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CoMPANHIA DAS LETRAS


E. P . Thompson
Costumes
em comum
ESTU DOS SOB RE A
CU LTU RA POPU LAR
TRADICIONAL
At poucos anos atrs amemria histrica da venda deesposas naInglater-
raseria mais bem descrita como amnsia. Quem iria querer lembrar prticas to
brbaras? Por volta da dcada de 1850, quase todos os comentadores admitiam
a viso de que a prtica era a) extremamente rara, e b) totalmente ofensiva
moralidade (embora, de forma asejustificar, alguns folcloristas comeassem a
brincar com anoo de resduos pagos).
O tom do The book of days (1878) de Chambers representativo. O quadro
"simplesmente um atentado decncia [...). S pode ser considerado como
prova da ignorncia apatetada e dos sentimentos brutais de parte de nossa po-
pulao rural". E o mais importante era repudiar edenunciar aprtica, porque
os "vizinhos continentais" da Gr-B retanha tinham notado os "casos fortuitos
devenda de esposas", e"acreditam seriamente que um hbito de todas as clas-
ses de nosso povo, citando-o constantemente como evidncia de nossa civiliza-
o inferior".' Com sua habitual frivolidade rancorosa, os franceses eram os
mais agressivos aesse respeito: milorde J ohn B ull' era representado, de botas e
esporas, no mercado de Smithfield, gritando "quinze livres mafemmel" [mi-
nha mulher por quinze libras I), enquanto a senhora, presa por uma corda, se
mantinha de p num pequeno cercado.'
The book of days conseguiu reunir apenas oito casos, entre 18'15e 1839, e
esses casos, junto com mais trs ou quatro, foram postos em circulao, sem
maiores investigaes, por meio de relatos dejornais ou de antiqurios durante
cinqenta anos ou mais. medida que crescia o esclareciInento, acuriosidade
diminua. Na primeira metade deste sculo, a memria histrica geralmente se
satisfazia comreferncias fortuitas insignificantes emdescries populares dos
costumes dopovo nosculo xvu!. Essas eramcomumente oferecidas como um
elemento colorido dentrodeumaliturgiaantitticaquecontrastava aculturaani-
malesca dos pobres (Gin Lane, Tyburn" andMother Proctor's Pews [avida do
gim, cadafalso deTybumeos bancos damadre inspetora], aprtica deaular
cescontratouros, osrojes atados emanimais, opugilismo combotaspregadas
nocho, ascorridas nuas, asvendas deesposas) comqualquer forma esclareci-
daquesupostamente asteriasubstitudo. J
Contra esse fundo de indiferena, umapoderosa influncia seafirmou: a
reconstruo cuidadosa da venda de uma esposa, num contexto humano
verossmil, assumindo umlugar significativo naestrutura doenredo deumro-
mance importante, The mayor of Casterbridge. Thomas Hardy foi umobser-
vador extremamente perspicaz doscostumes populares, eraramente seutrao
mais seguro doquenesseromance. Mas noepisdio emqueMichael Henchard
vendesuaesposaSusannumafeiradebeiradeestrada aummarinheiro quepas-
sava, Hardy nopareceter seapoiado naobservao (nemnatradio oral dire-
ta), mas emfontes jornalsticas. Essas fontes (como veremos) so geralmente
enigmticas eopacas. Eoepisdio, assimcomoestdelineado noromance, com
suaorigem aparentemente casual esuaexpresso brutal, no seajusta s evi-
dncias mais "tpicas". O leilo deSusan Henchard no temcaractersticas ri-
tuais; o comprador aparece fortuitamente e faz sua oferta no impulso do
momento. Hardy consegue reconstruir o episdio edesvendar as suas conse-
qncias deforma admirvel, aoapresentar oconsenso popular geral quanto
legitimidade datransao equanto aseucarter irrevogvel- umaconvico
certamente partilhada por Susan Henchard' Mas, emltimaanlise, aapresen-
taodeHardy aindarecaanomesmo esteretipo doThe book of days. "Demi-
nha parte", diz o bbado Henchard, "no vejo por que os homens que tm
mulheres ej no as querem no deveriam se ver livres delas, como esses
ciganos fazemcomoscavalos velhos [...]. Por que no deveriamoferec-Ias e
vend-Ias emleilo ahomens queesto precisando dessetipodeartigo?"
O pressuposto subjacenteaambososrelatosqueavendadaesposaerauma
compradiretadeumbem. E umavezestabelecido oesteretipo, demasiado f-
cil interpretar aevidnciapor meiodoclich. Pode-seentoadmitir queaesposa
eraleiloada como umanimal ou mercadoria, talvez contra asuavontade, seja
porqueomaridoqueriaseverlivredela, sejapormotivospuramente mercenrios.
Como tal, ocostumedesautorizavaqualquer exameescrupuloso. Podiaser toma-
(11) Tybum foi, at 1783, o principal local de execues pblicas emLondres. "Gin Lane",
quadro deW. Hoganh (1697-1764) representando adegradao dos pobres alcoolizados pelo gim
queincentivou aaprovao doGinActem 175I, taxando abebida para inibir seuconsumo. (N. R.)
docomo umexemplo melanclico deabjeta opresso feminina, oucomo ilus-
traodaleviandadecomqueoshomens pobres consideravamocasamento.
Mas esseesteretipo - eno ofato dequeasesposas eramocasional-
mente vendidas - querequer investigao. Dequalquer modo, parecia acon-
selhvel coletar alguns dados antes de apresentar explicaes seguras. Na
dcada de1960, commuita ajudadeamigos ecorrespondentes, comecei afor-
mar arquivos sobreasvendas "rituais" nos sculos XVIII eXIX; enofinal dad-
cada de 1960edurante toda adcada de 1970, infligi esboos destecaptulo a
muitas audincias naGr-B retanha enosEstados U nidos. Em1977,j tinhauns
trezentos casos em minhas fichas, embora pelo menos cinqenta sejam
'demasiado vagos ou dovidosos para serem tomados como evidncia. Nesse
meio tempo, adiava apublicao de minhas concluses, embora elas fossem
sucintamente relatadas no trabalho deoutros pesquisadores.' Novo adiamento
fez comqueminhapesquisa setornasse ultrapassada, poisem1981foi publica-
doumvolumesubstancial, Wivesfor saZe [Esposas venda], escrito por Samuel
Pyeatt Menefee.
O estudo etnogrfico dosI. Menefee foi realizado como dissertao junto
ao Departamento deAntropologia Social naU niversidade de Oxford, eo as-
sunto talvez tenha chegado ao conhecimento desse departamento quando dei
umapalestra sobreotemanumdeseusseminrios, Nopodiareivindicar direi-
tosautorais sobreotpico, enarealidade aminha inteno foradespertar oin-
teresse histrico e antropolgico. Ainda assim, minha primeira reao foi
considerar quemeutrabalho setornara redundante pelaao deterceiros. O sr.
Menefee investigara o tema comgrande diligncia; pesquisara emmuitas bi-
bliotecas ereparties deregistros civis; reunira material muito curioso es
vezesrelevante; eultrapassara minhasprprias contas, comumapndicede387
casos. Almdisso, elepartilhava minharedefinio doritual aodaraseuvolume
osubttulo "U mestudo etnogrfico do divrcio popular britnico". Comum
pouco detristeza - pois otemamepreocupara por alguns anos- deixei meu
ensaio delado.
Retomo agora o estudo, apresentando-o tardiamente ao pblico, porque
noacho afinal queosr. Menefee eeutenhamos nosrepetido, nemqueasnos-
sas investigaes sereportem s mesmas questes. O sI. Menefee escreveu o
textocomoaprendiz deetngrafo, eseuconhecimento dahistriasocial britni-
caedesuas disciplinas erabsico. Por isso, tinhapouco discernimento docon-
texto social, poucos critrios para distinguir entre ae~idncia confivel ea
adulterada, eseus exemplos fascinantes aparecem no meio deumamistura de
material irrelevante einterpretaes contraditrias. Seu livro muito meticu-
loso ecuidadosamente documentado, aoque devemos agradecer, mas eleno
podeser tomado como apalavra final sobreavendadasesposas.
o ritual talvez tenha interesse apenas marginal, epouca relevncia geral
paraocomportamento sexual ouasnormas conjugais. Abreapenas umapeque-
najanela paraessas questes. Entretanto, nohmuitas dessasjanelas, enunca
teremos umavisopanormica atquetodas ascortinas sejamabertas easpers-
pectivas secruzem. Dessa evidncia fragmentria eenigmtica, devemos ex-
trair todas as percepes possveis sobre as normas easensibilidade de uma
culturaperdida, bemcomo sobre ascrises internas aos pobres.
Asevidncias quantitativas arespeito davendadeesposas esuafreqn-
cia so, sob muitos aspectos, as menos satisfatrias aserem oferecidas neste
captulo, por issocomearemos por elas. Coletei cercadetrezentos casos, den-
treos quais rejeitei cinqenta por seremduvidosos. Menefee lista 387 casos,
mas esse nmero inclui muitos casos vagos eduvidosos, freqente contagem
dupladomesmo caso, ecasos quenosovendas rituais "verdadeiras". Vamos
dizer quetenho 250 casos autnticos, equeMenefee temtrezentos. Mas cerca
de 150casos aparecem emambas aslistas - casos coligidos emfontes evi-
dentes como Notes and Queries, osarquivos doThe Times, compilaes defol-
cloreetc. Portanto, j untoscoletamos unsquatrocentos exemplos.
Ainda assim, achei necessrio podar esse material, especialmente nos
primeiros anos (antes de 1760) enaqueles depois de 1880. A vendaoutrocade
esposa, para servios domsticos ou sexuais, parece ter ocorrido ocasional-
mente namaioria dos lugares epocas. Pode ser apenas uma transao aber-
rante, comousempretensa basecontratual- registrada, svezes, aindahoj
emdia. Infelizmente, alguns dos primeiros exemplos no fornecem quase ne-
nhumaevidncia quanto natureza daprtica. Assim, oregistro deumhistoria-
dor local "baseado numantigo documento relativo aB ilston" - "Novembro de
1692. J ohn, ofilho deNathan Whitehouse, deTipton, vendeu suamulher aosr.
B racegirdle" - podenopossuir, semoutras evidncias, apertinncia paraser
contado como umcasodevendaritual deesposa.
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Masalguns dosexemplos pos-
teriores, embora mais bemdocumentados, tambm apresentam dificuldades.
Assim, em1913, umajovemcasada afirmou numtribunal depequenas contra-
venes de Leeds (num caso de reivindicao de sustento) que o marido a
vendera por umalibraaumcolega detrabalho quemorava naruavizinha. O fi-
lhofoi adotado pelo segundo homem: eleoaceitou por seis semanas, edepois
mandou queelaafogasse acriana. Masessehomemj eracasado, emais tarde
voltou suamulher.
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Seessecaso foi umavendadeesposa, ocostumejestava
numavanado estado dedecomposio, eaprticaseafastando dousoanterior-
menteaceito.
H alguns casos antes de 1760edepois de 1880quefornecem melhores
evidncias. Mas, para fins decontagem, decidi deixar os casos antes de 1760
parahistoriadores mais bemqualificados parainterpretar aevidncia, eignorar
aqueles depois de 1880. Isso me reduziu a218 casos que posso aceitar como
autnticos entre 1760e 1880:
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Vendas de esposas: casos visveis
1760- 1800 42
1800- 1840 121
1840- 1880 55
Oscasos vieramdetodas asregies daInglaterra, mas stenho umcaso daEs-
ccianesseperodo ebempoucos casos doPasdeGales. Oscondados comdez
oumaisexemplos so: Derbyshire (10), Devon(12), Kent (10), Lancashire (12),
Lincolnshire (14), Middlesex eLondres (19), Nottinghamshire (13), Stafford-
shire(16), Warwickshire (10), e(bemnotopo databela) Yorkshire(44).
Essesnmeros mostrampoucacoisa, exceto queaprticacertamente ocor-
ria, eemmuitas regies daInglaterra. Osnmeros sodecasos visveis, eavisi-
bilidade deve ser considerada empelo menos trs sentidos. Primeiro, so
ocorrncias cujos vestgios por acaso setornaram claros para mim. Embora
Menefee eeu apresentemos omesmo perfil geral, emcerto sentido ambos de-
pendemos doquechamou aateno dos folcloristas oudoquefoi registrado pe-
losjornais metropolitanos. No existem fontes das quais sepossa extrair uma
amostra sistemtica, eapenas umapesquisa detalhada nosjornais provincianos
detodas asregies poderia pretender criar tal amostra.
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Segundo, havia ocor-
rncias quetinhamdeadquirir umacertanotoriedade paradeixar algumtipode
vestgio nosregistros. U mavenda ritual napraadomercado deumacidadere-
lativamente grande poderia ter esseefeito, mas tal no aconteceria necessaria-
mentecomumavendaprivada numataverna, anoser quefosseacompanhada
dealguma circunstncia inusitada. Como asegunda forma eraapreferida em
alguns distritos, egeralmente substituiu aprimeira forma depois de 1830ou
1840, nohesperana derecuperar quantidades precisas.
Masavisibilidade numterceiro sentido aquetemmaisimportncia, aque
oferece restries mais amplas aquaisquer quantificaes, eaque ilustra ana-
turezaescorregadia dasevidncias comquedevemos lidar. Poisquando foi que
avendadeesposas setornou visvel aumpblico refinado oudeclassemdia,
sendo assimdignadeuma notanaimprensa? A resposta d~veestar relacionada
commudanas indistintas naconscincia social, nospadres morais enosvalo-
resdasnotcias. A prtica setornou temadereportagem ecomentrios mais fre-
qentes noincio dosculo XIX. Durante grandepartedosculo XVU I, porm, os
jornais no seprestavam aveicular comentrios sociais ou domsticos desse
tipo. Hboasrazes parasesupor queasvendasdeesposas fossemamplamente
praticadas bemantes de 1790. O costume foi pouco noticiado, porque no era
considerado digno deregistro, amenos que alguma circunstncia adicional
(cmica, dramtica, trgica, escandalosa) lheconferisse interesse. Essesilncio
pode ter acontecido por vrios motivos: ignorncia polida (adistncia entre a
cultura do pblico dejornais eados pobres), indiferena a umcostume to
comumquenoexigiacomentrios, ouaverso. Asvendasdeesposas tornaram-
sedignas demeno naimprensajunto comoreflorescimento evanglico, que,
ao elevar o limiar da tolerncia da classe mdia, redefiniu uma questo de
"ignorncia" popular como umaquesto deescndalo pblico.
Isso temconseqncias infelizes. Pois embora aprtica seja s vezes re-
latada depois de 1790como comdia oucaso deinteresse humano, mais fre-
qentemente noticiada numtomde desaprovao moral to forte aponto de
obliterar aquelaevidnciaquesaobjetividadepoderiaterproduzido. Asvendas
deesposas mostravamqueum"sistema decomrcio decarnehumana" noesta-
va"confinado spraiasdafrica"; acordaqueprendia aesposapoderiasermais
bemempregada paraenforcar ouchicotear aspartesinteressadas natransao; e
(comumente) era "uma cena muito desagradvel evergonhosa" (Smithfield,
1832), "umadessas cenas revoltantes quesoumadesgraa paraasociedade ci-
vilizada" (Norwich, 1823), "uma transao indecente edegradante" (York,
1820). O marido quevendiaaesposa era"umanimal emformahumana" (Not-
tingham, 1844), eaprpriaesposaerauma"vagabunda desavergonhada", ouob-
jeto depiedade sentimental.
Isso dificulta ainvestigao. U mcmputo por dcada dos casos visv.eis
entre1800e1860revela: 1800-9,22; 1810-9,32; 1820-9,33; 1830-9,47; 1840-9,
22; 1850-9, 14.
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Setraado numgrfico, essecmputo mostrari;l umacurvaas-
cendente devendas, atingindo oclmax noincio dadcada de 1830(noveven-
das em1833) edepois caindo abruptamente. Mas umgrfico das vendas reais
poderia secontrapor aumgrfico das vendas visveis. Pois esse ltimo no re-
velaas vendas, mas aafronta moral provocada pelas vendas. Essa afronta era
acompanhada deumacrescente aocontraasvendas por partedemagistrados,
policiais, funcionrios do mercado emoralistas. Era tambm associada auma
corrente cada vez mais fortededesaprovao no mbito daprpria cultura po-
pular, alimentada por fontes evanglicas, racionalistas eradicais ousindicais.
bempossvel queasvendas reais tenhamatingido oclmax emalgumponto no
sculo XVIIl oubemnoincio do sculo XIX, eapublicidade dadasvendas en-
tre1820e1850podeter revelado resduos tardios eumtantoenvergonhados de
uma prtica j emdeclnio. Essa publicidade, por sua vez, pode ter ajudado a
expulsar avenda deesposas dapraa do mercado, fazendo comque aprtica
adotasse formas mais discretas.
Algumas evidncias literrias confirmam essa sugesto. Assim huma
claradescrio devenda ritual daesposa, comleilo pblico ecomentrega da
mulher presa por uma corda, numtratado legal primoroso sobre The laws res-
pecting women as they regard their natural rights [Asleis concementes smu-
lheresnoquediz respeito aseusdireitos naturais], publicado em1777. Nemeu,
nemMenefee temos muitos casos antes de1777queindiquem claramente uma
vendaritual, masoautor dessetratado noteriamotivos parainventar aquesto.
Emseu Observations on popular antiquities [Observaes sobre antiguidades
populares], J ohn B rand tambm relata aprtica emtermos que sugerem res-
duos deuma tradio mais vigorosa: "U ma superstio extraordinria ainda
prevalece entre os mais baixos dentre os vulgares, adeque umhomem pode
vender legalmente asuamulher para outro, desde queeleaentregue comuma
corda ao redor do pescoo"." Combase nessas referncias, poderamos supor
que avenda ritual daesposa eralugar-comum em1777, dificilmente digna de
comentrio, e que assim o fora por um sculo ou mais. Acho tal coisa im-
provvel, eo tomdos relatos naimprensa sugere uma evoluo diferente. As-
sim, umcasodeOxford em1789registrado como "omodo vulgar dedivrcio
adotado ultimamente"; em1790, umrelato deDerbyshire falavadaentrega da
mulher presanumacorda"naforma habitual quetemsidopraticada nosltimos
tempos", enomesmo anojornais deDerby eB irmingham acharamnecessrio
observar que, "como casos de venda de esposas vinham ocorrendo comfre-
qncia entre aclasse mais baixa do povo", essas vendas eram"ilegais esem
efeito"." Isso poderia sugerir que avenda deesposas, nasua.f()[maritual do
leilo napraadomercado edamulher presapor umacorda, embora difundida
emalgumas regies do pas, estava em 1777apenas lentamente seespalhando
paraoutras regies." Por voltadadcada de 1800, osjornais sereferemaven-
das "no estilo habitual" ea"cenas vergonhosas queultimamente tmsetorna-
docomuns" .'. Mas aevidncia arespeito dessa evoluo incerta, eaquesto
deveficar emaberto.
sempre incerto seos casos relatados so aponta deumiceberg ou um
ndice verdadeiro defreqncia." Emqualquer momento antes de1790-1830, a
visibilidade nopodesertomadacomo indicador danaturezaexcepcional doca-
so. Quando em1819oproco deClipsham emRutland acusou umparoquiano
de comprar aesposa, observou-se que "o comprador feti escolhido para ser
punido por ser omais rico eomais apropriado para servir deexemplo" - mas
Clipsham naquela poca tinha apenas 33casas e173habitantes. '6 Nasdcadas
de1830e1840, entretanto, hmais sugestes dequeoscasos visveiseramcon-
siderados inusitados ouresduos decostumes antigos. Em1839, umavendaem
Witney foi vista como "uma dessas ocorrncias vergonhosas, felizmente pouco
[...] freqentes"; enquanto uma venda em B ridlington no ano anterior foi com-
parada a "uma transao semelhante" ocorrida na mesma cidade dez anos
antes.
'7
O consenso da opinio esclarecida na metade do sculo XIX era o de que a
prtica existia apenas entre os estratos mais inferiores dos trabalhadores, espe-
cialmente nas zonas rurais mais afastadas: como B rand dissera, "os mais baixos
dentre os vulgares". Isso pode ser verificado pelas ocupaes atribudas ao mari-
do ou ao comprador naminha amostra. Embora anatureza dos relatos no garan-
ta preciso de informaes, so atribudas ocupaes em 158 casos:
Vendas de esposas: ocupaes atribudas ao marido ou ao comprador
l5Trabalhadores
8Mineiros decarvo (incluindo osmineiros eostrabalhadores nospoos das mi-
nas)
7Operrios emescavaes (incluindo osqueconstruam valasediques)
6Cocheiros (incluindo postilhes ecavalarios)
5Ferreiros; agricultores; trabalhadores dafazenda ou"homens docampo"; sapa-
teiros; soldados; alfaiates
4Limpadores dechamin; jardineiros
3Assentadores de tijolo; fabricantes de tijolo; aougueiros; carpinteiros ou
marceneiros; operrios dafbrica; negociantes decavalos ougado; fabricantes
depregos; latoeiros
2Padeiros; escreventes; condutores deburros; lixeiros; cavalheiros; invernadores
degado; moleiros; trabalhadores emferro; marinheiros; fabricantes demalhas;
barqueiros; teceles
iFabricante decestas; vendedor ambulante decobertores; fabricante decalas;
botoeiro; carroceiro; limpador decinzas; fabricante de l; carvoeiro; cavador;
peleiro; vendedor ambulante de bolo de gengibre; chapeleiro; vendedor de
feno; condutor de porcos; acendedor de lampies; pedreiro; fabricante de
colches; funcionrio; pintor; taverneiro; mercador de trapos; carregador de
areia; serrador; aceiro; cortador depedra; cortador depalha; negociante; guar-
daflorestal
Designados antes pelo cargo, situao devidaetc., doque pelaocupao: mendi-
gos (2); pensionistas (2); recm-chegados doexlio (2); caador ilegal (I);eHen-
ry B rydges, 2"duque deChandos.
Deve-se acrescentar aessas sugestes gerais (mas imprecisas) que a venda de
esposas era predominante entre certos grupos ocupacionais, como operrios de
ferrovias, barqueiros, funileiros ambulantes ou viajantes. Mas ocupaes
altamente picarescas, com grande mobilidade emuitos acasos dasorte, parecem
ter encorajado - como acontece com os marinheiros eos soldados - notaes
diferentes de"casamento", queeravisto por ambos oslados como umarranjo
mais transitrio.
Essa tabela deocupaes traz poucas surpresas (exceo do duque de
Chandos)." H umgrande grupo (19) envolvido de alguma maneira como
comrcio de gado etransporte, freqentadores provavelmente assduos dos
mercados degado. Outro grupo (14) vemdos ofcios deconstruo, queparti-
lhavacomostrabalhadores emescavaes umagrandemobilidade. Osrestantes
soos destatus social mais elevado. Dos dois reputados cavalheiros, umcom-
prou amulher deumfabricante delemMidsomer Norton, Somerset, por seis
guinus em1766; nomencionado nenhumritual pblico, avendafoi porcon-
trato particular, e, pelas declaraes daesposa, elano foi consultada (ver p.
249-50). No outro caso, emPlymouth em1822, ocavalheiro eraomarido eo
vendedor daesposa: voltaremos aessecaso inusitadamente bemdocumentado
(pp. 253-4). Ainda outro caso, emSmithfield em1815, chamou aateno pre-
cisamente por causa dariqueza estatus das partes envolvidas: omarido erain-
vernador degado, ocomprador um"famoso negociante decavalos", opreo da
compraeraelevado (cinqenta guinus e"umcavalovaliosoqueserviademon-
taria ao comprador"), e"adama (o objeto da venda), jovem, bela eelegante-
mente vestida, foi levada ao mercado numa carruagem, eexposta aos olhos do
comprador comumacorda desedaaoredor dosombros, queestavamcobertos
por umrico vu de renda branca". Observou-se na imprensa emtomde re-
provao que"atentosvamos aqueles quepertencemsclasses maisbaixas
dasociedade degradando-se dessejeito" .'9
O perfil ocupacional sugerido por essaamostra noodosofcios deluxo,
nemodosartesos qualificados, masoda culturaplebiamaisantigaqueospre-
cedeuepor muito tempo comelescoexistiu. Ostrabalhadores naindstria pro-
dutoradefibratxtil, tecidos, estobempouco representados; emboraYorkshire
fornea mais exemplos do que qualquer outro condado, Yorkshire apresenta
mineiros decarvo eofcios noqualificados, mas nenhumtosquiador oucar-
dador,eapenas dois teceles. Hferreiros naamostra, mas nenhumengenheiro
oufabricante deinstrumentos; hoperrios emescavaes, mas nenhum tra-
balhador do estaleiro; eapenas trs trabalhadores demoinho ou operrios de
fbrica. Por seremcasadas, asmulheres sodescritas pelasuaaparncia, com-
portamento ou suposta conduta moral, mas muito raramente pela ocupao.
Mas sabemos que havia duas empregadas de minas; pelo menos duas eram
mendigas, vendidas para poupar as taxas assistenciais daparquia; uma era
operria defbrica, eoutrafazianovelos numafiao. '
Seriavo (por razes quesetornaro evidentes) quantificar aelevao ou
aqueda dopreo dasesposas. Notopo dalista(umcasoinsatisfatrio), umcar-
voeiro deWolverhampton, em1865, teriasupostamente vendido aesposa para
ummarinheiro americano por cem libras, mais 2S libras por cada uma das duas
crianas.'" No outro extremo, as esposas eram entregues de graa ou por um
copo de cerveja; o valor mais baixo negociado foi trs farthings. Talvez o preo
mdio estivesse na faixa de dois xelins e seis pence a cinco xelins, embora
muitos exemplos fiquem acima ou abaixo desse valor. Mas o marido freqente-
mente exigia uma tigela de ponche ou um galo de cerveja alm do preo da
compra, e s vezes algum outro artigo - um relgio de pulso, uma pea de
roupa, uma poro de tabaco. U m condutor de burros de Westminster vendeu a
esposa para outro condutor por treze xelins eum burro. Num caso muito citado
emCarlisle (1832), umagricultor, que arrendava 42 acres, vendeu aesposa para
um pensionista por vinte xelins eum grande cachorro terra-nova. Ele retirou do
pescoo da mulher a corda de palha com que a conduzira ao mercado, e colo-
cando-a ao redor do pescoo de sua nova aquisio, dirigiu-se tavema mais
prxima."
Isso bom para aqueles que gostam de fofocas quantitativas, mas devemos
agora empreender trabalho srio equestionar: qual o significado da forma de
comportamento que tentamos calcular? O material aparece na imprensa com
bastante freqncia, de forma abreviada ou de vez em quando sensacionalista,
opaca investigao. A notcia pode ser brevssima: "Na tera-feira, 2S de
fevereiro, um certo Hudson levou a sua mulher para o mercado de Stafford e
vendeu-a em leilo pblico, depois de muitas ofertas, por cinco xelins e cinco
pence".22 "U m sujeito chamado J ackson vendeu a sua mulher por dez xelins t<
seis pence em Retford, semana passada, no mercado pblico."2] Ou anotcia po-
dia ter um tom mais jocoso:
Segunda-feira passada, J onathan Heard,jardineiro emWitham, vendeu amulher e
ofilho, uma aveeonze porcos, por seis guinus, para umassentador detijolos da
mesma localidade. Hoje ele os pediu de voltaeos recebeu de braos abertos no
meio deumaenorme multido. Os mais beminformados acham queoassentador
detijolos fez umpssimo negcio."
Ou a notcia podia ser bem mais completa. Em 1841, o Derby Mercury
descreveu uma "cena vergonhosa" no mercado de Stafford:
U mtrabalhador dehbitos vadios edissolutos chamado Rodney Hall, domicilia-
do emDunstone Heath, perto dePenkbridge, conduziu sua mulher para acidade
comumacorda presaaoredor deseucorpo, comoobjetivo devend-Ia nomerca-
dopblico aquemfizesse amelhor oferta. Depois delev-Iaaomercado epagar o
imposto, eleafez desfilar duas vezes pela praa, quando veio aoseu encontro um
homemchamado B arlow, domesmo tipodevida, queacomprou por dezoito pence
eumaquarta decerveja, eela foi formalmente entregue ao comprador. As partes
foramento aoB lue Post Innpara ratificar atransferncia [...]."
Outro exemplo diz respeito aB arton-upon- Humber (Lincolnshire), 1847:
Naquarta-feira [...], oapregoador anunciou queaesposa deGeo. Wray, deB anow
[...], seria leiloada napraadomercado deB arton sonzehoras; [...] pontualmente
nahora marcada ocomerciante apareceu comadama, esta tendo umacorda nova
atada ao redor dacintura. Entre os gritos dos espectadores, o artigo foi posto em
leiloe [...] anematadoporWm. Harwood, barqueiro, pelasomade umxelim, com
devoluo detrs meio pence "para dar sorte". Harwood saiudebraos dados com
suasorridente aquisio, to tranqilo como setivessecomprado umnovocasaco
ouchapu."
Esse em geral todo o material que temos. Apenas em poucas vendas -
por exemplo, quando algum caso chega aos tribunais - conseguimos mais in-
formaes. Mas o material no sem valor e, quando examinado, aparecem cer-
tos padres. A venda de uma esposa no era de modo algum um caso fortuito,
sendo raramente um evento cmico. Era altamente ritualizada: devia ser reali-
zada em pblico e com um cerimonial estabelecido. possvel que houvesse
duas formas de venda de esposa, preferidas em regies diferentes do pas e
coincidentes em certos pontos, o que confunde o quadro: I) aforma que requer
apublicidade napraa do mercado eouso dacorda; chamo aessa forma de"ver-
dadeira" venda ritual da esposa; 2) aforma que envolve um contrato de venda,
firmado napresena detestemunhas, eumritual abreviado de"entrega" num bar
pblico. Dentre meus 218 casos, a venda na praa do mercado indicada em
121, a venda dentro de uma taverna (perante testemunhas) em dez casos, e um
contrato privado (sem meno J averna) em cinco casos. A corda menciona-
da em 108 casos, em geral na praa do mercado, mas de vez em quando dentro
da taverna. No h evidncia quanto forma (mercado, tavema ou corda) nos
restantes 82 casos.
Na verdadeira venda de esposa, o ritual prescrevia algumas das seguintes
formas, embora houvesse variaes regionais e nem todas as formas discutidas
abaixo precisassem ser observadas num caso especfico.
a) A venda devia ocorrer numa praa de mercado reconhecida ou outro lo-
cal semelhante de comrcio. A antiguidade ou afamiliaridade influenciavam a
escolha. Freqentemente as partes interessadas se posicionavam diante da anti-
ga"cruz" do mercado ou algum marco importante: emPreston (1817), oobelis-
co; em B olton (1835), o novo "poste do gs". 27 Se avenda ocorria numa grande
vila sem mercado, as partes interessadas executavam acerimnia na frente da
tavema principal ou em qualquer lugar onde em geral ocorriam as transaes
pblicas. Mas essas vendas nas vilas parecem ter sido raras, eat emgrandes vi-
Ias as partes interessadas em geral se dirigiam cidade de mercado, caminhan-
do quilmetros at alcanar seu objetivo."
De vez em quando o cenrio da venda era alguma outra praa ou local de
comrcio: em Dartmouth (1817), o cais" ou, como no romance de Hardy, uma
feira. A opinio popular tinha dvidas quanto legitimidade dessas transaes.
Num confuso caso no mercado de B ath (1833), uma dama "vistosamente traja-
da" epresa por uma corda de seda foi posta venda, embora j tivesse sido ven-
dida noutro dia da semana, por dois xelins e seis pence, na feira de Lansdown,
"mas onegcio no fora considerado legal; primeiro, porque avenda no foi fei-
tanum mercado pblico e, segundo, porque ocomprador j tinha uma esposa". 30
A segunda razo foi provavelmente aque mais pesou, pois certamente ocorriam
vendas de esposas em outras feiras.
ll
b) A venda era s vezes precedida por um anncio pblico ou reclame.
Podia-se usar o apregoador ou o sineiro da cidade para dar anotcia, ou o mari-
do podia andar pelo mercado carregando um cartaz com um aviso da pretendi-
da venda. B aring-Gould registra ahistria de um taverneiro de Devonshire que
afixou um-
AVISO
Este para informar aopblico queJ ames Coleestdisposto avender suamulher
emleilo. Elauma mulher decente elimpa, com25anos. A venda deveocorrer
emNew Inn, naprxima quinta-feira, ssetehoras.'"
A histria (e sua ortografia propositadamente cmica) no nos satisfaz, mesmo
que B aring-Gould insistisse em cont-Ia eafirmasse que amulher ainda era vi-
va na poca em que redigia seu manuscrito (1908)32 Mas sem dvida ocorriam
alguns anncios prvios.
c) A corda era essencial para oritual. A mulher era levada ao mercado pre-
sa por uma corda, em geral amarrada ao redor do pescoo, s vezes ao redor da
cintura. Era geralmente nova efeita de corda mesmo (custava em torno de seis
pence), mas havia cordas de seda, cordas decoradas com fitas, tranas de palha
esimples "tinas que custavam um penny".
O simbolismo dacorda pode ter passado por alguma evoluo. O termo de-
cisivo talvez seja "entrega". Alguns dos primeiros relatos sugerem que de vez
em quando o marido eo comprador chegavam primeiro a um acordo de venda
(que poderia ser redigido num documento), eque s ento, no dia ou na semana
seguinte, a esposa era publicamente "entregue" ao comprador presa por uma
corda. Num exemplo tardio (Stockport, 1831), temos alorma das palavras es-
(m) NOTICEThis herebetohinformthepublickashowJ amesColebedispozedtoseU hiswife
byAuction.Her beadacent,clanelywoman,andbeof agetwenty-fiveears.Thesalebeto take
placeintheNewInn,ThursdayneXI,atseveno'clock.
critas. omarido firmou umacordo de vender aesposa para umaougueiro,
B oothMilward: "Eu, B oothMilward, comprei deWilliamClayton asuamulher
por cincoxelins, aser entregue nodia25demaro de1831, presapor umacorda,
nacasadosr.J n. Lomax". O acordo, redigido numacervejaria, erafirmado pelo
marido etrstestemunhas.
3J
Mas "entregue" aindanoadquirira osentido casual deentregar mercado-
riasouumamensagem. Antes de 1800, emseuusocomum, significava "liberar,
renunciar inteiramente a, ceder, transferir para aposse ou aguarda deoutro"
(Oxford English dictionary). Assim, entregar algum preso por uma corda
simbolizava aentrega da esposa posse de outro, eaimportncia do ritual
residia exatamente nademonstrao pblica deque o marido era umpartici-
pantevoluntrio (ouresignado) desseatoderenncia. Essapublicidade eratam-
bmessencial porquerevelavaoconsentimento daesposa- oudava-lhemeios
derepudiar umcontrato firmado entreomarido eoutro homemsemoconsenti-
mento dela.
Seja qual for o modo eapoca emque surgiu, no final do sculo XvII! o
ritual dacorda eraconsiderado emmuitas regies do pas como umelemento
essencial deuma transferncia "legal". EmThame, ocorreu arevenda deuma
esposa em1789: umhomem que vendera aesposa dois ou trs anos antes por
meioguinufoi informado pelos vizinhos deque"onegcio noeravlido, pois
elanofoi vendida nomercado pblico". Por isso, ele"aconduziu setemilhas
puxadapor umacordaatomercado deThame, ondeavendeupor dois xelinse
seispence, epagou quatro pence de imposto".J4
A esposa podia ser levada ao mercado puxada por umacorda, ouacorda
podia aparecer no momento da venda. (Se a mulher fosse tmida, talvez
preferisse queelafosse amarrada embaixo daroupa, aoredor dacintura, man-
tendo acordadereserva nobolso: quando comeava oleilo, omarido segura-
va a ponta da corda.) E um ritual desse tipo tende a gerar seus prprios
refinamentos esupersties locais. Emalguns casos, achava-senecessrio fazer
amulher desfilar pelo mercado onmero mgico detrs vezes.
J 5
Emoutros ca-
sos, aesposa erapuxada por umacordadurante todo ocaminho dasuacasaat
omercado, edepois conduzida damesmamaneira paraoseunovolar.
J 6
O sim-
bolismo eraobviamente derivado do mercado de animais, eaqui eali inven-
tavam-se formas mais elaboradas para confirmar asimulao dequeamulher
eraumanimal. Seriatalvez, sobumaantigaformapopular, abrincadeira depas-
sar aperna no diabo (ou emDeus)? Os elementos adicionais mais freqentes
eramatar amulher nacerca do mercado, prend-Ia num'cercado deovelhas,
faz-Iapassar pelos portes do pedgio (devez emquando, novamente asm-
gicas trs vezes) e, muito freqentemente, pagar aosfuncionrios domercado a
taxapelavendadeumanimal. Eparece ter sidoprtica aceitaemalguns merca-
dos - inclusive, por algum tempo, emSmithfield - que os funcionrios re-
cebessemessataxa.J 7
d) No mercado, algumdeviafazer asvezes deleiloeiro, edeviahaver pe-
lo menos aaparncia de umleilo pblico. Na maioria dos casos, o marido
leiloava amulher, mas devez emquando algum de status oficial - umfun-
cionrio do mercado, umempregado daassistncia social, umleiloeiro ou um
negociante degado- desempenhava opapel.
Exibia-se considervel talentoemadotar oestilo deumleiloeiro qualifica-
do. Emseu aspecto mais melanclico, temos as lembranas de umvelho cro-
nistadeGloucester que, aindamenino noanode1838, estavaandando toapelo
mercado deanimais quando eleeseuscompanheiros viramumlavrador puxan-
do"por umacorda umamulher cansada, coberta depoeira":
U mvelho ebrincalho negociante deporcos exclamou: "Ol, meuvelho. O quese
passa? O que vais fazer comavelha, afog-Ia, enforc-Ia, ouoqu?". "No, vou
vend-Ia", foi aresposta. Houve umcoro derisos. "Quem ela?", perguntou one-
gociante de porcos. " aminha esposa", respondeu o lavrador, sobriamente, "e
umadas criaturas mais ordeiras, srias, diligentes etrabalhadoras quej surgiu.
to limpa earrumada como uma tlor, emo-fechada, faz qualquer coisa para
poupar seispence; mastemumalnguaetanto, ficameincomodando damanhat
ameia-noite. No tenho ummomento depaz por causa dasualngua, por issocon-
cordamos emnosseparar, eelaconcordou empartir comaquele quefizesse aofer-
tamais alta nomercado (...]" "Vocestdisposta aser vendida, minhasenhora?",
perguntou algum. "Sim, estou", ela respondeu mordazmente. "Ento", disse o
homem, "quanto medo por ela?" Fez-se uma pausa, ento umvelho tocador de
vacas, comumavaradefreixo namo, berrou: "Seis pence por ela!". Segurando a
corda numadas mos elevantando aoutra, omarido gritou noestilo estereotipado:
"Est emseispence, quem dumxelim?". Houve outra pausa prolongada, ento
eu, umjovem vivaz (...], imprudentemente exclamei: "U m xelim!". "Est emum
xelim. Ningum d mais?", gritou o marido (...]. Os espectadores riram e
caoarm, umchegou aexclamar: "O lance seu, meu jovem I Ela vai ser ar-
rematada por ti!". Eu suava deapreenso [...]. Comrenovada seriedade, ovende-
dor gritou mais umavez: "Quemddezoito pence, poiselaumaexcelente mulher
que sabe assar uma fornada depo ou fazer bolinhos como ningum". Para meu
grande alvio, umhomem bemarrumado edear respeitvel fez aoferta, eomari-
do, batendo as mos, exclamou: "Ela sua, meu caro. Vocganhou apechincha e
umaboamulher, emtudo anoser asua lngua. Cuide bemdela". O comprador pe-
gouaponta dacorda depois depagar osdezoito pence, elevouamulher embora."
orelato desperta suspeitas, comsua recordao literal de conversas de
cinqenta anos antes. Semdvida, ahistria foi floreada aoser contada, maso
episdio inclui caractersticas rituais encontradas namaioria dasvendas: ocon-
sentimento pblico damulher ("Vocestdisposta aser vendida, minha senha-
ra?", "Sim, estou"), oleilo formal, aentrega dacorda. O marido passapor cima
daofertafrvoladomenino, masaceitalogoumaofertasria(quepossivelmente
teriavindo dealgumesperado).
Os elogios elaborados do leiloeiro sobre asqualidades do artigo venda
Cela to limpa earrumada como uma flor") eramtambm esperados pelo
povo. Era uma transao altamente teatral, eo marido svezes representava a
suapartecomumabravata cmica, entretendo osespectadores comumaaren-
gaqueeraemparte tradicional, emparte cuidadosamente ensaiada. (Essa era
talvez aforma deenfrentar uma situao deexposio pblica.) No sepode
confiar muito nosrelatos dejornais romanceados paraosleitores,'9emenos ain-
danasbaladas efolhetos sobreavendadeesposas, queeramrepertrio-padro
dos impressores:
o
Mas "Samuel Lett", uma balada deB ilston (Staffrdshire),
transmite pelo menos umsentido autntico das expectativas humorsticas -
umaaltemncia chistosa deelogios edifamaes - provocadas pelo leilo:
Este para dar oaviso
De que oLett das pernas tortas
Vai vender a sua esposa Sally
Pelo preo que conseguir.
s doze horas em ponto
A venda vai comear.
Vocs todos, rapazes alegres,
Estejam l com odinheiro.
Pois Sally bonita
Eforte como um touro,
Quemj a conhece
Sabe disso muito bem.
Ela sabe fazer po
E come opo inteiro;
Faz cerveja como ningum,
E bebe todas as taas. ,'"
U mleilo pblico era, portanto, central paraoritual, mas aformapermitia
improvisaes e variedade. E nem sempre era bem-humorada. Podia ser
degradante paratodas aspartes envolvidas, eprincipalmente paraaesposa.
(IV) This is ter gie noticel That bandy legged Lenl Will sell his wife Sallyl For what hecan
get.ll At 12o'clock sertinl The sale'll begin.l So all yer gay fellersl B e there wi' yurtin.ll For Sal-
ly's good lookin' I And sound as abell.! If you'n ony once heerd her/You'n know that quite well.ll
Her bakes bread quite handyl An' eats it all up;lB rews beer, likeagood 'un.! An' drinks every cup.
e) O ritual exigiaatrocadealgumdinheiro. Eraemgeral umxelimoumais
queisso, embora svezes sedessemenos. O comprador comumente concorda-
vaempagar uma quantidade de bebida almdo preo dacompra, es vezes
acrescentava-se uma soma adicional pelacorda. O marido freqentemente de-
volvia ao comprador uma pequena frao do dinheiro da compra "para dar
sorte": nisso, as partes seguiam aforma antiga - e ainda emvigor - dos
mercados decavalos egado, adevoluo do "dinheiro dasorte".
f) O momento real daentrega dacorda eras vezes solenizado pela troca
dejuramentos anlogos aos deumacerimnia decasamento: " 'Vocest dis-
posta ame aceitar, minha senhora, e ame acompanhar nas boas e nas ms
horas?' 'Estou', diz ela. 'E vocest disposto avend-Iapelo queeuoferecer,
meusenhor?' 'Estou', dizele, 'elhedarei acordacomopartedonegcio'''.>'!De
vez emquando orelato anotaque aesposa devolveu oantigo anel ao marido e
recebeu umnovodocomprador. A transferncia dapontadacordadovendedor
paraocomprador tambmpoderia ser acompanhada deumadeclarao pbli-
capor parte do primeiro, afirmando que renunciava mulher eno seria mais
responsvel pelas dvidas eatos dela. Tambm podia ser ummomento para
despedidas sentimentais, comonumregistrodeSpalding(Lincolnshire) em1786:
Hand [pegou] acorda e[a] colocou sobreamulher, depois aentregou aHardy, pro-
nunciando asseguintes palavras: "Eu agora, minha querida, aentrego nasmos de
Thomas Hardy, rezando paraqueasbnos deDeus osacompanhem, comtodaa
felicidade". Hardy respondeu: "Euagora, minhaquerida, arecebo comasbnos
deDeus, rezando pela felicidade" elC.E retirou acorda, dizendo: "Venha, minha
querida, euarecebo comumbeijo; evoc, Hand, terumbeijo dedespedida"."
Aentregaeatrocapodiamserofimdacerimnia, opar recm-casado sain-
dorapidamente decena. Mas svezes acerimnia eratambmseguida pelaida
detodosostrsenvolvidos, comtestemunhas eamigos, tavernamaisprxima,
onde avenda podia ser "ratificada" pela assinatura de documentos. claro,
haveriatambmnovosjuramentos comdrinques (que, como vimos, estavams
vezes includos nodinheiro dacompra ounadevoluo por parte do vendedor
para"dar sorte").
Quando atroca era pr-arranjada, essa parte do procedimento dependia
presumivelmente daquantidade deboavontadeoumvontadenoar. Quando os
sentimentos hostis predominavam, mas era necessrio um"documento", esse
podiaser redigido antes doleilo pblico, ecomavendamarido eesposasese-
paravamparasempre. Quando haviaboavontade, todososinteressados bebiam
eredigiam o documento juntos. Ainda existem alguns exemplos desses "con-
tratos", eomais freqentemente citado umaentrada nolivro das mercadorias
deB ell 1nn, Edgbaston Street, B irmingham: "31 de agosto de 1773. Samuel
Whitehouse, da parquia deWillenhall [...] vendeu hoje asua mulher, M&ry
Whitehouse, no mercado aberto, para Thomas Griffith, de B irmingham, valor,
um xelim. Aceitou-a com todos os seus defeitos". Seguiam-se as assinaturas de
Samuel e Mary Whitehouse, e a de uma testemunha.-w U ns oitenta anos mais
tarde, temos umexemplo de Worcester:
Thomas Middleton entregou sua mulher Mary Middleton paraPhilip Rostins por
umxelimeumaquarta decerveja; eocasal seseparou definitivamente parasem-
pre, paranunca mais seatormentarem umao outro.
Testemunha. Thomas X Middleton, suamarca
Testemunha. Mary Middleton, suamulher
Testemunha. Philip X Rostins, suamarca
Testemunha. S. H. Stone, Crown Inn, Friar St."
Presumivelmente S. H. Stone era o dono da taverna, onde o documento foi
redigido. interessante notar que, dos trs interessados, apenas Mary Middle-
ton sabia assinar o nome.
Esses documentos eram guardados como "certides de casamento", como
uma prova de respeitabilidade. Assim uma certa sra. Dunn, de Ripon, foi citada
em 1881 como tendo dito: "Sim, eufui casada com outro homem, mas ele me
vendeu para Dunn por 2S xelins, e tenho tudo no papel para mostrar, com selo
de recibo, pois no queria que as pessoas dissessem que estava vivendo em
adultrio".'6 To convenci das estavam as pessoas quanto legalidade do pro-
cedimento que tentavam conseguir a ajuda de um advogado para redigir esses
documentos, ou certificavam-no com selos oficiais. Em Soltou (1833), depois
do leilo na praa do mercado, as trs partes interessadas foram para ataverna
One Horse Shoe, onde "o preo da compra foi pago depois de ter sido fornecido
um recibo com selo" e a esposa foi ento "devidamente entregue". "O grupo
mais tarde comeu alguns bifes juntos, como uma refeio dedespedida, epagou
por duas quartas decerveja [...]."" O marido eamulher tinham vindo de uma vila
acinco milhas de distncia, eo comprador era um vizinho do mesmo lugar. V-
seque o que poderia parecer, em uma notcia mais breve ou sensacionalista, um
leilo aberto edesestruturado, fora cuidadosamente planejado.
Isso abrange as principais caractersticas da "verdadeira" venda ritual de
esposas: o mercado aberto, apublicidade, acorda, a forma de leilo, atroca de
dinheiro, a transferncia solene e, de vez em quando, a ratificao em docu-
mentos. Encontram-se s vezes elaboraes ou formas mais exticas (como
calar os sapatos do primeiro marido)." Mas a nica forma alternativa signi-
ficativa que deixou evidncias claras foi ada transao mis privada no balco
pblico de uma taverna. Embora se desse perante testemunhas, era uma forma
que evitava oclaro dapublicidade da venda no mercado pblico, epor isso pode
ter sido seriamente mal noticiada.'" Muito freqentemente oscasos vinham luz
quando alguma outraquesto (residncia comdireito s leisdeassistncia aos
pobres ouguarda dosfilhos) oslevavaperante asautoridades.
Em1828, astrs partes interessadas numadessas vendas foramajuizadas
nassesses trimestrais doTribunal deWest Kent, acusadas decontraveno, eo
processo do tribunal lana umpouco deluz sobre aforma davendaesobre as
opinies aseu respeito. Os trs interessados partilhavam uma choupana da
parquia (concedida segundo asleis deassistncia aospobres) emSpeldurst, e
combinaram seencontrar nataverna GeorgeandDragon navizinhaTonbridge.
O taverneiro deps:
Skinner chegou emprimeiro lugar epediu umacaneca decerveja; sentou-se naco-
zinha; ento veio asuaesposa, epouco depois Savage entrou; todos beberamjun-
tos, edali apouco Savage saiu; logo voltou, eSkinner ento lhe disse: "Quer
comprar aminha mulher?". Elerespondeu: "Quanto quer por ela?". Skinner disse:
"U m xelim euma caneca de cerveja". Savage ento lhe ofereceu meia coroa, e
Sk.inner lheentregou amulher; eles beberamjuntos, edepois foramembora; havia
umas quatro pessoas presentes; antes desarem, amulher tirou umleno dobolso,
queparecia ter sido atado aoredor dasuacintura, eSkinner otomou edisse: "Ago-
rano tenho mais nadaaver comvoc, pode ircomSavage".
Nessecaso, tambmsabemos umpouco sobreasrazes davenda. Corriam
muitos boatos naviladequeasra. Sk.innertomaraSavagecomo amante. Por is-
so, osfiscais dospobres (queeramosdonos dachoupana) ordenaramqueSkin-
ner mandasse Savageembora, seno eletambmseriaexpulso decasa. Nasua
simplicidade, ostrs parecemter imaginado quecomavenda (ouatodedivr-
cio enovocasamento) as autoridades daparquia permitiriam queSavage ea
novasra. Savage continuassem aarrendar achoupana semproblemas. Mas o
conselho paroquial deTonbridge nofoi aplacado tofacilmente. Talvez todos
ostrs tenhamsido despejados assimqueavenda setornou pblica. Outalvez
Sk.innertenhaseguido seucaminho solitrio daGeorge andDragon paraoasilo
pblico, ondeeleresidia napoca doprocesso notribunal.
Aojulgar todos ostrs, o"muito erudito" presidente dotribunal sepermi-
tiu umpouco dehumor inspido ("a dama certamente no tinha o seuprprio
valor emalta estima, pois uma caneca decerveja eumxelimfoi anica im-
portncia oferecida por essamercadoria valiosa"), antes depassar anveis mais
elevados deexortao moral fiscalizadora. Aprtica devender aesposa era"al-
tamente imoral eilegal" e"tinha uma tendncia amenosprezar o santo sacra-
mento do matrimnio". Mas "o crime" teriasido pior setivessesido cometido
nomercado aberto. Levando tambmemconsiderao ofatodequeodelito fo-
racometido "numestado deignorncia", eleachou que bastava asentena de
umano depriso paracada umdos envolvidos. No hregistros parasaber se
asacomodaes nacadeia local erammais oumenos salubres doqueasdoasi-
10 local. Os infratores condenados no tinham quase nada adizer em sua defe-
sa. A sra. Sk.inner declarou: "Meu marido no satisfazia meus desejos, epor es-
sarazo quis me separar" [um riso].5
Fica claro-embora no ofosse na dcada de 1960, quando comecei aco-
letar esses dados - que temos deretirar avenda das esposas dacategoria deuma
brutal venda de gado ecoloc-Ia na do divrcio seguido de novo casamento. Is-
so ainda pode despertar expectativas imprprias, pois o que est envolvido a
troca de uma mulher entre dois homens num ritual que humilha amulher tratan-
do-a como a um animal. Mas o simbolismo no pode ser interpretado apenas
dessa maneira, pois aimportncia da publicidade da praa do mercado eda "en-
trega" por uma corda tambm introduz nas evidncias assim fomecidas o fato
deque todos os trs interessados concordavam com atroca. O consentimento da
esposa uma condio necessria para a venda. Isso no quer dizer que o seu
consentimento no pudesse ser obtido sob coero - afinal, um marido que de-
sejava (ou ameaava) vender amulher no era grande coisa como consorte. U ma
esposa que foi vendida em Redruth (1820) eque foi levada, com seu comprador,
perante as sesses trimestrais do tribunal em Truro, "declarou que o marido a
maltratara tantas vezes, eexpressara asua inteno de vend-Ia, que ela fora in-
duzida ase submeter vergonha pblica para se ver livre dele". Isso deve ter
ocorrido em alguns casos. Mas no era, talvez, toda averdade nesse caso de Re-
druth, pois aesposa depois admitiu "que vivera com [...] o seu comprador antes
de lhe ser publicamente vendida".51 Em muitas vendas, mesmo quando havia a
aparncia de um leilo aberto e lances pblicos, o comprador fora predetermi-
nado ej era o amante da esposa.
Recuperar a"verdade" sobre qualquer histria conjugal no fcil: tentar
recuper-la, a partir de recortes de jornais, depois de I SO anos, empreender
uma tarefa infrutfera. Mesmo quando h afirmativas diretas sobre a "m con-
duta" da mulher antes da venda, o que nos fornecido so apenas as evidncias
dos boatos ou do escndalo. Mas essas evidncias no nos dizem absolutamente
nada - vamos examinar trs casos, todos do ano de 1E 37.
O primeiro diz respei to auma venda no mercado de manteiga emB radford
(WestYorkshire). O relato afirma: "O motivo alegado da separao era afalta de
moderao da esposa, cujos afetos teriam sido roubados por um velho cavador,
que de vez em quando almoava na residncia do casal". Quando o marido
comeou o leilo, "o primeiro e nico lance bana fide" foi um soberano do
cavador. "Foi imediatamente aceito, e, depois de paga a quantia, o novo casal
saiu caminhando em meio s imprecaes do povo.""
O segundo caso ocorreu no mercado deWalsall. U m homem trouxe amu-
lher puxada por uma corda de uma vila a oito ou nove milhas de distncia, e
vendeu-a em poucos minutos por dois xelins eseis pence. O comprador era um
fabricante de pregos, que viera da mesma vila. Segundo os relatos, tooos os trs
interessados ficaram satisfeitos. Na realidade, aesposa vivera com ocomprador
durante os ltimos trs anos.
53
O terceiro caso ocorreu em Wirksworth, Derbyshire. A esposa de J ohn
Allen fugira com J ames Taylor no vero anterior. Ao saber que ocasal estava em
Whaley B ridge, o "marido magoado" foi at leencontrou-os juntos num alo-
jamento. "Ele exigiu trs libras pelas roupas dela, oque Taylor disse que pagaria
sob a condio de que ele os acompanhasse aWirksworth no dia do mercado,
para entreg-Ia, segundo suas palavras, deacordo com alei." Aqui temos umca-
so claro de "entrega": Allen passou aponta da corda para Taylor, eredigiu uma
declarao formal.
"Eu, J ohn Allen, tiveminha esposa roubada por J ames Taylor, deShottle, nolti-
modia II dejulho. Euatrouxeatestemercado paravend-ia por trs xelins eseis
pence. Vocquer compr-Ia, J ames?" J ames respondeu: "Quero, aqui est o di-
nheiro, evoc testemunha, Thomas Riley" - chamando ocaixeiro da taverna
que foraindicado paraesse fim.
Depois queoanel foi entregue aAllen, junto comtrs soberanos etrs xelins e
seis pence, ele apertou amo daesposa edo amante dela, desejando-lhes toda a
sortedo mundo."
possvel afirmar que o primeiro exemplo no oferece nada alm de
boatos, mas o segundo e o terceiro casos no podem ser desconsiderados to
facilmente. U m comprador no chega por acaso da mesma vila, aoito milhas de
distncia, no momento davenda: tudo foi pr-arranjado. Nem provvel que um
reprter ti vesse inventado ahistria da fuga ecoabitao prvias. Na verdade, a
freqncia dos casos em que aesposa foi vendida aumhomem com quem elaj
estava vivendo - e, em alguns casos, vivera por trs, quatro ou cinco anos
ll
-
prope uma pergunta muito diferente: se tanto aesposa como o marido podiam
de vez em quando recorrer fuga e ao abandono do lar, por que os dois ainda
achavam necessrio passar pelo ritual pblico (e vergonhoso) da venda?
Voltarei aessa pergunta perscrutadora, embora aresposta afinal s possa ser
encontrada na histria pessoal inacessvel de cada caso. A dificuldade com esse
material no apenas que aevidncia seja muito insatisfatria, mas tambm que
no se pode apresentar definitivamente nenhum caso como "representativo". O
imperativo metodolgico obrigatrio dos dias de hoje quantificar, mas as com-
plexidades das relaes pessoais so especialmente resistentes aessa prtica. E o
"tpico" relatocurto dejornal nonosdnenhuma informao sobreosmotivos
daspartes interessadas - nopassadorelato ridodeumavenda.
Entretanto, tentei comprimir osdados emclassificaes grosseiras, como
seguinte resultado:
Vendas e.Jentativas de venda, 1760-1880: consentimento da esposa
Seminformao
Comoconsentimento daesposa
Esposa vendida paraoamante
Divrcio arranjado
Semconsentimento daesposa
Como "seminformao" significa nenhuma informao arespeito doponto em
questo, atabelamostra91casosquetmoconsentimento ouaparticipao ati-
vadaesposa contra quatro semesseconsentimento. Seexaminamos asvendas
entre 1831e1850(apocaemqueosrelatos dosjornais tendemaser maiscom-
pletos), encontramos:
Vendas, 1831-50: consenlimento da esposa
Seminformao 27
Comoconsentimento daesposa 10
Esposa vendida paraoamante 19
Divrcio arranjado 4
Semoconsentimento daesposa
Considero esses nmeros evidnci literria eimpressionista, emoposio
evidncia "slida" destecaptulo, queainvestigao minuciosa dos textos e
contextos. Asclassificaes noseaplicamcompreciso. Vamosexaminar ca-
daumapor suavez.
Sem o consentimento da esposa. As notas moralistas napoca, bemcomo
grandepartedoscomentrios histricos subseqentes, sugeremqueaesposaera
umbempassivo ou algum que seopunha transao. Na realidade, trs dos
quatro casos naprimeira tabela noresultaram emvendas. Emcada umdesses
casos, temos ainformao dequeonegcio foi realizado privadamente entre o
marido eocomprador, pormmais tarderenegado pelaesposa.
A exceo seencontra numa cartadirigida por Ann Parsons aummagis-
trado deSomerset, em9dejaneiro de 1768: ,
Sou afilhadeAnn Collier, que morava ao pdeRush Hill, enaprimeira parte da
minha vida, para minha grande mortificao, fui casada comumhomemque no
tinhaconsiderao por si mesmo, nempelo meusustento epelodemeus filhos. No
incio daltima guerra, eleentrou paraoservio do rei, e, meu senhor, no posso
lherelatar nemadcima parte dos abusos quedele recebi antes desuaadmisso e
depois deseuretomo doExrcito. Por fim, parasustentar osseuscaprichos, eleme
ps vendaemevendeu por seis libras eseis xelins, eeudenadasabia atqueele
mecontou o que tinha feito. Ao mesmo tempo, ele me pediu que ficasse coma
criana pequena [...].
Para confirmar o seu relato, ela enviava em anexo uma certido da venda reali-
zada entre o marido, J ohn Parsons de Midsomer Norton, fabricante de l, eJ ohn
Tooker da mesma parquia, cavalheiro: o documento transferia e passava Ann
Parsons "com todos equaisquer direitos de propriedade" aJ ohn Tooker.
A histria bastante clara. Mas Ann Parsons passava ento asequeixar-
no de que avenda tivesse ocorrido, mas de que o marido no tivesse acatado o
acordo. Trs meses depois da venda (que ocorreu em24 de outubro de 1766), o
marido "me visitou eme pediu mais dinheiro, tratando amim eao homem para
quem ele me vendeu com grande violncia, arrombando aporta da casa, juran-
do que nos mataria aos dois", econtinuou com esse comportamento importuno,
at que ela pediu proteo aum magistrado que prendeu J ohn Parsons emShep-
ton Mallet. A priso se dera no dia de so Miguel, eAnn Parsons agora temia a
vingana que ele poderia cometer quando fosse posto em liberdade. A razo de
sua petio ao magistrado era assegurar que omarido continuasse detido. No
fcil saber oque fazer desse caso. Ann Parsons pode ter sido vendida (conforme
seu testemunho) sem o seu conhecimento econsentimento; ou pode ter achado
que essa seria amelhor histria para contar aojuiz de paz aquem estava pedin-
do proteo. U ma vez vendida - e (note-se) para um homem de status social
mais elevado -, certo que ela desejava que o contrato fosse acatado, eestava
exercendo asua vingana contra o ex-marido com talento esucesso.'6
Nos outros casos de no-consentimento, h menos dados para explorar.
Num dos casos (North B ovey, Devon, por volta de 1866), diz-se que o marido
fez um acordo privado com o comprador para vender a mulher por '/" de galo
de cerveja. Ela repudiou o acordo, levou os dois filhos para Exeter, es voltou a
North B ovey para o funeral do marido.
57
Outro caso veio luz numjulgamento
por bigamia emB irmingham em 1823. Alegou-se que J ohn Homer, ex-soldado,
teria tratado amulher brutalmente epor fimateria vendido contra asua vontade,
presa por uma corda, no mercado. Mas o comprador era o irmo da mulher, que
por trs xelins comprou a possibilidade de ela "sair" do casamento ou sua "re-
deno". (No se sabe se esse caso deve ser classificado como sem consenti-
mento ou como divrcio arranjado.) Homer ento sups que estava livre para se
casar de novo, e cometeu o erro de passar por uma cerimnia formal na igreja.
Foi condenado por bigamia asete anos de degredo." No outro caso, na feira de
Swindon em 1775, dizia-se que um "ilustre sapateiro" de Wootton B assett fe-
chou umacordo formal com umnegociante degado para que lhe vendesse amu-
lher por cinqenta libras, "entregando-a apedido do comprador na manh
seguinte" - "Satisfeito como negcio, o comprador partiu numa dilio-ncia
acompanhado por muitos deseus amigos, enfeitados compenachos, p;a de-
mandar o objeto da compra, quando, para desapontamento de todos, nem
Crispim, nemCrispiniana [...] puderam ser encontrados". 59
Esses casos nocontradizem aregra, anotadapor alguns contemporneos,
deque o consentimento daesposa era essencial. Tal regra confirmada pelas
ocasiesemqueaesposa repudiacomvigor atentativadevenda. Nomercado de
Smithfield em1817, umvisitante viuumhomemlutando paracolocar umacor-
daaoredor dopescoo deumajovemdeextraordinria beleza. Nomeiodeuma
grandeecrescentemultido, aesposaresistiatentativacomtodasassuasforas.
O povoeospoliciais intervieram, eocasal foi levadoperanteummagistrado. O
maridoexplicou queamulher forainfiel, equeeleestavaexercendo oseudireito
devend-la.
60
Naresistncia daesposa aouso dacorda, temos aconfirmao de
quetantoacordacomo oseuconsentimento eramessenciais paraconferir legi-
timidade transao. Mesmo quando ocomprador noerapr-arranjado, quan-
dohaviaumleiloautntico comlancesdopblico, aesposa podiaexercer oveto.
Assimumrelato deManchester (1824) afirmaque"depois devrios lances, ela
foi arrematada por cinco xelins; mas, como no gostoudocomprador, foi nova-
mente leiloada por trs xelins e '/4 degalo decerveja".61Numcaso mais duvi-
dosoemB ristol (1823), aesposaestava"bemsatisfeita" comoseucomprador, o
qual, noentanto, revendeu-a aoutro; "como adama[...] nogostoudamudana,
foi embora comame", recusando-se aser reclamada pelo segundo comprador,
anoser "por ordemdeummagistrado, queencerrou ocaso".63
Devemter ocorrido casos de venda forada deesposas emque amulher
consentiu porqueestavaaterrorizada, ouporqueerademasiado simplria ouno
tinhaamigos parapoder resistir.
6
]E devemter ocorrido outros casos nas taver-
nas queeramdesordens debbados. No poema "Os prazeres do matrimnio",
WilliamB utton reconstruiu umdesses casos, quetalvez tenha servido demo-
deloparaavendaemThe mayor ofCasterbridge. A esposaentrou nacervejaria
parabuscar omarido elev-Io paracasa, poisprecisava deajudaparacuidar do
"bando decrianas"; omarido ficou foradesi deraiva(embora "elegastasse o
dinheiro queela ganhava") evendeu-a para umcolega detaverna - William
Martin, fabricante demeias - por umacaneca decerveja:
A canecafoi pedida, o negcio fechado,
E nada devolvido para dar sorte.
Osdois pensaram na corda,
Mas descobriram que custaria quatro pence.
A idia da cordafoi logo abandonada,
Por ser duas vezes o que Hannah custava,
PeLamesma razo nenhum dos dois quis
Pagar os quatro pence de imposto.
v
Masumdocumento davendafoi redigido eassinado entreosdois homens, com
osdoisfilhosdocasamento divididos - acriana maior ficaria comopai, obe-
bdecolo comame. Durante tudo isso, aesposa descrita como algumque
noestdeacordo comavenda. Mas elaacaba partindo comojovemfabrican-
tedemeias, eperambula comeledeHinckley aLoughborough: eles seapaixo-
nam, vivemfelizes por umanoeficamdesolados quando omarido searrepende
eenviafiscais deHinckley para traz-Iadevolta-
ELapartiu, mas de angstia chorava,
Oh, que o Laopudesse ser desatado. V,6-'
opoema noevidncia, mastambmnodetodo fico, pois sebaseia
nasexperincias dopoetaquando essefoi aprendiz numafbricademeiasnad-
cadade 1740, eocomprador, WilliamMartin, eraseuamigo. Mas opoema fo-
ra escrito (ou reescrito) em 1793, e foi certamente reinventado apartir de
lembranas remotas.
65
No estou sugerindo queasesposas no fossemsvezes
vendidas sob coero, mas que, seelas claramente repudiavam atransao, a
vendanoeraconsiderada vlida deacordo comatradio easano dos cos-
tumes. A viso alternativa - davenda daesposa corno uma compra de gado
contra avontade damulher - apresenta dificuldades muito srias. P~J isteria
significado infrao dalei emvrios pontos, emuitoprovavelmente caberiaurna
ao por estupro. Algumas esposas podiam ser demasiado ignorantes para
recorrer lei, semparentes queviessememsuadefesa. Porm, mesmo noscu-
loXVIII, osaldees sabiamocaminho parabater portadomagistrado, dopro-
cooudofuncionrio daparquia, efogeatodaprobabilidade quenenhumcaso
desses jamais tivesse ocorrido. Sealgumdesses casos tivesse chegado aos tri-
bunais, osjuizes - emqualquer poca depois de 1815- teriamaplicado uma
punio exemplar ecomomximo depublicidade, pois aopinio educada pas-
saraaabominar aprtica, eosjuzes depaz eospoliciais freqentemente procu-
ravam intervir para evit-Ia. Mas nenhum registro de ao desse tipo, por
iniciativa daesposa, oupor partedeseus parentes ouamigos, veioluz.
Com o consentimento da esposa. Essaacategoria menos satisfatria. A
evidncia derivada dealguma referncia explcita aoconsentimento nafonte,
(v) The pint was order'd, bargain struck,/ And nothing back retum'd for luck.lThe parties of
ahalter thought,/ B ut this they found would cost agroat.!/ The halter scheme was instant lost,/ As
being twice what Hannah cost,l For that same reason neither would/ Pay fourpence that shemight
betoll'd.
(VI) She follow'd, but inanguish cried,l O that theknot could beuntied.
ou ento aalguma expresso como: aesposa partiu como comprador "em
grandejbilo", parecia "muito feliz", "muito satisfeita", ou"ansiosa". Incluem-
sealgunsoutros casos, emqueasindicaes doconsentimento sotofortesque
no permitem nenhuma outra inferncia: como, por exemplo, quando o
primeiro casamento eraapenas pelo direito consuetudinrio equando avenda
eraseguida imediatamente por umsegundo casamento naigrejaounocartrio,
ou naqueles casos emqueo marido logo searrependia davenda, tentavafazer
comqueaesposa voltasse paraele, maselarecusava.
Sem informaes. Nesses casos, as fontes no do nenhuma informao
quanto aoconsentimento daesposa. Masaleiturafoi rigorosa. Emvrioscasos,
seriapossvel inferir oconsentimento daesposa apartir deevidncias circuns-
tanciais: assim, quando todos ostrs interessados percorrem vrias milhas para
ir deumavilaauma cidade-mercado; quando aesposa assina odocumento da
venda; quando aesposa vendida auminquilino ou vizinho; casos emqueo
marido vende (ou d) os seus animais ou ferramentas detrabalho junto coma
mulher (sugerindo comisso queest transferindo aonovo casal oseu meio de
vida); casos emqueomarido manifesta cime agudo, ouemquedmostras de
generosidade inusitada paracomonovo casal; ou umpunhado decasos regis-
trados por historiadores locais, queaindaacrescentam queosegundo casamen-
to foi feliz eduradouro. Admito pessoalmente que, emmuitos desses casos, a
esposa participou ativamente datroca, mas, como aevidncia tnue, resisti
tentao deretir-Ios dapresente classificao.
Divrcio arranjado. Essepequeno grupo inclui quatro casos emqueaes-
posafoi vendida paraseus parentes - para oirmo, paraame, e(dois casos)
paraocunhado. O queissoindicaqueavendatalveznofosseapenas umatro-
caentre maridos; poderia ser igualmente umartifcio pelo qual aesposa con-
seguia anular ocasamento existente, ou "se ver livredeseu casamento ao ser
comprada". Marido emulher sentiam-se ento livresparaadotar umnovocn-
juge. Seo marido estava tornando avida intolervel para amulher, ela podia
concordar comavendaefazer seus prprios arranjos paraa"compra" 6 Empe-
lomenos umdesses casos, elaindicada como suaprpriacompradora, evere-
moscomoissofoi possvel, examinando umnotriocasoem Plymouth (p. 253).
Tambmparecequeocomprador (noleilo pblico) noprecisava ser ohomem
comquem aesposa esperava viver, pois avenda podia ser efetuada para um
"agente" que atuava emnome do homem (ou at daprpria esposa)? Final-
mente, essegrupo inclui doiscasos emquesomos simples,menteinformados de
queavendafoi realizada por um"arranjo prvio". E, emtrscasos, aesposafoi
vendida por funcionrios daassistncia aos pobres.
6K
Numdesses casos, revelado noSecond annual report of the poor law com-
missioners (1836), v-se queas instituies oficiais (oasilo, osfiscais dos po-
bres, oconselho paroquial, aigreja) coexistiamcomritosnooficiais. Em1814,
Henry Cook, ummendigo comresidncia emEffingham, Surrey, foi "detido pe-
los funcionrios daparquia deSlinford, Sussex, por ser opai do filho ilegti-
mo" deumamulher deSlinford. "Deacordo comoantigo sistema, foi realizado
umcasamento forado", maspossvel inferir queocasal noviveujunto, pois'
seis meses mais tarde asra. Cook eo filho estavam no asilo para pobres de
Effingham. O chefedoasilo, quecontratava aadministrao dacasapor umaso-
maanual fixa, reclamou dadespesa dosrecm-chegados. Por isso, osfiscais dos
pobres lhe disseram para levar asra. Cook (como consentimento de Henry
Cook) aCroydon, ondeelafoi devidamente vendida nomercado, presapor uma
corda, aJ ohn Earl, daparquia deDorking, Surrey. Noinformado seEarl era
oamante dasra. Cook ou no, nemcomo epor queeleentrou nahistria. Tudo
oquesabemos queoxelimdopagamento foi providenciado pelochefedoasi-
lo deEffingham, queevidentemente estava muito ansioso por sever livredes-
ses encargos. Redigiu-se umrecibo comumselo decinco xelins, eochefe do
asilo foi uma das testemunhas do documento. O novo casal retomou ento ao
asilo deEffinghampara anoitedenpcias, antes deser enviado nodiaseguinte
para Dorking, onde (depois dadevida leitura das proclamas) passou pela ceri-
mnia decasamento naigreja: "nessa ocasio os funcionrios daparquia de
Effingham Ihesprovidenciaram umapernadecarneiro como ceiadecasamen-
to". Todas asdespesas dessas transaes foramregistradas nacontabilidade da
parquia e "regularmente aprovadas no conselho paroquial". A histria de
comeo infeliz terminou damesma maneira, pois asra. Earl (ento comseteou
oitofilhos) foi abandonada por Earl (que"verificara" queoseucasamento "no
eravlido", presumivelmente porque asra. Cook-Earl foraforadapor esses au-
gustos conspiradores - osfiscais, ochefedo asilo eoconselho paroquial- a
viver embigamia) elevada de volta aEffingham para ficar merc dos fun-
cionrios daassistncia aos pobres.
No sepoderealmente depreender nadaarespeito daintimidade desseca-
so. A paternidade do primeiro filho atribuda aCook erafalsa? Earl eraamante
dasra. Cook? A nicacoisacertaqueahistria conjugal dos trs foi muito in-
fluenciada por funcionrios preocupados comquestes financeiras; eque, em
1814-5, alegitimidade davenda ritual das esposas continuava inquestionvel
nas parquias deEffingham eDorking.
Esposa vendida ao amante. Noseincluiunenhumcaso nessegrupo, ano
ser que houvesse uma alegao explcita aesse respeito nafonte. Seria certa-
mentepossvel acrescentar muitos ourroscasos tirados dascategorias de"como
consentimento" e"seminformaes". Essaprticapodeser confirmada por uma
evidncia literria. U mdosrelatos maiscompletos docostume dogeneral-de-
divisoPillet, queviajoupelaInglaterra como prisioneiro deguerra (sobpalavra
de honra) durante as Guerras Napolenicas. O seu captulo sobre o assunto in-
titulado "Divrcios entre os plebeus", eno seu relato avenda sempre contava com
o consentimento da mulher, ocorrendo em geral depois de sua "m conduta". O
comprador devia ser solteiro, e "geralmente o amante da mercadoria vendida,
sendo bem familiarizado com ela. Ela s levada ao mercado por uma questo de
formalidade".69 De qualquer modo, a venda s ocorria - como observou um
folclorista de Devon - "quando o matrimnio enfrentava uma crise" 7(1
Como se davam essas crises ... Neste ponto, devemos abandonar toda e
qualquer busca pelo tpico. No encontrei nenhum caso em que aevidncia per-
mita reconstruir uma histria conjugal detalhada. Mas hdois casos emque, por
razes acidentais, algumas informaes sobreviveram. No primeiro, havia uma
disputa deresidncia entre as parquias de Spaxton eStogumber em Somerset.
Em 1745, quando tinha quinze anos, William B acon obtivera a residncia em
Stogumber ao se empregar por um ano de servio. Trs anos mais tarde (]748),
ele foi "detido" como opai de uma criana bastarda de que Mary Gadd, da mes-
ma parquia, estava ento grvida. O casal foi forado a se casar, embora
William B acon tenha declarado mais tarde que s soube de seu casamento pelos
comentrios, pois foi "carregado para aigreja de Stogumber pelos funcionrios
da parquia", e"como estava muito bbado, no sabe se realmente se casou ou
no". O casal nunca viveu junto: William deixou Mary em Stogumber eencon-
trou trabalho em B ridgewater, aalgumas milhas de distncia. Mary deu luz a
filha, B etty, em dezembro de 1748 (na ausncia de William); vrios anos mais
tarde, ela estava morando com Robert J ones, com quem teve mais dez filhos en-
tre 1757 e 1775. Nos anos. que se seguiram, William viveu com outra mulher,
com quem teve vrios filhos.
Tudo isso sepassara sem nenhum ritual de venda deesposa at 1784, quan-
do tanto William como Mary j deviam estar na faixa dos cinqenta anos. Ento
os funcionrios da assistncia aos pobres de Stogumber intervieram mais uma
vez nos seus assuntos conjugais (ou extraconjugais). William B acon melhorara
um pouco a sua posio social, tornando-se o arrendatrio de uns moinhos de
cereais na parquia de Spaxton, adezesseis guinus por ano. Assim Spaxton se
tomou asua parquia de residncia. Enquanto isso, parece que Mary eseus qua-
tro filhos menores se tornariam mendigos no futuro, eum dos filhos - ajovem
Mary - estava "grvida de uma criana". Ela tinha cerca de vinte anos, easua
gravidez foi a razo da ordem de remoo solicitada pelos funcionrios da
parquia deStogumber, "para no deixar que ela tivesse ofilho naparquia, pois
seria um bastardo". No dia 18de dezembro de 1784, William B acon foi arrasta-
do para Stogumber einterrogado quanto sua residncia perante dois magistra-
dos. A ordem de remoo fora redigida, no apenas para ajovem Mary, mas
tambm para ame eos trs irmos, embora nenhum deles fosse ento umnus
paraaparquia. O despotismo administrativo dasleis deassistncia aospobres
estava prestes acair sobre asduas farrulias. Mary (ame) eseus quatro filhos
menores seriamseparados deRobert J ones (opai dascrianas) emandados para
Spaxton, ondedeveriamser sustentados pelomoleiro esuafamlia- etudoisso
depois detrintaeseisanos! Dois diasmais tarde(20dedezembro), WilliamB a-
con veio praa do mercado de Stogumber para vender Mary eas crianas;
pediucincoxelinspor eles(isto, umxelimpor cabea), eRobert J ones "aceitou
pagar essepreo". Isso aconteceu nomesmo diaemquefoi executada aordem
deremoo - para expulsar todos os cinco para Spaxton, eavenda foi usada
pelas duas farrulias como umartifcio paradesafiar aremoo."
Esse caso no representativo de coisa alguma, a no ser da enorme
mesquinhez dos funcionrios que aplicavam aLei dos Pobres. NemWilliam,
nemMary parecem ter sentido necessidade deumritual de"divrcio" atomo-
mento emqueosfiscais tentaramdesfazer osseuslaresreais (senolegais). (Se-
riaavendadeesposas umainovao bastanterecenteemSomerset?) Outrocaso
ocorreuemPlymouth em1822, tendoatrado ateno inusitada devido riqueza
estatus dosinteressados. A essecaso, somos capazes deacrescentar alguns de-
talhes, arespeito dos quais omarido eamulher concordaram - ouno secon-
tradisseram. Correu o anncio de que uma bela ejovem dama, que logo
receberia umaherana deseiscentas libras, desfilaria pela cidade montada em
seuprprio cavalo, para ser vendida nomercado degado. Elachegou ~ontual-
mente, acompanhada pelo palafreneiro dataverna Lord Exmouth, foi recebida
pelomarido, eoleilojatingira asomadetrslibras (umlancedopalafreneiro)
quando ospoliciais intervieram, emarido emulher foramlevados presena do
prefeito nasededaprefeitura.
Interrogado, b marido declarou que no pensava que houvesse "algum
dano" emvender amulher. Eleeaesposano viviamjuntos hbastante tempo;
foramcasados durante doisanos emeio, eelalhedeuumfilho trsmeses depois
docasamento, umacriana sobre aqual (ainocncia aqui sugerida surpreen-
dente) "atonascimento elenadasabia". O bebmorreu pouco depois - "Ele
arrumou umcaixo paraobeb, pagou asdespesas dofuneral, eafastou-o tran-
qilamente deseucaminho, semjamais censurar aesposa por suaconduta; mas
tudo isso foi emvo. Ela logo o abandonou [...]" - e foi viver com outro
homem, dequemdesdeento tiveraumfilho eestavaesperando outro. A venda
foraarranjada apedido damulher: eladissera quealgumestava disposto adar
vintelibras por ela- trs libras nahora dacompra edezessete libras noNatal.
Eleanunciara avenda emModbury emtrs dias diferentes demercado, eviera
atPlymouth apedido daesposa. A mulher confirmou o seu relato, acrescen-
tando que, como no sabia aocerto seoamante cumpriria apromessa decom-
pr-Ia no leilo, contratara o cavalario da Lord Exmouth para libert-Ia do
casamento, comprando-a com o seu prprio dinheiro, desde que o preo no ul-
trapassasse vinte libras. Ambos admitiam a legitimidade do ritual. O marido
disse que "muitas pessoas do campo lhe disseram que poderia vender amulher",
e aesposa acrescentou que "vrias pessoas lhe tinham informado que tal coisa
podia ser realizada, por venda pblica na praa num dia de mercado". "No
havia nada de escuso na venda", declarou o marido."
O caso bem atpico. O vocabulrio do ritual de venda podia ser torcido
para muitos fins. Mas o caso ilustra claramente esse vocabulrio, bem como o
apoio popular legitimidade da prtica. umexemplo interessante da desasso-
ciao de culturas coexistentes, o que permitia que muitas pessoas tivessem
acesso aalgumas das formas e sanes da lei e da Igreja, mas que ainda assim
aprovassem costumes que as ignoravam de vez em quando. "Que Deus abenoe
Vossa Excelncia", disse umhomem deWest Country ao rev. B aring-Gould, "o'
senhor pode perguntar aqualquer umse isto no umcasamento, bom, slido e
cristo, etodos lhe diro que ."7J
O ritual da venda da esposa era provavelmente uma "tradio inventada". 7"
Talvez s tenha sido inventada no final do sculo XVII, epossivelmente at mais
tarde. Sem dvida, havia exemplos de venda de esposas antes de 1660, mas no
sei de nenhum caso que fornea evidncia clara do leilo pblico eda corda.
75
O simbolismo era derivado do mercado, mas no necessariamente (a
princpio) do mercado de animais. Vrios casos anteriores so de venda por pe-
so, e o mais bem documentado (que est registrado em queixas formais de fa-
bricrios ao bispo) vem de Chinnor (Oxfordshire) em 1696, quando Thomas
Heath, um vendedor de malte, foi denunciado (e cumpriu pena) por ter vendido
aesposa por "'/" de pence" alibra.
76
Isso sugere que atransao primeiro tomou
emprestadas as formas do mercado demalte, queijo ou manteiga, es mais tarde
(acorda, o leilo, os portes de pedgio, os impostos, os cercados) os do merca-
do de gado ou da feira de cavalos.
Isso no sugere umcostume antigo deorigem esquecida aolongo dos scu-
los, mas a presso de novas necessidades que buscavam um ritual para se
expressarem. U ma explicao, sugerida por observadores do sculo XIX, era que
a venda de esposas surgira como conseqncia das guerras~ com aseparao e
as novas ligaes amorosas que da advinham. Fato especialmente notado no fi-
nal das Guerras Napolenicas: "Nos distritos manufatureiros, em 1815 e 1816,
dificilmente se passava umdia de mercado sem vendas desse tipo ms aps ms.
As autoridades fechavam osolhos napoca, easpessoas ficavamconvencidas
daperfeita legalidade doprocedimento". 77
H alguma evidncia quanto avendas desse tipo quando ummarido h
muito tempo ausente (ou supostamente morto) voltava do mar ou das guerras
para encontrar aesposa com umnovo marido enova famlia.?' As Guerras
Napolenicas, quando multides foramerradicadas dasparquias, teriammul-
tiplicado essas ocasies. Muitas esposas, como Margaret em "The ruined
cottage" [A choupana devastada] deWordsworth, teriamsidoabandonadas sem
notcias-
Ela no tivera
Notcias de seu marido; se vivia,
Ela no sabia que vivia; se morrera,
Ela no sabia que morrera. v,,,"
Mas esses casos so apenas umapequena minoria dentro denosso conjunto. A
maioria das vendas deesposa nofoi causada por guerras.
O principal motivo eraocolapso doscasamentos, sendo avendaumartif-
cio quetornava possvel odivrcio pblico eumnovocasamento pelatrocade
umaesposa (enodequalquer mulher) entredois homens. Paraqueesseartif-
cio fosse eficaz, eram necessrias certas condies: o declnio da vigilncia
punitiva daIgreja eseus tribunais sobre aconduta sexual; oconsentimento da
comunidade eumacerta autonomia dacultura plebia emrelao culta; uma
autoridade civil distanciada, desatenta outolerante. Essascondies existiamna
Inglaterra durante grande partedosculo XVIII, quando oritual deitourazes ese
tornou umaprtica estabelecida.
No preciso explicar quecasamentos entramemcriseequealguma for-
madedivrcio uma convenincia. Nessa poca, no havia divrcio possvel
paraopovoingls ougals. A alternativa talvez fossemastrocas informais eas
coabitaes. Naprtica, aausncia deformalidades tinhaemgeral favorecido o
parceiro masculino, que- como mostram os registros das leis deassistncia
aos pobres edas sesses trimestrais dos tribunais - encontrava maisfacilidade
emabandonar amulher eosfilhos doqueelaemabandon-Ios. O homempodia
levar consigo umofcio; uma vez escondido nacidade, asalvo dos fiscais dos
pobres, ele podia seestabelecer comuma nova parceira pelo direito consue-
tudinrio. A mulher normalmente saadeumcasamento impossvel ouviolen-
toparaacasadospaisouparentes - anoserquejtivesseencontrado umnovo
amante.
(Vil) She had learnedl No tidings of her husband; if he lived,l She knew nOllhm he lived; if
hewere dead,/ She knew no[ hewas dead.
Entreoshistoriadores queescreveram hcinqenta anos, haviasugestes
dequeumagrande parte dos trabalhadores do sculo XVIlI vivianuma promis-
cuidade animal semnormas eformalidades, eembora essaacusao tenhasido
bastanterevista, delaaindarestamalguns ecos. Por vezesavendadaesposa tem
sido apresentada como umexemplo dessa brutalidade. Mas, claro, issoexata-
mente oqueela no . Seocomportamento sexual eas normas conjugais no
fossemestruturadas, qual teria sido anecessidade desse rito pblico to espa-
lhafatoso? A venda da esposa foi inventada numa cultura plebia, que era s
vezes crdula ousupersticiosa, mas que tinhaemaltaconta os rituais eas for-
malidades.
J observamos osbaluartes dessetipodecultura- aquelas comunidades,
s vezes descritas como prato-industriais, densamente unidas por laos depa-
rentesco eatividade econmica: os mineiros decarvo, oscuteleiros, os fabri-
cantes de malha, os fabricantes de meias, os ferreiros do B lack Country, os
teceles, os que atuavam nos mercados enos transportes. No importa seos
casamentos naigreja ou perante o direito consuetudinrio fossem preferidos
nestaounaquelacomunidade,'o nemseastaxas defilhosbastardos econcepo
pr-nupcial estivessememelevao. Esses ndices nonosdizemtudooquepo-
demos querer saber sobre asnormas, asexpectativas, asreciprocidades conju-
gais e os papis do casal, quando comprometido com um lar e filhos. O
casamento (formal oupelo direito consuetudinrio) implicacoaes dos paren-
tes, dos vizinhos, dos colegas de trabalho; envol vemuitos outros interesses
emocionais almdos sentimentos das duas pessoas primariamente compro-
metidas. Quando considerarmos arough music, veremos queasexpectativas da
comunidade penetravam nolar dafamlia, orientando esvezes restringindo a
conduta conjugal. Osolhos vigilantes dosparentes edosvizinhos tomavamim-
provvel que os delitos conjugais passassem despercebidos nacomunidade
mais ampla. As disputas conjugais eramfreqentemente levadas para fora de
casaerepresentadas como teatro derua, comumapeloloquaz aos vizinhos que
atuavamcomo umaaudincia dejurados.
Noeraumacultura puritana, eosmetodistas eosreformadores evangli-
cos ficavamchocados comalicenciosidade quelheatribuam, eespecialmente
comaliberdade sexual dosjovens esolteiros. Mas hmuitas evidncias deque
oconsenso dessas comunidades eracapaz deimpor certasconvenes enormas,
almdedefender ainstituio do prprio casamento, ou da unidade familiar
[household].
Essa unidade era no s domstica como econmic~. Na verdade, im-
possvel indicar ondeasrelaes "econmicas" terminavameondecomeavam
asrelaes "pessoais", pois ambas estavamimbricadas nomesmo contexto ge-
ral. Quando osnamorados secortejavam, eleseram"meuamor", masquando se
estabeleciam nanovaunidade familiar, passavamaser o"companheiro" umdo
outro, uma palavra que traz emseu bojo, emdoses iguais, o sentimento ea
funo domstica oupapel econmico. errado supor que, como os homens e
as mulheres tinham necessidade de apoio econmico mtuo, ou daajuda dos
filhos notrabalho dirio dacasa, issonecessariamente exclua oafeto egerava
uminstrumentalismo insensvel. "Ossentimentos podemser mais, enomenos,
ternos ouintensos pelo fatodeasrelaes serem'econmicas' ecruciais paraa
sobrevivncia mtua.""
Nessas comunidades, eraimpossvel mudar deparceiro conjugal- epas-
sar paraumnovolar naprxima ruaounoprximo vilarejo - semser motivo
deescndalo dirio econtnuo. A separao, especialmente sehouvesse filhos,
rasgava arededeparentescos eperturbava avizinhana trabalhadora.'2 Parecia
ameaar osoutros lares. Masonovocasal talvez nopudesseadotar asadamais
fcil, migrando paraacidade maisprxima esua"anonimidade" mais tolerante,
simplesmente porque isso noerafcil. O ofcio (fabricao depregos, manu-
fatura demalhas, minerao decarvo) podiaser local, talvez nohouvesse ne-
nhumoutro empregador, nenhuma outrachoupana paraalugar. Seficassemna
suaprpria comunidade, erapreciso encontrar algumritual quereconhecesse a
transao.
Concordo com o mais cuidadoso historiador do casamento popular
britnico - J ohn Gillis - que avenda daesposa era vigorosamente poiada
nessas comunidades plebias ouproto-industriais; queemgeral noeraumcos-
tumecampons, eque"o prprio rito nosedestinava alidar comcasamentos
emque houvesse propriedades ebens";') que asua freqncia declinava nas
grandes cidades, "onde aspessoas podiamseseparar ecasar denovo, semque
ningumficasse sabendo ouseimportasse" - umaafirmao exagerada, pois
emqualquer ruadeumacidade aspessoas sabiamoufaziamquesto dedesco-
brir oqueestavaacontecendo. Emsuma, passamos deumaeconomia dousoda
terraparaumaeconomia damoeda: ocasamento comresidncia estabelecido
comaspoupanas conjuntas donoivoedanoiva(talvez como criados ouapren-
dizes), enocomdotes oudireitos fundirios. Mas aindaestamos nummundo
comunal de umaregio trabalhadora comseu nexo demercado. E seacomu-
nidade unida pelos laos deparentesco epelo trabalho comum, possui igual-
mente elementos decultura comum, feitos de fortes tradies orais (que so
essenciais paratransmitir osrituais populares) edeumaherana decostumes e
histrias freqentemente codificados nodialeto dopovo.
Outrarazo paraapossvel necessidade doritoquemarcavaodivrcio nes-
sascomunidades poderia levar aoexamedos recursos psquicos desses homens
emulheres mais afundodoquenospermite anossacapacidade deanlise. Mas
pode-se arriscar que, mesmo quando ocasal trocava deparceiros esemudava
para outro distrito, os mais "simplrios" (como Hardy descreveu Susan Hen-
chard) continuariam asentir umdesconforto moral agudo, senohouvesse al-
gumritoqueosliberasse dafidelidade oujuramentos anteriores. U mjuramento
podia causar umasano terrvel, uma obrigao inexorvel, aos homens es
mulheres daquela poca; eosvotos decasamento continham todaumacargade
saber tradicional.
Tudo isso afirma anecessidade de algum rito, eo prprio rito foi sufi-
cientemente descrito. Podeser visto como umatransao soturna, como teatro
derua, oucomo umritual dehumilhao. A descrio maisdensaquetemos de
todo oritual areconstituio feitapor umjornalista observador, queoviuco-
moumacomdia decostumes noB lack Country (Apndice, pp. 349-52). Mas a
forma era bastante flexvel para comportar diferentes mensagens, segundo as
pessoas envolvidas eojulgamento dopblico.
Isso pode ser ilustrado pela funo do dinheiro pago natroca. A soma pa-
gavariavadamaissimples formalidade apreos substanciais. Eisalguns exem-
plos tirados de minhas anotaes. EmStowmarket, em 1787, umfazendeiro
vendeu aesposa por cinco guinus. Depois ele lhedeudepresente umguinu
paracomprar umvestido novo, emandou queossinos repicassemparacelebrar
aocasio.'" EmSheffield, em1796, ummarido vendeu aesposa por seis pence.
Depois pagou umguinu para que umacarruagem alevassejunto comocom-
prador atManchester'5 EmHull, em 1806, umhomemvendeu amulher por
vinte guinus aumsujeito que fora inquilino do casal durante quatro anos:
parece umpreo punitivo
H6
EmSmithfield, em 1832, aesposa foi vendida por
dez xelins, comdois xelins decomisso para o negociante degado. A esposa
pde sair docercado nafrente datavema Half Moon, ondeostrs interessados
entoentraram, tendooprimeiro maridogastoamaior partedodinheiro dacom-
pracomguaeconhaque.'7 EmB oston (Lincolnshire), 1821, opreo pago foi
umxelim, tendo o marido devolvido onze pence ao comprador "para dar
sorte"." Mas no mesmo lugar, em l817, umaesposa fora vendida por trs far-
things, eomarido "entregou nabarganha todaaparafernlia daesposa, oquar-
todianteiro deumcarneiro, umacestaetc.".89
Queeraumritual dehumilhao paraaesposa, estexplcito nosimbolis-
mo. A maioria dasesposas (como ade"Rough Moey", noApndice) emalgum
momento sedesmanchava emlgrimas. Mas s porque diziacseque aesposa
"mal podia ser carregada por causa dos desmaios", enquanto estava sendo
"arrastada" por umacorda atomercado (Darrmouth, 1817), no podemos ne-
cessariamente inferir que elaerauma participante contrria troca. Sabemos,
naquele caso, queelafoi vendida ao"seu primeiro amor", easuarelutncia po-
diaigualmente provir dahumilhao daexposio pblica.""A vergonha tam-
bmpodiaseestender ao marido queestavaadmitindo queforaenganado. Seo
relato confi vel, J onathan J owett, um fazendeiro perto de Rotherham (1775),
enfrentou os trmites da transao com uma "brincadeira ridcula". Concordou
em vender a mulher por 21 guinus para William Taylor, oleiro, que ele sus-
peitava ser o amante da esposa, eentregou-a devidamente com uma "procisso
ordeira":
J owett seguia frente, comacabea ornamentada, por sua prpria vontade, com
umgrande par dechifres decarneiro dourados, diante dos quais estavaescrita com
letras douradas aseguinte sentena, "coroeado por WilliamTaylor"; uma grande
coleira foracolocada ao redor deseupescoo, comumanel eumacorda nelaafi-
xados, pelos quais umdos vizinhos opuxava. E aesposa comumacorda aoredor
dopescoo foi levadapelo marido ao lugar marcado emmeio aos gritos deenco-
rajamento demil espectadores - J owett devolveu ao comprador umguinu para
dar sorte, eambas aspartes pareciam satisfeitas comabarganha"
ocaso estava sendo representado aos olhos do pblico. Assim como ocon-
denado antes da execuo, as partes desempenhavam os papis esperados. Mas
tinham licena para improvisar as suas prprias falas. Para o marido, o teatro
providenciava aoportunidade de sal var asua dignidade. Ele podia ridicularizar
ehumilhar aesposa com aarenga do leiloeiro; ou podia sugerir que estava feliz
por se ver livre dela pedindo um preo ridculo; ou podia querer conquistar uma
reputao degenerosidade, mostrando asua boa vontade ao mandar que.os sinos
repicassem, ao despejar presentes sobre o novo casal, ou ao alugar uma carrua-
gem. Ou podia, como "Rough Moey", demonstrar uma resignao cmica: "To-
dos ns sabemos em que p est a situao. No h nada afazer, por isso no
adianta ser brbaro".
Nem todas as separaes eram suaves. Em alguns casos, comenta-se que
o marido teria manifestado raiva ou cime em relao ao rival. Em outros ca-
sos, ele "se arrependia" da venda e atormentava o novo casal. U m tecelo de
meias em Ansty (Leicestershire) vendeu a mulher para outro fabricante de
meias em 1829. Algumas semanas depois, ao passar pela casa do novo casal,
ele "viu a mulher trabalhando no tear, aparentemente bem satisfeita". Essa
viso de sua antiga companheira ajudando o seu rival oenfureceu de cime, ele
voltou com uma arma carregada ej estava mirando a ex-esposa pela janela
quando umtranseunte interveio.
92
Outro caso que terminou em separao infe-
liz ocorreu no mercado de Goole (1849). U m barqueiro chamado Ashton fora
internado no hospital de Hull com uma infeco no joelho; enquanto isso (se-
gundo anotcia) amulher fugiu com seu amante, levando grande parte dos ob-
jetos do marido. Ao receber alta do hospital, Ashton descobriu o paradeiro do
casal, eos trs acertaram a venda da esposa. A mulher foi obrigada asubir nu-
ma cadeira na praa do mercado com uma corda ao redor da cintura. Depois de
alguns lances "animados",
A mulher foi finalmente arrematada pelo amante por cinco xelins enove pence,
quando, estalando osdedos nacarado marido, elaexclamou: "Est vendo, seuim-
prestvel, isso mais do que voc conseguiria". E partiu, aparentemente com
grande alegria, aoladodeseunovosenhor emestre, omarido lheestendendo amo
quando passaram por eleedizendo: "U maperto demo, minha velha, antes denos
separarmos" .'''
Mas o caso no assim to "brbaro", e sem dvida alguma menos br-
baro do que as cenas que comumente ocorrem nos tribunais dedivrcio do scu-
lo xx. Na verdade, alinguagem dos reprteres moralistas que por vezes parece
mais brbara do que o comportamento relatado. Como exemplo, eis uma not-
cia de umjornal deYorkshire em 1829:
Segundo ocostume habitual [omarido] comprou umacorda nova, pelaqual pagou
seis pence, etendo-a amarrado ao redor do pescoo damulher, obrigou-a adesfi-
lar pela rua, asirigaita impudente no se vexando dessa exibio pblica deseus
atrativos. Logo apareceu umcomprador, que ofereceu dezoito pence pelamulher
eacorda, eomarido no demorou aaceitar aproposta. A barganha foi realizada, e
ostrs desavergonhados seretiraram emmeio aosgritos damultido paraumata-
verna, onde o dinheiro foi gasto, eo antigo proprietrio da vagabunda bebeu
sade do comprador, tendo avadia declarado que estava bemsatisfeita com a
mudana, pois tinha "conseguido ohomem queelaamava"."
Sob essa linguagem estropiada, pode-se detectar humor, generosidade ementes
independentes.
Quando avenda setransformava em teatro derua, qual era opapel do pbli-
co? As multides eram s vezes numerosas - mencionava-se de vez em quan-
do "muitas centenas de pessoas" -, mas o mais comum era aaglomerao do
dia do mercado. Tanto quanto sepode inferir, aresposta do povo era ditada pela
sua opinio sobre os acertos eerros do caso conjugal especfico representado
sua frente. Quando se sabia que o marido maltratava aesposa, o novo casal po-
dia ser aplaudido ao passar; quando o marido era popular eachava-se que ele fo-
ra trado pela mulher eseu amante, amultido podia assistir cena com vaias e
pragas. Em Ferrybridge (Yorkshire), em 1815, o povo atirou bolas de neve e
lama no comprador enaesposa.
95
U m caso emNorth Yorkshire, quando opbli-
co achou que um velho fora trado pela jovem mulher, resultou na queima das
efgies do novo casal no prado da aldeia.
96
E houtros casos de rough music con-
tra o novo casal, amaioria depois de 1850, quando orito estava caindo emdesu-
SO.97 Em outras ocasies, o pblico parece ter defendido o direito de os
interessados realizarem avenda. EmAshburn (Derbyshire), durante as Guerras
Napolenicas, o general Pillet assistiu aumepisdio emque umjuiz de paz ten-
tou impedir avenda eos policiais foram atacados eapedrejados pela multido.
Deforrnasemelhante, opovo protegeu avendadainterveno das autoridades
emB olton (1835)98
Tem-se aimpresso deque, atoincio dosculo XIX, nemasautoridades
seculares, nemas clericais demonstravam grande zelo emcensurar qualquer
uma das partes interessadas. Alguns clrigos emagistrados rurais tinham co-
nhecimento da prtica, sendo possvel encontrar entradas nos registros de
batismo: "Amie, filhadeMoses Stebbing, comumaesposacomprada quelhefoi
entregue presapor umacorda" (Perleigh, Essex, 1782)99 O magistrado queten-
touemvointerviremAshburn confessou aogeneral queosmotivos desuaao
eramincertos. Elepodia tomar medidas contra as partes interessadas por per-
turbaremapaz ("entrando nomercado emmeioaumaespciedetumulto"), mas
"quanto ao ato da venda emsi, acho que no tenho odireito de impedi-Ia [...]
porque est fundamentada numcostume preservado pelo povo, do qual seria
tal vez perigoso priv-lo" .1< XI U mtomdisciplinar setorna mais evidente depois
das guerras, comfortes eindignadas censuras dos tribunais eda imprensa, as
vendas sendo interrompidas por policiais eosparticipantes arrastados paraotri-
bunal.
'ol
Mas noeradetodo claro oqueos tribunais podiam fazer comeles. 102
Pois, aosolhos dalei, oritodavendadaesposa noeraumfato. (Sefosseaceito
comofato, aconseqncia seriabigamia.) Legalmente, osinteressados podiam
ter participado deumapantomima. Naverdade, quando umadisputa entreduas
parquias sobreaguarda detrs crianas chegou perante assesses emB oston
(Lincolnshire) em 1819, considerou-se que, pela lei, apaternidade devia ser
atribuda aomarido legal damulher, J ohn Forrnan, mesmo queeleativesseven-
dido para outro homem, J oseph Holmes, dezessete anos antes, no coabitasse
comela, edois dos trs filhos (omais velho tinha dozeanos) tivessemsido re-
gistrados nobatismo como filhos deJ oseph ePrudence Holmes. Osadvogados
argumentaram que a venda da esposa era "uma ao escandalosa", que se
deviam considerar legtimos os filhos de pais unidos legalmente pelo
matrimnio, eque"seria monstruoso admitir queummarido tomasse ainiciati-
vadetransformar os filhos daprpria mulher embastardos". O tribunal ratifi-
couessas opinies.
,o3
Como todos concordavam queasvendas deesposa eram"monstruosas" e
"escandalosas", ostribunais podiaminstaurar processo por contraveno, mas
no por delito grave. J acompanhamos odestino dos infelizes Charles eMary
Sk.innereJ ohnSavage, quesaramdachoupana daassistncia aos pobres oudo
asilo para apriso, via taverna George andDragon emTonbridge (pp. 322-3).
Foram levados priso por uma acusao grandiosa, redigida (vi et armis)
maneira doTribunal Superior deJ ustia-
Sendopessoasdementeperversaedepravada,completamentedesprovidasdeum
devidosensodedecncia,moralidadeereligio(...],eles,pelaforadasarmas,as-
sociaram-se, coligaram-se efizeramumacordo paradesrespeitar osagrado estado
do matrimnio [...], paracorromper amoral dos sditos leais deSuaMajestade, e
para estimular o estado deadultrio, perversidade edevassido [...] isso eaquilo
[...] vendeu todos os seus direitos conjugais [...] etc. etc. [...] por umceno preo
valioso, (asaber) asoma deumxelimeumacaneca decerveja [...]etc. etal [...] para
ogrande desprazer deDeus Todo-Poderoso, para ogrande escndalo esubverso
do sagrado estado do matrimnio, da religio, da moral idade, dadecncia eboa
ordem, emdesrespeito aorei, nosso soberano etc.'().l
Esses viles monstruosos foram privilegiados em seu indiciamento. U m
comprador de Rutland teve de se contentar com aacusao de ser "uma pessoa
de mente endole perversa, indecente, lasciva, depravada edissoluta, ecomple-
tamente desprovida de qualquer senso de decncia, moralidade e religio",
razo pela qual teve de pagar amulta de um xelim. 10' Era menos comum que as
esposas fossem incomodadas pelos tribunais, pois a lei supunha que agissem
sob as ordens ou controle dos maridos. Como Menefee demonstrou, aquesto
s entrou nos manuais deconsulta dos magistrados nadcada de 1830, poca em
que foram impostas sentenas de priso (de um, trs, eat de seis meses). '06
Isso pode ter contribudo para "diminuir as vendas deesposas", embora se-
ja mais provvel que as tenha expulsado da praa do mercado para as tavernas.
A maior influncia no declnio do ritual ter sido odeclnio de sua legitimidade
no consenso popular - aantiga cultura plebia estava perdendo rapidamente a
sua autoridade, tendo de lidar com crticas internas e com incerteza quanto s
suas prprias sanes e cdigos. A imprensa radical e cartista via aprtica co-
mo escandalosa. 'O? At Eliza Sharples, aesposa "moral" (isto , pelo direito con-
suetudinrio) de Richard Carlile, que reconhecia a funo da venda como
divrcio, achava aprtica ofensiva ebrutal: "Seria muito melhor uma separao
discreta, cada um podendo fazer uma nova e livre escolha. Enquanto as mulhe-
res consentirem emser tratadas como inferiores aos homens, deesperar que os
homens sejam brutos".'o,
Pela metade do sculo, na agitao que provocou aLei das Causas Matri-
moniais de 1857 (a que estabeleceu pela primeira vez processos de divrcio se-
cular), havia comentrios mais freqentes sobre oduplo padro que permitia um
divrcio difcil edispendioso para os ricos, por meio dos tribunais eclesisticos
eda Cmara dos Lordes, mas que o negava aos pobres. Embora - como apon-
tava Punch - o mesmo processo tambm fosse permitido aos pobres:
No Tribunal Central, umcerto Stephen Cummins, pintol'; julgado culpado de
bigamia. Ele vende amulher por seis xelins, mais "umxelimparabeber sade".
Para que atransao tenha aforma devida, Cummins dumrecibo. Ao condenar
Cummins priso eaos trabalhos forados durante umano, ojuiz declara: "Em
qualquer circunstncia, seria umgrande delito pblico umhomem realizar aceri-
mnia decasamento com outra mulher, enquanto sua esposa ainda fosse viva".
Mas oproblema que os pobres so todepravados - to analfabetos! Eles no
procuramoTribunal Eclesistico-eles no recorremCmara dos Lordes. Sem-
prepossvel obter uma separao legal, que confere odireito de casamento fu-
turo, com aapresentao de evidncias apropriadas - porm, os pobres no
querem comprar oseuremdio.'"'
Caroline Norton props o mesmo argumento em termos igualmente irados.
Desde apoca de Henry VIII, o mtodo ingls de divrcio "continua uma indul-
gncia consagrada aristocracia":
Asclasses mais pobres no tmnenhuma formadedivrcio. O homem ricorealiza
umnovocasamento, depois desedivorciar daesposa naCmara dos Lordes: oseu
novocasamento legal, osfilhos so legtimos [...]. O homempobre realiza umno-
vocasamento, semter sedivorciado daesposa naCmara dos Lordes; oseu novo
casamento nulo, os filhos so bastardos, eele prprio est sujeito aser julgado
por bigamia [...]. Eles nemsempre infringem alei comconhecimento decausa-
pois nadamaior do que aignorncia dos pobres aesse respeito. Eles acreditam
queummagistrado podedivorci-Ios, queumaausncia deseteanos constitui uma
anulao dos laos matrimoniais, ouque podem dar umao outro permisso rec-
procaparasedivorciar. Eentre partedaspopulaes rurais prevalece acrena mais
grosseira, deque umhomem pode legalmente vender aesposa, eassimromper os
J iIOS daunio! Eles acreditam emqualquer coisa, menos no que fato - isto ,
queeles no podemfazer legalmente oque sabemser legalmente feito nsclasses
superiores [...]."0
Nadcada de 1850, avenda da esposa era um resduo nos bolses onde a
antiga cultura "plebia" ainda persistia. H um caso tardio de 1858, em B rad-
ford (Yorkshire), que sugere um momento de insegurana cultural, quando a
transmisso oral das formas j est se deteriorando. Hartley Thompson ps
venda aesposa, "de aparncia atraente", na frente de uma cervejaria num su-
brbio de B radford. Segundo um relato, os cnjuges, ambos operrios de uma
fbrica, "tinham se cansado mutuamente um do outro, e, era o que se dizia, ti-
nham sido mutuamente infiis a seus votos de casamento". Acontecera uma
venda (no explicado de que forma) para o amante da mulher, Ike Duncan,
tambm operrio da fbrica. "Entretanto, descobriu-se mais tarde que alguma
formalidade, considerada essencial, no fora observada." Nessa nova ocasio,
cuidou-se de toda possvel formalidade. O apregoador foi enviado pela cidade
para anunciar avenda. A esposa apareceu com uma corda nova, enfeitada com
bandeirolas vermelhas, brancas e azuis. Arrumou-se um leiloeiro a cavalo.
U ma grande multido se formou. Mas os donos da fbrica onde os trs traba-
lhavam impediram a venda, ameaando despedir quem participasse do ritual.
Ike Duncan no teve permisso para deixar o trabalho, eaesposa declarou que
"no seria vendida para nenhuma outra pessoa [...] ano ser Ike". A venda foi
cancelada. III
Dadcada de 1850emdiante, aprticarecuou paraasformas maisdiscre-
tasdecontratos assinados perante testemunhas nobar. O casomais tardionami-
nhasriedeexemplos, emque semenciona especificamente umacorda, ode
Hucknall Torkard, perto de Sheffield, 1889, quando "um membro ilustre do
Exrcito daSalvao" vendeu aesposaparaumamigo por umxelimeconduziu-
aamarradapor umacordaatacasadocomprador. 112 Oscontratos assinados vm
luz commais freqncia: umaldeo de Lincolnshire foi repartio do selo
paracolocar umselonoseudocumento. IiJ Astrocas eramcasos tristesesvezes
furtivos, foraoudentro dastavernas. U matestemunha lembrou umavendadian-
tedeumatavernaemWhitechapel: omarido, "umsujeito deaparncia miser-
vel"; aesposa, "umamulher vestidarespeitavelmente, maisoumenoscomtrinta
anos"; osenhorio fazendo asvezes deleiloeiro, eumjovem que"todos sabiam
que seria o autor do maior lance". O par recm-unido saiu caminhando, "o
homemcomumardebravata, eamulher comonariz noar", enquanto oex-mari-
do "parecia triste, e os vizinhos [dele] no demonstravam nem pena, nem
aprovao" .". Nas Midlands enoNorte, dizia-se queocorriamvendasentretra-
balhadores deescavaes, alguns mineiros decarvo, barqueiros, alguns traba-
lhadores. Publicidade era tudo o que o ritual ento parecia exigir. A imprensa
noticiou(1882) queumamulher foravendidapelomarido por umcopodecerve-
janumatavernaemAlfreton numsbado noite. "Diante deumasalarepletade
homens, eleprops vend-Iapor umcopo decerveja, ecomo aoferta foi aceita
por umjovem, elaprontamente concordou, tirou aaliana, edaquele momento
emdianteconsiderou-se propriedade docomprador." I 15
Osfolcloristas eosjornalistas nasdcadas de1870e1880indicamqueper-
sistiaosenso delegitimidade daprtica. NoStandard, umeditorial afirmavaem
1881queaindaocorriam vendas nosPotteries, emcertos distritos mineradores,
eemSheffield entreosaceiros. A cordaerararamente usada. "O vendedor", es-
creviaoeditorialista, "a'cabea degado' eocomprador, todosacreditamfirme-
mente que esto participando de um ato de divrcio e de novo casamento
perfeitamente legal."116 No mesmo dia, o ministro doInterior, Sir WilliamHar-
court, foi questionado sobre aquesto naCmara dos Comuns por umna-
cionalista irlands membro do Parlamento. A sua resposta foi seca: "Todo
mundo sabequeessaprtica noexiste. ['Oh"] B em, seosexcelentssimos ca-
valheiros daIrlanda achamque o caso diferente comreferncia quele pas,
nada tenho adizer [...]". Mas, naopinio do ministro do Interior, aprtica era
"desconhecida" naInglaterra. li?
As vendas de esposas serviram para inspirar eloqentes exerccios de
moralismo. No sculo XIX, os franceses eoutros vizinhos continentais usaram
as vendas para atacar os ingleses comindignao ou zombaria. Tambm os
norte-americanos (escreveu afeminista CarolineDalI) "esto ansiosos por com-
preender essaafronta. Serpossvel queumgoverno queprobe avendadeum
negro nopossaproibir avendadeumaesposa saxnica?".'" Atacomunidade
anglo-indiana ou "eurasiana", despeitada pelo declnio de seu status racial,
traziaotemabailaacusadoramente.' '9Asclasses educadas daInglaterra - co-
mo vimos emmuitos exemplos - acusavam por suavez os trabalhadores po-
bres brutalizados.
Como aescassa evidncia no "parecia" apontar exatamente nessa di-
reo, comecei aminha pesquisa e, no seu devido tempo, passei adivulgar os
rascunhos destecaptulo empalestras eventuais. No fimdadcada de 1970, eu
j lamentava aminhaescolha, eteriaparado deapresentar otemaemconfern-
cias, mesmo quenotivesseaateno desviada paraoutras questes. Poisalgu-
mas feministas decidiram que aminha palestra era umaleitura masculina das
evidncias, eque era ofensivo corrigir vises da "histria das mulheres". As
feministas norte-americanas da tradio deCaroline Dali foramas que mani-
festaram mais fortemente essa crtica. Numa universidade que possui alguma
reputao (Yale), quando sa dasaladeconferncias, umaprofessora gritouque
aminhapalestra fora"umtruquesujo". Emoutraocasio, umapesquisadora por
quemtenhogranderespeito meacusoudesuprimir ofatodequeaesposa, quan-
do vendida, estava sendo roubada deseudoteedos direitos apensos. Mas evi-
dncias nessesentido ainda nomechegaramsmos. 12"
Em suma, espalhou-se o rumor de que eu estava apresentando uma
palestra antifeminista, e recepes eram preparadas. Embora as platias
britnicas fossem mais bem-humoradas, eu mecansei do tomhostil das per-
guntas - como seeuestivesse tentando impingir uma fraude aopblico - e
tambmfiquei umpouco magoado, pois tinhasuposto estar do lado dos direi-
tos das mulheres (uma suposio que minhas questionadoras desejavam an-
siosamente contradizer). Por isso deixei a palestra de lado. Esse tipo de
charivari intelectual deseesperar depois demuitas geraes dehistria com
inflexo masculina. merecido, umpreo pequeno apagar pelo rpido avano
nas leituras edefinies femininas.
O meu erro foi despertar certas expectativas, edepois desapont-Ias. O
meuttulo, "A vendadeesposas", levaraopblico aesperar umapesquisa eru-
dita sobre mais umexemplo da miservel opresso das mulheres. Mas o meu
material noseajustava (enoseajusta) exatamente aesseesteretipo. Naver-
dade, aITnhainteno era decodificar o comportamento (e at as relaes in-
terpessoais) que tinha sido estereotipado pelos moralistas da classe mdia
(principalmente masculinos). A questo da opresso feminina era um tema su-
bordinado.
Talvez demasiada subordinado. Talvez no tenha sido suficientemente re-
conhecido neste captulo. No se pode estar sempre reiterando a organizao
elementar da sociedade e suas relaes de gnero, assim como no se pode es-
tar sempre analisando os elementos do discurso, pois isso impede que se oua o
sentido dafrase. Se apenas vemos patriarcado nas relaes entre os homens eas
mulheres, podemos estar perdendo outros dados importantes - eimportantes
tanto para as mulheres como para os homens. A venda da esposa certamente nos
fala de dominao masculina, mas isso algo que j conhecemos. O que no
podamos saber, sem apesq uisa, opequeno espao para afirmao pessoal que
aprtica podia proporcionar esposa.
AdITtamos, sem nenhuma reserva, que a venda de esposas ocorria numa
sociedade emque alei, aIgreja, aeconoITaeocostume atribuam mulher uma
posio inferior ou (formalmente) impotente. Se quisermos, podemos dar aesse
fato o nome de patriarcado, embora um homem no tivesse de ser chefe de
farrulia para estar numa posio privilegiada emrelao maioria das mulheres
(de sua prpria classe). Os homens de todas as classes usavam um vocabulrio
de autoridade epropriedade com respeito s esposas efilhos, eaIgreja ealei en-
corajavam essa atitude. A venda das esposas, portanto, aparece como umexem-
plo extremo do caso geral. A esposa vendida como um bem, e o ritual, que a
transformava numa gua ou numa vaca, era degradante e tinha a inteno de
degradar. Ela ficava exposta, no que dizia respeito sua natureza sexual, aos
olhos es brincadeiras rudes de uma multido desconhecida. Embora fosse ven-
dida com oseu prprio consentimento, era uma experincia profundamente hu-
milhante, que s vezes provocava raiva'" nas outras mulheres, e s vezes
invocava asua simpatia: "No faz mal, Sal, coragem, levante acabea, no de-
sanime nunca!" (p. 350).
Mesmo se redefinimos avenda das esposas como divrcio consentido, era
atroca de uma mulher entre dois homens, '" eno adeumhomem entre duas mu-
lheres. (H na verdade registros de vendas de maridos, mas eles podem ser con-
tados nos dedos de uma das mos.)'" No se pe emdvida ofato deque oritual
ocorria no mbito das formas evocabulrio de uma sociedade emque as relaes
de gnero eram estruturadas em modos de doITnao/subordinao.
Mas havia algo em funcionamento no interior da forma que s vezes con-
tradizia asua inteno. As vendas no precisavam favorecer o marido. Nem de-
vemos supor que as normas desses trabalhadores fossem idnticas quelas
prescritas pela Igreja epela lei - o que provoca erros graves de interpretao.
Nessas comunidades trabalhadoras "prato-industriais", asrelaes entreosse-
xos estavam passando por mudanas. Ainda no apropriado usar umvoca-
bulrio de "direitos"; talvez "valor" ou "respeito" sejam os termos de que
precisemos. O valor dasmulheres nesseslaresdemuitotrabalho erasubstancial,
assimcomo eraasuaresponsabilidade, criando umareadecorrespondente au-
toridade eindependncia. Quando considerarmos arough music, vou sugerir
queainsegurana masculina emfacedessacrescente independncia talvez ex-
pliquealguns dos"desfiles" [skimmingtons] noOestetradicional, comasuaob-
sesso pelos cornos eo seu medo das mulheres "emposio superior". E as
mulheres robustas quevimos frente dos motins dafomedificilmente seadap-
tamaopapel devtimas abjetas - umpapel quelhesfoi atribudo halguns anos
pelaortodoxia decertas feministas acadmicas.
Ler ahistria das mulheres como umahistria devtimas absolutas, como
sequalquer co~a antes de 1970fosse pr-histria feminina, pode dar uma boa
polmica. Mas noelogio para asmulheres. Fui alertado sobre esseerro logo
no incio deminha carreira, quando, como professor deadultos, falava numa
escola diurna daAssociao Educacional dos Trabalhadores numa cidade-
mercado naregio norte deLincolnshire, emedeixava arrebatar por umaelo-
qncia condescendente sobre aopresso das mulheres. U ma alde idosa e
autodidata, comumrosto perspicaz marcado pelo tempo, ficoutensa epor fim
explodiu: "Ns mulheres conhecamos os nossos direitos, sabe. Sabamos o
quenoseradevido". E compreendi comembarao queelaeoutros membros da
platia tinhamescutado aminha nfase inexperiente sobre ocarter devtima
das mulheres como uminsulto. Elas me instruram que as trabalhadoras ha-
viamcriado seus prprios espaos culturais, possuam meios defazer valer as
suas normas, ecuidavam parareceber oquelhes era"devido". Talvez nofos-
sem os "direitos" de hoje em dia, mas elas no eram sujeitos passivos da
histria.
Muitos anos mais tarde, estava numa conferncia emalgumlugar naNo-
vaInglaterra quando umconferencista comeou adenunciar comgrande vi-
vacidade, emuitos aplausos, os pecados do autor deA formao da classe
operria inglesa "masculina entre aspas", indicando as minhas omisses.
Eramcomentrios justos, mas meu amigo, ofalecido Herbert Gutman, achou
queeuprecisava dealgumapoio esussurrou nomeuouvido: "Sabe, essagente
est fazendo o mesmo erro de alguns historiadores dos negros. Eles sempre
queriammostrar ossujeitos como vtimas. Negavam-Ihes atividade prpria"."4
Como o sussurro deHerb foi mais umresmungo, oseucomentrio perturbou
cinco ouseis fileiras nafrente eatrs dens. No faz mal, eletinha razo.
A vendadaesposa erauma ao possvel (ainda que extrema) napoltica
davida pessoal dos trabalhadores do sculo XVII!. Sim, asregras dessa poltica
serviam dominao masculina, embora as mulheres na comunidade fossem as
guardis particulares das instituies da famlia. Mas de vez em quando as mu-
lheres pareciam ter o dom de alterar os lances em proveito prprio. No vejo
razo para que essa concluso seja considerada "antifeminista".
H certamente vtimas entre as esposas vendidas, '25 mas muito mais fre-
qente que os relatos sugiram asua independncia e vitalidade sexual. As mu-
lheres so descritas como "belas", "viosas", "de boa aparncia", "uma garota
bonita do campo", ou como algum que estava "gostando muito do divertimen-
toeda brincadeira". 12. Sally, nabalada de "Samuel Lett" de B ilston, nos do tipo
popular da esposa que poderia ser vendida:
Ela que manda na casa
o que todo mundo diz;
Mas Leu no devia deix-I a
Fazer tado o que quer.
Ela pragueja como um soldado
E briga como um galo,
Ej deu no seu velho camarada
Muitos golpes violentos. VIII'"
E podemos identificar pelo menos uma esposa vendida (no mercaoo de Here-
ford bem no incio do sculo XIX) que corresponde aesse tipo:
Ela eraamulher que carregava o po ensangentado nos motins do po. Vi tudo.
Eu avi frente das mulheres, incitando-as aseapoderarem dacarga degros. O
velho dr. Symonds lhedisse para tirar aligadaperna direita, amarr-Ia nocavalo
dianteiro, edeixar aparelha avanar. Foi oquefizeram [...]. Elescompuseram uma
belacano sobre todo ogrupo, quecomeava assim-
Voc no ouviu falar de nossas mulheres de Herefordshire?
De como elas saam correndo e deixavam a roca defiar-
De como saam correndo sem chapu, nem plumas
Para lutar por po, lutavam sob qualquer tempo-
Oh, as nossas bravas mulheres de Herefordshire!'X '"
No temos meios de saber se ela foi vendida antes ou depois desse con-
fronto. '29 Mas ela no parece algum que seria vendida contra asua vontade.
(VIII) Herwearsmen'sbreechesl Soali lhefolkssay:l B utLeushouldnaletherl Haveali her
ownway.ll Herswearslkealrooperl Andfightslikeacock,l Andhasglnheroldfellerl Manya
hardknock.
(IX) Haveyounol heardof ourHerefordshirewomen?1 Howthey[anandlefl theirspinning
-I Howtheyranwithouthator featherl Tofightforbread, 'twasthroughali weather"':"lOh.our
braveHerefordshirewomen'
Outraesposa, vendida nomercado deWenlock por dois xelins eseispence
nadcadade 1830, tinhaposio bemdefinidasobreaquesto. Quando chegou
"praa domercado, omarido ficoutmido etentou sair dahistria, masMattie
fez comque mantivesse avenda. Deu umpiparote nacara do bomhomem, e
disse: 'Deixa, seupatife,' Eu vouser vendida. Quero umamudana'" .130
oseguinterelatotiradodaobradeFrederick W.Hackwood, Staffordshire
customs, superstitions and folklore [Costumes, supersties e folclore de
Staffordshire] (Lichfield, 1924), pp. 71-3. Ele o apresenta como "um relato
descritivo de uma venda de esposa emWednesbury, h mais de umsculo,
redigido epublicado por umespectador", mas no fornece outros detalhes so-
breafonte.
Colocando-se diantedeumatavernahumilde, oapregoadordacidadetoca
osino paraatrair aateno, edepois danotcia comfrases lentas, deliberadas,
deque"umamulher - eseubeb- sero postos- venda- napraadomer-
cado- hojetarde- pelo marido - Moses Maggs".
A notcia foi recebida comgrandes gargalhadas, seguidas por gritos de
"hurra", poisoheri nomeado eraumdospersonagens mais notrios dacidade,
comumente conhecido como Rough Moey. Eraumsujeito forte, corpulento, de
uns 45anos. O rosto apresentava outrora profundos buracos devarola, mas as
marcas dadoena foramliteralmente apagadas por sulcos azuis-escuros, ore-
sultado deuma exploso no poo damina. Eleperdera umdos olhos, eolugar
deumaperna forasuprido por umtoco demadeira. Nemsuas feies, nemsua
figuraeramatraentes.
Os lojistas vieram ataporta das lojas para comentar anotcia do apre-
goador, easmulheres comasmos nacintura sereuniam naruaemgrupos de
duas ou trs para mexericar sobre o assunto. Outros vagabundos interessados
levaramadiscusso paraobar maisprximo. O apregoadorseafastoupararepe-
tiranotciaemoutro lugar, seguido por umamultidodem~lequesesfarrapados.
Pouco antes dahora marcada, formou-se umamultido napraa do mer-
cado, na frente da White Lion, uma taverna bemfreqentada, onde quatro
sujeitos altos, armados comporretes, abriram espao e impediam que os es-
pectadores curiosos esmagassem um homem, uma mulher e um beb - os
heris do dia.
A mulher era mais jovem que o homem, provavelmente 23 anos, e tinha
uma aparncia to bela quanto lhe permitia a sua situao na vida, casada ou
"alugada" para um homem como o seu companheiro. Nos braos, ela tinha um
beb de uns doze meses, que no se perturbava com abalbrdia ao redor. A mu-
lher estava evidentemente com suas melhores roupas, o rosto bem lavado, o ca-
belo preso atrs da cabea e atado por um pedao de fita azul, cujas pontas
flutuavam como bandeirolas graciosas, sem dvida em honra da ocasio.
Embora uma corda comum de cnhamo pendesse frouxamente ao redor do
pescoo daesposa, eo marido esenhor segurasse na mo aponta dessa corda, a
mulher - ajulgar pela sua aparncia - no estava achando asituao penosa
ou desagradvel. E aos gritos deapoio como "No faz mal, Sal, coragem, levante
acabea, no desanime nunca''', ela respondia com umriso alegre ecom alguns
comentrios que asseguravam aos ouvintes que ela ficaria feliz de se ver livre do
velho patife, eque era bem-feito por ter se casado com um velho vagabundo.
Depois que se fez alguma ordem, mandou-se buscar acerveja. Quatro su-
jeitos fortes trouxeram duas tinas para fora e as viraram de cabea par baixo.
Numa delas montaram amulhere o beb, enaoutra o marido tomou oseu lugar.
Enquanto os participantes bebiam a cerveja, convocou-se um rabequista para
animar oespetculo com uma ou duas melodias alegres.
Durante ointerldio, as informaes que o inspetor de registros colheu en-
tre amultido trouxeram tona os seguintes fatos. Que Rough Moey dera auma
forte moa da mina, que tinha mais ou menos ametade da sua idade, um vestido
novo e outros artigos de vesturio, junto com uma festa de duas semanas, para
que ela se casasse com ele. Que depois de algum tempo ela transferira o seu afe-
to para umjovem mineiro de bela aparncia; o que naturalmente provocou o
cime do marido, que comeou abater namulher. Em vez de cur-Ia, isso s des-
pertou pensamentos de retaliao; e, como Moey em geral chegava em casa de
noite num estado de irremedivel embriaguez, ela gentilmente desatava aperna
de pau do bbado adormecido e batia no marido at ficar satisfeita. Por fim,
cansado dessa situao, o marido contrariado resolvera acabar com oproblema
pela nica maneira que conhecia, aderealizar atransferncia "legal" de uma es-
posa indesejada, vendendo-a ao seu admirador no mercado aberto.
A msica cessara, aateno da multido estava concentrada nos principais
atores da cena. Com acorda na mo esquerda, o homem levantou bem alto com
aoutra mo uma grande caneca cheia decerveja, ecom uma piscadela maliciosa
do nico olho, disse com uma voz rouca eforte: "Senhoras esenhores, umbrinde
sua sade!". E tomando umgole bem demorado, terminou com um longo sus-
piro de satisfao: "Ah-h-h I",enquanto virava acaneca para mostrar que estava
vazia. Alguns deseus amigos (ou"camaradas", como eleoschamava) respon-
deram com "Obrigado, Moey", enquanto algumas das mulheres gritavam:
"timo, meuvelho!".
Perto damulher estava umjovem robusto, evidentemente ofuturo com-
prador, quelheserviacerveja. Elaestavamantendo umaconversaanimada com
asmulheres aoredor; mas, apesar dessaatitudededesafio, todosviramqueseus
olhos ento seencheram delgrimas, eos seios comearam aarfar como seo
corao estivesse batendo furiosamente sobatenso daemoo reprimida. Sua
voz vacilou, eentregando rapidamente acriana nas mos dojovem, elasesen-
tousobre atina, enterrou orosto nas mos echorou amargamente. ND mesmo
instante, todos osrisos cessaram, oclamor foi abafado, eumar deindignao se
espalhou pelos semblantes detodas asmulheres. Atalguns dos homens pare-
ciamincapazes dereprimir umasensao deafronta, aqueofuturo comprador
deuvoz, imprecando comvoz furiosa: "Vamos, camarada, acabecomessapa-
lhaada ecomece avenda!".
Assimovelho Rough Moey comeou no seguinte estilo: "Senhoras ese-
nhores", disseele, "todos ns sabemos emquepestasituao. Nohnadaa
fazer, por issonoadianta ser brbaro". Depois, fortalecendo-se comoutro gole
episcando medonhamente o olho quelhe restava, continuou: "Senhoras ese-
nhores, peo permisso paralhes apresentar umajovemmuito bela, eumboni-
tobeb, quepertence amimouaalgumoutro". Nesseponto, todosriram, obom
humor crescia novamente entreosespectadores.
"Elaumaboacriatura", continuou oleiloeiro amador, "etrabalha muito
bem, comalgumas chicotadas. Sabecozinhar umacabea deovelhacomo um
cristo, efazer uma sopa to boa quanto Lord Dartmouth. Consegue carregar
150pedaos decarvo daminapor umas boas trs milhas; sabevender bem, e
comer oqueganhou emmenos detrsminutos."
Essechiste provocou novos risos, eoorador foi recompensado commais
cerveja. Assim reanimado, Moey prosseguiu: "Agora, meus camaradas,
cheguemmaisperto, efaamseuslances comanimao. Esttudocertodeacor-
docomalei. Euafizpassar pelos portes dopedgio, epaguei aohomemotri-
buto por ela. Eu a trouxe puxada pela corda, e mandei que a venda fosse
anunciada; assimesttudodireito deacordo comalei, enohnadaapagar. Va-
mosver osseus lances, esemederemumbompreopela mulher, obebentra
degraa nabarganha. Agora, cavalheiros, quem vai fazer u~ lance? Quemd
mais, quemdmais, quemdmais? No posso ficar esperando - como diz o
leiloeiro, noposso perder tempo scomestelote!".
O orador parou defalar, eaplausos recompensaram osseusesforos. U ma
voz dentreamultido gritou "dezoito pence".
"Dezoito pence", repetiu Moey, "s dezoito pence por umajovem fortee
bemdesenvolvida! Ora, vocteriadepagar aoproco seteouseis parasecasar,
eulheofereo umaesposaj pronta nassuasmos-e vocfazumlancedeape-
nasdezoito pence
l
"
"Eu lhedou meia coroa, velho bruto", foi aproposta dojovem que todos
sabiamqueseriaocomprador.
"Voulhedizer umacoisa, J ack", disseMoey, "se vocinteirar trs gales
debebida, elasua, novoupedir nadapelo beb, eacordavaleumaquarta. Va-
mos, digaseisxelins!"
Depois deregatear umpouco, ojovemconcordou empagar trs gales de
cerveja, queseestipulou fossem logo servidos, para que aesposa recm-com-
prada, oprpriojovem, ealguns "camaradas" escolhidos, semesquecer oam-
vel rabequista, participassem dobrinderatificador.
Assimconcluda abarganha, acorda foi colocada namo dojovem, ea
moarecebeu oscumprimentos denumerosas matronas encardidas. Elalimpou
osolhos esorriu alegremente; onovo marido lhepespegou umbeijo bemesta-
ladonabochecha redonda guisa deratificao, equando onovocasal seafas-
tou, amultido sedesfez elentamente sedispersou. A tragicomdia davidarude
doB lack Country estavafinda.

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