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HIPCRATES

Filosofia e mistrios na medicina grega



Alcanou a fama, no por acaso, mas graas s suas capacidades,
tendo vencido as doenas com as armas de Higia

Hipcrates de Cos (460-380?), considerado o Pai da
Medicina, foi, segundo autores antigos e modernos,
a maior revelao mdica do Milagre Grego.
Com Hipcrates sucede o mesmo que com muitos
outros sbios antigos: os dados biogrficos so
escassos, e nalguns casos duvidosos, como por
exemplo a data da sua morte, ainda que se saiba
que foi longevo. Foi coetneo de Demcrito e cerca
de dez anos mais novo do que Scrates.
Exerceu medicina na Trcia e na Tesslia, bem
como na ilha de Tasso, e morreu em Larisa com
uma idade avanada.
A sua fama profissional foi alcanada vencendo as
doenas com as armas de Higia e conquistou uma
glria imensa, no por acaso mas sim graas s
suas capacidades (fragmento do epitfio honorfico
extrado da Antologia Palatina). Isto leva-nos a
pensar num heri a quem se rendem louvores como
se fosse um guerreiro (vitorioso sobre a dor e o sofrimento, entre outras batalhas). A isto poderemos
acrescentar o facto de o Mestre de Cos no ter sido, de modo algum, um fenmeno parte e neste ponto,
estamos em total sintonia com os professores Littr, Lan Gual, Martinhy e Joly, entre outros , tendo-se o
seu profissionalismo inscrito numa longa tradio da Histria da Grcia. Nos poemas homricos, j havia
testemunhos do grande prestgio de que tinham gozado alguns mdicos em sculos anteriores, ficando
patente o facto irrefutvel de que, desde ento, a medicina grega tinha suplantado algumas teses empricas
e tcnicas alheias s supersties populares e medicina mgico-crente (ou religiosa).
Antes de Hipcrates, houve mdicos famosos e escolas mdicas de reconhecido prestgio em Crotona,
Epidauro, Cirene, Cnido e Cos. Podemos considerar o nosso protagonista no como um fundador ou pai
da cincia mdica, mas antes como um digno herdeiro de tcnicas e conhecimentos que tanto ele como
alguns dos seus contemporneos, prximos e discpulos, iriam fazer avanar mediante uma maior aplicao
metdica e uma concepo mais ambiciosa e globalizante, convertendo-a num saber causal acerca da sade
e das doenas. Para este progresso, foi decisivo o impulso da Filosofia Pr-socrtica, ponto em que tambm
so unnimes os mais consagrados estudiosos hipocrticos.
Hipcrates o Grande, oriundo da famlia dos Asclepadas, cujas razes remontavam a Asclpio e a Hercles,
transformou a sua Escola de origem na mais famosa de todas durante muito tempo.
Reza a Histria que o Santurio de Cos j era muito famoso no incio do sculo VI a.C., rivalizando com
outros como os de Cnidos, Rodas, Prgamo, Cyrene, Tarento e quase todos os outros, excepo de
Epidauro.
ANTECEDENTES PR-SOCRTICOS
Seria injusto esquecermos neste contexto que Hipcrates no foi pioneiro na expresso da concepo
filosfica da doena, da sade e do ser humano enquanto ser complexo submetido aco de diversos
factores naturais.
gerao imediatamente anterior pertenceram, por sua vez, Alcmon de Crotona, Empdocles de Agrigento




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gerao imediatamente anterior pertenceram, por sua vez, Alcmon de Crotona, Empdocles de Agrigento
e Digenes de Apolnia, isto s para citarmos trs pr-socrticos de nomeada, todos eles mdicos de
profisso e temporalmente muito prximos de Hipcrates.
As teorias segundo as quais o crebro o centro da actividade mental so da autoria de Alcmon; assim
como a concepo da sade enquanto equilbrio interno e da doena enquanto predomnio excessivo de um
elemento sobre outros. A teoria do pneuma vital da autoria de Digenes, e a teoria da proporo
harmnica da alma (Tratado Sobre a Dieta) de procedncia pitagrica, e provavelmente transmitida
atravs de Filolau ou do prprio Alcmon.
Em Crotona, o mdico-filsofo pitagrico Alcmon destacava-se como fsico, bilogo e o que era mais
invulgar na sua poca como anatomista, pois praticava a dissecao em cadveres humanos.
Descreveu duas categorias de vasos na circulao do corpo humano: as veias, que contm sangue escuro
(negro), e as artrias, que transportam sangue vermelho vivo. Por infelicidade, esta descoberta perdeu-se
e, ao que tudo indica, o prprio Hipcrates confundia os dois tipos de vasos sanguneos.
Ao estudar os rgos dos sentidos, Alcmon descobriu determinados canais (nervos) que estabeleciam a
comunicao destes diferentes rgos com o crebro, receptculo de todas as sensaes. Este feito chegou
ao conhecimento e foi aceite por Hipcrates e pelo prprio Plato. Alcmon distinguia a sensao da
inteligncia, a recepo da elaborao.
Tambm fez incurses no terreno da Embriologia, procurando semelhana de Tales, Anaxmenes e
Pitgoras a explicao da vida. Defendeu que o sexo de uma criana est condicionado pela
preponderncia da semente paterna ou materna. Considerava-se que a mulher era portadora e emissora
(ejaculadora) de um smen ou licor materno (o vulo, sem dvida). Esta teoria foi acolhida por
Hipcrates.
A doutrina da sade de Alcmon faz jus origem desta Cincia no domnio do sagrado. Ele acreditava que a
Justia era o estado normal do mundo. A Sade ficava a dever-se ao equilbrio das foras e justa
proporo de qualidades diversas: hmido, seco, frio, quente, salgado, doce, cido e amargo. O estado
anormal, a injustia, tem a sua origem no excesso de uma destas qualidades, o que por sua vez produz o
desequilbrio. Assim, a enfermidade provocada pelo excesso de calor ou de secura, ou pela
superabundncia ou carncia de alimentos. A doena pode situar-se no sangue, na espinal medula (o sistema
nervoso) e no crebro. Tambm procede de causas externas: a natureza das guas, a configurao
geogrfica, a fadiga passageira ou prolongada... Antes de Alcmon, atribua-se um papel importante
cosmologia na doena, e muito pouco ao estado geral do ser humano, e a partir dele, a importncia da
fisiologia foi elevada ao primeiro plano.
Oriundo da escola de Crotona, e ligado a Alcmon, Filolau pode ser considerado um destacado precursor do
hipocratismo e do platonismo. As suas teorias mdicas baseiam-se na analogia absoluta entre o Homem
e o Universo. Da mesma forma que o mundo tem o seu Fogo central, tambm o corpo tem o seu incio no
calor. Este calor deve ser harmonizado atravs do frio; para isso se inspira o ar do exterior, e para que o
excesso de frio no o destrua, o ar por sua vez restitudo ao seu local natural. O ritmo da respirao deve-
se influncia recproca e alternada dos elementos contrrios: o frio e o calor. A alterao deste intercmbio
actua sobre o sangue e o humor, e so estas modificaes que provocam as doenas.
Entre os eleatas, sabida a influncia que tiveram nas doutrinas hipocrticas Xenfanes, Parmnides,
Leucipo e Zeno. Alguns eruditos pensam que este ltimo contribuiu, atravs do seu mtodo de reduo ao
absurdo (Aquiles e a tartaruga), para libertar o Mestre de Cos de algumas concepes artificiais dos seus
predecessores, aproximando-o da observao natural das coisas concretas.
De Empdocles chegaram-lhe os seus estudos sobre a formao dos sexos e do feto a partir da unio dos
licores germinais do homem e da mulher, o papel nutritivo da placenta e a determinao quase exacta da
durao da gravidez.
OBRAS
Redigida em prosa jnia o dialecto grego considerado como meio de
comunicao intelectual mais prestigiado na poca , existe uma
coleco de 53 tratados contidos em 72 livros e que recebem a
designao geral de Corpus Hipocraticum (C.H.), ou Tratados
Hipocrticos. Na sua maioria, foram escritos pelo prprio Hipcrates e
por outros mdicos da Escola de Cos da sua gerao (desde os ltimos
decnios do sc. V at ao incio do sc. IV). Um nmero muito mais
reduzido atribudo primeira gerao imediata de discpulos da Escola
que o prprio Hipcrates dirigiu.
Embora os livros que contm os Tratados Hipocrticos sejam regra
geral pequenos, no seu todo, constituem uma coleco volumosa para a
poca, quando o texto escrito se impunha como veculo da tradio
cultural, em grande medida relegando para segundo plano a
transmisso oral que, aparentemente, iria permanecer como mtodo
arcaico de comunicao.
atravs destes escritos que chegamos a um velho problema: a questo hipocrtica, sobre se o prprio
Hipcrates ter escrito algo, e se o fez, que livros ou tratados sero da sua autoria. Sobre este assunto, que
merece um estudo parte, desde h muito que se vem advertindo para a grande diversidade temtica,
ideolgica e estilstica dos tratados agrupados no C.H. Segundo reza a Histria, este foi reunido pela primeira
vez cerca de duzentos anos aps a morte de Hipcrates, e, na sequncia de uma ruptura na continuidade
escolar da sua Escola mdica de Cos, ter-se- reunido, por sua vez, a coleco alexandrina.
Nem mesmo Galeno nos parece fivel ao procurar atribuir-lhe a autoria de alguns tratados, pois ele
escreve demasiado tarde (500 anos depois) e sabe-se que no se destacou pela exactido da investigao
histrica que realizou, por mais que seja considerado digno herdeiro do legado do Mestre de Cos, questo

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que no contestamos, salvo precisamente nos aspectos j assinalados relativos fiabilidade e rigor histrico.
Se alguns dos textos chamados hipocrticos foram escritos ou no por Hipcrates, eis um problema que no
constitui preocupao, pois a resposta em nada diminui ou aumenta a grandeza do prprio Hipcrates.
Bastam-nos os testemunhos, prximos no tempo, de Plato, que elogiava e apresentava como exemplos o
mtodo cientfico e as teorias de Hipcrates. Plato nunca cita nenhum autor com indiferena, fazendo-o
sempre de memria e quando considera isso interessante para a sua ortodoxia filosfico-mistrica, como
fazia com Heraclito, Anaxgoras, Parmnides, Pitgoras e alguns outros. A maior e mais extensa referncia
encontra-se no Fedro, onde postula o procedimento da anlise e da ateno s partes e ao todo, vlido para
o corpo (medicina hipocrtica) e para a alma (doutrina mistrica).
Podemos encontrar outra referncia mais breve, mas contundente, no Protgoras, onde ele mencionado
como exemplo de um Mestre no seu ofcio.

FILOSOFIA HIPOCRTICA
Tal como aconteceu com muitos outros filsofos anteriores, Hip-crates parte de um princpio vital designado
por sopro ou Pneuma, que ao mesmo tempo aquele que se move e o que se respira. simultaneamente o
Ar e o esprito Animador. O Ar imprime fora s coisas e d vida aos homens. Tambm no Ar que se
produzem as doenas (miasmas). A influncia deste sopro sobre o corpo muito importante e tem um
grande poder sobre a economia animal (Sobre os ares, as guas e os lugares).
Tal como o Ar, tambm outros elementos animam a vida pela sua perptua contradio: so eles a gua e o
Fogo. Estes dois principais bastam para fazer funcionar tudo o resto e mant-lo. Um sem o outro no serviria
para nada nem seriam suficientes... O Fogo a fonte de todo o movimento... A gua a fonte de toda a
nutrio... (Sobre a Dieta).
O Ar, a gua e o Fogo geram, por sua vez, o quarto elemento: a Terra, convertendo-a em matriz e massa da
vida.
Toda a gestao se concentra nos quatro elementos. A origem do homem encontra-se neles e, por extenso,
os quatro elementos aparecem misturados em cada criatura.
A existncia dos humores, em que Hipcrates acreditava firmemente, tem um significado mais inicitico do
que fisiolgico. Trata-se, sobretudo, de uma alquimia da alma, e esta doutrina humoral e alqumica estava
integrada na sua prpria conscincia. A sua clara intuio nunca funcionou em detrimento da sua fina e
objectiva observao da Natureza e do homem, como bom sbio racionalista e dialctico que era.
Relativamente aos humores, ele refere-se, tal como Scrates, alma sensvel, comum ao homem e aos
animais. A alma une o corpo ao esprito, e o que d unidade temporal ao ser vivo.
Eis os 4 humores:
ATRABLIS, a gua subtil sob a luz fria do fogo; a imaginao seca da Terra sem matria. A melancolia
enquanto emoo essencial que deseja o Ar vivificante.
PITUTA, a Terra de gro fino, humedecida pela gua espessa, o movimento lentificado do ar dissolvido, o
hlito frio que deseja o Fogo fecundante.
SANGUE, o Ar subtil, misturado com o mais pesado da Terra, o ardor impulsivo do fogo. o hlito quente
que deseja a gua refrescante.
BLIS, o Fogo celeste, misturado com o ar potente, a gua evaporada, imaterial, o hlito criador que deseja
a Terra fecundvel.
No livro Sobre a Dieta, encontramos reflexes que ainda hoje tm enorme significado:
Os homens no sabem aproveitar as coisas visveis para meditarem sobre as invisveis... As coisas
semelhantes apresentam as suas diferenas; e as iguais, as suas desigualdades. Aquele que fala, tambm
sabe permanecer silencioso. A razo tambm possui a sua loucura. Cada coisa encerra em si mesma, o seu
contrrio. A Lei e a Natureza, a quem tudo devemos, to depressa se harmonizam como no, porque os
homens imaginaram a Lei sem a conhecerem.
A alma humana, que invisvel, manifesta-se na criana, medida que esta cresce, atravs dos
conhecimentos que recebe das coisas invisveis. Aprende a julgar o porvir atravs do presente. Distingue a
vida e a morte pelas diferenas que encontra entre elas... Os oleiros fazem girar a sua roda, que no avana
nem retrocede, mas que, todavia, se movimenta para a frente e para trs. A roda imita, nas suas
reviravoltas, o movimento do universo. Sobre a roda, os oleiros criam as suas obras de muitas formas, que
no se parecem umas com as outras. O mesmo sucede com os homens e outros animais sobre a superfcie
da terra: todos eles so levados por um movimento circular, enquanto cada um deles cumpre um destino
diferente.
(Sobre a Dieta, livro 1)

A Natureza una. Ser ou no ser. Existe o positivo e o negativo.
(Aforismos)

O filsofo e o cientista coabitam em sntese no Mestre Hipcrates.
Preocupou-se em conhecer o corpo e a sua fisiologia e, ignorando
quase todos os detalhes, foi contudo capaz de captar os sistemas.
Demonstrou possuir um dom de observao muito delicado e
selectivo, uma grande sensibilidade para sentir ou adivinhar, e
sobretudo, uma excepcional intuio, que no s transparece nas
suas doutrinas embriolgicas, como tambm ressalta aos nveis
psicolgico e antropolgico, entre outros.
Como psiclogo, surpreende-nos pelo valor do seu racionalismo
analgico e pela profundidade do seu positivismo. E embora a
generalidade dos comentadores modernos no tenha valorizado
suficientemente o seu carcter prelgico-intuitivo, muito provvel
que ele que tenha sido, sua maneira, o precursor e inspirador de
Freud, Jung, Fromm, Bachelard e outros. No nos esqueamos que,
para a Grcia do sculo V a.C., a Psicologia era, por definio, a
parte metafsica que tratava dos problemas da alma.
Nos Tratados dos Sonhos e Sobre a gestao e a natureza da
criana encontramos grande parte das teorias psicolgicas do C.H. Alguns textos poderiam levar a assinatura
de Freud ou de Jung, j que, por vezes com as mesmas palavras, e em qualquer caso idnticos conceitos,
encontramos neles protagonistas da psique como a libido, o erotismo, a represso, a infraconscincia, a
supraconscincia, o ego, o superego e, at mesmo, o Penso, logo existo de Descartes.
Tambm destacam as descries concretas e o pormenor dos tipos constitucionais das tipologias mrbidas e
personalidades psicopticas, tal como as poderamos encontrar hoje em dia.
Nas suas indicaes teraputicas, ele prope geralmente a purga do corpo antes da da alma. Os psicanalistas
actuais encontram grande quantidade de observaes teis nas inmeras descries dos sonhos, que lhes
permitem aprofundar o seu saber.
Embora se costume esquecer isto, Hipcrates j dizia que uma vida mental anormal ou desequilibrada d
origem neurose, e mesmo psicose, para as quais prescrevia psicofrmacos (helboro) ou
psicoterapias (catarse). Tambm disse que a meditao para o esprito como os passeios ao ar livre
para o corpo.
Enquanto antroplogo, e como naturalista, esboava uma teoria da evoluo. Estudava as etnias e a
constituio individual, e sobretudo o temperamento do ser segundo a idade, o meio ambiente, o clima e os
ritmos biolgicos e das estaes. Acreditava na influncia do meio sobre o ser humano, e ao mesmo tempo
parece-nos bvio que compreendeu o mecanismo da seleco natural, que seria sustentado por Darwin mais
de dois mil anos mais tarde.
Surpreendentes so tambm as suas descries dos usos e costumes, dignos de qualquer estudo etnolgico
desenvolvido e completo. Nada mais demonstrativo e contundente do que ler textos como os Tratados Sobre
os Ares, guas e Lugares, Sobre a natureza da criana e Sobre os humores, epidemias e Aforismos, s para
mencionarmos alguns.
Como antroplogo e reunindo os seus mltiplos outros conhecimentos enquanto clnico, morflogo, filsofo
e psiclogo assentou as bases da observao biotipolgica, incluindo as constituies, que desenvolveu no
aspecto esttico (a constituio -o em si mesma), e no dinmico e fisiolgico, que no a constituio mas
sim o temperamento, mistura temperada dos humores. Esta concepo hipocrtica dos seis temperamentos
est relacionada com a noo de identidade da Natureza e das diferentes naturezas de evoluo.
Muito poderamos aqui assinalar, citar e acrescentar ao j referido atrs, mas isso ser tema para outros
artigos, pois quando se conhecem as obras e comentrios de Hipcrates o Grande, mais do que grande, ele
passa a ser infinito. uma fonte inesgotvel que nos chega at actualidade, conservando toda a frescura
de onde brotou atravs da como dizia o Prof. Livraga cadeia mgica do Tempo.

Antnio Alzina
Director da Nova Acrpole Espanha e do Instituto Novas Medicinas Seraphis

BI BLI OGRA FI A
C. Garca Gual (et al.) Tratados Hipocrticos. Ed. Gredos. Madrid, 1983 (I I vol.).
P. Lan Entralgo, A medicina hipocrtica.
A . A lbarracn, Homero e a Medicina.
L. Garca Ballester, Galeno.
R. Joly. O nvel da cincia hipocrtica.
G. Lanata. Medicina mgica e religio popular na Grcia, em finais da era de Hipcrates.
M. Martiny. Hipcrates e a medicina.


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