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LOS DEVORADORES DE CADAVERES

Michael Crichton
Ttulo original: Eaters of the dead.
Traduccin: Lucrecia Moreno de Saez y Mara Jos Sobejano.
ltra!ar Editores
"S#$: %&'()%*'))+')
,igitalizado -or .nelfer.
/racias a #izien 0ue a-ort los -ri!eros ca-tulos.
Se-tie!bre de 1221
Para WILLIAM HOWELLS
3$o elogies el da hasta 0ue llegue la noche4
a una !ujer5 hasta 0ue haya sido 0ue!ada4
el hielo5 hasta 0ue haya sido atra6esado4
la cer6eza5 hasta 0ue haya sido bebida.7
89:;E9#": ;"<"$/:
La maldad es antigua.
89:;E9#": =9.#E
INTRODUCCIN
El !anuscrito de "bn'>adlan re-resenta el relato testi!onial !?s antiguo 0ue se conoce
sobre la 6ida y la sociedad de los 6i@ingos. Se trata de un docu!ento eAtraordinario 0ue
describe con 6i6ido detalle hechos transcurridos hace !?s de !il aBos. El !anuscrito no
nos ha llegado intacto a tra6s de este largusi!o -erodo de tie!-o. Sin e!bargo5 su
-ro-ia historia es tan original y notable co!o el teAto.
Origen del manuscrito
En junio del aBo C1+ de la Era Dristiana5 el califa de #agdad en6i a un !ie!bro de su
corte5 .h!ad "bn'>adlan5 co!o e!bajador ante el rey de los bElgaros. lbn '>adlan
-er!aneci ausente tres aBos en su 6iaje y en realidad nunca lleg a cu!-lir su !isin5
-or0ue durante el trayecto se encontr en !edio de una co!unidad de ho!bres nrdicos
y 6i6i !uchas a6enturas junto a ellos.
Duando -or fin 6ol6i a #agdad5 "bn'>adlan registr sus eA-eriencias en un infor!e
oficial a la corte. Face !ucho tie!-o 0ue desa-areci este !anuscrito original5 y -ara
reconstruirlo debe!os basarnos en frag!entos 8arciales conser6ados en fuentes
-osteriores.
El !?s conocido de stos es el lAico geogr?fico en idio!a ?rabe escrito -or Ga@ut "bn'
.bdallah. en el siglo Ain. Ga@ut incluye una docena de 8asajes teAtuales eAtrados del
relato de >adlan5 relato 0ue tena5 a la sazn5 trescientos aBos. Dabe su-oner 0ue Ga@ut
utiliz una co-ia del original. . -esar de ello5 estos 8ocos -asajes han sido traducidos y
6ueltos a traducir !uchas 6eces 8or eruditos de -ocas !?s recientes.
:tro frag!ento fue descubierto en 9usia en +%+( y -ublicado en ale!?n -or la
.cade!ia de San 8etersburgo en +%1). Este !aterial contiene ciertos -asajes ya
8ublicados -or J. L. 9as!ussen en +C+&. 9as!ussen utiliz un !anuscrito 0ue hall en
Do-enhague y 0ue luego se -erdi. Los orgenes de este !anuscrito son dudosos. En
a0uella -oca hubo asi!is!o traducciones suecas5 francesas e inglesas5 -ero todas ellas
son ostensible!ente ineAactas y en a-ariencia no incluyen !aterial nue6o.
En +%(% se descubrieron dos !anuscritos !?s en la coleccin -ri6ada' de antigHedades
de sir John E!erson5 e!bajador brit?nico en Donstantino-la. Sir John era uno de esos
coleccionistas ?6idos cuyo entusias!o -or las ad0uisiciones su-eraba su inters -or las
-iezas ad0uiridas. ,ichos !anuscritos se encontraron des-us de su !uerte. $adie sabe
dnde ni cu?ndo los obtu6o.
no es una geografa en ?rabe escrita -or .hinad Tusi5 cuya fecha5 relati6a!ente
-recisa5 es +2&( de la Era Dristiana. Esto a-roAi!a cronolgica!ente el !anuscrito de
TusI al original de lbn >adlan5 0ue5 segEn se -resu!e5 fue escrito a-roAi!ada!ente
entre los aBos C1& y C1* de la Era Dristiana. $o obstante5 los eruditos consideran el
!anuscrito de TusI co!o la fuente !enos fidedigna. El teAto est? lleno de errores y de
incongruencias5 y si bien cita eAtensa!ente a un tal lbn >agih 0ue 6isit las tierras del
norte5 !uchas autoridades se resisten a ace-tar su !aterial.
El segundo !anuscrito es el de .!in 9azi5 cuya fecha a-roAi!ada es +J%J a +JCJ de la
Era Dristiana. Est? escrito en latn y segEn su autor es una traduccin directa del teAto
?rabe de "bn >adlan. El !anuscrito 9azi contiene algEn !aterial sobre los turcos oguz y
6arios -asajes inditos relati6os a las batallas con los !onstruos de la niebla.
En +C)& se descubri un teAto definiti6o en latn !edie6al en el !onasterio de Ky!os5
cerca de Tesalnica al noreste de /recia. Este !anuscrito se centra !ayor!ente en
co!entarios sobre las relaciones de "bn >adlan con el califa y sobre sus eA-eriencias
con los habitantes de las tierras del norte. El autor y fecha del !anuscrito de Ky!os son
igual!ente inciertos.
La tarea de colacionar esta serie de 6ersiones y 0ue abarcan !?s de un !ilenio5 Ldas en
?rabe5 latn5 ale!?n5 francs5 dans5 sueco e ingls5 es una e!-resa de !agnas
-ro-orciones. Slo una -ersona de gran erudicin y energa -odra haberlo intentado5 y
en +CJ+ alguien lo intent5 en efecto. 8er >raus',olus5 -rofesor e!eritus de literatura
co!-arada de la ni6ersidad de :slo co!-il todas las fuentes conocidas y e!-rendi
la colosal tarea de la traduccin5 0ue lle6 a cabo hasta su !uerte en +CJ(. .lgunos
frag!entos de su traduccin a-arecieron en los .nales del Museo $acional de :slo5
+CJC'+C*25 -ero no des-ertaron !ucho inters entre los eA-ertos5 tal 6ez a causa de 0ue
esa -ublicacin tiene una circulacin reducida.
La traduccin de >raus',olus es absoluta!ente literal. En su 8ro-ia introduccin a la
obra5 >raus',olus co!enta 0ue 3es -arte de la naturaleza de los idio!as 0ue una
traduccin agradable no sea eAacta y 0ue una traduccin eAacta encuentre su -ro-ia
belleza sin ayuda de nadie7.
En la -re-aracin de esta traduccin co!-leta G co!entada de la 6ersin de
>rausM,olus he hecho -ocos ca!bios. :!it algunos -asajes re-etidos5 hecho 0ue
seBalo en5 el teAto. Da!bi la estructura de los -?rrafos5 co!enzando con uno nue6o 'el
solilo0uio directo de cada -ersonaje5 lo cual obedece a las con6enciones !odernas'. Fe
o!itido las !arcas diacrticas de los no!bres ?rabes. 8or fin5 en ciertos -asajes he
alterado la sintaAis original5 -or lo general !ediante la trans-osicin de cl?usulas
subordinadas5 con el fin de facilitar su co!-rensin.
Los vikingos
El retrato de los 6i@ingos trazado -or "bn'>adlan difiere bastante de la tradicional 6isin
euro-ea de este -ueblo. Las -ri!eras descri-ciones euro-eas de los 6i@ingos fueron
registradas -or el clero5 Enicos obser6adores de la -oca 0ue saban escribir5 0uienes
6ean a estos nrdicos -aganos con es-ecial horror. Fe a0u un -asaje es-ecial!ente
hi-erblico5 citado -or ,. M. Nilson y -erteneciente a un autor irlands del siglo K"":
En una palara! aun cuando e"istieran cien cae#as de acero templadas sore
un cuello! $ cien lenguas a%iladas! &giles! %r'as! rillantes $ met&licas en cada
cae#a! adem&s de cien voces volules $ estent(reas! no lograr'an contar ni
narrar! enumerar ni relatar cu&nto su%rieron los irlandeses! tanto )omres como
mu*eres! tanto laicos como cl+rigos! tanto vie*os como *(venes! tanto noles
como villanos! en cuanto a crueldad! in*urias! opresi(n en cada casa $ en
manos de esa gente temeraria! iracunda $ puramente pagana.
Los eruditos actuales reconocen 0ue estos relatos escalofriantes sobre las incursiones de
los 6i@ingos son su!a!ente eAagerados. $o obstante5 los autores5 euro-eos tienden
toda6a a reducir a los escandina6os a la condicin de b?rbaros sedientos de sangre5
eAtraBos a la corriente -rinci-al de la cultura y las ideas occidentales. . !e nudo se ha
ado-tado tal actitud a eA-ensas de cierta lgica. 8or eje!-lo5 ,a6id Talbot 9ice escribe:
Entre los siglos ,II $ -I el papel de los vikingos %ue tal ve# de una in%luencia
ma$or .ue la de cual.uier otro grupo +tnico de Europa occidental.. Los
vikingos eran! en e%ecto! grandes via*eros .ue llevaron a cao sorprendentes
)a#a/as de navegaci(n. Sus ciudades eran grandes centros comerciales. Su arte
era original! creativo! $ marc( rumos. Pod'an enorgullecerse de una ella
literatura $ de una cultura desarrollada. 01ue en realidad una civili#aci(n2
3ee admitirse! a mi *uicio! .ue no lo %ue... 4arec'a del to.ue de )umanismo
.ue es el sello de la civili#aci(n.
La !is!a actitud se refleja en la o-inin de lord Dlar@:
4uando consideramos las sedas isl&ndicas! .ue %iguran entre las grandes oras
literarias del mundo! deemos admitir .uelos n(rdicos crearon una cultura.
0Mas era una civili#aci(n ... 2 4ivili#aci(n signi%ica algo m&s5 energ'a!
voluntad $ poder creador! algo .ue los n(rdicos no ten'an! pero .ue! en la +poca
en. .ue vivieron! comen#aa a reaparecer en Europa occidental. 04(mo puedo
de%inirlo2 Pues ien! en pocas palaras! un sentido de permanencia. Los
n(madas $ los invasores viv'an en una continua transitoriedad. 6o sent'an la
necesidad de mirar )acia delante m&s all& del mes siguiente o del pr("imo via*e
o de la pr("ima atalla. 7 por esta ra#(n no se les ocurri( construir casas de
piedra ni escriir liros.
Duanto !ayor cuidado -one!os en la lectura de estas o-iniones5 !?s ilgicas resultan.
La 6erdad es 0ue cabe -reguntarse -or 0u estos eruditos euro-eos alta!ente educados
e inteligentes consideran con tanta ligereza a los 6i@ingos5 con a-enas unas -alabras
for!uladas de -aso. OG -or 0u la -reocu-acin sobre la cuestin se!?ntica de si los
6i@ingos tu6ieron una 3ci6ilizacin7P La situacin resulta eA-licable si se reconoce un
-rejuicio euro-eo 0ue data de largo tie!-o y 0ue surge de -untos de 6ista tradicionales
sobre la -rehistoria euro-ea.
Todo niBo de :ccidente a-rende 0ue el Dercano :riente es la 3cuna de la ci6ilizacin7
y 0ue las -ri!eras ci6ilizaciones surgieron en Egi-to y en Meso-ota!ia5 nutridas -or
las cuencas del $ilo5 el Tigris y el Qufrates. ,esde all la ci6ilizacin se -ro-ag a Dreta
y a /recia y luego a 9o!a5 -ara llegar -or fin a los b?rbaros de Euro-a se-tentrional.
Se ignora 0u hacan estos b?rbaros !ientras aguardaban el ad6eni!iento de la
ci6ilizacin. G la -regunta no suele for!ularse. El nfasis resida en el -roceso de
dise!inacin 0ue el fallecido 55/ordon Dhilde resu!i co!o 3la irradiacin de la
barbarie euro-ea -or la ci6ilizacin oriental7. Los eA-ertos actuales han a-oyado este
-unto de 6ista5 co!o ya hicieron los griegos y los ro!anos. /eoffrey #ibby afir!a: 3La
historia de Euro-a se-tentrional y oriental es conte!-lada desde el oeste y desde el sur
con todo el -rejuicio de ho!bres 0ue se consideraban a s !is!os ci6i+izados y a los
otros5 b?rbaros.7
Don este enfo0ue los escandina6os son sin duda los !?s alejados de la fuente de la
ci6ilizacin y5 co!o es lgico5 los Elti!os en haberla ad0uirido. Dabe ad!itir5 -ues5 0ue
se les considere co!o los Elti!os b?rbaros5 co!o una es-ina dolorosa en el costado de
otras zonas euro-eas e!-eBadas en absorber la sabidura y la ci6ilizacin de :riente.
La dificultad reside en 0ue esta 6isin tradicional de la -rehistoria euro-ea ha sido en
gran -arte destruida en los Elti!os 0uince aBos. El -erfecciona!iento de las tcnicas de
gran -recisin -ara la fijacin de fechas basadas en el uso del carbono ha creado la
confusin en la antigua cronologa sobre la 0ue se a-oyaban las 6iejas ideas sobre la
difusin. .ctual!ente -arece irrefutable 0ue los euro-eos le6antaban enor!es tu!bas
!egalticas antes de 0ue los egi-cios construyesen sus -ir?!ides. Stonehenge es !?s
antigua 0ue la ci6ilizacin !icnica en /recia. La !etalurgia en Euro-a bien -uede
haber -recedido el desarrollo de las artes del !etal en /recia y Troya.
El significado de estos descubri!ientos no ha sido aclarado aEn5 -ero indudable!ente
hoy resulta i!-osible considerar a los euro-eos -rehistricos co!o sal6ajes 0ue
holgazaneaban a la es-era de los beneficios de la ci6ilizacin oriental. 8or el contrario5
los euro-eos -arecen haber do!inado tcnicas suficiente!ente i!-ortantes co!o -ara
trabajar grandes !asas de -iedra y tenido asi!is!o el considerable conoci!iento de la
astrono!a 0ue les -er!iti construir Stonehenge5 el -ri!er obser6atorio del !undo.
Dabe5 -or tanto5 -oner en tela de juicio la -redileccin euro-ea -or la ci6ilizacin
oriental y el conce-to !is!o de la barbarie euro-ea5 el cual eAige una re6isin. Si
tene!os -resente el legado de la lla!ada barbarie5 los 6i@ingos ad0uieren nue6a
i!-ortancia y -ode!os so!eter a nue6o eAa!en lo 0ue se conoce de los escandina6os
del siglo K.
En -ri!er lugar5 debe!os reconocer 0ue los 6i@ingos nunca constituyeron un gru-o
clara!ente unificado. Lo 0ue 6ieron los euro-eos fueron gru-os dis-ersos y aislados de
ho!bres de !ar -rocedentes de una eAtensa zona geogr?fica 'Escandina6ia es !ayor
0ue 8ortugal5 Es-aBa y >rancia reunidas' y 0ue zar-aban desde sus estados feudales con
fines de co!erciar5 co!eter actos de -iratera o a!bas cosas. Los 6i@ingos no
distinguan !ucho entre esas dos acti6idades. Es necesario co!entar a0u 0ue se trata de
una tendencia co!-artida -or !uchos na6egantes5 desde los griegos hasta los
isabelinos.
,e hecho5 -ara tratarse de gente carente de ci6ilizacin 0ue no 3senta la necesidad de
!irar !?s all? de la -rAi!a batalla75 los 6i@ingos re6elan una conducta inusitada!ente
estable y a deter!inados fines. Do!o -rueba de la eAtensin de su co!ercio5 la !oneda
?rabe a-arece en Escandina6ia ya en el aBo *C1 de la Era Dristiana. ,urante los
cuatrocientos aBos subsiguientes los !ercaderes'-iratas 6i@ingos llegaron hacia el oeste
hasta Terrano6a5 hacia el sur hasta Sicilia y /recia Rdonde dejaron inscri-ciones talladas
sobre los leones de ,elosS y hacia el este hasta los rales en 9usia5 donde los
!ercaderes nrdicos establecieron contacto con las cara6anas 0ue llegaban -or la ruta
de la seda a Dhina. Los 6i@ingos no fueron constructores de i!-erios y es co!En
afir!ar 0ue su influencia en este 6asto territorio no fue -er!anente. $o obstante5 fue lo
bastante -ara 0ue dejaran sus no!bres en nu!erosas localidades de "nglaterra5 !ientras
en 9usia dieron su no!bre a la nacin !is!a Rno!bre deri6ado del de una tribu
nrdica5 la 9usS. En cuanto a la influencia !?s sutil de su 6igor -agano5 de su energa
i!-lacable y de su siste!a de 6alores5 el !anuscrito de lbn >adlan !uestra cu?ntas de
las actitudes t-icas de los nrdicos han -erdurado hasta el da de hoy. En 6erdad hay
algo notable!ente fa!iliar a la sensibilidad !oderna en la for!a de 6ida de los
6i@ingos5 a la 6ez 0ue un ele!ento de -roducto atracti6o.
Acerca del autor
Don6endra decir algo acerca de "bn'>adlan5 el ho!bre 0ue nos habla con una 6oz tan
-ersonal5 a -esar de haber -asado sta -or el filtro de !il aBos y -or el de transcri-tores
y traductores -ro6enientes de tantas tradiciones lingHsticas y culturales diferentes.
Sabe!os -oco o nada de su historia -ersonal. -arecer5 era un ho!bre culto y5 a juzgar
-or sus hazaBas5 no -udo haber tenido !ucha edad. Manifiesta eA-lcita!ente
-ertenecer a la fa!ilia del califa5 a 0uien no ad!iraba en -articular. En este senti!iento
le aco!-aBaban !uchos5 -or cuanto el califa .l'Mu0tadir fue de-uesto dos 6eces y -or
Elti!o asesinado -or uno de sus -ro-ios oficiales.
,e la sociedad de su tie!-o sabe!os algo !?s. En el siglo K #agdad5 la Diudad de la
8az5 era la ciudad !?s ci6ilizada de la Tierra. ,entro de sus clebres !urallas circulares
6i6an !?s de un !illn de habitantes. #agdad era el centro de la acti6idad intelectual y
co!ercial dentro de un !arco de eAtraordinaria belleza5 elegancia y es-lendor. Faba
jardines -erfu!ados5 glorietas so!breadas y frescas y las ri0uezas acu!uladas -or un
6asto i!-erio.
Los ?rabes de #agdad eran !usul!anes fer6orosos. $o obstante5 estaban eA-uestos al
contacto con -ueblos distintos 0ue actuaban de !anera diferente y tenan creencias
ta!bin diferentes. Los ?rabes eran5 en realidad5 los indi6iduos !enos -ro6incianos de
ese tie!-o5 hecho 0ue los con6erta en agudos obser6adores de las culturas eAtranjeras.
El !is!o "bn'>adlan fue sin duda un ho!bre inteligente y obser6ador. Le interesaban
tanto los detalles de la 6ida cotidiana co!o las creencias de las gentes. Mucho de lo 0ue
6io le result 6ulgar5 obsceno y b?rbaro5 -ero no -erdi !ucho tie!-o en !anifestar
indignacin. na 6ez eA-resada su censura5 -asa in!ediata!ente a sus obligaciones
i!-arciales. Sus co!entarios traslucen una notable i!-arcialidad.
Su estilo de describir los hechos -uede -arecer eAcntrico -ara la !odalidad occidental.
$o relata una historia tal co!o esta!os habituados a orla. Tende!os a ol6idar 0ue
nuestro -ro-io sentido del dra!a tiene sus orgenes en la tradicin oral5 la
re-resentacin 6i6a -or -arte de un bardo ante un auditorio 0ue a !enudo tiene 0ue
haberse !ostrado in0uietante e i!-aciente5 o bien so!noliento des-us de una co!ida
co-iosa. $uestras historias !?s antiguas5 la Iliada5 8eo9uI% y la 4anci(n de :old&n5
fueron creadas -ara ser cantadas -or juglares cuya funcin -rinci-al y cuya -ri!era
obligacin era entretener.
"bn'>adlan5 en ca!bio5 fue un escritor y su fin -rinci-al no era entretener. Ta!-oco
tena 0ue glorificar a algEn !ecenas 0ue le escuchase5 ni reforzar los !itos de la
sociedad en 0ue 6i6a. 8or el contrario5 fue un e!bajador 0ue debi entregar un
infor!e. Su tono es el de un auditor de i!-uestos5 no el de un bardo4 el de un
antro-logo5 no el de un dra!aturgo. M?s aEn5 a !enudo des-erdicia los ele!entos !?s
cauti6adores de su narracin -ara e6itar 0ue se inter-ongan en su relato claro y
e0uilibrado.
. 6eces esta falta de -asin es tan eAas-erante 0ue no reconoce!os la agudeza de "bn'
>adlan co!o es-ectador. ,urante siglos des-us de "bn >adlan la tradicin entre los
6iajeros fue escribir crnicas infinita!ente es-eculati6as y fant?sticas acerca de las
!ara6illas del eAtranjero5 co!o ani!ales 0ue hablaban5 ho!bres 0ue 6olaban5
encuentros con !ari-osas gigantes y con unicornios. LFace tan slo ochocientos aBos
haba euro-eos5 en otros as-ectos sensatos5 0ue rellenaban cuartillas con dis-arates
sobre babuinos africanos 0ue libraban guerras con granjeros5 -or eje!-lo.
lbn'>adlan nunca es-ecula. Dada una de sus -alabras suena a 6erdad y cuando infor!a
acerca de algo 0ue slo conoce de odas5 se cuida de seBalarlo. Se !uestra de igual
!odo -untilloso en es-ecificar cuando ha sido testigo -resencial. Es -or ello 0ue utiliza
infinidad de 6eces la frase 3Lo 6i con !is -ro-ios ojos7..
En definiti6a5 es esta cualidad de total 6eracidad lo 0ue hace 0ue su relato sea tan
horri-ilante. Su encuentro con los !onstruos de la niebla5 los de6oradores de cad?6eres5
es descrito con la !is!a atencin al detalle5 el !is!o cuidadoso esce-ticis!o 0ue
caracteriza el resto del !anuscrito.
Sea co!o fuere5 el lector -odr? juzgar -or s !is!o.
M.$SD9"T: ,E "#$'>.,L.$ E$ EL TE 9EL.T.
SS EK8E9"E$D".S E$T9E L:S $U9,"D:S
EN EL AO 922 DE LA ERA CRISTIANA
INICIO DEL VIAJE DESDE BADAD
ILoado sea ,ios5 el Misericordioso5 el Do!-asi6o5 el SeBor de los ,os Mundos5 y
bendiciones y -az al 8rnci-e de los 8rofetas5 nuestro dueBo y seBor Muha!!ad5 a
0uien ,ios bendiga y -roteja y confiera durable e ininterru!-ida -az y beneficios hasta
el ,a de la >eV
Este es el libro de .h!ad "bn'>adlan5 "bn'al.bbas5 "bn'9asid5 "bn'Fa!!ad5 cliente de
Muhanunad "bn'Sulay!an5 e!bajador de al'Mu0tadir ante el rey de los Sa0aliba5 en el
cual relata lo 0ue 6iera en la tierra de los turcos5 los hazars5 los sa0aliba5 los bas@irs5 los
rus y los nrdicos5 las historias de sus reyes y su !anera de co!-ortarse en !uchos
0uehaceres de su 6ida.
La carta de GiltaWar5 rey de los Sa0aliba5 lleg a !anos del co!andante de los fieles5 al'
Mu0tadir. En ella GiltaWar le solicitaba 0ue en6iara a alguien ca-az de instruirlo en
religin y de fa!iliarizarlo con las leyes del "sla!5 0ue le construyera una5 !ez0uita y
le le6antara un -El-ito desde el cual lle6ar a cabo la !isin de con6ertir a su -ueblo en
todos los distritos de su reino5 co!o asi!is!o consejo acerca de la construccin de
fortificaciones y de obras de defensa. Luego rogaba al califa 0ue hiciera todo esto. El
inter!ediario en este co!etido era ,adir'al'Fura!i.
El co!andante de los fieles5 al'Mu0tadir5 co!o !uchos lo sabe!os5 no era un califa
fuerte y justo5 sino !?s bien inclinado a los -laceres y a los discursos lisonjeros de sus
funcionarios5 0uienes le consideraban un tonto y se !ofaban de l a sus es-aldas. $o
-erteneca yo a ese gru-o ni era a!ado de for!a es-ecial -or el califa5 -or los !oti6os
siguientes.
En #agdad5 la Diudad de la 8az5 6i6a un !ercader de cierta edad lla!ado "bn'Tarin5
rico en todas las cosas -ero carente de un corazn generoso y de a!or a los ho!bres.
.tesoraba su oro G ta!bin a su jo6en es-osa a 0uien nadie haba 6isto5 a -esar de 0ue
todos la tenan -or una !ujer ini!aginable!ente bella. Dierto da5 el califa !e en6i a
entregar un !ensaje a "bn'Tarin. Me -resent en la casa del !ercader y solicit ser
ad!itido con !i carta y !i sello. Fasta hoy5 ignoro el contenido de esa carta5 -ero no
tiene i!-ortancia.
El !ercader no estaba en casa5 -or haberse ausentado al eAtranjero en !isin de
negocios. EA-li0u al criado 0ue deba es-erar su regreso5 -ues tena instrucciones del
califa de entregar el !ensaje eAclusi6a!ente en !anos de su a!o. En 6ista de ello el
criado !e -er!iti entrar en la casa5 -roceso 0ue re0uiri algEn tie!-o5 ya 0ue la -uerta
de la casa tena nu!erosos -asadores5 cerrojos5 barras y -estillos5 tal co!o suele ocurrir
en las casas de los a6aros. 8or fin entr. 8er!anec all todo el da5 sediento5 -ero los
ser6idores del a6ariento !ercader no !e ofrecieron ningEn refrigerio.
En !edio del calor de la tarde5 cuando toda la casa estaba silenciosa y !ientras dor!an
los ser6idores5 ta!bin yo !e sent so!noliento. Entonces 6i delante de ! una
a-aricin 6estida de blanco5 una !ujer jo6en y bella5 0ue su-use sera la !ujer del
!ercader5 a 0uien ningEn ho!bre haba 6isto nunca. $o habl5 sino 0ue con gestos !e
condujo a otro cuarto y una 6ez all cerr la -uerta con el cerrojo. /oc de ella sin
6acilar y no fue necesario esti!ularla -ara ello -or0ue su !arido era 6iejo y sin duda no
la satisfaca. .s -as !uy r?-ida!ente la tarde5 hasta 0ue o!os al a!o 0ue 6ol6a.
"n!ediata!ente la es-osa se le6ant y !e dej5 sin haber -ronunciado una sola -alabra
en !i -resencia. Tued solo y arregl?ndo!e las ro-as con algo de -risa.
,ir a0u 0ue -ude ser sor-rendido5 de no haber !ediado a0uellos -asadores y cerrojos
0ue i!-edan la entrada del a6aro en su -ro-ia casa. $o obstante5 el !ercader "bn'Tarin
!e encontr en el cuarto contiguo5 !e !ir con sus-icacia5 y -regunt -or 0u estaba
all en lugar de haber es-erado en el -atio5 el lugar a-ro-iado -ara un !ensajero.
9e-li0u 0ue estaba ha!briento y fatigado y haba ido en busca de ali!ento y so!bra.
Era una !entira !uy -oco con6incente y el !ercader no !e crey. Se 0uej5 entonces5
al califa5 0uien5 segEn s5 se sinti secreta!ente di6ertido5 -ero al !is!o tie!-o
obligado a ado-tar una eA-resin de se6era censura en -Eblico. ,e ese !odo5 cuando el
gobernante de Sagaiba solicit al califa el en6o de una !isin5 este !is!o "bn'Tarin5
des-echado5 insisti en 0ue !e en6iaran a !. .s -ues5 fui en6iado.
En nuestro gru-o estaba el e!bajador del rey de Sa0aliba5 lla!ado .badallah "bn'#astu
al'Fazafl5 un ho!bre !ajadero y altisonante 0ue hablaba de!asiado. Estaban ta!bin
Ta@in al'Tur@i y #ars al'Sa0labi5 guas -ara el 6iaje y5 -or Elti!o5 yo. Lle6?ba!os
-resentes -ara el rey5 su es-osa5 sus hijos G sus generales. Lle6?ba!os asi!is!o ciertas
drogas 0ue fueron enco!endadas al cuidado de Sausan el'9asi. Tal era nuestro gru-o.
8arti!os5 -ues5 el jue6es5 undci!o da del Safar del aBo )2C R1+ de junio de C1+S5 de la
Diudad de la 8az. $os detu6i!os un da en $ahWaran y desde all a6anza!os a buen
-aso hasta llegar a al',as@ara5 donde -er!aneci!os tres das. 8rosegui!os sin dar
ningEn rodeo hasta Fu"Wan. .ll nos detu6i!os dos das. ,esde all -rosegui!os hacia
Tir!isin5 donde -ara!os dos das. 9eanuda!os el 6iaje y a6anza!os hasta Fa!adan5
donde nos 0ueda!os tres das. Llega!os luego a SaWar5 -ara 0uedar all otros dos5 y
des-us -arti!os hacia 9ay5 donde -er!aneci!os once das5 es-erando a .h!ad "bn'
.li5 her!ano de el'9asi5 0ue estaba en FuWar al'9ay. ,esde all -rosegui!os hasta
FuWar al'9ay5 donde -er!aneci!os tres das X+Y.
$uestra -er!anencia en /urganiya fue -rolongada. Estu6i!os all 6arios das del !es
de 9agab Rno6ie!breS y durante todos los de Saban5 9a!adan y SaWWal. Esta larga
estancia fue -ro6ocada -or un fro de intensas -ro-orciones. ,ir 0ue !e contaron 0ue
dos ho!bres lle6aron ca!ellos a la sel6a en busca de lu!bre. :l6idaron5 no .obstante5
lle6ar -edernal y astillas y -or ello dur!ieron a la inte!-erie sin si0uiera contar con una
fogata. Duando des-ertaron a la !aBana siguiente5 descubrieron 0ue los ca!ellos
estaban congelados co!o estatuas a causa del fro.
8ude 6er 0ue el !ercado y las calles de /urganiya estaban co!-leta!ente desiertos a
causa del fro. Era -osible -asearse -or las calles sin encontrar ser alguno. na 6ez5
cuando sala del baBo5 entr en !i casa y !e !ir la barba5 0ue era un blo0ue de hielo.
Tu6e 0ue descongelarla junto al fuego. ;i6a da y noche dentro de una casa contenida
dentro de otra5 y en cuyo interior se haba le6antado una tienda turca hecha de -aBo5 en
la 0ue yo -er!aneca en6uelto en abundantes ro-as y !antas de -iel. . -esar de todo
ello5 a !enudo las !ejillas a la al!ohada duran te la noche.
En estos eAtre!os de fro co!-rob 0ue la tierra suele e sufrir grandes grietas y 0ue un
?rbol grande y 6etusto -uede llegar a -artirse en dos !itades.
. !ediados del !es de SaWWal del aBo )2C Rfebrero del C11S5 el tie!-o co!enz a
ca!biar5 el ro co!enz a deshelarse y nos -rocura!os los ele!entos necesarios -ara el
6iaje. Do!-ra!os ca!ellos turcos y botes de -iel de ca!ello5 co!o -re-aracin -ara el
cruce de los ros 0ue debera!os efectuar en la tierra de los turcos.
.l!acena!os -ro6isiones de -an5 !ijo y carne salada -ara tres !eses. $uestras
a!istades en la ciudad nos guiaron en la co!-ra de las ro-as 0ue habra!os de
necesitar. Estos a!igos nos describieron las -ruebas 0ue nos aguardaban en tr!inos
horri-ilantes y -or nuestra -arte i!agina!os 0ue eAageraban5 -ero cuando sufri!os las
eA-eriencias5 todo fue -eor de lo 0ue nos haban dicho.
Dada uno de nosotros 6isti una cha0ueta5 sobre sta un gab?n5 sobre ste la -renda
lla!ada tulu-5 cubierta a su 6ez -or un bur@a5 !ientras un turbante de -aBo dejaba
libres tan slo los ojos -ara -oder 6er. Lle6?ba!os calzoncillos co!unes debajo d los
-antalones5 -antuflas y sobre stas un. -ar de botas. Duando uno de nosotros se a-eaba
del ca!ello5 le era i!-osible !o6erse a causa de sus ro-as.
El doctor en leyes y el !aestro y los -ajes 0ue 6iajaban con nosotros desde #agdad nos
dejaron en este -unto5 te!erosos de internarse en esas tierras desconocidas5 de !odo
0ue yo5 el e!bajador5 su cuBado y dos -ajes5 Ta@in y #ars5 reanuda!os el ca!ino X1Y.
La cara6ana estaba lista -ara -artir. To!a!os a nuestro ser6icio a un gua entre los
-obladores de la ciudad5 cuyo no!bre era TlaWus. En seguida nos -usi!os en !anos de
nuestro ,ios .ltsi!o y Todo-oderoso e inicia!os la !archa un lunes5 el tercer da del
!es de ,ul0ada del aBo )2C R) de !arzo el C11S5 desde la ciudad de /urganiya.
El !is!o da hici!os un alto en la -oblacin Za!gan5 es decir5 la -uerta de los turcos.
Muy te!-rano al da siguiente5 -rosegui!os hacia /it. .ll ne6 tanto 0ue los ca!ellos
se hundan en la nie6e hasta las rodillas y -or tanto tu6i!os 0ue detenernos dos das.
Segui!os a buen -aso y entra!os en la tierra e los turcos sin encontrar a nadie en la
este-a estril y llana. Dabalga!os diez das en !edio de un fro intenssi!o y de
tor!entas de nie6e ininterru!-idas5 en co!-aracin con las cuales el fro sufrido en
DhWarez! era co!-arable a un da de 6erano5 al -unto 0ue ol6ida!os todas las
inco!odidades sufridas con anterioridad y estu6i!os casi a -unto de renunciar al 6iaje.
n da5 cuando haba!os sufrido el tie!-o fro !?s incle!ente5 Ta@in5 el -aje5 iba
cabalgando aa !i lado y junto a l uno de los turcos5 0uien con6ersaba con l en su
-ro-io idio!a. Ta@in se ech a rer y !e dijo:
'Este turco !e dice: 3OTu 0uerr? el SeBor de nosotrosP Est? !at?ndonos de fro. Si
su-ira!os lo 0ue 0uiere5 se lo dara!os.7
Go re-use:
',ile 0ue slo 0uiere 0ue digan: 3$o hay otro ,ios 0ue .l?.7
El turco ri y dijo:
'Si lo su-iera5 lo dira.
Llega!os a un bos0ue donde haba bastante !adera seca y nos detu6i!os. La cara6ana
encendi fogatas5 nos calenta!os5 nos 0uita!os las ro-as y la tendi!os a secar X)Y.
;ol6i!os a hacernos a la !archa y cabalga!os todos los das desde la !edianoche
hasta la hora de las -legarias de la tarde5 a-resur?ndonos a -artir de !edioda. Duando
hubi!os cabalgado 0uince noches5 llega!os a una gran !ontaBa de rocas !acizas. ,e
estas rocas brotan !anantiales5 cuya agua for!a estan0ues. ,esde all -rosegui!os la
tra6esa hasta 0ue llega!os al lugar donde resida una tribu turca lla!ada de los oguz.
X+Y Este -asaje eA-resa el estilo habitual de las descri-ciones 0ue hace "bn'>adlan de sus 6iajes. Tal 6ez la
cuarta -arte de todo el !anuscrito est? escrito en est estilo y se li!ita a enu!erar los no!bres de las
-oblaciones y el nE!ero de das -asados en cada una. La !ayor -arte de este !aterial ha sido o!itido.
SegEn -arece5 "bn'>adlan 6iaja hacia el norte y -or fin5 se 6en obligados a detenerse -ara in6ernar.
X1Y . tra6s del !anuscrito lbn'>adlan nunca se !uestra -reciso en cuanto al ta!aBo y co!-osicin del
gru-o. $o es -osible saber a ciencia cierta si su a-arente negligencia refleja la su-osicin de 0ue el lector
conoce la co!-osicin de la cara6ana o bien consecuencia de la -rdida de -asajes del teAto. Diertas
con6enciones sociales -ueden haber influido5 ya 0ue lbn'>adlan nunca !anifiesta 0ue su gru-o es de !?s
de unos -ocos indi6iduos5 cuando en realidad alcanzaba5 -robable!ente5 un centenar o !?s y el doble de
esta cifra en caballos y ca!ellos. Sin e!bargo5 "bn'>adlan no cuenta5 literal!ente hablando5 los escla6os5
ser6idores y !ie!bros de !enor i!-ortancia de la cara6ana.
X)Y .l -arecer5 el gru-o de "bn'>adian estaba a-roAi!?ndose a una regin !enos fra5 -or0ue no 6uel6e a
aludir a un fro eAtre!o.
COSTUMBRES DE LOS TURCOS OU!
Los oguz son n!adas y 6i6en en car-as de -aBo. 8er!anecen una te!-orada en un
lugar y luego e!-renden el 6iaje. Sus 6i6iendas est?n distribuidas a0u y all? segEn la
costu!bre n!ada. Si bien lle6an una 6ida dura5 son co!o asnos 0ue hubiesen -erdido
el ca!ino. $o tienen lazos religiosos con ,ios. $unca rezan5 -ero en ca!bio lla!an
seBores a sus jefes. Duando uno de ellos so
licita el consejo de su jefe a -ro-sito de algo5 le dice: 3SeBor5 O0u har res-ecto de
esto o lo otroP 7
Sus e!-resas est?n basadas en los consejos 0ue se dis-ensan eAclusi6a!ente entre
ellos. Los he 5odo decir: 3$o hay otro dios 0ue .l? y Maho!a es el -rofeta de .l?75
-ero hablan as -ara a-roAi!arse a los !usul!anes y no -or0ue lo crean.
El gobernante de los turcos oguz se lla!a Gab gu. Tal es el no!bre de 0uien gobierna y
todos 0uienes llegan a gobernar a esta tribu tienen ese no!bre. Su subordinado se lla!a
sie!-re <udar@in5 de !odo 0ue todo subordinado a un jefe es lla!ado <udar@in.
Los oguz no se la6an des-us de defecar u orinar5 ni ta!-oco se baBan des-us de
eyacular5 ni en ninguna otra ocasin. $o tienen ningEn contacto con el agua5
es-ecial!ente en in6ierno. $ingEn !ercader ni otros !usul!anes -ueden hacer sus
abluciones en -resencia de ellos5 sal6o durante la noche5 cuando los turcos no lo 6en5
-ues se enojan y dicen: 3Este ho!bre 0uiere hacernos 6cti!as de un sortilegio5 -or0ue
est? su!ergindose en el agua75 y -or tanto le obligan a -agar una !ulta.
$ingEn !aho!etano -uede entrar en territorio turco hasta 0ue un oguz haya accedido a
ser su anfitrin5 con 0uien se alberga y a 0uien trae ro-as de las tierras del "sla!5
ade!?s de -i!ienta5 !ijo5 -asas y nueces -ara la es-osa. Duando el !usul!?n llega a
casa de su anfitrin5 ste le le6anta una tienda y le lle6a o6ejas -ara 0ue el !usul!?n
-ueda sacrificarlas -ersonal!ente. Los turcos nunca degHellan las o6ejas5 sino 0ue las
gol-ean en la cabeza hasta !atarlas.
Las !ujeres oguz nunca se cubren con 6elo en -resencia de sus -ro-ios ho!bres ni de
otros. Ta!-oco se cubren ninguna -arte5 del cuer-o en -resencia de nadie. n da nos
detu6i!os a 6isitar a un turco y nos senta!os en su tienda. Su !ujer estaba -resente.
Mientras con6ers?ba!os5 la !ujer se descubri el -ubis y se lo rasc5 cosa 0ue nosotros
6i!os. $os cubri!os el rostro y diji!os: 3Don el -erdn de ,ios.7
.l or esto5 el !arido se ech a rer y dijo al intr-rete: 3,iles 0ue nosotros
descubri!os esta -arte de nuestras !ujeres en -resencia de ellos -ara 0ue la 6ean y se
i!-resionen5 -ero no est? dis-onible. Es !ejor 0ue cubrirla y5 no obstante5 -er!itir su
uso.7
El adulterio es desconocido entre ellos. . 0uien0uiera 0ue descubran en adulterio5 lo
descuartizan en dos -artes. Esto se realiza del siguiente !odo: Juntan las ra!as de dos
?rboles5 atan al cul-able a las ra!as y luego sueltan las ra!as5 de !anera 0ue el ho!bre
atado a ellas se di6ide en dos.
El h?bito de la -ederastia es considerado -or los turcos un -ecado terrible. na 6ez
lleg un !ercader y se alberg con el clan del <udar@in. Este !ercader -er!aneci un
tie!-o con su anfitrin -ara co!-rar o6ejas. .hora bien5 el dueBo de casa tena un hijo
i!berbe y el !ercader trat de seducirlo. 8or' fin5 logr 0ue el adolescente cediera a su
6oluntad. 8ero el dueBo de casa entr y los sor-rendi en %lagrante delito.
Los turcos 0ueran !atar al !ercader y ta!bin al jo6en. Sin e!bargo5 des-us de
!uchas sE-licas -or -arte del !ercader5 se le -er!iti -agar su -ro-io rescate. 8ag al
anfitrin doscientas o6ejas -or lo 0ue haba hecho a su hijo y abandon -resurosa!ente
las tierras de los turcos.
Todos los turcos se arrancan las barbas5 con eAce-cin de los bigotes.
Las costu!bres !atri!oniales son co!o sigue: no de ellos -ide la !ano de una !ujer
de otra fa!ilia -or un -recio deter!inado. El -recio consiste a !enudo en ca!ellos5
ani!ales de carga y otros bienes. $adie -uede to!ar es-osa hasta haber cu!-lido esta
obligacin5 acerca de la cual debe haber acuerdo con los ho!bres de la fa!ilia. na 6ez
satisfecha5 -uede acudir a la 6i6ienda de la no6ia y to!arla en -resencia del -adre5 la
!adre y los her!anos5 0uienes no se lo i!-iden.
Si !uere un ho!bre dejando es-osa e hijos5 el !ayor de los hijos 6arones -uede
to!arla co!o es-osa sie!-re 0ue no sea su -ro-ia !adre.
Si un turco se -one enfer!o y tiene escla6os5 stos le cuidan y ningEn !ie!bro de la
fa!ilia se le acerca. Se le6anta una tienda se-arada de las 6i6iendas y no sale de ella
hasta 0ue !uere o bien se cura. Si5 -or el contrario5 es un escla6o o un ho!bre -obre5 le
dejan en el desierto y -rosiguen el ca!ino.
Duando !uere un ho!bre destacado5 ca6an una gran fosa en for!a de casa y 6isten el
cad?6er con un 0urta0 con cinturn y arco y le -onen en una !ano una co-a de !adera
llena de bebida alcohlica. To!an luego todos sus bienes y los de-ositan en esta casa.
8or fin -onen en ella el cuer-o. Luego le6antan otra casa enci!a y construyen una
es-ecie de cE-ula de barro.
. continuacin sacrifican sus caballos5 ya sea uno o doscientos5 tantos co!o -osea5 en
el lugar de la tu!ba. Se co!en entonces la carne5 dejando slo la cabeza5 los cascos5 el
cuero y la cola5 todo lo cual cuelgan de -alos de !adera y dicen: 3.Qstos son los
corceles en 0ue cabalga hacia el -araso.7
Si el ho!bre ha sido un hroe y ha !atado a ene!igos5 tallan estatuas de !adera en un
nE!ero e0ui6alente al de ho!bres 0ue !at5 las colocan sobre su tu!ba y dicen: 3Qstos
son los -ajes 0ue le sir6en en el 8araso.7
. 6eces -os-onen -or un da o dos el sacrificio los caballos5 en cuyo caso un 6iejo
seleccionado entre los ancianos los alborota diciendo: 3;i en sueBos al ho!bre !uerto
y !e dijo: [.0u !e 6es. Mis ca!aradas !e han alcanzado y tena -ies de!asiado
dbiles -ara seguirlos. $o -uedo alcanzarlos y he 0uedado solo.[ 7 En este caso la gente
ata a sus caballos y los cuelga sobre la tu!ba. .l cabo de unos das 6uel6e a acercarse y
dice: 3Fe 6isto en un sueBo al !uerto y !e dijo: ["nfor!ad a !i fa!ilia 0ue !e he
recobrado de !i trance.[ 7 ,e este !odo el anciano -reser6a las costu!bres de los
oguz5 -ues si no lo hiciera -odra desatarse entre los 6i6os el deseo de 0uedarse con
caballos del !uerto X+Y.
8or fin continua!os nuestro 6iaje -or el reino turco. na !aBana5 un turco sali a
nuestro encuentro. Era de rasgos desagradables5 sucio de as-ecto5 des-reciable en su
actitud y rastrero -or naturaleza. El turco !e dijo: 3.lto75 y toda la cara6ana se detu6o5
obedeciendo su orden. ,ijo l entonces: 3$i uno de 6osotros -uede -asar.7 Le diji!os:
3So!os a!igos del <udar@in.7 El ho!bre ri y dijo: 3OTuin es el <udar@inP Me cago
en sus barbas.7
$inguno de nosotros su-o 0u hacer al oir estas -alabras5 -ero el turco dijo: 38ekend 'es
decir5 -an en la lengua de DhWarezn. Le di unas cuantas hogazas de -an5 0ue el ho!bre
to! antes de decirnos': 8odis seguir. Me he co!-adecido de 6osotros.7
Llega!os al distrito del co!andante !ilitar5 cuyo no!bre era Etre@ ibn'al'Tatagan. El
co!andante hizo le6antar tiendas -ara nosotros y nos in6it a ocu-arlas. Ql tena una
gran casa5 ser6idores y grandes 6i6iendas. Trajo o6ejas -ara 0ue -udira!os
sacrificarlas y -uso a nuestra dis-osicin caballos de silla. Los turcos aluden a l co!o
su !ejor jinete y la 6erdad es 0ue lo co!-rob un da cuando corri una carrera con
nosotros y al -asar un ganso 6olando sobre nosotros5 -re-ar su arco y5 guiando su
caballo hasta -onerse debajo de l5 le dis-ar una flecha y lo abati.
Le regal un 6estido de Mer65 un -ar de botas de cuero rojo y cinco gabanes de seda. El
co!andante los ace-t con estentreas !uestras de agradeci!iento. Se 0uit entonces el
gab?n de brocado 0ue lle6aba5 -ara -onerse las -rendas de honor con 0ue yo acababa de
obse0uiarle. ;i 0ue el .arta. 0ue tena debajo estaba deshecho y !uy sucio5 -ero es
costu!bre de ellos 0ue nadie se 0uite la -renda 0ue usa -egada al cuer-o hasta 0ue se
desintegra.
En 6erdad se arrancaba toda la barba y aun el bigote5 de !anera 0ue tena el as-ecto de
un eunuco. Sin e!bargo5 co!o he obser6ado5 era el !ejor de sus jinetes.
Dre 0ue estos her!osos -resentes nos ganaran su a!istad5 -ero no habra de ocurrir
as. Era un ho!bre traicionero.
n da !and lla!ar a los jefes !?s -rAi!os a l5 es decir5 Tarhan5 Ganal y /lyz.
Tarhan era el de !ayor influencia5 un ho!bre lisiado y ciego a 0uien le faltaba una
!ano. El co!andante les dijo:
'Qstos son los e!isarios del rey de los ?rabes al jefe de los bElgaros y no 0uerra
dejarlos -asar sin antes ca!biar ideas con 6osotros.
Fabl entonces Tarhan:
'Es ste un asunto 0ue desconoce!os. $unca ha -asado el e!bajador del sult?n a tra6s
de nuestro territorio desde 0ue lo ocu-aron nuestros ante-asados. Sos-echo 0ue el
sult?n tra!a algo contra nosotros. En realidad5 ha !andado a estos ho!bres -ara
le6antar a los hazars contra nosotros. Lo !ejor ser? cortar en dos a estos e!bajadores y
a-oderarnos de todo lo 0ue tienen.
:tro consejero dijo:
'$o4 ser? !ejor 0ue nos a-odere!os de lo 0ue tienen y los deje!os desnudos -ara 0ue
regresen al lugar del 0ue -ro6ienen.
G otro re-uso:
'$o4 el rey de los hazars tiene -risioneros de nuestro -ueblo5 de !odo 0ue debe!os
en6iar a estos ho!bres a 0ue -aguen rescate -or ellos.
,urante siete das discutieron estos -untos5 !ientras nosotros est?ba!os en una
situacin se!ejante a la !uerte. Fasta 0ue acordaron dejarnos -asar. ,i!os a Tarha!5
co!o -rendas de honor dos caftanes de Mer6 y ade!?s -i!ienta5 !ijo y unas hogazas
de -an.
G -rosegui!os el 6iaje hasta 0ue llega!os al ro #agindi. .ll to!a!os nuestros botes
de -iel de ca!ello5 los dis-usi!os el uno junto al otro y carga!os los artculos de los
ca!ellos turcos. Duando cada uno de los botes estu6o lleno5 ocu-aron lugares en ellos
gru-os de cinco5 seis o cuatro ho!bres. Todos cortaron ra!as de abedul y las usaron
co!o re!os5 re!ando todo el tie!-o !ientras el agua arrastraba los botes y los haca
girar sobre s !is!os. 8or fin cruza!os el ro. En cuanto a los caballos y ca!ellos5
-asaron a nado.
Es absoluta!ente necesario 0ue al cruzar un ro se trans-orte en -ri!er tr!ino5 y antes
0ue ningEn !ie!bro de la cara6ana5 a un gru-o de guerreros ar!ados con el fin de
establecer la 6anguardia 0ue i!-ida un ata0ue -or sor-resa !ientras el grueso de la
eA-edicin est? atra6esando el ro.
Druza!os5 -ues5 el ro #agindi y del !is!o !odo el ro lla!ado /a!. . continuacin
el :dil5 el .drn5 luego el Nars5 el .hti y el Nbna.
Todos ellos son ros i!-ortantes.
Llegarnos entonces al lugar donde habitaban los -ecenegs. Qstos haban aca!-ado junto
a un lago !anso 0ue -areca el !ar. Son gente !uy !orena y robusta y los ho!bres se
afeitan la barba. Son -obres5 en co!-aracin con los oguz5
-ues entre los oguz 6i ho!bres 0ue -osean hasta diez !il caballos y hasta cien !il
o6ejas. Los -ecenegs5 en ca!bio5 son -obres y nos 0ueda!os slo un da junto a ellos.
9eanuda!os la !archa y llega!os al ro /ayih. Qste es el ro !?s caudaloso5 ancho y
de cauce !?s r?-ido 0ue encontra!os. En 6erdad 6i 6olcarse un bote de cuero en l y
sus ocu-antes se ahogaron. Muchos !ie!bros del gru-o -erecieron5 y ta!bin !uchos
ca!ellos y caballos se ahogaron. Druza!os este ro con dificultad. .l cabo de unos das
!?s de !archa cruza!os el ro /aha5 luego el .zhn5 luego el Suh y luego el <iglu. 8or
fin llega!os a la tierrra de los #as@irs X1Y.
8or fin abandona!os la tierra de los bas@irs y cruza!os el ro /er!san5 el ro rn5 el
ro r!5 el ro Ntig5 el ro $basnh y el ro /aWsin. Entre estos ros la distancia i!-lica
un 6iaje de dos5 tres o cuatro das en cada caso.
Luego llega!os a la tierra de los bElgaros5 0ue co!ienza en los !?rgenes del ro ;olga
X+Y >arzan5 entusiasta ad!irador de "bn'>adlan5 cree 0ue este -?rrafo re6ela la agudeza de un antro-logo
!oderno5 0ue registra no slo los h?bitos de un -ueblo5 sino ta!bin los !ecanis!os 0ue actEan en el
cu!-li!iento de estos h?bitos. Las i!-licaciones econ!icas de !atar los caballos deun jefe n!ada son
el e0ui6alente de los i!-uestos sucesorios de hoy5 es decir5 tienden a retardar la acu!ulacin de la
ri0ueza heredada dentro de una fa!ilia. Si bien es eAigido -or la religin5 no -uede haber sido una
-r?ctica 0ue gozara de gran fa6or5 co!o ta!-oco lo son los i!-uestos sucesorios hoy en da. "bn'>adlan5
con toda astucia5 seBala la !anera en 0ue es i!-uesta a 0uienes la resisten
X1Y El !anuscrito de Ga@ut contiene una bre6e descri-cin de la -er!anencia de "bn'>adlan entre los
#as@irs. Muchos eA-ertos -onen en duda la autenticidad de estos -asajes. Las descri-ciones son aburridas
e inusitada!ente 6agas G en su !ayor -arte consisten en listas de jefes y nobles. lbn'>adlan !is!o
insinEa 0ue no 6ale la -ena ocu-arse de los #as@irs5 declaracin -oco habitual en este 6iajero de
curiosidad inagotable
"RIMER CONTACTO CON LOS NRDICOS
Don !is -ro-ios ojos 6i c!o los nrdicos X+Y haban llegado con sus !ercancas y
le6antado su ca!-a!ento sobre las !?rgenes del ;olga. $unca 6i gente tan gigantesca
co!o ellos. Son altos co!o -al!eras y de tez -ictrica y rubicunda. $o lle6an ni
ca!isolas ni caftanes5 sino 0ue los ho!bres lle6an una -renda de tejido tosco dra-eado
sobre un lado5 -ara 0ue una !ano 0uede libre.
Todo nrdico lle6a un hacha5 una daga y una es-ada y nunca se los 6e sin estas ar!as.
Sus es-adas son anchas5 con bordes ondeados y de !anufactura franca. ,esde la -unta
de las uBas hasta el cuello5 todos los ho!bres est?n tatuados con i!?genes de ?rboles5
seres 6i6os y otras cosas.
Las !ujeres lle6an atado al -echo un -e0ueBo estuche de hierro5 cobre5 -lata u oro5
segEn la ri0ueza y los recursos de sus !aridos. .tado a este estuche tienen un anillo y
sobre ste una daga5 todo ello sobre el -echo. En el cuello lle6an collares de cadenas de
oro y -lata.
Son la raza !?s sucia 0ue haya creado ,ios ja!?s. $o se li!-ian des-us de defecar ni
se la6an ta!-oco des-us de alguna suciedad nocturna5 co!o no lo haran los asnos
sal6ajes.
Llegan desde su -ro-io -as5 anclan sus barcos en el ;olga5 0ue es un anchuroso ro5 y
construyen grandes 6i6iendas de !adera sobre la orilla. En cada una de estas casas
6i6en diez o 6einte -ersonas5 !?s o !enos. Dada uno de los ho!bres tiene una ca!a en
la cual se sienta con las her!osas !uchachas 0ue tiene -ara 6ender. Es !uy frecuente
0ue goce de alguna de ellas en -resencia de un a!igo. . 6eces 6arios de ellos -ueden
estar dedicados a esta acti6idad seAual en un !is!o !o!ento5 todos en -resencia de los
otros. ,e cuando en cuanto un !ercader llega a una casa a co!-rar una !uchacha y
hallar? al a!o de sta abraz?ndola y sin estar dis-uesto a 6enderla hasta haber saciado
su deseo. $o se considera 0ue esto sea nada eAtraordinario.
Todas las !aBanas entra una escla6a con una 6asija de agua 0ue coloca a los -ies de su
a!o. Este se la6a la cara y las !anos y luego el -elo5 -ein?ndoselo sobre la 6asija.
Fecho esto se suena la nariz y escu-e dentro y con ello no deja ninguna suciedad5 ya
0ue todo se lo lle6a el agua. Duando ha ter!inado5 la !uchacha traslada la 6asija hasta
el ho!bre siguiente5 0uien hace lo !is!o. ,e este !odo -asa la 6asija de uno a otro
ho!bre5 hasta 0ue todos en la casa se han sonado la nariz y escu-ido en la 6asija y se
han la6ado la cara y el -elo.
Esta es la for!a nor!al de hacer las cosas entre los nrdicos5 segEn he -odido 6erlo con
!is -ro-ios ojos. . -esar de todo5 en la -oca en 0ue llega!os haba cierto descontento
entre estos gigantes5 descontento 0ue radicaba en lo siguiente:
Su jefe -rinci-al5 un ho!bre lla!ado Nyglif5 haba enfer!ado y estaba instalado en una
tienda es-ecial a cierta distancia del ca!-a!ento5 -ro6isto de -an y agua. $adie se le
acercaba5 ni le hablaba5 ni le 6isit durante todo el -erodo de su enfer!edad. Los
escla6os no le ali!entaban -or0ue los nrdicos consideran 0ue es necesario recu-erarse
de cual0uier enfer!edad recurriendo a las -ro-ias fuerzas. Muchos entre ellos crean
0ue Nyglif no 6ol6era a reunirse con ellos en el ca!-a!ento5 sino 0ue5 -or el
contrario5 !orira.
.hora bien5 un !ie!bro de la co!unidad5 un jo6en noble lla!ado #uliWyf5 fue elegido
co!o nue6o gobernante5 -ero no fue ace-tado !ientras el jefe enfer!o segua con 6ida.
Tal era la causa del !alestar reinante cuando nosotros llega!os. Sin e!bargo5 no se
6ean !uestras de -esar ni de llanto entre la gente aca!-ada junto al ;olga.
Los nrdicos atribuyen gran i!-ortancia a los deberes del anfitrin. 9eciben a todo
6isitante con calor y hos-italidad5 abundante ali!ento y ro-as y los seBores y los nobles
co!-iten -or el honor de haber acordado la hos-italidad !?s generosa. El gru-o de
nuestra cara6ana fue lle6ado a casa de #uliWyf y nos ofrecieronn una gran fiesta5
-residida -or el !is!o #uliWyf5 0uien \-ude 6er\ era un ho!bre alto y fuerte5 de tez
y -elo y barba !uy blancos. Tena el -orte de un conductor.
Do!o seBal de a-recio -or el honor de 0ue ra!os objeto5 hici!os grandes as-a6ientos
de entusias!o -or la co!ida5 no obstante ser sta 6il5 a-arte de 0ue el festn consista en
buena -arte en arrojarse la co!ida y la bebida y en rer y regocijarse en for!a
estruendosa. Era co!En5 en !edio de este -ri!iti6o ban0uete5 0ue un noble tu6iese
relaciones con una !uchacha escla6a en -resencia de todos.
.l 6er esto5 6ol6 la cara y dije:
\ ITue ,ios !e -erdoneV
G los nrdicos rieron !uchsi!o al 6er !i confusin. no de ellos hizo la traduccin
del co!entario de 0ue segEn ellos ,ios !ira con fa6or tales -laceres abiertos. Me dijo5
en efecto:
\stedes5 los ?rabes5 son co!o 6iejas. Tie!blan frente al es-ect?culo de la 6ida. Do!o
res-uesta5 dije:
\Soy un in6itado entre ustedes5 y .l? sabr? guiar!e hacia la 6irtud.
Esto fue !oti6o de nue6as risas5 aun0ue no 6eo -or 0u habran de haberlo considerado
gracioso.
Es costu!bre de los nrdicos re6erenciar la guerra. En 6erdad estos ho!bres enor!es
-elean sin cesar.
$unca est?n en -az5 ya sea entre ellos o bien entre las diferentes tribus de su es-ecie.
Dantan canciones blicas en las 0ue se ensalza el coraje y consideran 0ue la !uerte del
guerrero es el !?s alto honor.
En el ban0uete de #uliWyf uno de los -resentes cant una cancin de 6alor y de batalla
0ue encant a todos5 a -esar de 0ue nadie -restaba !ucha atencin. La fuerte bebida 0ue
consu!en los nrdicos !uy -ronto los transfor!a en ani!ales y asnos enlo0uecidos. En
!itad de la cancin hubo eyaculacin y ta!bin co!bate !ortal en !edio de una riBa
de ebrios entre dos guerreros. El bardo no ces de cantar a tra6s de todos estos hechos.
En 6erdad 6i la sangre 0ue brotaba sal-ic?ndole la cara. El se la enjug sin hacer una
-ausa en su canto.
Esto !e i!-resion !ucho.
.hora bien5 este #uliWyf5 0ue estaba tan ebrio co!o el resto5 orden 0ue yo les cantara
una cancin. Se !ostr !uy insistente. Do!o no deseaba 0ue se enfadara5 recit del
Dor?n !ientras el intr-rete re-eta !is -alabras en su -ro-ia lengua nrdica. $o !e
acogieron !ucho !ejor 0ue a su -ro-io juglar y !?s tarde rogu el -erdn de .l? -or el
trata!iento de 0ue fueron objeto sus -alabras sagradas y asi!is!o -or la traduccin X1Y
0ue5 segEn -ude intuir5 no tena sentido5 ya 0ue el intr-rete !is!o estaba ta!bin
ebrio.
Faba!os -er!anecido dos das con los nrdicos y tena!os el -lan de salir -or la
!aBana5 cuando el traductor nos infor! 0ue el jefe Nyglif haba !uerto. Me e!-eB
entonces en obser6ar lo 0ue aconteci con -osterioridad.
8ri!ero le colocaron en su tu!ba5 sobre la cual se le6ant un techado y le dejaron en
ella durante un -erodo de diez das hasta 0ue hubieron X)Y ter!inado de cortar y coser
sus ro-as. 9eunieron ade!?s sus bienes y los di6idieron en tres -orciones: la -ri!era5
-ara la fa!ilia4 la segunda5 -ara la co!-ra de las ro-as 0ue le confeccionaron5 y la
tercera5 -ara ad0uirir bebida fuerte5 -or la e6entualidad de 0ue algEn da una !uchacha
se resignara a !orir y fuese 0ue!ada junto a su a!o.
En cuanto al consu!o de alcohol5 se abandonan a l en for!a alocada y lo beben da y
noche co!o ya he seBalado. $o deja de ser frecuente 0ue alguien se !uera con una
co-a en la !ano.
La fa!ilia de Nyglif -regunt a todas sus !uchachas y -ajes:
\OTuin de ustedes !orir? con lP na de ellas re-uso:
\Go.
,esde el !o!ento en 0ue -ronunci dicha -alabra5 dej de ser libre. ,e haber
ca!biado de -arecer5 no se lo habran -er!itido.
La !uchacha 0ue haba hablado fue enco!endada al cuidado de otras dos 0ue deban
6igilarla5 aco!-aBarla adonde0uiera 0ue fuese y aun5 en ciertos casos5 la6arle los -ies.
:tros se ocu-aron del !uerto5 cortando sus -rendas !ortuorias y -re-arando todo lo
0ue sera necesario. ,urante todo este tie!-o la !uchacha se dio a la bebida y al canto
y se !ostr contenta y alegre.
Entre tanto5 #uliWyf5 el noble destinado a ser el -rAi!o rey o jefe5 debi hacer frente a
un ri6al cuyo no!bre era Thor@el. $o le conoca yo5 -ero era feo y re-ugnante5 un
ho!bre !oreno en !edio de esta gente de raza blanca y sonrosada. Se haba dis-uesto a
ser jefe l !is!o. Todo esto !e lo cont el traductor5 ya 0ue no haba indicios en los
-re-arati6os fEnebres de 0ue hubiese algo 0ue no !archaba co!o de costu!bre.
#uliWyf no dirigi los -re-arati6os -or no ser de la fa!ilia Nyglif5 -ues es la regla 0ue
sea la fa!ilia 0uien -re-ara el funeral. #uliWyf se una a los festejos y regocijo
generales y no actuaba en 6erdad co!o un rey5 sal6o durante los ban0uetes -or la noche5
en 0ue se sentaba en el sitial alto reser6ado al rey.
Fe a0u c!o se sentaba. Duando un nrdico es rey de 6erdad5 se sienta a la cabecera de
la !esa en una gran silla de -iedra con brazos ta!bin de -iedra. Tal era la silla de
Nyglif5 -ero #uliWyf no se sent en ella co!o lo haca un ho!bre nor!al. En lugar de
ello se sent en uno de los brazos5 -osicin de la cual caa cuando beba en eAceso o
cuando rea de!asiado. La costu!bre era 0ue no se sentase en la silla hasta haber sido
enterrado Nyglif.
,urante todo este tie!-o Thor@el tra!aba un co!-lot y conferenciaba con los de!?s
nobles. Llegu a enterar!e de 0ue sos-echaban 0ue yo era un hechicero o !ago5 lo cual
!e caus zozobra. El traductor5 0ue no crea en estos chis!es5 !e dijo 0ue Thor@el
afir!aba 0ue yo haba sido la causa de 0ue Nyglif !uriera -ara 0ue #uliWyf fuera el
-rAi!o rey. ,ebo decir5 no obstante5 0ue no tu6e nada 0ue 6er con ello.
.l cabo de unos das intent !archar con !is ho!bres5 "bn #astu5 Ta@in y #ars5 -ero
los nrdicos no nos -er!itieron irnos y dijeron 0ue deba!os 0uedarnos hasta el funeral
a la 6ez 0ue nos a!enazaban con las dagas 0ue lle6aban sie!-re. En 6ista de esto nos
0ueda!os.
Duando lleg el da en 0ue se debera 0ue!ar el cuer-o de Nyglif y a la !uchacha5
acercaron su barco hasta 0ue toc la -laya. .lrededor de la e!barcacin se dis-usieron
cuatro asientos de !adera de abedul y otros trozos de leBa5 as co!o grandes figuras de
!adera 0ue re-resentaban -ersonajes.
Entretanto5 la gente co!enz a ca!inar de un lado a otro5 -ronunciando -alabras 0ue yo
no co!-renda. La lengua de los nrdicos no es grata al odo y es5 ade!?s5 difcil de
co!-render. El jefe !uerto estaba a cierta distancia en su tu!ba5 de la cual no le haban
retirado aEn. . continuacin trajeron una litera5 la colocaron en el barco y la cubrieron
con tela entretejida de oro de /recia y con al!ohadas del !is!o !aterial. Lleg
entonces una anciana5 a 0uien lla!an el ?ngel de la !uerte5 0uien distribuy los
artculos -ersonales sobre la litera. Era ella 0uien se ocu-aba de la confeccin de las
ro-as funerarias y de todos los de!?s ele!entos. Ta!bin deba ella !atar a la
!uchacha. ;i a esta 6ieja con !is -ro-ios ojos. Era !orena5 !aciza y tena una
eA-resin hosca.
Duando llegaron a la tu!ba5 a-artaron el techado y sacaron al !uerto. ;i entonces 0ue
estaba total!ente ennegrecido5 debido al fro reinante en la regin. Derca de l5 en la
tu!ba5 haban dis-uesto bebida alcohlica5 frutas y un laEd5 todo lo cual retiraron en
a0uel !o!ento. EAce-to -or su color5 el difunto Nyglif no haba ca!biado.
;i entonces a #uliWyf y a Thor@el de -ie el uno junto al otro5 dando grandes !uestras
de a!istad durante la cere!onia5 si bien era e6idente 0ue tales !uestras eran todas
falsas.
;istieron al rey Nyglif con -antalones5 -olainas y un caft?n de tela de oro y le -usieron
en la cabeza un gorro de tejido con oro adornado con -iel de !arta. Le lle6aron
entonces a una tienda en el barco y all le sentaron en la litera acolchada5 le sostu6ieron
con al!ohadas y le lle6aron bebida fuerte5 fruta y albahaca5 todo lo cual dejaron a su
lado.
Trajeron luego un -erro5 0ue seccionaron en dos5 arrojando las !itades en el barco.
Dolocaron junto al cuer-o todas las ar!as y en seguida dos caballos a los 0ue hicieron
correr hasta 0ue estu6ieron sudorosos5 !o!ento en el cual #uliWyf !at a uno de ellos
con su es-ada y Thor@el al segundo5 des-edaz?ndolos a!bos con sus es-adas y
arrojando los trozos dentro del barco. #uliWyf !at su caballo con !enos li!-ieza5
hecho 0ue -areci significar algo entre los obser6adores5 si bien yo no -ude co!-render
en 0u consista.
Trajeron luego dos bueyes5 0ue ta!bin des-edazaron y arrojaron dentro del barco y5
-or fin5 un gallo y una gallina5 0ue !ataron y arrojaron en el interior.
La !uchacha 0ue haba elegido !orir se -aseaba entretanto de un lado a otro5 entrando
en cada una de las tiendas dise!inadas en el lugar. El ocu-ante de cada una tena
relaciones con ella y deca:
\,ile a tu a!o 0ue hice esto slo -or a!or a l.
Era ya tarde en el da. Dondujeron a la !uchacha hacia un objeto 0ue haban construido5
algo se!ejante al !arco de una -uerta5 y cuando ella a-oy los -ies sobre las !anos de
los no!bres5 la le6antaron -ara 0ue !irara -or enci!a del !arco. La !uchacha
!ur!ur algo en su idio!a y la bajaron. :tra 6ez la le6antaron5 le -er!itieron bajar y
-or tercera 6ez re-itieron esta accin. Luego le entregaron una gallina5 0ue la !uchacha
deca-it arrojando lejos la cabeza.
8regunt al intr-rete 0u haba hecho la !uchacha. Este re-lic:
\La -ri!era 6ez dijo: 3Mirad5 6eo a !i -adre y a !i !adre.7 La segunda 6ez. 3Mirad5
6eo sentados a todos !is -arientes !uertos75 y la tercera: 3Mirad5 6eo a !i a!o sentado
en el 8araso. El 8araso es tan her!oso5 tan 6erde... Don l est?n sus ho!bres y sus
j6enes. Me lla!an5 de !odo 0ue ll6en!e hasta l7.
La lle6aron5 -ues5 al barco. .ll se 0uit sus dos brazaletes y se los entreg a la anciana
a 0uien lla!aban el ?ngel de la !uerte5 encargada de asesinarla. Ta!bin se 0uit dos
aros de los tobillos y se los -as a sus dos ser6idoras5 las hijas del ?ngel de la !uerte.
8or fin la le6antaron dentro del barco5 -ero no le -er!itieron entrar toda6a a la tienda.
En a0uel -unto llegaron ho!bres ar!ados con escudos y lanzas y le entregaron
una co-a de bebida fuerte. La !uchacha la ace-t5 cant sobre ella y la bebi. El
intr-rete !e dijo 0ue haba dicho: 3Don esto !e des-ido de !is seres 0ueridos.7 Le
entregaron luego otra co-a5 0ue ta!bin to! antes de co!enzar una larga cancin. La
6ieja le orden 0ue la bebiera sin !?s y 0ue entrara en la tienda donde estaba su a!o.
8ara entonces tu6e la i!-resin de 0ue la !uchacha estaba confusa X&Y. Fizo un
ade!?n5 co!o si fuera a entrar en la tienda5 -ero de -ronto la 6ieja la aferr de los
cabellos y la arrastr al interior. En a0uel !o!ento los ho!bres e!-ezaron a gol-ear
sus escudos con las lanzas con el fin de ahogar el ruido de los gritos5 0ue -odran haber
aterrado a las otras !uchachas y lle6arlas a resistirse a !orir con sus a!os en el futuro.
La siguieron al interior de la tienda seis ho!bres5 cada uno de los cuales tu6o
conoci!iento carnal de ella. Fecho esto la colocaron junto a su a!o5 donde dos de los
ho!bres le to!aron los -ies y otros dos las !anos. La 6ieja conocida co!o el ?ngel de
la !uerte le at una soga alrededor del cuello y entreg los eAtre!os a los dos ho!bres
restantes -ara 0ue tiraran de ellos. Mientras la 6ieja le hunda una es-ada en las
costillas5 los dos ho!bres la estrangularon con la soga hasta 0ue !uri.
Los -arientes del difunto Nyglif se a-roAi!aron5 y to!ando un trozo de !adera
encendida5 6ol6ieron desnudos al barco y lo incendiaron sin !irarlo en ningEn
!o!ento. Muy -ronto estu6o en lla!as la -ira funeraria y el barco5 la tienda5 el ho!bre
y la !uchacha5 y todo el resto desa-arecieron en una 6iolenta tor!enta de fuego.
. !i lado5 uno de los nrdicos hizo un co!entario al intr-rete. 8regunt a ste 0u le
haba dicho y recib la siguiente res-uesta:
\stedes los ?rabes \dijo\ deben ser gente !uy estE-ida. To!an al ho!bre !?s
6enerado y a!ado y le arrojan a la tierra -ara 0ue le de6oren las ali!aBas y los gusanos.
$osotros5 en ca!bio5 le 0ue!a!os en un instante -ara 0ue sin la !enor de!ora -ueda
entrar en el 8araso.
En 6erdad en !enos de una hora barco5 !aderos y !uchacha se haban con6ertido5
junto con el ho!bre5 en cenizas.
X+Y En realidad la -alabra usada -or "bn >adlan a0u era 39us75 no!bre -articular de esta tribu de
nrdicos. En el teAto lla!a a 6eces a los escandina6os -or el no!bre de cada tribu y a 6eces los lla!a
3;arangios7 co!o tr!ino genrico. Los historiadores de hoy reser6an el no!bre de ;arangio a los
!ercenarios escandina6os e!-leados -or el "!-erio bizantino. 8ara e6itar confusiones en esta traduccin
se e!-lea sie!-re el tr!ino 3nrdicos7.
X1Y Los ?rabes sie!-re se han !ostrado a-rensi6os frente a una traduccin del Dor?n. Los shei@s !?s
antiguos sostenan 0ue no era -osible traducir el libro sagrado5 con6iccin basada5 segura!ente5 en
consideraciones religiosas. Sin e!bargo5 cuantos han intentado una traduccin se !uestran de acuerdo
-or razones estricta!ente seculares. El ?rabe es en s una lengua concisa y el Dor?n est? co!-uesto co!o
-oesa5 siendo -or tanto !?s concentrado aEn. Las dificultades de trans!itir el significado literal5 -ara no
!encionar ya la gracia y la elegancia del ?rabe original han lle6ado a los traductores a -resentar su obra
con largos -rlogos y -rofusas discul-as.
.l !is!o tie!-o el isla!is!o es una for!a del -ensa!iento acti6a y eA-ansi6a5 y el
siglo K fue uno de los -erodos 0ue !arcaron la cu!bre de su di6ulgacin. Tal
eA-ansin re0uiri sin duda las traducciones -ara uso de los con6ersos y se lle6aron a
cabo !uchas5 -ero ninguna feliz desde el -unto de 6ista de los ?rabes.
X)Y Esto result ya en s sor-rendente -ara un obser6ador ?rabe 0ue -ro6ena de un cli!a c?lido. La
-r?ctica !usul!ana eAige un entierro in!ediato5 a !enudo el da !is!o del deceso5 des-us de una
bre6e cere!onia de abluciones rituales y -legarias.
X&Y : -osible!ente 3de!ente7. Los !anuscritos en latn dicen cerritus5 -ero el ?rabe de
Ga@uy dice 3confusa7 o 3deslu!brada7.
CONSECUENCIAS DEL #UNERAL DE LOS NRDICOS
Estos escandina6os no encuentran !oti6o de -esar en la !uerte de un ho!bre. El
ho!bre -obre y el escla6o son objeto de indiferencia -ara ellos5 y aun un jefe no ser?
ca-az de arrancarles l?gri!as ni de -ro6ocarles tristeza. La !is!a noche del funeral del
jefe lla!ado Nyglif hubo un gran festn en los grandes recintos de la colonia de
nrdicos.
. -esar de todo -ercib 0ue no todo !archaba bien entre estos b?rbaros. Da!bi
o-iniones con !i intr-rete y ste se eA-res as:
\Es -lan de Thor@el 6erle !orir y luego desterrar a #uliWyf. Thor@el se ha ganado el
a-oyo de algunos nobles5 -ero hay disensin en todas las casas y en todos los sectores.
Su!a!ente -reocu-ado5 dije:
\$o tengo nada 0ue 6er en este asunto. OD!o debo actuarP
El intr-rete dijo 0ue debera huir5 si -oda5 -ero si !e atra-aban5 sera -rueba de !i
cul-abilidad y se !e tratara co!o a un ladrn. Se trata a los ladrones del siguiente
!odo: Los nrdicos le lle6an hasta un grueso ?rbol5 le atan con una soga resistente5 le
cuelgan del ?rbol y le dejan colgar de l hasta 0ue se -udre y se desintegra -or la accin
del 6iento y la llu6ia.
.l recordar asi!is!o 0ue haba eludido con dificultad la !uerte en !anos de "bn'al'
Tatagan5 o-t -or actuar co!o lo haba hecho antes5 es decir5 !e 0ued entre los
nrdicos hasta 0ue !e diesen el sal6oconducto -ara -roseguir !i 6iaje.
8regunt a !i intr-rete si con6endra 0ue ofreciera regalos a #uliWyf y a Thor@el con
el fin de aus-iciar !i -artida. Me dijo 0ue no debera ofrecer regalos a los dos y 0ue no
estaba decidido aEn 0uin de los dos sera el jefe. .greg seguida!ente 0ue esto
resultara claro un da y una noche !?s tarde5 ni !?s ni !enos.
Es 6erdad5 en efecto5 0ue los nrdicos no tienen for!as establecidas de elegir un nue6o
jefe cuando el anterior !uere. La fuerza en el uso de las ar!as tiene !ucha i!-ortancia5
-ero ta!bin la tienen la lealtad de los guerreros y de los seBores nobles. En algunos
casos no hay sucesor seguro al gobierno y est?ba!os en -resencia de una situacin
co!o sta. Mi intr-rete !e aconsej es-erar y a la 6ez rezar. .s lo hice.
Se -rodujo entonces una intensa tor!enta sobre las !?rgenes del ro ;olga5 tor!enta
0ue dur dos das con co-iosa llu6ia y fuertes 6ientos5 y -asada la cual se instal en el
suelo una neblina glacial. Era es-esa y blanca y no era -osible 6er a una docena de
-asos de distancia.
.hora bien5 estos gigantescos guerreros nrdicos 0ue en 6irtud de su in!ensa talla5
fuerza en el uso de las ar!as y crueldad de car?cter no tienen nada 0ue te!er en todo el
!undo5 te!en en ca!bio la neblina o cerrazn 0ue traen las tor!entas.
Los ho!bres de esta raza se esfuerzan -or ocultar su te!or aun entre ellos !is!os. Los
guerreros ren y se chancean con eAageracin y hateen un des-liegue irrazonable de
conducta des-reocu-ada. ,e este !odo -rueban lo contrario y la 6erdad es 0ue su
intento de disi!ular es infantil5 tan ostensible es su co!edia de no 6er la 6erdad. G al
!is!o tie!-o todos y cada uno de ellos en todo el ca!-a!ento ofrecen -legarias y
sacrifican gallinas y gallos5 y si se -regunta a uno de ellos el !oti6o del sacrificio5
res-onder?:
\Fago sacrificios -or el Aito de !i co!ercio.
: bien:
\Fago sacrificios en honor de tal o cual !ie!bro !uerto de !i fa!ilia.
.ducir? cual0uier otra razn5 y -or fin aBadir?:
\G ta!bin -or0ue se le6ante la niebla.
,ir 0ue !e result eAtraBo 0ue gente tan 6igorosa y guerrera co!o a0uella te!iese
tanto algo5 0ue fingiera no te!erlo. .de!?s5 entre todos los !oti6os razonables de
te!or5 la neblina o cerrazn -arecan ser5 en !i o-inin5 en gran !edida ineA-licables.
,ije a !i intr-rete 0ue un ho!bre -uede te!er el 6iento o bien las tor!entas
arrolladoras de arena5 o las inundaciones5 o los terre!otos5 o el trueno y el rayo en el
cielo5 ya 0ue todo ello -uede daBar al ho!bre y aun !atarlo5 o5 en fin5 destruir su
6i6ienda. Do!ent5 en ca!bio5 0ue esa niebla o neblina no encerraba ninguna a!enaza
de daBo. La 6erdad es 0ue era la !enos i!-ortante de todos los ele!entos 0ue sufren
ca!bios.
El intr-rete re-lic 0ue !e faltaban las creencias -ro-ias de un ho!bre de !ar. ,ijo
0ue !uchos !arinos ?rabes se !ostraban de acuerdo con los nrdicos5 en cuanto se
refera a sentir !alestar al 6erse en6ueltos -or la niebla X+Y. .s ocurra \dijo\ 0ue
todos los ho!bres de !ar sienten ansiedad en -resencia de la niebla o neblina -or0ue tal
condicin acrecienta el -eligro de 6iajar -or agua.
,ije 0ue esto era sensato5 -ero 0ue cuando la niebla se de-osita sobre la tierra en lugar
del agua5 no co!-renda la razn de te!er. . esto re-uso el intr-rete:
\La niebla sie!-re es te!ida5 6enga de donde 6enga.
8or Elti!o dijo 0ue no haba ninguna diferencia5 sobre tierra o bien sobre el !ar5 -ara el
-unto de 6ista nrdico.
Me dijo luego 0ue los nrdicos no te!an5 en el fondo5 a la niebla5 y 0ue l !is!o5
co!o indi6iduo5 no la te!a. Se trataba de algo de i!-ortancia !enor5 sin !ayores
consecuencias.
\Es \dijo\ un dolor le6e dentro de una articulacin de algEn !ie!bro5 0ue -uede
sobre6enir con la niebla5 -ero no tiene !ayor i!-ortancia.
8or estas -alabras infer 0ue !i intr-rete5 co!o los de!?s5 negaba sentir -reocu-acin
-or la niebla y finga indiferencia.
.conteci5 sin e!bargo5 0ue la niebla no se le6ant5 si bien dis!inuy y -erdi
densidad al a6anzar el da. .-areci el Sol co!o un crculo en el cielo5 -ero era tan
dbil 0ue !e fue -osible !irarlo directa!ente.
El !is!o da lleg un barco nrdico 0ue lle6aba a bordo a un noble de su -ro-ia raza.
Era un ho!bre jo6en con una barba rala y 6iajaba con slo un s0uito reducido de -ajes
y escla6os5 sin ninguna !ujer entre ellos. Su-use5 -ues5 0ue no era un !ercader5 ya 0ue
en esta regin los nrdicos 6enden -rinci-al!ente !ujeres.
Este !is!o 6isitante a!arr su barco y se 0ued en l hasta la noche y nadie se le
acerc ni le salud a -esar de ser un forastero y estar a la 6ista de todos.
Mi intr-rete dijo:
\Es un -ariente de #uliWyf y ser? recibido esta noche en un ban0uete.
\O8or 0u -er!anece a bordo de su barcoP \-regunt.
\. causa de la niebla. Es costu!bre 0ue -er!anezca a la 6ista de todos durante
!uchas horas -ara 0ue todos le 6ean bien y se-an 0ue no es un ene!igo 0ue -ro6iene
de la niebla \!e dijo el intr-rete des-us de !uchos titubeos.
En el ban0uete de la noche 6i llegar al jo6en al gran recinto. .ll le recibieron todos
c?lida!ente y con grandes !uestras de sor-resa5 es-ecial!ente #uliWyf5 0uien actu
co!o si el jo6en acabara de llegar y no hubiese estado a bordo del barco durante tantas
horas. ,es-us de los di6ersos saludos5 el jo6en -ronunci una 6ehe!ente alocucin5
0ue fue escuchada -or #uliWyf con inusitado inters. En lugar de beber y jugar con las
escla6as escuch con gran atencin al jo6en5 0uien hablaba con una 6oz sonora y
?s-era. .l finalizar sus -alabras5 tu6i!os la i!-resin de 0ue el jo6en estaba al borde de
las l?gri!as y le -asaron algo -ara beber.
8regunt a !i intr-rete 0u haba dicho. Fe a0u la res-uesta:
\Es Nulfgar5 hijo de 9othgar5 un gran rey del $orte. Es -ariente de #uliWyf y solicita
su ayuda y su a-oyo en una !isin de hroe. Nulfgar dice 0ue en las tierras lejanas
reina un terror horroroso e indescri-tible y frente al cual nadie sabe o-oner resistencia y
-ide a #uliWyf 0ue se a-resure a 6ol6er a esas tierras -ara sal6ar a su -ueblo y al reino
de su -adre5 9othgar. 8regunt a !i intr-rete la naturaleza de este terror.
\$o tiene un no!bre 0ue yo -ueda darte \re-uso X1Y. El intr-rete -areca !uy
-erturbado -or las -alabras de Nulfgar y ta!bin estaban -erturbados !uchos de los
nrdicos. En el rostro de #uliWyf obser6 una eA-resin so!bra y !elanclica. 8ed al
intr-rete detalles de la a!enaza.
El intr-rete !e dijo:
\$o es -osible -ronunciar el no!bre5 -or0ue est? -rohibido decirlo5 ya 0ue al decirlo
-uede -ro6ocar a los de!onios \y !ientras hablaba -ude 6er 0ue le daba !iedo tan
slo -ensar en estas cuestiones y 0ue tena una !arcada -alidez5 en 6ista de lo cual dej
de interrogarle.
#uliWyf5 sentado en el alto trono de -iedra5 estaba silencioso. La 6erdad es 0ue los
nobles y los 6asallos y todos los escla6os y ser6idores estaban ta!bin silenciosos.
$adie hablaba en el recinto. El !ensajero Nulfgar estaba en -ie trente a todos ellos con
la cabeza inclinada. $unca haba 6isto yo tan abatida a esta gente del $orte5
habitual!ente tan alegre y bulliciosa.
Entr entonces la 6ieja lla!ada el ?ngel de la !uerte y se sent junto a #uliWyf. ,e una
bolsa de cuero eAtrajo unos huesos5 0ue no s si eran hu!anos o de ani!ales5 y 0ue
arroj al suelo5 !ur!urando en 6oz baja y haciendo -ases con las !anos sobre ellos.
;ol6i a le6antar los huesos5 -ara arrojarlos otra 6ez al suelo5 y se re-iti el
-rocedi!iento con nue6as -alabras rituales. G otra 6ez los dej caer la anciana antes de
dirigirse a #uliWyf.
8regunt al intr-rete 0u haba dicho5 -ero l no !e -rest atencin.
#uliWyf se -uso en -ie y le6ant su co-a de bebida alcohlica y5 dirigindose a todos
los nobles y guerreros reunidos all5 -ronunci un discurso bastante eAtenso. no -or
uno5 6arios de los guerreros se -usieron en -ie y le !iraron. $o todos se le6antaron5 sin
e!bargo5 -ero -ude contar once de ellos5 y #uliWyf se declar satisfecho con este
nE!ero.
;i asi!is!o 0ue Thor@el -areca estar alta!ente satisfecho con lo 0ue ocurra y 0ue
haba ado-tado una -osicin !ucho !?s !ajestuosa5 a -esar de 0ue #uliWyf no
re-araba en l ni ta!-oco le de!ostraba odio ni inters5 aun0ue a!bos haban sido
ene!igos hasta haca -ocos !inutos.
En a0uel !o!ento el ?ngel de la !uerte5 la anciana5 !e seBal con un gesto y dijo algo5
retir?ndose acto seguido del recinto. G -or fin !i intr-rete habl y dijo:
\#uliWyf es lla!ado -or los dioses a 0ue abandone este lugar con gran ra-idez5
dejando tras s todas las -reocu-aciones y cuidados -ara actuar co!o hroe y rechazar
la a!enaza del $orte. Esto es lo indicado5 y ade!?s debe lle6ar consigo once guerreros.
.de!?s5 debes aco!-aBarle.
Le dije 0ue estaba cu!-liendo una !isin di-lo!?tica ante los bElgaros y 0ue deba
seguir sin !?s tardanza las instrucciones de !i Dalifa.
\El ?ngel de la !uerte ha hablado \dijo !i intr-rete\. El gru-o de #uliWyf debe
contar con trece ho!bres y uno de ellos no debe ser nrdico. 8or tanto5 tE ser?s ese
ho!bre.
.rgH 0ue no era guerrero. La 6erdad es 0ue for!ul toda clase de objeciones y sE-licas
0ue juzgu ca-aces de surtir algEn efecto entre este rudo gru-o de indi6iduos. EAig 0ue
!i intr-rete trans!itiera !is -alabras a #uliWyf5 -ero ste se 6ol6i y abandon el
recinto luego de decir estas Elti!as -alabras:
\8re-?rate co!o juzgues necesario. Saldr?s con nosotros al a!anecer.
X+Y Es interesante 0ue el tr!ino tanto ?rabe co!o el latino signifi0ue de for!a literal 3enfer!edad7.
X1Y Los riesgos de la traduccin resultan e6identes en esta oracin. El ?rabe original de Ga@uy dice 3$o
hay no!bre 0ue yo -ueda hablar7. El !anuscrito de Ky!os e!-lea el 6erbo latino dare5 con el
significado de 3no -uedo darle no!bre75 lo cual i!-lica 0ue el intr-rete no conoce la -alabra en una
lengua no nrdica. El !anuscrito 9azi5 0ue ta!bin incluye las -alabras del intr-rete en for!a !?s
detallada5 utiliza la -alabra edere5 con el significado de 3$o hay no!bre 0ue yo -ueda hacerte conocer7.
Esta es la traduccin !?s correcta. El nrdico tiene literal!ente !iedo de -ronunciar la -alabra5 y con
ello e6ocar la -resencia de los de!onios. En latn5 edere tiene un sentido de 3,ar naci!iento a7 y
3e6ocar75 ade!?s de su significado literal 3-ro6ocar7. Los -?rrafos 0ue siguen confir!an este sentido del
significado.
EL VIAJE A LAS TIERRAS LEJANAS
,e esta !anera se !e i!-idi -roseguir el 6iaje hacia el reino de GiltaWar5 rey de
Sa0aliba5 y con ello cu!-lir la !isin enco!endada -or al'Mu0tadir5 Do!andante de
los >ieles y Dalifa de la Diudad de la 8az. ,i las instrucciones 0ue -ude a ,adir al'
Fura!i y ta!bin a los -ajes Ta@in y #ars. En seguida !e des-ed de ellos y nunca
su-e nada !?s de sus -eri-ecias.
En cuanto a !5 no hallaba !i situacin diferente de la de un !uerto. Estaba e!barcado
en uno de los barcos nrdicos5 na6egando ro arriba -or el ;olga en direccin al $orte
con doce de estos ho!bres5 cuyo no!bre era:
#uliWyf5 el jefe4 su lugarteniente o ca-it?n5 EtchgoW4 sus seBores y nobles5 Figla@5
S@eld5 Neath5 9oneth5 Faiga5 sus guerreros y soldados 6alerosos Felfdane5 Edgtho5
9ethel5 Faltaf y Ferger X+Y. Ta!bin estaba yo entre ellos5 sin -oder co!-render su
idio!a ni sus costu!bres5 ya 0ue !i intr-rete ta!bin haba 0uedado en el
ca!-a!ento. >ue slo -or casualidad y -or la gracia de .l? 0ue uno de los guerreros5
Ferger5 result ser un ho!bre de dotes ines-eradas5 0ue conoca algo de latn. Ello !e
-er!iti enterar!e -or Ferger de los hechos 0ue acontecieron. Ferger era un jo6en
guerrero !uy alegre. En a-ariencia hallaba co!icidad en todo y es-ecial!ente en !i
-ro-ia de-resin -or el hecho de tener 0ue 6iajar con ellos.
Estos nrdicos son5 segEn afir!an ellos !is!os5 los !ejores na6egantes del !undo y 6i
en su actitud un gran a!or -or los !ares y el agua. ,el barco dir lo siguiente: tena
6einticinco -asos de longitud y un ancho de ocho o algo !?s y era de eAcelente
construccin5 hecho de !adera de roble. Era entera!ente negro. Dontaba con una 6ela
cuadrada de tela y con a-arejos de sogas de -iel de foca trenzada X1Y. El ti!onel iba en
-ie sobre una -e0ueBa -latafor!a junto a la -o-a y !ani-ulaba un ti!n fijado a un
lado de la na6e en el estilo de los ro!anos. El barco tena bancos -ara re!eros5 -ero
nunca se e!-leaban5 sino 0ue se de-enda !?s bien de la 6ela. La -roa ostentaba5 en
lugar de !ascarn5 la eficie tallada en !adera de un feroz !onstruo !arino5 tal co!o
los 0ue se 6en en otros 6eleros nrdicos. Faba asi!is!o una cola en la -o-a. Sobre el
agua la na6e era !uy estable y resultaba grato na6egar en ella5 lo 0ue su!ado a la
confianza de los guerreros !e reani! un -oco.
Junto al ti!onel haba un lecho de -ieles dis-uestas sobre redes y otras -ieles -ara
cubrirse. Era el lecho de #uliWyf. Los de!?s guerreros dor!an a0u y all en cubierta5
en6ueltos ta!bin en -ieles y yo hice lo !is!o.
;iaja!os ro arriba durante tres das5 -asando junto a nu!erosas -oblaciones -e0ueBas
en las orillas. $o nos detu6i!os frente a ninguna de ellas. Llega!os entonces a otro
centro !?s i!-ortante en una cur6a del ;olga. Faba all centenares de -ersonas5 as
co!o una ciudad de buen ta!aBo5 y en el centro de ella5 un @re!lin o fortaleza con
-aredes de barro5 todo ello de di!ensiones i!-onentes. 8regunt a Ferger c!o se
lla!aba a0uel lugar.
\Es la ciudad de #ulgar \dijo\5 del reino de Sa0aliba. Es el @re!lin del GiltaWar5
rey de los Sa0ali6a.
\Este es -recisa!ente el !onarca ante 0uien fui en6iado co!o e!isario -or !i Dalifa
\re-li0u yo5 y con !uchos ruegos solicit 0ue se !e -er!itiera dese!barcar -ara
cu!-lir la !isin de !i Dalifa. Llegu a eAigir esto y aun a !ostrar!e enfadado hasta
el -unto de 0ue -oda osar hacerlo.
La 6erdad es 0ue los nrdicos no !e -restaron atencin. Felger se negaba a res-onder a
!is -eticiones y eAigencias5 y -or fin se ri en !is !is!as barbas y concentr la
atencin en la na6egacin del barco. .s5 -ues5 ste -as de largo frente a la ciudad de
#ulgar5 tan cerca de la costa5 0ue alcanc a or los gritos de los !ercaderes y el balido
de las o6ejas. Estaba5 no obstante5 indefenso y no -oda hacer nada5 sal6o conte!-lar el
es-ect?culo frente a !is ojos. .l cabo de una hora ta!bin !e i!-idieron hacer esto5
-or cuanto la ciudad de #ulgar se encuentra5 co!o dije ya5 en una cur6a del ro y !uy
-ronto desa-areci de !i 6ista. ,e tal !anera entr y sal de #ulgaria X)Y.
Transcurrieron ocho das !?s de na6egacin5 sie!-re -or el ;olga. .lrededor de la
cuenca del ro el terreno era cada 6ez !?s !ontaBoso. Llega!os -or fin a un brazo del
ro5 lla!ado -or los nrdicos ro :@er5 y all to!a!os el brazo iz0uierdo y -rosegui!os
nuestro trayecto diez das !?s. El aire era fro y el 6iento fuerte y haba aEn !ucha
nie6e en el suelo. Fay ade!?s eAtensos bos0ues en esta regin5 0ue los nrdicos lla!an
;ada.
Llega!os en ese -unto a una -oblacin de gentes del $orte5 Massborg. $o era una
ciudad5 sino un ca!-a!ento con unas -ocas casas de !adera5 de gran ta!aBo5 segEn el
estilo -ro-io de la regin. Esta ciudad 6i6e de las 6entas de ali!entos a los !ercaderes
0ue 6an y 6ienen -or esta ruta. ,eja!os nuestro barco en Massborg y 6iaja!os -or
tierra a caballo durante dieciocho das. Era sta una regin !ontaBosa y accidentada
ade!?s de intensa!ente fra y !e sent !uy agotado -or los rigores del 6iaje. Los
nrdicos nunca 6iajan de noche. Ta!-oco suelen na6egar de noche5 sino 0ue -refieren
atracar su barco al atardecer y es-erar hasta el alba antes de reanudar el trayecto.
. -esar de ello se registr un hecho. ,urante nuestros 6iajes la duracin de la noche se
acort tanto 0ue no daba tie!-o -ara cocinar si0uiera una olla llena de carne. Tu6e en
6erdad la i!-resin de 0ue tan -ronto co!o !e tenda a dor!ir !e des-ertaban los
nrdicos -ara decir!e: 3;a!os5 es ya de da4 debe!os -roseguir el 6iaje.7 Ta!-oco era
el sueBo !uy re-arador en estos fros lugares.
Me eA-lic asi!is!o Ferger 0ue en estas regiones del $orte el da es largo durante el
6erano y la noche !uy larga durante el in6ierno5 y 0ue rara 6ez son de la !is!a
longitud. Me dijo luego 0ue todas las noches debera buscar la cortina del cielo. na
noche en 0ue hice esto5 6i en el cielo luces -?lidas y arrasadas5 de color 6erde y a!arillo
y a 6eces azul5 0ue colgaban co!o un cortinado en las alturas5 aun0ue a los nrdi cos no
les -arece nada eAtraBo.
,ebi!os 6iajar a continuacin descendiendo desde la regin !ontaBosa -ara
internarnos en otra de bos0ues. Los bos0ues de las tierras nrdicas son fros y es-esos5
con ?rboles gigantescos. Es una tierra hE!eda y fra y en algunos -untos tan 6erde 0ue
los ojos duelen a causa de la intensidad del color. En ca!bio en otros -untos es negra5
so!bra y a!enazadora.
;iaja!os durante siete das !?s a tra6s de los bos0ues y debi!os so-ortar !ucha
llu6ia. Don frecuencia es t-ico de esta llu6ia caer de for!a tan co-iosa 0ue resulta
o-resi6a. En algunos !o!entos llegu a te!er ahogar!e5 -or estar el aire tan
i!-regnado de agua. En otros5 cuando el 6iento so-laba la llu6ia5 sta era co!o una
tor!enta de arena 0ue hace arder la -iel y los ojos y a la 6ez enceguece X&Y.
Estos nrdicos no te!an a los salteadores en los bos0ues5 y ya fuese -or0ue eran tan
6igorosos o bien -or0ue no haba bandidos5 la 6erdad es 0ue nunca nos sor-rendi
ninguno. La regin del $orte est? !uy des-oblada5 o -or lo !enos tal fue !i i!-resin
durante !is 6iajes -or ella. Don frecuencia sola!os 6iajar de siete a diez das sin
encontrar una -oblacin5 hacienda o 6i6ienda.
;iaj?ba!os de la siguiente !anera: 8or la !aBana nos le6ant?ba!os y -or no -oder
haber hecho nuestras abluciones5 !ont?ba!os a caballo y cabalg?ba!os hasta
!edioda. Entonces uno u otro de los guerreros cazaba algEn ani!al -e0ueBo o bien un
a6e. Si llo6a5 se consu!a este ali!ento sin cocer. Llo6a !uy a !enudo y al -rinci-io
!e negu a co!er carne cruda5 0ue -or otra -arte no haba sido sacrificada segEn los
ritos o daa)5 -ero -asado algEn tie!-o o-t -or co!er con el resto5 y -or decir en 6oz
baja 3en no!bre de ,ios7 con la es-eranza de 0ue ,ios co!-rendiera el trance en 0ue
!e 6ea. Duando no llo6a5 se encenda el fuego con una -e0ueBa brasa encendida 0ue
lle6aba el gru-o y se cocinaba el ali!ento. Do!a!os ade!?s !oras y hierbas cuyos
no!bres ignoro. . continuacin 6iaj?ba!os el resto del da hasta llegada la noche5
cuando 6ol6a!os a descansar y a co!er.
Muchas 6eces llo6a durante la noche y busc?ba!os refugio debajo de los enor!es
?rboles5 -ero a -esar de ello nos le6ant?ba!os e!-a-ados5 con nuestras -ieles
igual!ente e!-a-adas. Los nrdicos nunca se 0uejaban5 ya 0ue de 6erdad 0ue son
alegres en todo !o!ento. Slo yo !e 0uejaba5 y !ucho. $o !e -restaban atencin.
8or fin dije una 6ez a Ferger:
\La llu6ia es fra.
Esto le hizo rer.
\OD!o -uede ser fra la llu6iaP \dijo\. Eres tE 0uien tiene fro5 ade!?s de sentirte
infeliz. La llu6ia no es fra ni infeliz.
;i 0ue crea en esta tonta afir!acin y 0ue !e crea tonto -or creer lo contrario. Sin
e!bargo5 yo o-inaba as.
na noche5 !ientras est?ba!os co!iendo5 dije al co!er algo: 3En no!bre de ,ios75 y
#uliWyf -regunt a Ferger 0u haba dicho yo. Le dije a Ferger 0ue era !i creencia 0ue
hay 0ue consagrar el ali!ento y 0ue -or ello lo haca siguiendo !is con6icciones.
#uliWyf !e -regunt entonces:
\OEs sta la costu!bre de los ?rabesP Ferger actu co!o traductor. 9e-use entonces:
\$o5 la 6erdad es 0ue 0uien !ata al ani!al debe encargarse de consagrar la co!ida.
,igo estas -alabras -ara no ol6idar esto XJY.
Los nrdicos hallaron c!ico !i co!entario. 9ieron de buena gana. #uliWyf !e dijo
entonces:
\OSabes dibujar sonidosP
$o co!-rend bien 0u 0uera decir y le -regunt a Ferger5 y des-us de hablar un -oco
!?s !e di cuenta final!ente 0ue se refera a la escritura. Los nrdicos lla!an al
discurso de los ?rabes ruido o sonido. 9e-li0u a #uliWyf 0ue saba escribir y ta!bin
leer.
Me indic 0ue escribiera algo en el suelo. #ajo la luz de la hoguera5 to! un -alo y
escrib: 3.labado sea ,ios7.
Todos los nrdicos conte!-laron la escritura. Me dijeron 0ue leyera lo 0ue deca5 cosa
0ue hice. #uliWyf se 0ued entonces !irando largo rato la escritura con la cabeza
hundida en el -echo.
Ferger 0uiso saber:
\O. 0u ,ios alabasP
9e-use 0ue alababa al Enico ,ios5 cuyo no!bre era .l?.
\n solo dios no -uede ser suficiente \objet Ferger.
;iaja!os un da !?s y -asa!os otra noche y otro da. G la noche siguiente #uliWyf
to! un -alo y dibuj en la tierra lo 0ue yo haba dibujado antes y !e !and 0ue
leyera.
8ronunci las -alabras en 6oz alta:
\.labado sea ,ios.
.l or esto5 #uliWyf 0ued satisfecho y 6i 0ue !e haba i!-uesto una -rueba5 al
!e!orizar los signos 0ue yo haba trazado y 6ol6r!elos a !ostrar.
. su 6ez EtchgoW5 lugarteniente o ca-it?n de #uliWyf y un guerrero !enos alegre 0ue
los otros5 un ho!bre se6ero5 !?s bien5 !e habl -or inter!edio del intr-rete Ferger5
0uien !e dijo:
\EtchgoW 0uiere saber si sabes trazar el sonido de su no!bre.
9es-ond afir!ati6a!ente y5 to!ando el -alo5 co!enc a hacer trazos en el -ol6o.
"n!ediata!ente EtchgoW se le6ant de un salto5 !e arrebat el -alo y -isote !i
escritura a la 6ez 0ue gritaba algo enojado.
\EtchgoW no desea 0ue dibujes su no!bre nunca y debes -ro!etrselo \!e dijo
Ferger.
Me 0ued -er-lejo al 6er 0ue EtchgoW estaba su!a!ente enfadado con!igo. Ta!bin
estaban enfadados los otros y !e !iraban con a-rensin e ira. 8ro!et a Ferger no
dibujar el no!bre de EtchgoW ni el de ninguno de los otros. .l or esto todos eA-resaron
ali6io.
$o 6ol6i a discutirse !i escritura des-us de este e-isodio5 -ero #uliWyf dio ciertas
instrucciones y cada 6ez 0ue llo6a !e conducan junto al ?rbol !?s grande del lugar y
!e daban !?s ali!ento 0ue antes.
$o sie!-re dor!a!os en los bos0ues ni ta!-oco los atra6es?ba!os. En el l!ite de
algunos de ellos #uliWyf y otros se internaban con entusias!o5 cabalgando al galo-e en
!edio de los ?rboles es-esos5 sin -reocu-arse -or nada ni !ostrar el !enor aso!o de
te!or. En otros casos5 frente a otros bos0ues5 se detena y 6acilaba y los guerreros
des!ontaban5 encendan una hoguera y ofrendaban algEn tributo de ali!ento o bien
unas -ocas hogazas de -an duro o5 en fin5 un trozo de -aBo5 antes de -roseguir el
ca!ino. 8or Elti!o5 solan cabalgar -or el borde de algunos de los bos0ues sin
internarse en ellos.
8regunt a Ferger la razn de esta actitud. Ferger !e dijo 0ue algunos bos0ues eran
seguros y otros no5 -ero no !e dio !?s eA-licaciones. Le -regunt entonces:
\OTu -eligros hay en los bos0ues 0ue hagan a stos -eligrososP
\Fay cosas 0ue no -ueden con0uistar los seres hu!anos5 ni !atar ninguna es-ada5 ni
0ue!ar ningEn fuego5 y tales cosas se encuentran en los bos0ues.
\OD!o se sabe estoP
.l or esta -regunta Ferger se ech a rer y dijo:
\stedes los ?rabes sie!-re 0uieren tener razones -ara todo. Tienen en el corazn una
gran bolsa re-leta de razones.
\OG a ti no te interesan las razonesP \-regunt a !i 6ez.
\$o sir6en -ara nada. $osotros deci!os 0ue 3un ho!bre debe ser !oderado5 -ero no
eAcesi6a!ente sabio75 -ara no correr el riesgo de conocer su destino de ante!ano. El
ho!bre cuya !ente est? !?s libre de cuidados es el 0ue no conoce su destino -or
antici-ado.
;i entonces 0ue deba confor!ar!e con a0uella res-uesta. Era 6erdad5 en efecto5 0ue en
alguna ocasin5 cuando yo for!ulaba algEn ti-o de -regunta y Ferger la contestaba5 si
yo no co!-renda la res-uesta5 le haca otras -reguntas a las cuales l 6ol6a a
res-onder. :tras 6eces5 en ca!bio5 al -reguntarle algo5 !e re-licaba de for!a lacnica5
co!o si !i -regunta no tu6iera -eso. En estos casos no consegua arrancarle nada !?s5
sal6o un !o6i!iento de cabeza.
En a0uel -unto reanuda!os el 6iaje. En 6erdad debo decir 0ue algunos de los bos0ues
de a0uellas tierras agrestes del $orte -ro6ocan una sensacin de te!or 0ue no acierto a
eA-licar. 8or la noche5 sentados alrededor del fuego5 los nrdicos contaban historias de
dragones y de bestias feroces y ta!bin de sus ante-asados5 0uienes haban !atado a
estos seres. Ellos eran5 segEn afir!aban5 la causa de !i te!or5 a -esar de 0ue las
contaban sin te!or a-arente. En cuanto a los ani!ales 0ue describan5 nunca los 6i con
!is -ro-ios ojos.
na noche o unos gruBidos 0ue confund con el ru!or del trueno5 -ero ellos !e dijeron
0ue era el grito de un dragn en el bos0ue. $o s cu?l es la 6erdad5 as 0ue trans!ito tan
slo lo 0ue !e dijeron.
La regin del $orte es fra y hE!eda y rara 6ez se deja 6er el sol5 ya 0ue el cielo est?
sie!-re gris y cubierto de es-esas nubes durante el da. Las gentes de la regin son
-?lidas co!o el lino y tienen el -elo !uy rubio. ,es-us de !uchos das de !archa no
6i ya a nadie !oreno y de 6erdad 0ue los habitantes de dicha regin !e !iraban con
aso!bro -or !il -iel atezada y !i -elo oscuro. Muchas 6eces se acercaba a ! un
granjero5 su !ujer o su hija -ara tocar!e con un gesto acariciante. Ferger rea y deca
0ue 0ueran borrar!e el color -or su-oner 0ue lo lle6aba -intado sobre la -iel. Son
gente !uy ignorante5 sin conoci!iento de la gran a!-litud del !undo. En !uchas
o-ortunidades e6idenciaban te!er!e y no osaban acerc?rse!e !ucho. En un lugar
cuyo no!bre no conozco5 un niBo dio un grito de terror y huy a aferrarse a su !adre
cuando !e 6io.
.l 6er esto los guerreros de #uliWyf lanzaron grandes risotadas de regocijo5 -ero -ude
obser6ar lo siguiente: con el correr de los das5 los guerreros de #uliWyf dejaron de rer
y se !ostraron cada 6ez !?s !alhu!orados. Ferger !e confi 0ue estaban -ensando en
la bebida 0ue les faltaba desde haca !uchos das. En cada hacienda o 6i6ienda5
#uliWyf y sus guerreros -edan bebida alcohlica5 -ero en estos lugares de gente -obre
era frecuente 0ue no la hubiese5 ante lo cual se !ostraban -rofunda!ente
desilusionados5 al -unto 0ue -or fin desa-areci toda su alegra.
n da llega!os a una aldea donde los guerreros hallaron bebida y todos se e!briagaron
r?-ida!ente5 bebiendo con desenfreno y con tal a6idez 0ue no les -reocu-aba 0ue el
l0uido se les derra!ase -or las barbas y las ro-as5 tan a-resurados estaban. En 6erdad5
un !ie!bro del gru-o5 el sole!ne guerrero EtchgoW se enlo0ueci tanto con la bebida
0ue cuando !ont estaba aEn ebrio y cay del caballo al intentar bajar de l. El caballo
le dio una coz en la cabeza
6 yo te! -or la 6ida del ho!bre5 -ero EtchgoW lanz una carcajada y a su 6ez dio una
-atada al caballo.
$os 0ueda!os en esta aldea -or el es-acio de dos das. Me sent !uy aso!brado de
esto5 -or cuanto los guerreros haban !ostrado hasta entonces !ucho e!-eBo y -risa en
la -rosecucin del 6iaje. .hora5 en ca!bio5 renunciaban a todo -ara beber y dor!ir
luego bajo los efectos de la e!briaguez. El tercer da #uliWyf dis-uso 0ue
e!-rendira!os la !archa5 y los guerreros y yo -rosegui!os nuestro ca!ino5 sin 0ue
ellos hallaran nada eAtraBo en la -rdida de dos das.
$o estoy !uy seguro de cu?ntos das !?s 6iaja!os. S 0ue en cinco ocasiones
ca!bia!os caballos5 -agando -or los nue6os con oro y con los -e0ueBos caracoles
6erdes 0ue los nrdicos -arecan a-reciar !ucho !?s 0ue ningEn otro objeto en el
!undo. G5 -or fin5 llega!os a una aldea lla!ada Lenneborg5 junto al !ar. El !ar estaba
gris y ta!bin el cielo5 y haba un aire fro y cortante. En a0uel lugar 6ol6i!os a
e!barcarnos.
El as-ecto de este barco era se!ejante al del anterior5 aun0ue era de !ayor ta!aBo. Los
nrdicos le haban dado el no!bre de Hlosokun5 0ue significa 3chi6o !arino75 -or0ue
el barco en cuestin se encabritaba sobre las olas co!o se encabritan los chi6os. :tra
razn -ara tal no!bre era 0ue el barco era r?-ido y -ara esta gente el !acho cobro es el
ani!al 0ue si!boliza la 6elocidad.
Tena !iedo de a6enturar!e en el !ar -or0ue el agua estaba agitada y !uy fra. na
!ano introducida en ese !ar se habra entu!ecido al instante5 tanto fro haca. . -esar
de todo ello los nrdicos estaban alegres y hacan chistes y beban -or la noche en
a0uella aldea costera de Lenneborg5 trabando relaciones con !uchas de las !ujeres y
las !uchachas escla6as. Esta era5 segEn !e contaron5 la costu!bre entre los nrdicos
antes de e!-render un 6iaje -or !ar5 ya 0ue nadie sabe si habr? de sobre6i6ir al 6iaje y
-or tanto -arte en !edio de festejos eAagerados.
En todas -artes nos recibieron con gran hos-italidad5 lo cual se consideraba una gran
6irtud entre esta gente. El !?s -obre de los granjeros nos ofreca todo lo 0ue -osea y lo
haca sin te!or de 0ue le rob?ra!os o !at?ra!os5 sino !?s bien -or bondad y
generosidad. Los nrdicos5 segEn !e enter5 no -er!iten a !ie!bros de su raza robar ni
!atar5 y tratan con gran dureza a 0uienes lo hacen. Mantienen estas creencias a -esar de
0ue la realidad obser6ada entre ellos es 0ue est?n sie!-re -eleando y ebrios co!o
ani!ales sin razn y !at?ndose !utua!ente en duelos feroces. Sin e!bargo5 no
consideran esto co!o !atar5 y a cual0uier ho!bre 0ue !ate5 lo !atar?n.
.si!is!o tratan a sus escla6os con gran bondad5 cosa 0ue !e !ara6ill X*Y. Duando un
escla6o enfer!a o bien !uere en algEn accidente5 ello no es considerado una gran
-rdida y las escla6as deben estar -re-aradas en cual0uier !o!ento -ara 0ue las so!eta
cual0uier ho!bre en cual0uier !o!ento del da o de la noche en -Eblico o a solas. $o
hay afecto hacia los escla6os5 -ero ta!-oco se obser6a brutalidad hacia ellos y sie!-re
son 6estidos y ali!entados -or sus a!os.
Me enter de algo !?s. Dual0uier ho!bre -uede tener relaciones seAuales con una
escla6a5 -ero en ca!bio la !ujer del !?s hu!ilde ca!-esino es res-etada -or los jefes
y los nobles entre los nrdicos5 de la !is!a !anera 0ue res-etan a sus -ro-ias !ujeres.
.sediar a una !ujer libre 0ue no tiene condicin de escla6a es un delito5 y !e dijeron
0ue -odran colgar a un ho!bre -or ello5 aun0ue yo nunca 6i 0ue lo hicieran.
Se considera una gran 6irtud la castidad entre las !ujeres5 -ero en -ocos casos 6i 0ue se
-racticara5 -ues el adulterio no es considerado co!o de gran i!-ortancia5 y si la !ujer
de cual0uiera5 de rango ele6ado o bajo5 es de naturaleza lasci6a5 las consecuencias de
ello no se consideran gra6es. Esta gente es !uy liberal en estas cuestiones y los
ho!bres del $orte afir!an 0ue las !ujeres son tortuosas y no con6iene confiar en ellas.
8arecen estar !uy resignados a este hecho y aluden a l con su habitual aire alegre.
8regunt a Ferger si era casado y !e dijo 0ue tena !ujer. Don la !ayor discrecin le
-regunt luego si era casta. Se ri abierta!ente de !i -regunta y !e dijo:
\Go na6ego -or los !ares y aun -uedo no regresar5 o bien estar ausente !uchos aBos.
Mi !ujer no est? !uerta.
,e esto deduje 0ue su !ujer le era infiel y 0ue a l no le i!-ortaba.
Los nrdicos no consideran a ningEn hijo un bastardo si su !adre es casada. Los hijos
de las escla6as son5 a 6eces5 escla6os y5 otras5 libres. D!o se decide esto no lo s.
En algunas regiones se !arca a los escla6os con un corte en la oreja. En otras5 los
escla6os lle6an un collar de hierro -ara seBalar su condicin. En otras5 los escla6os no
lle6an !arcas distinti6as5 siguiendo con ello una costu!bre local.
La -ederasta es desconocida entre los nrdicos5 si bien dicen 0ue otros -ueblos la
-ractican. Ellos !is!os afir!an no -reocu-arse -or esta costu!bre5 y co!o no se
-ractica entre ellos5 no -re6n castigo -ara ella.
Todo esto y !?s a-rend en el curso de !is con6ersaciones con Ferger y !ediante la
obser6acin !ientras !i gru-o 6iajaba. ;i asi!is!o 0ue en cada lugar donde nos
detena!os la gente -reguntaba a #uliWyf 0u !isin le lle6aba y 0ue cu?ndo se
infor!aban de la naturaleza de dicha !isin5 algo 0ue yo no co!-renda -or el
!o!ento5 l5 sus guerreros y ta!bin yo ra!os tratados con el !ayor res-eto5
recibiendo sus -legarias5 sacrificios y -rendas de buenos deseos.
En el !ar5 co!o dije5 los nrdicos se 6uel6en alegres y eAuberantes5 aun cuando el
ocano est agitado y -eligroso5 -ara !i gusto y ta!bin -ara !i est!ago5 en el cual
tena una sensacin su!a!ente desagradable y agitada. La 6erdad es 0ue sufr 6!itos
y luego -regunt a Ferger -or 0u estaban todos tan felices.
\Es -or0ue -ronto estare!os en la tierra de #uliWyf5 en el lugar lla!ado Gatla!5
donde 6i6en su -adre5 su !adre y toda su fa!ilia5 a 0uienes no 6e desde hace largos
aBos.
. esto re-li0u:
\O$o 6a!os5 entonces5 a la tierra de NulfgarP
\S \re-uso Ferger\5 -ero es de rigor 0ue #uliWyf rinda ho!enaje a su -adre y a su
!adre.
8or los rostros de todos los otros seBores5 nobles y guerreros5 6i 0ue estaban tan
contentos co!o el !is!o #uliWyf. 8regunt a Ferger el !oti6o de ello.
\#uliWyf es nuestro jefe5 y nos senti!os felices -or l y -or el -oder 0ue tendr? !uy
-ronto.
Tuise saber en 0u consista a0uel -oder de 0ue hablaba.
\Es el -oder de 9unding \re-uso Ferger.
\OG 0u -oder es eseP
\El -oder de los ante-asados5 el -oder de los gigantes.
Los nrdicos creen 0ue en -ocas -asadas el !undo estaba -oblado -or una raza de
ho!bres gigantescos 0ue -osterior!ente desa-arecieron. $o se consideran
descendientes de estos gigantes5 aun0ue han recibido algunos de los -oderes 0ue ellos
-osean5 -or un -roceso 0ue no co!-rendo !uy bien. Estos -aganos creen asi!is!o en
!uchos dioses 0ue ta!bin son gigantes y ta!bin tienen !ucho -oder. Los gigantes de
0uienes hablaba Ferger5 en ca!bio5 eran ho!bres5 no dioses5 o -or lo !enos tu6e esa
i!-resin.
La noche 0ue dese!barca!os sobre una costa rocosa con -iedras del ta!aBo del -uBo
de un ho!bre5 #uliWyf aca!- all con sus ho!bres y toda la noche bebieron y
cantaron alrededor de la fogata. Ferger -artici- de la celebracin y no tu6o la
-aciencia de eA-licar!e el significado de los cantos5 de !odo 0ue no -uedo decir 0u
decan en ellos5 a-arte de 0ue se sentan !uy felices. .l da siguiente llegaran a la casa
de #uliWyf5 la tierra lla!ada Gatla!.
8arti!os con las -ri!eras luces del alba y haca tanto fro 0ue !e dolan los huesos y
tena el cuer-o !agullado -or la -laya rocosa5 zar-a!os con un !ar enfurecido y un
6iento arrollador. $a6ega!os toda la !aBana y durante este -erodo el entusias!o de
los ho!bres se intensific al -unto 0ue se 6ol6ieron co!o niBos o co!o !ujeres. 8ara
! era !oti6o de aso!bro 6er a estos ho!bres enor!es y !usculosos rer y chillar
co!o un harn del Dalifa. Ellos5 en ca!bio5 no hallaban nada -oco 6aronil en esta
conducta.
Faba un cabo5 un saliente de roca gris sobre el !ar5 ta!bin gris5 y !?s lejos de a0uel
-unto5 !e dijo Ferger5 estaba la ciudad de Gatla!. Me esforc -or 6er esta fa!osa tierra
de #uliWyf cuando el barco de los nrdicos dobl el cabo. Los guerreros rean y
lanzaban o6aciones estruendosas y adi6in 0ue se ca!biaban !uchos chistes groseros y
se for!ulaban -lanes -ara to!ar a las !ujeres cuando dese!barcaran.
Fubo entonces un olor a hu!o sobre el !ar y 6i!os el hu!o y todos los ho!bres
callaron. .l doblar el cabo -ude 6er con !is -ro-ios ojos 0ue la ciudad estaba en lla!as
y cubierta de olas de hu!o negro. $o haba signos de 6ida.
#uliWyf y sus guerreros dese!barcaron y recorrieron la ciudad de Gatla!. Faba
cad?6eres de ho!bres y !ujeres y niBos5 algunos consu!idos -or las lla!as5 otros
destrozados -or es-adas5 una gran cantidad de cad?6eres. #uliWyf y sus guerreros no
dijeron nada y aun en estas circunstancias no hubo !uestras de -esar5 llanto o congoja.
$unca he 6isto ninguna raza 0ue ace-te la !uerte co!o los nrdicos. Go !is!o !e
sent horrorizado ante este es-ect?culo5 -ero ellos5 a-arente!ente5 no.
8or fin dije a Ferger:
\OTuines hicieron estoP
Ferger seBal el interior5 los bos0ues y colinas !?s retiradas del ocano gris. Faba
niebla sobre estos
bos0ues. Sin hablar5 Ferger seBal en esa direccin. Le -regunt:
\O>ueron las nieblasP
G l re-uso:
\$o -reguntes !?s. Lo sabr?s antes de lo 0ue habras deseado.
. continuacin sucedi lo siguiente. #uliWyf entr en una casa 0ue!ada y hu!eante y
6ol6i a nosotros con una es-ada en la !ano. Era una es-ada grande y -esada y tan
caliente -or cul-a del fuego 0ue la lle6aba con un trozo de tela en6uelto en el -o!o. En
6erdad era la es-ada !?s grande 0ue haba 6isto yo en toda !i 6ida. Tena la longitud de
!i -ro-io cuer-o y una hoja a-lanada y tan ancha co!o dos -al!os. Tan grande y
-esada era 0ue aun #uliWyf jadeaba al lle6arla. 8regunt a Ferger acerca de la es-ada y
l res-ondi:
\Es 9unding.
Luego #uliWyf orden e!barcarse a todo su contingente de ho!bres y 6ol6i!os a
zar-ar. $adie de los guerreros dirigi una !irada hacia la ciudad incendiada de Gatla!.
Slo yo hice esto y 6i las ruinas hu!eantes y !?s lejos la niebla en las colinas.
X+Y Nulfgar -er!aneci en tierra. Jensen !anifiesta 0ue los nrdicos acostu!bran retener al !ensajero
co!o rehn y es -or ello 0ue los 3!ensajeros a-ro-iados eran hijos de reyes o de nobles de gran alcurnia5
o bien otras -ersonas 0ue tu6iesen algEn 6alor en su co!unidad5 lo cual los haca rehenes i!-ortantes7.
:laf Jorgensen afir!a 0ue Nulfgar se 0ued -or0ue tena !iedo de regresar.
X1Y .lgunos de los autores !?s antiguos consideraban5 segEn -arece5 0ue esto significaba 0ue la 6ela
estaba bordeada con sogas. EAisten dibujos del siglo K;""" 0ue ilustran estas 6elas de los 6i@ingos con
bordes de cuerda. $o hay -ruebas de 0ue ste haya sido el caso. "bn >adlan 0uera decir 0ue las 6elas
estaban a-arejadas en la ace-cin n?utica del tr!ino5 es decir5 colocadas en el ?ngulo re0uerido -ara
recibir !ejor el 6iento5 !ediante el uso de cuerdas de -iel de foca co!o cables.
X)Y Es -robable 0ue el lector se encuentre en este !o!ento entera!ente confundido en cuanto a la
geografa. La #ulgaria de hoy es uno de los Estados balcanes5 li!itada -or /recia5 Gugosla6ia5 9u!ania y
Tur0ua. En ca!bio5 entre los siglos "K y K; hubo otra #ulgaria5 sobre las !?rgenes del ;olga5
a-roAi!ada!ente seiscientos @il!etros al Sur de MoscE. Era a este -as hacia donde deba dirigirse "bn
>adlan. La #ulgaria sobre el ;olga era un reino !uy dis-erso5 aun0ue de cierta i!-ortancia5 y su ciudad
ca-ital5 #ulgar5 era fa!osa y rica cuando la ocu-aron los !ogoles en el aBo +1)(. Se cree 0ue la #ulgaria
del ;olga y la #ulgaria balc?nica estaban -obladas -or gru-os de in!igrantes de un !is!o origen 0ue
abandonaron la regin -rAi!a al !ar $egro entre los aBos &22 y *22 de la Era Dristiana5 aun0ue no se
sabe nada concreto. La 6ieja ciudad de #ulgar se encuentra en la regin de <azan de hoy.
X&Y 8or -ro6enir de una regin desrtica5 era natural 0ue "bn >adlan se sintiera i!-resionado -or los
o-ulentos tonos 6erdes y -or la llu6ia abundante.
XJY Este es un senti!iento t-ica!ente !usul!?n. En contraste con el cristianis!o5 religin a la 0ue se
ase!eja en !uchos as-ectos5 el isla!is!o no subraya un sentido del -ecado original surgido de la cada
del ho!bre. El -ecado5 -ara un !usul!?n5 consiste en ol6idar cu!-lir los ritos diarios -rescritos -or la
religin. Do!o corolario5 es !?s gra6e ol6idar del todo el rito 0ue recordarlo y no cu!-lirlo5 ya sea -or
circunstancias atenuantes5 o bien -or i!-osibilidad -ersonal de hacerlo. .s5 -ues5 "bn >adlan dice5 en
efecto5 0ue tiene -resente la conducta adecuada5 aun cuando no est? actuando confor!e con ella. Esto es
!ejor 0ue nada.
X*Y :tros testigos -resenciales no concuerdan con la descri-cin hecha -or "bn >adlan del trata!iento de
los escla6os y del adulterio y -or tanto ciertas autoridades -onen en tela de juicio su confiabilidad co!o
obser6ador social. En realidad se registraban5 -robable!ente5 grandes 6ariantes entre una tribu y otra en
cuanto al trata!iento ace-tado de los escla6os y de las es-osas infieles.
EL CAM"AMENTO DE TRELBUR
8or es-acio de dos das na6ega!os a lo largo de una costa llana5 entre nu!erosas islas
0ue confor!an la tierra de ,ans y -or fjn llega!os a una regin de cinagas con una red
de riachuelos 0ue dese!bocaban en el !ar. Estos ros no tienen no!bre5 sino 0ue cada
uno de ellos es lla!ado 3Wy@7 y la gente 0ue habita sobre ellos son lla!ados
3Wy@ings75 0ue significa -ara los nrdicos los guerreros5 o 6i@ingos5 0ue na6egan ro
arriba con sus barcos y atacan las -oblaciones -or este !edio X+Y.
.hora bien5 en a0uella regin -antanosa nos detu6i!os en un -unto lla!ado Trelburg
0ue !e dej !ara6illado. $o se trata de una ciudad5 sino !?s bien de un ca!-a!ento
!ilitar5 -oblado -or guerreros y unas -ocas !ujeres y niBos. Las defensas de este fuerte
est?n construidas de for!a es!erada y con la calidad artesanal de los ro!anos.
Trelburg se encuentra en la confluencia de dos riachuelos 0ue dese!bocan en el !ar. La
-arte -rinci-al de la ciudad est? rodeada -or un !uro circular de barro cuya altura
e0ui6ale a la de cinco ho!bres en -ie el uno sobre el otro. Sobre este crculo de barro se
le6anta un cerco de !adera -ara !ayor -roteccin. >uera del crculo hay un foso lleno
de agua cuya -rofundidad ignoro.
Estas obras de barro son de una construccin eAcelente y de una si!etra y -erfeccin
0ue ri6aliza con todo ]o conocido -or nosotros. Fay !?s aEn: en el sector de la ciudad
0ue !ira hacia tierra fir!e hay un segundo se!icrculo o !uro alto con otro foso
eAterior.
La ciudad !is!a se encuentra dentro del crculo interior5 0ue tiene cuatro -uertas sobre
los cuatro -untos cardinales de la tierra. Dada -uerta es de roble slido con -esados
herrajes de hierro y cuenta con nu!erosos centinelas. Muchos centinelas se -asean
ta!bin -or lo alto del !uro y 6igilan da y noche.
,entro de la ciudad hay diecisis 6i6iendas de !adera5 todas iguales. Son casas
alargadas5 segEn las califican los nrdicos5 con -aredes 0ue se cur6an hacia dentro y les
dan el as-ecto de botes colocados con la abertura hacia abajo a los cuales les hubiesen
cortado los dos eAtre!os. Est?n dis-uestas de la siguiente !anera: cuatro casas largas
situadas con -recisin -ara for!ar un cuadrado. Fay cuatro de estos cuadrados5 o sea5
diecisis casas en total X1Y .
Dada una de estas casas largas cuenta con un Enico acceso y ninguna de ellas tiene este
acceso de !anera 0ue sea 6isible desde los otros. 8regunt la causa de ello y Ferger !e
dijo:
\Si atacan el ca!-a!ento5 los ho!bres deben correr a las defensas y las -uertas de
salida est?n distribuidas de tal !anera 0ue los ho!bres -ueden correr sin atro-ellarse ni
confundirse. 8or el contrario5 cada uno de ellos -uede llegar con toda libertad a su
-uesto de defensa.
:curre5 -ues5 0ue dentro de cada cuadrado una casa tiene una -uerta sobre el $orte4 la
siguiente5 una -uerta sobre el Este4 la 0ue sigue5 una -uerta sobre el Sur5 y la Elti!a5 una
-uerta sobre el :este. Lo !is!o sucede en cada uno de los otros cuadrados.
;i luego 0ue a -esar de ser los nrdicos ho!bres de gran talla5 las -uertas son tan bajas
0ue aun yo debo inclinar!e !ucho -ara entrar en las casas. Duando le -regunt acerca
de esto a Ferger5 re-uso:
\Si nos atacan5 un guerrero solo tiene 0ue -er!anecer dentro de la casa y cortar con su
es-ada la cabeza de todos los 0ue intentan entrar. Las -uertas son tan bajas 0ue las
cabezas 0uedan debida!ente inclinadas -ara deca-itarlas.
En 6erdad co!-rob 0ue desde todo -unto de 6ista Trelburg era una ciudad construida
con fines de acti6idad blica y defensa. $o haba ningEn co!ercio en ella5 co!o seBal
ya. ,entro de las casas largas hay tres secciones o cuartos5 cada uno de ellos con una
-uerta. El !?s grande es el del centro5 0ue es al !is!o tie!-o un lugar dotado de un
-ozo -ara 0ue!ar des-erdicios.
;i seguida!ente 0ue la gente de Trelburg no era co!o los de!?s nrdicos a lo largo del
;olga. Esta era gente !uy li!-ia -ara -ertenecer a la raza. Se la6aba en el ro y haca
sus necesidades fuera de las casas. En todo eran5 en fin5 !uy su-eriores a los gru-os 0ue
haba conocido hasta entonces. ,ir5 sin e!bargo5 0ue no son 6erdadera!ente li!-ios5
sal6o en tr!inos co!-arati6os.
La sociedad en Trelburg est? co!-uesta en su !ayora -or ho!bres5 y las !ujeres son
todas escla6as. $o hay es-osas entre estas !ujeres y todas las 0ue hay all son to!adas
con toda libertad segEn los deseos de los ho!bres. Los habitantes de Trelburg se
ali!entan con -escado y un -oco de -an. $o hacen agricultura ni culti6os5 a -esar de
0ue la tierra hE!eda 0ue rodea la ciudad es a-ro-iada -ara ello. 8regunt a Ferger -or
0u no haba agricultura y !e dijo:
\Estos son guerreros. $o labran la tierra.
#uliWyf y su contingente fueron recibidos con a!abilidad -or los jefes de Trelburg5 0ue
son 6arios5 el -rinci-al de ellos5 uno lla!ado Sagard. Sagard es un ho!bre fuerte y
6aleroso5 casi tan grande co!o #uliWyf.
,urante el ban0uete de la noche5 Sagard -regunt si #uliWyf tena una !isin5 as co!o
el !oti6o de sus 6iajes. G #uliWyf le infor! acerca de la -eticin de Nulfgar. Ferger
!e tradujo todo5 aun0ue en 6erdad habia -asado ya bastante tie!-o entre estas gentes
co!o -ara haber a-rendido unas cuantas -alabras en su idio!a. Fe a0u la esencia de la
con6ersacin entre Sagard y #uliWyf.
Sagard habl en los siguientes tr!inos:
\Es sensato de -arte de Nulfgar cu!-lir la !isin de !ensajero a -esar de ser el hijo
del rey 9othgar5 ya 0ue 6arios de los hijos de 9othgar est?n dis-utando entre ellos.
#uliWyf le dijo 0ue no se haba enterado5 o -alabras -or el estilo. 8or !i -arte sos-ech
0ue no estaba !uy sor-rendido5 aun0ue en 6erdad #uliWyf no se sor-renda de nada.
Tal era su -a-el co!o conductor y hroe entre ellos.
Sagard 6ol6i a hablar:
\S5 9othgar tiene cinco hijos y tres fueron asesinados -or uno de ellos5 Niglif5 un
ho!bre astuto X)Y cuyo ins-irador en esta e!-resa es el heraldo del 6iejo rey. Slo
Nulfgar se ha !antenido fiel y ahora ha -artido.
#uliWyf !anifest a Sagard 0ue se alegraba de saber esta noticia5 0ue tendra !uy
-resente5 y en este -unto la con6ersacin ter!in. En ningEn !o!ento !ostraron
#uliWyf o sus guerreros la !enor sor-resa ante las -alabras de Sagard y de ello infer
0ue es co!En 0ue los hijos del rey se !aten entre ellos -ara a-oderarse del trono.
Ta!bin es -osible 0ue de tie!-o en tie!-o un hijo asesine a su -adre5 el rey5 -ara
a-oderarse del trono y ta!-oco se 6e en ello nada eAtraordinario5 -ues los nrdicos lo
consideran se!ejante a cual0uier riBa de ebrios registrada entre sus guerreros. Los
nrdicos tienen un -ro6erbio 0ue dice: 3Dudate la es-alda7 y creen 0ue todo ho!bre
debe estar sie!-re -re-arado -ara defenderse5 incluyndose en esto al -adre trente a su
-ro-io hijo.
Duando -arti!os -regunt a Ferger -or 0u haba una fortificacin adicional en el lado
de tierra fir!e de Trelburg5 sin 0ue la hubiera en el lado sobre el !ar. Los nrdicos son
gente de !ar 0ue atacan desde all. . -esar de este hecho5 Ferger !e eA-lic:
\Es la tierra de donde -ro6iene el -eligro.
Le -regunt entonces:
\O8or 0u es -eligrosa la tierraP
G l re-uso:
\8or las nieblas.
En el !o!ento de alejarnos de Trelburg los guerreros se congregaron y gol-earon sus
escudos con sus lanzas y nos des-idieron con gran bullicio al hacerse a la 6ela nuestro
barco. Esto5 !e dijeron5 era -ara atraer la atencin de :din5 uno de sus !uchos dioses5
de !odo 0ue el tal :din 6iese con buenos ojos el 6iaje de #uliWyf y sus doce ho!bres.
.-rend esto asi!is!o: 0ue el nE!ero +) es i!-ortante -ara los nrdicos5 -or0ue la
luna crece y !uere trece 6eces en el curso de un aBo5 segEn los c?lculos de ellos. 8or
esta razn5 todas sus cuentas de cierto 6alor deben incluir el nE!ero +). .s5 Ferger !e
dijo 0ue el nE!ero de casas en Trelburg era de trece !?s tres5 en lugar de decir
diecisis5 co!o habra dicho yo.
.-rend luego 0ue estos nrdicos tienen la nocin de 0ue el aBo no concuerda con
eAactitud con los trece -asajes de la luna5 y -or ello el nE!ero trece no es estable ni est?
fijo en sus !entes. El deci!otercer -asaje es considerado !?gico y !isterioso y Ferger
dice 0ue 38or ello te eligieron co!o nE!ero trece5 -or ser un eAtraBo7.
La 6erdad es 0ue estos nrdicos son su-ersticiosos y no recurren al sentido co!En5 a la
razn ni a la ley. . !is ojos a-arecan co!o niBos iracundos5 -ero co!o estaba entre
ellos5 call. $o tard en sentir!e satisfecho de !i discrecin5 cuando se -rodujeron los
hechos siguientes:
Faca algEn tie!-o 0ue haba!os zar-ado de Trelburg cuando record 0ue nunca con
anterioridad haban hecho los habitantes de una ciudad a0uel ruido con sus escudos en
una cere!onia de -artida5 -ara in6ocar a :din. Se lo co!ent5 -ues5 a Ferger.
\Es 6erdad \re-uso l\. Fay una razn es-ecial -ara este lla!a!iento a :din5 ya
0ue en este !o!ento esta!os en el !ar de los !onstruos.
Fall 0ue esto era -rueba de su su-ersticin. 8regunt si alguno de los guerreros haba
6isto a estos !onstruos en alguna o-ortunidad.
\En 6erdad todos los he!os 6isto \dijo l\. O,e 0u otro !odo -oda!os estar
enterados acerca de ellosP \-or su tono de 6oz adi6in 0ue !e consideraba un tonto
-or !i incredulidad.
8as un tie!-o !?s y entonces hubo una gran algaraba5 en !edio de la cual todos los
guerreros de #uliWyf se -usieron a seBalar al !ar5 !irando con atencin y gritando
entre ellos. 8regunt a Ferger 0u haba ocurrido.
\Esta!os ya entre los !onstruos \dijo5 seBalando a su 6ez.
,ir a0u 0ue el ocano en esta regin es en eAtre!o turbulento. El 6iento so-la con
gran fuerza y 6uel6e las olas del !ar blancas de es-u!a5 escu-iendo agua a los rostros
de los !arinos y !ostr?ndoles falsas i!?genes. Me 0ued conte!-lando el !ar !uchos
!inutos y no -ude 6er ningEn !onstruo. $o tena5 -or tanto5 !oti6os -ara creer lo 0ue
decan los guerreros.
En a0uel !o!ento uno de ellos lanz un grito5 in6ocando a :din5 un alarido de sE-lica5
re-etido !uchas 6eces con el !is!o fer6or5 y 6i al !onstruo con !is -ro-ios ojos.
Tena la for!a de una ser-iente gigantesca 0ue no le6antaba la cabeza fuera del agua. .
-esar de ello -ude 6er c!o enroscaba y agitaba el cuer-o5 a-arte de 0ue era !uy largo
y !?s ancho 0ue el barco de los nrdicos y de color negro. El !onstruo !arino arrojaba
al aire una colu!na de agua5 co!o una fuente5 y luego se hunda y le6antaba una cola
-artida en dos5 co!o la lengua bifurcada de una 6bora. Era5 no obstante5 enor!e esta
cola y cada una de sus dos secciones era !?s grande 0ue la co-a de una -al!era.
;i en seguida otro !onstruo5 y otro5 y otro. .-arente!ente eran cuatro o tal 6ez seis o
siete. Dada uno actuaba lo !is!o 0ue los otros5 cur6?ndose en el agua5 lanzando un
chorro y le6antando una cola gigantesca -artida en dos. .l 6erlos los nrdicos gritaron a
:din -idindole ayuda y no -ocos entre ellos cayeron de rodillas sobre cubierta5
te!blando de terror.
En 6erdad 6i con !is -ro-ios ojos a los !onstruos !arinos 0ue rodeaban nuestro barco
en el ocano5 y des-us5 -asado algEn tie!-o5 se fueron y no 6ol6i!os a 6erlos. Los
guerreros de #uliWyf reanudaron sus tareas de !aniobra en la e!barcacin y nadie
habl de los !onstruos5 aun0ue yo segu con !ucho !iedo durante largo rato5 y Ferger
!e dijo 0ue tena la cara tan -?lida co!o la de un nrdico. . continuacin dijo riendo:
\OG 0u dice .l? de todo estoP
$o su-e 0u contestarle X&Y .
Ga de noche dese!barca!os y encendi!os una fogata. 8regunt a Ferger si los
!onstruos !arinos solan atacar a los barcos en alta !ar y5 de hacerlo5 c!o lo hacan5
-ues no haba -odido 6er la cabeza de ninguno de estos !onstruos.
Ferger -or toda res-uesta lla! a EtchgoW5 uno de los nobles y lugartenientes de
#uliWyf. EtchgoW era un guerrero sole!ne 0ue nunca se !ostraba alegre5 sal6o cuando
estaba ebrio. Ferger !anifest 0ue haba estado a bordo de un barco atacado. EtchgoW5
-or su -arte5 !e dijo lo siguiente: 3...0ue los !onstruos !arinos eran !?s grandes 0ue
nada eAistente en la su-erficie de la tierra y !?s grandes 0ue ningEn barco sobre el !ar5
y 0ue cuando atacan -asan -or debajo de la e!barcacin y la le6antan -or los aires y la
a-artan a un lado co!o si fuera un trozo de !adera5 -ara a-lastarla -or fin con la cola
bifurcada. EtchgoW !e dijo 0ue su barco haba tenido treinta ho!bres a bordo y 0ue
slo l y dos !?s sobre6i6ieron -or la gracia de los dioses.7 EtchgoW hablaba con un
tono nor!al5 lo cual -ara l era bastante serio5 y consider 0ue deca la 6erdad.
Ta!bin !e cont EtchgoW 0ue los nrdicos saben 0ue los !onstruos atacan a los
barcos -or0ue 0uieren co-ular con ellos5 -or su-oner errnea!ente 0ue stos son de su
!is!a es-ecie. 8or esta razn los nrdicos no construyen sus barcos de un ta!aBo
eAcesi6o.
Ferger !e dijo 0ue EtchgoW es un gran guerrero5 afa!ado en la batalla5 y 0ue es
necesario creer todo lo 0ue dice.
,urante los dos das subsiguientes na6ega!os entre las islas de la tierra danesa y en el
tercero atra6esa!os un estrecho. .ll te! 6er !ayor cantidad de !onstruos !arinos5
-ero no 6i!os ninguno y -or fin llega!os a un territorio lla!ado ;enden. Estas tierras
de ;enden son !ontaBosas e i!-resionantes y los ho!bres de #uliWyf se a-roAi!aron
a ellas con cierta a-rensin5 des-us de haber sacrificado una gallina5 0ue arrojaron al
!ar del siguiente !odo: -ri!ero arrojaron la cabeza desde la -roa5 y des-us arrojaron
el cuer-o -or la -o-a5 junto al ti!onel.
$o nos detu6i!os en esta nue6a tierra de ;enden5 sino 0ue na6ega!os siguiendo la
costa5 hasta 0ue -or fin llega!os al reino de 9othgar. Mi -ri!era i!-resin fue la
siguiente: Muy alta sobre un acantilado5 do!inando un !ar gris y 6iolento5 haba una
construccin in!ensa de !adera5 slida e i!-onente. ,ije a Ferger 0ue era un
es-ect?culo !agnfico5 -ero ste y todos sus co!-aBeros5 encabezados -or #uliWyf5 no
hacan !?s 0ue la!entarse y agitar la cabeza. 8regunt a Ferger el !oti6o de ello y !e
dijo:
\9othgar es lla!ado 9othgar el ;anidoso5 y este gran edificio es el sello de un ho!bre
6anidoso.
\O8or 0u dices esoP \-regunt\. O8or sus di!ensiones y es-lendorP \en 6erdad5 a
!edida 0ue nos a-roAi!?ba!os5 6i 0ue la gran construccin estaba rica!ente
orna!entada con relie6es y adornos de -lata 0ue relucan desde lejos.
\$o \re-uso Ferger\. ,igo 0ue 9othgar es 6anidoso -or el lugar donde ha situado
su -oblacin. ,esafa a los dioses a 0ue le derriben y -retende ser !?s 0ue un si!-le
ho!bre5 y -or ello es castigado.
$unca 6i una fortaleza !?s ineA-ugnable4 de !odo 0ue co!ent a Ferger:
\$o es -osible atacar esto. OD!o -odran derribar a 9othgarP
Ferger se ri de ! antes de res-onder:
\stedes los ?rabes son increble!ente tontos y no saben nada de las cosas de este
!undo. 9othgar !erece el infortunio 0ue ha cado sobre l y slo nosotros -odre!os
sal6arlo si acaso es -osible.
Estas -alabras !e intrigaron !?s aEn. Mir a EtchgoW5 el lugarteniente de #uliWyf5 y 6i
0ue estaba en -ie en el barco y 0ue -ona cara de 6aliente5 a -esar de 0ue le te!blaban
las rodillas. G no era la 6iolencia del 6iento lo 0ue las haca te!blar. Tena !iedo. Todos
tenan !iedo. G yo ignoraba el !oti6o.
X+Y Fay o-iniones encontradas entre los eruditos !odernos en cuanto al origen del tr!ino 36i@ingo75
-ero la !ayora se !uestra de acuerdo con "bn >adlan en cuanto a 0ue -ro6iene de 36i@75 o sea arroyo o
riachuelo.
X1Y La eAactitud de los datos de "bn >adlan han sido confir!ados -or hallazgos ar0ueolgicos concretos.
En +C*% se eAca6 la base !ilitar de Trelleborg5 en el :este de la Zelandia5 en ,ina!arca. Este lugar
corres-onde eAacta!ente a la descri-cin hecha -or "bn >adlan en cuanto a di!ensiones5 caractersticas y
estructura de la -oblacin.
X)Y Literal!ente5 3ho!bre de dos !anos7. Do!o se 6er? clara!ente !?s adelante5 los nrdicos eran
a!bidiestros en la lucha5 y la ca-acidad de ca!biar de !ano las ar!as era considerada co!o algo
ad!irable. .s5 -ues5 un ho!bre a!bidiestro es astuto. En seguida se agreg una connotacin -arecida a
la -alabra 3ca!biante75 0ue actual!ente significa e!bustero y e6asi6o5 -ero con anterioridad tena un
sentido -ositi6o de 3lleno de recursos5 lleno de !aniobras7.
X&Y Esta descri-cin de lo 0ue era sin duda un gru-o de ballenas es discutida -or !uchos eA-ertos.
.-arece en el !anuscrito de 9azi tal co!o se re-roduce a0u5 -ero en la traduccin de Sj^gren es !ucho
!?s bre6e y en ella a-arecen los nrdicos co!o haciendo objeto de una bro!a !uy co!-licada al ?rabe.
Los nrdicos conocan las ballenas y las distinguan de los !onstruos !arinos5 segEn Sj^gren. :tros
eruditos5 incluso Fassan5 dudan 0ue "bn >adlan -ueda haber ignorado la eAistencia de la ballena5 co!o
-arece ser el caso a0u.
EL REINO DE ROT$AR EN LA TIERRA DE VENDEN
El barco haba a!arrado a la hora de las -legarias de !edioda y -ed -erdn a .l? -or
no haber hecho la sE-lica. La 6erdad es 0ue no haba -odido rezar en -resencia de los
nrdicos5 -or considerar ellos 0ue !is -legarias eran una !aldicin5 y -or tanto
haber!e a!enazado de !uerte si rezaba en -resencia de ellos.
Dada uno de los guerreros a bordo 6isti la ro-a de batalla5 0ue consista en las -rendas
siguientes: -ri!ero botas y -olainas de lana ?s-era5 y sobre esto un largo gab?n de
gruesa -iel 0ue les llegaba a las rodillas. Sobre este gab?n se colocaron cotas de !alla
0ue todos tenan sal6o yo. ,es-us de esto cada ho!bre to! su es-ada y se la ajust al
cinturn5 to! su escudo blanco de cuero y su lanza5 se coloc un casco de !etal o de
cuero en la cabeza X+Y y todos 0uedaron 6estidos del !is!o !odo5 sal6o #uliWyf5 0ue
era el Enico 0ue lle6aba la es-ada en la !ano -or su gran ta!aBo.
Los guerreros obser6aron la gran fortaleza de 9othgar5 se !ara6illaron ante el techado
res-landeciente y la calidad de la artesana y con6inieron en 0ue no haba otra co!o ella
en el !undo con sus altos techos inclinados y sus ricas tallas. Don todo no e6idenciaban
res-eto en sus co!entarios.
8or fin dese!barca!os y a6anza!os -or un ca!ino -a6i!entado con -iedras hasta la
gran fortaleza. El gol-ear de las es-adas y el cho0ue de las cotas de !alla hacan
considerable ruido. Duando hubi!os recorrido una corta distancia5 6i!os junto al
ca!ino cabeza cortada de un buey y -uesta sobre un -alo. La !uerte de este ani!al
databa de -oco tie!-o.
Todos los nrdicos sus-iraron y !iraron con aire !elanclico este -ortento5 0ue5 -or el
contrario5 no !e deca nada. 8ara entonces estaba yo habituado a la costu!bre de ellos
de !atar un ani!al tan -ronto co!o sentan el !enor ner6iosis!o o eran objeto de la
!enor alar!a. Don todo5 a0uella cabeza de buey tena una i!-ortancia es-ecial.
#uliWyf -ase la !irada -or los ca!-os de -ro-iedad de 9othgar y 6io una granja
aislada del ti-o 0ue suelen 6erse con frecuencia en estas tierras. Las -aredes de la casa
eran de !adera5 unida con una es-ecie de -asta de -aja y barro 0ue es necesario re-oner
des-us de las llu6ias 0ue se registran a !enudo. El techo est? hecho de -aja y !adera.
,entro de las casas hay slo un suelo de tierra a-isonada y una chi!enea5 a-arte del
estircol5 ya 0ue los granjeros duer!en encerrados con sus ani!ales -or el calor 0ue les
su!inistran stos5 0ue!ando !?s tarde el estircol en sus hogares. #uliWyf dio orden de
0ue entr?ra!os en esta casa y e!-rendi!os5 -ues5 la !archa a tra6s de los ca!-os5
0ue estaban 6erdes5 -ero anegados de hu!edad. na o dos 6eces el gru-o se detu6o
-ara estudiar el terreno antes de -roseguir5 -ero no hallaron en el suelo nada i!-ortante.
8or !i -arte ta!-oco ad6ert nada. . -esar de ello #uliWyf no tard en ordenar una 6ez
!?s a su gente 0ue detu6iera la !archa y al !is!o tie!-o seBal la tierra hE!eda. ;i
entonces5 con !is -ro-ios ojos5 huellas en el suelo4 en 6erdad !uchas huellas.
8ertenecan a -ies !ucho !?s feos y a-lanados 0ue nada conocido en la creacin. Dada
dedo ter!inaba en la !arca hundida de alguna uBa o garra cur6ada5 de !anera 0ue si
bien la for!a recordaba la del -ie hu!ano5 a la 6ez no era hu!ano. Lo 6i con !is
-ro-ios ojos y a-enas -ude creer lo 0ue ellos !e !ostraban.
.l 6er esto5 #uliWyf y sus guerreros agitaron la cabeza y los o a todos re-etir una
y otra 6ez una -alabra: 3Wendol75 3Wedlon75 o algo se!ejante. El significado de esa
-alabra era desconocido -ara ! e intu 0ue no corres-onda -regunt?rselo a Ferger en
a0uel !o!ento5 -or0ue !ostraba tanta a-rensin co!o el resto. 9eanuda!os la !archa
a buen -aso hacia la granja5 encontrando en cada trecho !ayor nE!ero de estas huellas
con garras en el suelo. #uliWyf y sus guerreros !archaban des-acio5 -ero no lo hacan
-or cautela. $inguno de ellos sac sus ar!as. Dreo 0ue sentan !?s bien un te!or 0ue
no alcanzaba a co!-render5 -ero 0ue al !is!o tie!-o co!-arta con ellos.
8or fin llega!os a la hacienda y entra!os en la casa. .ll 6i con !is -ro-ios ojos el
siguiente es-ect?culo: haba all un ho!bre jo6en y de -ro-orciones agraciadas cuyo
cuer-o haba sido descuartizado. Faba a0u un torso5 all un brazo5 !?s all? una -ierna.
La sangre estaba en grandes charcos en el suelo y sobre las -aredes5 el techo y en cada
su-erficie en tal abundancia 0ue la casa toda -areca haber sido -intada de rojo. Faba
ta!bin una !ujer en las !is!as condiciones y un niBo !enor de dos aBos al 0ue le
haban arrancado la cabeza y cuyo cuer-o no era !?s 0ue un !uBn sangriento.
Todo esto 6i con !is -ro-ios ojos5 y era el es-ect?culo !?s horroroso 0ue hubiese 6isto
ja!?s. Tu6e 6!itos y !e 0ued des!ayado una hora5 -ara 6ol6er a 6o!itar cuando
6ol6 en !.
$unca co!-render la !anera de ser de los nrdicos5 -or0ue !ientras yo estaba
enfer!o de horror5 ellos se 6ol6ieron tran0uilos y fros frente a a0uella carnicera.
Donte!-laron todo y lo a-reciaron con serenidad5 discutieron las !arcas de garras en
los !ie!bros y la for!a en 0ue haban desgarrado la carne de las 6cti!as. Se -rest
!ucha atencin al hecho de 0ue faltaban todas las cabezas. Do!entaron asi!is!o lo
!?s diablico de todo5 un detalle 0ue aEn hoy no -uedo dejar de recordar sin
estre!ecer!e.
El cuer-o del niBo haba sido !ordis0ueado -or dientes horribles en la regin de carnes
blandas detr?s del !uslo y en la del ho!bro. Este horror ta!bin lo 6i con !is -ro-ios
ojos.
Los guerreros de #uliWyf tenan una eA-resin gra6e en el rostro y furia en los ojos
cuando abandona!os la casa. Siguieron estudiando !inuciosa!ente la tierra blanda
alrededor del edificio y notaron 0ue no haba huellas de cascos de caballos. Esta fue una
obser6acin i!-ortante -ara ellos5 aun0ue a la sazn no co!-rend el -or 0u. Ta!-oco
-restaba !ucha atencin a nada5 -or sentir!e acongojado y fsica!ente enfer!o.
.l atra6esar los ca!-os EtchgoW hizo un descubri!iento5 0ue consisti en lo siguiente:
un -e0ueBo trozo de -iedra5 !?s -e0ueBo 0ue el -uBo de un ni_o5 -ulido y tallado de
!anera -ri!iti6a. Todos los guerreros se agru-aron -ara eAa!inarlo y yo entre ellos.
;i 0ue re-resentaba el torso de una !ujer e!barazada sin cabeza5 brazos o -iernas5 slo
el torso con su gran abdo!en hinchado y !?s arriba dos !a!as 6olu!inosas y cadas
X1Y. Fall la i!agen su!a!ente cruda y fea5 -ero nada !?s. 8or el contrario los nrdicos
se !ostraron de -ronto tr!ulos y -?lidos de terror y las !anos les te!blaban tanto 0ue
-or fin #uliWyf dej caer la figurita al suelo y la destroz con el -o!o de su es-ada5
dej?ndola hecha !il aBicos. Seguida!ente 6arios de los guerreros se sintieron enfer!os
y 6o!itaron all !is!o. El horror era un?ni!e y yo no co!-renda el !oti6o de l.
Segui!os entonces el trayecto hacia la gran fortaleza de 9othgar. $adie habl durante
nuestra !archa5 0ue dur cerca de una hora. Todos los nrdicos estaban a-arente!ente
ensi!is!ados5 absortos en -ensa!ientos a!argos y sobrecogedores5 -ero a -esar de
ello ya no e6idenciaban te!or.
>inal!ente un heraldo a caballo nos sali al encuentro y se cruz en nuestro ca!ino5
i!-idindonos a6anzar. ,es-us de obser6ar las ar!as 0ue lle6?ba!os y el -orte del
gru-o y de #uliWyf5 nos grit una ad6ertencia:
Ferger !e dijo:
\,esea saber nuestro no!bre5 y ade!?s ahora !is!o.
#uliWyf dio una res-uesta al heraldo y -or el tono adi6in 0ue #uliWyf no estaba de
hu!or -ara ca!biar cortesas. Me dijo Ferger entonces:
\#uliWyf est? dicindole 0ue so!os subditos del rey 9othgar5 con 0uien 0uere!os
hablar.
. -oco Ferger 6ol6i a traducir:
\#uliWyf dice 0ue 9othgar es un gran rey \-ero el tono con 0ue dijo esto eA-resaba
lo o-uesto.
Este heraldo nos -er!iti -roseguir la !archa hacia la fortaleza y nos dijo 0ue
es-er?ra!os fuera !ientras l co!unicaba al rey nuestra llegada. .s lo hici!os5 a -esar
de 0ue #uliWyf y su s0uito no estaban satisfechos con se!ejante acogida. Se oyeron
!ur!ullos y 0uejas5 -or cuanto est? dentro del es-ritu de los nrdicos ser hos-italarios
y no consideraban una cortesa 0ue les dejaran fuera. . -esar de ello5 es-eraron y
ta!bin se 0uitaron el ar!a!ento de lanzas y es-adas5 -ero no sus corazas5 dejando
todas las ar!as a-oyadas contra los !uros de la fortaleza.
El edificio -rinci-al de sta estaba rodeado -or otras 6i6iendas5 segEn la costu!bre de
los nrdicos. Eran construcciones alargadas con -aredes cur6adas5 co!o en Trelburg5
-ero su distribucin era diferente5 -ues en este lugar no for!aban cuadrados. Ta!-oco
se 6ean fortificaciones ni !urallas de -iedra. 8or el contrario5 desde la gran fortaleza y
las casas alargadas junto a ellas bajaba la carretera hasta una -lanicie eAtensa y 6erde en
la 0ue haba una casa de ca!-esinos a0u y all?5 y !?s lejos5 las colinas y el borde del
bos0ue.
8regunt a Ferger de 0uin eran a0uellas casas largas5 y !e dijo:
\.lgunas -ertenecen al rey y otras a la fa!ilia real y a los nobles5 !ientras otras son
-ara la ser6idu!bre y -ara los !ie!bros de !enor rango de la corte \aBadi 0ue a0ul
era un lugar !uy difcil5 y no -ude co!-render el significado de tal co!entario.
Entonces nos -er!itieron entrar en el gran hall del rey 9othgar5 0ue en 6erdad afir!o
debe ser considerado una de las !ara6illas del !undo y tanto !?s -or estar en esas
-ri!iti6as regiones del $orte. La fortaleza es lla!ada entre los subditos de 9othgar con
el no!bre de Furot5 -ues los nrdicos dan no!bres de -ersonas a los objetos de su 6ida5
edificios5 barcos y es-ecial!ente ar!as. .hora dir 0ue este Furot5 la gran fortaleza de
9othgar5 era tan grande co!o el -alacio -rinci-al de nuestro Dalifa y su interior tena
ricas incrustaciones de -lata y aun algunas de oro5 !etal 0ue es su!a!ente raro en el
$orte. En todos lados se 6ean diseBos y adornos del !ayor es-lendor y ri0ueza de
artesana. Era en 6erdad un !onu!ento al -oder y la !ajestad del rey 9othgar.
El !is!o rey 9othgar estaba sentado en el eAtre!o !?s distante del gran recinto5 un
es-acio tan 6asto 0ue l 0uedaba !uy lejos y a-enas alcanz?ba!os a 6erle. ,etr?s y
junto a su ho!bro derecho estaba el !is!o heraldo 0ue nos haba interce-tado. El
heraldo hizo un discurso 0ue Ferger !e tradujo de este !odo:
\.0u5 Ioh reyV5 hay una banda de guerreros del reino de Gatla!. .caban de llegar del
!ar y su jefe es un ho!bre lla!ado #uliWyf. Solicitan tu -er!iso -ara 0ue te
co!uni0uen su !isin5 Ioh5 reyV $o les -rohibas 0uedar a0u. Tienen el -orte de nobles
y -or su as-ecto su jefe tiene 0ue ser un 6aliente guerrero. SalEdalos co!o nobles5 Ioh5
rey 9othgarV
$os dijeron entonces 0ue nos a-roAi!?se!os al rey 9othgar.
El rey 9othgar -areca un ho!bre -rAi!o a la !uerte. $o era jo6en5 tena cabellos
blancos5 una tez !uy -?lida y el rostro surcado de arrugas de -esar y de te!or. $os
!ir con aire sus-icaz5 frunciendo el ceBo y entrecerrando los ojos5 o bien 0uiz? estaba
casi ciego. $o lo s. 8or fin co!enz a hablar lo 0ue Ferger !e tradujo:
\Fe odo hablar de este ho!bre5 -ues yo en6i -or l -ara 0ue cu!-liera una !isin
de hroe. Es #uliWyf y le conoc cuando era un niBo5 cuando yo 6iaj a tra6s del !ar al
reino de Gatla!. Es hijo de Miglac5 0uien fue entonces !i generoso anfitrin y ahora su
hijo 6iene a ! en !edio de !is circunstancias de necesidad y de dolor.
9othgar dio orden entonces de 0ue se lla!ara a los guerreros al hall5 0ue se les dieran
-resentes y 0ue co!enzaran los agasajos.
En seguida habl #uliWyf5 -ronunciando un largo discurso 0ue Ferger no !e tradujo5
ya 0ue !ientras hablaba #uliWyf5 hablar l !is!o habra sido una falta de res-eto. Don
todo5 el sentido era el siguiente: 0ue #uliWyf se haba enterado de las dificultades de
9othgar5 0ue la!entaba estas dificultades y 0ue la tierra de su -ro-io -adre haba sido
destruida -or las !is!as dificultades. ;ena5 -or tanto5 a sal6ar el reino de 9othgar de
los !ales 0ue lo acosaban.
. -esar de todo5 no saba yo bien a 0u lla!aban !ales estos nrdicos5 o c!o los
consideraban5 a -esar de haber 6isto5 -or !i -arte5 la obra de las bestias 0ue
des-edazaban a sus 6cti!as.
El rey 9othgar 6ol6i a hablar 0ue deseaba decir algo antes de 0ue llegaran sus
guerreros y nobles. ,ijo lo siguiente5 segEn !e cont Ferger:
\ I:h5 #uliWyfV5 conoc a tu -adre cuando yo era un jo6en 0ue acababa de subir a !i
trono. .hora soy 6iejo y tengo el corazn destrozado. Tengo la cabeza agobiada. Mis
ojos lloran de 6ergHenza cuando debo reconocer !i debilidad. Do!o 6es5 !i trono es
casi un desierto ?rido. Mis tierras est?n con6irtindose en un -?ra!o. Lo 0ue estos
de!onios han -ro6ocado en !i reino no -uedo describrtelo. . !enudo durante la
noche !is guerreros cobran 6alor con la bebida y juran derribar a los de!onios. 8ero
luego5 cuando la ttrica luz del alba a6anza -or los ca!-os cubiertos de niebla5 6e!os
cuer-os ensangrentados en todas -artes. Es tal la tristeza 0ue siento5 0ue no -uedo
hablar !?s.
Trajeron un banco y dis-usieron la co!ida delante de nosotros. 8regunt a Ferger 0u
significaba el tr!ino 3de!onios7 a los 0ue aluda el rey. Ferger se enfad y !e dijo
0ue no deba 6ol6er a -regunt?rselo.
.0uella noche hubo una gran fiesta y el rey 9othgar y la reina Neile665 6estida con
ro-as cubiertas de -iedras -reciosas y de oro5 agasajaron a los seBores y guerreros y
nobles del reino de 9othgar. Estos nobles no for!aban un gru-o de ho!bres 0ue
causara buena i!-resin5 -or ser 6iejos y beber de!asiado5 ade!?s de 0ue !uchos de
ellos estaban lisiados o heridos. Faba en los ojos de todos ellos la !irada hueca del
terror y ta!bin su alegra era hueca.
Estaba -resente ta!bin el hijo lla!ado Niglif5 de 0uien he hablado con anterioridad5 el
hijo de 9othgar 0ue haba asesinado a tres de sus her!anos. Este ho!bre era jo6en y
esbelto5 con una barba rubia y ojos 0ue nunca !iraban nada con fijeza5 sino 0ue -asaban
de un objeto a otro sin cesar. Ta!-oco !iraba a nadie a los ojos. .l 6erlo Ferger5 dijo:
\Es un zorro.
Esto 0uera decir5 no obstante5 0ue era una -ersona escurridiza y 6oluble5 de una
conducta falsa5 ya 0ue los nrdicos creen 0ue el zorro es ca-az de asu!ir cual0uier
for!a 0ue desee.
Facia la !itad de la fiesta5 9othgar en6i a su heraldo a las -uertas de Furot y a -oco el
heraldo 6ol6i y dijo 0ue a0uella noche no bajara la niebla. Fubo gran alegra y
regocijo ante este anuncio de 0ue la noche sera des-ejada. Todos estaban contentos5 sal'
6o Niglif.
En un !o!ento deter!inado5 Niglif se -uso en -ie y dijo:
\#ebo en honor de nuestros in6itados y es-ecial!ente de #uliWyf5 guerrero 6aliente y
leal 0ue ha 6enido a ayudarnos en la situacin 0ue sufri!os5 aun0ue... -uede resultar
una -rueba de!asiado difcil -ara 0ue l triunfe en ella.
Ferger !e hizo la traduccin en un susurro y decid 0ue haba en las -alabras de Niglif
el elogio y el insulto !ezclados.
Todos los ojos se 6ol6ieron hacia #uliWyf en es-era de su r-lica. #uliWyf se le6ant5
!ir a Niglif y dijo:
\$o te!o a nada5 ni aun al de!onio i!-lacable 0ue se arrastra en la noche -ara
asesinar a los ho!bres en !edio del sueBo \su-use 0ue se refera al Wendol5 -ero
Niglif -alideci y aferr la silla en 0ue estaba sentado.
\OTe refieres a !P \-regunt Niglif con 6oz te!blorosa.
#uliWyf re-uso en estos tr!inos:
\$o5 -ero ta!-oco te te!o a ti5 co!o no te!o a los !onstruos de la niebla.
El jo6en Niglif insisti5 -ero 9othgar le orden 0ue 6ol6iera a sentarse. Niglif dijo
entonces a todos los nobles reunidos:
\Este #uliWyf5 llegado de tierras eAtraBas5 tiene un as-ecto de gran soberbia y de gran
fuerza. Sin e!bargo5 yo he dis-uesto algo -ara so!eterlo a -rueba5 -or0ue el orgullo
-uede cegar a cual0uier ho!bre.
;i entonces suceder lo siguiente: un guerrero 6igoroso5 sentado a una !esa -rAi!a a la
-uerta5 detr?s de #uliWyf5 se le6ant con 6i6eza5 blandi una lanza y la dirigi a la
es-alda de #uliWyf. Todo esto ocurri en !enos tie!-o del 0ue lle6a a un ho!bre
res-irar X)Y. Sin e!bargo5 #uliWyf se 6ol6i5 esgri!i su -ro-ia lanza y con ella
atra6es al guerrero en -leno -echo5 le6ant?ndole sobre su cabeza y arroj?ndole contra
un !uro. ,e este !odo 0ued el guerrero ensartado en la lanza5 con los -ies agit?ndose
sobre el suelo5 dando de -unta-is. El !ango de la lanza estaba enterrado en la -ared
del hall de Furot.
El guerrero !uri sin lanzar un solo 0uejido.
Se -rodujo en a0uel !o!ento una gran algaraba y #uliWyf se 6ol6i -ara hacer frente
a Niglif y dijo:
\,el !is!o !odo tratar a cual0uier otra a!enaza \y en a0uel !o!ento Ferger
habl con gran -reci-itacin y a gritos5 haciendo !uchos gestos en !i direccin. Me
senta !uy confundido -or todos estos hechos y la 6erdad es 0ue tena los ojos cla6ados
en el guerrero !uerto fijado a la -ared.
Entonces Ferger se 6ol6i hacia ! y dijo en latn:
\Dantar?s una cancin a la corte del rey 9othgar. Le -regunt a !i 6ez:
\ OTu cantarP $o conozco ninguna cancin. Ferger re-uso:
\Danta algo 0ue entretenga al corazn \y en seguida aBadi\: $o hables de tu Enico
,ios. . nadie le gustan esos dis-arates.
La 6erdad es 0ue no saba 0u cantar5 ya 0ue no soy tro6ador. 8asaron 6arios instantes
!ientras todos !e !iraban y reinaba el silencio en el gran recinto. Entonces !e indic
Ferger:
\Danta una cancin sobre reyes y sobre el 6alor en la batalla.
SeBal 0ue no saba canciones de este gnero5 -ero 0ue -oda cantarles una f?bula 0ue
en !i -as era considerada c!ica y entretenida. .l or esto Ferger co!ent 0ue haba
hecho una buena eleccin. Les cont entonces al rey 9othgar5 a su reina NeileW5 a su
hijo Niglif y a todos los nobles y guerreros reunidos all5 la historia de las babuchas de
.bu <assi!5 0ue todos conocen X&Y. Fabl con des-reocu-acin y con la sonrisa en los
labios y al -rinci-io los nrdicos se !ostraron co!-lacidos y rieron y se gol-earon el
abdo!en.
8ero entonces tu6o lugar un eAtraBo suceso. . !edida 0ue -rosegua !i relato5 los
nrdicos cesaron de rer y -oco a -oco se 6ol6ieron !elanclicos5 hasta 0ue cuando
ter!in de hablar no hubo risas5 sino un silencio !ortal.
Ferger !e dijo:
\$o -odas saberlo5 -ero ese no es un relato 0ue !erezca risa y ahora yo deber
arreglar las cosas.
Fizo entonces un discurso 0ue yo inter-ret co!o una bro!a referente a !i -ersona5
-or0ue hubo risas generales5 y -or fin reco!enz el festn.
. continuacin la noche -as sin otros agasajos y todos los guerreros de #uliWyf se
co!-ortaron de for!a des-reocu-ada. ;i al hijo5 Niglif5 !irar con odio a #uliWyf5
antes de abandonar el hall5 -ero #uliWyf no re-ar en l5 -ues -refera las atenciones de
las escla6as y de las !ujeres libres de la corte. 8asado un tie!-o5 dor!.
8or la !aBana des-ert con el ruido de un fuerte !artilleo y al a6enturar!e fuera del
gran hall de Furot 6i 0ue todos los habitantes del reino de 9othgar estaban trabajando
en la construccin de defensas. Se colcaban stas en una dis-osicin -reli!inar. Los
caballos traan cantidades de -ostes -ara le6antar 6allas5 0ue los guerreros afilaban en
una -unta. #uliWyf !is!o diriga el e!-laza!iento de las defensas5 !arcando el suelo
con la -unta de la es-ada. 8ara ello no utilizaba la gran es-ada 9unding5 sino alguna
otra. $o s si eAista alguna razn es-ecial.
Facia !edioda5 la !ujer lla!ada el ?ngel de la !uerte XJY 6ino y arroj al suelo unos
huesos5 sobre los cuales hizo unas in6ocaciones cantadas y des-us anunci 0ue la
niebla 6ol6era a0uella noche. .l or esto #uliWyf orden 0ue cesara todo el trabajo y
0ue se -re-arase un gran ban0uete. Todo el !undo obedeci y dej sus acti6idades.
8regunt a Ferger cu?l -oda ser el objeto del ban0uete5 -ero l re-uso 0ue le haca
de!asiadas -reguntas. Es 6erdad5 ta!bin5 0ue !i -regunta fue ino-ortuna5 ya 0ue en
a0uel !o!ento Ferger diriga sus atenciones a una escla6a rubia 0ue le brindaba
sonrisas c?lidas.
.l anochecer5 #uliWyf congreg a todos sus guerreros y les dijo:
\8re-?rense -ara un co!bate \y todos recibieron la orden y se desearon !utua
suerte5 !ientras a nuestro alrededor se hacan los -re-arati6os -ara el ban0uete.
El ban0uete nocturno fue !uy se!ejante al de la noche anterior5 aun0ue estaba -rsente
un nE!ero !enor de los nobles y seBores de 9othgar. En 6erdad !e enter de 0ue
!uchos de los nobles se haban negado a asistir -or te!er lo 0ue -odra suceder en la
fortaleza de Furot a0uella noche. SegEn -areca5 el lugar era el centro del inters del
de!onio en la zona5 o bien codiciaba la fortaleza5 o algo se!ejante. $o -ude ca-tar bien
el sentido.
$o !e di6ert durante el ban0uete a causa de la a-rensin 0ue !e ins-iraba lo 0ue
-odra suceder a corto -lazo. $o obstante ello5 ocurri el e-isodio siguiente: uno de los
nobles de cierta edad hablaba latn y ta!bin algunos de los dialectos ibricos -or haber
6iajado a la regin del califato de Drdoba cuando era !?s jo6en y yo trab
con6ersacin con l. En estas circunstancias fing -oseer conoci!ientos 0ue en realidad
no tena5 co!o se 6er?.
El noble !e habl en estos tr!inos:
\O,e !odo 0ue tE eres el eAtranjero 0ue har? el nE!ero treceP
9es-ond afir!ati6a!ente.
\,ebes ser en eAtre!o 6aliente \dijo el anciano\ y te saludo -or tu 6alor.
,i alguna res-uesta tri6ial a esto5 en el sentido de 0ue yo era slo un cobarde en
co!-aracin con los !ie!bros del s0uito de #uliWyf5 lo cual no era !?s 0ue la
6erdad.
\$o i!-orta \dijo el 6iejo5 0uien estaba ya bastante e!briagado5 -or haber bebido el
aguardiente de la regin5 una sustancia re-ugnante 0ue lla!an hidro!iel5 y es !uy
-otente\5 tienes 0ue ser un ho!bre de gran 6alor -ara hacer frente al 9endol.
"ntu entonces 0ue haba llegado el !o!ento de enterar!e de algunos -untos concretos.
9e-et al 6iejo un dicho de los nrdicos 0ue Ferger !e haba !encionado una 6ez:
3Los ani!ales !ueren5 los a!igos !ueren5 y yo !orir5 -ero una cosa nunca !uere5 y
es la re-utacin 0ue deja!os detr?s al !orir.7
El 6iejo ech a rer !ostrando una boca desdentada al or esto. Le agrad 6er 0ue
conoca el -ro6erbio nrdico5 y dijo entonces:
\.s es5 -ero el 9endol ta!bin tiene su re-utacin.
. lo 0ue re-use con la !ayor indiferencia:
\OSP $o lo saba.
El 6iejo dijo 0ue co!o era eAtranjero consentira en infor!ar!e en cuanto al Wendol5 y
!e dijo lo 0ue sigue:
\El no!bre de Wendol o Windon es !uy antiguo5 tan antiguo co!o cual0uiera de los
-ueblos de las regiones del $orte5 y 0uiere decir 3la niebla negra7. 8ara los nrdicos
significa una niebla 0ue trae consigo5 bajo la -roteccin de la noche5 a unos de!onios
negros 0ue asesinan y !atan y co!en la carne de los seres hu!anos X*Y. Son 6elludos y
as0uerosos al tacto y al olfato. Son feroces y astutos. $o hablan lenguaje conocido -or
ningEn ho!bre y sin e!bargo hablan entre ellos. ;ienen con la niebla de la noche y
desa-arecen con el da5 donde no hay nadie 0ue ose seguirlos.
El 6iejo !e dijo asi!is!o:
\8uedes conocer las regiones donde habitan los de!onios de la niebla negra de
!uchas !aneras. ,e 6ez en cuando5 algunos guerreros a caballo -ueden cazar un cier6o
con -erros5 -ersiguindolo -or colinas y 6alles a tra6s de @il!etros de bos0ues y de
terreno abierto. . continuacin el cier6o llega a algEn lago -antanoso de !ontaBa5 o una
cinaga de aguas a!argas y all se detendr?5 ya 0ue -refiere 0ue los galgos lo hagan
-edazos a entrar en a0uella regin abo!inable. ,e este !odo nos entera!os de las
zonas donde 6i6en los Wendol y sabe!os 0ue ni aun los ani!ales osan entrar en ellas.
Manifest un aso!bro eAagerado ante estas noticias con el objeto de arrancar !?s
infor!acin al 6iejo. En a0uel !o!ento !e 6io Ferger y !e dirigi una !irada
a!enazadora5 -ero fing no re-arar en l.
El 6iejo -rosigui:
\En -oca lejana la niebla negra era te!ida -or todos los nrdicos de todas las
regiones. ,esde la de !i -adre y el -adre de !i -adre y el -adre de ste5 ningEn nrdico
6io nunca la niebla negra y algunos de los guerreros j6enes contaban con 0ue nosotros5
6iejos tontos5 record?se!os las antiguas leyendas de sus horrores y de-redaciones. Sin
e!bargo5 los jefes de los nrdicos en todos los reinos5 aun en $oruega5 sie!-re han
6i6ido -re-arados -ara el retorno de la niebla negra. Todas nuestras -oblaciones y
nuestras fortalezas est?n -rotegidas y defendidas en el lado de tierra fir!e. ,esde los
tie!-os del -adre de !i abuelo nuestras gentes han -rocedido de este !odo y nunca
he!os 6isto a la niebla negra. .hora5 no obstante5 ha 6uelto.
8regunt 0u les haca su-onerlo5 y bajando la 6oz5 l !e dio su res-uesta:
\La niebla negra ha 6uelto a causa de la 6anidad y la debilidad de 9othgar5 0uien ha
ofendido a los dioses con su tonto es-lendor y tentado a los de!onios con la colocacin
de su gran fortaleza5 0ue carece de -roteccin en el costado sobre tierra fir!e. 9othgar
es 6iejo y sabe 0ue no ser? recordado -or batallas libradas y ganadas5 y -or ello
construy este es-lndido edificio5 co!entario de todo el !undo y 0ue halaga su
6anidad. 9othgar actEa co!o un dios5 a -esar de ser un ho!bre5 -or lo cual los dioses
han en6iado a la niebla negra -ara 0ue caiga sobre l y le enseBe la hu!ildad.
,ije a este anciano 0ue tal 6ez no a!aban a 9othgar en el reino. Me res-ondi
entonces:
\$ingEn ho!bre es tan -erfecto 0ue est libre de todo defecto5 ni ta!-oco tan
!al6ado 0ue no 6alga nada. 9othgar es un rey justo y durante su reinado todos han
-ros-erado. La sabidura y o-ulencia de su gobierno residen en esta fortaleza5 y son
es-lndidas. Su Enico defecto consiste en haber ol6idado la defensa5 ya 0ue tene!os un
-ro6erbio 0ue dice: 3$ingEn ho!bre debe alejarse un solo -aso de sus ar!as7. 9othgar
no tiene ar!as. Ta!-oco tiene dientes y es dbil. La niebla negra5 en fin5 se filtra con
toda libertad sobre nuestra tierra.
Tuise saber !?s5 -ero el 6iejo estaba fatigado y se a-art de ! dur!indose -oco
des-us. En 6erdad la co!ida y la bebida ser6idas -or la hos-italidad de 9othgar eran
abundantes y !uchos de los nobles y seBores congregados se !ostraban so!nolientos.
,e la !esa de 9othgar dir lo siguiente: 0ue cada co!ensal tena su !antel y su -lato5
ade!?s de cuchara y cuchillo5 0ue la co!ida consista en cerdo y cabra her6idos5
ade!?s de -escado5 -ues los nrdicos -refieren las carnes her6idas a las asadas. Faba5
ade!?s5 re-ollos y cebollas en abundancia y !anzanas y a6ellanas. Me dieron -or
Elti!o una carne algo dulce y !uy suculenta 0ue no haba -robado yo hasta entonces.
SegEn !e dijeron era carne de alce o de reno.
La horrible bebida lla!ada hidro!iel est? hecha de !iel fer!entada. Es el l0uido !?s
agrio5 !?s negro y !?s re-ugnante 0ue haya in6entado ja!?s nadie5 y con todo es tan
-otente co!o cual0uiera de las bebidas 0ue se conocen. #astan unos -ocos sorbos -ara
0ue el !undo co!ience a girar. 8or suerte yo no beb5 loado sea .l?.
.d6ert en a0uel !o!ento 0ue #uliWyf y su s0uito no beban a0uella noche o bien
beban con gran !oderacin y 0ue 9othgar no 6io en ello un insulto5 sino
0ue lo consider !?s bien co!o algo es-erado. $o haba 6iento. Las 6elas y lu!bre en
el recinto de Furot no se !o6an5 -ero estaba !uy hE!edo y fro. 8ude 6er con !is
-ro-ios ojos 0ue afuera la niebla llegaba en grandes olas desde las colinas y 0ue
blo0ueaba la luz -lateada de la luna5 6istiendo todo de tinieblas.
.l a6anzar la noche5 9othgar y su reina se retiraron a dor!ir y las !acizas -uertas de
Furot fueron cerradas con barras y cerrojos5 !ientras los nobles y seBores 0ue aEn
0uedaban all caan todos en un so-or de e!briaguez y roncaban con estr-ito.
#uliWyf y sus ho!bres5 6estidos aEn con sus ar!aduras5 recorrieron entonces el recinto5
a-agando las 6elas y cuidando la lu!bre -ara 0ue ardiera con -oca intensidad. 8regunt
a Ferger 0u 0uera decir esto y !e dijo 0ue rogara -or !i 6ida y fingiera dor!ir. Me
dieron un ar!a5 una es-ada corta5 0ue no !e consol !ucho5 ya 0ue no soy guerrero5 y
lo s !uy bien.
En 6erdad todos los ho!bres fingieron dor!ir y #uliWyf y sus subditos se tendieron
junto a los cuer-os dor!idos de los seBores del rey 9othgar5 0uienes roncaban de
6erdad. $o s cu?nto tie!-o es-era!os5 -ues creo haber dor!ido algo yo !is!o. ,e
-ronto !e des-ert del todo con una ra-idez 0ue no era natural. $o !e senta ya
so!noliento5 sino re-entina!ente tenso y des-ierto5 tendido aEn co!o estaba sobre una
-iel de oso en el suelo del gran recinto. 9einaba la oscuridad. Las 6elas a-enas ardan y
una le6e brisa !ur!uraba y agitaba las lla!as a!arillas.
: entonces un ruido sordo5 co!o un gruBido5 se!ejante al de un cerdo 0ue hurga el
suelo y 0ue !e lleg con la brisa y al !is!o tie!-o -ercib un olor ftido co!o el de
un cad?6er 0ue est? en desco!-osicin desde hace un !es y sent gran te!or. .0uel
sonido de cerdo5 ya 0ue no -uedo darle otro no!bre5 a0uel gruBido5 jadeo5 resuello5 se
6ol6i !?s y !?s fuerte y !?s eAcitado. 8ro6ena de fuera5 de un costado de la
fortaleza. En seguida lleg el !is!o ruido de otro costado y luego del siguiente. La
6erdad es 0ue est?ba!os rodeados.
Me a-oy sobre un codo5 con el corazn en la boca5 y !ir a !i alrededor. $adie entre
los guerreros dor!idos se !o6i5 aun0ue all estaba Ferger con los ojos !uy abiertos. G
ta!bin estaba all #uliWyf5 dejando esca-ar fuertes ron0uidos5 -ero con los ojos
igual!ente abiertos. Esto !e hizo deducir 0ue todos los guerreros de #uliWyf
aguardaban -ara librar batalla con los Wendol5 cuyos ruidos rasgaban el aire ya.
8or .l?5 no hay terror !?s grande 0ue el de un ho!bre 0ue ignora su causa. IDu?nto
tie!-o -er!anec tendido sobre la -iel de oso5 escuchando los gruBidos de los Wendol y
oliendo su as0ueroso hedorV IDu?nto tie!-o aguard no s 0u5 el co!ienzo de un
co!bate !?s terrible en -ers-ecti6a 0ue lo 0ue -odra ser en la realidadV 9ecord esto5
0ue los nrdicos tienen -alabras de elogio 0ue suelen grabar en las tu!bas de sus nobles
guerreros y 0ue dicen: 3$o huy de la batalla.7 $adie en el s0uito de #uliWyf huy
a0uella noche5 a -esar de estar todos rodeados -or el ruido y el hedor5 a 6eces !?s
intensos5 a 6eces !?s dbiles5 a 6eces de una direccin5 a 6eces de otra. Don todo5
seguan es-erando.
Lleg entonces el !o!ento !?s te!ido. Desaron todos los ruidos. Fubo un silencio
total5 sal6o los ron0uidos de los ho!bres y el ligero crujido del fuego.
G entonces sobre6ino el 6iolentsi!o e!bate contra las slidas -uertas del hall de Furot
y las -uertas s abrieron con 6iolencia5 y un h?lito de aire -estilente hizo a-agar todas
las luces5 entrando la niebla negra en el recinto. $o cont cu?ntos eran5 -ero la 6erdad
es 0ue -arecan ser !illares de siluetas negras y jadeantes5 a -esar de 0ue 0uiz? no eran
!?s de cinco o seis figuras enor!es y negras 0ue a-enas -arecan ho!bres5 aun0ue a la
6ez tenan for!a de ho!bres. El aire a-estaba a sangre y !uerte. Sent un fro
indescri-tible y !e estre!ec. $uestros guerreros seguan in!6iles.
,e -ronto5 con un alarido aterrador ca-az de des-ertar a los !uertos5 #uliWyf se
incor-or de un salto y con a!bos brazos agit la gigantesca es-ada 9unding5 0ue silb
co!o una lla!a chis-orroteante al cortar el aire. G sus guerreros se le6antaron a un
!is!o tie!-o y todos se unieron a la batalla. Los gritos de los ho!bres se !ezclaban
con los gruBidos de cerdo y con los olores de la niebla negra y en Furot hubo terror y
confusin y un gran destrozo y destruccin.
En cuanto a !5 no tena est!ago -ara luchar5 -ero con todo !e atac uno de estos
!onstruos de la niebla5 0ue al acercarse casi junto a !5 !e -er!iti 6er ojos relucientes
inyectados en sangre5 en 6erdad ojos 0ue relucan co!o ascuas5 as co!o oler el hedor
nauseabundo y !e sent le6antado en el aire y arrojado a tra6s del recinto co!o un
guijarro lanzado -or un niBo. .l gol-ear !i cuer-o la -ared ca al suelo5 donde
-er!anec des6anecido un tie!-o5 hasta tal -unto 0ue todo lo 0ue !e rodeaba se 6ol6i
!uy confuso.
9ecuerdo con toda claridad el contacto de estos !onstruos5 es-ecial!ente el as-ecto
6elludo de sus cuer-os5 -or cuanto estos !onstruos de la niebla tienen -elo tan largo y
tan es-eso co!o el de un -erro5 0ue les cubre todo el cuer-o. 9ecuerdo asi!is!o el
aliento ftido del !onstruo 0ue !e arroj lejos.
Du?nto tie!-o dur la batalla no s decirlo5 -ero ter!in de for!a sEbita5 instant?nea.
G entonces la niebla negra se retir con -aso cauteloso5 gruBendo y a-estando5 sin
aliento5 dejando tras ella una destruccin y !uerte i!-resionante.
Fe a0u el resultado de la batalla: ,e los ho!bres de #uliWyf haba tres !uertos:
9oneth y Faiga5 a!bos seBores5 y Edgtho5 un guerrero. .l -ri!ero le haban desgarrado
el -echo4 al segundo le haban 0uebrado la colu!na 6ertebral4 al tercero le haban
arrancado la cabeza en la for!a 0ue haba 6isto yo ya con anterioridad. Todos estos
guerreros estaban !uertos.
Faba otros dos heridos5 Faltaf y 9ethell. Faltaf haba -erdido una oreja y 9ethell dos
dedos de la !ano derecha. $inguno de los dos estaba !ortal!ente herido5 de !anera
0ue no se 0uejaban5 -ues es costu!bre de los nrdicos so-ortar las heridas de la batalla
con entereza y agradecer sobre todo el haber conser6ado la 6ida.
En cuanto a #uliWyf y Ferger y el resto5 estaban e!-a-ados en sangre co!o si se
hubiesen baBado en ella. ,ir ahora algo 0ue !uchos no creer?n. Sin e!bargo5 es
6erdad. $uestros ho!bres no !ataron a ninguno de los !onstruos de la niebla. Todos
ellos haban huido arrastr?ndose5 algunos heridos de !uerte5 tal 6ez. . -esar de todo5
esca-aron.
Ferger habl en estos tr!inos:
\;i a dos de ellos lle6arse a un tercero5 !uerto.
Tal 6ez sucedi as5 ya 0ue en general todos dieron crdito a esto. Me enter entonces
de 0ue los !onstruos de la niebla nunca dejan a ninguno de sus !ie!bros entre la
sociedad de los ho!bres y 0ue5 -or el contrario5 son ca-aces de correr riesgos
eAtre!ados -ara rescatarlos de la 6ista de los ho!bres. Son ca-aces5 ade!?s5 de hacer
cual0uier cosa -ara conser6ar la cabeza de una 6cti!a5 y -or ello no -udi!os encontrar
la de Edghto en ninguna -arte. Los !onstruos se la haban lle6ado.
Entonces habl #uliWyf5 y Ferger !e tradujo:
\Miren todos5 he conser6ado un trofeo de los sangrientos hechos de esta noche.
8ueden 6er a0u el brazo de uno de los de!onios.
En efecto5 #uliWyf le6ant el brazo de uno de los !onstruos de la niebla cortado a la
altura del ho!bro -or la gran es-ada 9unding. Todos los guerreros se congregaron -ara
eAa!inarlo.[ Fe a0u lo 0ue yo 6i: Era en a-ariencia un brazo -e0ueBo5 con una !ano
anor!al!ente grande. En ca!bio el brazo y el antebrazo no concordaban con ella5 a
-esar de ser !usculosos. Toda la su-erficie estaba cubierta de -elo es-eso y
en!araBado5 sal6o la -al!a de la !ano. ,ebo seBalar5 en fin5 0ue el brazo a-estaba
co!o el resto de a0uellas bestias5 con el hedor ftido de la niebla negra.
En a0uel -unto todos los guerreros 6itorearon a #uliWyf y a su es-ada 9unding.
Dolgaron entonces el brazo del !onstruo de una de las 6igas del gran hall de Furot -ara
0ue fuese ad!irado -or todos los habitantes del reino de 9othgar. .s ter!in la
-ri!era batalla con los Wendol.
X+Y Las 6ersiones conocidas de los escandina6os los hacen a-arecer sie!-re con cascos -ro6istos de
cuernos. Esto es un anacronis!o. En la -oca de la 6isita de "bn >adlan haca !?s de !il aBos 0ue no se
lle6aban ya a0uellos cascos5 desde la 8ri!era Edad de #ronce.
X1Y La figurita 0ue se describe corres-onde con eAactitud a 6arias tallas descubiertas -or ar0uelogos en
>rancia y en .ustria.
X)Y 3ucere spiritu5 literal!ente 3inhalar7.
X&Y La historia de las babuchas de .bu <assi! es !uy antigua dentro de la cultura ?rabe y era bien
conocida -or "bn >adlan y sus conciudadanos de #agdad.
EAiste en !uchas 6ersiones y se la -uede relatar en for!a bre6e o bien eAtensa5 segEn el
entusias!o del narrador. En tr!inos resu!idos5 .bu <assi! es un rico !ercader y
ade!?s un a6aro 0ue desea ocultar el hecho de 0ue es rico con el fin de obtener !ejores
negocios en sus acti6idades. 8ara ofrecer la a-ariencia de -obreza5 lle6a un -ar de
babuchas es-ecial!ente 6iejas y gastadas5 con la es-eranza de engaBar as a todos5 -ero
nadie se engaBa. En lugar de ello5 todos hallan 0ue es tonto y ridculo.
n da .bu <assi! hace un negocio !uy fa6orable -ara l negociando con la cristalera
y decide celebrarlo no en la for!a ace-tada de in6itar a sus a!igos a un festn5 sino
in6it?ndose eAclusi6a!ente al lujo egosta de hacer una 6isita a los baBos -Eblicos. ,eja
sus ro-as y calzado en la antesala y un a!igo le re-rocha las babuchas 6iejas e
ina-ro-iadas. .bu <assi! re-lica 0ue toda6a sir6en y entra en el baBo con su a!igo.
M?s tarde entra un juez de gran influencia en el baBo y se des6iste5 dejando un elegante
-ar de babuchas. Entre tanto .bu <assi! -arte y no -uede encontrar su 6iejo -ar. En
lugar de ste encuentra un -ar de babuchas nue6as y her!osas y -or su-oner 0ue se
trata de un -resente de su a!igo5 se las -one y se 6a.
Duando el juez se dis-one a -artir5 le faltan sus -ro-ias babuchas y todo lo 0ue halla es
un -ar de babuchas ordinarias y 6iejas 0ue segEn saben todos -ertenecen al a6aro .bu
<assi!. El juez se enfada. En6a a los sir6ientes en busca de las babuchas 0ue faltan y
-ronto las encuentran calzando los -ies del ladrn5 0uien es lle6ado a la corte a
co!-arecer ante el !agistrado y luego condenado a -agar una se6era !ulta.
.bu <assi! !aldice su !ala suerte y cuando est? de regreso en casa arroja las
babuchas5 causa de su !ala suerte5 -or la 6entana5 donde caen en el barroso ro Tigris.
nos das !?s tarde unos -escadores recogen sus redes y encuentran entre los -eces las
babuchas de .bu <assi!. Los cla6os salientes de stas les han desgarrado las redes.
Enfurecidos5 arrojan `as babuchas e!-a-adas -or una 6entana abierta. La 6entana es5
-or casualidad5 la de .bu <assi! y las babuchas caen sobre la cristalera 0ue acaba de
co!-rar y la hacen aBicos.
El corazn de .bu <assi! est? destrozado y su -esar es el 0ue slo -uede sentir un
a6aro incorregible. Jura 0ue las !alditas babuchas no le har?n !ayores daBos y -ara
estar seguro de ello sale al jardn con una -ala y las entierra. ,a la casualidad 0ue el
6ecino de la casa contigua 6e a .bu <assi! ca6ando5 tarea inferior5 digna tan slo de un
sir6iente. El 6ecino i!agina 0ue si el a!o de la casa est? realizando dicha tarea l
!is!o5 debe de ser con el objeto de enterrar un tesoro. En 6ista de ello el 6ecino acude
al Dalifa y denuncia a .bu <assi!5 ya 0ue segEn la legislacin del -as5 todo tesoro 0ue
se halle en la tierra es -ro-iedad del Dalifa.
.bu <assi! es lla!ado a co!-arecer ante el Dalifa5 y cuando !anifiesta haber
enterrado tan slo un -ar de babuchas 6iejas5 la corte re estruendosa!ente frente a la
flagrante tentati6a del !ercader de ocultar su acti6idad 6erdadera e ilegal. El Dalifa se
enfada al -ensar 0ue el !ercader le halla suficiente!ente tonto co!o -ara creer una
!entira tan ridicula5 y confor!e con ello au!enta el !onto de la !ulta. .bu <assi! se
siente co!o herido -or el rayo al or la sentencia5 -ero a -esar de ello se 6e obligado a
-agar la !ulta.
En este -unto .bu <assi! est? e!-eBado en deshacerse definiti6a!ente de las 6iejas
babuchas. 8ara asegurarse de 0ue no habr? de tener nue6as dificultades hace una
-eregrinacin a un -unto lejano de la ciudad y deja caer las babuchas a un -ozo5
conte!-lando c!o se hunden en el fondo del agua. :curre5 no obstante5 0ue el -ozo
sir6e -ara -ro6eer de agua a la ciudad y en un !o!ento dado las babuchas ta-an las
caBeras. .l en6iarse a guardias a subsanar la obstruccin5 descubren las babuchas y las
reconocen5 -ues todos conocen las babuchas del notorio a6aro. .bu <assi! 6uel6e a
co!-arecer ante el Dalifa5 acusado de ensuciar el agua de la ciudad y la !ulta 0ue debe
-agar esta 6ez es !ucho !?s ele6ada 0ue la anterior. Le de6uel6en5 en fin5 las babuchas.
.bu <assi! decide 0ue!arlas5 -ero toda6a est?n !ojadas5 y en 6ista de ello las -one
en el balcn a secar. Las 6e un -erro y se -one a jugar con ellas. na de las dos se le cae
de entre los dientes y al caer a la calle5 debajo5 gol-ea a una !ujer 0ue -asa. La !ujer
est? e!barazada y la fuerza del gol-e le -ro6oca un aborto. El !arido acude a la corte y
recla!a co!-ensacin -or los daBos y -erjuicios5 0ue recibe en cantidades generosas.
.bu <assi!5 astuta!ente literal5 dice 0ue esta historia ilustra los !ales 0ue -ueden
recaer sobre un ho!bre 0ue no ca!bia sus babuchas con la frecuencia debida. EAiste sin
duda otro significado subyacente5 el conce-to del ho!bre 0ue no consigue librarse de
una carga5 y esta idea fue la 0ue -erturb tanto a los nrdicos.
XJY $o es el !is!o 3?ngel de la !uerte7 0ue aco!-aBaba a los nrdicos en las
!?rgenes del ;olga. En a-ariencia cada iribE tena una anciana 0ue cu!-la funciones
de hechicera y a la cual se aluda co!o 3?ngel de la !uerte7. Es -or tanto un tr!ino
genrico.
X*Y Los escandina6os se sentan en a-ariencia !?s i!-resionados -or el sigilo y la
crueldad de estos seres 0ue -or el hecho de 0ue fueran canbales. Jensen sugiere 0ue el
canibalis!o -odra resultar re-ulsi6o a los nrdicos -or0ue haca !?s difcil el acceso al
;alhalla5 -ero no hay -ruebas 0ue sustenten tal -unto de 6ista.
8ara "bn >adlan5 sin e!bargo5 con su eAtensa erudicin5 el conce-to del canibalis!o
-uede haber estado relacionado con dificultades des-us de la !uerte. El ,e6orador de
Muertos es una figura conocida en la !itologa egi-cia5 una bestia te!ible con cabeza
de cocodrilo5 tronco de len y lo!o de hi-o-ta!o. Este ,e6orador de Muertos co!e a
los !al6ados des-us de haber sido juzgados.
Don6iene recordar 0ue durante una gran -arte de la historia de la Fu!anidad el
canibalis!o ritual en una u otra for!a5 -or un !oti6o u otro5 no dejaba de ser frecuente
ni eAtraordinario. El ho!bre de 8e@n y el de $eanderthal eran5 segEn se cree5 canbales.
Ta!bin lo fueron5 en di6ersas -ocas5 los escitas5 los chinos5 los irlandeses5 los
-eruanos5 los !ayorunas5 los jagas5 los egi-cios5 los aborgenes australianos5 los !ao'
res5 los griegos5 los hurones5 los iro0ueses5 los -aWnees y los ashanti.
,urante el -erodo en 0ue "bn >adlan estu6o en Escandina6ia5 otros !ercaderes ?rabes
estaban en Dhina5 donde registraron el hecho de 0ue la carne hu!ana5 a la 0ue se
referiran co!o cordero de dos -atas5 se 6enda en for!a abierta y legal en los
!ercados.
Martinson sugiere 0ue los nrdicos hallaban el canibalis!o Wendol re-elente -or0ue
crean 0ue la carne de los guerreros era su!inistrada a las !ujeres5 es-ecial!ente a la
!adre del Wendol. $o hay e6idencia de esta hi-tesis ta!-oco5 -ero sin duda habra
hecho !?s 6ergonzosa la !uerte de un guerrero.
$EC$OS %UE SIUIERON A LA "RIMERA
BATALLA
En 6erdad5 las gentes de las tierras del $orte nunca actEan co!o seres hu!anos 0ue
razonan y tienen sentido co!En. ,es-us del ata0ue de los !onstruos de la niebla y de
su rechazo -or los ho!bres de #uliWyf5 entre los cuales !e contaba yo5 los del reino de
9othgar no hicieron nada.
$o hubo festejos5 ni festines5 ni regocijo5 co!o ta!-oco ningEn des-liegue de alegra.
,esde los confines del reino llegaban los subditos -ara ad!irar el brazo colgante del
de!onio5 sus-endido en el gran hall5 y eA-resaron gran aso!bro y eAtraBeza. En
ca!bio5 9othgar5 a0uel anciano casi ciego5 no !anifest ningEn -lacer ni entreg a
#uliWyf y sus ho!bres regalos5 ni le ofreci festines5 escla6os5 -lata5 ro-as lujosas u
otros s!bolos de honores.
En lugar de dar !uestras de agrado5 el rey 9othgar tena la cara larga y se !ostr !uy
sole!ne. En a-ariencia5 tena !?s !iedo aEn 0ue antes. 8or !i -arte5 aun0ue no lo dije
en 6oz alta5 sos-ech 0ue 9othgar -refera la situacin anterior al !o!ento en 0ue fue
derrotada la niebla negra.
Ta!-oco haba ca!biado #uliWyf en su actitud. $o -idi cere!onias5 fiestas5 bebida ni
co!ida. Los nobles 0ue haban !uerto con 6alenta durante la batalla de la noche fueron
colocados en seguida en fosas techadas con !adera y dejados all durante diez das.
Faba cierta -risa en realizar esta tarea.
Sin e!bargo5 fue slo en esta cere!onia de se-ultar a los guerreros !uertos cuando
#uliWyf y sus co!-aBeros se !ostraron contentos o se -er!itieron sonrer. 8asado un
tie!-o !ayor entre los nrdicos a-rend 0ue sie!-re sonren ante cual0uier !uerte
ocurrida en la batalla5 ya 0ue tal -lacer se refiere al !uerto y no a la gente 0ue 6i6e aEn.
Se sienten co!-lacidos con la !uerte de un guerrero. Ta!bin creen en lo contrario5 es
decir5 0ue eA-resan -esar cuando alguien !uere durante el sueBo o en su lecho. Se
eA-resan sobre estos ho!bres en los siguientes tr!inos: 3Muri co!o una 6aca en el
-esebre.7 $o es un insulto5 -ero s un !oti6o -ara la!entar la !uerte.
Los nrdicos creen 0ue la for!a en 0ue !uere un ho!bre deter!ina su condicin en la
6ida del !?s all?5 y sobre todo a-recian la !uerte de un guerrero en -lena batalla. na
!uerte 3tendido en la -aja7 es 6ergonzosa.
Se dice de cual0uier ho!bre 0ue !uere durante el sueBo 0ue ha sido eAtrangulado -or
la 3!aran7 o yegua de la noche. Este ser es una !ujer5 lo cual da el car?cter de
6ergonzoso a la !uerte5 -ues !orir a !anos de una !ujer es la !?s degradante de las
!uertes.
.fir!an asi!is!o 0ue !orir desar!ado es degradante. El guerrero nrdico duer!e5
-ues5 sie!-re con sus ar!as5 de !odo 0ue si llega la 3!aran7 durante la noche tendr?
sus ar!as a !ano. 9ara 6ez !uere un guerrero de alguna enfer!edad o a causa de los
acha0ues de la 6ejez. : hablar de un rey lla!ado .ne5 0uien alcanz una edad tal 0ue
se 6ol6i co!o un niBo5 sin dientes y ali!entado con los ali!entos -ro-ios de un niBo
de corta edad y -asaba todos sus das en ca!a5 bebiendo leche de un cuerno. Sin
e!bargo5 esto !e fue contado co!o algo !uy -oco frecuente en las tierras del $orte.
Don !is -ro-ios ojos 6i slo unos -ocos ho!bres 0ue haban llegado a la ancianidad.
Tuiero significar -or ancianidad el -erodo en el cual la barba no slo es blanca5 sino
0ue co!ienza a caerse.
Muchas de sus !ujeres alcanzan una edad a6anzada5 es-ecial!ente las 0ue tienen
funciones co!o las de la 6ieja bruja 0ue lla!aban el ?ngel de la !uerte. Se cree 0ue
estas !ujeres -oseen -oderes !?gicos -ara curar heridas5 echar sortilegios5 ahuyentar
las influencias !alficas y -redecir sucesos futuros.
Las !ujeres de los -ueblos del $orte no riBen entre ellas y a !enudo las 6i interceder
en una dis-uta o duelo entre dos ho!bres -ara contener la ira cada 6ez !ayor. Facen
esto en es-ecial cuando los guerreros se encuentran abotargados y confusos -or la
bebida. Ello ocurre a !enudo.
.hora bien5 los nrdicos5 tan aficionados a beber5 y a beber a cual0uier hora del da o de
la noche5 no bebieron nada al da siguiente de la batalla. Muy -ocas 6eces les -as
9othgar la co-a5 y cuando lo hizo se la rechazaron. Fall esto su!a!ente curioso y se
lo !encion -or fin a Ferger.
Ferger se encogi de ho!bros con el gesto t-ico de los nrdicos -ara eA-resar
des-reocu-acin o indiferencia.
\Todos tienen !iedo \dijo.
8regunt -or 0u habran de tener aEn !oti6os -ara te!er. Ferger re-uso:
\Es -or0ue saben 0ue la niebla negra 6ol6er?.
,ebo ad!itir a0u 0ue senta en a0uel !o!ento la arrogancia de un guerrero5 a -esar de
0ue en 6erdad saba bien 0ue no !e corres-onda ado-tar tal actitud. . -esar de ello5 !e
senta regocijado -or haber sobre6i6ido y5 -or otra -arte5 la gente de 9othgar !e
acordaba el trata!iento de !ie!bro de un gru-o de 6alerosos guerreros. Don gran
osada dije:
\O. 0uin le -reocu-a esoP Si 6uel6en5 los derrotare!os -or segunda 6ez.
,ir 0ue !e !ostr !?s 6anidoso 0ue un -a6o real y !e a6ergHenzo ahora al recordar
c!o !e daba aires entonces. Ferger res-ondi:
\El reino de 9othgar no cuenta con guerreros o nobles ca-aces de luchar. Face !ucho
0ue !urieron todos y nosotros debe!os defender el reino sin ayuda. .yer ra!os trece
y hoy so!os diez5 y de estos diez dos est?n heridos y no -ueden -elear co!o ho!bres
enteros. La niebla negra est? enfadada y se to!ar? una 6enganza terrible.
Manifest a Ferger5 0uien haba sufrido unas heridas de !enor cuanta en la refriega5
aun0ue nada tan desagradable co!o las !arcas de garras en !i -ro-io rostro y 0ue yo
eAhiba con orgullo5 0ue no tena el !enor te!or de lo 0ue -udiesen hacer los
de!onios. Ferger re-uso lacnica!ente 0ue yo era ?rabe y no co!-renda nada de las
costu!bres en las tierras del $orte5 re-itiendo 0ue la 6enganza de la niebla negra sera
terrible y co!-leta.
\;ol6er?n \dijo\5 co!o <orgon.
$o saba yo 0u 0uera decir a0uella -alabra.
\OTu es <orgonP \-regunt. Ferger !e dijo:
\Es el dragn lucirnaga5 0ue se lanza sobre la gente desde el aire.
.0uello -areca en 6erdad descabellado5 -ero yo haba 6isto ya los !onstruos !arinos5
ni !?s ni !enos co!o ellos afir!aban 0ue 6i6an en el !ar5 y obser6 ade!?s la
eA-resin tensa y fatigada de Ferger5 a-arte de haber -ercibido 0ue crea en la
eAistencia del dragn lucirnaga.
\ODu?ndo 6endr? <orgonP \0uise saber.
\Tal 6ez esta noche.
En 6erdad estaba aEn hablando Ferger cuando 6i 0ue #uliWyf5 a -esar de no haber
dor!ido en toda la noche y tener los ojos enrojecidos y -esados de cansancio5 estaba
dirigiendo una 6ez !?s la construccin de las defensas alrededor de la fortaleza de
Furot. Todos los habitantes del reino estaban trabajando5 inclusi6e los niBos5 las !ujeres
y los 6iejos5 as co!o los escla6os5 bajo la direccin de #uliWyf y su lugarteniente
EtchgoW.
Fe a0u lo 0ue hicieron: En el -er!etro de Furot y de los edificios adyacentes5 las
6i6iendas del rey 9othgar y de algunos de sus nobles5 las toscas chozas de los escla6os
de estas fa!ilias y algEn 0ue otro granjero 0ue 6i6a cerca del !ar5 en todo este sector5
#uliWyf le6ant una es-ecie de cercado hecho con lanzas cruzadas y -alos con -untas
bien afiladas. Este cercado no era !?s alto 0ue el ho!bro de un ho!bre5 y si bien las
-untas eran afiladas y a!enazadoras5 yo no alcanzaba a co!-render 0u 6alor -odran
tener co!o defensas5 ya 0ue los ho!bres -odran escalar el cercado con facilidad.
Fabl de ello a Ferger5 -ero !e lla! un ?rabe tonto. Ferger estaba de -si!o hu!or.
Se construy des-us una defensa eAterior 0ue consista en un foso fuera del cercado5 a
un -aso y !edio de distancia. Este foso era !uy eAtraBo. $o era -rofundo5 ya 0ue no
tega !?s -rofundidad 0ue la altura de las rodillas y en tra!os tena aEn !enos. $o
estaba ca6ado de !anera unifor!e5 y en ciertos -untos era de -oca -rofundidad y en
otros !?s hondo5 for!ando -e0ueBos trozos. En algunos -untos haba ade!?s lanzas
cortas cla6adas con la -unta hacia arriba.
$o alcanzaba a co!-render el -osible 6alor de este foso !?s 0ue el del cercado5 -ero no
0uise -reguntar nada !?s a Ferger5 sabedor del !al hu!or 0ue tena. En lugar de hacer
-reguntas !e dedi0u a ayudar en los trabajos tan bien co!o -oda5 detenindo!e slo
una 6ez -ara to!ar a una !ujer escla6a en el estilo de los nrdicos5 ya 0ue con todo el
!o6i!iento de la noche de batalla y los -re-arati6os del da !e sobraban las energas.
Tuiero !encionar a0u 0ue en el curso de !i 6iaje con #uliWyf y sus guerreros -or las
aguas del ;olga5 Ferger !e haba hablado de ciertas !ujeres desconocidas de 0uienes5
es-ecial!ente si eran bonitas o seductoras5 se deba desconfiar. Me dijo 0ue en el inte'
rior de los bos0ues y en los lugares re!otos de las tierras del $orte 6i6an !ujeres
lla!adas del bos0ue. Estas !ujeres atraen a los ho!bres con su belleza y con la dulzura
de sus -alabras5 -ero cuando un ho!bre se a-roAi!a a ellas5 descubre 0ue son huecas
en la -arte -osterior y ade!?s a-ariciones. Entonces las !ujeres del bos0ue hacen -resa
de un sortilegio al ho!bre seducido y ste se con6ierte en su cauti6o.
En efecto5 Ferger !e haba ad6ertido en estos tr!inos5 y debo decir con 6erdad 0ue
!e a-roAi! a esta !ujer escla6a con gran a-rensin5 -or0ue no la conoca. Le -al- la
es-alda con una !ano y ella se ech a rer. Saba -or 0u la haba tocado5 -or0ue 0uera
estar seguro de 0ue no era un fantas!a del bos0ue. En a0uel !o!ento !e sent un tonto
y !e !aldije -or haber credo en una su-ersticin -agana. Fe descubierto5 no obstante5
0ue si todos cuantos rodean a uno creen algo en -articular5 !uy -ronto uno !is!o se
sentir? tentado a co!-artir la !is!a creencia. .s sucedi en !i caso.
Las !ujeres de los -ueblos nrdicos son tan blancas co!o los ho!bres y ta!bin de
gran estatura5 hasta el -unto de la 0ue la !ayora de ellas !e !iraban -or enci!a de !i
cabeza. Tienen ojos azules y lle6an el cabello !uy largo5 aun0ue ste es !uy fino y se
enreda con facilidad. 8ara e6itarlo se lo arrollan alrededor del cuello y de la cabeza.
8ara sostenerlo han in6entado toda clase de hor0uillas y alfileres de -lata o de !adera
orna!entada. Esto constituye su -rinci-al adorno. .de!?s la !ujer del ho!bre rico
lle6a collares hechos con cadenas de oro y de -lata5 co!o he dicho con anterioridad.
.si!is!o son aficionadas las !uje' ` res a los brazaletes de -lata5 en for!a de dragones
o j ser-ientes5 0ue lle6an en el brazo entre el codo y el j ho!bro. Los diseBos de los
nrdicos son intrincados y entrelazados5 co!o si -retendieran re-resentar la tra!a de las
ra!as de los ?rboles o bien ser-ientes. Todos estos diseBos son de una gran belleza X+Y.
Se consideran los nrdicos jueces -ers-icaces de la belleza fe!enina. La 6erdad es5 sin
e!bargo5 0ue todas sus !ujeres a-arecan a !is ojos fa!licas5 con cuer-os llenos de
?ngulos y -!ulos !uy salientes. Tales cualidades son a-reciadas y elogiadas -or los
nrdicos5 aun0ue una !ujer de stas nunca atraera la !enor !irada en la Diudad de la
8az5 sino 0ue5 -or el contrario5 no sera considerada con !ejores ojos 0ue un -erro
ha!briento con costillas 6isibles. Las !ujeres nrdicas tienen ni !?s ni !enos costillas
co!o las 0ue he descrito.
$o s -or 0u las !ujeres son tan delgadas5 ya 0ue co!en con glotonera y tanto co!o
los ho!bres5 y5 con todo5 no se les cubre el cuer-o de carne.
Ta!-oco !uestran las !ujeres ninguna diferencia ni tienen una conducta recatada.
$unca lle6an 6elo y hacen sus necesidades en lugares -Eblicos cada 6ez 0ue tienen
ganas de ello. "gual!ente suelen -ro6ocar con gran osada a cual0uier ho!bre 0ue les
agrade co!o si ellas fueran los ho!bres. 8or su -arte5 los guerreros nunca les re-renden
-or esta conducta. Lo !is!o ocurre aun cuando la !ujer es una escla6a5 ya 0ue5 co!o
he dicho antes5 los nrdicos son su!a!ente bondadosos y tolerantes con sus escla6os5
es-ecial!ente con las !ujeres.
.l a6anzar el da -ude 6er con claridad 0ue las defensas de #uliWyf no 0uedaran
ter!inadas hasta la -uesta del sol. Me refiero al cerco de -ostes y al foso de -oca
-rofundidad. #uliWyf ta!bin lo co!-rendi y lla! al rey 9othgar5 0uien hizo
co!-arecer a la 6ieja bruja. Esta 6ieja5 !uy !archita y con una barba co!o un ho!bre5
!at una o6eja y es-arci las entraBas X1Y -or el suelo. Sigui a esto una es-ecie de c?n'
tico !ontono 0ue dur !ucho tie!-o y 0ue in6olucraba !uchas sE-licas ele6adas al
cielo.
Me abstu6e ta!bin esta 6ez de -reguntar nada a Ferger5 -or0ue segua de !al hu!or.
En lugar de hacer esto !e li!it a obser6ar a los otros guerreros de #uliWyf5 0ue
!iraban en direccin al !ar. El ocano estaba gris y agitado5 el cielo de color -lo!o5 y
so-laba una fuerte brisa hacia tierra fir!e. Esto satisfizo a los guerreros y adi6in la
razn de ello. na brisa del ocano hacia la tierra i!-ediria 0ue cayera la niebla desde
las colinas. .s era.
.l caer la noche se interru!-i el trabajo en las defensas5 y con !i consiguiente
-er-lejidad 9othgar celebr otro ban0uete de es-lndidas -ro-orciones. Toda a0uella
noche5 segEn -ude -resenciar5 #uliWyf y Ferger y todos los otros guerreros bebieron
co-iosas cantidades de hidro!iel y se di6irtieron co!o si no tu6ieran la !enor
-reocu-acin en el !undo5 ade!?s de so!eter a las escla6as antes de hundirse todos en
un sueBo so-orfero y ruidoso.
Me enter5 en fin5 de lo siguiente: cada uno de los guerreros de #uliWyf haba elegido
entre las escla6as una 0ue les gustaba es-ecial!ente5 si bien ello no i!-licaba eAcluir a
las otras. Ferger !e dijo entonces de la !ujer 0ue haba elegido: 3Morir? con!igo5 si
es -reciso.7 ,e estas -alabras infer 0ue cada uno de los guerreros de #uliWyf haba
elegido una !ujer 0ue !orira con l en la -ira funeraria y 0ue trataba a esta !ujer con
!ayor cortesa y consideracin 0ue a las otras5 ya 0ue eran eAtranjeros en la regin y no
contaban con escla6as -ro-ias a las cuales -udiesen ordenar hacer su 6oluntad.
.hora bien5 durante los -ri!eros tie!-os de !i -er!anencia entre los ;enden5 las
!ujeres nrdicas nunca se !e a-roAi!aban5 a causa de !i tez y -elo oscuro5 -ero haba
en ca!bio !uchos !ur!ullos y !iradas dirigidos a !5 as co!o risitas a hurtadillas. ;i
0ue estas !ujeres solan5 con todo5 colocarse las !anos delante de la cara a !anera de
6elo5 sobre todo cuando rean. 8regunt a Ferger en a0uellas ocasiones: 3O8or 0u
hacen estoP75 ya 0ue no 0uera yo co!-ortar!e de !anera contraria a las costu!bres
del $orte.
Ferger re-uso as:
\Las !ujeres creen 0ue los ?rabes son -otros5 ya 0ue ello es lo 0ue han odo en for!a
de ru!ores.
$o dir 0ue la res-uesta !e haya -ro6ocado gran aso!bro5 -or la razn 0ue sigue. En
todos los -ases donde he 6iajado5 y -or tanto ta!bin dentro de las !urallas de la
Diudad de la 8az5 en 6erdad en cada localidad donde se congregan ho!bres -ara for!ar
una sociedad5 he co!-robado el !is!o fen!eno. 8ri!ero5 0ue las gentes de un
deter!inado -as creen 0ue sus costu!bres son correctas5 a-ro-iadas y !ejores 0ue
ninguna otra. Segundo5 0ue cual0uier forastero5 ho!bre o !ujer5 es considerado inferior
desde todo -unto de 6ista5 eAce-to en cuanto a ca-acidad generadora. .s5 los turcos
consideran a los -ersas a!antes eAtraordinarios5 y ellos a su 6ez consideran a otros
-ueblos del !is!o !odo5 y as sucesi6a!ente5 siendo las razones aducidas a 6eces las
-ro-orciones de los genitales4 a 6eces5 la duracin del acto seAual5 y a 6eces5 en fin5
algunas habilidades o -osturas es-eciales.
$o -uedo afir!ar si los nrdicos creen de 6erdad lo 0ue !e dijo Ferger5 -ero -uedo
asegurar 0ue co!-rob el aso!bro 0ue le -roduca la ciruga 0ue !e haban hecho X)Y5
confor!e con una -r?ctica desconocida -ara ellos -or ser unos -aganos sucios. En
cuanto a sus h?bitos en el acto seAual5 las !ujeres son ruidosas y entusiastas y eAudan
tan !al olor 0ue !e 6ea obligado a a-retar!e la nariz !ientras duraba el acto. Ta!bin
acostu!bran a agitarse5 y retorcerse5 y rasguBar5 y !order5 de tal !anera 0ue el ho!bre
-uede ser arrojado de su cabalgadura5 segEn lo eA-resan los nrdicos. En cuanto a ! se
refiere5 !is -ro-ios encuentros !e -ro-orcionaron !?s dolor 0ue -lacer.
Los nrdicos se eA-resan en los siguientes tr!inos: 3Tu6e una batalla con esta o esta
otra !ujer75 y eAhiben con orgullo los cardenales y lasti!aduras de sus ca!aradas
co!o si fueran 6erdaderas heridas de guerra. En ca!bio5 nunca 6i 0ue ningEn ho!bre
hiciera daBo a una !ujer.
.0uella noche en -articular5 !ientras dor!an todos los guerreros de #uliWyf5 senta yo
de!asiado te!or -ara beber o rer. Te!a el regreso de los 9endol. Sin e!bargo5 no
6ol6ieron5 y -or fin !e dor! a !i 6ez5 aun0ue de for!a interru!-ida.
.l da siguiente no haba 6ientos y todos los subditos del reino de 9othgar trabajaron
con un es-ritu de dedicacin y de te!or. Se hablaba en todas -artes del <orgon y de la
certeza 0ue abrigaban de 0ue atacara esa noche. Las !arcas de las garras sobre !i
rostro !e dolan ya5 -ues se contraan al cicatrizar y !e hacan doler cada 6ez 0ue abra
la boca -ara co!er o -ara hablar. Ta!bin es 6erdad 0ue !i fer6or de guerrero haba
desa-arecido. ;ol6a a sentir !iedo y trabajaba en silencio junto a las !ujeres y los
ancianos.
Facia el !edioda !e hizo una 6isita el noble 6iejo y desdentado con 0uien haba
con6ersado durante el ban0uete. Este 6iejo noble !e lle6 a-arte y !e dijo en latn:
\Tuiero ca!biar unas -alabras contigo \dijo5 y !e condujo a cierta distancia de los
0ue estaban trabajando en las defensas.
Fecho esto re-resent la gran co!edia de eAa!inar !is heridas5 0ue en 6erdad no eran
gra6es5 y !ientras eAa!inaba los cortes !e dijo:
\Tengo una ad6ertencia -ara tus co!-aBeros. Fay in0uietud en el corazn de 9othgar
\todo esto fue dicho en latn.
\ODu?l es la raznP \-regunt.
\Es el heraldo5 y ta!bin el hijo5 Niglif5 el 0ue est? en -ie junto al odo del rey \
re-uso el 6iejo noble\. G ta!bin el a!igo de Niglif. Niglif dice a 9othgar 0ue
#uliWyf y su gente tra!an !atar al rey y gobernar el reino.
\Eso no es 6erdad \dije5 aun0ue no estaba seguro de ello. En honor a la 6erdad5 haba
refleAionado sobre este -unto de cuando en cuando. #uliWyf era jo6en y lleno de
6italidad y 9othgar 6iejo y dbil5 y si bien es 6erdad 0ue las costu!bres de los nrdicos
son eAtraBas5 ta!bin es 6erdad 0ue todos los ho!bres son iguales.
\El heraldo y Niglif tienen en6idia de #uliWyf \!anifest el 6iejo noble\.
E!-onzoBan el aire junto al odo del rey. Te digo esto -ara 0ue ad6iertas a los otros 0ue
tengan cuidado5 -or cuando este asunto es una cuestin digna de un basilisco \en
seguida declar 0ue !is heridas eran de !enor cuanta y se alej.
. -oco el noble 6ol6i y dijo:
\El a!igo de Niglif es 9agnar \y se alej sin !irar hacia atr?s.
Lleno de consternacin5 !e dedi0u a ca6ar y trabajar en las defensas hasta 0ue !e
encontr junto a Ferger. El estado de ?ni!o de Ferger segua tan so!bro co!o el da
anterior. Me salud con estas -alabras:
\$o 0uiero or -reguntas de tonto.
9e-use 0ue no tena -reguntas y le co!uni0u lo 0ue !e haba contado el 6iejo noble5
no ol6idando seBalar 0ue era una cuestin digna de un basilisco X&Y. .l or!e Ferger
frunci el ceBo5 dijo unas i!-recaciones y gol-e el suelo con los -ies5 dicindo!e 0ue
le aco!-aBara junto a #uliWyf.
#uliWyf estaba dirigiendo los trabajos en el foso situado en el eAtre!o o-uesto del
fuerte. Ferger le lla! a-arte y le habl con ra-idez en el idio!a nrdico5 haciendo
gestos en direccin a !i -ersona. #uliWyf frunci el ceBo5 lanz i!-recaciones5 gol-e
el suelo con los -ies5 co!o lo haba hecho Ferger5 y -or fin for!ul una -regunta.
Ferger !e dijo:
\#uliWyf -regunta 0uin es el a!igo de Niglif. OTe dijo el 6iejo 0uin es el a!igo de
NiglifP
9es-ond 0ue !e lo haba dicho y 0ue el a!igo se lla!aba 9agnar. .l or esto Ferger y
#uliWyf con6ersaron algo !?s entre ellos y discutieron bre6e!ente. 8or fin #uliWyf se
6ol6i y !e dej con Ferger.
\Est? decidido \dijo ste.
\OTu est? decididoP \0uise saber.
\Manten los dientes a-retados \dijo Ferger5 usando la eA-resin nrdica 0ue
significa no decir -alabra.
;ol6 entonces a !i tarea5 sin co!-render !ucho !?s de lo 0ue haba co!-rendido
antes en cuanto a este asunto. na 6ez !?s refleAion 0ue estos nrdicos eran los
ho!bres !?s eAtraBos y contradictorios en la faz de la tierra5 ya 0ue nunca actEan frente
a ningEn -roble!a co!o cabra es-erar 0ue actuasen. . -esar de ello segu trabajando
en la construccin de esas tontas 6allas y ese foso sin -rofundidad. :bser65 en fin5 y
es-er.
. la hora de !i -legaria de la tarde obser6 0ue Ferger haba to!ado -osicin -ara
trabajar junto j a un ho!bre enor!e5 gigantesco. .!bos siguieron trabajando en ca6ar
el foso el uno junto al otro5 durante algEn tie!-o5 y segEn -ude 6er5 Ferger haca
esfuerzos liberados -or sal-icar de tierra la cara del jo6en5 una cabeza !?s alto 0ue l y
ta!bin !?s jo6en.
El jo6en -rotestaba y Ferger se discul-aba5 -ero no tardaba en 6ol6er a arrojar tierra a
su co!-aBero. Ferger 6ol6a a discul-arse. 8or fin el jo6en se enfureci. Tena el rostro
congestionado. $o -as !ucho rato sin 0ue Ferger lo sal-icara otra 6ez. El jo6en
escu-i y se !ostr su!a!ente enfadado5 gritando a Ferger. Este !e re-rodujo !?s
tarde los tr!inos de la con6ersacin5 -ero en el !o!ento su significado no !e result
!uy claro. El jo6en dijo: \EAca6as co!o los -erros.
Ferger re-lic con una -regunta:
\OMe lla!as -erroP . esto el jo6en re-uso:
\$o5 dije 0ue eAca6as co!o los -erros5 arrojando XJY tierra sin cuidado5 co!o un
ani!al.
Fabl Ferger:
\OMe lla!as ani!alP
\E0ui6ocas !is -alabras \re-uso el jo6en.
. lo cual re-lic Ferger:
\Es 6erdad5 ya 0ue tus -alabras son e0u6ocas y -usil?ni!es co!o las de una 6ieja.
\Esta 6ieja te har? -robar la !uerte \dijo el jo6en5 desen6ainando su es-ada. Ferger
sac la suya5 -ues el jo6en no era otro 0ue 9agnar5 el a!igo de Niglif5 y entonces -ude
co!-render la intencin de #uliWyf en este asunto.
Estos nrdicos son su!a!ente sensiti6os y 0uis0uillosos en lo 0ue toca a su honor.
Entre ellos los duelos son tan frecuentes co!o el acto de orinar y son habituales las
luchas a !uerte. Estos encuentros -ueden seguir de in!ediato al insulto o bien5 cuando
se -lanea un duelo for!al5 los contrincantes se encuentran en la encrucijada de tres
ca!inos. >ue en estos tr!inos 0ue 9agnar desafi a duelo a Ferger.
Fe a0u la costu!bre nrdica: a la hora fijada los a!igos y -arientes de los duelistas se
congregan en el lugar del encuentro y tienden una -iel en el suelo5 0ue fijan con cuatro
troncos de laurel. El duelo debe librarse sobre la -iel5 y cada ho!bre debe !antener un
-ie o a!bos5 sie!-re5 sobre ella. ,e este !odo nunca se a-artan de!asiado. Los dos
co!batientes llegan con una es-ada y cuatro escudos cada uno. Si los tres escudos se les
ro!-en5 deber?n -elear sin -roteccin y la lucha es a !uerte.
Tales eran las reglas5 cantadas -or la 6ieja bruja5 el ?ngel de la !uerte5 junto a la -iel
estirada5 con toda la gente de #uliWyf y la del reino de 9othgar reunida alrededor. Go
estaba all5 no !uy cerca del frente5 y !e rnara6ill 0ue estas gentes fuesen ca-aces de
ol6idar la a!enaza del <orgon5 0ue tanto las haba aterrorizado antes. . nadie le
i!-ortaba nada en a0uel !o!ento5 sal6o el duelo.
Este fue el !odo en 0ue se desarroll el duelo entre 9agnar y Ferger. Ferger dio el
-ri!er gol-e5 -or haber sido el desafiado5 y su es-ada se hundi con gran fuerza en el
escudo de 9agnar. Go !is!o te! -or Ferger5 ya 0ue a0uel jo6en era tanto !?s jo6en y
6igoroso 0ue l5 y la 6erdad es 0ue el -ri!er gol-e de 9agnar hizo caer el escudo de
!anos de Ferger y ste debi -edir su segundo escudo.
. -artir de entonces la lucha se desen6ol6i de for!a 6iolenta. En una o-ortunidad !ir
a #uliWyf5 -ero su rostro estaba i!-asible. Ta!bin !ir a Niglif y al heraldo5 en el
lado o-uesto5 0uienes !iraban con frecuencia a #uliWyf !ientras arreciaba la lucha.
El segundo escudo de Ferger se ro!-i asi!is!o y -idi el tercero y Elti!o 0ue le
0uedaba. Estaba !uy fatigado y tena la cara hE!eda y roja -or el esfuerzo. El jo6en
9agnar5 en ca!bio5 -areca -elear con facilidad y sin esforzarse.
.l ro!-erse su tercer escudo5 la situacin de Ferger se 6ol6i deses-erada5 o -or lo
!enos tu6i!os tal i!-resin durante un instante. Ferger estaba en -ie con a!bos -ies
fir!e!ente -lantados en el suelo5 inclinado y luchando -or cobrar aliento5 -resa de un
gran cansancio. 9agnar eligi a0uel !o!ento -ara lanzarse sobre l. Ferger entonces le
es0ui6 con la ra-idez de un batir de alas de a6e y el jo6en 9agnar hundi su es-ada en
el aire. Ferger -as su -ro-ia es-ada de una !ano a la otra5 ya 0ue estos nrdicos saben
batirse con cual0uiera de las dos !anos5 0ue son ta!bin fuertes -or igual. Don gran
ra-idez Ferger se 6ol6i5 -or fin5 y degoll a 9agnar -or la es-alda con un solo gol-e
de su es-ada.
En 6erdad 6i brotar la sangre del cuello de 9agnar y 6olar la cabeza -or los aires y -or
enci!a de la !ultitud. ;i asi!is!o con !is -ro-ios ojos 0ue la cabeza gol-eaba el
suelo antes de 0ue el cuer-o lo hiciese a su 6ez. Ferger se a-art unos -asos y -ude 6er
entonces 0ue el duelo haba sido un engaBo en cuanto a su -ro-ia -artici-acin en l5
-or0ue ya no estaba agitado ni sin aliento5 sino 0ue estaba en -ie sin seBales de fatiga ni
de res-iracin afanosa5 sostena su es-ada sin esfuerzo y tena todo el as-ecto de ser
ca-az de !atar a una docena de ho!bres !?s. ,irigi entonces una !irada a Niglif y le
dijo:
\Fonra a tu a!igo \-alabras con 0ue 0uiso referirse al deber de Niglif de ocu-arse
del entierro.
Duando nos aleja!os del lugar del duelo5 Ferger !e dijo 0ue haba fingido -ara 0ue
Niglif su-iese 0ue los ho!bres de #uliWyf no eran tan slo guerreros 6igorosos y
6alientes5 sino ade!?s astutos.
\Esto au!entar? su te!or \aBadi Ferger\. $o osar? hablar contra nosotros.
,udaba yo 0ue tal -lan surtiese efecto5 -ero es 6erdad 0ue los nrdicos a-recian el
engaBo !?s 0ue el !?s engaBoso de los !ercaderes de Fazar y el !?s !entiroso de los
!ercaderes #ahrain5 -ara 0uienes el engaBo es una for!a del arte. La inteligencia en la
batalla y en los 0uehaceres -ro-ios de los ho!bres es considerada una 6irtud !ayor 0ue
la fuerza bruta en la guerra.
Don todo5 Ferger no estaba contento y -ercib 0ue ta!-oco estaba contento #uliWyf. .l
a-roAi!arse la noche co!enzaron a for!arse bancos de niebla en lo alto de las colinas
hacia el interior. 8ens 0ue estaba -ensando en 9agnar5 0ue haba sido jo6en5 fuerte y
6aliente y 0ue habra sido Etil en la batalla 0ue se a-roAi!aba. Ferger !e lo dijo en los
siguientes tr!inos:
\n ho!bre !uerto no es Etil -ara nadie.
X+Y n ?rabe habra -ensado !uy en es-ecial as5 ya 0ue el arte religioso isl?!ico tiende a ser no
re-resentati6o y de una cualidad se!ejante a la de buena -arte del arte escandina6o5 0ue con frecuencia
-arece estar en fa6or del diseBo -uro y eAclusi6o. Don todo5 los nrdicos no tenan -rejuicio en cuanto a
re-resentar a sus dioses y lo hacan a !enudo.
X1Y Literal!ente 36enas7. La frase ?rabe ha lle6ado a algunos errores entre los eruditos. El ,r. /raha! ha
escrito5 -or eje!-lo5 0ue los 36i@ingos -redecan el futuro !ediante un rito consistente en cortar las 6enas
de ciertos ani!ales y es-arcirlas -or el suelo7. Esto es casi sin lugar a dudas ineAacto. La frase ?rabe -ara
!atar un ani!al es 3cortar las 6enas75 e "bn >adlan se refera a0u a la costu!bre alta!ente difundida de
adi6inar !ediante la obser6acin de las entraBas. Los lingHistas 0ue !anejan continua!ente estas
eA-resiones locales !uestran cierta aficin a discre-ar en cuanto a significado. n eje!-lo -redilecto de
Falstead es la ad6ertencia en ingls 3Loo@ out75 0ue significa -or lo general 0ue hay 0ue hacer lo o-uesto
y ocultarse.
X)Y Dircuncisin.
X&Y "bn >adlan no describe un basilisco5 ya 0ue su-one5 en a-ariencia5 0ue sus lectores est?n
fa!iliarizados con este ser !itolgico 0ue figura en las creencias !?s antiguas de casi todas las culturas
occidentales. Ta!bin conocido co!o 0ui!era5 el basilisco es una es-ecie de gallo con cola de ser-iente
y ocho -atas y a 6eces con esca!as en lugar de -lu!as. Lo 0ue sie!-re es 6erdad del basilisco es 0ue su
!irada es !ortal5 co!o la de la /orgona. Ta!bin el 6eneno del basilisco es en es-ecial !ortal. SegEn
algunos relatos5 0uien hunde su es-ada en un basilisco 6er? c!o asciende el 6eneno -or la hoja hasta
llegarle a la !ano. El ho!bre se 6er? entonces obligado a a!-utarse la !ano -ara sal6ar su cuer-o.
Es !uy -robable 0ue sea el sentido del -eligro 0ue in6olucra el basilisco lo 0ue ha dado lugar a su
!encin a0u. El 6iejo noble dice a "bn >adlan 0ue una confrontacin directa con los del co!-lot no
resol6er? el -roble!a. n hecho interesante es 0ue una !anera de destruir al basilisco era hacer 0ue
conte!-lara su -ro-ia i!agen en un es-ejo. Mora entonces a raz de su -ro-ia !irada.
XJY En la escritura ?rabe y en la latina5 verera5 a!bos 6erbos significan azotar o 3dar de latigazos75 en
lugar de 3arrojar75 co!o se suele traducir este -asaje co!En!ente. Se su-one -or lo general 0ue "bn
>adlan utiliz la !et?fora de 3dar de latigazos7 con tierra -ara destacar la ferocidad del insulto5 0ue
resulta clara5 de todos !odos. $o obstante ello5 -uede haber 0uerido trans!itir5 consciente o inconsciente'
!ente5 una actitud neta!ente escandina6a frente a los insultos.
:tro autor ?rabe5 al'Tartushi5 6isit la ciudad de Fedeby en el aBo CJ2 de la Era Dristiana y dijo lo
siguiente de los escandina6os: 3Son su!a!ente raros en !ateria de castigos. Fay slo tres -enas -ara los
delitos. La -ri!era y la !?s te!ida es la eA-ulsin de la tribu. La segunda es ser 6endido co!o escla6o y
la tercera es la !uerte. Las !ujeres 0ue co!eten delitos son 6endidas co!o escla6as. Los ho!bres
-refieren sie!-re la !uerte. El castigo cor-oral es desconocido entre los nrdicos.7
Este -unto de 6ista no es del todo co!-artido -or .da! de #re!en5 un historiador
eclesi?stico 0ue en +2(J escribi: 3Si se co!-rueba 0ue las !ujeres no han sido castas5
se las 6ende in!ediata!ente5 -ero si se halla a un ho!bre cul-able de traicin o de
cual0uier otro cri!en5 -refiere 0ue lo deca-iten a 0ue le den azotes. $o es conocida
entre ellos otra for!a de castigo fuera del hacha o la escla6itud.7
El historiador Sj^gren atribuye gran i!-ortancia a la afir!acin de .da! de 0ue los
ho!bres -refieren ser deca-itados a ser azotados. Esto -arecera indicar 0ue el castigo
de azotes era conocido entre los nrdicos. El !is!o historiador agrega !?s adelante 0ue
los azotes eran con toda -robabilidad un j castigo reser6ado a los escla6os: 3Los
escla6os son -ro-iedad y desde el -unto de 6ista econ!ico resulta -oco con6eniente
!atarlos -or delitos !enores. Sin duda los azotes eran ace-tados co!o for!a de castigo
-ara los escla6os. 8uede ser5 -or tanto5 0ue los guerreros hayan considerado este ti-o de
castigo co!o degradante -or haber estado reser6ado a los escla6os.7 Sj^gren seBala
asi!is!o 0ue 3todo lo 0ue conoce!os acerca de la 6ida entre los 6i@ingos indica la
eAistencia de una sociedad fundada sobre el conce-to de la 6ergHenza5 no de la cul'
-abilidad5 0ue sera el -olo de conducta negati6o. Los 6i@ingos nunca se sentan
cul-ables -or nada5 -ero defendan su honor con fiereza y e6itaban a cual0uier -recio
co!eter actos 6ergonzosos. So!eterse al l?tigo en for!a -asi6a habra sido considerado
!uy 6ergonzoso y !ucho -eor 0ue la !uerte !is!a7.
Estas es-eculaciones nos traen una 6ez !?s el !anuscrito de "bn >adlan y a su eleccin
de las -alabras 3azotar con -ol6o7. 8or ser el ?rabe tan !eticuloso5 cabra -reguntar si
sus -alabras reflejan acaso una actitud isl?!ica. En este sentido debe!os recordar 0ue si
bien el !undo de "bn >adlan se di6ida sin duda en cosas y actos sucios y li!-ios5 la
tierra en s no era necesaria!ente sucia. 8or el contrario ta$ammun5 o ablucin con
-ol6o o arena5 se lle6a a cabo sie!-re 0ue no es -osible utilizar agua.
8or ello "bn >adlan no -oda tener una re-ugnancia es-ecial a la tierra sobre la -ro-ia
-ersona. Se habra sentido5 en ca!bio5 !ucho !?s disgustado si se le hubiese in6itado a
beber de una co-a de oro5 lo cual estaba estricta!ente -rohibido.
EL ATA%UE DEL DRAN LUCI&RNAA 'ORON
Don la cada de la noche la niebla se a-roAi! co!o un !anto desde las colinas5
desliz?ndose con dedos helados entre los ?rboles5 re-tando -or los ca!-os 6erdes en
direccin al hall de Furot y a los guerreros de #uliWyf 0ue la aguardaban. En nuestro
eAtre!o no haba tregua en el trabajo. ,e un !anantial des6ia!os el agua -ara llenar el
foso de -oca -rofundidad y entonces co!-rend el sentido co!En del -lan5 ya 0ue el
agua ocultaba los -alos afilados y los -ozos !?s hondos5 de tal !anera 0ue el foso
resultaba traicionero -ara cual0uier in6asor.
M?s lejos5 las !ujeres de 9othgar acarreaban odres de -iel de cabra llenos de agua del
-ozo y con ella e!-a-aron el cerco5 la 6i6ienda y todas las su-erficies del hall de Furot.
Ta!bin los guerreros de #uliWyf !ojaron sus ar!aduras con agua del -ozo. Era una
noche hE!eda y fra y -or su-oner yo 0ue se trataba de algEn rito -agano5 !e eAcus de
!ojar!e co!o ellos5 -ero fue inEtil. Ferger !e e!-a- de la cabeza a los -ies co!o al
resto. ,ir 0ue lanc gritos ante el cho0ue del agua fra y eAig 0ue !e eA-licaran la
accin.
\El dragn lucirnaga res-ira fuego \!e dijo Ferger.
Me ofreci entonces una co-a de hidro!iel -ara ali6iar!e el fro 0ue senta y beb esta
co-a de hidro!iel sin detener!e5 sintindo!e agradecido -or ella.
Era una noche de tinieblas y los guerreros de #uliWyf es-eraban la llegada del dragn
<orgon. Todos los ojos estaban fijos en las colinas5 -erdidas y en la niebla de la noche.
#uliWyf recorri -ersonal!ente todas las fortificaciones con su gran es-ada 9unding en
una !ano y dando -alabras de est!ulo en 6oz baja a sus guerreros. Todos es-eraban en
silencio5 sal6o uno5 el lugarteniente EtchgoW. Este EtchgoW es un !aestro en el !anejo
del hacha. Faba hundido un -oste de !adera bien resistente a cierta distancia y se
dedicaba a -racticar el lanza!iento de su hacha de !ano contra dicho -oste5 re-itiendo
el !o6i!iento sin cesar. Tena5 en 6erdad5 !uchas hachas 0ue le haban entregado y
llegu a contar cinco o seis fijas a su ancho cinturn5 ade!?s de otras 0ue tena en las
!anos o estaban es-arcidas -or el suelo a su alrededor.
,e !anera -arecida Ferger estaba controlando y -robando su arco y su flecha5 co!o
ta!bin lo haca S@eld5 ya 0ue estos dos eran los !?s diestros ar0ueros entre los
soldados nrdicos. Sus flechas tienen -untas de hierro y son de eAcelente construccin5
con -alos !uy rectos. En cada aldea cuentan con un ho!bre 0ue a !enudo est? lisiado
o cojo y 0ue es conocido co!o el al!s!ann. Este ho!bre est? encargado de hacer las
flechas y ta!bin los arcos -ara los guerreros de la regin y -or estas al!s se le -aga
con oro5 caracoles5 o bien5 co!o yo !is!o lo he 6isto5 con carne y ali!entos X+Y.
Los arcos de los nrdicos se a-roAi!an en longitud a la de sus -ro-ios cuer-os y est?n
hechos de abedul. Los utilizan del siguiente !odo: se tira hacia atr?s la 6ara de la flecha
hasta 0ue el eAtre!o les toca una oreja5 en lugar de un ojo5 y desde all la dis-aran. El
i!-ulso es tal 0ue la flecha -uede atra6esar el cuer-o de un ho!bre sin 0uedarse
hundida en l. ,el !is!o !odo -uede atra6esar una l?!ina de !adera del grosor de un
-uBo de ho!bre. En 6erdad 6i con !is -ro-ios ojos el -oder de estas flechas5 y yo
!is!o intent utilizar uno de sus arcos5 -ero descubr 0ue era difcil hacerlo5 ya 0ue era
de!asiado grande y duro -ara !.
Estos nrdicos son eA-ertos en todas las for!as de la guerra y de la !atanza !ediante el
uso de las di6ersas ar!as 0ue a-recian. Fablan de las lneas de batalla5 0ue no tienen
referencia alguna a la dis-osicin de los soldados en el ca!-o de lucha. 8ara ellos todo
reside en el co!bate cuer-o a cuer-o con el ho!bre 0ue es su ene!igo. Las dos lneas
de batalla se diferencian en cuanto a las ar!as utilizadas. La es-ada de hoja ancha5
esgri!ida sie!-re describiendo un a!-lio arco y nunca -ara hundirla5 es descrita en la
siguiente eA-resin: 3La es-ada busca la lnea del ancho75 lo cual significa -ara ellos el
cuello5 y -or tanto la deca-itacin. 8ara la lanza5 la flecha5 el hacha de !ano5 la daga y
otras ar!as usadas -ara hundir en el cuer-o5 se eA-resan as: 3Estas ar!as buscan la
lnea gorda7 X1Y. Don estas -alabras aluden a la -arte central del cuer-o5 entre la cabeza
y la ingle. Dual0uier herida en esta -arte central significa -ara ellos la !uerte segura de
su contrincante. Dreen asi!is!o 0ue es !?s eficaz atacar el abdo!en5 -or ser blando5
0ue el -echo o la cabeza.
En 6erdad #uliWyf y sus ho!bres haban !antenido una estrecha 6igilancia a0uella
noche5 encontr?ndo!e yo entre esta guardia. Me -ro6oc una gran fatiga y !uy -ronto
!e sent tan agotado co!o si hubiese librado una batalla5 a -esar de no haberse
registrado ninguna. Los nrdicos no estaban fatigados5 sino5 -or el contrario5
su!a!ente alertas. Es 6erdad 0ue son los seres !?s 6igilantes del !undo y 0ue sie!-re
est?n -re-arados -ara afrontar cual0uier batalla o -eligro. $o hallan nada fatigoso en
esta actitud de alerta5 0ue -ara ellos resulta natural desde 0ue nacen. En todo !o!ento
se !uestran -rudentes y 6igilantes.
.l cabo de un rato dor! y Ferger !e des-ert con brus0uedad y de la siguiente
!anera: sent un gol-e seco y el silbido del aire enci!a de !i cabeza y al abrir los ojos
6i una flecha 0ue se estre!eca hundida a !edias en la !adera y a la distancia de un
-elo de !i -ro-ia nariz. La haba dis-arado Ferger5 y al 6er !i sobresalto5 l y el resto
estallaron en grandes risotadas. . ! !e dijo:
\Si duer!es5 -erder?s la batalla.
Le di co!o res-uesta 0ue ello no !e resultara !uy duro5 segEn lo 0ue yo -ensaba al
res-ecto.
Ferger retir su flecha y al 6er 0ue yo estaba ofendido -or su bro!a5 se sent a !i lado
y !e habl en tr!inos !uy a!istosos. .0uella noche Ferger estaba !uy inclinado a
hacer chistes y rer. Do!-arti con!igo una co-a de hidro!iel y a continuacin dijo:
\S@eld est? hechizado \y ech a rer.
S@eld no estaba lejos y Ferger habl en 6oz alta5 lo cual !e hizo co!-render 0ue la
intencin era 0ue S@eld nos oyese. Don todo5 Ferger estaba hablando en latn5 idio!a
inco!-rensible -ara S@eld. Faba5 -ues5 en todo ello alguna otra razn 0ue yo no
conoca. Entre tanto5 S@eld afilaba las -untas de sus flechas y aguardaba la batalla. ,ije
entonces a Ferger:
\OEn 0u sentido est? hechizadoP
\Si no est? hechizado \re-uso Ferger\4 -uede 0ue est 6ol6indose ?rabe5 -or0ue se
la6a la ro-a interior y ta!bin el cuer-o todos los das. O$o has obser6ado tE !is!o
estoP
;ol6 a res-onder 0ue no lo haba obser6ado5 a lo cual Ferger re-lic:
\OTu 6es5 entoncesP
9ise !ucho -or su -ro-io ingenio5 el cual yo no co!-arta ni aun finga 0ue
co!-arta5 ya 0ue no senta ganas de rer. Ferger dijo entonces:
\stedes los ?rabes son de!asiado !elanclicos. Todo el tie!-o se 0uejan. $ada es
digno de risa -ara ustedes.
,eb decirle 0ue estaba e0ui6ocado. Ferger !e desafi entonces a 0ue le refiriera una
historia hu!orstica y yo le cont la del ser!n de un -redicador fa!oso. Dreo 0ue es
bien conocida. n fa!oso -redicador est? en el -ul-ito de su !ez0uita y todos a su
alrededor5 ho!bres y !ujeres5 se han congregado -ara escuchar sus nobles -alabras. n
ho!bre5 Fa!id5 se -one una tEnica y un 6elo y se coloca entre las !ujeres. El fa!oso
-redicador dice:
\SegEn la costu!bre del "sla!5 con6iene 0ue nadie se deje crecer de!asiado largo el
-elo -ubiano5 se trate de ho!bres o de !ujeres.
.lguien -regunta:
\OTu se considera largo5 noble -redicadorP
Todos conocen la historia. Es !uy grosera. El -redicador res-onde:
\$o debe crecer !?s alto 0ue la cebada.
La !ujer -al-a debajo de las ro-as de Fa!id -ara tocar su bello -ubiano y al hacerlo
toca el rgano. Sor-rendida5 deja esca-ar un grito. .l orla5 el -redicador se siente !uy
co!-lacido y dice al auditorio:
\Todos ustedes deberan a-render a escuchar un ser!n co!o lo ha hecho esta !ujer5
-ues -ueden 6er c!o le toc el corazn.
G la !ujer5 sor-rendida aEn5 res-onde as:
\$o !e toc el corazn5 noble -redicador. Me toc la !ano.
Ferger escuch todas !is -alabras con el rostro i!-asible. $o ri ni sonri en ningEn
!o!ento. Duando ter!in de hablar5 !e -regunt:
\OTu es un -redicadorP
.l or esto le dije 0ue era un nrdico estE-ido 0ue no conoca nada de la gran a!-litud
del !undo. .l or esto5 en ca!bio5 ri5 aun cuando no haba redo al or !i ancdota.
En a0uel !o!ento S@eld lanz un grito y todos los guerreros de #uliWyf5 con!igo
entre ellos5 nos 6ol6i!os -ara !irar hacia las colinas5 detr?s del !anto de niebla. Fe
a0u lo 0ue 6i: Muy alto en el aire brillaba un -unto de luz intensa5 co!o una estrella
reluciente a gran distancia. Todos los guerreros lo 6ieron y se oyeron !ur!ullos y
eAcla!aciones entre ellos.
8ronto a-areci otro -unto de luz5 y luego otro5 y otro. Dont una docena de ellos antes
de dejar de contar. Estos -untos de fuego intenso a-arecan en una lnea 0ue se ondulaba
co!o una ser-iente o5 en 6erdad5 co!o el cuer-o ondulante de un dragn.
\8re-?rate \!e dijo Ferger5 aBadiendo el dicho co!En entre los nrdicos\: Suerte
en la batalla.
9e-et el !is!o 6oto -ara l antes 0ue se alejara.
Los -untos relucientes estaban toda6a distantes5 -ero se a-roAi!aban. : entonces un
ruido 0ue to! -or el de truenos. Era un ru!or -rofundo y lejano 0ue se intensificaba
en la at!sfera bru!osa5 co!o ocurre sie!-re cuando hay niebla. Es la -ura 6erdad5 en
efecto5 0ue cuando hay niebla el susurro de un ho!bre -uede ser odo a una distancia de
cien -asos con tanta claridad co!o si estu6iera susurrando a nuestro odo.
Estaba yo ahora alerta5 escuchando. Todos los guerreros de #uliWyf to!aron sus ar!as
y 0uedaron en la !is!a actitud5 obser6ando y aguardando !ientras el dragn lucirnaga
de <orgon se a-roAi!aba hacia nosotros con truenos y fuego. Dada -unto reluciente se
agrand y ad0uiri un !aligno color rojo 0ue -ar-adeaba y tililaba. El cuer-o del
dragn era largo y brillante5 6isin de as-ecto horroroso5 y con todo5 yo no senta
!iedo5 ya 0ue haba decidido esta 6ez 0ue stos eran jinetes con antorchas5 lo cual
result eAacto.
Muy -ronto5 -ues5 surgieron entre la niebla los ho!bres a caballo5 so!bras negras con
antorchas le6antadas5 cabalgaduras negras 0ue relinchaban y cargaban hasta 0ue se
inici la batalla. "n!ediata!ente el aire de la noche se llen de gritos y alaridos terribles
de dolor5 ya 0ue la -ri!era carga haba cado en el foso y !uchos caballos cayeron y
des-idieron a sus jinetes5 cuyas antorchas se a-agaron5 chis-orroteando en el agua.
:tros caballos intentaron sal6ar el foso5 slo -ara 0uedar atra6esados en los -ostes
afilados. na seccin del cerco se incendi5 los guerreros corran en todas direcciones.
;i entonces a uno de los caballeros cabalgar a tra6s del cerco en lla!as y -or -ri!era
6ez -ude 6er con claridad a este Wendol. G lo 0ue 6i fue lo siguiente: sobre el caballo
negro !ontaba una figura hu!ana 6estida de negro5 -ero su cabeza era la de un oso. Me
a-res !o!ent?nea!ente un !iedo terrible y te! 0ue este !iedo slo !e -ro6ocara
la !uerte5 ya 0ue nunca haba 6isto una 6isin tan de -esadilla. $o obstante ello5 en
a0uel !is!o instante el hacha de !ano de EtchgoW se enterr -rofunda!ente en la
es-alda del jinete5 el cual fue derribado y cay. La cabeza de oso se se-ar entonces de
su tronco5 y 6i 0ue debajo haba la cabeza de un ho!bre.
Don la 6elocidad del rayo5 EtchgoW salt sobre el ho!bre cado y le a-uBal sobre el
-echo5 y 6ol6iendo el cad?6er5 le retir el hacha de la es-alda y se alej corriendo a
incor-orarse a la batalla. Ta!bin yo !e un a ella5 -or0ue el gol-e de una lanza !e
hizo -erder el e0uilibrio. Faba ya !uchos caballeros dentro del cerco5 con sus
antorchas ardientes. .lgunos tenan cabeza de oso y otros no. Duando rodearon la
fortaleza trataron de incendiar el gran recinto de Furot. Tanto #uliWyf co!o sus
ho!bres lucharon con bra6ura -ara i!-edirlo.
8ude incor-orar!e en el !o!ento en 0ue uno de estos !onstruos de la niebla se
abalanzaba sobre ! con su cabalgadura. Juro 0ue hice lo siguiente: !e -lant con
fir!eza y esgri! !i lanza y cre 0ue el cho0ue con el ani!al !e destrozara. Sin
e!bargo5 !i lanza atra6es el cuer-o del jinete5 0uien dio un alarido horrible5 aun0ue
no cay de su caballo5 sino 0ue -rosigui su carrera. 8or !i -arte5 ca de bruces5 sin
aliento5 -ero no estaba en 6erdad herido5 sino gol-eado.
En el curso de esta batalla Ferger y S@eld dis-araron sus nu!erosas flechas y el aire
silbaba al -aso de ellas y lograron !uchos i!-actos. ;i una flecha de S@eld hundirse en
el cuello de un jinete y 0uedar all. ;i luego c!o S@eld y Ferger juntos atra6esaron el
-echo de otro5 y era tal la ra-idez con 0ue a!bos 6ol6ieron a sacar flechas y a tender
sus arcos5 0ue este !is!o jinete no tard en tener cuatro flechas hundidas en el -echo.
Los gritos 0ue daba !ientras segua cabalgando eran terribles.
Me enter5 sin e!bargo5 de 0ue esta hazaBa era considerada co!o una lucha de !uy
!ala calidad -or Ferger y S@eld5 -or0ue los nrdicos creen 0ue no hay nada sagrado en
un ani!al. 8ara ello5 -ues5 el uso -rinci-al de las flechas es !atar a los caballos con el
fin de derribar al jinete. .cerca de esto dicen: 3n ho!bre derribado de su cabalgadura
es slo !edio ho!bre y dos 6eces !?s susce-tible de ser !uerto.7 8or ello es 0ue
actEan sin 6acilar X)Y.
Luego 6i esto: un jinete lleg al galo-e dentro de la e!-alizada5 se inclin !uy bajo
sobre su cabalgadura y recogi el cuer-o del !onstruo !uerto -or EtchgoW y ech?ndolo
sobre el cuello del ani!al se alej5 -uesto 0ue5 co!o he seBalado ya5 estos !onstruos de
la niebla nunca dejan sus !uertos -ara 0ue los hallen cuando llega el da.
La batalla arreci largo tie!-o a la luz del 6iolento incendio 0ue atra6esaba la niebla
con su res-landor. ;i a Ferger e!-eBado en co!bate !ortal con uno de los de!onios.
To! entonces otra lanza y la cla6 !uy hondo en la es-alda del ho!bre. Ferger5
baBado en sangre5 le6ant un brazo en seBal de gratitud y 6ol6i al co!bate. En a0uel
instante !e sent !uy orgulloso.
Tuise des-us recobrar !i lanza5 -ero !ientras lo haca5 !e derrib un jinete al -asar
sobre ! y desde a0uel !o!ento debo decir 0ue no recuerdo !ucho. ;i 0ue estaba
ardiendo una de las 6i6iendas de los nobles de 9othgar con lla!as 0ue escu-an y
la!an los !uros5 -ero 0ue el recinto hu!edecido de Furot estaba toda6a en -ie5 y !e
alegr de ello co!o si yo !is!o fuera uno de los nrdicos. Estos fueron los Elti!os
-ensa!ientos 0ue recuerdo.
.!aneca cuando !e des-ert una es-ecie de baBo sua6e sobre la -iel del rostro y !e
agrad a0uella es-ecie de caricia hE!eda. $o tard en -ercibir 0ue era objeto de los
cuidados de un -erro 0ue !e la!a. Me sent co!o si hubiese sido un borracho sin
sentido5 su!a!ente !ortificado5 co!o cabe i!aginar X&Y.
;i en a0uel !o!ento 0ue estaba tendido en el foso5 en el cual el agua estaba teBida de
sangre. Me le6ant y recorr el ca!-a!ento hu!eante5 frente a toda es-ecie de escenas
de !uerte y destruccin. ;i 0ue la tierra estaba e!-a-ada en sangre5 co!o si hubiera
llo6ido5 y con nu!erosos charcos. ;i los cuer-os de nobles !uertos y ta!bin de
!ujeres y niBos. ;i des-us tres o cuatro cuer-os 0ue estaban cha!uscados o 0ue!ados
-or el fuego. Todos estos cuer-os estaban dise!inados en el suelo y !e 6i obligado a
ca!inar sin a-artar los ojos del suelo -ara e6itar -isar a ninguno5 tantos de ellos haba.
,e las obras de defensa5 buena -arte del cerco de -ostes haba sido 0ue!ado. En otros
sectores haba caballos atra6esados y ya fros. .0u y all se 6ean antorchas. $o 6i a
ninguno de los guerreros de #uliWyf.
$o llegaban ta!-oco la!entos o 0uejas del reino de 9othgar5 ya 0ue los nrdicos no
lloran la !uerte. 8or el contrario5 reinaba un silencio inusitado. : cantar a un gallo y
ladrar a un -erro5 -ero no o 6oz hu!ana alguna en el eAterior.
Entr entonces dentro del gran hall de Furot y encontr all dos cad?6eres colocados
sobre juncos con sus cascos sobre el -echo. no era el de S@eld5 noble de #uliWyf5 y el
otro el de Felfdane5 0ue haba sufrido heridas y ahora estaba fro y -?lido. Los dos
estaban !uertos. Estaba ta!bin 9ethel5 el !?s jo6en de los guerreros5 sentado !uy
erguido en un rincn y atendido -or unas escla6as. 9ethel haba sufrido heridas con
anterioridad5 -ero tena una nue6a herida en el est!ago 0ue sangraba co-iosa!ente.
Sin duda le dola !ucho5 aun0ue l se !ostraba alegre y sonrea y ca!biaba chanzas
con las escla6as ade!?s de co!-lacerse en -ellizcarles el -echo y las nalgas. 8or su
-arte5 las escla6as le re-rendan -or0ue las distraa y les i!-eda 6endarle las heridas.
Fe a0u la !anera de tratar las heridas5 segEn sea su ti-o. Si un guerrero est? herido en
una eAtre!idad5 sea el brazo o la -ierna5 se le ata una ligadura y se colocan -aBos
her6idos en agua sobre la herida -ara cubrirla. Me dijeron asi!is!o 0ue se suele
colocar telaraBa o 6ellones de lana sobre la herida -ara es-esar la sangre e i!-edir 0ue
fluya. Esto no lo 6i en ninguna o-ortunidad.
Si un guerrero es herido en la cabeza o en el cuello5 se le baBa la herida hasta li!-iarla y
luego las escla6as la eAa!inan. Si la -iel est? rota5 -ero los huesos blancos intactos5
dicen de este gnero de herida: 3$o tiene i!-ortancia.7 Si5 en ca!bio5 los huesos est?n
fracturados o se-arados de algEn otro !odo5 dicen: 3Se le esca-a la 6ida y -ronto se le
esca-ar? del todo.7
Si un guerrero es herido en el -echo5 le -al-an las !anos y los -ies5 y si los tiene tibios5
dicen de tal herida 3no tiene i!-ortancia7. En ca!bio si este guerrero tose o 6o!ita
sangre5 dicen: 3Fabla con sangre75 y consideran esto de su!a gra6edad. n ho!bre
-uede !orir de este !al de hablar con sangre5 o bien no !orir5 segEn sea su destino.
Si un guerrero es herido en el est!ago5 se le ali!enta con una so-a de cebollas y
hierbas. Las !ujeres le huelen entonces las heridas5 y si huelen a cebolla5 dicen: 3Tiene
la enfer!edad de la cebolla75 y saben 0ue !orir?.
;i con !is -ro-ios ojos a las !ujeres -re-arar una so-a de cebollas -ara 9ethel5 0uien
to! una buena -orcin. Las !ujeres le olieron las heridas y olieron el olor de la
cebolla. .l 6er esto5 9ethel ri a carcajadas y dijo algEn chiste es-ont?neo5 -idiendo
luego hidro!iel5 0ue le sir6ieron. $o !ostraba el !enor signo de -reocu-acin.
#uliWyf5 el jefe y todos sus guerreros se congregaron en seguida en otro -unto del gran
hall. Me un al gru-o5 -ero nadie !e salud4 Ferger5 a 0uien haba sal6ado la 6ida5 no
re-ar en !5 ya 0ue los guerreros estaban absortos en una sole!ne con6ersacin. Faba
a-rendido algo de la lengua nrdica5 -ero no lo suficiente co!o -ara seguir a0uellas
-alabras -ronunciadas en 6oz baja y con ra-idez5 en 6ista de lo cual !e alej y beb un
-oco de hidro!iel !ientras tena conciencia de !is !ales fsicos. . -oco se acerc una
escla6a a la6ar!e las heridas. Eran un corte en la -antorrilla y otro en el -echo. 8or !i
-arte no haba tenido !ucha sensacin de dolor en estas heridas hasta 0ue la !ujer !e
las la6.
Los nrdicos baBan las heridas con agua de !ar5 -or creer 0ue este agua -osee !ayores
-ro-iedades curati6as 0ue el agua dulce. Estos la6ados con agua salada no son !uy
agradables -ara la -arte herida. La 6erdad es 0ue ge!5 y al or!e5 9ethel ech a rer y
dijo a una de las escla6as:
\Sigue siendo un ?rabe.
.l or esto5 dir 0ue !e sent a6ergonzado.
Ta!bin acostu!bran los nrdicos baBar las heridas con orina de 6aca caliente. Me
negu a 0ue lo hicieran cuando !e ofrecieron este trata!iento.
Donsideran la orina de 6aca una sustancia eAcelente y la guardan en reci-ientes de
!adera. 8or lo general5 la hier6en hasta 0ue se concentra y su olor hace arder las fosas
nasales. . continuacin e!-lean este l0uido 6il -ara el la6ado5 es-ecial!ente de las
-rendas ?s-eras de color blanco XJY.
Me contaron asi!is!o 0ue en una u otra -oca los nrdicos -ueden e!-render largos
6iajes -or !ar y no contar con reser6as de agua dulce5 en cuyo caso cada ho!bre bebe
su -ro-ia orina y -uede sobre6i6ir de esta !anera hasta llegar a tierra fir!e. Me
contaron esto5 -ero nunca lo 6i5 gracias a .l?.
Se !e acerc en a0uel !o!ento Ferger5 -or haber ter!inado la conferencia entre los
guerreros. La escla6a 0ue !e atenda !e haba hecho arder las heridas en for!a atroz. .
-esar de ello estaba yo decidido a obser6ar la actitud alegre de cual0uier nrdico. ,ije5
-ues5 a Ferger:
\OTu tontera debe!os hacer -rAi!a!enteP
Ferger obser6 !is heridas y !e dijo:
\8uedes cabalgar sin dificultad.
8regunt entonces a dnde ira!os5 y la 6erdad es 0ue in!ediata!ente -erd toda !i
alegra5 ya 0ue !e senta !uy fatigado y sin fuerzas -ara nada5 sal6o descansar. Ferger
re-uso:
\Esta noche el dragn lucirnaga 6ol6er? a atacarnos. ,esgraciada!ente5 esta!os
ahora !uy dbiles y nuestro nE!ero ha sido diez!ado. $uestras defensas est?n
0ue!adas o destruidas. El dragn lucirnaga nos !atar? a todos.
,ijo estas -alabras con cal!a. Lo ad6ert y le dije:
\O. dnde ire!os a caballo entoncesP \se !e ocurra 0ue a causa de sus fuertes
bajas5 #uliWyf y sus ho!bres conte!-laban la -osibilidad de abandonar el reino de los
9othgar. $o !e o-ona a este -royecto.
\El lobo 0ue -er!anece en su guarida \dijo Ferger\ nunca consigue ali!ento5
co!o ta!-oco obtiene la 6ictoria el ho!bre 0ue duer!e.
Es ste un -ro6erbio nrdico y -or l infer 0ue el -lan era otro. Saldra!os a atacar a
los !onstruos de la niebla5 usando nuestros caballos5 en sus -ro-ias guaridas en las
!ontaBas o en las colinas. ,e bastante !ala gana -regunt a Ferger cu?ndo tendra
lugar esto5 y l !e dijo 0ue hacia !edioda.
En a0uel !o!ento 6i entrar en el hall a un niBo 0ue lle6aba en las !anos un objeto de
-iedra 0ue fue eAa!inado -or Ferger. Era una de esas tallas deca-itadas de una !ujer
encinta5 hinchada y fea. Ferger lanz una i!-recacin y dej caer la talla de sus !anos
te!blorosas. Lla! entonces a la escla6a5 0uien to! la talla y la arroj al fuego5 donde
el calor de las lla!as hizo 0ue se rajara y ro!-iera en -edazos. En seguida se arrojaron
estos frag!entos al !ar5 o -or lo !enos as !e lo dijo Ferger.
8regunt 0u significaba la talla y Ferger !e dijo:
\Es la i!agen de los 0ue se co!en a los !uertos5 de la 0ue -reside sus festines y
dirige sus co!ilonas.
;i entonces 0ue #uliWyf5 0ue estaba en -ie en el centro del gran hall5 estaba
conte!-lando el brazo de uno de los de!onios5 colgado aEn de las 6igas. Mir luego
los cuer-os de sus dos ca!aradas !uertos y luego a 9ethel5 ya !oribundo5 y al hacerlo
se encor6 y hundi el !entn en el -echo. 8or fin -as junto a ellos y sali -or la
-uerta5 y 6i 0ue se colocaba la ar!adura5 to!aba su es-ada y se -re-araba una 6ez !?s
-ara la batalla.
X+Y Este -asaje es5 segEn -arece5 el origen del co!entario hecho en +%*2 -or el re6erendo $oel Farleigh5
cuando !anifiesta 0ue 3entre los 6i@ingos b?rbaros la !oralidad estaba sub6ertida de !odo tan -er6erso
0ue su sentido de la li!osna se eA-resaba en el -ago hecho a los fabricantes de ar!as7. La gran
seguridad5 t-ica!ente 6ictoriana5 con 0ue se eA-resa Farleigh su-eraba sus conoci!ientos lingHsticos.
La -alabra nrdica alm significa 3ol!o75 !adera fleAible de la cual los escandina6os confeccionaban sus
arcos y flechas. Es slo -or casualidad 0ue este tr!ino tenga otro significado en ingls5 es decir5 el de
3donaciones7 de caridad5 0ue en general se considera deri6ado del griego eleos5 co!-asin.
X1Y L'nea adeps: literal!ente la 3lnea gorda7. Si bien la -recisin anat!ica del -asaje nunca ha sido
cuestionada -or ho!bres de ar!as en los !il aBos transcurridos desde entonces5 -or ser la lnea de !ayor
-er!etro del cuer-o el -unto donde se hallan los ner6ios y 6asos !?s 6itales5 el origen -reciso del
tr!ino es !?s bien !isterioso. En este sentido resulta de inters seBalar 0ue una de las sagas isl?ndicas
!enciona a un guerrero herido en +2)2 0ue se eAtrae una flecha del -echo y 6e trozos de carne adheridos
a ella. Do!enta entonces 0ue toda6a tiene 3gordura7 alrededor del corazn. La !ayora de los
es-ecialistas concuerdan en 0ue se trata de un co!entario irnico de un guerrero 0ue sabe 0ue su herida
es !ortal. Esto tiene sentido desde el -unto de 6ista anat!ico.
En +%(& el historiador nortea!ericano 9obert Miller se refiri a este -asaje de "bn >adlan al afir!ar:
3.un0ue eran guerreros feroces5 los 6i@ingos tenan -ocas nociones de la fisono!a. Se instrua a los
ho!bres 0ue buscaran la lnea 6ertical y central del cuer-o del contrincante5 -ero al hacer esto5 co!o es
natural5 no alcanzaban el corazn5 -or estar situado en el sector iz0uierdo del -echo.7
El -oco conoci!iento debe atribuirse !?s bien a Miller y no a los 6i@ingos. ,urante 6arios siglos el
co!En de los ho!bres de :ccidente ha su-uesto 0ue el corazn se encuentra situado en el sector
iz0uierdo del -echo. Los nortea!ericanos se colocan la !ano sobre el corazn cuando juran lealtad a su
bandera. EAiste una tradicin fol@lrica 0ue data de largo tie!-o5 segEn la cual !uchos soldados han
esca-ado a la !uerte -or haber lle6ado en el bolsillo su-erior iz0uierdo una #iblia 0ue interce-t la bala
fatal5 o bien 6ariaciones sobre este te!a. En realidad el corazn es un rgano central 0ue se eAtiende en
grado di6erso hacia el sector iz0uierdo del -echo. na herida inferida all5 -ues5 sie!-re -erforar? el
corazn.
X)Y SegEn la ley di6ina5 los !usul!anes creen 0ue 3El Mensajero de ,ios ha -rohibido toda crueldad
hacia los ani!ales7. Esto se eAtiende a as-ectos tan cotidianos co!o el !anda!iento de descargar con
ra-idez a las bestias de carga -ara 0ue no sufran indebida!ente su carga. .de!?s los ?rabes se
6anagloriaron sie!-re de criar y do!esticar caballos. Los escandina6os no abrigaban senti!ientos
es-eciales hacia los ani!ales. Dasi todos los obser6adores ?rabes han co!entado su falta de afecto -or los
caballos.
X&Y La !ayora de los -ri!eros traductores del !anuscrito de "bn >adlan eran cristianos 0ue desconocan
la cultura ?rabe y su inter-retacin de este -asaje refleja su ignorancia. En una traduccin !uy libre el
italiano Lacalla5 en +%&(5 dice: 38or la !aBana des-ert de !i so-or de ebrio co!o un -erro cual0uiera y
!e sent su!a!ente a6ergonzado de !i condicin.7 S@o6!and5 en su co!entario de +C+C5 decide sin
6acilaciones 0ue 3no cabe dar crdito a las historias de "bn >adlan5 ya 0ue estaba ebrio durante las
batallas5 cosa 0ue l !is!o ad!ite7. Don !ayor caridad5 ,u Dhatellier5 6i@ingfilo confir!ado5 dijo en
+C2%: 3El ?rabe !uy -ronto se contagi de la ebriedad de la batalla 0ue es la esencia !is!a del es-ritu
heroico de los nrdicos.7
,ebo !anifestar !i gratitud a Massud >assan5 erudito Sufi5 -or haber aclarado la alusin hecha -or "bn
>adlan en este -asaje. En 6erdad est? co!-ar?ndose a un -ersonaje de una ancdota jocosa ?rabe !uy
antigua:
n ebrio cae sobre un charco de sus -ro-ios 6!itos a un lado del ca!ino. Llega un -erro y e!-ieza a
la!erle la cara. El ebrio su-one 0ue alguien de buen corazn est? li!-i?ndole la cara y dice5 agradecido:
3Tue .l? haga obedientes a tus hijos.7 El -erro le6anta entonces una -ata y orina sobre el ebrio5 0uien
res-onde: 3G 0ue ,ios te bendiga5 her!ano5 -or haber trado agua tibia -ara la6ar!e la cara.7
8ara los ?rabes5 la ancdota encierra la reco!endacin habitual contra la ebriedad y la sutil ad6ertencia de
0ue el alcohol es @h!er5 o in!undicia5 co!o la orina.
"bn >adlan -retenda5 segEn es -robable5 0ue sus lectores su-usieran no 0ue estaba alguna 6ez ebrio5 sino
!?s bien 0ue tu6o la suerte de e6itar 0ue el -erro orinara sobre l5 as co!o antes esca- a la !uerte en la
batalla. Se trata de una nue6a alusin al hecho de haberse sal6ado -or !uy -oco.
XJY La orina es una fuente de a!onaco5 eAcelente co!-uesto -ara li!-iar.
EL "ARAMO DEL TERROR
#uliWyf -idi siete caballos robustos5 y en las -ri!eras horas del da sali!os
cabalgando del gran hall de 9othgar en direccin a la llanura y a las colinas detr?s de
ella. $os aco!-aBaban cuatro galgos de color blanco -uro5 grandes ani!ales 0ue yo
juzgara se encuentran !?s cerca de los lobos 0ue de los -erros5 -or ser tanta su fiereza.
Era sta toda nuestra fuerza de ata0ue5 hecho 0ue !e lle6 a considerar la e!-resa
co!o un dbil gesto contra tan i!-ortante ene!igo5 a -esar de 0ue los nrdicos tienen
!ucha fe en el ele!ento sor-resa y en el ata0ue astuto. .de!?s5 segEn sus -ro-ios
c?lculos5 cada uno de ellos e0ui6ala en 6alor a tres o cuatro de sus contrincantes.
$o estaba yo dis-uesto a e!barcar!e en una nue6a a6entura blica y !e sor-rendi
sobre!anera 0ue los nrdicos no se hicieran eco de tal -unto de 6ista5 0ue surga5 sin
duda5 de la fatiga 0ue !e in6ada. 9es-ecto de ello5 Ferger !anifest:
\Sie!-re es as5 ahora y en ;alhalla \su idea del cielo.
En este cielo 0ue ellos i!aginan co!o un gran hall5 los guerreros libran co!bate de la
!aBana hasta el atardecer. Entonces los !uertos resucitan5 todos co!-arten un festn
durante la noche con infinita cantidad de co!ida y de bebida y al da siguiente 6uel6en
a batirse. G a0uellos 0ue !ueren resucitan y hay otro festn. Tal es la naturaleza de su
cielo -or toda la eternidad X+Y.
,eter!in la direccin de nuestra !archa el reguero de sangre dejado durante la noche
-or los jinetes en retirada. .bran la !archa los galgos5 0ue corran siguiendo este rastro
de sangre. En una ocasin nos detu6i!os en la llanura -ara recoger un ar!a dejada -or
los de!onios durante su trayecto. Fe a0u la naturaleza del ar!a: era un hacha de !ano
con un !ango de !adera y una hoja de -iedra afilada y fijada al !ando -or !edio de
lazos de cuero. Los bordes eran su!a!ente afilados y la hoja haba sido hecha con
destreza5 co!o si esta -iedra fuera una joya fe!enina destinada a satisfacer la 6anidad
de una da!a noble. Fasta este -unto llegaba la calidad de la artesana y era un ar!a
for!idable -or el filo de su borde. $unca he 6isto un objeto se!ejante en ninguna otra
-arte del !undo. Me dijo Ferger 0ue los Wendol hacan sus ar!as y utensillos de esta
-iedra5 o -or lo !enos as lo crean los nrdicos.
Segui!os a6anzando a buen -aso5 -recedidos sie!-re -or los ruidosos galgos5 cuyos
ladridos ani!aban algo. 8or fin llega!os a las colinas. $os interna!os en ellas sin
6acilar o titubear5 cada uno de los guerreros de #uliWyf e!-eBado en su -ro-sito5
todos nosotros un gru-o de no!bres silenciosos y con el rostro lleno de deter!inacin.
Ta!bin reflejaban algo de te!or5 -ero a -esar de ello ninguno de los ho!bres se
detu6o ni 6acil5 sino 0ue -rosigui la !archa a caballo.
Faca ya !ucho fro en las colinas5 en los bos0ues de ?rboles de color 6erde oscuro5 y el
6iento helado so-laba entre nuestras ro-as. ;ea!os ade!?s el h?lito de la res-iracin
de nuestras cabalgaduras y de nuestros -erros5 se!ejantes a -enachos blancos. . -esar
de todo5 segua!os a6anzando. ,es-us de un trayecto 0ue se -rolong hasta !edioda5
nos encontra!os frente a un -aisaje distinto. Faba all una !eseta o -?ra!o con
!aleza ?s-era5 una regin desolada5 0ue se -areca !?s 0ue nada a un desierto5 aun0ue
no era arenoso o seco5 sino hE!edo y anegado5 y sobre esta tierra se eAtenda una
ligersi!a niebla. Los nrdicos lla!an a esta regin el -?ra!o del terror X1Y.
;i entonces con !is -ro-ios ojos 0ue esta niebla estaba es-arcida sobre la tierra en
-e0ueBos bolsillos o !anchas5 co!o nubes di!inutas sentadas sobre la su-erficie. En
un sector el aire est? des-ejado. En otro5 en ca!bio5 se 6ean !anchas de niebla junto a
la tierra5 0ue llegaban hasta las rodillas de los caballos5 y en lugares co!o stos
-erda!os de 6ista a los -erros5 0ue 0uedaban en6ueltos en la niebla.. Mo!entos !?s
tarde sta se disi-aba y nos encontr?ba!os otra 6ez en un es-acio abierto. Tal es el
-aisaje en el -?ra!o.
Fall este es-ect?culo notable5 aun0ue los nrdicos no 6ean en l nada es-ecial.
Do!entaron 0ue la regin tiene !uchos lagos de agua a!arga y ta!bin aguas
surgentes a alta te!-eratura5 0ue -ro6iene de grietas en la tierra. En estos -untos se
concentran nieblas aisladas 0ue -er!anecen all da y noche. Lla!an a esto la regin de
los lagos hir6ientes.
El terreno resulta difcil -ara las cabalgaduras y debi!os a6anzar con !ayor lentitud.
Los -erros corran a su 6ez !?s des-acio y obser6 0ue ladraban con !enos energa.
Muy -ronto el as-ecto del gru-o haba ca!biado5 y de un galo-e con -erros bulliciosos
al frente5 -asa!os a una !archa lenta5 -recedida -or -erros silenciosos 0ue nos
conducan de !ala gana y aun retrocedan y llegaban a !eterse entre las -atas de los
caballos5 lo cual creaba dificultades de cuando en cuando. Faca aEn !ucho fro5 !ucho
!?s5 dir5 0ue a0u y all 6i alguna !ancha -e0ueBa de nie6e en el suelo5 si bien
est?ba!os5 segEn !is c?lculos5 en el -erodo del 6erano.
.6anza!os una buena distancia a este -aso lento y !e -regunt si acaso no -erdera!os
el ca!ino5 sin 6ol6er a hallar nunca !?s el de regreso a tra6s de este -?ra!o. Sin
e!bargo5 en un lugar deter!inado los -erros se detu6ieron. $o haba diferencias en el
terreno5 ni ta!-oco rastros de objetos en el suelo. . -esar de ello los -erros se
detu6ieron co!o si hubiesen llegado a una 6alla u obst?culo -al-able. El gru-o se
detu6o all5 y todos !ira!os en una y otra direccin. $o haba 6iento ni se oa ningEn
ruido5 ni aun el de a6es o ani!ales 6i6os5 slo silencio.
\Esta!os en la tierra de los 9endol \dijo #uliWyf5 y los guerreros dieron unas
-al!adas a sus cabalgaduras en el cuello -ara ani!arlas5 ya 0ue los ani!ales se
!ostraban a-rensi6os y ner6iosos en esta regin. Ta!bin estaban ner6iosos sus jinetes.
#uliWyf tena los labios a-retados. Las !anos de EtchgoW te!blaban al aferrar las
riendas. Ferger estaba su!a!ente -?lido y !iraba con ojos in0uietos en una y otra
direccin. Ta!bin !iraban in0uietos los de!?s.
Los nrdicos suelen decir: 3El !iedo tiene la boca blanca75 y -ude co!-robar en a0uel
!o!ento 0ue era 6erdad5 -ues todos estaban -?lidos alrededor de los labios y la boca.
$adie habl5 no obstante5 de su te!or.
,eja!os atr?s a los -erros y segui!os cabalgando sobre un terreno !?s ne6ado5 en el
0ue la nie6e era ligera y crujiente a nuestro -aso5 hasta 0ue nos interna!os en una
niebla !?s es-esa. $adie hablaba5 sal6o -ara dirigirse a los caballos. Don cada -aso 0ue
d?ba!os resultaba !?s difcil hacer !o6erse a los ani!ales. Los guerreros o-taron
entonces -or instarlos a seguir !ediante susurros o bien hundindoles los talones en los
lo!os. 8ronto 6i!os siluetas borrosas en !edio de la niebla frente a nosotros y nos
a-roAi!a!os con cautela. ;i entonces con !is -ro-ios ojos lo siguiente: Sobre a!bos
lados del sendero y !ontados !uy alto sobre gruesos -ostes estaban los cr?neos de
ani!ales enor!es con las fauces abiertas co!o -ara atacar. 8rosegui!os y 6i 0ue eran
los cr?neos de osos gigantescos5 6enerados -or los 9endol. Ferger !e dijo 0ue los cr?'
neos de oso -rotegen las fronteras de la tierra de los 9endol.
Seguida!ente a6ista!os otro obst?culo5 gris5 lejano y grande. Se trataba de una roca
gigantesca ta!bin5 0ue llegaba a la altura de nuestras !onturas y estaba tallada en
for!a de una !ujer encinta5 con abdo!en y -echos hinchados5 -ero sin cabeza5 ni
brazos5 ni -iernas. Esta roca estaba sal-icada -or la sangre de algEn sacrificio reciente.
En 6erdad estaba cubierta de regueros de sangre y era !uy desagradable !irarla.
$adie del gru-o hizo co!entario alguno sobre lo 6isto. .6anza!os al !is!o -aso. Los
guerreros sacaron sus es-adas y las esgri!ieron5 listas -ara defenderse. Mencionar en
este -unto una cualidad de los nrdicos5 la de 0ue -re6ia!ente !ostraron te!or5 -ero
una 6ez llegados a la tierra de los 9endol5 -rAi!os a la fuente de sus te!ores5 su
-ro-ia a-rensin se disi-. .s es co!o -arecen nacerlo todo al re6s y de un !odo
desconcertante5 ya 0ue en 6erdad en a0uel !o!ento -arecan estar del todo serenos.
Slo los caballos resultaban cada 6ez !?s difciles de !anejar.
:l entonces el olor a carroBa -ercibido con anterioridad en el gran hall de 9othgar. .l
6ol6er a sentirlo5 !e in6adi una ola de !iedo. Ferger se !e a-roAi! con su
cabalgadura y !e -regunt:
\OD!o te sientesP
"nca-az de do!inar !is senti!ientos5 re-use:
\Tengo !iedo.
Ferger re-lic:
\Es -or0ue -iensas en lo 0ue habr? de 6enir e i!aginas cosas terribles5 ca-aces de
helarle la sangre a cual0uier ho!bre. $o -ienses en el futuro y consulate sabiendo 0ue
nadie 6i6e eterna!ente.
;i la 6erdad de sus -alabras.
\En nuestra sociedad \dije\ tene!os el siguiente dicho: 3/racias a .l?5 0ue en su
gran sabidura coloc a la !uerte al final de la 6ida y no al -rinci-io.7
Ferger sonri al or esto y ri un instante.
\En !edio del te!or5 hasta los ?rabes dicen la 6erdad \dijo5 y se alej a re-etir !is
-alabras a #uliWyf5 0uien ri a su 6ez. En a0uel !o!ento los guerreros de #uliWyf
acogieron de buena gana a0uel chiste.
Llega!os -oco des-us a una colina y al llegar a su ci!a hici!os un alto y
conte!-la!os desde all el ca!-a!ento de los 9endol. Fe a0u c!o a-areci debajo
de nosotros5 -ues lo 6i con !is -ro-ios ojos. Faba un 6alle y en el 6alle un crculo de
chozas -ri!iti6as de barro y de -aja5 de construccin tan rudi!entaria co!o las 0ue
-odra erigir un niBo. En el centro haba una gran hoguera 0ue arda aEn. $o haba en
ca!bio caballos5 no haba ani!ales5 no haba !o6i!iento5 ni seBales de 6ida de ninguna
clase. 8udi!os a-reciar este hecho a tra6s de los es-acios entre la niebla.
#uliWyf des!ont5 seguido -or sus guerreros y -or !. . decir 6erdad !e -al-itaba el
corazn con tanta 6iolencia al conte!-lar desde arriba el sal6aje ca!-a!ento de los
de!onios5 0ue sent 0ue !e ahogaba. Fabla!os todos en un susurro.
\O8or 0u no hay acti6idadP \-regunt.
\Los Wendol son ani!ales nocturnos co!o las lechuzas y los !urcilagos \re-uso
Ferger\ y duer!en durante las horas del da. Est?n dur!iendo5 -ues5 en este !o!ento5
lo cual a-ro6echare!os -ara bajar y caer sobre ellos !at?ndolos en !edio de sus
sueBos.
\So!os tan -ocos \dije. Faba 6isto gran cantidad de chozas abajo.
\So!os bastantes \re-lic Ferger5 y !e dio un trago de hidro!iel5 0ue beb con
gratitud !ientras alababa a .l? -or no haberlo -rohibido ni aun hallarlo re-robable X)Y.
En 6erdad hallaba en este -unto 0ue !i lengua acoga de for!a hos-italaria a0uella
sustancia 0ue antes haba considerado 6il. Es as c!o las cosas eAtraBas dejan de serlo
a raz de la re-eticin. ,el !is!o !odo5 no re-araba ta!-oco en el hedor re-ugnante
de los Wendol5 -or haberlo olido durante tanto tie!-o hasta haber dejado de ad6ertirlo.
La gente del $orte es su!a!ente -eculiar en cuanto se refiere a los olores. $o son
gente li!-ia5 co!o he dicho ya5 y co!en toda clase de ali!entos y l0uidos 6iles. Sin
e!bargo5 es ta!bin 6erdad 0ue 6aloran la nariz -or enci!a de todas las -artes del
cuer-o. En la batalla5 la -rdida de una oreja no tiene !ucha i!-ortancia5 co!o no la
tiene la de un dedo de la !ano o del -ie5 aun0ue la tiene algo !?s la de una !ano.
So-ortan estas cicatrices o -rdidas con gran indiferencia. En ca!bio5 consideran la
-rdida de la nariz co!o la -rdida de la 6ida !is!a5 y ello se a-lica aun a la -rdida de
-arte de la -unta carnosa5 0ue otra gente considerara co!o de !enor i!-ortancia.
La fractura de los huesos de la nariz en la batalla o bien -or gol-es es gra6e -ara ellos y
!uchos tienen narices torcidas -or esa causa. $o conozco5 en ca!bio5 el origen de su
te!or -or la -rdida de la nariz X&Y.
9ecobradas las fuerzas los guerreros de #uliWyf y yo entre ellos deja!os nuestros
caballos en la colina5 -ero no fue -osible dejarlos solos5 -ues estaban !uy asustados.
no de nuestro gru-o deba 0uedar junto a ellos y yo abrigu la es-eranza de 0ue !e
eligiran a !. Sin e!bargo5 fue Faltaf 0uien 0ued5 -or estar herido y ser de -oca
utilidad. El resto descendi!os5 -ues5 con gran sigilo entre los !atorrales escasos y los
arbustos !architos5 cuesta abajo en direccin al ca!-a!ento de los Wendol. $os
!o6i!os con gran cautela y nadie se des-ert en el ca!-a!ento5 de !anera 0ue -ronto
nos encontra!os en el centro !is!o de la aldea de los de!onios.
#uliWyf no habl en ningEn !o!ento5 sino 0ue nos daba todas las instrucciones y
rdenes -or !edio de gestos. Me dio a entender !ediante dichos gestos 0ue deba!os
a6anzar en gru-os de dos guerreros cada uno5 cada -ar en distinta direccin. Ferger y
yo deba!os atacar la !?s -rAi!a de las chozas de barro5 y el resto5 las otras.
.guarda!os todos hasta 0ue los gru-os estu6ieran a-ostados junto a la -uerta de las
chozas y entonces5 con un alarido5 #uliWyf le6ant su gran es-ada 9unding y se lanz a
la cabeza del ata0ue.
Me abalanc con Ferger dentro de una de las chozas5 la cabeza -al-itante -or la sangre
agol-ada all5 la es-ada5 ligera co!o una -lu!a entre !is !anos. En 6erdad estaba
dis-uesto a librar la batalla !?s cruenta de !i 6ida. $o 6i nada en el interior. La choza
estaba desierta y desnuda5 sal6o -or los jergones de -aja de as-ecto tan -ri!iti6o 0ue
-arecan !?s bien el lecho de algEn ani!al.
Sali!os corriendo al eAterior y ataca!os la choza siguiente5 0ue 6ol6i!os a hallar
6aca. Todas las chor zas estaban 6acas y los guerreros de #uliWyf se !ostraron
desilusionados en eAtre!o y se !iraron los unos a los otros con eA-resiones de sor-resa
y desconcierto.
Entonces nos lla! EtchgoW y nos congrega!os todos en una de las chozas5 algo
!ayor 0ue el resto. G all -ude 6er -or 0u estaba desierta co!o todas las de!?s5
aun0ue el interior de sta no estaba desnudo. 8or el contrario5 el suelo estaba cubierto de
huesos 0uebradizos 0ue crujan al -isar sobre ellos co!o huesecillos de -?jaros5
delicados y fr?giles. Me sor-rend al 6er a0uello y !e inclin a !irar los huesos de
cerca. Don una sensacin de horror 6i la lnea cur6ada de una rbita a0u y unos cuantos
dientes !?s lejos. Estaba5 en 6erdad5 en -ie sobre una alfo!bra de huesos hu!anos de
caras5 y co!o -ruebas !?s concluyentes de lo 0ue afir!o5 esta 6erdad horrorosa5 en un
alto !ontn contra una -ared de la choza se encontraban los cr?neos5 dis-uestos con el
hueso hacia arriba co!o otros tantos reci-ientes de cer?!ica5 -ero de un reluciente
color blanco. Me sent enfer!o y sal fuera a 6o!itar y -urgar!e de esta !anera.
Ferger !e dijo 0ue los Wendol co!en los cerebros de sus 6cti!as del !is!o !odo 0ue
cual0uiera de nosotros -odra co!er hue6os o 0ueso. Tal es su costu!bre y5 -or
horrendo 0ue resulte conte!-lar si0uiera se!ejante h?bito5 es 6erdad.
$os lla! entonces otro de los guerreros y entra!os en otra choza. En ella 6i lo
siguiente: la choza estaba 6aca5 sal6o -or un silln a!-lio5 se!ejante a un trono5
tallado en un solo trozo gigantesco de !adera. Tena el res-aldo en for!a de abanico y
tallado con figuras de ser-ientes y de!onios. .l -ie del trono estaban dise!inados
huesos de cr?neos y sobre los brazos del silln5 donde -odra haber a-oyado las !anos
su dueBo5 haba sangre y restos de una sustancia blan0uecina se!ejante al 0ueso y 0ue
no era otra cosa 0ue sustancia cerebral. El olor 0ue reinaba en a0uel recinto era horrible.
Dolocadas todo alrededor de este sitial haba -e0ueBas tallas re-resentando a la !ujer
encinta5 tal co!o las he descrito ya. Las i!?genes for!aban5 -ues5 una es-ecie de
crculo o -er!etro en torno de la silla.
Ferger dijo:
\,esde a0u reina ella \su 6oz era baja y te!erosa.
$o -ude co!-render 0u 0uera decir5 -ero !e sent enfer!o del corazn y del
est!ago. ;ol6 a 6aciar ste en el suelo !is!o. Ferger y los otros eran todos -resa de
la !is!a re-ugnancia5 -ero nadie entre ellos 6o!it5 sino 0ue to!aron brasas de la
hoguera e incendiaron las chozas. Todas ardieron con lentitud5 -or estar hE!edas.
Fecho esto 6ol6i!os a tre-ar a la ci!a de la colina5 !onta!os nuestras cabalgaduras y
abandonando la regin de los Wendol atra6esa!os luego la del desierto del terror. G
todos los guerreros de #uliWyf estaban tristes5 ya 0ue los Wendol los haban su-erado en
cuanto a astucia e inteligencia al abandonar sus guaridas -or haber -re6isto el ata0ue.
Ta!-oco consideraran gran -rdida la de sus 6i6iendas incendiadas.
X+Y .lgunas autoridades en !itologa seBalan 0ue los escandina6os no crearon este conce-to de la batalla
eterna5 sino 0ue se trata !?s bien de una idea celta. Dual0uiera sea la 6erdad5 es del todo razonable 0ue
los co!-aBeros de "bn >adlan lo hayan ado-tado5 ya 0ue los escandina6os de la -oca !antenan
contacto con los celtas desde haca !?s de ciento cincuenta aBos.
X1Y Literal!ente5 en ?rabe5 el 3desierto del terror7. En un trabajo -ublicado en +C1(5 J. /. To!lnson
seBal 0ue la !is!a frase a-arece en la ,;lsunga Saga5 razn -or la cual discurre en for!a eAtensa 0ue
se trata de un tr!ino genrico -ara describir regiones 0ue eran objeto de tabEes. To!linson ignoraba 0ue
la ,;lsunga Saga no dice nada de esto. La traduccin hecha en el siglo K"K -or Nillia! Morris contiene
en 6erdad el siguiente co!entario: 3EAiste un -?ra!o del terror en la -arte !?s alejada del !undo75 -ero
tales -alabras son del -ro-io Morris y a-arecen en uno de los nu!erosos -asajes en los cuales habla con
gran eAtensin acerca de la saga ger!?nica original.
X)Y La -rohibicin isl?!ica contra el alcohol se refiere eAclusi6a!ente al fruto fer!entado de la 6id5 es
decir5 el 6ino. Las bebidas fer!entadas de la !iel est?n es-ecfica!ente -er!itidas a los !usul!anes.
X&Y La eA-licacin -si0ui?trica habitual de tales te!ores en cuanto a la -rdida de -artes del cuer-o es
0ue eA-resan el te!or a la castracin. En un estudio realizado en +C)(5 3,efor!aciones de la "!agen del
Duer-o en las Sociedades 8ri!iti6as75 Engelhardt obser6a 0ue !uchas culturas son eA-lcitas al res-ecto.
8or eje!-lo5 los $ana!oni del #rasil castigan a los cri!inales seAuales cort?ndoles la oreja iz0uierda5 lo
cual reduce5 segEn ellos creen5 la -otencia seAual. :tras sociedades atribuyen i!-ortancia a la -rdida de
dedos de la !ano o de los -ies o bien5 en el caso de los nrdicos5 de la nariz. Es una su-ersticin co!En
en !uchas sociedades 0ue el ta!aBo de la nariz de un ho!bre refleja el de su !ie!bro seAual.
E!erson arguye 0ue la i!-ortancia acordada a la nariz en las sociedades -ri!iti6as refleja una actitud
residual de la -oca en 0ue los ho!bres eran cazadores y de-endan en alto grado del sentido del olfato en
la bEs0ueda de caza y asi!is!o en la tarea de eludir a sus ene!igos. ,entro de una for!a de 6ida co!o
sta5 la -rdida del sentido del olfato era en 6erdad gra6e.
EL CONSEJO DEL ENANO
;ol6i!os co!o haba!os ido5 -ero cabalgando a !ayor 6elocidad5 ya 0ue los caballos
estaban ansiosos5 y -or fin llega!os al -ie de las colinas y a6ista!os la gran llanura5
nuestra -oblacin y la gran fortaleza de 9othgar.
En a0uel -unto5 #uliWyf se des6i y nos lle6 en otra direccin5 hacia un terreno
ele6ado y rocoso azotado -or los 6ientos del ocano. Go cabalgaba junto a Ferger y le
-regunt la razn del ca!bio de ruta. Ferger !e contest 0ue deba!os ir en busca de
los enanos de la regin.
Me sor-rendi !ucho esto5 -ues los nrdicos no ace-tan a los enanos en !edio de sus
co!unidades. $unca se 6e a ninguno en las calles5 ni se sientan al -ie de los reyes5 ni se
les 6e5 en fin5 contando dinero o lle6ando el registro o haciendo las cosas 0ue -or lo
general sabe!os acostu!bran hacer X+Y. $unca haba !encionado un nrdico a los
enanos y yo llegu a su-oner 0ue la gente de talla tan gigantesca X1Y co!o la de ellos no
-odra nunca -rocrear enanos.
Llega!os as a un -araje lleno de cue6as hondas y azotadas -or el 6iento. #uliWyf baj
de su caballo y todos sus guerreros hicieron lo !is!o -ara -roseguir el ca!ino a -ie.
:!os luego un sonido sibilante y juro 0ue 6i nubes de 6a-or brotar de una y otra de las
cue6as. Duando entra!os en una de ellas5 encontra!os all enanos.
Tenan el as-ecto siguiente: de la talla habitual de los enanos se diferenciaban de los
co!unes -or sus cabezas de gran ta!aBo5 ade!?s de 0ue sus rostros a-arentaban ser los
de ancianos. Faba enanos tanto ho!bres co!o !ujeres y todos daban la i!-resin de
ser !uy 6iejos. Los ho!bres tenan barbas y eran !uy re-osados. Ta!bin las !ujeres
tenan 6ello en la cara5 lo cual les daba el as-ecto de ho!bres. Dada enano 6esta una
-renda hecha de -iel o de !arta y ta!bin lle6aba cada uno un fino cinturn de cuero
decorado con trozos de oro !artillado.
Los enanos nos recibieron con gran cortesa y sin seBales de te!or. Ferger !e dijo 0ue
estos ho!bres tienen -oderes !?gicos y no tienen5 -or tanto5 !oti6o -ara te!er a nadie
en el !undo. Son en ca!bio !uy a-rensi6os frente a los caballos5 y -or esta razn
haba!os debido dejar los nuestros. Ferger !e cont asi!is!o 0ue los -oderes de un
enano residen en su fino cinturn5 de tal !anera 0ue si llega a -erderlo har? cual0uier
cosa -or recobrarlo.
Ferger aBadi 0ue el as-ecto 0ue tenan de gran edad res-onda a la realidad5 ya 0ue un
enano 6i6a !ucho !?s 0ue cual0uier ho!bre co!En. Me co!ent luego 0ue estos
enanos !uestran su 6irilidad desde una edad te!-rana5 0ue aun cuando son niBos de
corta edad tienen 6ello -ubiano y !ie!bros de -ro-orciones inusitadas. En 6erdad es
-or esos signos 0ue los -adres se enteran de 0ue su hijo es un enano y un ser !?gico
0ue debe ser lle6ado a las colinas -ara 0ue 6i6a con otros de su gnero. Fecho esto los
-adres dan gracias a los dioses y sacrifican algEn ani!al5 -or cuanto haber engendrado
y dado a luz un enano es considerado co!o un gol-e de fortuna.
Tal es la creencia de los nrdicos5 segEn !e la eA-lic Ferger5 y si bien yo no s bien
cu?l es la 6erdad5 !e li!ito a re-roducir lo 0ue l !e dijo.
;i en a0uel !o!ento 0ue el ruido sibilante y el 6a-or surgan de grandes calderos en los
cuales se hundan hojas de acero !artillado -ara te!-lar el !etal5 -ues los enanos
forjan ar!as su!a!ente a-reciadas -or los nrdicos. ,ebo aBadir 0ue 6i a los guerreros
de #uliWyf eAa!inando con gran inters el interior de las cue6as5 tal co!o lo haran las
!ujeres en las tiendas del bazar donde se 6enden sedas -reciosas.
#uliWyf hizo algunas -reguntas a estos seres5 0uienes le indicaron 0ue se dirigiera a la
cue6a !?s alta5 en la cual estaba un solo enano5 !?s 6iejo 0ue todos los otros5 con barba
y -elo blancos co!o la nie6e y un rostro surcado de arrugas. Lla!aban a este enano el
tengol5 0ue significa 3juez del bien y del !al7 y ta!bin adi6ino.
Este tengol tena segura!ente los -oderes !?gicos 0ue todos le atribuan5 -or0ue en
seguida salud a #uliWyf -or su no!bre y le in6it a sentarse junto a l. na 6ez
sentado #uliWyf5 el resto nos 0ueda!os a cierta distancia y en -ie.
,ir 0ue #uliWyf no ofreci -resentes al tengol. Los nrdicos nunca rinden -leitesa a
esta gente de -e0ueBa talla. Dreen 0ue los fa6ores de stos deben ser conferidos en
for!a es-ont?nea y 0ue no es correcto incitar los fa6ores de un enano ofrecindole
d?di6as. .s5 -ues5 #uliWyf -er!aneca sentado !ientras el tengol le !iraba. .
continuacin ste cerr los ojos y co!enz a hablar !ientras se !eca hacia adelante y
hacia atr?s. Fablaba con la 6oz aguda de un niBo5 y Ferger !e tradujo lo 0ue deca.
\ I:h5 #uliWyfV5 eres un gran guerrero5 -ero has encontrado a tus iguales en los
!onstruos de la niebla5 los canbales 0ue co!en a los !uertos. Ser? sta una lucha a
!uerte y necesitar?s de toda tu sabidura y tus fuerzas -ara 6encer el desafo.
El enano sigui hablando en estos tr!inos durante !ucho tie!-o5 !ecindose
sie!-re. La esencia de lo 0ue dijo fue 0ue #uliWyf estaba frente a un ad6ersario difcil5
cosa 0ue yo saba bien ya5 co!o ta!bin lo saba #uliWyf. . -esar de ello #uliWyf no
!ostr i!-aciencia.
;i asi!is!o 0ue #uliWyf no se ofendi cuando el enano se rea de l5 cosa 0ue haca a
!enudo. El enano le dijo5 en efecto:
\Fas acudido a ! -or0ue atacaste a los ho!bres en el -?ra!o ?rido y no te dio
resultado alguno. .cudes5 -ues5 a ! en busca de consejo y reco!endaciones5 co!o
acudira un niBo a su -adre5 diciendo: 3O0u har ahora5 ya 0ue todos !is -lanes han
fracasadoP7
El tengol ri larga!ente de su -ro-io chiste5 !as luego su rostro de 6iejo ad0uiri una
eA-resin gra6e.
\ I.h5 #uliWyfV \dijo\5 6eo el futuro5 -ero no -uedo decirte !?s de lo 0ue sabes ya.
TE y todos tus bra6os guerreros reunisteis 6uestra destreza y 6alor -ara lanzar un ata0ue
contra los !onstruos 0ue habitan el desierto del terror. En esto se e0ui6ocaron5 -ues no
era sta una e!-resa de 6erdaderos hroes.
: con aso!bro estas -alabras5 -ues yo haba hallado la e!-resa bien digna de un
hroe.
\$o5 no5 noble #uliWyf \declar el tengol\. E!-rendiste una !isin falsa y en lo
!?s -rofundo de tu corazn de hroe sabas bien 0ue era indigna de ti. Ta!bin lo fue
tu batalla contra el dragn lucirnaga <orgon y te cost unos cuantos guerreros
!agnficos. OTu objeto tienen tus -lanesP
#uliWyf segua sin res-onder. Sentado junto al enano5 aguardaba.
\El gran desafo -ara un hroe \dijo el enano\ se encuentra en el corazn5 no en el
ad6ersario. OTu habra i!-ortado 0ue sor-rendieses a los Wendol en su guarida y
!atases a !uchos de ellos !ientras dor!anP 8odras haber !atado a !uchos5 -ero ello
no habra dado fin a la lucha5 co!o cortar los dedos a un ho!bre no da cuenta de l.
8ara !atarlo hay 0ue -erforarle la cabeza o el corazn5 y lo !is!o sucede con los
Wendol. Todo esto lo sabes y no necesitas de !i consejo -ara saberlo.
En estos tr!inos5 !ientras se !eca5 re-rendi el enano a #uliWyf. G #uliWyf ace-t
la re-ri!enda5 ya 0ue no re-lic5 sino 0ue inclin la cabeza.
\Fas hecho la tarea de un ho!bre co!En \-rosigui el enano\5 no la de un
6erdadero hroe. El hroe realiza lo 0ue ningEn otro ho!bre osa realizar. 8ara !atar al
Wendol tienes 0ue -erforarle la cabeza y el corazn. ,ebes 6encer a su !adre !is!a en
las cue6as de los truenos.
$o co!-rend el sentido de estas -alabras.
\TE lo sabes5 -ues sie!-re ha sido as5 en toda la historia del ho!bre. OFabr?n de
!orir tus guerreros5 uno -or unoP O: bien atacar?s a la !adre en las cue6asP $o se trata
de una -rofeca5 sino de la eleccin entre ser ho!bre o hroe.
8or fin #uliWyf res-ondi5 -ero lo hizo en 6oz tan baja 0ue no -ude or con los
!ur!ullos del 6iento 0ue barra la entrada de la cue6a. >ueran cuales fueran sus
-alabras5 el enano habl otra 6ez:
\Esta es la res-uesta del hroe5 #uliWyf5 y no habra es-erado otra de ti. 8or ello te
ayudar en tu e!-resa.
En a0uel !o!ento 6arios enanos se adelantaron entre los huecos so!bros de la cue6a.
Todos lle6aban !uchos objetos.
\.0u tienes \dijo el tengol\ trozos de cuerdas trenzadas con la -iel de focas
atra-adas cuando se -roducen los -ri!eros deshielos. Estas cuerdas te ayudar?n a llegar
-or el ocano a la entrada de las cue6as de los truenos.
\/racias \dijo #uliWyf.
\G a0u tienes siete dagas5 forjadas con 6a-or y !agia5 -ara ti y tus guerreros. Las
es-adas de gran ta!aBo no tendr?n utilidad en las cue6as de los truenos. Lle6ad estas
ar!as con 6alor y se cu!-lir?n 6uestros deseos.
#uliWyf to! las dagas y 6ol6i a agradecer al enano. Se -uso entonces en -ie y
-regunt:
\ODu?ndo hare!os estoP
\.yer es !ejor 0ue hoy \re-uso el tengol\5 y !aBana es !ejor 0ue -asado !aBana.
,ebis a-resuraros y cu!-lir 6uestras intenciones con el corazn fir!e y la !ano
6igorosa.
\OG 0u 6endr? des-us de nuestro triunfoP \-regunt #uliWyf.
\En tal caso el Wendol ser? !ortal!ente herido y se agitar? -or Elti!a 6ez en los
estertores de la !uerte5 y -asada esta Elti!a agona5 esta tierra tendr? -az y felicidad
sie!-re. G tu no!bre ser? cantado en loas de gloria en todas las fortalezas del $orte y
-or la eternidad.
\.s se cantan las -roezas de los ho!bres !uertos \seBal #uliWyf.
\Es 6erdad \dijo el enano5 y 6ol6i a rer con la risa del niBo o de la !uchacha\.
8ero ta!bin se cantan las de los hroes 0ue sobre6i6en5 !ientras 0ue nunca se cantan
los hechos realizados -or los ho!bres co!unes. Todo esto lo sabes ya.
#uliWyf sali entonces de la cue6a y entreg a cada uno de nosotros una daga de los
enanos. ,escendi!os des-us de los escollos rocosos y batidos -or los 6ientos y
6ol6i!os al reino y a la gran fortaleza de 9oth'gar al caer la noche.
Todos estos hechos se registraron y yo los 6i con !is -ro-ios ojos.
X+Y En el Mediterr?neo5 desde la -oca de los egi-cios5 se consideraba a los enanos co!o -oseedores de
es-ecial inteligencia y co!o dignos de confianza y se les enco!endaban tareas de tenedura de libros y
!anejo de dinero.
X1Y En unos no6enta es0ueletos 0ue -ueden ser decidida!ente atribuidos al -erodo de los 6i@ingos en
Escandina6ia5 la talla !edia -arece ser de +5(2 !etros5 a-roAi!ada!ente.
SUCESOS DE LA NOC$E ANTERIOR AL ATA%UE
.0uella noche no lleg la niebla. ,escendi algo de bru!a de las colinas5 -ero 0ued
sus-endida entre los ?rboles y no se a-roAi! re-tando sobre la llanura. En el gran
saln de 9othgar tu6o lugar un gran festn y #uliWyf con todos sus guerreros -artici-
en las celebraciones. Se sacrificaron dos grandes carneros X+Y5 co!indoselos
in!ediata!ente. Todos bebieron co-iosas cantidades de hidro!iel. El !is!o #uliWyf
6iol a !edia docena de j6enes escla6as5 o 0uiz? a un nE!ero !ayor. Sin e!bargo5 a
-esar de todo este regocijo a-arente5 ni l ni sus guerreros estaban de 6erdad alegres. ,e
cuando en cuando 6ea yo a algunos de ellos !irar las cuerdas de -iel de foca y las
dagas de los enanos5 0ue estaban a!ontonadas en un sector.
Me incor-or a la fiesta -or sentir!e ya co!o uno de ellos des-us de haber -asado
tanto tie!-o en su co!-aBa5 o -or lo !enos tena la sensacin de ser uno de ellos. ,ir
0ue a0uella noche llegu a sentir!e co!o si hubiese nacido nrdico.
Ferger5 0ue estaba !uy ebrio5 !e habl sin reser6as de la !adre de los Wendol5
dicindo!e lo siguiente:
\La !adre de los Wendol es !uy 6ieja y 6i6e en las cue6as del trueno. Estas cue6as se
encuentran en las rocas de los acantilados5 no lejos de a0u. Las cue6as tienen dos
aberturas5 una sobre la tierra fir!e y otra sobre el !ar. La entrada sobre tierra fir!e5 no
obstante5 est? guardada -or los Wendol5 0uienes -rotegen a su anciana !adre. 8or esta
razn no -ode!os atacarlos -or el lado de la tierra5 -ues nos !atar?n. .tacare!os5 -ues5
-or el !ar.
\OD!o es esta !adre de los WendolP \le -regunt.
Ferger !e dijo 0ue ningEn nrdico lo saba5 -ero 0ue se deca entre ellos 0ue era 6ieja5
!?s 6ieja 0ue la anciana a 0uien lla!an el ?ngel de la !uerte5 0ue ade!?s tena un
as-ecto horri-ilante5 0ue lle6aba una corona de ser-ientes retorcidas y5 -or Elti!o5 0ue
tena una fuerza eAtraordinaria. .greg5 en fin5 0ue los Wendol recurran a ella -ara
desen6ol6erse en todas las acti6idades de su 6ida X1Y. ,icho esto5 Ferger se 6ol6i y se
0ued dor!ido.
.hora bien5 tu6o lugar el siguiente hecho: En !itad de la noche5 cuando ter!inaban ya
las celebraciones y los guerreros iban 0ued?ndose dor!idos5 #uliWyf !e lla! a-arte.
Sentado junto a !5 bebi hidro!iel de un cuerno. ;i 0ue no estaba ebrio y 0ue hablaba
la lengua nrdica con lentitud -ara 0ue yo -udiese co!-render bien. 8ri!ero !e
-regunt:
\ODo!-rendiste bien las -alabras del enanoP
9e-li0u afir!ati6a!ente 0ue haba co!-rendido !erced a la ayuda de Ferger5 0uien
roncaba en este !o!ento cerca de nosotros. #uliWyf dijo entonces:
\Sabes5 -or tanto5 0ue !orir \-ronunci estas -alabras !ir?ndo!e de frente y sin
-estaBear. $o su-e 0u decirle ni c!o res-onder5 !?s -or fin le dije5 segEn la !anera
nrdica:
\$o creas en -rofecas hasta 0ue rindan fruto X)Y.
#uliWyf dijo a su 6ez:
\Fas obser6ado !uchas de nuestras costu!bres. ,i!e la 6erdad5 Osabes dibujar los
sonidosP
9e-use 0ue s.
\Duida entonces tu 6ida y no seas eAcesi6a!ente 6aliente. .hora 6istes y hablas co!o
un nrdico y no co!o un eAtranjero. ;ela -or tu 6ida.
,ichas estas -alabras se 6ol6i y dirigi sus atenciones a una escla6a a la cual hizo
gozar a no !?s de unos cuantos -asos de donde yo estaba5 !ientras yo oa los ge!idos
y la risa de la !ujer. 8or fin !e su! yo ta!bin en el sueBo.
X+Y ,ahl!an escribe en +C1& 0ue 3en las cere!onias se co!a carnero -ara au!entar la -otencia seAual5
ya 0ue el !acho5 -ro6isto de cuernos5 era considerado de calidad su-erior a la de la he!bra7. ,e hecho
en a0uella -oca tanto los !achos co!o las he!bras de la raza o6ina tenan cuernos.
X1Y Jose-h Dantrell obser6a 0ue [eAisten 6ersiones en la !itologa ger!ana y nrdica 0ue atribuye a las
!ujeres -oderes es-eciales5 cualidades !?gicas5 y 0ue los ho!bres deben te!erlas y desconfiar de ellas.
Los dioses -rinci-ales son todos ho!bres5 -ero las 6al@irias5 -alabra 0ue significa literal!ente 3electoras
de los !uertos75 son !ujeres 0ue trans-ortan a los guerreros !uertos al 8araso. Se crean 0ue haba tres
6al@irias5 co!o haba asi!is!o tres 3$ornos75 o hadas5 0ue estaban -resentes en el naci!iento de todos
los ho!bres y deter!inaban su 6ida. Estas hadas eran lla!adas5 res-ecti6a!ente5 rth5 o -asado5
;erthandi5 o -resente5 y S@uld5 el futuro. Las hadas 3tejan7 el destino de un ho!bre y el tejido era tarea
de !ujeres. En las i!?genes -o-ulares eran re-resentadas co!o j6enes doncellas. Nyrd5 deidad
anglosajona 0ue rega el destino5 era ta!bin una diosa. SegEn se cree5 la asociacin de la !ujer con el
destino del ho!bre era una -er!utacin de los conce-tos !?s antiguos en cuanto a la !ujer co!o
s!bolo de la fertilidad. Las diosas de la fertilidad controlaban el creci!iento y fructificacin del grano y
de los seres 6i6ientes de la tierra[.
Dantrell seBala luego 0ue 3en la -r?ctica sabe!os 0ue la adi6inacin5 el urdir sortilegios y otras funciones
-ro-ias de [sha!anes[ estaban reser6adas a las ancianas en la sociedad nrdica. .de!?s los conce-tos
-o-ulares sobre la !ujer contenan cierto ele!ento de sus-icacia. SegEn el Fa6a!al5 [nadie debe confiar
en las -alabras de una !uchacha o una !ujer casada5 ya 0ue sus corazones han sido for!ados en una
rueda y -or naturaleza es ca!biante[7.
#endiAon dice: 3Entre los -ri!eros escandina6os haba una es-ecie de di6isin de -oderes segEn los
seAos. Los ho!bres regan los asuntos tsicos. Las !ujeres5 los -sicolgicos.7
X)Y Esta es una -ar?frasis de una creencia entre los nrdicos 0ue se eA-resa as: 3$o elogies el da hasta
0ue llegue la noche4 a una !ujer hasta 0ue haya sido 0ue!ada4 a la es-ada hasta 0ue haya sido -robada4 a
la doncella hasta 0ue est casada4 al hielo hasta 0ue haya sido atra6esado4 a la cer6eza hasta 0ue haya sido
bebida.7 Este conce-to cauteloso5 realista y tal 6ez algo cnico de la naturaleza hu!ana y del !undo era
algo 0ue los escandina6os y los ?rabes co!-artan. Do!o los escandina6os5 Los ?rabes lo eA-resan a
!enudo en tr!inos !undanos o satricos. EAiste una historia Sufi sobre un ho!bre 0ue -regunt una 6ez
al ho!bre sabio de la tribu: 3Su-on 0ue est yo 6iajando -or la co!arca y deba hacer !is abluciones en
el arroyo5 Oen 0u direccin debo !irar !ientras cu!-lo el ritualP7 . esto re-lica el anciano: 3En la
direccin de tus ro-as5 -ara 0ue no te las roben.7
LAS CUEVAS DEL TRUENO
.ntes de 0ue las -ri!eras nubes sonrosadas del a!anecer tiBeran el cielo5 #uliWyf y sus
guerreros5 con!igo entre ellos5 sali!os a caballo del reino de 9oth'gar y segui!os el
ca!ino sobre los acantilados al borde del !ar. .0uel da no !e senta bien y !e dola la
cabeza. Tena ade!?s acidez de est!ago a causa de las celebraciones de la noche
anterior. Sin duda los guerreros de #uliWyf estaban co!o yo5 -ero a -esar de ello nadie
!ostr seBales de !alestar5 ba!os a buen -aso5 siguiendo el borde de los acantilados
0ue en toda esta costa son ele6ados5 i!-resionantes5 ade!?s de caer a -lo!o. Do!o una
s?bana de -iedra gris5 se dejan caer en el !ar es-u!oso y turbulento al -ie. En algunos
-untos de esta costa hay -layas rocosas5 -ero con frecuencia !ar y tierra se unen
directa!ente y las olas ro!-en con el fragor del trueno contra las rocas. Tal era el caso
en casi todo el trayecto.
;i a Ferger5 0uien lle6aba sobre su caballo las cuerdas de -iel de foca de los enanos5 y
fui junto a l -ara 6iajar a su lado. Le -regunt 0u -lanes haba -ara ese da. ,ebo
decir 0ue no !e i!-ortaban !ucho5 -or0ue el dolor de cabeza 0ue tena era !uy
intenso5 a-arte de !i ardor de est!ago.
Ferger !e dijo:
\Esta !aBana atacare!os a la !adre de los Wendol en las cue6as del trueno. Fare!os
esto atacando desde el !ar5 co!o te dije ayer.
Mientras cabalgaba -oda !irar hacia abajo en direccin al !ar5 0ue se estrellaba contra
las rocas.
\O.tacare!os utilizando un boteP \-regunt.
\$o \re-uso Ferger a la 6ez 0ue tocaba las cuerdas de -iel de foca.
"nter-ret este gesto co!o 0ue debera!os bajar al -ie de las rocas con ayuda de las
cuerdas y de algEn !odo llegar desde all hasta la entrada de las cue6as. Me alar!
!ucho esta -ers-ecti6a5 -ues nunca !e ha agradado -er!anecer en lugares de gran
altura. Fe llegado a e6itar aun los edificios altos de la Diudad de la 8az. .s se lo dije a
Ferger5 0uien !e contest:
\,a gracias5 -or0ue eres afortunado. Tuise saber el origen de !i fortuna5 a lo
cual re-uso Ferger:
\Si te!es los lugares ele6ados5 hoy 6encer?s ese !iedo. .de!?s deber?s enfrentar un
gran desafo5 y -or Elti!o5 ello har? 0ue seas considerado un hroe.
\$o 0uiero ser un hroe \le dije.
Ferger se ech a rer al or esto5 co!entando 0ue o-inaba as slo -or0ue era ?rabe.
.Badi luego 0ue yo era un 3cabeza hueca75 con lo cual los nrdicos se refieren a las
consecuencias de haber bebido en eAceso. Era 6erdad5 co!o lo dije ya.
Ta!bin es 6erdad 0ue !e senta !uy afligido ante la -ers-ecti6a de descender -or el
acantilado. $o -uedo dejar de decir lo 0ue senta. Fabra -referido hacer cual0uier otra
cosa en este !undo5 ya hubiese sido acostar!e con una !ujer en -lena !enstruacin5 o
beber de una co-a de oro5 o co!er el eAcre!ento de un cerdo5 o arrancar!e los ojos5
aun !orir... cual0uiera de estas cosas habra -referido a bajar -or a0uel !aldito
acantilado. .-arte de ello estaba de -si!o hu!or. Me encar5 -ues5 con Ferger y le
dije:
\TE y #uliWyf y todo el resto -odis ser hroes5 si os 6iene bien5 -ero yo no 0uiero
tener nada 0ue 6er con esta e!-resa. ao !e contis entre 6osotros.
Ferger ri al or esto y lla!ando a #uliWyf le habl con ra-idez. #uliWyf le res-ondi5
hablando -or enci!a del ho!bro. Entonces Ferger !e dijo:
\#uliWyf dice 0ue har?s lo 0ue haga!os nosotros.
Me sent5 en 6erdad5 deses-erado y objet:
\$o -uedo hacer esto. Si !e oblig?is a ello5 estoy seguro de 0ue !orir.
\OD!o !orir?sP \-regunt Ferger.
\Soltar las !anos de las cuerdas \re-use.
Esta res-uesta -ro6oc una nue6a carcajada de Ferger5 0uien re-iti !is -alabras a
todos y todos rieron de lo 0ue yo haba dicho. Le toc entonces hablar a #uliWyf con
-alabras 0ue Ferger !e tradujo.
\,ice #uliWyf 0ue -erder?s -ie slo si sueltas las cuerdas y -ara hacer esto habra 0ue
ser un tonto. SegEn #uliWyf5 eres ?rabe5 -ero no tonto.
Tuiero seBalar a0u un as-ecto real de la naturaleza hu!ana5 0ue en a0uellos tr!inos
#uliWyf dijo 0ue era ca-az de bajar con ayuda de las cuerdas y 0ue co!o consecuencia
de lo 0ue dijo5 lo cre tanto co!o l y !e sent algo !?s ani!ado en el fondo de !i
corazn. Ferger ad6irti esto y habl as:
\Todo ho!bre abriga algEn te!or 0ue le es -eculiar. n ho!bre te!e los es-acios
cerrados y otro te!e ahogarse. Dada uno de los dos se burla del otro y lo lla!a tonto.
Ello 0uiere decir 0ue el te!or no es !?s 0ue una -referencia 0ue cabe considerar igual a
la -referencia -or una deter!inada !ujer u otra5 -or la carne de carnero o de cerdo5 -or
el re-ollo o las cebollas. $osotros deci!os 0ue el te!or es el te!or.
$o estaba en estado de ani!o de escuchar sus dis0uisiciones filosficas y as se lo dije5
aun0ue en 6erdad !e senta !?s -rAi!o al enfado 0ue al te!or. Esta 6ez Ferger se
ech a rer en !is barbas y dijo estas -alabras:
\Loado sea .l?5 0uien -uso la !uerte al final de la 6ida y no al -rinci-io.
Le seBal en tr!inos lacnicos 0ue no 6ea ninguna 6entaja en a-resurar este final.
\La 6erdad es 0ue ningEn ho!bre la 6e \re-uso Ferger5 aBadiendo\: Mira a
#uliWyf. Mira 0u erguido cabalga. Mira c!o !archa hacia adelante5 -or0ue sabe 0ue
-ronto habr? de !orir.
\Go no s si 6a a !orir \obser6.
\Tienes razn5 -ero #uliWyf lo sabe \Ferger no 6ol6i a hablar!e y todos segui!os
cabalgando durante un -erodo bastante largo hasta 0ue el sol se le6ant bien alto y
radiante sobre nuestras cabezas. 8or fin #uliWyf dio la seBal de alto y todos los jinetes
des!ontaron y se -re-araron -ara buscar las cue6as del trueno.
#ien saba yo5 dir a0u5 0ue los nrdicos son 6alientes en eAtre!o5 -ero cuando
conte!-l a0uel abis!o debajo del acantilado5 se !e retorci el corazn dentro del
-echo y te! 0ue al instante !e -urgara 6o!itando. La -ared del acantilado era
absoluta!ente 6ertical y careca del !enor saliente al cual aferrarse con -ies o !anos5
cayendo a -lo!o a tra6s de una distancia de unos cuatrocientos -asos. Es 6erdad 0ue
las 6iolentas olas estaban tan debajo de nosotros 0ue -arecan olas en !iniatura5
di!inutas co!o las 0ue dibuja el !?s delicado de los artistas. Saba yo5 no obstante5 0ue
eran tan altas co!o cual0uiera otra en el !undo cuando se descenda al ni6el del !ar.
8ara ! el descenso -or la -ared del acantilado era una locura -eor 0ue la locura de un
-erro rabioso. Los nrdicos5 en ca!bio5 actuaban con la !ayor serenidad. #uliWyf
dirigi la tarea de cla6ar estacas de !adera dura en la tierra5 a las cuales at las cuerdas
de -iel de foca5 dejando colgar sueltos los eAtre!os hacia abajo.
Las cuerdas no eran en realidad suficiente!ente largas y fue necesario 6ol6er a
recogerlas y aBadirlas hasta tener una sola cuerda de largo suficiente -ara llegar hasta
las olas en el fondo.
. -oco tu6i!os dos cuerdas del largo necesario colgando -aralelas a la -ared del
acantilado. Entonces #uliWyf se dirigi a los ho!bres:
\8ri!ero bajar yo5 de !odo 0ue cuando llegue al fondo todos 6osotros sabris 0ue las
cuerdas son resistentes y 0ue es -osible hacer el descenso. :s es-erar abajo5 en a0uel
saliente 0ue 6eis.
Mir este estrecho saliente. Lla!arlo estrecho es co!o decir 0ue un ca!ello es
bondadoso. Era5 a decir 6erdad5 un estrechsi!o trozo de roca a-lanada 0ue las olas
barran y gol-eaban sin cesar.
\Duando todos haya!os llegado al fondo \dijo #uliWyf\5 -odre!os atacar a la
!adre de los Wendol en las cue6as del trueno.
,ijo esto con un tono tan tran0uilo co!o si estu6iera ordenando a una escla6a la
-re-aracin de un guisado co!En o de cual0uier otra tarea do!stica. $o dijo des-us
nada !?s y e!-rendi el descenso.
,escribir c!o efectu este descenso5 0ue yo hall notable5 aun0ue los nrdicos no lo
consideren nada eAtraordinario. Me dijo Ferger 0ue utilizan este !todo -ara recolectar
hue6os de a6es !arinas en ciertas -ocas del aBo5 cuando estas a6es construyen sus
nidos en la -ared del acantilado. Fe a0u c!o -roceden. Se rodea con un cinto suelto la
cintura del ho!bre 0ue har? el descenso y el resto de los ho!bres se esfuerza -or
bajarlo des-acio. Entre tanto5 el ho!bre aferra5 -ara sostenerse5 la segunda cuerda 0ue
cuelga contra la -ared del acantilado. .de!?s lle6a un grueso -alo de !adera de roble
0ue tiene en un eAtre!o una lengua o estribo de cuero con el cual se lo cuelga de una
!uBeca. Este -alo es utilizado a !anera de bastn -ara des-lazarse en un sentido u otro5
a !edida 0ue baja -or la su-erficie rocosa X+Y.
. !edida 0ue bajaba #uliWyf a-areca cada 6ez !?s -e0ueBo ante !is ojos y 6i 0ue
!ani-ulaba el cinto5 la cuerda y el -alo con gran destreza. ,ir 0ue no !e haba
e0ui6ocado al juzgar la e!-resa eAtre!ada!ente -eligrosa5 -ues co!-rob en a0uel
!o!ento 0ue reguera !ucha -r?ctica.
8or fin lleg5 sano y sal6o5 al -ie del acantilado y se coloc sobre el estrecho saliente
la6ado -or la es-u!a. Se le 6ea tan -e0ueBo 0ue a-enas -ude 6er 0ue estaba agitando
una !ano -ara co!unicarnos 0ue estaba bien. En seguida se -rocedi a izar el cinto y
ta!bin el -alo de roble. Ferger se 6ol6i entonces hacia ! y !e dijo:
\.hora bajar?s tE.
Le dije 0ue no !e senta bien. .Bad 0ue -referira 6er c!o descenda otro con el fin
de estudiar !ejor la !anera de hacerlo.
Ferger res-ondi:
\Dada descenso resulta !?s difcil5 -or0ue 0ueda a0u un nE!ero de gente -ara bajar
!enor del 0ue desciende. El Elti!o de los no!bres no -uede 6alerse del cinto y este
ho!bre ser? EtchgoW -or tener brazos de hierro. Es en seBal de nuestro fa6or hacia ti
0ue te -er!iti!os ser el segundo ho!bre 0ue baja. #aja5 -ues. ;i en la eA-resin de sus
ojos 0ue no haba es-eranzas de -ostergar la e!-resa. Me colocaron5 -ues5 el cinto5
to! el -alo entre las !anos5 0ue estaban resbaladizas de sudor5 co!o todo !i cuer-o y5
tiritando en !edio del fuerte 6iento5 sal6 el borde del acantilado y -or Elti!a 6ez 6i a
los cinco nrdicos 0ue 0uedaban arriba sosteniendo la cuerda5 hasta 0ue los -erd de
6ista. E!-ec a descender.
Faba tenido intencin de ele6ar nu!erosas -legaras a .l?5 as co!o de registrar en el
ojo de !i !ente5 en la !e!oria de !i al!a5 las !uchas eA-eriencias 0ue 6i6e un
ho!bre !ientras cuelga de una cuerda al bajar junto a un acantilado rocoso y azotado
-or el 6iento. Sin e!bargo5 tan -ronto co!o dej de 6er a !is a!igos del $orte all
arriba5 ol6id todas !is intenciones y slo -ude re-etir 3Loado sea .l?7 una y otra 6ez5
co!o un de!ente o alguien tan anciano 0ue su cerebro ha dejado de funcionar o5 en fin5
un niBo o un tonto.
En 6erdad recuerdo -oco de lo 0ue ocurri. Slo lo siguiente: 0ue el 6iento e!-uja a
una -ersona de un lado a otro junto a las rocas con tal 6elocidad 0ue el ojo no logra
enfocar la -ared y sta a-arece co!o una !ancha gris y borrosa5 0ue !uchas 6eces !e
gol-e contra la -iedra5 d?ndo!e en los huesos5 cort?ndo!e la -iel5 0ue en una
o-ortunidad !e gol-e en la cabeza y 6i -untos blancos y brillantes co!o estrellas
frente a los ojos y cre des!ayar!e5 -ero no !e des!ay. .l cabo de un tie!-o5 0ue en
6erdad se !e antoj toda una 6ida5 llegu -or fin al -ie del acantilado. G #uliWyf !e
aferr de un ho!bro y !e dijo 0ue lo haba hecho !uy bien.
;ol6ieron a izar el cinto y las olas ro!-an sobre ! y sobre #uliWyf5 a !i lado. ,eba
ahora luchar -or !antener el e0uilibrio sobre a0uella roca resbaladiza y concentr tanto
!i atencin en ello 0ue no obser6 el descenso de los otros. Mi Enico deseo era e6itar
0ue !e arrastrasen las olas !ar afuera. ;i en 6erdad5 con !is -ro-ios ojos5 olas tan altas
co!o tres ho!bres en -ie el uno sobre los ho!bros del otro5 y cada 6ez 0ue ro!-a una
de ellas !e 0uedaba un instante se!ides!ayado en !edio de un torbellino de agua
helada 0ue giraba en torno de !. Muchas 6eces !e derribaron y estaba e!-a-ado y
tiritando de tal !anera 0ue !e castaBeteaban los dientes co!o el ruido de cascos de
caballo al galo-e. El castaBeteo era tan intenso 0ue no -oda hablar.
8or fin todos los guerreros de #uliWyf hicieron el descenso y todos estaban sanos y
sal6os5 siendo EtchgoW el Elti!o en bajar5 utilizando la fuerza bruta de sus brazos.
Duando -or fin estu6o en -ie junto a nosotros5 le te!blaban las -iernas5 sin control5
co!o las de un no!bre en los estertores de la !uerte. ,ebi!os es-erar algunos !inutos
hasta 0ue se recobr.
Entonces habl #uliWyf:
\Entrare!os en el agua y nadare!os hasta la cue6a. Go ir el -ri!ero. Lle6ar las dagas
entre los dientes5 dejando as los brazos libres -ara luchar contra la corriente.
Estas -alabras llenas de nue6a locura !e llegaron en !o!entos en 0ue. no -oda
so-ortar nada !?s. . !is ojos el -lan de #uliWyf era una insensatez infinita. ;i las olas
0ue se batan5 ro!-an contra las rocas agudas. Las 6i retirarse con el i!-ulso 0ue da la
fuerza de un gigante5 slo -ara recobrar luego su -oder y 6ol6er a ro!-er con un fragor
de trueno. En 6erdad obser6aba y no -oda creer 0ue nadie -udiese nadar en esas aguas5
sino 0ue5 -or el contrario5 se estrellaran en !il astillas de huesos al instante.
Don todo5 no o-use resistencia5 ya 0ue estaba !?s all? de toda -osibilidad de
co!-render nada. SegEn crea5 estaba tan -rAi!o a la !uerte 0ue no i!-ortaba 0ue !e
a-roAi!ase !?s aEn. To!5 -ues5 la daga y !e la !et en el cinturn5 ya 0ue !e
castaBeteaban los dientes de tal !anera 0ue no -oda lle6arla entre ellos. En cuanto a los
nrdicos5 no dieron !uestras de sufrir de fro o de fatiga5 sino 0ue acogan cada nue6o
gol-e de olas co!o si fuera un baBo 6igorizante. .de!?s sonrean llenos de entusias!o
al -ensar en la batalla -rAi!a y esto Elti!o !e hizo odiarlos en a0uel !o!ento.
#uliWyf estudiaba el !o6i!iento de las olas5 es-erando el !o!ento o-ortuno5 y cuando
ste lleg5 dio un salto dentro de la es-u!a. Titube y alguien5 segEn he credo sie!-re
desde entonces Ferger5 !e e!-uj. Da !uy hondo en un !ar enfurecido de una
frialdad -aralizante. Sent 0ue giraba en 6arios sentidos y no 6i nada !?s 0ue agua
6erde. Entonces distingu a #uliWyf agitando los -ies bajo el agua. Go le segu y juntos
atra6esa!os una es-ecie de -asaje entre rocas. Todo lo 0ue l haca lo haca yo. Fe a0u
lo 0ue hici!os:
,urante unos !o!entos5 el oleaje tiraba de l tratando de arrastrarle !ar afuera y
ta!bin a !. En estos !o!entos #uliWyf se aferraba con a!bas !anos a una roca -ara
resistir la corriente. Ta!bin yo hice esto. Me aferraba con todas !is fuerzas a las rocas
y senta 0ue se !e re6entaban los -ul!ones. En el instante siguiente ca!biaba la
direccin del oleaje y tiraba en el sentido contrario5 co!o antes5 y !e senta e!-ujado a
una 6elocidad increble5 rebotando sobre rocas y obst?culos. :tra 6ez ca!biaba la
direccin de las olas y !e 6ea obligado a seguir el eje!-lo de #uliWyf y aferrar!e a
las rocas. 8uedo asegurar 0ue !e ardan los -ul!ones co!o si estu6ieran
incendi?ndose5 a-arte de 0ue saba en el fondo de !i ser 0ue no so-ortara !ucho !?s
tie!-o a0uel !ar glacial. Mas otra 6ez las olas !e i!-ulsaron hacia adelante y !e sent
arrojado de cabeza5 con gol-es a0u y all en el trayecto5 hasta 0ue de -ronto !e
encontr sentado y res-irando aire -uro.
En 6erdad esto sucedi con tanta ra-idez 0ue al 6er!e tan sor-rendido no se !e ocurri
sentir ali6io5 senti!iento 0ue habra sido a-ro-iado. Ta!-oco se !e ocurri alabar a .l?
-or !i buena fortuna al haber sobre6i6ido. .s-iraba grandes bocanadas de aire y a !i
alrededor los guerreros de #uliWyf aso!aron la cabeza fuera del agua y ta!bin
as-iraron -rofunda!ente.
9elatar a continuacin lo 0ue 6i. Est?ba!os en una es-ecie de laguna o e!balse dentro
de una cue6a con una cE-ula lisa y una salida al !ar -or la cual nos haba!os
introducido en ella. >rente a nosotros haba un es-acio rocoso a-lanado. .lcanc a
distinguir tres o cuatro figuras borrosas acurrucadas alrededor de una hoguera. Estos
indi6iduos cantaban con 6oces chillonas. Do!-rend entonces -or 0u lla!aban a esta
cue6a la cue6a del trueno5 -or0ue cada 6ez 0ue ro!-a el oleaje5 el ruido dentro de la
cue6a re6erberaba con tal -oder 0ue haca doler los odos5 y el aire !is!o daba la
i!-resin de te!blar y de abru!arnos.
En este lugar5 esta cue6a5 #uliWyf y sus guerreros lanzaron su ata0ue y yo !e un a
ellos5 y con nuestras cuatro dagas !ata!os a los cuatro de!onios sentados all. Los 6i
-or -ri!era 6ez con claridad bajo la luz incierta de la lu!bre5 cuyas lla!as se
le6antaban enlo0uecidas cada 6ez 0ue ro!-an las olas atronadoras. Ql as-ecto de estos
de!onios era co!o sigue: -arecan ser ho!bres en todo su as-ecto5 -ero no se ase!eja'
ban a otros ho!bres sobre la faz de la tierra. Eran seres bajos5 anchos y cuadrados5
cubiertos de 6ello en todas -artes5 sal6o la -al!a de la !ano5 las -lantas de los -ies y el
rostro. Tenan caras !uy grandes y boca y !andbula -ro!inentes y eran !uy feos.
Tenan asi!is!o cabezas de !ayor ta!aBo 0ue la de los ho!bres co!unes. La base de
su frente era saliente5 -ero no en 6irtud del 6ello de las cejas5 sino del es-esor del hueso.
Ta!bin tenan dientes grandes y afilados5 aun0ue es 6erdad 0ue los dientes de !uchos
de ellos estaban li!ados y a-lanados.
En los de!?s as-ectos de sus caractersticas fsicas y en cuanto a rganos seAuales y
orificios di6ersos5 eran asi!is!o co!o cual0uier ho!bre X1Y. no de estos seres tard
en !orir y -ronunci algunos sonidos con la lengua 0ue -ara !is odos sonaron co!o
una for!a de articulacin sonora5 -ero no -uedo decir a ciencia cierta si lo era5 de !odo
0ue lo relato ahora sin con6iccin alguna.
#uliWyf eAa!in a estos cuatro cad?6eres con su 6ello es-eso y en!araBado. :!os
entonces un canto lEgubre y se!ejante a un eco5 un sonido 0ue au!entaba y dis!inua
confor!e con el rit!o de los gol-es atronadores de las olas5 un sonido 0ue -ro6ena
desde las -rofundidades de la cue6a. #uliWyf nos condujo a todos en esa direccin.
.ll nos 6i!os junto a tres de los seres -ostrados en el suelo5 con el rostro a-retado
contra la tierra y las !anos le6antadas en un gesto de sE-lica hacia otro -ersonaje de
edad !uy a6anzada 0ue acechaba en las so!bras. Los su-licantes estaban cantando y no
ad6irtieron nuestra -resencia5 -ero la 6ieja nos 6io y lanz unos alaridos horribles al
a-roAi!arnos nosotros. ,eduje 0ue esta !ujer !onstruosa era la !adre de los Wendol5
-ero si era !ujer5 no resultaba en 6erdad cierto5 ya 0ue era tan 6ieja 0ue haba -erdido
todos los caracteres de su seAo.
#uliWyf se lanz solo sobre los su-licantes y los !at a todos5 !ientras el ser'!adre
retroceda hacia las so!bras gritando sie!-re. $o la 6ea bien5 !as -uedo asegurar
esto: 0ue estaba rodeada de ser-ientes 0ue se le enroscaban en los -ies5 en las !anos5
alrededor del cuello5 silbando y !ostrando sus lenguas. La rodeaban en tal cantidad5
sobre el cuer-o y ta!bin en el suelo en torno de ella5 0ue ninguno de los guerreros de
#uliWyf se atre6a a a6anzar.
Entonces la atac #uliWyf5 y cuando le cla6 -rofunda!ente la daga en el -echo5 ella
lanz otro alarido horri-ilante5 -ues l no haba hecho caso de las ser-ientes. Muchas
6eces hundi la daga en la !adre de los Wendol. G la !ujer no caa5 sino 0ue segua en
-ie5 a -esar de brotar de ella la sangre co!o de una fuente5 de todas las heridas
infligidas -or la daga de #uliWyf.
Todo el tie!-o5 en fin5 gritaba ella con un estr-ito 0ue -ro6ocaba horror.
8or fin cay y 0ued !uerta all. #uliWyf se 6ol6i hacia sus guerreros. ;i!os entonces
0ue esta !ujer5 la !adre de los Wendol5 le haba herido. Tena enterrado en el est!ago
un alfiler de -lata5 se!ejante a los usados -ara sujetarse el cabello. El alfiler te!blaba
con cada latido del corazn de #uliWyf. Duando l se lo arranc brot un chorro de
sangre. Don todo5 no cay de rodillas5 !ortal!ente herido5 sino 0ue -er!aneci en -ie y
dio orden de 0ue abandon?ra!os la cue6a.
.s lo hici!os -or la entrada sobre tierra fir!e. $o obstante haber estado guardada -or
los Wendol5 stos haban huido al or los gritos de su !adre agonizante. 8arti!os sin
hallar obst?culos. #uliWyf nos condujo lejos de las cue6as hasta donde estaban nuestros
caballos. Slo una 6ez all cay al suelo.
EtchgoW5 con una eA-resin de dolor -oco habitual entre los nrdicos5 nos dirigi en la
construccin de una litera X)Y y en ella traslada!os a #uliWyf de regreso a tra6s de los
ca!-os hacia el reino de 9othgar. G durante todo el trayecto #uliWyf se !ostr de buen
hu!or y alegre. Muchas de las cosas 0ue dijo no -ude co!-render5 -ero en una ocasin
le o decir:
\9othgar no estar? contento de 6ernos5 -ues deber? ofrecer otro ban0uete y -ara esta
fecha es un anfitrin algo arruinado \-ude 6er 0ue los guerreros al or esto5 as co!o
otras bro!as de #uliWyf5 rean de 6erdad.
Llega!os5 -ues5 al reino de 9othgar5 donde nos acogieron con o6aciones y jEbilo5 sin
tristeza5 no obstante estar #uliWyf tan gra6e!ente herido5 de un color gris?ceo y con el
cuer-o te!bloroso y los ojos encendidos -or el res-landor de un al!a enfer!a y febril.
Donoca yo !uy bien estos snto!as5 co!o ta!bin les eran fa!iliares a los nrdicos.
Lle6aron a #uliWyf una escudilla llena de so-a de cebollas5 -ero l la rechaz diciendo:
\Tengo la enfer!edad de la so-a. $o se to!en !olestias -or ! \seguida!ente
-ro-uso 0ue se celebrara el regreso e insisti en -residir la fiesta5 sentado y sostenido
sobre un lecho de -iedra junto al rey 9othgar5 bebiendo hidro!iel y !ostr?ndose lleno
de alegra. Estaba yo junto a l cuando o 0ue deca al rey 9othgar4 en !itad de las
celebraciones:
\$o tengo escla6os.
\Todos !is escla6os son tus escla6os \le dijo 9othgar.
\$o tengo caballos \dijo entonces #uliWyf.
\Todos !is caballos son tuyos \re-uso 9othgar\. $o -ienses !?s en ello.
G #uliWyf5 con sus heridas cubiertas ya5 se !ostr contento y sonri y 6ol6i el color a
sus !ejillas. En 6erdad5 daba la i!-resin de ganar fuerzas con cada !inuto 0ue
transcurra de esa noche. G aun0ue nunca lo habra credo yo -osible5 to! -or la fuerza
a una jo6en escla6a y des-us !e dijo con tono de chanza:
\El ho!bre !uerto no es Etil a nadie.
. -oco5 #uliWyf se 0ued dor!ido y sus colores se 6ol6ieron !?s -?lidos y su
res-iracin !enos -rofunda. Te! 0ue nunca des-ertase de a0uel sueBo. Tal 6ez l
ta!bin lo te!a5 -or0ue !ientras dor!a conser6 su es-ada aferrada a una !ano.
X+Y En ias islas >aeroe de ,ina!arca se -ractica aun hoy un !todo se!ejante -ara juntar hue6os de a6es
!arinas5 i!-ortante ali!ento -ara los habitantes de dichas islas.
X1Y Esta descri-cin de los as-ectos fsicos de los Wendol ha desencadenado un debate 0ue caba -re6er.
;ase .-ndice.
X)Y Lectulus.
ESTERTORES DE MUERTE DE LOS ()ENDOL*
.s5 -ues5 ta!bin yo !e 0ued dor!ido. Ferger !e des-ert con estas -alabras:
\,ebes 6enir ahora !is!o \o entonces el ru!or de un trueno lejano. Mir -or la
6entana cubierta de 6ejiga X+Y. $o haba a!anecido toda6a5 -ero a -esar de ello to! !i
es-ada. En 6erdad !e haba dor!ido con !i ar!adura -uesta5 -or no haber tenido
ganas de 0uit?r!ela. Me a-resur a salir. Era la hora 0ue -recede el alba y el aire estaba
bru!oso y es-eso5 cargado del ru!or de cascos lejanos.
Ferger !e dijo:
\;ienen los Wendol. Se han enterado de las heridas !ortales de #uliWyf y buscan una
Elti!a 6enganza -or la !uerte de su !adre.
Dada uno de los guerreros de #uliWyf5 entre 0uienes !e contaba yo5 ocu-a!os nuestro
-uesto en el -er!etro de las fortificaciones 0ue haba!os le6antado contra los Wendol.
Eran defensas !uy -recarias5 -ero no tena!os otras. EscudriBa!os la niebla -ara 6er a
los jinetes 0ue se a-roAi!aban. Faba su-uesto 0ue sentira !iedo5 -ero no lo sent5
-ues haba 6isto ya a los Wendol y saba 0ue eran seres5 si no ho!bres5 bastante
se!ejantes a los ho!bres5 co!o lo son los !onos. Saba entonces 0ue eran !ortales y
0ue !oran.
8or ello no senta !iedo5 a-arte de la eA-ectati6a de esta batalla final. En este sentido
estaba solo5 -or0ue los guerreros de #uliWyf !ostraban !ucho te!or5 a -esar de sus
esfuerzos -or ocultarlo. Es 6erdad 0ue haba!os !atado a la !adre de los Wendol5 su
conductora5 y 0ue haba!os -erdido ta!bin a #uliWyf5 nuestro -ro-io conductor. $o
haba -or tanto !ucha alegra !ientras es-er?ba!os.
: entonces un fuerte tu!ulto a !is es-aldas5 y al 6ol6er!e 6i lo siguiente: #uliWyf5
-?lido co!o la niebla5 estaba en -ie sobre la tierra del reino de 9othgar. G sobre sus
ho!bros estaban dos cuer6os5 uno de cada lado. G al 6er esto los nrdicos lanzaron
gritos5 le6antaron sus ar!as -or los aires y gritaron -idiendo guerra X1Y.
#uliWyf5 dir5 no habl en ningEn !o!ento5 ni ta!-oco !ir hacia un lado u otro.
Ta!-oco !ostr signos de haber reconocido a nadie5 sino 0ue a6anz con -aso
!ajestuoso5 atra6es la lnea de fortificaciones y5 una 6ez fuera de ellas5 es-er el
ata0ue de los Wendol. Los cuer6os huyeron 6olando y #uliWyf5 aferrando su es-ada
9unding5 hizo frente al ata0ue.
$o eAisten -alabras ca-aces de describir el ata0ue final de los Wendol en a0uel
a!anecer de niebla. $o hay -alabras -ara describir la sangre derra!ada5 los alaridos
0ue rasgaban el aire es-eso5 los caballos y jinetes 0ue !oran en horrible agona. Don
!is -ro-ios ojos 6i a EtchgoW5 el ho!bre de los brazos de hierro5 ser deca-itado -or la
es-ada de un Wendol y su cabeza rodar y rebotar co!o si fuera una -elota5 la lengua
aso!aba aEn -or la boca. ;i asi!is!o a Neath atra6esado -or una flecha en el -echo y
a-risionado -or ella en el suelo5 donde se agitaba co!o un -ez eAtrado del !ar. ;i a
una niBa -isoteada -or los cascos de un caballo5 su cuer-o total!ente a-lastado y la
sangre brot?ndole -or un odo. Ta!bin 6i a una !ujer5 escla6a del rey 9othgar5 cuyo
cuer-o fue cortado en dos -artes cuando corra tratando de huir de un jinete. ;i a !u'
chos niBos !uertos del !is!o !odo. ;i caballos encabritarse y le6antarse5 ya
des!ontados sus jinetes5 -ara caer luego sobre ancianos y ancianas 0ue !ataban a los
ani!ales desde su -osicin cada en el suelo y a -esar de estar atontados. ;i5 en fin5 a
Niglif5 el hijo de 9othgar5 correr lejos de la batalla y ocultarse co!o un cobarde. $o 6i
al heraldo ese da.
Go !is!o !at a tres Wendol y recib un flechazo en un ho!bro 0ue !e -ro6oc un
dolor se!ejante a una 0ue!adura. Me her6a la sangre en toda la longitud del brazo y
ta!bin en el -echo. Te! des!ayar!e5 -ero continu -eleando.
El sol haba -erforado ya la niebla y el a!anecer estaba sobre nosotros. . -oco la niebla
se disi- y los jinetes se alejaron. #ajo la luz cruda del da 6i cad?6eres en todas -artes5
y ta!bin !uchos cad?6eres de Wendol5 -ues en esta o-ortunidad no haban recogido a
sus !uertos. Este hecho era en 6erdad -rueba de su jferrota5 -ues su huida se haba
efectuado en desorden y no -odan 6ol6er a atacar a 9othgar. G todos los habitantes del
reino de 9othgar lo co!-rendieron as y se regocijaron.
Ferger !e la6 la herida y se !ostr jubiloso5 -ero slo hasta 0ue trasladaron el cuer-o
de #uliWyf al gran hall de 9othgar. #uliWyf haba !uerto !il !uertes. Tena el cuer-o
destrozado -or las es-adas de una docena de ad6ersarios y su rostro y su cuer-o estaban
cubiertos de sangre toda6a tibia. .l 6er esto Ferger se ech a llorar y ocult el rostro de
!5 -ero no era necesario5 -or0ue yo !is!o sent 0ue las l?gri!as !e e!-aBaban los
ojos.
#uliWyf fue de-ositado ante el rey 9othgar5 0uien tena el deber de -ronunciar un
discurso. El 6iejo rey5 no obstante5 no -udo hacerlo. ,ijo slo esto:
\Fe a0u un guerrero y un hroe digno de los dioses. Enterrarlo co!o un gran rey \y
abandon el recinto.
Dreo 0ue se senta a6ergonzado -or no haber -artici-ado l !is!o en la batalla.
Ta!bin su hijo Niglif haba huido co!o un cobarde y !uchos haban sido testigos de
ello y lo lla!aban una accin de !ujer. Esta circunstancia contribuy5 0uiz?5 a
a6ergonzar aEn !?s al -adre. : bien -uede haber eAistido algEn otro !oti6o 0ue yo
desconoca. La 6erdad es 0ue era su!a!ente anciano.
Sucedi entonces 0ue en 6oz !uy baja Niglif habl al heraldo:
\Este #uliWyf nos ha rendido grandes ser6icios5 tanto !ayores -or haber !uerto l
des-us de haberlos -restado.
En estos tr!inos habl Niglif cuando su -adre se retir del gran hall.
Ferger oy estas -alabras y ta!bin yo. >ui el -ri!ero en desen6ainar la es-ada. Ferger
!e dijo entonces:
\$o te batas con este ho!bre5 -or0ue es un zorro y tE tienes heridas.
\OTu i!-ortaP \re-li0u5 y r?-ida!ente desafi al hijo de Niglif sin 6acilar. Niglif
sac su es-ada5 -ero en el !is!o instante Ferger !e asest un -unta-i u otro gol-e
6iolento desde atr?s5 y co!o no lo es-eraba ca tro-ezando. Entonces Ferger se trab en
co!bate con el hijo Niglif. Ta!bin el heraldo se dis-uso a batirse y a6anz con sigilo5
con la intencin de colocarse detr?s de Ferger y !atarle -or la es-alda. Go !is!o !at
al heraldo hundindole la es-ada en el abdo!en5 y el heraldo lanz un grito en el
instante en 0ue le atra6es. El hijo Niglif le oy5 y a -esar de haber luchado con
a-arente 6alor hasta entonces5 !ostr gran te!or !ientras se bata con Ferger.
:curri entonces 0ue el rey 9othgar oy el entrechocar de las es-adas. ;ol6i entonces
al gran hall y su-lic 0ue cesara el duelo. Sus esfuerzos fueron inEtiles5 Ferger tena un
-ro-sito fir!e. Llegu a 6erlo5 en 6erdad5 a horcajadas sobre el cuer-o de #uliWyf y
esgri!ir la es-ada contra Niglif hasta 0ue lo !at. Day sobre la !esa de 9othgar5 y
to!ando la co-a del rey5 intent lle6?rsela a los labios. La 6erdad es 0ue !uri sin
haber bebido. .s 0ued ter!inado este asunto.
,el gru-o de #uliWyf5 0ue haba sido de trece ho!bres5 0ued?ba!os sola!ente cuatro.
Junto con ellos ayud a trasladar a #uliWyf debajo de un techado de !adera y all
de-osita!os su cuer-o con una co-a de hidro!iel en la !ano. Ferger dijo entonces a la
!ultitud congregada all:
\OTuin !orir? junto a este noble guerreroP
G una !ujer5 una escla6a del rey 9othgar5 dijo 0ue ella !orira junto a #uliWyf. Se
iniciaron los -re-arati6os habituales entre los nrdicos X)Y.
Se -re-ar seguida!ente un barco junto a la orilla5 debajo de la fortaleza de 9othgar5 y
en l se dejaron tesoros de oro y de -lata5 ade!?s de dos caballos !uertos. Se le6ant
una tienda y #uliWyf5 con la rigidez de la !uerte ya5 fue colocado dentro de ella. Su
cad?6er tena el color negro de la !uerte en este cli!a tan fro. Lle6aron entonces a la
escla6a a cada uno de los guerreros de #uliWyf y ta!bin yo5 cuando !e la trajeron5
tu6e conoci!iento carnal de ella. Me dijo luego:
\Mi a!o te lo agradece.
Tena una eA-resin radiante en el rostro y sus !odales eran !ucho !?s cordiales
de lo 0ue ocurre en general entre estas gentes. Mientras 6ol6a a -onerse sus ro-as5 entre
las 0ue contaba ade!?s con es-lndidos adornos de oro y de -lata5 le dije 0ue la hallaba
llena de felicidad.
Estaba -ensando yo 0ue era una !uchacha bonita y jo6en y 0ue -ronto habra de !orir5
cosa 0ue ella5 co!o yo5 saba. Me dijo entonces:
\Estoy contenta -or0ue -ronto 6er a !i a!o.
$o haba bebido hidro!iel toda6a y hablaba con una sinceridad 0ue le brotaba del
corazn. Tena el rostro radiante co!o el de una niBa feliz o co!o el de ciertas !ujeres
cuando est?n encintas. Es as co!o -uedo describirlo !ejor.
En 6ista de ello5 le dije:
\,ile a tu a!o cuando le 6eas 0ue yo he sobre6i6ido -ara escribir \no s si ella
co!-rendi bien estas -alabras. .Bad\: Era el deseo de tu a!o.
\Se lo dir \dijo ella5 y con la !ayor alegra fue junto al guerrero siguiente de los
#uliWyf. $o s si haba co!-rendido lo 0ue 0uise decir5 ya 0ue el Enico sentido de la
escritura 0ue tienen estos nrdicos es el del tallado sobre la !adera o la -iedra5 al cual
ta!-oco se dedican con gran frecuencia. Mi discurso5 ade!?s5 en la lengua nrdica no
era claro. . -esar de ello5 la !uchacha se !ostr satisfecha y se alej de !.
.l atardecer5 cuando el sol co!enz su descenso hacia el !ar5 se dis-uso el barco de
#uliWyf en la -laya y se lle6 a la !uchacha a la tienda sobre el barco y la 6ieja
lla!ada el ?ngel de la !uerte le coloco una daga entre las costillas y Ferger y yo
tira!os dej la cuerda 0ue la estrangul. ,es-us de sentarla al lado de #uliWyf5 nos
aleja!os.
En todo a0uel da no haba to!ado yo ali!ento ni bebida5 -or saber 0ue deba -artici-ar
en estas acti6idades y no desear sufrir la 6ergHenza de 6o!itar eri -resencia de todos.
Sin e!bargo5 no sent re-ulsin frente a los hechos registrados !?s tarde5 ni ta!-oco
estu6e a -unto de des!ayar!e ni sent 0ue !e dab 6ueltas la cabeza. En secreto5 !e
sent orgulloso de ! !is!o. Ta!bin es 6erdad 0ue en el !o!ento de !orir la jo6en
escla6a estaba sonriendo y 0ue 0ued !uerta con esa sonrisa5 de tal !anera 0ue !?s
tarde -ude 6erla sentada junto a su a!o con la !is!a sonrisa sobre el rostro -?lido. El
de #uliWyf estaba negruzco y tena los ojos cerrados5 -ero su eA-resin era serena. .s
fue co!o 6i -or Elti!a 6ez a estos dos !ie!bros de la raza de los nrdicos.
Se -uso fuego5 -or Elti!o5 al barco de #uliWyf y se le i!-uls hacia el !ar5 !ientras
los nrdicos5 en -ie en la costa rocosa5 hacan !uchas in6ocaciones a sus dioses. Don
!is -ro-ios ojos 6i c!o las corrientes se lle6aban al barco5 co!o una -ira ardiente5 y
-or fin lo -erd de 6ista y las tinieblas de la noche descendieron sobre las tierras del
$orte.
X+Y >enestra -orcus: literal!ente5 36entana de -uerco7. Los nrdicos utilizaban !e!branas estiradas en
lugar de 6idrio -ara cubrir sus estrechas 6entanas. Estas !e!branas eran translEcidas. $o era -osible 6er
!ucho a tra6s de ellas5 -ero -er!itan el -aso de la luz dentro de las 6i6iendas.
X1Y Esta -arte del !anuscrito ha sido co!-ilada con frag!entos del !anuscrito de 9azi5 cuyo -rinci-al
inters era el de las tcnicas blicas. Se ignora si "bn >adlan conoca o no5 o si registr5 el significado de
la rea-aricin de #uliWyf. Sin lugar a dudas 9azi no la incluy5 no obstante la i!-ortancia de dicha
rea-aricin. En la !itologa nrdica5 :din es re-resentado -o-ular!ente co!o -ortador de un cuer6o en
cada uno de los ho!bros. Estas a6es le traen las noticias del !undo. :din era la -rinci-al deidad del
-anten nrdico y considerado co!o el -adre uni6ersal. 9ega -rinci-al!ente en !ateria de guerra. Se
crea 0ue -eridica!ente a-areca entre los ho!bres5 aun0ue rara 6ez en su for!a de dios5 -ues -refera
asu!ir el as-ecto de un si!-le 6iajero. Se afir!aba 0ue su -resencia sola era ca-az de ahuyentar al
ene!igo.
Es un hecho interesante 0ue eAista una historia sobre :din segEn la cual es !atado5 -ero resucita a los
nue6e das. La !ayora de las autoridades cree 0ue esta leyenda es anterior a toda influencia cristiana. ,e
todos !odos5 el :din resucitado segua siendo !ortal y se crea 0ue algEn da !orira definiti6a!ente.
X)Y . -esar de 0ue "bn >adlan no es-ecifica 0ue haya transcurrido ningEn -erodo de tie!-o5 -ro'
bable!ente -asaron 6arios das antes de celebrarse la cere!onia funeraria.
RERESO DE LAS TIERRAS DEL NORTE
8as unas se!anas !?s en la co!-aBa de los guerreros y nobles del reino de 9othgar.
>ueron das gratos5 -or0ue las gentes se !ostraron a!ables y hos-italarias5 cuidando
con gran atencin de !is heridas5 0ue cicatrizaron bien5 loado sea .l?. $o tard en
llegar el da5 no obstante5 0ue sent deseos de 6ol6er a !i tierra natal. 9e6el entonces al
rey 9othgar 0ue era el e!isario del Dalifa de #agdad y 0ue deba co!-letar la !isin
0ue l !e haba enco!endado5 -ues de lo contrario5 sera objeto de su ira.
$ada de esto hizo !ucha i!-resin a 9othgar5 0uien dijo 0ue yo era un noble guerrero
y 0ue deseaba 0ue -er!aneciera en su do!inio -ara 6i6ir la 6ida 0ue !erece se!ejante
guerrero. 9othgar !anifest entonces 0ue !e ofreca su a!istad eterna y 0ue !e dara
todo lo 0ue yo deseara y 0ue estu6iera dentro de sus -osibilidades dar!e. $o estaba
dis-uesto5 en ca!bio5 a -er!itir 0ue !archara y se ingeni -ara crear toda clase de
eAcusas y retrasos. ,ijo 0ue deba cuidar!e las heridas5 no obstante estar stas
e6idente!ente cicatrizadas. SeBal des-us 0ue deba recobrar las fuerzas5 aun0ue ellas
estaban ta!bin 6isible!ente restablecidas. 8or fin dijo 0ue deba es-erar hasta 0ue se
e0ui-ase un barco5 e!-resa 0ue no era f?cil. Duando le -regunt cu?nto tie!-o -odra
lle6ar esto5 el rey !e dio una res-uesta 6aga5 co!o si no le interesara !ucho. Todas las
6eces 0ue le -reguntaba cu?ndo -odra -artir se irritaba y !e -reguntaba a su 6ez si
estaba yo insatisfecho con la hos-italidad 0ue reciba. . ello !e 6ea obligado a
res-onder con toda suerte de eA-resiones de alabanza -or su cortesa y de gratitud -or
!i -arte. $o tard en caer en la cuenta de 0ue el rey era !enos tonto de lo 0ue yo haba
su-uesto hasta entonces.
.cud5 -ues5 a Ferger5 le habl de !i situacin y le dije:
\El rey no es el tonto 0ue yo i!aginaba.
\Est?s e0ui6ocado \re-lic Ferger\. Es un tonto y no actEa con sensatez.
Me -ro!eti entonces ocu-arse de !i -artida y hablar con el rey.
Fe a0u c!o debi -roceder. Solicit una audiencia -ri6ada al rey y le dijo 0ue era un
gobernante grande y sabio cuyo -ueblo le a!aba y le res-etaba en 6irtud de la !anera
en 0ue cuidaba de los intereses del reino y 6elaba -or el bienestar de sus subditos. Estas
lisonjas ablandaron al anciano. Ferger le record 0ue de los cinco hijos 0ue haba
tenido5 slo le 0uedaba uno5 Nulfgar5 0uien haba ido en busca de #uliWyf co!o
e!isario y a la sazn segua alejado. Era necesario lla!ar in!ediata!ente a Nulfgar y
organizar una -artida -ara 0ue le trajera de regreso5 ya 0ue no haba otro heredero 0ue
Nulfgar.
,ijo todo esto al rey. Dreo5 ade!?s5 0ue !antu6o una con6ersacin -ri6ada con la reina
NeileW5 0uien tena !ucha influencia sobre su !arido.
Sucedi -oco des-us 0ue una noche5 durante un ban0uete5 9othgar anunci 0ue se
e0ui-ara un barco con su tri-ulacin -ara lle6ar a cabo un 6iaje 0ue traera a Nulfgar
de regreso al reino. Le solicit 0ue !e -er!itiera for!ar -arte de esa eA-edicin y esta
6ez el 6iejo rey no -udo negarse a dejar!e !archar. La -re-aracin del barco se
-rolong -or es-acio de 6arios das. ,urante ese inter6alo -as buena -arte del tie!-o
con Ferger. Ferger haba decidido 0uedarse.
n da est?ba!os en -ie en el acantilado5 conte!-lando el barco en la -laya5 !ientras
lo -re-araban -ara el 6iaje y cargaban en l las -ro6isiones. Ferger !e dijo entonces:
\;as a e!-render un largo 6iaje. Ele6are!os -legarias -or tu seguridad.
Le -regunt a 0uin -ensaban ele6arlas5 y Ferger re-uso:
\. :din5 a >reya5 a Thor5 a Nyrd y a todos los de!?s dioses 0ue -ueden influenciar la
suerte de tu 6iaje.
Eran stos los no!bres de los dioses de los nrdicos.
9e-li0u en estos tr!inos:
\Dreo en un solo dios5 0ue es .l?5 todo !isericordioso y !agn?ni!o.
\Lo s \dijo Ferger\. Es -osible 0ue en tu -as sea suficiente tener un solo dios5
-ero no ocurre lo !is!o a0u. .0u tene!os !uchos dioses y cada uno de ellos tiene su
i!-ortancia5 de !odo 0ue rogare!os a todos ellos -or tu buena fortuna.
Se lo agradec en seguida5 ya 0ue las -legarias de un -agano son igual!ente eficaces
cuando son sinceras5 y no dudaba en la sinceridad de Ferger.
.hora bien5 Ferger saba desde haca largo tie!-o 0ue !is creencias eran distintas a las
suyas5 -ero a !edida 0ue se a-roAi!aba la fecha de !i -artida5 !e -regunt !uchas
6eces acerca de estas creencias. Lo haca5 ade!?s5 en !o!entos ines-erados5 con la
intencin de sor-render!e y enterarse de la 6erdad. Go to!aba !uchas de sus -reguntas
co!o una es-ecie de -rueba5 tal co!o #uliWyf -uso a -rueba en una o-ortunidad !is
conoci!ientos de escritura. "n6ariable!ente le res-onda en los !is!os tr!inos5 hecho
0ue au!entaba su -er-lejidad.
n da !e dijo sin recordar5 en a-ariencia5 0ue ya haba hecho la -regunta:
\ODu?l es la naturaleza de tu dios .l?P
\.l? \dije\ es el dios Enico5 0ue lo gobierna todo5 0ue lo 6e todo5 0ue lo sabe todo y
0ue lo dis-one todo \le haba dicho ya estas -alabras con anterioridad.
.l cabo de unos instantes5 Ferger !e -regunt:
\O$unca -ro6ocas la ira de este .l?P
\S 0ue la -ro6oco \re-use\5 -ero El es !isericordioso y !agn?ni!o.
\ODuando ello con6iene a sus finesP \-regunt Ferger.
9es-ond afir!ati6a!ente y Ferger refleAion sobre !i res-uesta. 8or fin hizo el
siguiente co!entario5 !o6iendo la cabeza:
\Es de!asiado arriesgado. n ho!bre no -uede -oner tanta fe en una sola cosa5 sea
!ujer5 caballo5 ar!a u otro objeto -or s solo.
\Go la -ongo \seBal.
\Do!o 0uieras \re-uso Ferger\5 -ero hay de!asiadas cosas 0ue el ho!bre ignora.
G todo lo 0ue el ho!bre ignora est? dentro del do!inio de los dioses.
Do!-rend entonces 0ue nunca -odra -ersuadir a Ferger de !is creencias ni yo
ta!-oco llegar a ace-tar las suyas5 de !odo 0ue nos se-ara!os. >ue en 6erdad una
des-edida triste5 -ues !e causaba gran -esar se-arar!e de Ferger y de los guerreros
0ue 0uedaban. Ferger ta!bin lo senta as. Le cog -or un ho!bro y l a su 6ez !e
cogi el !o5 y en seguida !e e!bar0u en la na6e negra5 0ue !e lle6 a la tierra de los
daneses. .l alejarse el barco5 con su 6igorosa tri-ulacin5 de las costas de ;enden5 -ude
6er los techados relucientes de la gran fortaleza de Furot5 y al 6ol6er!e5 el ocano gris
e infinito delante de nuestros ojos. .hora bien5 ocurri entonces 0ue... X+Y
X+Y El !anuscrito se interru!-e brusca!ente en este -unto5 el final de una -?gina transcrita5 con las
-alabras finales y lacnicas de nunc %it5 y si bien el !anuscrito deba contener !ucho !?s !aterial5 no se
han descubierto otros -asajes. Ello se debe5 sin duda5 a una casualidad eAclusi6a!ente histrica5 -ero
todos los traductores han co!entado el car?cter adecuado de este final abru-to5 0ue sugiere el co!ienzo
de una nue6a a6entura5 una nue6a 6isin inslita5 0ue -or las razones !?s arbitrarias del Elti!o !ilenio
nos ser?n negadas.
A"&NDICE
LOS MONSTRUOS DE LA NIEBLA
Do!o lo ha destacado Nillia! FoWells5 los aconteci!ientos ca-aces de -ro6ocar la
!uerte de un ani!al 6i6o de tal !anera 0ue se conser6e co!o fsil durante siglos son
su!a!ente raros. Esto es a-licable en es-ecial a un ani!al tan -e0ueBo5 fr?gil y
terrestre co!o el ho!bre5 siendo -or ello el 6olu!en de fsiles de los ho!bres
-ri!iti6os con 0ue conta!os hoy inusitada!ente escaso.
Los diagra!as de los teAtos en los 0ue figura el 3?rbol de la raza hu!ana7 i!-lican una
certidu!bre en cuanto a conoci!ientos 0ue resulta -oco clara. Dada tantos aBos se -oda
y se corrige este ?rbol. na de las ra!as !?s difcil y !ayor!ente sujetas a
contro6ersias en este ?rbol es la 0ue se suele deno!inar 3el ho!bre de $eanderthal7.
El no!bre de $eanderthal -ro6iene del 6alle en .le!ania donde se hallaron -or
-ri!era 6ez restos de este ti-o en +%J*5 tres aBos antes de la -ublicacin del :rigen de
las es-ecies. .l !undo ;ictoriano no le agradaron estos restos de es0ueletos y subray
los as-ectos crudos y brutales del ho!bre de $eanderthal5 hasta el -unto de 0ue hoy en
da es -ara la i!aginacin -o-ular sinni!o de todo lo 0ue es -ri!iti6o y bestial en la
naturaleza hu!ana.
>ue5 -ues5 con una es-ecie de ali6io 0ue los eA-ertos de la -ri!era -oca llegaron a la
conclusin de 0ue el ho!bre de $eanderthal haba 3desa-arecido7 hace unos treinta y
cinco !il aBos5 -ara ser ree!-lazado -or el Dro'Magnon5 cuyos es0ueletos indican5
segEn se su-one5 tanta delicadeza5 sensibilidad e inteligencia co!o !ostraba el cr?neo
de ho!bre de $eanderthal a0uella brutalidad !onstruosa. La creencia general era 0ue el
ho!bre Dro'Magnon5 su-erior y !?s reciente5 eAter!in al ho!bre de $eanderthal.
.hora bien5 la 6erdad es 0ue tene!os -ocos eje!-lares satisfactorios del ho!bre de
$eanderthal entre nuestros es0ueletos. ,e unos ochenta o !?s frag!entos conocidos5
slo a-roAi!ada!ente una docena son suficiente!ente co!-letos o est?n fechados con
suficiente eAactitud co!o -ara justificar un estudio serio. $o -ode!os afir!ar5 en
realidad5 con ninguna certeza nada acerca de la -osible eAtensin de esta 6ariedad ni de
lo 0ue le sucedi en definiti6a. La re6isin reciente del !aterial seo ha tendido a -oner
en tela de juicio5 en ca!bio5 la creencia 6ictoriana de 0ue estos ho!bres tenan un
as-ecto !onstruoso e infrahu!ano.
En su estudio -ublicado en +CJ(5 Straus y Da6e dicen: 3Si le fuera -osible reencarnarse
y encontrarse en un subterr?neo de la ciudad de $ue6a Gor@5 claro es 0ue baBado5
afeitado y 6estido con -rendas !odernas5 cabe dudar 0ue atrajese !ayor atencin 0ue
!uchos de sus congneres de hoy.7
:tro antro-logo lo eA-resa en tr!inos !?s claros aEn: 38odra!os haberlo hallado de
as-ecto tosco5 -ero no habra!os tenido objecin de 0ue nuestra her!ana se casara con
l.7
,esde este -unto no hay !?s 0ue un -aso hasta la creencia abrigada ya -or !uchos
antro-logos. El ho!bre de $eanderthal5 co!o 6ariante anat!ica del ho!bre
!oderno5 no ha desa-arecido ni !ucho !enos5 sino 0ue se encuentra aEn entre
nosotros.
La nue6a inter-retacin de los restos culturales asociados con el ho!bre de $eanderthal
tiende a fa6orecer una 6isin ben6ola de ste. Los antro-logos del -asado se
!ostraron alta!ente i!-resionados -or la belleza y -rofusin de las -inturas de las
ca6ernas 0ue a-arecieron -or -ri!era 6ez con la a-aricin del ho!bre de Dro'Magnon.
Estas -inturas contribuyeron casi tanto co!o los !ateriales seos a reforzar el conce-to
de 0ue una sensibilidad nue6a y !ara6illosa haba ree!-lazado con ellos 3la
0uintaesencia de la ignorancia bruta7.
Sin e!bargo5 el ho!bre de $eanderthal fue notable -or derecho -ro-io. Su cultura5
lla!ada Musteriense5 y una 6ez !?s debe!os el no!bre a un lugar lla!ado Le
Moustier5 en >rancia5 se caracteriza -or el trabajo en -iedra de eAcelente calidad5 !uy
su-erior a cual0uier otro ni6el cultural anterior. En la actualidad se ace-ta asi!is!o 0ue
el ho!bre de $eanderthal tena instru!entos de hueso ade!?s de los de -iedra.
n hecho !?s i!-resionante 0ue todos es 0ue el ho!bre de $eanderthal fue el -ri!ero
de nuestros ante-asados 0ue enterr a sus !uertos segEn un ritual. En Le Moustier se
haba colocado a un adolescente en una zanja y en -osicin de dor!ir5 -ro6isto de
6arios instru!entos de sleA5 un hacha de -iedra y carne asada. El hecho de 0ue estos
!ateriales estaban destinados a un uso -or -arte del !uerto en una 6ida ulterior no es
dis-utado -or la !ayora de los antro-logos.
Fay otra -rueba de su senti!iento religioso. En Suiza eAiste un altar al oso de las
ca6ernas5 ani!al 6enerado5 res-etado y ta!bin consu!ido. En una cue6a lla!ada
Shanidar en "ra0 se hall enterrado a un ho!bre de $eanderthal con flores dentro de la
tu!ba.
Todo esto seBala cierta actitud frente a la 6ida y a la !uerte5 una 6isin del !undo
centrada en el ho!bre5 ele!ento 0ue se encuentra en el fondo de lo 0ue segEn cree!os
distingue al ho!bre del resto del !undo ani!al. Sobre la base de la e6idencia con 0ue
conta!os5 debe!os llegar a la conclusin de 0ue el -ri!er ho!bre 0ue ado-t esta
actitud fue el de $eanderthal.
La re6elacin general del ho!bre de $eanderthal coincide con el descubri!iento
reno6ado del contacto de "bn >adlan con 3los !onstruos de la niebla7. Su descri-cin
de estos seres sugiere la anato!a de los ho!bres de $eanderthal y -lantea el
interrogante acerca de si la 6ariedad $eanderthal desa-areci en realidad de la tierra
hace 6arios !ilenios5 o bien estos ho!bres -ri!iti6os -erduraron hasta -ocas
histricas.
Los argu!entos basados en analogas -ueden sustentar conce-tos o-uestos. EAisten
eje!-los histricos de gru-os reducidos de gente -oseedora de una cultura
tecnolgica!ente su-erior 0ue ha destruido a otra !?s -ri!iti6a en -ocos aBos. Tal es
en gran -arte la historia del contacto euro-eo con el $ue6o Mundo. EAisten5 ade!?s5
eje!-los de sociedades -ri!iti6as 0ue habitaban zonas aisladas y eran desconocidas
-ara los -ueblos !?s a6anzados y ci6ilizados 0ue 6i6an cerca de ellas. En fecha
reciente se descubri una tribu con estas caractersticas en las >ili-inas.
La contro6ersia acad!ica alrededor de los ho!bres descritos -or "bn >adlan -uede
resu!irse en los conce-tos eA-resados -or /eoffrey NrightWood5 de la ni6ersidad de
:Aford5 y -or E. ,. /oodrich5 de la ni6ersidad de >iladelfia. NrightWood afir!a en
+C(+ 0ue 3La crnica de "bn >adlan nos -ro-orciona una descri-cin -erfecta!ente
6?lida de los ho!bres de $eanderthal5 coincidente con la e6idencia de !aterial fsil y
con nuestras su-osiciones en cuanto al ni6el cultural de estos ho!bres -ri!iti6os.
Dabra ace-tarla en seguida si no hubise!os decidido ya5 de ante!ano5 0ue estos
ho!bres desa-arecieron sin dejar rastros unos treinta o cuarenta !il aBos antes.
Don6iene recordar 0ue cree!os 0ue tal desa-aricin tu6o lugar slo -or0ue no he!os
hallado !aterial fsil de fechas -osteriores y 0ue la falta de dicho !aterial no significa
0ue no eAista de hecho.
,esde el -unto de 6ista objeti6o5 no eAiste razn a -riori -ara negar 0ue un gru-o de
no!bres de $eanderthal haya -odido sobre6i6ir !ucho tie!-o en una regin aislada de
la -ennsula escandina6a. ,e cual0uier !anera5 sta sera la hi-tesis !ejor ada-tada a
la descri-cin hecha en el teAto ?rabe.7
/oodrich5 -aleontlogo bien conocido -or su esce-ticis!o5 ado-ta la -osicin o-uesta
R+C(1S: 3La eAactitud general de la crnica de "bn >adlan -uede tentarnos a -asar -or
alto ciertas eAageraciones en su !anuscrito. Fay 6arias de ellas y surgen ya sea de un
-recondiciona!iento social o bien de la tendencia del narrador a i!-resionar a sus
lectores. .s5 lla!a a los 6i@ingos gigantes cuando distaban !ucho de serlo. ,estaca los
as-ectos de suciedad y ebriedad de sus anfitriones5 0ue otros obser6adores !enos
eAigentes no hallaron inusuales. En su infor!e sobre la sociedad de los lla!ados
Wendol5 atribuye gran i!-ortancia a su a-ariencia hirsuta y brutal5 cuando en realidad
-uede 0ue no hayan sido tan 6elludos ni tan brutales. #ien -ueden haber constituido una
tribu de Fo!o Sa-iens 0ue 6i6a aislada y sin el ni6el de logros culturales !anifestados
-or los escandina6os.
7Fay e6idencia interna5 dentro del 6olu!en -rinci-al del !anuscrito de "bn >adlan5 en
a-oyo de la hi-tesis de 0ue los Wendol son en realidad Fo!o Sa-iens. Las figurinas de
!ujeres e!barazadas 0ue describe el ?rabe sugieren en for!a !arcada las tallas y
figurinas -rehistricas halladas en las eAca6aciones de la regin industrial de .urignac5
en >rancia5 as co!o los hallazgos de /ra6ett en Nillensdorfg5 .ustria5 en el ni6el C.
Tanto los ni6eles culturales de .urignac co!o los de /ra6ett est?n asociados con un
ho!bre esencial!ente !oderno y no con el de $eanderthal.
7$o debe!os ol6idar 0ue -ara el obser6ador ineA-erto las diferencia culturales se
inter-retan a !enudo co!o diferencias fsicas y no es necesario -ecar de eAcesi6a
ingenuidad -ara incurrir en este error. 8or ello en -oca tan reciente co!o en la dcada
entre +%%2 y +%C2 era -osible hallar euro-eos educados 0ue -reguntaban abierta!ente si
los negros de las sociedades africanas -ri!iti6as deban ser considerados co!o seres
hu!anos o bien re-resentaban una eA-resin de la inslita co!binacin seAual de
ho!bres y -ri!ates. Ta!-oco con6iene ol6idar el grado en el cual ciertas sociedades
con grados de adelanto cultural dia!etral!ente distintos -ueden coeAistir !uy cerca la
una de la otra. Estos contrastes a-arecen hoy en da5 -or eje!-lo5 en .ustralia5 donde es
-osible obser6ar a la edad de -iedra y a la edad del a6in de -ro-ulsin a chorro5 en
estrecha -roAi!idad. En 6ista de estos hechos no es necesario5 al inter-retar las
descri-ciones de "bn >adlan5 argHir en fa6or del ho!bre de $eanderthal5 a !enos 0ue
desee!os hacerlo -or si!-le ca-richo.7
En definiti6a5 los argu!entos tro-iezan con una li!itacin bien conocida en el !todo
cientfico !is!o. El fsico /erhard 9obbins obser6a 0ue 3en tr!inos -recisos no es
-osible -robar ninguna hi-tesis o teora. Slo es -osible -robar 0ue no es 6erdad.
Duando afir!a!os creer en una teora5 lo 0ue 0uere!os significar5 en realidad5 es 0ue
no -ode!os de!ostrar 0ue la teora es e0ui6ocada5 en lugar de -oder de!ostrar5 sin
lugar a dudas5 0ue la teora es correcta.
7na teora cientfica -uede tener 6igencia durante aBos y aun siglos5 y acu!ular
centenares de ele!entos de -rueba -ara a-oyarla. . -esar de ello5 una teora es sie!-re
6ulnerable5 y un solo hallazgo 0ue la -one en tela de juicio es suficiente -ara alterar la
hi-tesis y dar lugar a una nue6a teora. $adie -uede saber nunca cu?ndo a-arecer?n
estos ele!entos de -rueba conflicti6os. Tal 6ez surjan !aBana5 tal 6ez nunca. La
historia de la ciencia5 no obstante5 est? se!brada de ruinas de edificios !agnficos
derribados -or un accidente o una tri6ialidad.7
Es esto lo 0ue 0uiso decir /eoffrey NrightWood cuando dijo en el S-ti!o Sy!-osiu!
"nternacional de 8aleontologa Fu!ana celebrado en /inebra en +C(1: 3Slo necesito
un cr?neo5 o un frag!ento de cr?neo5 o un trozo de !andbula. En 6erdad slo necesito
un diente en buen estado -ara con ello dar fin al debate.7
Fasta hallar esta -rueba de !aterial seo continuar?n las conjeturas y cada uno -odr?
ado-tar la -osicin 0ue satisfaga su sentido indi6idual de la ar!ona de las cosas.
#UENTES
". >E$TES 89"M.9".S
Ga@ut "bn'.bdallah RManuscritoS5 lAico geogr?fico5 +&22 de la Era Dristiana. $E!eros
+.&2)'+.J%C .5 .rchi6os de la #iblioteca5 ni6ersidad de :slo5 $oruega.
Trad.: #la@e5 9obert5 y >rye5 9ichard4 en #yzantina'Meta'byzantina: Journal of
#yzantine and Modern /ree@ Studies5 $ue6a Gor@5 +C&(.
Doo@5 .lbert S. $ue6a Gor@5 +C&(.
>raus',olus5 8er5 :slo5 +CJC'+C*2.
Jorgensen5 :laf4 +C(+5 indito.
$asir5 Seyed Fossein4 +C(+5 indito.
St. 8etersburg RManuscritoS5 Fistoria local5 -ublicada -or la .cade!ia de San
8etersburgo5 +%1). $E!eros 1)) M'1(% M5 .rchi6os de la #iblioteca5 ni6ersidad
de :slo5 $oruega.
Trad.: >raus',olus5 8er4 :slo5 +CJC'+C*2.
Stenuit5 9oger: +C(+5 indito.
Slets@y5 ;. <.: +C(+5 indito.
.h!ad Tusi RManuscritoS5 una geografa5 +2&( de la Era Dristiana5 docu!entos de J.
F. E!erson. $E!eros L; 2+'++&5 .rchi6os de la #iblioteca5 ni6ersidad de :slo5
$oruega.
Trad.: >raus',olus5 8er4 :slo5 +CJC'+C*2.
$asir5 Seyed Fossein4 +C(+5 indito.
Fitti5 .. M.4 +C(+5 indito.
.!in 9azi RManuscritoS5 Fistoria de la guerra5 +J%J'+JCJ de la Era Dristiana5
docu!entos de J. F. E!erson5 nE!eros L; 12('1&&5 .rchi6os de la #iblioteca5
ni6ersidad de :slo5 $oruega.
Trad.: >raus',olus5 8er4 :slo5 +CJC'+C*2.
#endiAon5 9obert4 +C(+5 indito.
8orteus5 Eleanor4 +C(+5 indito.
Ky!os RManuscritoS5 geografa frag!entaria5 fecha5 donacin del -atri!onio de .. /.
/a6ras5 $E!eros 1.)2% T'1.)&% T5 .rchi6os de la #iblioteca5 ni6ersidad de :slo5
$oruega.
Trad.: >raus',olus5 8er4 :slo5 +CJC'+C*2.
#endiAon5 9obert4 +C(+5 indito.
8orteus5 Eleanor4 +C(+5 indito.
"". >E$TES SED$,.9".S
#endt5 E.5 y #erndt5 9. F. 3.n .nnotated #ibliogra-hy of 9eferences to the Manuscri-t
of "bn >adlan fro! +C(& to +C(27. .cta .rcheologica5 ;": ))&')%C5 +C(+.
Esta notable reco-ilacin5 dirigida al lector interesado a todas las fuentes secundarias
referentes al !anuscrito5 a-arecidas en ingls5 noruego5 sueco5 dans5 ruso5 francs5
es-aBol y ?rabe entre las fechas !encionadas. El nE!ero total de fuentes citadas alcanza
a +.2&1.
""". :#9.S ,E 9E>E9E$D". E$ /E$E9.L
Las siguientes obras son reco!endadas al lector 0ue no -osee una for!acin
es-ecializada en ar0ueologa o historia.
Se citan slo obras en ingls.
Nilson5 ,. M.: The ;i@ings5 Londres5 +C(2.
#rondsted5 J.: The ;i@ings5 Londres5 +C*25 +C*J.
.rb!an5 F.: The ;i@ings5 Londres5 +C*+.
Jones5 /.: . Fistory of the ;i@ings5 :Aford5 +C*%.
SaWyer5 8.: The .ge of the ;i@ings5 Londres5 +C*1.
>oote5 8. /.5 y Nilson5 ,. M.: The ;i@ing .chie6e!ent5 Londres5 +C(2.
<endric@5 T. ,.: . Fistory of the ;i@ings5 Londres5 +C)2.
.zhared5 .bdul: $ecrono!icon REd. F. 8. Lo6ecraftS5 8ro6idence5 9hode "sland5 +C)&.

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