs, megrt mosolyt Lulu arcn. Soha nem kpzelte volna, hogy Lulu gy is tud nzni.
Nem kell sokig a mltadra emlkeztetkkel lned, Tatum - mondta halkan.
Haldoklom. AIDS-es vagyok.
Egy flpillanatig Tatum rlt ksztetst rzett, hogy felnevessen. Lulunak mindig j rzke
volt hozz, hogy akasszon ki valakit a legelegnsabb fogalmazsmddal krtve. Kt
pillanattal ksbb teljesen felfogta Lu szavainak rtelmt. Knnyek kezdtk getni a szemt,
gett a torka, s fjdalmat, bnbnatot s szvszaggat bntudatot rzett ugyanabban a
pillanatban.
n... de...?
Kptelen volt egyszerre levegt venni s beszlni. Ersen koncentrlt, hogy
betonkemnysg tdejt oxignnel tltse meg. Nagy nehezen beszvta a levegt. Lulu
biztatan megszortotta a kezt.
Gyernk, Tatum - srgette Lulu.
Ne... ne ess itt szjjel nekem. Ez az, szvem... vgy mly llegzetet.
Tatumnak fokozatosan eszbe jutott, hogy milyen nevetsges ltvnyt nyjthatnak, s apr
mosoly lt ki az arcra. Amg idegesen lt, Lulu olyan hangon beszlt hozz, ahogy egy
rlt fegyveres gyilkossal szoktak, kzben megprblta megvigasztalni t, s simogatta a jobb
kezvel. A bal kezben tartott borospohrbl pedig Lu idnknt kortyolt egyet. Tatum gy
rezte magt, mintha egy tragikomdiban venne rszt.
Sokkal jobb! - mondta Lulu, s elvette a kezt Tatumrl. Megknnyebbltnek ltszott.
Lu... n... n nem...
Tatum megrzta a fejt, hogy megprblja kusza gondolatait logikus sorrendbe helyezni.
Nem tudom, mit mondjak... n... Te mindig olyan elvigyzatos voltl. Te...
Azt hiszem, ez bort ki a legjobban.
Lu hangja keser volt, s ez elrontotta magra erszakolt mosolyt.
Az a sok, szakmban tlttt id... s vgl csak egy gy lesz bellem, mivel rossz idben
voltam, rossz helyen.
Lu?
Waggban ltem, s szorgalmasan dolgoztam, mint egy tiszteletre mlt, kisfizets
kozmetikai konzultns egy nagy ruhzban.
Lulu sznetet tartott, jratlttte Tatum pohart, aztn a sajtjt is, s kortyolt egyet,
mieltt folytatta volna a trtnetet.


Egy este, amikor hazafel tartottam a szakmai trningrl, meglltam egy egsz jjel
nyitva tart bolt eltt, fogtam egy karton tejet, s belestltam egy rabltmadsba. A pasas,
aki kirabolt egy boltot, nem kssel, vagy pisztollyal dolgozott...
Megtrt a hangja, s meg kellett kszrlnie a torkt.
Egy vrrel teli injekcis t volt nla.
, istenem...
Lehajtott fejjel stltam be, a retiklmben kotorsztam, amikor kirohant a pnzzel.
sszetkztnk. ... elestem..., s a t a vdlimba frdott.
Tatum egyszerre rzett risi sajnlatot s dht. Ez nem fair! Ez tlsgosan kegyetlen!
Lu felemelte a pohart, a tartalmt nzegette.
Ngy hnappal ksbb, a teszten HIV-pozitvnak bizonyultam. Most, hrom vvel
ksbb, a vrhat lettartam szmomra maximum tizenkt hnap.
Nyugodtan, szinte kzmbsen kortyolt egyet a borbl.
Megkockztatom, hogy kiss kznsges leszek, de rohadt ez az let. Sajnos, szmomra
a hall sem lesz piknik.
A kvetkez pillanatban Lulu mosolyogva dvzlte a pincrt, aki a kvetkez
borospalackot hozta az asztalukhoz, s mg egy frivol megjegyzst is tett. Tatum szlni sem
tudott az mulattl. Lulu teljesen termszetes viselkedse annyira termszetellenes volt! Hogy
tud gy nzni s viselkedni, mintha minden teljesen rendben lenne, amikor Tatum gy rezte,
mintha valami furcsa, testen kvli lmnyben lenne rsze?
Ktszer is megprblt valamit mondani, de egy hang sem jtt ki a szjn. Lulu tkletes
elegancijval ellenttben, Tatum egyszeren megragadta a pohart s kirtette a tartalmt.
Jobban lveznd az zt, ha kortyolgatnd - korholta Lulu.
lvez... ! Lu, hogy brsz ilyen nyugodt lenni? Ilyen... rezzenstelen?
Lu felhzta az egyik szemldkt.
Mr tmentem a pnik, a hisztria s a tagads szintjn, Tatum. Most rkeztem el arra a
szintre, hogy rendbe akarom hozni a dolgaimat. Ezrt volt r szksgem, hogy megtalljalak.
Hamarosan vgrendeletet teszek, s azt akarom...
n nem akarok semmit!
n azt akarom - ismtelte Lulu -, hogy tged nevezhesselek meg a lnyom trvnyes
gymjnak.
Micsoda? - kapkodott leveg utn Tatum. Ezt biztos csak kpzelte. Ez nem lehet igaz.
De mgis megtrtnt. Klnben Lulu nem nzne gy r, mint aki most jtszotta ki az
utols adujt.
Van - mondta Lu - egy ngyves lnyom. Alira-Jayne-nek hvjk. Azt akarom, hogy te
neveld fel, amikor meghalok.
Nem.
Pnik s sokk kzdtt egymssal Tatum lelkben.
n... nem tehetem. Nem fogom. Nem vrhatod el...
De elvrom, Tatum. Haldoklom, s nincs senki ms, aki alkalmas lenne a feladatra.

Tatum a hlszoba mennyezetre bmult, s azt kvnta, brcsak azt hihetn, hogy a tegnap
jszaka csak egy rossz lom volt. Ha a mlt jszakig terjed lett, a Jace irnti rzelmeit, a


frfi tvolltt, az aggodalmt a kzeled ngygyszati vizsglat miatt mind szmtsba
vesszk, egy pszichiter rthetnek, logikusnak tallna egy ilyen lmot.
Elszr is, Jace tvol van, pedig magnyos. Br tudta, hogy nhny nap mlva visszajn,
ez sem vigasztalta meg, mindennap knszenveds volt a szmra, amit a frfi tvol tlttt tle.
Persze, tehetne gy, mintha nem gondolna erre, de az az igazsg, hogy igenis, gondolt r;
nha, amikor Jace vele volt, s llandan, amikor nem voltak egytt.
Tatum egyre inkbb ltta, hogy Jace-nek ltszksglet, hogy is megvalstsa a szlei
kzposztlybeli normlis lett, hogy megllapodjon, meghzasodjon, s hogy gyerekei
legyenek. Azzal az tlettel kezddtt, hogy LaTasha nluk tltsn nhny napot, aztn azzal
folytatdott, hogy amikor kocsival mentek valahov, mutogatni kezdte neki az elad hzakat,
s megjegyzseket tett, hogy ezek az ingatlanok milyen j beruhzst jelentennek a jvre
nzve. Amikor ilyeneket mondott, Tatum olyan kzbeszlsokkal ttte el, hogy majd
megbeszljk az els millim utn, vagy tlem ne krj beruhzsi tancsokat. Mg egy
autt sem engedhetek meg magamnak. Br azt is mondhatta volna: a hzakat gyerekes
csaldoknak tervezik. Kevs remnyem van, hogy valaha is lesz gyerekem. Egy lom
logikusan gy oldotta volna meg a problmt, hogy Lu hajland felajnlani a sajt gyerekt.
Tatum tudta, hogy Jace rlten szeretne egy gyereket, de ezt nem kpes megadni neki.
, igen, a mlt jszaka nagyon knnyen lehetett volna lom.... de nem volt az.
Isten, mirt csinlod ezt velem? - krdezte hangosan Tatum.
Mirt?
Egyltaln nem volt vallsos. Fantasy sszes spiritulis tmutatsa kimerlt annyival, hogy
megkereszteltette Tatumot. Hivatalosan rmai katolikus volt. Nem hivatalosan, Tatum hinni
kezdett Istenben, mert kzenfekvnek tnt, hogy legyen valaki, akitl krheti a lehetetlent,
akin szmon krheti a megmagyarzha-tatlant, s akit vdolhat azokrt a dolgokrt, amik nem
tartoznak az irnytsa al. Most pedig, Tatum semmit nem irnytott az letben!
Lu szavai visszhangoztak a fejben:
Tged akarlak megnevezni a lnyom trvnyes gymjnak... Haldoklom, s nincs senki
ms, aki alkalmas lenne a feladatra.
Hlszobja kora reggeli magnyban Tatum keseren felnevetett:
Ez is csak az ostobasgodat mutatja, Lu! Isten gy gondolta, hogy annyira alkalmatlan
anya lennk, hogy mg jl mkd szervekkel sem ltott el!
Kiszkkent az gybl, meztelenl a frdszobba rohant, megengedte a csapot, s a
zuhany al lpett. A zuhanyrzsbl alml vzben legalbb sajt magnak sem kellett
bevallania, hogy knnyek csorognak az arcn.


20. FEJEZET

Jace az iroda ajtajban llt, s Tatumot figyelte. A lny a levegbe bmult, aggdva rncolta a
szemldkt, az als ajkba harapott, s szemmel lthatan fogalma sem volt rla, hogy mr
rgta cseng a knyknl lv telefon. Jace szerette volna azt hinni, hogy a lny csak azon
gondolkozik, mit vegyen neki karcsonyra. Ha Jace-tl fggtt volna, Tatumnak soha nem


kellett volna ennl nagyobb problmval szembenznie. Sajnos, sem tudta ilyen knnyv
tenni a lny lett.
Ha felveszed, nem fog tovbb csengeni - mondta Jace. Tatum csak nagyon lassan trt
maghoz, a tipikus hatkony, de kellemes zleti hangon szlalt meg, bemondta a cg nevt, s
beszlni kezdett a hvval.
Jace odament a kvgphez, s megtlttt kt csszt. Mita Tatum a ngygysznl jrt,
mr legalbb egy tucatszor megprblta megbeszlni a lnnyal a legjobb kezelsi mdokat,
megtudni, hogy rez irntuk, de nem volt semmi rtelme. Nos, ez azrt nem teljesen igaz,
helyesbtette sajt magt a frfi. Amikor elszr megkrdezte, Tatum rviden sszegezte a
dolgokat:
Janurban laparoszkpis vizsglatom lesz. Nem nagy gy, csak azt dertik ki, hogy
milyen gyorsan omlok ssze bellrl.
A msodik alkalomnl az gnek emelte a szemt, s azt mondta:
Jace, igazn! Hagyd ezt abba! Semmi rtelme, hogy aggodalmaskodj. n nem aggdom!
De a fenbe is, Jace aggdott. s dhs volt. Nagyon dhs, mert jl tudta, hogy a lny
igenis aggdik. Hogy br nemtrdmsget sznlel, de bellrl emszti magt. s, mi tbb,
borzasztan bntotta, hogy Tatum nem bzik benne!
Jace nem ltatta magt azzal, hogy jl ismeri a bonyolult ni problmkat, de eleget tudott
ahhoz, hogy trezze, hogy Tatum a nk legrosszabb lidrcnyomsval nz szembe. Az anyja
azt mondta neki, hogy csak annyit tehet, hogy egytt rez Tatummal, reztesse a lnnyal,
hogy brmi trtnik, mellette ll. De hogy tegye meg mindezt, amikor Tatum kizrja a
problmjbl? Fiziklisn nem, de rzelmileg igen.
Nem is olyan rg, mg boldog lett volna, ha olyan nvel van kapcsolata, aki szenvedlyes a
hlszobban, de megtartja magnak a szemlyes problmit, s t nem terheli ilyesmivel. De
most ms volt a helyzet! Ha Tatumrl volt sz, Jace azt akarta, hogy mindent osszon meg
vele: az rmt, a csaldsait, a frusztrcijt, a haragjt, a flelmeit, a szvt..., a jvjt.
Jace magban kromkodott. A fenbe, mg az egy hnap mlva bekvetkez dolgokrl sem
tudott vlaszt kapni Tatumtl!
Amikor a lny lerakta a kagylt, Jace az asztalhoz ment, s eltette a cssze kvt. Nem
hagyta, hogy Tatum gynyr mosolya megtvessze.
Rendben van, gypsy. Mi a baj?
Baj? Semmi!
A lny szemei rtatlanul tgra nyltak.
Jace megrzta a fejt.
Ezt nem veszem be, Tate. Amita csak visszajttem Adelaide-bl, szrakozott vagy s
szeszlyes. Az egyik pillanatban mg ragyogsz a boldogsgtl, a kvetkezben pedig...
Kpzeldsz, Jace. Semmi bajom, azon kvl, hogy a karcsony miatt isten tudja mikor
tudok majd autt venni...
Tbbrl van sz, Tate. Mg Tag is szrevette.
A lny kiegyenesedett a szkben.
Tag mondott neked valamit rlam?
Nem rlad, hogy pontos legyek. Megkrdezte, hogy van-e valami problmnk.
Mit mondtl?


Azt mondtam, hogy semmi olyasmi, amirl tudomsom lenne, ha nem szmoljuk, hogy a
habozsodat LaTashval kapcsolatban...
Tatum felugrott:
Istenem, befognd mr vgre? Minden alkalommal, ha kinyitod a szdat, csak ezt
hallom: LaTasha gy, LaTasha gy! Mit vegynk LaTashnak?
Tate, n...
Egy fikarcnyit sem rdekel, hogy mit veszel neki! Fellem akr egy gppisztolyt is
vehetsz! A francba, szerezz neki hrom napkeleti blcset, s nhny sajt tulajdon psztort!
Kit rdekel? Az egsz tkozott Benton-kln amgy is azt gondolja, hogy az egsz karcsony
csak miatta van!
Jace megdbbenve hallgatta a lny kirohanst. Tatum felkapta a tskjt, s mr flig kint
volt az ajtn, amikor Jace maghoz trt:
Tatum! Tatum hov msz... ?
Ebdelni! Egy ra mlva itt vagyok! Esetleg!
Bevgta maga utn az ajtt.
Mi trtnik itt?
Jace nem foglalkozott azzal, hogy vlaszoljon Tag krdsre.
Megprblok egytt rz lenni.
Ez inkbb egy sajt magnak szl megjegyzs volt, mint magyarzat, Tag mgis sz
szerint vette.
Nem tehetnd ezt egy kicsit halkabban?
Jace sznakoz pillantst vetett fel:
Nem hinnm, hogy szmtana, hogyan csinlom-
A kezeit zsebre vgta, s Tag a falnak tmaszkodott.
Jl van. Mi trtnt?
Jace megrzta a fejt. Tatum nem rlne neki, ha az egszsggyi problmit Taggel
vitatn meg. Az ajtra bmult, s azt kvnta, brcsak bejnne a lny az ajtn, s a karjba
vetn magt. Azt mondan neki, hogy szereti t, hogy szksge van r, mint ahogy Jace-nek
is szksge van r...
Nzd, ma csendes nap van - hallotta Tagt.
Vagy legalbbis, most gy tnik. Menj s keresd meg, s beszld meg vele, mi bntja.
Majd n tartom a frontot.
Egy pillanatig Jace gondolkodott rajta, megfogadja-e a tancsot, de aztn tagadan
morgott.
Nem fog beszlni rla. Nekem sem, anynak sem, senkinek sem.
Tudta ezt, mert megkrte az anyjt, hogy hvja el Tatumot bevsrl krtra, azzal a
szndkkal, hogy prblja kiderteni, mi baja a lnynak. Az anyjt elszr dhtette az tlete:
Jason, nem fogsz kmnek hasznlni. Nem krhetsz arra, hogy informcit hzzak ki
Tatumbl, aztn jelentsem neked, hogy mit mondott!
Anya, nem erre krlek! Ha Tatum nem akarja, hogy tudjam, mi folyik az letben... ht
akkor, jl van. Elfogadom.
Tnyleg?
Az anyja hangja igencsak szkeptikus volt.
Ha ezt akarja - vlaszolta Jace.


Nem azt mondom, hogy nem bnt, hogy fogalmam sincs rla, mit rez, de nem akarom
fokozni a fjdalmt, nem akarom bntetni semmirt. De a fenbe is, szksge van r, hogy
beszljen valakivel. Tudom. Abban remnykedek, hogy majd neked megnylik-Krlek anya -
knyrgtt.
Nem azt krem, hogy mondd el, amit mond neked, csak hallgasd vgig.
Vgl az anyja beleegyezett. llta a szavt, nem krdezte meg, mi volt, de az anyja mgis
elmondta neki.
Igazad van, Jason - mondta.
Tlfesztett, bntja valami, de nem mondta el, hogy mi. Csak rlad beszlt, s hogy mit
vegyen neked karcsonyra!
Remlem azt mondtad neki, hogy csomagolja be a bizalmt s adja t nekem - vlaszolta
Jace megviselten.
Azt hittem, mr rjttl, hogy azt mr rgen megkaptad. Taln nem ismerted fel az
rtkt, s albecslted, nem?
Mostanban mg az anyja is rtelmetlen dolgokat beszl; hirtelen az egsz rohadt let egy
nyomorult keresztrejtvnny vlt!
Felshajtott, s visszatrt a jelenbe, a Taggel folytatott beszlgetshez.
Nem tenne jt, ha utna mennk.
Felvette a BENTON felirat tlct, s az irodjba sietett.
Ha Tate beszlni akar rla, mi bntja, Tag, majd megteszi, ha kszen ll r. Senki sem
brhat szra valakit, ha az illet nem akar beszlni a gondjrl.
Mr a msik szobban volt, amikor meghallotta, hogy Tag nevet s azt mondja:
Van egy hgom, aki be tudn bizonytani, hogy tvedsz, haver! A fenbe, Kaylee mg
egy ksziklt is szra brna!

Tatum vgtelenl rlt, hogy itt l, nvtelenl s ismeretlenl a stlutcban, a rengeteg
ebdjt fogyaszt ember kztt. A padja eltt elhalad emberek mind felcserlheten
mindennapiak voltak, s az a nhny, aki esetleg szrevette t, biztosan ugyanezt gondolta
rla.
Ez volt minden, ami mindig is lenni akart: mindennapi tlagember.
Tatum soha nem akart hres lenni, soha nem akarta magra vonni az emberek figyelmt s
csodlatt. Soha nem vgydott risi limuzinok, rtkes trgyak utn. Soha nem akart semmi
olyat, ami nem teljesen mindennapi s normlis; mgpedig azrt, hogy vdve legyen a
szemldkrncol mltatlankodsoktl, a hta mgtti sugdolzsoktl s a gonosz, csps
megjegyzsektl, amelyek vgigksrtk a gyerek- s a kamaszkort. Soha semmi htkznapi
dolog nem volt az letben, amg azon az ess jszakn Jace Benton bele nem dnglte az
anyja fves elkertjnek a fldjbe. Elfojtott nevets trt fel belle.
Nem, ez gy nem egszen pontos. Az az jszaka volt a klnleges fordulpont az letben.
Igazn akkor kerlt bele a normlis kerkvgsba, amikor Bryce Benton meghvta, hogy
ossza meg vele az otthont, s amikor a Benton kln tbbi tagja is csaldtagnak fogadta el t.
A bartsg is belpett az letbe egy csacsog, letvidm lny szemlyben, akit Kaylee Tag-
gartnek hvtak, s Tatumnak fokozatosan el kellett hinnie, hogy is olyan, mint mindenki
ms. Htkznapi.
Aztn Bryce meghalt.


A halla iszonyan megrzta Tatumot. Nem csak azrt, mert nagyon szerette t, hanem
azrt is, mert megijedt, megrettent, s nem is nagyon rtette, hogy mirt. Amikor sszepakolta
a holmijt, hogy visszakltzzn Judykhoz, amit egybknt mindenki termszetesnek
tartott, furcsa rzse tmadt; dj vut rzett. Egyszeren nem tudott nem prhuzamot vonni az
akkori esemnyek s a Fantasy halla utni dolgok kztt; amikor sszecsomagolt, s
Luluhoz kltztt. Vagy amikor Lu Christopherre hagyta t, s ahogy vgl elszktt onnan
Robin miatt.
Azt mondta magnak, hogy mindez ostobasg, de soha nem rezte jl s otthonosan magt,
amikor Judyk otthonba kltztt Bryce-tl. Judy s Brian ugyangy bntak vele, de Tatum
mindig azt rezte, hogy csak ideiglenesen tartzkodik ott, annak ellenre, hogy a
napirendjben csak nagyon kevs dolog vltozott. Tovbbra is az edzteremben dolgozott,
kisegtett az ifjsgi klubban, Jace tovbbra is lamentlt a bartai miatt, rendszeresen, hetente
tbbszr is. Mgsem volt semmi sem ugyanolyan. gy rezte, hogy tl sokan vannak
krltte, mgis magnyos volt. Amikor Jace ugyangy beugrott ks este egy kis
beszlgetsre, mint ahogy Bryce-hoz, amikor az reg mg lt, Tatum furcsn rezte magt.
Megkszrlte a torkt, amikor eszbe jutott az az este, amikor megmondta a finak, hagyja
ezt abba...
Ks volt, tizenegy ra is elmlt, Judy s Brian mr rgen gyba bjtak. Tatum nem aludt,
a dvnyon fekdt, amikor meghallotta a vzforral ftylst a konyhban. Nem emlkezett,
hogy felrakta volna a vizet, br megfordult a fejben, hogy fz magnak egy tet. Amikor
kiment a konyhba, s ltta, hogy van ott valaki, majdnem felsikoltott az ijedtsgtl.
A francba, Jace! - sziszegte.
Hallra ijesztettl. Mi a fent mvelsz itt ilyenkor?
pp most fejeztem be egy megfigyelst a Liverpool ton. Meglttam a fnyt, s
gondoltam, szvesen meginnk egy tet, s beszlgetnk egy kicsit. Szval...
Mint ltalban, most is trfsan elvigyorodott, s az asztalon lev kt csszre mutatott:
Ahogy lthatod, n elksztettem a tet. Teht csak gy fair, ha te szolgltatod a
csevegst.
Micsoda? Megrltl? Az jszaka kells kzepn? Mr majdnem elaludtam!
Tudom. Igazn nagyon aranyos voltl, ahogy ott fekdtl sszegmblydve a dvnyon
a rgi iskolai kosaras mezemben.
Ez nem a tid. Ez Ethan egyik plja, s...
Nem alhatsz Ethan ingeiben!
, az isten szerelmre, Jace! gy beszlsz, mintha egyenesen vele aludtam volna! Nem
mintha a te dolgod lenne, ha tnyleg vele aludnk - tette hozz.
Nem lenne nehz rjnni, ha ezt tetted volna. Akkor mindenfel gy mszklnl, hogy
Donna utnad menne s szorongatn a torkodat.
Tudod mikor! Soha nem engedem azt a szukt hrom lps tvolsgon bell!
Hmmm - mondta Jace, s elgondolkozva drzsl-gette az llt -, azon gondolkodom,
hogy fog reaglni a mi kedves kis Donnnk, amikor szombat este, a vacsornl kzlm vele,
hogy a frje ruhiban alszol. Nem mintha szvesen tennm - tette hozz gyorsan.
Gyllm Donnt.
Elvigyorodott:
Majdnem annyira, mint amennyire gyllk egyedl tezni az jszaka kzepn...


Nem mernd megtenni!
Jace nevetve adta t neki a forr tet, s Tatum megadan hagyta, hogy Jace az egyik szk
fel vezesse. Tatum korbbi tiltakozsai ellenre ott ltek, s isten tudja mirl, hosszan
beszlgettek, egszen reggelig. Mint ltalban, Jace ragaszkodott hozz, hogy a lny kiksrje
a hts ajtig, ahol a src vrt, amg Tatum bezrta az ajtt.
llva alszol - mondta neki Jace, amikor a lny elkezdte bezrni az ajtt.
Naht, vajon mirt? Nem lehet, hogy valami tapintatlan szemly llandan idejn
mindenfle alkalmatlan idpontban, s ragaszkodik hozz, hogy n szrakoztassam?
H! Ht mit tegyek, ha szrakoztatnak tallom a trsasgodat?
Csak azrt tallod szrakoztatnak az n trsasgomat - mondta szrazon Tatum mert
azok kzl, akiknek jobban kedveled a jelenltt, egy sem engedne be az otthonba bejelents
nlkl, az jszaka kzepn, Jace Benton.
Ez nem igaz.
Egsz komoly vlasznak hangzott, mg hozz nem tette:
Fogadok, hogy felhvhatnk, h... tt, vagy hatot, s mindannyian boldogan
beleegyeznnek, hogy...
Csodlatos! Ht akkor menj, s tedd ezt a kvetkez alkalommal, ha egy nyomorult
cssze tera vgysz jfl krl! Mert a jvben n nem fogok ebbe beleegyezni. Utlom, hogy
llandan gy bukkansz fel itt!
Tatum visszaemlkezett, hogy Jace sszerncolta a szemldkt, s szintn
megbntdottnak ltszott.
Soha nem panaszkodtl, amikor Bryce-hoz mentem.
Az... ms volt. Emellett, nem bztam benned, s nem akartalak benneteket magatokra
hagyni, nehogy szabotld a szerelmi letemet!
Jace szja sarkban apr mosoly formldott.
Valakinek vigyznia kell rd...
Tudok magamra vigyzni! Nincs szksgem r, hogy llandan ellenrizgess! Vagy
hogy ide gyere, amikor alszom! Most pedig, menj haza, s ne gyere vissza! Kizrlak az
otthonombl s az letembl!
Tatum bevgta az ajtt az orra eltt, s bekattintotta a zrt. A src azonnal kopogott.
, Tate - mondta, s a hangja elrulta, hogy milyen jl szrakozik -, r kell mutatnom
arra a tnyre, hogy nincs jogod megtiltani, hogy akkor jjjek ide, amikor csak akarok; ez
ugyanis az n csaldom otthona. Ha nem leszel kedvesebb hozzm, ezt meg kell mondanom a
szleimnek, s k majd meghzgljk a csinos kis fledet, mert elkesertetted a drga
fiacskjukat.
Most, hogy itt lt a fnyl napstsben vekkel ksbb, Tatum rjtt, hogy mindez vds
volt, de akkor bizonytalannak rezte a helyzett Bryce halla miatt, s attl flt, hogy a
csodlatosan normlis lett hirtelen elfjja a szl, s ez csak mg jobban kibortotta. A totlis
koszhoz hozzjrult mg, hogy szrevette: mrges Jace-re, amikor ott van, s hinyzik neki,
ha nincs a kzelben.
s akkor, amikor gy tnt, hogy belefullad a rengeteg ktsgbe s sszezavart helyzetbe,
amikor gy rezte, hogy semmire sem szmthat az letben, akkor Kaylee sietett a segtsgre,
ugyangy, mint vekkel ezeltt, azon dlutnon, az iskola folyosjn.


, ugyan mr, Tatum! Imdni fogod Eurpt. Jt fog tenni neked! Klnben is, mindenki
odamegy!
gy, 1993 janurjban, pontosan egy vvel s nyolc httel Bryce halla utn, Tatum a
Mascot repltren odastlt az indulsi kapuhoz, egy htizsk s egy tlevl trsasgban.
Kaylee kiejtette a varzsszt: ...mindenki ezt csinlja. Semmi s senki nem volt fontosabb a
huszonegy ves Tatum Milano szmra, mint az, hogy benne legyen a f ramlatban, ahogy
mindenki ms.
Most, a huszonngy ves Tatum a krltte stl embereket tanulmnyozta, s
legszvesebben kiordtotta volna magbl a mltbeli naivitst, s a jelenlegi ostobasgt.
Nyolc vig azt hitte, ha gy cselekszik, mint a htkznapi emberek, s ha gy tesz, mintha a
mltja nem ltezne, akkor igazn htkznapi lehet. De a htkznapi, normlis emberek nem
tesznek gy, mintha az letk els tizenhat ve nem ltezne. s nem is prbljk ezt elhitetni
a tbbi emberrel. A normlis emberek nem meneklnek el a mindennapi let felelssgei,
ktelezettsgei s kockzatai ell; k nem utastjk vissza a szerelmet.
pedig pontosan ezt tette.
Szerette Jace-t. Minden idegszlval szerette, de flt szavakba foglalni ezt a szerelmet,
mert nem volt biztos abban, hogy az szerelme elegend a fi szmra. Azt akarta, hogy Jace
mindent megkapjon, amit akar.... s Tatum tudta, hogy csaldot akar. Nem ez gy nem igaz...
rzkelte, hogy Jace csaldot akar. Val-szntlenl kevs eslye van r, hogy valaha is kpes
lesz neki gyerekeket adni, s radsul megbntja a legcsodlatosabb frfit a vilgon azzal,
hogy felttelezi, hogy ejteni fogja t abban a pillanatban, amikor biztos lesz, hogy el kell
tvoltani a mht. Ez nem fair; Jace-szel szemben sem, s sajt magval szemben sem.
De ht mit is akar ? Mit akar igazn?
Tatum a trdre knyklt, az llt a tenyerbe temette, s egy teljes msodpercig csak erre
a krdsre gondolt.
Rajta kvl, te idita!
Pardon?
Rjtt, hogy alighanem hangosan beszlt, s a mellette l dbbent nre mosolygott.
Minden rendben. Csak magamban beszltem. Mr vezredekkel ezeltt meg kellett volna
tennem.
Nem rdekelte, hogy a n furcsn nz r, s jra belemlyedt a sajt gondolataiba.
Gyerekek? Ez nehz krds. Nem tudta biztosan, hogy mikor kezdte azt hajtogatni
magnak, hogy nem akar gyerekeket, de tudta, hogy mikor mondta ezt elszr valaki msnak.
Azon a napon volt, amikor Judy elvitte a ngygyszatra. Tizenhat ves volt akkor, s csak
annyit rtett ebbl az egsz betegsgbl, amikor a szghaj feminista orvosn megnevezte a
dolgot, hogy iszonyan fj, s hogy roppant knyelmetlen! Nha a menzesze hnapokig
tartott, aztn ugyanolyan hossz ideig meg sem jtt.
De azon a napon azt is mondtk neki, hogy a terhessg, br megoldan, s gygymdot
jelentene a problmra, mgis szinte lehetetlen megfoganni ebben az llapotban. Hazafel
vezet ton Judy azzal vigasztalta, hogy azt mondta neki, ne aggdjon amiatt, hogy nem lesz
kpes gyereket szlni, mert ez csak extrm esetekben trtnik gy.
Tatum automatikusan idzte, amit Lulu szmtalanszor mondott neki:
A frfiak s a klykk tbb bajt okoznak, mint rmt, de arra legalbb bizton
szmthatsz, hogy egy frfi egy hnapon bell elmegy. n nem akarok klyk-ket. Soha!


Most pedig nem tudta, hogy kit trflt meg jobban a sors; t vagy Lulut. De nem ez a
krds, emlkeztette magt. Tnyleg nem akarok gyerekeket?
De igen, ha Jace az apjuk!
Csodlkozott rajta, hogy milyen sztnsen s hatrozottan mondta ezt. Az mr szinte nem
is izgatta, hogy ismt hangosan beszlt. Felismerte a szavaiban rejl igazsgot, tudta, hogy
mennyire hibaval ez a kvnsga.
A szve majdnem sszetrt.
Rendben van. Rendben, mondta magnak. Nzzk csak! Hagyjuk ki Jace-t egy pillanatra a
kpbl. n akarok gyereket?
A krds rlten szguldozott a fejben, gy rezte, mindjrt felrobban az agya. Nem volt
r vlasz, mert csak akkor akarna gyereket, ha megoszthatn Jace-szel, s ha vlaszthatna,
soha nem lenne gyerekt egyedl nevel szl! Nem mintha azt hinn magrl, hogy nem
lenne j anya, de az, ahogy is felntt, meggyzte arrl, hogy minden gyerek megrdemli,
hogy kt szlje legyen. k...
Az idealisztikus gondolatai itt megtorpantak. Minden klyk megrdemeln, hogy kt
szlje legyen, de a valsgban nem mindegyik azt kapja, amit megrdemel. Nhny
gyereknek, mint neki is, csak anyja van.
Neki mgis ott volt Fantasy tizent vig; mg Alira-Jayne-nek csak egyharmad ennyi ideig
lesz anyja.
Ha szerencsje van.
, isten! Forr knnyek gyltek a szembe, amikor eszbe jutott, hogy mit mondott annak
a nnek, aki befogadta s minden tle telhett megtett, hogy megakadlyozza, hogy is olyan
tragikusan vgezze, mint s Fantasy. Az csak egy dolog, hogy megtagadta, hogy felnevelje
a kislnyt, de az mr igazn nem nagy krs, hogy folyamatosan tartsa a kapcsolatot a
gyerekkel, hogy amikor majd feln, legyen valaki, aki megvlaszolhatja az anyjval
kapcsolatos krdseit! Tatum megkszrlte a torkt. Ht tnyleg ennyire se-klyes s nz
lett, hogy mg azt is elutastja, hogy valaha is tallkozzon a gyerekkel, s minimlis
kapcsolatot tartson vele Lulu halla utn?
Ha Kaylee jtt volna oda hozz, hogy gyereke van, s azt akarja, hogy Tatum nevelje fel,
Tatum tudta, hogy gondolkods nlkl beleegyezett volna. Azrt, mert Kaylee az idealisztikus
htkznapi vilgba tartozik, amit krelt magnak. Lu nem tartozott oda, s ebbl
kvetkezen, a gyereke sem. Jsgos g, megszllottsgban, hogy a trsadalom normlis
tagjai kz tartozzon, taln tl j lett azokhoz az emberekhez kpest, akik trdtek s
foglalkoztak vele, amikor senki ms nem mutatott irnta rdekldst? Ht is olyan emberr
vlt, mint akik valamikor a hta mgtt suttogtak, s megtiltottk a gyerekeiknek, hogy vele,
jtsszanak, csak azrt, mert tudtk, ki az anyja s mit csinl?
Az az igazsg, hogy nagyon kzel kerlt hozz; iszonyan kzel. Ettl a felismerstl
sszeszklt a gyomra.
Az utcai telefonflkbl feltrcszta Wagga trsgnek a kdjt, aztn bettte a kis
paprcetlire rt szmot, amit a trcjbl hzott el. Szmtalanszor elolvasta s sszegyrte ezt
a paprdarabot, s ugyanannyiszor el akarta dobni. A telefonkagylt tart keze reszketett,
amg arra vrt, hogy a vonal msik vgn felvegyk a telefont. Amikor ez megtrtnt, egy
pillanat alatt felismerte a hangot.
Lu - mondta gyorsan.


Meggondoltam magam azzal kapcsolatban, hogy tallkozzak-e Alira-Jayne-nel. Ha
elhozod Sydneybe janurban... n... elintzem, hogy mindketttkkel tallkozhassak. h! A
tizentdiks hten nem rek r.
Nem mondta, hogy ezen a hten vgzik a lapa-roszkpis vizsglatot, mert Lulu egszsgi
problmihoz viszonytva az baja nem sokkal volt nagyobb, mint egy csnya megfzs.
Ksznm, Tatum.
Lu hangja risi megknnyebblst mutatott. Amikor Tatum el tolta a telefonszmt,
mieltt tvozott volna az tterembl, bekpzelten csak ennyit mondott:
Hvj, ha meggondoltad magad.
Ksznm, teljes szvembl ksznm! El sem tudom mondani, hogy...
Lulu! - vgott kzbe Tatum pnikszeren.
Jelenleg abban a stdiumban vagyok, hogy beleegyezzek, hogy tallkozzak vele. s...
hogy tartom vele a kapcsolatot idnknt. Ezen tl... Nos, nem grek semmit.
Lu kuncogott a vonal tls vgn.
Soha nem bzom az emberek greteiben, csak az sztneimnek hiszek. Felhvlak,
amikor Sydneyben lesznk.
Tatum felshajtott:
Rendben. , s Lu..., boldog karcsonyt neked s Alira-Jayne-nek.
Egy pillanatig csend volt a vonalban, mieltt Tatum hallotta volna a vlaszt.
gy lesz. Annyira szpp akarom tenni, hogy soha ne felejtse el... s engem sem.
, Lu...
Letettk a kagylt, s hossz ideig Tatum tl zaklatott volt ahhoz, hogy meg brt volna
mozdulni.

- Mg mindig megvan az llsom?
Jace megfordult a forgszkben. Mr kilencven perce bmult a semmibe. Tatum a
bejratnl lldoglt, s szvfacsaran ktsgbeesettnek ltszott. Jace ugyanakkor boldog volt,
s megknnyebblt, hogy visszajtt, ezrt elmosolyodott.
A cgnk politikjhoz tartozik, hogy nem rgjuk ki a llegzetellltan gynyr
alkalmazottakat, pusztn azrt, mert kpen vgjk a fnkket, s nknyesen
meghosszabbtjk az ebdidejket.
Tatum halvnyan elmosolyodott, s kzben lassan az irodba lpett.
Tudom, hogy bocsnatkrssel tartozom neked, s meg kell magyarznom, hogy mirt
voltam...
Nem szksges bocsnatot krned, s semmit nem kell megmagyarznod, amirl nem
akarsz beszlni.
Beszlni akarok rla - biztostotta Tatum.
Csak arrl van sz, hogy nem tudom, hol kezdjem...
A vlltskjt a fldre engedte csszni, majd kzvetlenl a frfi el llt.
Jace, nem akarom, hogy brmit is mondj, amg vgig nem hallgattl mindent, amit
mondanom kell. Rendben?
Hatrozott szavai nemigen illettek a gynyr barna szemeiben bujkl bizonytalansghoz.
Ltszott rajta, hogy srt. Ez az egsz elrettentette Jace-t. Nem vesztheti el a lnyt! Az nem
lehet!


Jace - mondta Tatum, s gyengden megrzta a frfit a karjnl fogva -, egy szt sem
szlhatsz. Amg el nem mondtam mindent, amit el kell mondanom. Rendben?
Jace vonakodva blintott:
Rendben.
Elszr is..., szeretlek. n...
Sikoltania kellett, mert Jace hirtelen a levegbe emelte. Egy msodperc alatt kozmikus
rm ragyogta be a frfi arct. Megcskolta Jace-t.
Jace ajka gyengden kstolgatta az vt, szorosan tlelte, annyira, hogy szinte a leveg is
kiszorult a tdejbl, de a lelke megtelt lettel. rezte Jace kezeinek cirgatst a hajn, a
nyakn, az arcn, s fantasztikusan sokig ajknak rintst az ajkn. A frfi zihlva vette a
levegt, csakgy, mint , s a homlokt Tatum homlokra fektette, s rzelmekkel csordultig
teli, fnyl kk szemt az szembe mlyesztette.
Tatum rezte, hogy szvbl jv mosollyal mosolyog Jace-re.
Vrnod kellett volna, amg mindent meg nem tudsz.
Mindent hallottam, amit hrom szban tudni akartam, gypsy.
A lny szve izgatottan vert.
Sosem gondoltam volna, hogy ilyen preczen s tmren tudsz fogalmazni, de rlk,
hogy most az voltl.
Majd meghaltam, amikor azt mondtad, hogy mondanod kell nekem valamit - mondta Jace
rekedten.
Azt hittem, azt fogod mondani, hogy elhagysz.
Tatum megrintette a frfi tkletes llt, s mindkt oldalon megcirgatta.
Nem vagyok annyira ers.
Jace megrzta a fejt.
Te vagy a legersebb s legbtrabb n, akit ismerek, Tatum Milano. s sokkal jobban
szeretlek, mint amennyire valaha is kpzeltem, hogy szeretni lehet valakit.
Tatum shajtott s a fejt Jace mellkasra fektette. Ez kemny mondat volt, ers. Annyira
ers, mint a frfi, aki mondta, olyan ers, mint a fle alatti szvvers. Szorosabbra vonta a
karjait Jace krl, behunyta a szemt, s megprblta a frfi ereiben szguld btorsgot
magba szvni.
Nem vagyok ers ember, Jace - mondta vgl.
Bell nem, pedig ez az, ami szmt. Tlsgosan rettegtem a mltamtl, hogy szembe
brtam volna nzni a jvmmel. Hazudtam magamnak azokrl a dolgokrl, amiket igazn
akartam az letben, mert tlsgosan fltem attl, hogy megbirkzzak a gondolattal, hogy soha
nem fogom megkapni ket. Szndkosan mindig kevesebbet remltem az rzelmektl, mert
fltem a kudarctl. s a legrosszabb, hogy...
Tatum sznetet tartott, s mly llegzetet vett.
Hagytam, hogy a mltban trtnt rossz dolgok megmrgezzk a jkat. Nem ismertem el,
hogy Fantasy a legjobb anya volt, amilyen csak lenni tudott. Elgg szeretett, s nem adott
llami gondozsba, s a vgrendeletben trvnyes gymot nevezett meg szmomra kilenc
vvel a... a halla eltt!
Tatum hirtelen knnyekben trt ki, melyek Jace brt gettk az inge alatt. Jace az
asztalhoz szortotta a testt, s azt kvnta, brcsak enyhteni tudn a fjdalmt, olyan


knnyedn, ahogy a pehelyknny testt a magasba tudja emelni. Simogatta a lny tarkjt s
a vllait; s vigasztal, szeret szavakat suttogott a flbe.
Egy id mlva zaklatott srsa hppgsbe szeldlt, de Jace tovbbra sem engedte el; azt
szerette volna, ha szerelmnek melege a testbl a lny testbe ramlik, s rkre felszrtja a
knnyeit. Tatum volt szmra a legrtkesebb dolog az univerzumban. A lny a sron tl is
birtokolni fogja a szvt s a lelkt.
Amikor Jace rezte, hogy ismt reszket a lny teste, azt gondolta, ismt srni kezdett, de
aztn hallotta az elfojtott kuncogst.
Tisztra tztl. Le kell venned az ingedet, hogy megszradjon.
Tatum a tenyervel Jace ingnek elejt tgette, s htrahajtotta a fejt, hogy a frfira
tudjon nzni. Br a szeme kivrsdtt a srstl, s az arca is kivrsdtt, akkor is a
legelbvlbb dolgokat tudta mvelni Jace testvel.
Gynyr vagy. Ha az inget leveszem, nem llok meg.
Jace rpke, de alapos cskot nyomott az ajkra, aztn elmosolyodott, s gyengden
megkrdezte:
Most mr jobban rzed magad, hogy elmondtad, ami a lelkedet nyomta?
Tatum kiss megmerevedett, de aztn mosolygott, de nem igazn vidman, majd blintott.
Igen - mondta -, de ez mg nem minden. Azt hiszem, j lenne, ha lelnl ide a dvnyra.
Jace felvont szemldkkel nzett r.
Elszr azt akarod, hogy vegyem le az ingem, most pedig a dvnyhoz akarsz cipelni?
Rkacsintott a lnyra.
Vagy elmesled a teljes sztorit, mg itt llok, vagy pedig vrnod kell vele. Mert, gypsy,
az ottani krlmnyek kztt - fejvel a fekete brkanap fel intett -, nem lesz tl sok
eslyed, hogy megszlalhass!
Rendben - mondta Tatum, br egy pillanatra gy nzett ki, mint aki tiltakozni fog.
De ha sszeesel a sokktl, ne mondd, hogy n nem figyelmeztettelek.
Tatum vllai megemelkedtek, akkora llegzetet vett:
Egy valamikor prostitultknt dolgoz n, aki befogadott, amikor az anym meghalt,
AIDS-ben haldoklik.
Van egy ngyves lnya s azt akarja, hogy n legyek a trvnyes gymja.
Tatum meglepetst, sokkot s hitetlenkedst ltott egyms utn tsuhanni Jace arcn,
amikor mindezt meghallotta. Majd mindez eltnt, s a helykre szerelmes, megrt s vd
mosoly kerlt.
Na ltod, nem estem ssze. De lthatlag nagyon szeretnl a dvnyhoz vinni, szval...
Jace a karjba vette a lnyt, lelt s az lbe vette. Tatum a frfi mosolygs arcba nzett,
s nem tudta elhinni, hogy lehet ez a frfi ennyire csodlatos.
Te... nem vagy megrzva, vagy...? Nem bnnd, ha... n... beleegyeznk?
Ha beleegyeznl? , gypsy! - nevetett fel Jace.
Soha nem mondtl volna nemet.
De igen! Azonnal nemet mondtam! - vallotta be Tatum, s szgyellte magt, hogy nem
rdemli meg Jace tlsgosan is j vlemnyt.
Tudom, hogy tartozom Lulunak - sokkal -, de... mg ma is csak abba egyeztem bele,
hogy csupn tallkozk a kislnnyal janurban.
Jace a homlokt rncolta.


Mirt kell janurig vrni?
Ht..., ht, mert... Waggban laknak, s csak akkor tudnak feljnni.
Buta indok!
Jace minden nneplyessg nlkl lerakta Tatumot, a telefonhoz sietett, s megnyomta a
Tag irodjval t sszekt gombot. Azonnal beszlni kezdett:
Haver, a nap tovbbi rszben s holnap egyedl fogod tartani a frontot. Tat s n
nemsokra Waggba replnk.
Micsoda?
Tatum azonnal talpra ugrott. Tag vlasza biztosan ugyanaz volt, mint a lny, mert Jace a
telefonba vlaszolta meg a krdst.
Azt mondtam, hogy Waggba megynk az els elrhet gppel. l ott egy hlgy, aki
tsegtette Tatumot egy rossz fzison.
Megfordult, s olyan arccal nzett r, hogy Tatumnak elolvadt a szve.
Ltnom kell t, s ksznett kell mondanom neki.
Jace letette a kagylt.
Jace... - mondta Tatum elakad szavakkal -, mg nem hallottad az egsz trtnetet.
A src kacsintott.
Majd a gpen elmondod.
Tatumnak nem volt ms vlasztsa. A kvetkez percben ugyanis Jace lefoglalt kt jegyet,
s aztn hatalmba kertettk az rzelmei, s lefoglalta az tra val felkszls.

Pr rval ksbb Tatum New South Walesben volt, egy kellemes, vidki hz ells
verandjn, s idegesen szorongatta Jace kezt. Lulura vrtak, hogy kinyissa az ajtt. Amikor
kijtt, hogy megnzze, ki csengetett, Tatum alig ismerte fel a nt.
Lulu farmernadrgot s tlmretezett plt viselt! De az mg megdbbentbb volt, hogy
Tatum letben elszr ltta smink nlkl. Lulu sszeszortotta a szjt, s meglepdve nzett
Tatumra.
Ah..., szia Lu. Gondolom, telefonlnom kellett volna, de... Tatum elhallgatott, szrevette,
hogy Lulu mr nem r nz, hanem Jace arct tanulmnyozza.
, ez Jace. Jason Benton. a... az n... ... partnerem.
Partner? Tag az n partnerem - morogta a frfi, s mrgesen nzett a lnyra, majd
elbvl mosolyt Lulura irnyozta.
Tatum gy rti, Lulu, hogy n fogom betlteni a frfigym szerept az n lnya mellett.
Termszetesen- tette hozz -, ha csak nincs ellene kifogsa.
Lulu szeme megtelt knnyel, amikor megrzta a fejt.
Tatum sztneire az letemet bztam. De ennl sokkal fontosabb, hogy a lnyom lett
is.
Kitrta a kezt.
Nagyon rlk, hogy tallkoztam nnel, Jace Benton. tkozottul rlk!
Aztn mg valami olyat tett, ami szintn egyltaln nem volt jellemz r: Lulu srva
fakadt.




21. FEJEZET

1995 karcsonya

Msnap reggel Jace a hts verandn lt Luluval, kvt kortyolgattak, s Tatumot s A. J-t
figyeltk - a kislny nevt a knnyebb kiejthetsg miatt gy rvidtettk. A kt lny
megprblta meggyzni a kzmbs sktjuhsz kutyt, hogy igenis mks dolog visszahozni
a labdt. Jace ltta, hogy a bohckodsuk micsoda rmt csal a mellette l asszony arcra,
s azon gondolkodott, hogy vajon nem kegyetlenl nz dolog tle, ha megkrdezi az
asszonytl, amit akar. Aztn a kutya vgl felllt, s visszahozta a labdt. Az rmteli
gyerekes kacaj gyerekkori emlkeket csalt el Jace-bl; valamikor s Doug Russell is gy
bolondoztak.
Tudod, Lulu, egszen tegnapig Tatum egy rva szt sem szlt rlad. Soha mg a nevedet
sem emltette.
Jace a n vlaszra vrt.
Nem lehet hibztatni azrt, hogy a mltat maga mgtt akarta tudni. n pedig nem
vagyok olyan fontos pont az letben, hogy beszlnie kellett volna rlam.
Nem errl volt sz. Amikor knyszertettk, hogy igazolja, a nla lev kszerek az v,
beszlt neknk Christopherrl, s arrl a rohadk...
Jace kikpte a nevet:
. .Robinrl.
Lulu kiegyenesedett a szkben.
Nem mondta nekem, hogy ismerte Robint...
Ismerte?!
Jace rengeteg szitkozds kzepette elmondta Lulunak, amit Tatumtl megtudott.
, des istenem!
Dh torztotta el Lulu arct.
Nem csoda, hogy soha sem beszlt rlam! Biztosan gyll engem. ...
Nem, Lu!
Jace az asszony csontt sovnyodott kezt a kezbe vette.
Nem gyll tged. Ha gyllne, akkor nem fedezett volna veken keresztl. Nem
prblna mg most is vdelmezni, azzal, hogy nem beszlt arrl, mit akart vele tenni Robin.
De micsoda veszlynek tettem ki...
Lulu sszezrt klvel a homlokt veregette.
risten, megfertzdhetett volna ugyanazzal a hallos vrussal, mint n...
Lulu, hagyd abba.
Jace felllt a szkbl s vigasztalni kezdte a nt.
Azt tetted, amirl azt gondoltad, hogy helyes. is tudja ezt. A fenbe, te is tudod. Nem
tudhattad, hogy Robin fog belpni Christopher letbe, s hogy fenyegetst fog jelenteni
Tatum szmra. De azt tudtad, hogy Zeta igenis relis fenyegets.
Jace a kt kezbe fogta Lulu kezt.


Sikeresen megvdted az ltalad ismert veszlyektl; ne hibztasd magad olyan dolgokrt,
amiket nem lthattl elre. Egyiknk sem hibztat.
Br nem ltszott meggyzttnek, Lulu blintott. Aztn lassan elmosolyodott.
Kedvellek tged, Jace Benton. Te vagy a legtisztessgesebb frfi, akivel csak
tallkoztam.
Cinkosan rmosolygott a frfira:
s, szvem, n minddel tallkoztam!
Az regemmel mg nem tallkoztl.
Ha is olyan jkp, mint te, Jace, igazn sajnlhatom, hogy gy kell a srba szllnom!
Lulu felnevetett, de csak egy pillanatra.
Sajnos, egy kicsit ks, hogy a kzvett szerept jtszhasd nekem, mivel tnyleg a
sromba megyek.
Jace-nek fjt a szve rte.
Tudom. Es ppen ezrt szeretnm, ha tallkoznl az apmmal.
Nem rtem.
Jace nem tudta eldnteni, hol kezdje, de ekkor Tatum nevetse megszabta mondandjnak
az irnyt.
n pontosan tudom, mit rzett Tatum, amikor halva tallta az anyjt, mert 1988 elejn
majdnem ugyanolyan llapotban talltam r a legjobb bartomra; meghalt, mg mieltt a
ment odart volna. A legjobb bartom volt, mr kisgyerekkorunk ta ismertk egymst,
csodlatos ember volt. Abban az idben mindketten huszonhrom vesek voltunk.
Jace vrt, mg az emlk fjdalma kiss csillapodott benne, aztn tovbb folytatta.
Magnnyomozknt elg sok idt tltk a Kings Cross ellenrzsvel, amikor eltnt
szemlyeket keresek, s rengeteg rdekes utcai pletykt hallok. A Doug-gal val trtntek
miatt mg jobban odafigyelek, ha a nark dlerekrl hallok valamit.
Lulu arca az udvarias rdekldsen kvl semmit nem fejezett ki. Jace ennl sokkal tbbet
keresett.
Krlbell tizennyolc hnappal Doug halla utn, rengeteg utcai susmus volt egy
pasasrl, aki gygyszersz hallgatkat toborzott, hogy speedet lltsanak el neki, de
abbahagyta a dolgot, amikor rossz drogok, hallos drogok kerltek az utcra. Az els adagok
krlbell...
Jace sznetet tartott, nehogy Lulu ne figyeljen fel az informcira:
...krlbell 1987 hsvtja krl jttek ki.
Drmai kijelentse egyrtelm hatst tett a nre; alig kapott levegt, a szemei
kikerekedtek.
Igen - mondta Jace -, ugyanekkor halt meg Fantasy is, tladagolsban.
Lulu blintott, mintha Jace arra vrt volna, hogy erstse meg ezt a tnyt. A frfinak nem
ez volt a szndka, de ez remnyt adott neki, hogy Lulunak nem kerlte el a figyelmt a kt
dolog egybeesse.
A msodik kr adagjait valsznleg jval a piaci rtk alatt rultk, s a minsge is
gyenge volt. Ugyanazon v novemberben dobtk piacra. Ez ngy hnappal Doug halla eltt
volt, amikor a bartom heroin-tladagolsban halt meg; de soha nem tudtam rjnni, ki volt a
kapcsolata.
Jace shajtott, dzkodott attl, hogy kimondja a kvetkez mondatot:


Fleg azrt..., mert a bartom, Doug, gygyszersz hallgat volt.
Fantasynek kt kliense is ilyen dik volt, abban az idben, amikor meghalt.
Jace megrndult a szkben:
Micsoda?
Jl hallottad.
Lu kemnyen nzett a frfira.
Most pedig mondd meg, mirt mondtad el mindezt nekem.
Jace felllt, s a veranda szlhez stlt, aztn szembenzett a nvel.
Az igazi oka, hogy Tatum soha nem emltett tged, az, hogy elhitetted vele, hogy te
tudod, ki adta Fantasynek a drogot, s azonostani tudnd ket, s hogy azrt hagyod el
Sydney-t, mert nem bzol meg elgg a rendrkben, hogy elmondd nekik az igazat.
rtem.
Mg nem teljesen.
Jace hangja megkemnyedett:
Tatum azrt nem ejtett soha mg egy clzst sem rlad, mert az apm zsaru. Tbb, mint
tz vig a bels gyek osztlyn dolgozott, s mostanban az egsz llamra kiterjed
nyomozsban vesz rszt a rendrsgi korrupci gyben.
Lulun jl ltszott, hogy megrtette ezt, s egyben nagyon fl is. Jace hangja ellgyult.
Lulu, az apm egyenes ember, akr uniformisban van, akr nem. gy szereti Tatumot,
mintha a sajt gyereke lenne.
Jace felnevetett:
De ahogy mostanban rm nz, azt kell mondanom, hogy jobban! Azt szeretnm -
folytatta -, hogy ha megadom annak a frfinak a kezdbetit, aki szerintem felels az akkor
trtntekrt, s ha szerinted ugyanezek a betk illenek a te gyanstottadra is... Szeretnm, ha
akkor beleegyeznl, hogy beszlj apval.
Jace adott Lulunak egy percet, hogy legyen ideje megemszteni a hallottakat. A n gy lt
ott, mint egy szobor, egyenes httal, kezei a trdn; Jace krsnek elnyeit s htrnyait
mrlegelte. Jace tudta, hogy sokat kr.
Lulunak maximum egy ve van htra. Ebben az vben a mr most is trkeny egszsge
tovbb fog hanyatlani. Ez egy olyan v, amikor a legtbb n minden drga msodpercet a
gyerekvel akar tlteni. Jace azt krte tle, hogy napokat, s valsznleg rkat tltsn azzal,
hogy kihallgatjk s keresztkrdseket tesznek fel neki a rendrsgen.
Rendben - vlaszolta Lulu sokra.
Megeskdtem Fantasynek, hogy gondjt viselem Tatumnak, s mgis cserben hagytam.
n...
Lu! Nem hagytad cserben!
Lu figyelmen kvl hagyta a tiltakozst.
Megeskdtem magamnak, hogy ha tehetem, kiegyenltem a szmlt azzal a rohadkkal,
aki meglte t. Teht...
Lulu Jace-re nzett:
Lssuk, mit tehetek. Mondd meg a kezdbetket - parancsolta.
Jace mly levegt vett. Keresztbe tette az ujjait. Egy nma imt kldtt az g fel Dougrt
s Fantasyrt. Aztn kinyitotta a szjt, hogy kimondja...
Ne! Vrj!


Lu pnikban volt.
Jace, biztosnak kell lenned benne, hogy ezt akarod. Mert...
Lulu sznetet tartott, s sokkal nagyobb hatst rt el vele, mint Jace az elbb.
Mert ha ugyanarrl a frfirl beszlnk, akkor lehet, hogy a bartod, Doug lltotta el
azt a drogot, ami meglte Fantasyt.
Aggodalom feszlt a n arcn, amikor megkrdezte:
Gondolkoztl mr azon, hogy fogja magt rezni Tatum, ha ez igaznak bizonyul?
Jace gondolkozott ezen. Sokat s embert prblan. Blintott.
Mlt jjel megvitattam vele ezt a lehetsget. Megrti, hogy Doug ugyanolyan
drogfgg volt, mint az anyja. Tate csak azt krte, hogy ne knyszertselek olyasmire, amit
nem akarsz megtenni.
Lulu elmosolyodott.
Ennek a lnynak nagyobb szve van, mint a Himalja.
Igen.
Add meg a kezdbetket, Jace Benton.
Jace elfordult tle, a kert fel nzett. Nem akarta, hogy akaratlanul is furkszn nzze Lu
arct, vajon hazudik-e, ha azt mondja, nem ismeri fel ezeket a kezdbetket. Kimondta a kt
hangot.
X. W. Helyesbtek! S. X. W. Az n rohadkomat lovagg tttk a nemzetnek tett
szolglatai miatt!
Undorodva mondta ki ezeket a szavakat.
Mgtte Lulu teljes csendben volt. Nem fordult meg, vrta a vlaszt. Aztn a n hirtelen
mellett termett.
Teht mikor tallkozhatok a frfival, aki tged nemzett?
Jace kifjta a levegt; s csak ekkor jtt r, hogy eddig visszafojtott llegzettel vrt.
Megragadta a veranda korltjt; megknnyebbls s hla futott rajta keresztl.
Mr foglaltam ngy helyet a ma dlutni gpre, Sydneybe.
Lulu hangosan, tisztn s szvbl jven felkacagott.
Maga egy nagy szlhmos, Jace Benton.
Szernysgem tiltja, hogy elruljam: Tatum mg nem panaszkodott.
Jace szemtelenl kacsintott, aztn elmosolyodott:
Az igazsg az, Lu, hogy imdkoztam, a repljegyek ne legyenek hibavalk, akrhogy
is dntesz. Remltem, hogy te s A. J. taln szvesen velnk tlten-tek a karcsonyt, hogy
megnzztek, mifle rokonokat fog a kicsi rklni.
Lulu Tatumra s Alira-Jayne-re nzett, akik a fvn fekve csevegtek egymssal. Amikor
ismt Jace-re emelte a tekintett, nagyon komolyan nzett.
Mindkt lnyom nagyon szerencss, hogy az n szeretett lvezhetik a jvben, Jason
Benton.
Nem kevsb szerencssek, hogy az nben is rszesltek a mltban... Louissa Grant.

Tatum karcsony reggeln a legszebb ajndkkal bredt..., Jace szja szeretve tapadt a
nyakhoz. Boldog volt, karjt a frfi nyaka kr kulcsolta, s ajkt az ajkhoz emelte, hogy
kifejezze, mennyire fantasztikus rzs, hogy ez az els karcsonyuk, amit szeretkknt
tltenek egytt.


Brmennyire is szeretnlek kivinni s a karcsonyfa al ltetni, sajnos azt hiszem, errl
most sz sem lehet. A. J. s Lulu mr kint vannak, s trelmetlenl vrjk, mit hozott nekik a
Jzuska - suttogta Jace.
Tatum egy pillanat alatt kint termett az gybl.
, n is kimegyek!
Magra kapta a kntst, s sszehzta, hogy elrejtse meztelen melleit, nem
szemrmessgbl, hanem nagy izgatottsgban.
Mr alig vrom, hogy lssam, mit kaptam!
Jace kuncogni kezdett a lny gyermekded rmre, s ugyanakkor csodlta nies
domborulatait.
Ht, gypsy, az n ajndkomra mg vmod kell. Anyk hzban van.
Judyknl? Mirt?
Tl nehz lett volna itt elrejteni elled.
Tatum a cspjre tette a kezt.
Nem vettl nekem autt, ugye? Megmondtam neked, hogy nem akarok...
Eskszm, hogy nem aut! s most mr ezenkvl - mondta, s a fenekt tgette, hogy
kitesskelje a hlszobbl -, nem adok tbb informcit.
De ht ez nem volt semmi! Ez egy tagads volt! Gyernk, Jace, csak egy icurka-picurka
dolgot mondjl rla...
A kt doboz ajndk, amit Jace a fa al tett - egy selyem neglizs, s a legnagyobb kaphat
doboz a kedvenc svjci csokoldjbl -, elfoglalta a lnyt, amg beszlltak a kocsiba, hogy a
szleihez hajtsanak. Mire ti cljuk kzelsgbe rkeztek, addigra Tatum mr mindenkit
megrjtett.
Tatum, pihentesd egy kicsit a dolgot - panaszkodott Lulu a hts lsrl.
Br n mg csak egy prszor voltam ott, de mg n is tudom, hogy most mr nemsokra
odarnk, s hamarosan magad is rjssz, mi az ajndk.
Ksznm, Lulu, a fradt dobhrtyim nevben is.
, krlek, Jace - erskdtt ismt Tatum.
Csak egy kis clzst akarok.
Clzst, mi?
Jace elkapta Lulu tekintett a visszapillant tkrben, s cinkosan rkacsintott.
Rendben. Soha ne keverd a szneseket a fehrekkel.
Egy pillantst vetett balra, s ltta, hogy Tatum tgra nylt szemekkel, hitetlenkedve nz.
Egy mosgpet vettl nekem?
Jace dbbenten nzett vissza r:
Mirt, mosgpet akartl?
Nem! Ht persze, hogy nem!
Pf! Micsoda megknnyebbls, mert nem azt vettem.
Tatum arca abszolt tancstalansgot fejezett ki.
Ha nem mosgp, akkor mirt mondtad, hogy ne vegytsem a szneseket a fehrekkel?
Anya mondta a mosodban, amikor... oouuuu!
Nem theted meg Jayt karcsonykor - tiltakozott egy vkonyka hang a hts lsrl.
Ugye, mondd meg neki A. J.
Tatum megfordult, hogy Jace vdelmezjre nzzen.


Nem tttem meg. Csak egy nagy szeret veregetst kapott.
Ldt! - suttogta Jace, gy, hogy csak Tatum hallhatta, de a lny nem vett rla tudomst.
Mi ez a Jay elnevezs?
A vllig r eperszke frtk alatt a nagy zld szemek csodlkozva nztek Tatumra:
Ha A. J.-nek hv engem, akkor n J.-nek hvom t.
Lu kuncogott.
Tegnap este az bct gyakoroltuk, s akkor dnttt gy - magyarzta.
0! - mosolyodott el Tatum, de megfordult, amikor a Benton-hz el rtek.
Mr alig vrom, hogy megmutathassam LaTash-nak a babmat! - kiltotta a gyerek,
amikor elrohant a behajtn a hz fel.
Az els ajtt hasznld, Lulu! s figyelj r, hogy A. J. nyomja meg a csengt. Brian
ilyenkor mindig olyat szerel fel, ami karcsonyi dalokat jtszik.
Ahogy ezeket mondta, akkor jtt r Tatum, hogy mennyire a Benton csald tagja lett mr.
Egsz vben a konyhn keresztl jttek be a hzba, de karcsonykor csak az els ajtt
hasznltk.
Boldog vagy?
Tatum megfordult, s ltta, hogy Jace mosolyogva ll a kocsi csomagtartjnl.
Boldogabb, mint valaha.
Tatum a frfi karjaihoz ment, s tlelte t.
Szeretlek.
rezte, hogy Jace a feje bbjra nyom egy cskot.
Majd erre gondolj, ha megltod a karcsonyi ajndkodat.
Bementek a hzba, megpakolva a rengeteg ajndkkal. A hzban dvzl hangok sokasga
fogadta ket, amelybe belevegylt a kt kislny izgatott paprbontsa; a hatalmas karcsonyfa
krl a nagy nappaliban.
Lulu s A. J. Jace-knl laktak, mita idejttek Waggbl, hrom nappal ezeltt. Ethan s
LaTasha msnap rkeztek Melbourne-bl, s mostanra mr az sszes felntt ismerte egymst,
s jl kijttek egymssal.
Tatum gy ltta, hogy a ngyves A. J. s a majdnem hromves LaTasha jl kijnnek
egymssal, br mg mindig az volt a vlemnye, hogy LaTasht nagyon elknyeztettk a
Bentonok. De aztn, amikor Ethanre nzett, aki mostanra mr keseren cinikus lett, azt
gondolta, hogy ugyan ki nem kompenzln azt a gyereket, akinek Donna az anyja?
A hagyomnyok szerint, a Taggart csald tjtt egy nnepi italra, s Tatumnak alig volt
ideje dvzlni ket, mert kikldtk a konyhba, hogy hozzon mg jeget. ppen a jeges
tlcval birkzott, amikor Tag a segtsgre sietett.
Milyennek tallod az els nyri karcsonyt kt v elteltvel?
Csodlatosnak! Nem mintha az idjrsnak brmi kze lenne a dologhoz.
Ezt gy is gondolta. A csald az, ami klnlegess teszi a karcsonyt.
Felhvtad mr Grgorszgot, hogy boldog karcsonyt kvnj Kaylee-nek?
Ma reggel elszr vele beszltem.
Hogy van? Meg akartam prblni felhvni ma reggel, de Jace azt mondta, jobb, ha este
prblkozom, amikor a nemzetkzi vonalak nem annyira foglaltak...
H! Siessetek, ti ketten! - kiltotta Brian a folyosrl.


Az embernek inkbb az szaki-sarkrl kellene importlnia a jeget, minthogy benneteket
krjen meg r! Tatum, Jace azt zeni, hogy vedd el az ajndkodat a fa all, mg mieltt a
gyerekek sztszaggatjk.
, istenem, tisztra elfelejtettem ebben a nagy izgalomban.
Sietve a vdrbe kezdte rakni a jgkockkat.
Tag meglltotta.
Menj, mentsd meg az ajndkodat. n majd elintzem ezt.
Tatum besietett a szobba. Olyan gyorsan ment, hogy majdnem beletkztt Tag szleibe,
akik ppen Luluval beszlgettek. Jace, Ethan s Brian a fa krl lltak, httal neki, Judy pedig
ppen a lnyokat csittgatta.
Engem akartl, Jace? - krdezte Tatum, s megprblta, hogy ne ltsszon az arcn a nagy
vrakozs.
Igen - mondta a frfi, s megfordult, hogy a lny arcba nzhessen egsz letemben.
A megjegyzsre az sszegylt frfiak s nk helyesl shaja volt a vlasz.
Tatum rezte, hogy kezd elpirulni, de abban a pillanatban Jace mell lpett s azt mondta:
Boldog karcsonyt, gypsy...
s ott, a fa alatt, egy szlesen mosolyg szkesg lt, akinek elvileg sok ezer kilomter
tvolsgra kellett volna lennie.
Kaylee! - vlttte boldogan Tatum.
A bartnje talpra ugrott.
Boldog karcsonyt, baba!
tleltk egymst, nevettek, egyms szavba vgtak.
Hogy kerltl ide? Azt mondtad, hogy mg nincs elg pnzed, hogy haza gyere.
gy is volt. De Jace azt mondta, hogy hazahozat engem, ez lesz az ajndka neked.
Tatum megfordult, s tlelte Jace-t.
, ksznm! Ksznm! - mondta, s egyfolytban vigyorgott.
Honnan vetted ezt a fantasztikus tletet?
Tag emlkeztetett r, hogy Kaylee mg egy sziklt is szra brna!
Tatum rtetlenl pislogott.
Hogyan? - krdezte, aztn intett, hogy felfogta:
Ja, rtem, tudom, hogy milyen nagy a rbeszlkpessge!
Ez mr sokkal jobban hangzik - rtett egyet Kaylee.
De mirt adott ez neked tletet?
Jace mosolyogva hzta kzelebb maghoz a lnyt.
Azon a napon, amikor kiviharzottl az irodbl, attl fltem, hogy nem tudod helyrerakni
magadban a dolgokat. gy gondoltam, hogy ha van valaki, aki rvehetne, hogy beszlj arrl,
ami bnt, akkor ez nem ms, mint a j reg szveglda, itt mellettnk.
Jace a lny legjobb bartjra mutatott.
Mr telefonltam Grgorszgba, s megmondtam neki, hogy lgipostval kldm a
pnzt a hazat-ra, amikor visszajttl s mindent megmagyarztl.
Tatum megrintette a frfi arct.
De tl jszv vagy, s nem akartad neki azt mondani, hogy mr nincs szksged r. ,
Jace...


Jszv, egy fent! gy gondoltam, hogy a rbeszlkpessge mg jl jhet, amikor
tadom neked...
Jace a zsebbe nylt, s kivett belle egy kis zld brdobozt, s kinyitotta:
... ezt.
Tatum a gynyr gymntgyrre bmult az aranyfoglalatban. Az egsz szoba hirtelen
elcsendesedett, s csak a sajt szvverst hallotta. Hatalmba kertettk az rzsei,
sszeszorult a torka, a lbai remegni kezdtek.
Kptelen volt megszlalni, nem brt mozdulni.
Tatum katatonikus reakcija egyltaln nem vrt fordulat volt Jace szmra. Minl tovbb
tartott, annl kellemetlenebb volt szembenzni az egsz szobt betlt, vrakozsteli, feszlt
csenddel. Jace lzasan kutatott valami utn, amit mondhatna, hogy megtrje a fjdalmas
monotnit, de mgse rezze Tatum gy, hogy vlaszt kvetelnek tle. A fenbe is, ha nem
akar hozzmenni, az is j..., addig, amg nem hagyja el.
Figyelj, ha ettl jobban rzed magad - mondta neki -, akkor megemelem a brleti djadat.
Tatum remelte a tekintett.
Brleti djat? - mormolta hitetlenkedve valaki, de Jace-t csak az rdekelte, hogy a
szeretett n mit fog mondani.
Rendben - suttogta.
A doboz bezrult a kezben.
Azt akarod, hogy megemeljem a brleti djat?
Brleti dj?!
A lny az egyik kezt a cspjre tette, a msikkal elragadta a frfi kezbl a dobozt.
Jace Benton, ha mr nekem kell mosnom a koszos zoknijaidat, csak nem fogok mg
fizetni is rte!
Tatum gy ltta, hogy Jace jkedve nem ismer hatrokat. A magasba dobta t, egsz a
mennyezetig, majdnem belettte a fejt. Nem mintha rdekelte volna ez Tatumot! Mi ez a
kicsinysg, amikor a vilg leggondoskodbb, legtapintatosabb, leginkbb nagylelk s szeret
frfija felesgl akarja venni t?
Elnzst, csald - mondta Jace, s a hlszobk fel vitte Tatumot.
De egyedl akarok tlteni t percet a menyasszonyommal.
Inkbb tzet, fiam - kiltott utna az apja -, elg sokig vrtunk r, hogy vgre elllj egy
gyrvel, nem fogunk belehalni, ha mg vrnunk kell nhny percig, mg megltjuk, hogy
viseli!
rmkiltsok s gratulcik kzepette hagytk el a szobt.
Jzusom! - korholta gyengden Jace, ahogy vatosan a fldre rakta a lnyt a rgi
hlszobjban.
Azt kell mondani, hogy igen, nem pedig azt, hogy rendben, amikor megkrik a
kezedet. Egy pillanatig azt hittem, hogy kikosarazol.
Mikor mondtam neked valaha is nemet, hmm? , Jace!
Tatum felnevetett.
Mg mindig remegek: csak gy idehoztad Kaylee-t a semmibl! Aztn a kvetkez
percben... Whammo, megint!
Whammo?


Igen, whammo! Nem hibztathatsz azrt, hogy nem megfelelen vlaszoltam, mert te
sem a megfelel dolgot krdezted. Neked azt kellett volna mondani, hogy felesgl jssz
hozzm?; nem pedig kinyitni egy dobozt, s elkbtani egy papmehezk nagysg kvel.
Mirt ne?
Jace a kezbe vette Tatum egyik hajfrtjt, s megcskolta a szjt.
Aznap elszdtettl, amikor elszr jttl be az irodmba.
Tatum nem brt ellenllni a frfi szja gyngdsgnek s szenvedlyes cskjainak.
Brcsak megfogalmazhatnm, mit reztem aznap. Olyan volt - Tatum elmosolyodott -,
olyan volt, mintha mr vek ta szeretnlek. Azt hiszem, gy is volt.
Jace ujjai a nyakt cirgattk.
Nem rdekel ms, csak az, hogy az eljvend vekben is szeress.
Szeretni foglak.
Tatum lbujjhegyre llt, s lgyan megcskolta.
Jace elvigyorodott.
Micsoda megknnyebbls, hogy most mr nem kevered ssze a dolgokat.
Ha mr az sszekeversrl van sz...
Tatum kinyitotta Jace tenyert; az kszeres dobozt mg mindig ott szorongatta.
Felhzod vgre az ujjamra, vagy egsz htralv letemben a dobozban kell
hurcolsznom?
Jace elvette tle a dobozt, s kivette a gyrt. Mosolyogva a lny ujjra hzta a gyrt.
Tatum mg soha letben nem volt ilyen boldog.
Tetszik? - krdezte Jace.
Hogyne tetszene? - krdezte vissza Tatum, s szttrta ujjait, hogy jobban csodlhassa a
gyrt.
Ez a legszebb kszer, amit valaha lttam.
Gypsy, te vagy a legszebb kszer, amit valaha lttam.
Szenvedlyesen megcskoltk egymst, aztn ismt sztvltak. Jace az ajtnak
tmaszkodott, szorosan tlelve a lnyt. Nagy sokra ismt normlisan tudtak llegezni, s
egy boldog pillanatig csendben nztek egyms szembe.
szrevetted mr, hogy mindig nagykznsg eltt trgyalod meg a kapcsolatunkat rint,
ltfontossg dolgokat? - civdott Tatum.
Akkor jelentetted be, hogy lefeksznk egymssal...
Hihetetlen szexet folytatunk...
Jace rezte, hogy Tatum magban mosolyog.
Rendben. Szval, hogy hihetetlen szexet folytatunk, amikor egytt vacsorztunk a
szleiddel. A szleid eltt krtl meg, hogy kltzzek hozzd. s ma megkrted a kezem a
szleid s egy szobnyi ember eltt.
Igen, de szerintem apa egyre jobban fogadja a bejelentseimet. Nem gondolod?
Igen - nevetett Tatum.
De figyelmeztetlek, ha a nszjszaknkat nylt parti keretben akarod megrendezni,
akkor...
Tatum megrzta a fejt:
Akkor regresszit okoznl Brian fejldsben.
Ezt majd szem eltt tartom. s most...


Jace felllt, s maghoz vonta Tatumot is.
.. .csatlakoznunk kell a tbbiekhez. Kszen llsz?
Elszr vlaszolj egy krdsemre... Zavar tged, hogy nem lesznek sajt gyerekeid?
, gypsy...
Jace felshajtott, s a lny vllra tette a kezt, enyhn megrzta, s kzel hzta az arct az
archoz. Tatum annyira gynyr volt, hogy elveszett a nzsben, belemerlt ebbe a sok
szpsgbe. Mg pillantsval a tkletes arcvonsokat csodlta, a tekintett csapdba ejtette a
boszorknyos barna szempr, ami mr nyolc vvel ezeltt megigzte, akkor este.
Hallgass ide. Mg nem mondtk ki az tletet, hogy kpes leszel-e teherbe esni, vagy
nem. Ha szmtana nekem, hogy megbizonyosodjak, mi a helyzet, csak nhny hetet kellett
volna mg vmom. Nem rdekel, Tatum. Csak te szmtasz.
Tged szeretlek, Tatum. Ha lesznek sajt gyerekeink, akkor is szeretni foglak. Ha nem
lesznek sajt gyerekeink, akkor is. Szeretni foglak, egszen a hallomig. A sron tl is szeretni
foglak. Ha az sszes csillag leesik is az gbl, akkor is szeretni foglak.
Jace kiegyenesedett.
Tisztn s vilgosan beszltem, gypsy?
Tatum csak mg jobban szerette Jace-t ezrt a humoros beszlsrt.
Elmosolyodott, s a karjba lttte a karjt.
Igen. Kristlytisztn.