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As Cavernas de Marte

O Sistema Solar h muito havia sido colonizado por uma Terra sofrendo de uma re-
serva cada vez menor de alimentos e uma populao crescendo aos milhes. As co-
lnias eram seu prprio sanue. Sem seu flu!o dirio de produtos" a Terra sofreria
fome macia e o caos" em semanas. S#$ita e inesperadamente" relatos de envenena-
mento fatal por alimentos" localizveis nos produtos de %arte" comearam a chear
ao Supremo &onselho de &i'ncia. &ada novo caso era tratado so$ rande siilo" pois
se os terrestres sou$essem destas mortes" um p(nico mundial certamente ocorreria.
)ara o )atrulheiro *avid Starr" nomeado chefe de investiaes" estes incidentes
mortais compunham uma terr+vel confiurao - eram claramente parte de um es-
,uema inteliente e $rutal de uma conspirao alien+ena para arruinar a economia
da Terra" e derru$ar seu overno-
Isaac Asimov
AS CAVERNAS DE MARTE
Traduo. Agatha M. Auersperg
Hemus - ivraria e Editora tda.
As &avernas de %arte
T+tulo Oriinal. David Starr Space Ranger -
&op/riht 0123 $/ Isaac Asimov
)ara 4A5T67 8. 97A*9:7;
sem o ,ual eu realmente
nunca teria escrito este
livro.
Introdu!"o
6ste livro foi pu$licado pela primeira vez em 0123" e a descrio da atmosfera de
%arte e de sua superf+cie foi feita de acordo com as convices astronmicas da
<poca.
6ntretanto" desde 0123 os conhecimentos astronmicos a respeito do sistema so-
lar interno prorediram de maneira notvel" com a a=uda do radar" de raios e de m+s-
seis.
6m 3> de novem$ro de 01?@" a sonda espacial conhecida como A%ariner 8BC foi
lanada em direo a %arte. 6m 02 de =ulho de 01?2" a %ariner 8B passou ao lado
de %arte" a uma dist(ncia de apenas ?.DDD milhas" reistrou uma s<rie de o$serva-
es e tomou fotorafias ,ue foram retransmitidas para a Terra.
*esco$riu-se ento ,ue a atmosfera de %arte possu+a apenas um d<cimo da den-
sidade 8mainada pelos astrnomos. A mais" as fotorafias comprovaram ,ue a su-
perf+cie de %arte estava salpicada de crateras" parecidas com as da 5ua. )or outro
lado" no se encontraram ind+cios claros de canais.
Sondas posteriores enviadas a %arte parecem indicar ,ue no planeta h menos
ua de ,uanto parecia" e ,ue as capas de elo marcianas" ,ue podem ser vistas da
Terra" so formadas por di!ido de car$ono conelado e no por ua.
8sto sinifica ,ue < muito menos provvel ,ue em %arte e!ista vida" ou ,ue ela te-
nha e!istido no planeta" como os astrnomos imainavam em 0123.
6spero ,ue mesmo assim os leitores ostem da histria" mas espero tam$<m ,ue
no aceitem certas descries como AfatosC. os conceitos ,ue em 0123 eram aceit-
veis" aora = esto superados.
8saac Asimov"
Eovem$ro" 01FD.
.#.
$ma amei%a de Marte
*avid Starr estava o$servando o homem e assim viu ,uando aconteceu. Biu como
ele morreu.
*avid esperava pacientemente pelo doutor Genree en,uanto apreciava" satisfeito"
a atmosfera do mais novo restaurante da &idade 8nternacional. 6sta era a primeira
oportunidade para feste=ar depois de o$ter seu diploma e ser admitido no &onselho
da &i'ncia como mem$ro efetivo.
Eo se importava de esperar. O &af< Supreme ainda $rilhava pela recente aplica-
o de tintas de cromo-silicone. A luz aradvel ,ue se espalhava por todos os can-
tos do salo no tinha ,ual,uer fonte vis+vel. Ea ponta da mesa ,ue se apoiava na
parede" havia um pe,ueno cu$o luminescente ,ue continha uma min#scula imaem
tri-dimensional do con=unto ,ue produzia uma suave m#sica. A $atuta do maestro
era um o$=eto $rilhante em movimento cont+nuo" de apenas um cent+metro e meio" e
a mesa era o$viamente do novo tipo Sanito" a mais moderna aplicao de campo de
fora e" a no ser pelo $ru!uleio proposital" poderia ser totalmente invis+vel.
Os calmos olhos castanhos de *avid o$servavam as outras mesas" meio ocultas
em seus nichos" no tanto por uma ,uesto de t<dio" mas por,ue as pessoas o inte-
ressavam muito mais ,ue todos os mais modernos tru,ues ostentados pelo &af< Su-
preme. A tri-televiso e os campos de fora h dez anos eram considerados verda-
deiras maravilhas" mas aora = eram aceitos com naturalidade. As pessoas" por<m"
no mudavam. entretanto" mesmo dez mil anos depois da construo das )ir(mides
e cinco mil anos depois da e!ploso da primeira $om$a atmica" ainda representava
um mist<rio insol#vel e uma maravilha sempre renovada.
Biu uma moa =ovem e $onita" eleantemente vestida e ,ue sorria suavemente
para o homem sentado em sua frenteH um homem de meia-idade" metido em roupas
dominueiras e pouco confortveis" apertando os $otes do arom automtico" en-
,uanto a mulher e duas crianas o$servavam compenetradasH e dois homens de ne-
cios ,ue conversavam animados en,uanto comiam a so$remesa.
6 en,uanto *avid detinha o olhar nos dois homens de necios" a coisa aconte-
ceu. :m dos homens ficou conestionado e se aitou numa tentativa f#til de se le-
vantar. O seundo homem lanou uma e!clamao e esticou o $rao numa tentativa
confusa de a=ud-lo" mas a esta altura o primeiro homem = estava despencando da
cadeira e deslizando em$ai!o da mesa.
*avid tinha se levantado ao primeiro sinal de alo alarmante e deu tr's passas
compridos ,ue o levaram at< a mesa pr!ima. 6ntrou no nicho e loo seus dedos en-
contraram o $oto" ao lado do cu$o televisivo" e a cortina violeta com seus desenhos
fluorescentes deslizou so$re o trilho" fechando a alcova. Einu<m repararia. %uitas
pessoas preferiam =antar com a cortina pu!ada" ,ue arantia maior privacidade.
O companheiro do homem desfalecido finalmente conseuiu falar. *isse. - %an-
nin est doente. )arece um ata,ue. Boc' < m<dicoI
*avid respondeu em tom calmo e sua voz irradiava confiana. *isse. - Ji,ue calmo
e no faa $arulho. Bamos chamar o erente e faremos tudo ,ue for poss+vel fazer.
Aarrou o homem inerte e o erueu como se erue uma $oneca de pano" apesar
dele ser $astante encorpado. 6mpurrou a mesa para um lado e o campo de fora
dei!ou seus dedos levemente separados en,uanto empurrava. *eitou o homem so-
$re o $anco" afrou!ando as costuras %ano de sua camisa e comeou a aplicar a
respirao artificial.
*avid por<m no tinha ,ual,uer iluso so$re as pro$a$ilidades de reviv'-lo. &o-
nhecia $em todos os sintomas. as faces su$itamente avermelhadas" a voz sumida" a
dificuldade de respirar" os poucos minutos de luta desesperada pela vida" e depois o
fim.
A cortina se me!eu. O erente estava cheando com rapidez admirvel" o$edecen-
do ao sinal de emer'ncia lanado por *avid antes mesmo de a$andonar sua prpria
mesa. O erente era um homem $ai!o e orducho" metido em roupas pretas" aperta-
das e conservadoras.
)arecia pertur$ado.
- Ser ,ue alu<m... - comeou" mas loo pareceu se encolher ao ver o homem
em deitado.
O seundo conviva estava falando com rapidez ,uase hist<rica. - %eu amio e eu
estvamos =antando" ,uando ele teve este ata,ue. Eo sei ,uem < este outro ho-
mem.
*avid interrompeu suas in#teis tentativas de reanimar um homem morto. )assou a
mo so$re seus fartos ca$elos castanhos" alisando-os para trs. )eruntou - Boc' < o
erenteI
- Sou Oliver Kaspere" erente do &af< Supreme - e!plicou o $ai!inho com ar sur-
preso. - )erce$i a chamada de emer'ncia da mesa >F" mas ,uando cheuei l" no
havia ninu<m. *isseram-me ,ue um moo tinha entrado apressadamente na alcova
da mesa 1@ e o seui. Aora estou vendo isto. - &omeou a se virar. - &hamarei o
m<dico.
*avid interferiu. - *ei!e para l. L no adianta. O homem morreu.
- O ,ue- - ritou o seundo conviva e deu um passo para frente. - %annin-
*avid Starr o pu!ou para trs e o empurrou contra a $eirada da mesa invis+vel. -
&alma" homem. Boc' = no pode fazer nada e este no < o momento mais oportuno
para fazer $arulho.
- Eo" no - concordou Kaspere. - Eo podemos pertur$ar os outros freueses.
6ntretanto" senhor" ser necessrio ,ue um m<dico e!amine este po$re homem para
esta$elecer as causas da morte. Eo posso permitir ,ual,uer irreularidade em meu
restaurante.
- Sinto muito" senhor Kaspere" mas este homem no poder ser e!aminado por
,ual,uer pessoa neste momento.
- O ,ue < ,ue voc' est me dizendoI Se este homem morrer de um colapso car-
d+aco...
- )or favor" coopere um pouco. *iscusses in#teis no adiantam. Mual < seu nome"
senhorI
O conviva ainda vivo respondeu em voz $ai!a. - 6uene Jorester.
- %uito $em" senhor Jorester. Muero sa$er e!atamente o ,ue foi ,ue o senhor e
seu amio comeram a,ui.
- Senhor- - O erente rechonchudo arrealou os olhos at< ,ue deram a impresso
de ,uerer sair das r$itas. - O senhor est insinuando ,ue alum alimento pode ter
provocado istoI
- Eo estou insinuando ,ual,uer coisa. 6stou apenas fazendo peruntas.
- )ois voc' no tem ,ual,uer direito de fazer peruntas. Muem < voc'I Boc' no <
alu<m ,ue pode fazer peruntas. 8nsisto para ,ue um m<dico e!amine este po$re
homem.
- Senhor Kaspere" trata-se de um caso ,ue compete ao &onselho de &i'ncia.
*avid desco$riu o lado interno de seu pulso" eruendo levemente a mana de %e-
talite fle!+vel. *urante um instante s apareceu a pele" mas a seuir uma poro
oval comeou a escurecer at< ficar preta. Eo interior do oval pe,uenos pontos de luz
amarela piscaram formando a conhecida constelao da :rsa %aior e Nrion
Os l$ios do erente tremeram. O &onselho de &i'ncia no era uma a'ncia oficial
do overno" mas seus mem$ros se situavam ,uase acima do overno.
Jalou. - Senhor" peo desculpas.
- Eo < necessrio pedir desculpas. Senhor Jorester" por favor" ,uer responder a
minha primeira peruntaI
Jorester murmurou. - )edimos o =antar especial n#mero tr's.
- Am$os pediram a mesma coisaI
- Sim.
*avid insistiu. - Boc's no pediram aluma su$stituioI - 6n,uanto estava em
sua prpria mesa" tinha lido o cardpio. O &af< Supreme oferecia iuanas e!trater-
restres" mas o =antar especial n#mero tr's era uma refeio corri,ueira entre os ter-
restres. sopa de verduras" costeletas de vitela" $atatas ao forno" ervilhas" sorvete e
caf<.
- Sim" realmente pedimos uma su$stituio - falou Jorester franzindo a testa. -
%annin pediu amei!as marcianas em calda para so$remesa.
- 6 o senhor no pediuI
- Eo.
- Onde esto as amei!as marcianas aoraI - *avid = conhecia esta fruta ,ue ama-
durecia nas estufas marcianas. era cheia de sumo e sem caroo" e seu aroma era
realado por um leve osto de canela.
Jorester disse. - 6le comeu as amei!as" O ,ue < ,ue o senhor achaI
- Muanto tempo passou antes ,ue ele desfalecesseI
- Acho ,ue se passaram cinco minutos. Eem cheamos a terminar o nosso caf<. -
O homem empalideceu. - Ser ,ue as amei!as estavam envenenadas.
*avid no respondeu. Olhou para o erente. - Jale-me das amei!as.
- Eo havia nada de errado com as amei!as" mas nada mesmo. - Kaspere aarrou
a cortina" sacudindo-a com esto nervoso" mas no se es,ueceu de manter a voz
$ai!a. - As amei!as so frescas" chearam com um carreamento recente de %arte e
foram aprovadas pela fiscalizao overnamental. Servimos centenas de pores de
amei!as durante as #ltimas tr's noites. At< aora no reistramos ,ual,uer incidente
como este.
- %esmo assim" acho aconselhvel mandar riscar as amei!as do cardpio" at< uma
nova fiscalizao. 6ntretanto" pode ser ,ue as amei!as nada tenham a ver com o as-
sunto. Traa-me uma cai!inha ,ual,uer" pois ,uero recolher o ,ue so$rou do =antar
para uma futura anlise.
- L vou.
- 6 lem$re-se de no mencionar o incidente com ,ual,uer pessoa.
O erente voltou em poucos minutos" en!uando a testa com um fino leno. O$-
servou. - Eo consio entender. )alavra" no consio.
*avid colocou na cai!a os pratos de plstico usados" os pedaos de po" as !+caras
parafinadas do caf< cuidadosamente tampadas" e com muito cuidado depositou a
cai!a onde no estaria atrapalhando. Kaspere parou de esfrear nervosamente as
mos e esticou o $rao para alcanar o contato na $eirada da mesa.
*avid foi mais rpido e o erente ficou surpreso ao ver seu $rao imo$ilizado
- O por causa das mialhas" senhor.
- )ois <" pretendo lev-las tam$<m. - :sou um canivete para recolher at< a #ltima
mialha" deslizando a l(mina so$re o invis+vel campo de fora. *avid" pessoalmente"
duvidava de tampos de mesa feitos com campos de fora. O fato de serem totalmen-
te transparentes no a=udava os convivas a se sentirem completamente P vontade.
Ao ver ,ue os pratos e os talheres pousavam so$re o nada dei!ava as pessoas ten-
sas" e por este motivo o campo de fora era propositalmente defasado" para produzir
um $ru!uleio de interfer'ncia ,ue proporcionava uma iluso de su$st(ncia.
6stas mesas por<m eram apreciadas em restaurantes" por,ue no fim da refeio
$astava estender o campo de fora por uma frao de poleada para destruir instan-
taneamente mialhas e eventuais otas em sua superf+cie. Muando *avid terminou
de recolher os restos" dei!ou ,ue Kaspere estendesse o campo de fora. )rimeiro
*avid acionou o fecho de seurana e depois Kaspere usou sua chave especial. 5oo
apareceu uma nova superf+cie a$solutamente limpa.
- Aora" mais um minuto. - *avid consultou seu relio e afastou levemente a cor-
tina.
&hamou em voz $ai!a. - *outor Genree-
:m homem de meia-idade" alto e maro" sentado na mesa ,ue era de *avid" virou
o rosto com ar surpreso.
*avid sorriu. - 6stou a,ui. - &olocou um dedo nos l$ios.
O doutor Genree se levantou. Suas roupas eram displicentemente laras e os ca-
$elos risalhos e = um pouco escassos estavam pu!ados cuidadosamente para um
lado" por causa de uma pe,uena calv+cie. Jalou. - %eu caro *avid" voc' ento =
cheouI )ensei ,ue estivesse atrasado. O ,ue foi ,ue aconteceuI
*avid parou de sorrir. - 7espondeu. - %ais um caso.
O doutor Genree entrou atrs da cortina" viu o homem morto e murmurou. - Ora"
esta.
- )ois < - comentou *avid.
- 6u acho - falou o doutor Genree" tirando os culos ,ue loo comeou a limpar
com um min#sculo raio de fora - ,ue dever+amos fechar o restaurante. - Boltou a
colocar os culos.
Kaspere a$riu e fechou a $oca como um pei!e" sem dei!ar sair ,ual,uer som. Ji-
nalmente falou com voz em$arada. - Jechar o restaurante. 6st a$erto h apenas
uma semana. Assim iremos P fal'ncia- Q fal'ncia-
- 6stava pensando em fechar apenas durante uma hora" ou coisa assim. Teremos
,ue remover o cadver e ser necessrio e!aminar a cozinha. Tenho certeza ,ue o
senhor tam$<m dese=a esclarecer ,ual,uer d#vida ,ue poderia levar as pessoas a
pensar em into!icao alimentar. Tam$<m acredito ,ue o senhor no faz ,uesto ,ue
isto acontea em frente ao pessoal ,ue aora est =antando.
- 6st $em. Bou providenciar para ,ue o restaurante este=a P sua disposio" mas
preciso de uma hora para ,ue todos os presentes possam terminar de =antar. 6spero
,ue no ha=a ,ual,uer tipo de pu$licidade.
- )ode ficar sosseado. - O rosto enruado do doutor Genree mostrava sua preo-
cupao. - *avid" ,uer telefonar para a sede do &onselho e falar com &onRa/I Ees-
tes casos seuimos um procedimento especial. 6le sa$e o ,ue precisa fazer.
- Ser ,ue preciso ficarI - peruntou Jorester de repente. - 6stou me sentindo
mal.
- Muem < ele" *avidI - peruntou o dr. Genree.
- O companheiro de mesa do falecido. Seu nome < Jorester.
- 6stou vendo. Senhor Jorester" considerando as circunst(ncias" receio ,ue o se-
nhor ter ,ue ficar a,ui - mesmo se sentindo mal.
Bazio" o restaurante parecia frio e repelente. Aentes silenciosos vieram e foram
em$ora. A cozinha foi e!aminada tomo por tomo" com total efici'ncia. S o doutor
Genree e *avid Starr ficaram. Joram sentar num nicho vazio. As luzes no estavam a
e as tri-televises em cada mesa eram apenas cu$os de vidro sem vida.
O doutor Genree sacudiu a ca$ea. - Eo desco$riremos coisa aluma. L sei disto"
pelas e!peri'ncias passadas. Sinto muito" *avid. 6sta no < a festa ,ue plane=ei para
voc'.
- Temos tempo suficiente para feste=ar mais tarde. 6m suas cartas" voc' mencio-
nou estes casos de into!icao alimentar" por isto eu estava prevenido. 6ntretanto"
no tinha perce$ido todo este mist<rio ,ue parece ser um detalhe necessrio. Se eu
sou$esse" teria me comportado de maneira mais discreta.
- Eo. Eo adianta. Eo poderemos manter o seredo eternamente. Aos poucos"
as noticias vo se espalhando. G pessoas ,ue viram outras morrer en,uanto co-
miam" e depois ouvem outros casos parecidos" Sempre acontece durante as refei-
es. A coisa est feia e est ficando pior. 9om" falaremos mais a este respeito ama-
nh" ,uando voc' se encontrar com &onRa/.
- 6spere- - *avid olhou para o homem mais idoso. - G alo ,ue o preocupa muito
mais ,ue a morte de um homem" ou a morte de milhares de homens. O alo ,ue eu
no sei. O ,ue <I
O doutor Genree suspirou. - *avid" receio ,ue a Terra este=a ameaada por um
rande perio. A maioria do &onselho no ,uer acreditar e o prprio &onRa/ no
est acreditando muito. 6ntretanto" tenho certeza ,ue estas supostas into!icaes
alimentares so apenas uma tentativa ha$ilidosa e $rutal de assumir o controle da
economia e do Koverno da Terra. At< aora" *avid" no encontramos ,ual,uer indi-
cio ,ue pudesse nos dizer ,uem est atrs disto" ,uem est nos ameaando" e de
,ue maneira tudo isto acontece. O &onselho de &i'ncia est completamente P merc'
de alo desconhecido.
.&.
A co'heita nos c(us
Gector &onRa/. &hefe do &onselho da &i'ncia" olhava pela =anela do mais alto
apartamento da Torre da &i'ncia. cu=a estrutura A cidade comeava a $rilhar de lu-
zes loo no in+cio do crep#sculo. 5oo ficaria marcada pelas estrias de luz ,ue mar-
cavam os passeios elevados para pedestres. Os pr<dios se transformariam em =oias
iluminadas" com as =anelas formando desenhos preciosos. 9em em frente da =anela
podia ver na dist(ncia as duas a$$adas do &onresso" com a %anso 6!ecutiva en-
tre am$as.
6stava sozinho no escritrio e a fechadura automtica estava reulada apenas para
as impresses diitais do doutor Genree" Aora = no se sentia to dominado pela
depresso. *avid Starr estava a caminho. por um processo ,ue parecia at< mico"
tinha se transformado num adulto" pronto para rece$er sua primeira tarefa como
mem$ro do &onselho" &onRa/ tinha a impresso de estar esperando a visita de seu
prprio filho" e de uma certa forma" era assim. *avid Starr era seu filho. filho seu e
de Auustus Genree.
Eo comeo" eram apenas tr's amios. ele mesmo" Kus Genree e 5aRrence Starr.
&onseuia se lem$rar muito $em de 5aRrence Starr. Os tr's tinham fre,uentado =un-
tos as mesmas escolas" tinham sido admitidos =untos no &onselho" feito =untos as pri-
meiras investiaes. *epois" 5aRrence Starr foi promovido. 6ra de se esperar. entre
os tr's" era o mais $rilhante.
Joi mandado para B'nus" numa funo semipermanente" e foi a,uela a primeira
vez ,ue os tr's no enfrentavam alo =untos. Starr foi em$ora com a mulher e o fi-
lho. O nome dela era 9r$ara. A linda 9r$ara Starr. Genree e ele no chearam a se
casar" e na memria de am$os no so$rava o nome de ,ual,uer moa ,ue pudesse
competir com 9r$ara Starr. &om o nascimento de *avid eles se tornaram tio Kus e
tio Gector" e Ps vezes *avid ficava confuso e chamava at< o pai de tio 5aRrence.
6nto" durante a viaem para B'nus" aconteceu o ata,ue de piratas. Joi uma ver-
dadeira chacina. As naves piratas em eral no costumavam tomar prisioneiros no
espao" e em apenas duas horas mais de uma centena de criaturas humanas foram
mortas. 6ntre elas estavam 9r$ara e 5aRrence Starr.
&onRa/ conseuia se lem$rar do dia e at< do minuto em ,ue rece$era a not+cia na
Torre da &i'ncia. 5oo naves de patrulha foram para o espao" perseuindo os pira-
tas. O ata,ue ao ref#io dos piratas nos asteroides foi levado a termo com uma vio-
l'ncia sem precedentes. Einu<m podia ter certeza ,ue eles tivessem apanhado e!a-
tamente os piratas ,ue eram os responsveis pela destruio da nave ,ue ia para
B'nus" mas da,uele ano em diante o poderio dos piratas comeou realmente a dimi-
nuir.
As naves patrulha acharam mais aluma coisa. um min#sculo $ote salva-vidas ,ue
vaava numa r$ita precria entre B'nus e a Terra" irradiando um pedido de socorro
por meio de sinais de rdio frios e automticos. Eo $ote s havia uma criana. :m
arotinho solitrio e assustado" de apenas ,uatro anos" ,ue durante muitas horas
no conseuiu falar" a no ser uma #nica frase muitas vezes repetida. - %ame falou
para eu no chorar.
O arotinho era *avid Starr. Os acontecimentos" vistos pelos olhos da,uela crian-
a" eram $astante confusos" mas sua interpretao foi muito fcil. &onRa/ conseuia
imainar o ,ue deviam ter sido a,ueles #ltimos minutos no interior da nave atinida.
5aRrence Starr morrendo na ca$ine de comando en,uanto os piratas tentavam pe-
netrar na naveH 9r$ara" com um desinterador na mo" colocando *avid no $ote
salva-vidas e a=ustando os controles do $ote da melhor maneira ,ue podia" e final-
mente lanando o $ote para o espao. 6 depoisI
6la tinha um desinterador na mo. *evia t'-lo usado at< o #ltimo momento con-
tra os inimios" e ,uando tudo = estava perdido" contra si mesma.
Todas as vezes ,ue &onRa/ se lem$rava disto sentia o corao apertado. Seu co-
rao do+a e todas as vezes voltava a dese=ar ,ue tivessem lhe permitido acompa-
nhar as naves de patrulha" para poder a=udar a reduzir as cavernas dos piratas em
oceanos chame=antes de destruio atmica. %as lhe disseram ,ue os mem$ros do
&onselho eram valiosos demais para poder arriscar a vida em operaes de pol+cia" e
teve ,ue ficar a ler as not+cias nas tiras dos $oletins ,ue saiam do seu pro=etor de
tele-noticias.
Lunto com Auustus Genree tratou de adotar *avid Starr e am$os fizeram o im-
poss+vel para apaar da memria da criana a lem$rana da,ueles terr+veis #ltimos
minutos no espao. )ara *avid" am$os se esforaram para ser pai e me ao mesmo
tempoH viiaram seus estudos e no pouparam esforos para ,ue a criana cheasse
a ser o ,ue 5aRrence Starr era.
*avid superou ,ual,uer e!pectativa. 6le se parecia com 5aRrence pela altura ,ue
cheava a um metro e oitenta" era il e ro$usto" com os nervos tran,uilos e os
m#sculos elsticos de atleta" e a mais o c<re$ro $rilhante e audo de um cientista de
escol. Tam$<m havia alo em seus ca$elos castanhos e ondulados" em seus olhos
castanhos tran,uilos e na covinha do ,uei!o" ,ue desaparecia com o sorriso" uma
lem$rana de 9r$ara.
Sua passaem pela Academia dei!ara um rastro fulurante salpicado das cinzas de
recordes anteriores superados" nos campos esportivos e nas salas de aula.
&onRa/ ficara levemente pertur$ado por estes resultados. - Kus" isto no me pare-
ce natural. 6le est superando at< o pai-
Genree" ,ue no ostava de desperdiar palavras" ficou ,uieto" soltando $aforadas
com seu cachim$o.
- Sinto-me meio constranido ao diz'-lo - continuou &onRa/ - por,ue sei ,ue voc'
vai se divertir Ps minhas custas" mas acho ,ue tudo isto no < completamente nor-
mal. 5em$re-se ,ue" ,uando criana" ficou durante dois dias vaando a esmo no in-
terior da,uele $ote" com apenas uma fina camada de proteo contra as radiaes
solares. 6 ficou a apenas setenta milhas do Sol durante um per+odo em ,ue as man-
chas solares estiveram no ponto m!imo.
- Boc' est afirmando - comentou Genree - ,ue *avid deveria ter morrido ,ueima-
do.
- Eo sei" no - resmunou &onRa/. - O efeito das radiaes so$re tecidos vivos"
so$re tecidos humanos vivos" ainda permanece um mist<rio.
- 8sto < verdade. As e!peri'ncias neste campo no so muito viveis.
*avid terminara a universidade com a m<dia mais alta de todos os tempos. &onse-
uira apresentar uma tese oriinal de $iof+sica. 6ra o homem mais moo ,ue tivesse
rece$ido a nomeao a mem$ro efetivo do &onselho de &i'ncia.
Apesar disto" &onRa/ ainda sentia muito a perda do amio. G ,uatro anos rece-
$era a nomeao de &hefe dos &onselheiros. 6ra uma rande honra" e para alcan-
la ele teria at< sacrificado sua prpria vida" mas sa$ia tam$<m ,ue se 5aRrence
Starr estivesse vivo" a eleio aca$aria por ter outro resultado.
*epois da nomeao" perdera ,uase ,ue por completo os contatos com o =ovem
*avid. Ser &hefe dos &onselheiros sinificava dedicar todas as horas do dia e da noi-
te aos pro$lemas da Kal!ia. *urante a cerimnia da formatura" vira *avid apenas
de lone e durante os #ltimos ,uatro anos conseuira falar com ele apenas ,uatro
vezes.
Muando ouviu a porta se a$rindo" seu corao acelerou as $atidas. Birou-se e foi
rpido ao encontro de am$os" en,uanto entravam.
- Kus meu velho- - 6stendeu a mo e aarrou a outra. - 6 *avid" meu rapaz-
)assou uma hora. L estava escuro ,uando conseuiram parar de falar em assun-
tos pessoais e se dedicar ao universo.
Joi *avid ,ue comeou. *isse. - Tio Gector" ho=e vi pela primeira vez um caso de
into!icao. L sa$ia o suficiente a respeito para evitar o p(nico. 8nfelizmente no sa-
$ia o $astante para evitar a into!icao.
&onRa/ respondeu em tom rave. - Einu<m sa$e o suficiente para tanto. Kus"
suponho ,ue mais uma vez foi por causa de um produto marciano.
- Eo podemos ter certeza a$soluta" Gector. %as a pessoa comeu uma amei!a
marciana.
- Be=a se pode me dizer tudo ,ue eu possa sa$er a respeito - pediu *avid.
- Os casos so realmente muito simples - respondeu &onRa/.- So de uma horr+vel
simplicidade. *urante os #ltimos ,uatro meses" apro!imadamente ,uatrocentas pes-
soas morreram loo aps comer um ,ual,uer produto crescido em %arte. Eo se tra-
ta de um veneno conhecido e os sintomas no se parecem com os de ,ual,uer
doena conhecida. O ,ue acontece < uma rpida e total paralisia dos nervos ,ue
controlam o diaframa e os m#sculos do peito. 8sto leva a uma paralisia dos pul-
mes" com resultados fatais dentro de cinco minutos.
- %as no < apenas isto. 6m aluns poucos casos conseuimos socorrer a v+tima
em tempo #til" tentamos a respirao artificial" como voc' tam$<m tentou" e chea-
mos a coloc-las em pulmes de ao. %esmo assim" todas morreram dentro de cinco
minutos. O corao tam$<m fica afetado. As autpsias no mostraram ,ual,uer re-
sultado" a no ser uma deenerao dos nervos" ,ue deve acontecer num tempo e!-
cepcionalmente $reve.
- 6 ,ue tal os alimentos ,ue levaram P into!icaoI - peruntou *avid.
- Eo conseuimos nada - falou &onRa/. - Sempre h tempo suficiente para ,ue a
poro ou o produto se=am completamente consumidos. Outros esp<cimes do mes-
mo produto" na prpria mesa ou na cozinha" se demonstraram completamente in-
cuos. Joram consumidos por animais e at< por pessoas voluntrias. O conte#do dos
estmaos dos cadveres s permitiram chear a resultados duvidosos.
- Eeste caso" como < ,ue voc's sa$em ,ue se trata de into!icao alimentarI
- )or causa da coincid'ncia da morte loo aps a inesto de alimentos marcianos
em todos os casos" sem ,ual,uer e!ceo. Trata-se de mais ,ue uma coincid'ncia.
*avid comentou" pensativo. - O$viamente" a coisa no < contaiosa.
- Eo" raas Ps estrelas. %esmo assim" < $astante rave. )or en,uanto" mantive-
mos um siilo ,uase a$soluto e tivemos nisto a total cola$orao da )ol+cia )lanet-
ria. *uzentos casos fatais em ,uatro meses entre a populao total da Terra ainda
representam um fenmeno controlvel" mas os casos podem aumentar. Se a popula-
o da Terra comear a desconfiar ,ue um $ocado ,ual,uer de um alimento marcia-
no pode ser o #ltimo $ocado" as conse,u'ncias poderiam ser terr+veis. %esmo ,ue
e!plicssemos ,ue a mortalidade < de apenas cin,uenta casos por m's" entre uma
populao de cinco $ilhes" ,ual,uer pessoa chearia a pensar ,ue" com certeza" se-
ria uma das cin,uenta.
- &erto - concordou *avid - e isto sinificaria ,ue o mercado de alimentos marcia-
nos importados aca$aria de vez. Seria um enorme pre=u+zo para os Sindicatos Ar+co-
las %arcianos.
- 8sto no tem ,ual,uer import(ncia. - &onRa/ encolheu os om$ros como a elimi-
nar o pro$lema dos sindicatos" por ser de somenos. - Boc' no v' ,ual,uer outra im-
plicaoI
- O ,ue estou vendo < ,ue a aricultura terrestre < incapaz de alimentar cinco $i-
lhes de pessoas.
- 6!ato. Eo podemos prescindir de alimentos importados de outros planetas. Se
desist+ssemos de importar" a Terra estaria morrendo de fome dentro de seis sema-
nas. 6ntretanto" se o povo comear a recear os alimentos marcianos" no haver
meio para evitar isto" e no sei at< ,uando poderemos adiar a revelao. &ada nova
v+tima representa uma nova crise. Toda vez imainamos ,ue a nova v+tima ser
a,uela anunciada por todos os tele-noticirios. Todas as vezes ficamos a nos perun-
tar se a verdade aca$ar por ser conhecida. 6 ainda por cima" temos a teoria de Kus.
O doutor Genree se a=eitou so$re a cadeira e comeou a encher o cachim$o" com-
primindo vaarosamente o fumo. - *avid" estou convencido ,ue esta epidemia de in-
to!icaes alimentares no < um fenmeno natural. )ara isto" < e!cessivamente es-
palhado. :m dia acontece no 9enala" no dia seuinte em Eova 8or,ue" depois em
Sanzi$ar. Ea minha opinio" trata-se de coisa plane=ada.
- 6u = lhe e!pli,uei... - interferiu &onRa/.
- Se um rupo ,ual,uer tivesse a inteno de se apoderar do controle na Terra"
,ual meio seria melhor ,ue atacar nosso ponto mais fraco" ,uero dizer nosso aprovi-
sionamento de alimentosI A Terra < o planeta mais populoso da Kal!ia. Eo < por
menos" afinal trata-se da ptria oriinal do 'nero humano. 6ste fato" por<m" os
transforma no mundo mais fraco" pelo menos num certo sentido" por,ue no somos
auto-suficientes. Eossas colheitas so feitas nos c<us. em %arte" em Kanimedes" em
6uropa. Se as importaes forem pre=udicadas por ato de pirataria" ou pelo sistema
muito mais sutil aplicado aora" dentro de pouco tempo ficaremos indefesos. O s
isto.
- 6ntretanto - comentou *avid - se o caso < este" voc's no acham ,ue o rupo
responsvel entraria em contato com o overno" mesmo apenas para dar um ultim-
tumI
- Seria um procedimento normal" mas < poss+vel ,ue eles este=am apenas esperan-
do a hora certa" dei!ando tudo amadurecer. Tam$<m < poss+vel ,ue eles este=am ne-
ociando diretamente com os fazendeiros em %arte. Os coloniais t'm uma mentali-
dade peculiar" desconfiam da Terra" e caso cheassem P concluso ,ue sua prpria
e!ist'ncia est ameaada" poderiam se aliar com os criminosos. Alis" < at< poss+vel
,ue eles mesmos... - Soltou alumas $aforadas. - )or outro lado" no ,uero fazer
,ual,uer acusao.
- Eeste caso - disse *avid - ,ual seria meu papelI O ,ue < ,ue voc's ,uerem ,ue
eu faaI
- *ei!e ,ue eu e!pli,ue - interferiu &onRa/. - O o seuinte" *avid ,ueremos ,ue
voc' v at< os 5a$oratrios &entrais na 5ua. Boc' interar um time de pes,uisado-
res ,ue investia o pro$lema. Atualmente" eles esto rece$endo amostras de ,ual-
,uer carreamento de alimentos ,ue sai de %arte. Sem d#vida nenhuma" mais cedo
ou mais tarde" encontraro alum esp<cime envenenado. A metade de ,ual,uer
amostra serve para alimentar ratos e a outra metade < analisada com todos os meios
P nossa disposio.
- 6ntendo. 6 no caso de tio Kus estar certo" acho ,ue voc's tam$<m dispem de
outra e,uipe em %arteI
- Sim" uma e,uipe de homens muito e!perientes. %as ,uero sa$er se voc' est
pronto para ir at< a 5ua amanh P noite.
- Sem d#vida. )osso ir em$ora aora" para fazer meus preparativosI
- )ode" < claro.
- 6!iste aluma o$=eo se eu usar minha prpria naveI
- Eo. Eenhuma o$=eo.
Muando os dois cientistas ficaram sozinhos" o$servaram e em sil'ncio a fe<rica ilu-
minao da cidade" durante muito tempo.
Jinalmente &onRa/ falou. - &omo ele se parece com 5aRrence. %as ele tam$<m <
ainda muito moo Ser uma misso periosa.
Genree peruntou. - Boc' acredita ,ue a coisa poder funcionarI
- Sem d#vida- - &onRa/ soltou uma aralhada. - Boc' ouviu sua #ltima perunta
a respeito de %arte. 6le no tem ,ual,uer inteno de ir P 5ua. 6u o conheo de-
mais. )or outro lado" < a melhor maneira de prote'-lo. O reistro oficial mostrar
,ue ele est indo para a 5uaH os homens do 5a$oratrio &entral = rece$eram instru-
es para anunciar sua cheada. Muando *avid chear em %arte" os AconspiradoresC
,ue voc' suspeita" se < ,ue eles realmente e!istem" no tero ,ual,uer razo para
desconfiar ,ue ele < um mem$ro do &onselho" e *avid cuidar de se manter incni-
to" imainando ,ue desta maneira poder nos enanar.
&onRa/ continuou. - 6le < $rilhante. O poss+vel ,ue tenha a capacidade de conse-
uir alo ,ue todos ns no poder+amos fazer. O muita sorte nossa ,ue *avid ainda
se=a to moo e ,ue possamos mano$r-lo. *a,ui a aluns anos ser imposs+vel. 6le
adivinharia loo.
O comunicador tilintou levemente. &onRa/ a$riu o circuito. - O ,ue <I
- :ma comunicao pessoal para o senhor.
- )ara mimI 6st $em" pode transmitir. - Olhou para Genree" com ar meio assusta-
do. - Eo pode ser dos conspiradores ,ue voc' anda imainando.
- A$ra e ve=a - sueriu Genree.
&onRa/ cortou o envelope. Arrealou os olhos e loo soltou uma aralhada. Lo-
ou a folha de papel em direo a Genree.
Genree apanhou a mensaem. S havia poucas linhas apressadamente escritas. -
Bou fazer como dese=am. irei para %arte. Assinado. *avid.
Genree comeou a aralhar descontroladamente. - 6stou vendo ,ue voc' real-
mente sou$e mano$r-lo muito $em.
&onRa/ no se seurou mais" e am$os aralharam =untos.
.).
Homens para as
*a+endas de Marte
)ara ,ual,uer Terrestre nativo" a Terra sinificava a Terra. 6ra apenas o terceiro
planeta na ordem de afastamento da,uele sol ,ue os ha$itantes da Kal!ia conhe-
ciam como o Sol. 6ntretanto" pela eorafia oficial" Terra sinificava muito mais ,ue
apenas um planeta. a denominao se aplicava a todos os corpos celestes do Siste-
ma Solar. %arte era considerado uma parte da prpria Terra e os homens e mulheres
,ue viviam em %arte eram Terrestres iuais aos ,ue viviam no ptrio planeta. )elo
menos" do ponto de vista leal. Os ha$itantes de %arte votavam para eleer repre-
sentantes no &onresso de Toda-Terra e para eleer o )residente )lanetrio.
)or outro lado" era apenas isto. Os Terrestres de %arte se =ulavam uma raa dife-
rente e muito melhor" e ,ual,uer rec<m-cheado precisava fazer muitas coisas antes
,ue os tra$alhadores das fazendas marcianas o considerassem um pouco mais ,ue
um turista ,ual,uer sem muita import(ncia.
*avid Starr desco$riu isto ,uase imediatamente" ao entrar no pr<dio da A'ncia
de 6mpreo Ar+cola. 5oo atrs dele caminhava um homenzinho. Eeste caso" o ho-
menzinho era realmente muito $ai!inho. tinha um metro e cin,uenta e cinco" ,uando
muito. Se ele e *avid tivessem ficado cara a cara" o nariz do homenzinho teria che-
ado no m!imo at< o esterno de *avid. O $ai!inho tinha ca$elos ruivos claros" es-
covados para trs" uma $oca lara" e usava o t+pico macaco de a$otoadura dupla e
as $otas altas at< a co!a e muito coloridas dos tra$alhadores das fazendas de %arte.
6n,uanto *avid se apro!imava do uich' com o letreiro luminoso ,ue anunciava.
A6mpreos Ar+colasC" ouviu passos rpidos ao lado e uma voz de tenor ritou. - 6s-
pere a+- *iminua a velocidade" cara-
O $ai!inho parou em sua frente.
*avid peruntou. - )osso lhe ser #tilI
O $ai!inho o o$servou cuidadosamente" de cima a $ai!o" depois esticou um $rao
e se apoiou displicentemente na cintura do Terrestre. - Muando foi ,ue voc' desceu
da passarelaI
- Mue passarelaI
- Boc' < $em ra#do para ser um Terrestrinho. &omo <" voc's esto muito apinha-
dos l foraI
- *e fato" cheuei da Terra.
O $ai!inho dei!ou sair vaarosamente os $raos" um atrs do outro" e suas mos
$ateram no couro das $otas. 6ra o t+pico esto de auto-afirmao dos aricultores.
- Eeste caso - falou - ,ue tal voc' ficar esperando um pouco" en,uanto um nativo
cuida de seus prprios assuntosI
*avid respondeu. - 6ste=a P vontade.
- %as" caso voc' tenha a fazer ,ual,uer o$=eo" podemos resolver isto depois de
eu terminar o ,ue pretendo fazer" ou ento em ,ual,uer outra oportunidade a sua
escolha. %eu nome < 9iman. Sou Lohn 9iman Lones" mas poder me encontrar"
peruntando a ,ual,uer pessoa da cidade onde se encontra 9iman. - )arou um ins-
tante e continuou. - 6ste < meu so$renome e tam$<m minha alcunha" Terrestrinho.
Boc' tem aluma o$=eoI
*avid respondeu" muito s<rio. - A$solutamente.
9iman disse. - &erto- - e virou as costas para se apro!imar do uich'. *avid sor-
riu ,uando teve certeza ,ue o outro no podia v'-lo e depois tomou um assento e
esperou.
6stava em %arte h apenas doze horas" um tempo suficiente para reistrar sua
nave com um nome falso nas randes araens su$terr(neas fora da cidade" aluar
um ,uarto de hotel para passar a noite" e passear durante alumas horas nas ruas
da cidade co$erta por uma a$$ada.
6m %arte s e!istiam tr's cidades deste tipo. o n#mero e!+uo era =ustificado pe-
los alt+ssimos custos de manuteno das a$$adas e de fornecimento das enormes
,uantidades de eneria necessrias para manter a temperatura e a ravidade da Ter-
ra. 4inrad &it/" a cidade cu=o nome lem$rava 7o$ert &larT 4inrad" o primeiro ho-
mem a desem$arcar em %arte" era a maior de todas.
Eo era muito diferente de uma cidade da Terra. alis" parecia um pedao da Ter-
ra" recortado e transportado para um outro planeta. Tinha-se a impresso ,ue os ho-
mens de %arte" vivendo a trinta e cinco milhes de milhas de dist(ncia" dese=assem
se es,uecer deste detalhe. Eo centro da cidade" no ponto em ,ue a a$$ada elipsoi-
dal tinha a altura de um ,uarto de milha" e!istiam at< pr<dios de vinte andares.
S faltava um detalhe. no havia sol" e nem c<u azul. A a$$ada era transl#cida e
,uando era iluminada pelo sol" a luz se difundia de maneira iual por toda sua e!ten-
so de dez milhas ,uadradas. A intensidade da luz em ,ual,uer ponto da a$$ada
era $astante fraca" e por isto" para o morador da cidade o Ac<uC tinha uma colorao
amarelo-plida. 6ntretanto" o efeito eral era o de um dia nu$lado na Terra.
Ao chear da noite" a a$$ada esmaecia e desaparecia numa escurido sem estre-
las. 6nto as luzes das ruas se acendiam e 4inrad &it/" se parecia ainda mais com
uma cidade da Terra. Eo interior dos pr<dios usava-se luz artificial" dia e noite.
*avid Starr levantou o olhar ao som de uma altercao.
9iman ainda estava perto do uich' e $errava. - )ois eu afirmo ,ue este < um
caso de lista nera. )or L#piter" voc's me $otaram na lista nera-
O homem no uich' parecia chateado. :sava costeletas fofas ,ue alisava constan-
temente com os dedos. *isse. - Eo costumamos fazer listas neras" senhor Lones...
- %eu nome < 9iman" = e!pli,uei isto" O ,ue < ,ue hI Boc' est com medo de
ser amvelI Boc' me chamava 9iman nos primeiros dias.
- 6st $em" 9iman" no temos ,ual,uer lista nera. Simplesmente no temos
,ual,uer re,uerimento de aricultores.
- O ,ue < ,ue voc' est me contando a+I Tim LenTins conseuiu um empreo an-
teontem" em e!atamente dois minutos.
- LenTins tem e!peri'ncia com m+sseis.
- Tudo o ,ue LenTins sa$e fazer com m+sseis" eu tam$<m sei.
- %as voc' est reistrado a,ui como semeador.
- )ois <" e sou um timo semeador. Ser ,ue ninu<m precisa de umI
- 6scute" 9iman - disse o homem do uich'. - Seu nome est a,ui no rol. Eo
posso fazer mais do ,ue isto. Muando surir uma oportunidade vou avis-lo. - &on-
centrou-se na papelada em sua frente" ostentando indiferena para ,ual,uer outro
assunto.
9iman deu as costas" mas ritou por cima do om$ro. - 6st $em" mas vou ficar
sentado a,ui" $em em sua frente" e o primeiro re,uerimento de mo-de-o$ra ,ue
chear" ser meu" e irei para uma fazenda. Se alu<m no me ,uer" ,uero ouvi-lo
pessoalmente. 6ntendeuI Tero ,ue diz'-lo a mim" L. 9iman L." pessoalmente.
O homem do uich' no respondeu. 9iman se sentou" resmunando. *avid Starr
se levantou e foi at< o uich'. Eenhum outro tra$alhador ar+cola protestou contra
sua presena na fila.
*isse. - 6stou procurando um empreo.
O homem erueu o olhar" apanhou um formulrio e um impressor manual. - Mue
tipo de empreoI
- Mual,uer tipo de tra$alho ar+cola.
O homem larou o impresso. Tra$alho manualI - Boc' < nativo de %arteI
- Eo" senhor. Sou da Terra.
- Sinto muito. Eo tem ,ual,uer oportunidade.
*avid disse. - 6scute" sei tra$alhar e preciso de empreo. )ela Kal!ia" o ,ue <
istoI 6!iste aluma lei ,ue pro+$e aos Terrestres de tra$alharI
- Eo < isto. Acontece ,ue voc' no pode fazer muita coisa nos campos sem e!pe-
ri'ncia pr<via.
- %esmo assim" preciso de empreo.
- 6!istem muitos empreos na cidade. Eo uich' ao lado.
- Tra$alho na cidade no < de meu osto.
O homem do uich' e!aminou *avid com ar interessado" e *avid adivinhou seu
pensamento sem ,ual,uer esforo. Os homens iam at< %arte por muitos motivos"
um dos ,uais era ,ue a Terra se tornava para eles um luar ,ue no oferecia sosse-
o. Muando cheava um pedido de $usca" as cidades de %arte eram facilmente vas-
culhadas Uafinal" elas eram um prolonamento da TerraV" mas era praticamente im-
poss+vel encontrar um homem procurado ,ue estivesse tra$alhando numa fazenda de
%arte. Os Sindicatos Ar+colas eram da opinio ,ue o melhor tra$alhador era a,uele
,ue no ousava ir para ,ual,uer outro luar. )or este motivo" o perseuido era pro-
teido e o Sindicato cuidava para ,ue as autoridades da Terra" parcialmente hostiliza-
das e desprezadas" no conseuissem apanh-lo.
- Seu nomeI - peruntou o homem.
- *icT 4illiams - respondeu *avid" dando o nome ,ue = servira para reistrar sua
nave.
O funcionrio evitou pedir ,ual,uer identificao. - Onde posso entrar em contato
com voc'I
- Gotel 5andis" ,uarto 303.
- Boc' = teve aluma e!peri'ncia com $ai!a ravidadeI
&ontinuou a fazer peruntas. 9oa parte dos formulrios ficou sem preencher. O
funcionrio suspirou" colocou o formulrio numa a$ertura onde era automaticamente
micro-filmado" colocou um n#mero de protocolo e assim o incluiu nos reistros ofi-
ciais do departamento.
Jinalmente disse. - Bou notific-lo. - Seu tom" por<m" no parecia promissor.
*avid se afastou. Eo esperava randes resultados" mas pelo menos tinha esta$e-
lecido sua identidade de indiv+duo P cata de um tra$alho le+timo numa fazenda. O
pr!imo passo...
Birou-se de repente. Tr's homens aca$avam de entrar na a'ncia de empreos e
o $ai!inho chamado 9iman estava se levantando com um pulo. &om atitude ares-
siva" o $ai!inho parou em frente aos tr's" com os $raos levemente afastados do
corpo. *avid no conseuiu ver ,ual,uer arma.
Os tr's homens pararam. :m deles riu e falou. - Ora" ve=am. )arece ,ue 9iman"
o poderoso ano" est a,ui conosco. Talvez este=a procurando empreo" chefe. - O
homem tinha om$ros laros e um nariz achatado. :m charuto apaado e todo masti-
ado" de fumo marciano" esverdeado" pendia de um canto da $oca. Tam$<m tinha
uma $ar$a de dois dias.
- Ji,ue ,uieto" KrisRold - respondeu um outro homem ,ue se encontrava P frente
de todos. Seu corpo era meio rechonchudo" no era muito alto e a pele de suas faces
e da nuca parecia lisa e lustrosa. :sava o t+pico macaco marciano" mas de fazenda
visivelmente mais fina ,ue a de ,ual,uer outro macaco na sala. As $otas altas" ,ue
cheavam at< as co!as" eram coloridas" ro!as e rosadas" num desenho espiralado.
*urante todas as suas viaens a %arte" mesmo em <pocas posteriores" *avid Starr
nunca conseuiu ver dois pares de $otas com o mesmo desenho" e nunca viu $otas
,ue no fossem espalhafatosas. O$viamente" representavam a marca da personali-
dade entre os aricultores.
9iman se apro!imou dos tr's homens" estufando o peito com o rosto contorcido
pela raiva. *isse. - Boc'" Gennes. Muero meus pap<is. O meu direito reav'-los.
O homem rechonchudo era Gennes. Jalou com ar tran,uilo. - Boc' no vale seus
pap<is" 9iman.
- )ois no posso conseuir um empreo decente sem meus pap<is. Tra$alhei para
voc' durante dois anos e cumpri o trato.
- Boc' fez muito mais ,ue cumprir o trato. Saia da minha frente. )assou ao lado de
9iman e se apro!imou do uich'. *isse. - )reciso de um semeador e!perimentado -
,ue se=a $om. Muero um ,ue se=a alto o $astante para en!erar" para su$stituir um
arotinho do ,ual tive ,ue me desfazer.
9iman se ressentiu. - )elo 6spao- - $errou. - Boc' est certo ,uando afirma ,ue
fiz mais do ,ue cumprir o trato. Boc' ,uer dizer ,ue eu estava tra$alhando ,uando
= no deveria estar. Tra$alhei o suficiente para ver voc' diriir depressa para o de-
serto" P meia-noite. S ,ue na manh seuinte voc' no ,ueria se lem$rar disto" e
me mandou despedir por eu ter mencionado o fato" e ainda por cima voc' ret<m
meus pap<is...
Gennes" irritado" olhou por cima do om$ro. - KrisRold - falou. - &hute este im$ecil
para a rua.
9iman no arredou p<" apesar de KrisRold ter tamanho suficiente para ,ue$r-lo
em dois pedaos. *isse com sua voz estridente. - 6st $em. :m de cada vez.
*avid Starr" por<m" se me!eu e deu aluns passos vaarosos" com a,uela lentido
,ue podia enanar os desavisados.
KrisRold o$servou. - Boc' est me atrapalhando" amio. )reciso me livrar de um
li!o.
Atrs de *avid" 9iman ritou. - 6st $em" Terrestrinho. )ode dei!-lo vir.
*avid inorou estas palavras. Jalou com KrisRold. - 6ste luar parece um luar
p#$lico" antio. Todos temos o direito de ficarmos nele.
KrisRold respondeu. - Eo vamos discutir" amio. - &olocou uma mo no om$ro de
*avid" num esto $rutal" com a inteno de empurr-lo para um lado.
6ntretanto a mo es,uerda de *avid aarrou o pulso do $rao ,ue KrisRold esti-
cava" e num instante a mo direita empurrou o om$ro de KrisRold. O homem arre-
dou cam$aleando e suas costas $ateram duramente na partio de plstico ,ue divi-
dia a sala.
- 6u prefiro discutir" amio - e!plicou *avid.
O funcionrio do uich' se levantou ritando. Outros funcionrios de outros ui-
ch's esticaram o pescoo pela a$ertura" mas ninu<m fez meno de interferir. 9i-
man aralhou e $ateu uma mo nas costas de *avid. - Eada mal" por alu<m vindo
da Terra.
Gennes ficou imvel durante aluns seundos. O terceiro homem" um tra$alhador
ar+cola com o rosto plido de ,uem passava tempo demais de$ai!o do min#sculo
sol de %arte" e pouco tempo de$ai!o das l(mpadas solares artificiais da cidade" a$riu
a $oca de forma rid+cula e ficou assim" de ,uei!o ca+do.
KrisRold recuperou o fleo com aluma dificuldade. Sacudiu a ca$ea. Seu charu-
to tinha ca+do ao cho e ele o chutou. Jinalmente levantou a ca$ea e seus olhos es-
$ualhados mostraram toda sua f#ria. Afastou-se da parede e todos viram um lam-
pe=o de ao ,ue loo desapareceu em sua mo.
*avid por<m deu um passo para o lado e erueu o $rao. O pe,ueno cilindro re-
torcido ,ue em eral ficava entre seu corpo e a parte superior do $rao" desceu rpi-
do pela mana e se aninhou em sua mo.
Gennes ritou. - &uidado" KrisRold. 6le est com um desinterador.
- Loue sua faca - falou *avid.
KrisRold soltou uma s<rie de palavres" mas o metal da faca tilintou no cho. 9i-
man a apanhou com um pulo e riu $revemente ao ver o $ar$udo derrotado.
*avid esticou a mo e e!aminou a faca. - Olhe s ,ue $rin,uedo inocente" nas
mos de um indefeso tra$alhador ar+cola - comentou. - O ,ue dizem as leis de %ar-
te so$re porte de facas ener<ticasI
&onhecia a arma e sa$ia ,ue era a arma mais cruel de toda a Kal!ia. Aparente-
mente" era apenas um ca$o de ao ino!idvel" um pouco mais rosso ,ue um ca$o
de faca comum" mas ,ue ainda assim podia ficar comodamente na palma da mo.
Eo interior deste ca$o havia um motor min#sculo com a capacidade de erar um
campo de fora de vinte e dois cent+metros fino como uma navalha" ,ue conseuia
cortar ,ual,uer mat<ria comum. As couraas e armaduras de nada adiantavam e
com a faca ener<tica conseuia transpassar no s a carne mas tam$<m os ossos"
seus ferimentos eram ,uase sempre mortais.
Gennes se colocou entre am$os. *isse. - Boc' est autorizado a carrear este de-
sinterador" TerrestreI Kuarde-o e vamos parar com isto. Bolte a,ui" KrisRold.
- 6spere um minuto - falou *avid" en,uanto Gennes se aprestava a ir em$ora. -
Boc' estava procurando um homem" no < mesmoI
Gennes parou e erueu as so$rancelhas. - Sim" de fato eu estava procurando um
homem.
- &erto. 6 eu estou procurando empreo.
- )reciso de um semeador com $astante e!peri'ncia. Boc' temI
- )ara lhe dizer a verdade" no.
- Boc' = colheuI Sa$e diriir os carros de areiaI Bou lhe dizer uma coisa. voc' <
apenas... - deu um passo para trs como para o$serv-lo melhor - .. apenas um Ter-
restre ,ue parece ter familiaridade com um desinterador. Eo tenho ,ual,uer tra$a-
lho para voc'.
*avid a$ai!ou a voz e murmurou. - Eem mesmo se eu lhe disser ,ue estou inte-
ressado em into!icaes alimentaresI
Gennes no mudou de e!presso. - Eo entendo o ,ue voc' ,uer dizer.
- Eeste caso" faa um pe,ueno esforo. - Sorriu levemente" mas sem ,ual,uer si-
nal de humor.
Gennes o$servou. - Tra$alhar numa fazenda marciana no < nada fcil.
- 6u no sou do tipo fcil - retrucou *avid.
O outro o$servou seu corpo musculoso. - O. )ode ser. 6st $em" vamos lhe dar
cama e comida" e para comear" tr's mudas de roupas e um par de $otas. &in,uenta
dlares no primeiro ano" paos no fim. Se voc' no completar o ano" no rece$er
nada.
- &erto. Mue tipo de tra$alhoI
- O #nico tipo ,ue voc' < capaz de fazer. A=udante de refeitrio. Se voc' aprender"
ser promovido. Se no aprender" ficar ali mesmo" o ano todo.
- 6st $em. 6 ,ue tal o 9imanI
9iman ,ue estava o$servando a am$os" estrilou. - Eo senhor" no pretendo tra-
$alhar para este piolho de areia. Se ,uiser ouvir minha opinio" no acho aconselh-
vel voc' tra$alhar para ele.
*avid falou por cima do om$ro. - Mue tal tra$alhar por alum tempo" em troca de
seus pap<is e de $oas refer'nciasI
- 9om - respondeu 9iman. - )ode ser por um m's.
Gennes peruntou. - 6le < amio seuI
*avid assentiu. - Sim" e no irei sem ele.
- 6nto" vou lev-lo" S por um m's" e ter ,ue manter a,uela $ocarra $em fecha-
da. Sem salrio" apenas em troca dos pap<is. Bamos em$ora. %eu carro de areia
est l fora.
Os cinco homens sa+ram" 9iman e *avid formando a retauarda.
9iman falou. -. Amio" devo-lhe um favor. )ode co$rar a hora ,ue ,uiser.
O carro de areia estava a$erto" mas *avid conseuiu ver as frestas ,ue serviam
para enfiar os pain<is ,ue serviam para fech-lo contra as tempestades de areia ,ue
costumavam surir de repente em %arte. Os pneus eram muito laros para diminuir
a tend'ncia a atolar na areia dos trechos mais secos. A rea de vidro era reduzida ao
m+nimo" e onde havia vidro" ele se interava ao metal de tal forma ,ue pareciam sol-
dados =untos.
Gavia $astante ente na rua mas ninu<m prestou ,ual,uer ateno ao carro de
areia e aos tra$alhadores ar+colas ,ue" afinal" eram $astante corri,ueiros.
Gennes falou. - Es ficaremos na frente. Boc's dois podem entrar atrs.
6n,uanto falava" sentou-se no luar do motorista. Os controles se encontravam no
centro da partio dianteira" e o para-$risa estava loo acima. KrisRold se acomodou
P direita de Gennes.
9iman entrou na parte traseira do carro e *avid o seuiu. Alu<m estava atrs
dele. *avid = estava se virando ,uando 9iman ritou. - &uidado-
O seundo =auno de Gennes estava encolhido perto da porta do carro com um
sorriso cruel no rosto mole e plido. *avid se me!eu depressa" mas era tarde de-
mais.
A #ltima coisa ,ue viu foi a $oca lustrosa da arma na mo do =auno en,uanto
ouvia um leve zunido. Muase no perce$eu o ,ue estava acontecendo e uma voz
muito distante falou. - 6st $em" SuTis. 6ntre atrs e fi,ue viiando. - As palavras
pareciam chear do fundo de um t#nel muito comprido. A seuir" houve a sensao
moment(nea de movimento para frente e depois o nada total.
*avid Starr caiu para frente e perdeu ,ual,uer sensao de vida.
.,.
Vida a'ien-gena
%anchas irreulares e luminosas flutuavam em pro!imidade de *avid Starr. Aos
poucos comeou a perce$er uma violenta sensao de formiamento e" ao mesmo
tempo" uma presso es,uisita nas costas. A presso nas costas era apenas devida ao
fato de estar deitado so$re um colcho muito duro. O formiamento" ele o sa$ia" era
a conse,u'ncia de uma pistola neurnica" uma arma cu=a radiao aia so$re os
centros nervosos na $ase do c<re$ro.
Antes ,ue as manchas luminosas tomassem uma forma coerente" antes mesmo
,ue conseuisse entender onde se encontrava" *avid sentiu ,ue seus om$ros esta-
vam sendo sacudidos e loo depois suas faces rece$eram o impacto ardido de $ofe-
tadas. A luz clara comeou a penetrar em seus olhos a$ertos e levantou o $rao ,ue
formiava para evitar mais um $ofeto.
9iman estava se de$ruando por cima de *avid e seu rosto de coelho" com o na-
riz redondo e arre$itado" estava ,uase tocando o seu. Jalou. - )or Kanimedes" pen-
sei ,ue tivessem mesmo aca$ado com voc'.
Apesar das dores" *avid conseuiu se eruer" apoiando-se no cotovelo. - Tenho a
impresso ,ue foi isto ,ue fizeram. Onde < ,ue estamosI
- Eo !adrez da fazenda. Eo adianta ,uerer sair. A porta est trancada e as =anelas
t'm rades.
*avid apalpou o corpo perto da a!ila. Eo encontrou o desinterador. 6ra $vio
,ue o tirariam dele. Jalou. - Jizeram o mesmo com voc'I
9iman sacudiu a ca$ea. - Eo" SuTis me achatou com uma coronhada. - Tocou
delicadamente o topo da ca$ea" fazendo caretas. 5oo se empertiou. - )or<m"
,uase ,ue$rei o $rao dele.
O eco de passos cheou do lado oposto da porta. *avid se sentou e ficou esperan-
do. Gennes entrou acompanhado por um homem mais idoso" com um rosto compri-
do e cansado" olhos azuis des$otados de$ai!o de so$rancelhas risalhas e fartas"
,ue pareciam eternamente franzidas. Bestia roupas da cidade" muito parecidas com
tra=es terrestres. )elo visto" at< dispensava as altas $otas marcianas.
Gennes falou primeiro com 9iman. - )ode ir para a casa da $oia" e no tente se-
,uer espirrar sem ser autorizado" caso contrrio vo ,ue$r-lo em dois pedaos.
9iman torceu o rosto" acenou para *avid" dizendo. - At< depois" Terrestre - e
saiu" $atendo e!aeradamente as $otas contra o cho.
Gennes esperou ,ue se afastasse" depois fechou a porta. Jalou com o homem de
so$rancelhas risalhas. - 6ste < o tal" senhor %aTian. Jalou ,ue seu nome era 4il-
liams.
- Acho ,ue foi muito arriscado usar a pistola neurnica" Gennes. Se voc' o tivesse
matado" um ind+cio muito valioso poderia ter desaparecido na poeira dos canais.
Gennes encolheu os om$ros. - 6stava armado. Eo pod+amos nos arriscar. *e
,ual,uer forma" ele est a,ui" senhor.
*avid pensou ,ue estavam falando a seu respeito como se ele no estivesse pre-
sente" ou ento fosse apenas um o$=eto inanimado.
%aTian virou-se para o$serv-lo com seu olhar duro. - Boc' ai. Sou o dono desta
fazenda. )or mais de cem milhas em ,ual,uer direo" tudo pertence a %aTian. 6u
decido ,uem fica livre e ,uem vai para o !adrezH decido ,uem tra$alha e ,uem no
vai comer. decido at< ,uem vai viver e ,uem vai morrer. Boc' entendeu $emI
- 6ntendi - respondeu *avid.
- Eeste caso" responda com fran,ueza e no ter nada a temer. Eo tente escon-
der nada" por,ue sou capaz de tir-lo de voc' de ,ual,uer =eito. %esmo ,ue precise
mat-lo. 6ntendeu isto tam$<mI
- )erfeitamente.
- Seu nome < 4illiamsI
- O o #nico nome pelo ,ual pretendo ficar conhecido em %arte.
- 6st $em. O ,ue < ,ue voc' sa$e a respeito da into!icao alimentarI
*avid me!eu-se e colocou os p<s no cho" *isse. - 6scute" minha irmzinha mor-
reu tomando um lanche de po com eleia Tinha apenas doze anos e ficou deitada
no cho" com o rostinho ainda lam$uzado de eleia &hamamos o m<dico. 6le e!pli-
cou ,ue era uma into!icao alimentar e recomendou ,ue no com'ssemos ,ual,uer
alimento ,ue se encontrava na casa" at< ,ue ele voltasse com e,uipamento capaz de
analisar tudo. %as ele =amais voltou.
6m vez dele" cheou uma outra pessoa. 6ra alu<m ,ue possu+a muita autoridade.
6stava acompanhado por aentes P paisana. %andou ,ue e!plicssemos o ,ue tinha
acontecido" com todos os detalhes. Jinalmente disse. - Joi um ata,ue card+aco. - 6!-
plicamos ,ue isto era rid+culo" por,ue minha irmzinha era sadia e seu corao esta-
va em perfeitas condies" mas ele no ,uis ouvir. Jalou ,ue se contssemos rid+cu-
las histrias de into!icao alimentar" poder+amos nos dar muito mal. 5evou consio
o pote de eleia" Jicou furioso por termos lavado o rosto de minha irm" ,ue estava
todo lam$uzado.
Tentei me comunicar com nosso m<dico" mas a enfermeira sempre respondia ,ue
ele no estava" Jinalmente entrei P fora em seu consultrio e o encontrei" mas ele
no ,uis dizer nada" e insistiu ,ue seu dianstico estivera errado" parecia amedron-
tado. 6nto fui at< a pol+cia" mas eles no ,uiseram me prestar ouvidos.
O pote de eleia ,ue os homens levaram continha o #nico alimento ,ue minha
irm comeu" e ,ue os outros no tinham comido na,uele dia" O pote foi a$erto na-
,uela ocasio" e era de proveni'ncia marciana. Somos ente conservadora" e osta-
mos de comidas antias e caseiras. O pote de eleia era o #nico produto marciano
em toda a casa. Tentei ver nos =ornais se ocaso de minha irm fora o #nico caso de
into!icao alimentar" Tudo parecia muito suspeito. Jui at< a &idade 8nternacional.
5aruei meu empreo e decidi ,ue ia desco$rir por ,ue minha irm tinha morrido"
usando ,ual,uer meio poss+vel" e ,ue ia responsa$ilizar os culpados. %as no conse-
ui apurar coisa aluma" ninu<m ,ueria falar" e um dia apareceu um policial com
um mandado para me prender.
6u = estava duvidando ,ue isto aconteceria e conseui me manter um pulo P fren-
te. Bim para %arte por dois motivos" O primeiro < ,ue esta era a #nica maneira para
ficar lone da cadeia Umesmo ,ue aora no pareaV e o seundo" por,ue conseui
desco$rir alumas coisinhas. Eos restaurantes da &idade 8nternacional aconteceram
duas ou tr's mortes suspeitas e sempre em restaurantes ,ue servem comida marcia-
na. 6nto cheuei P concluso ,ue a resposta se encontrava em %arte.
%aTian estava esfreando o ,uei!o com o polear. &omentou. - 6ste relato me pa-
rece $astante convincente" Gennes. O ,ue < ,ue voc' achaI
- Acho $om e!iir nomes e datas" para confirmar tudo. Afinal" no sei ,uem < este
homem.
O tom de %aTian era ,uase lamuriento. - Boc' sa$e ,ue no podemos fazer isto"
Gennes. Eo ,uero fazer ,ual,uer coisa ,ue possa espalhar o menor $oato a respei-
to desta encrenca. Todo o Sindicato iria ua a$ai!o. 6star+amos li,uidados. - Birou-
se para *avid. - Bou mandar 9enson para conversar com voc'. 9enson < nosso ar-
nomo. - Olhou para Gennes. - Ji,ue a,ui at< 9enson chear.
9enson s cheou depois de uma meia hora. *urante todo o tempo *avid ficou re-
costado displicentemente no catre" no dando ,ual,uer ateno a Gennes ,ue" por
sua vez" fazia o mesmo.
Jinalmente a porta se a$riu e uma voz anunciou. - Sou 9enson. 6ra uma voz suave
e hesitante e pertencia a um homem de rosto arredondado" de mais ou menos ,ua-
renta anos" ca$elos escassos cor de areia e culos sem aro. Sua $oca pe,uena se es-
tirou num sorriso.
9enson continuou. - Suponho ,ue voc' < 4illiams
- &erto - respondeu *avid Starr.
9enson o$servou cuidadosamente o =ovem Terrestre" como tentando formar uma
opinio. )eruntou. - Boc' se sente inclinado para a viol'nciaI
- Eo estou armado - respondeu *avid. - A mais" me encontro numa fazenda re-
pleta de homens dispostos a me matar se eu fizer alo ,ue no lhes arade.
- O verdade. Gennes" ,uer nos dei!ar a ssI
Gennes se levantou de um pulo" protestando. - Seria muito imprudente" 9enson.
- )or favor" Gennes. - Os olhos suaves de 9enson apareceram por cima das lentes.
Gennes resmunou" $ateu uma mo no cano da $ota em sinal de insatisfao e
saiu pela porta. 9enson a trancou.
- Sa$e" 4illiams" durante os #ltimos seis meses eu me tornei um homem impor-
tante neste luar. At< Gennes acata minhas ordens. 6u ainda no me acostumei com
isto. - Boltou a sorrir. - Aora" conte-me tudo. O senhor %aTian disse ,ue voc' assis-
tiu a uma morte provocada por esta es,uisita into!icao alimentar.
- Joi minha irm.
- Oh- - 9enson corou. - 5astimo muito" muit+ssimo. &ompreendo ,ue o assunto
deve ser muito doloroso para voc'" mas ser ,ue voc' poderia me contar os deta-
lhesI O muito importante.
*avid repetiu o relato ,ue = fizera a %aTian.
9enson o$servou. - 6 a coisa aconteceu depressa" assim como voc' disseI
- &inco ou dez minutos depois dela ter comido.
- Terr+vel- 6spantoso- Boc' no pode imainar at< ,ue ponto isto < preocupante. -
6sfreava nervosamente as mos. - *e ,ual,uer forma" 4illiams" ,uero lhe contar o
resto. Boc' adivinhou uma $oa parte" e de uma forma ,ual,uer" sinto-me respons-
vel pelo ,ue aconteceu com sua irmzinha. Todos ns" a,ui em %arte" somos res-
ponsveis at< ,ue o mist<rio no este=a desvendado. Sa$e" estas into!icaes esto
acontecendo h muitos meses. Eo houve muitos casos" mas o $astante para todos
ficarmos muitos preocupados.
8nvestiamos a proveni'ncia dos alimentos envenenados e aora temos certeza
,ue eles no v'm de ,ual,uer fazenda. *esco$rimos tam$<m mais um detalhe. to-
dos os artios envenenados saem de 4inrad &it/. )or en,uanto nada desco$rimos
,ue pudesse incriminar as outras duas cidades de %arte. 8sto sinifica ,ue a fonte da
infeco est na cidade e Gennes andou investiando neste sentido. Tomou o h$ito
de ir at< a cidade" investiando durante a noite" mas at< aora no desco$riu nada.
- 6stou vendo. 8sto e!plica uma o$servao de 9iman.
- &omoI - 9enson" surpreso" torceu a $oca e depois sorriu. - L sei" voc' est fa-
lando no $ai!inho ,ue s sa$e falar ritando. O verdade" ele viu Gennes sair da fa-
zenda" e Gennes o despediu. Gennes < um homem muito impulsivo e de ,ual,uer
maneira" acho ,ue Gennes est errado. O lico ,ue o veneno deve passar por 4in-
rad &it/. Afinal" a cidade < o ponto de em$ar,ue do hemisf<rio.
O senhor %aTian acredita ,ue o veneno est sendo espalhado deli$eradamente 6le
e outros interantes do Sindicato rece$eram mensaens com propostas de compra
de suas fazendas" por um preo rid+culo As mensaens no continham ,ual,uer alu-
so Ps into!icaes e no e!iste ,ual,uer elo aparente entre as ofertas e a,ueles
horr+veis acontecimentos.
*avid estava ouvindo com ateno. )eruntou. - Muem foi ,ue ,uis comprar as fa-
zendasI
- &omo poder+amos sa$'-loI Bi as cartas e elas apenas especificam ,ue se as ofer-
tas forem aceitas" o Sindicato ter ,ue irradiar uma mensaem em cdio numa
onda su$-et<rica especifica. A mais" as cartas especificam ,ue a cada m's" o preo
oferecido ser re$ai!ado de dez por cento.
- Eo < poss+vel investiar a proveni'ncia das cartasI
- 7eceio ,ue no. As cartas passam pelo correio eral com um carim$o de AAste-
roideC. &omo poder+amos vasculhar os AsteroidesI
- 6 voc's notificaram a )ol+cia )lanetriaI
9enson riu $ai!inho. - Boc' realmente imaina ,ue o senhor %aTian ou ,ual,uer
outro mem$ro do Sindicato estada disposto a chamar a pol+cia num assunto destesI
6les consideram isto uma declarao de uerra pessoal. Boc' no sa$e avaliar direito
a mentalidade marciana" 4illiams. A,ui no costumamos chamar os aentes da lei
,uando temos dificuldades" a no ser ,ue este=amos dispostos a admitir ,ue se trata
de alo ,ue no conseuimos controlar pessoalmente. Eenhum aricultor =amais fa-
ria isto. L sueri ,ue a informao fosse levada ao conhecimento do &onselho de &i-
'ncia" mas o senhor %aTian no ,uis faz'-lo. 6le disse ,ue o &onselho = estava in-
vestiando as into!icaes sem ,ual,uer sucesso" e ,ue se o &onselho era composto
de im$ecis" como parecia" ele preferia dispensar sua a=uda. A este ponto" eu entrei
em cena.
- Muer dizer" o senhor tam$<m investia o casoI
- &erto. Sou o arnomo da fazenda.
- Joi o ,ue o senhor %aTian disse.
- Gum. )ela verdade" um arnomo < uma pessoa especializada em aricultura es-
pec+fica. 6studei os princ+pios da conservao da fertilidade" da rotao das culturas
e coisas assim. Sempre me especializei em pro$lemas marcianos. Eo e!istem mui-
tos t<cnicos como eu e por isto podemos conseuir posies relativamente privileia-
das" apesar ,ue os aricultores Ps vezes percam a paci'ncia conosco e pensem ,ue
somos apenas um punhado de idiotas universitrios sem ,ual,uer noo prtica. 6n-
tretanto" fiz tam$<m estudos de $ot(nica e de $acterioloia" e assim o senhor %a-
Tian me encarreou de chefiar toda a investiao so$re as into!icaes a,ui em
%arte. Os outros mem$ros do Sindicato esto cooperando conosco.
- O ,ue foi ,ue o senhor desco$riu" senhor 9ensonI
- )ara lhe dizer a verdade" minhas desco$ertas no superam as do &onselho de &i-
'ncia" mas isto no deve surpreender considerando a e!iuidade do e,uipamento e
dos meios a minha disposio. 6ntretanto" cheuei a desenvolver certas teorias. )ela
rapidez da into!icao" ela s pode ser provocada por to!inas $acterianas" especial-
mente se considerarmos a deenerao dos nervos e os outros sintomas presentes.
6 acho ,ue se trata de $act<rias marcianas.
- %as elas ainda e!istemI
- A vida marciana e!iste" para seu overno. Muando os terrestres chearam a,ui"
%arte estava repleto de formas simples de vida. Gavia alas iantes de uma cor
verde-azulada ,ue podiam at< ser vistas com os telescpios" antes ,ue fossem in-
ventadas as viaens espaciais. 6!istiam tam$<m formas $acterianas de vida ,ue vi-
viam nas alas e at< criaturas parecidas com insetos ,ue se movimentavam livre-
mente" mas ao mesmo tempo fa$ricavam seu prprio alimento" como as plantas.
- 6 estas formas de vida ainda e!istemI
&laro ,ue sim. 6m nossas fazendas" antes de preparar as reas para o cultivo" eli-
minamos completamente tudo isto e espalhamos nossos prprios tipos de $act<rias"
to necessrias ao cultivo. %as nas reas ainda selvaens" estas formas de vida mar-
ciana ainda continuam.
- *e ,ue forma elas poderiam afetar nossas prprias plantasI
- O uma $oa perunta. Sa$e" o sistema de cultivo das fazendas marcianas no se
parece em nada ao cultivo ,ue voc' conhece l" no seu planeta. 6m %arte" os cam-
pos no so cultivados ao ar livre e de$ai!o do sol. O sol" a,ui" no fornece calorias
suficientes para as plantas terrestres e no temos chuva" 6ntretanto" e!iste um timo
sol" muito f<rtil e h suficiente di!ido de car$ono para alimentar as plantas. )or es-
tes motivos" cultivamos de$ai!o de enormes chapas de vidro. A semeadura" o cultivo
e a colheita so confiados a enormes m,uinas ,uase totalmente automticas" da+
nossos tra$alhadores so ,uase mais ma,uinistas do ,ue propriamente aricultores.
As fazendas so irriadas artificialmente atrav<s de uma rede de encanamentos ,ue
se espalha pelo planeta inteiro e chea at< as eleiras das calotas polares.
6stou lhe e!plicando tudo isto para ,ue voc' entenda ,ue normalmente seria mui-
to dif+cil infectar as plantas. Os campos so fechados e uardados de todas as dire-
es" menos em$ai!o.
- O ,ue sinifica istoI - peruntou *avid.
- Sinifica ,ue em$ai!o e!istem as famosas cavernas marcianas e ,ue nelas po-
dem viver marcianos intelientes.
- O Senhor ,uer dizer homens marcianosI
- 6u no disse homens. )odem por<m ser oranismos to intelientes como os ho-
mens. Tenho motivos para acreditar ,ue e!istem inteli'ncias Terrestres invasoras.
...
A hora do /antar
- Mue motivosI - peruntou *avid.
9enson estava sem =eito. )assou uma mo so$re a ca$ea" vaarosamente" alisan-
do os escassos ca$elos ,ue no conseuiam se,uer co$rir as reas rosadas da care-
ca. Jalou. - Eo conseuiria convencer o &onselho de &i'ncia com minhas arumen-
taes. Alis" no poderia confiar seus motivos a ninu<m" nem mesmo ao senhor
%aTian. 6ntretanto" acredito ,ue estou certo.
- Ser ,ue voc' poderia falar comioI
- Ora" no sei. Sa$e" h muito tempo ,ue no falo com ninu<m" a no ser tra$a-
lhadores dos campos. )elo =eito" voc' evidentemente est formado. O ,ue foi ,ue
voc' estudouI
- Gistria - respondeu *avid sem hesitar. - %inha tese foi um estudo da pol+tica in-
ternacional no comeo da era atmica.
- Ah" sim. - 9enson pareceu desapontado. - Boc' no fez alum curso de ci'nciasI
- Sim" dois cursos de ,u+mica e um de zooloia.
- 6stou vendo. Sa$e" me ocorreu ,ue poderia convencer o senhor %aTian a dei!ar
,ue voc' me a=ude no la$oratrio. Eo ser um tra$alho muito interessante" espe-
cialmente por,ue voc' no tem ,ual,uer $ase cient+fica" mas acho ,ue poder ser
muito melhor ,ue o ,ue Gennes est plane=ando para voc'.
- %uito o$riado" senhor 9enson. %as o ,ue me diz a respeito dos %arcianosI
- A coisa < $astante simples. Boc' pode inor-lo" mas de$ai!o da superf+cie do
planeta e!istem enormes cavernas - provavelmente a uma profundidade de vrias
milhas. Sa$emos a respeito atrav<s de dados colhidos durante terremotos" ou me-
lhor" martemotos. Aluns pes,uisadores afirmam ,ue as cavernas se formaram pela
ao das uas ,uando %arte ainda possu+a oceanos" mas em seuida foram indivi-
duadas radiaes cu=a oriem se encontra de$ai!o do solo" e cu=a fonte no pode ser
humana" mas ao mesmo tempo < inteliente. Os sinais captados so oranizados de
maneira ordeira" da+ a fonte deve ser inteliente.
Se voc' refletir so$re o assunto" poder ver ,ue realmente tem sentido. Eo come-
o o planeta possu+a ua e o!i'nio suficientes para a continuao da vida" mas
com a ravidade e,uivalente a apenas dois ,uintos da ravidade da Terra" am$as as
su$st(ncias vazaram lentamente para o espao. Se na,uele tempo e!istiam %arcia-
nos intelientes" eles devem ter previsto o desfecho. O poss+vel ,ue constru+ram
enormes cavernas no su$solo" onde poderiam se refuiar com $astante ar e ua
para arantir a so$reviv'ncia por um tempo indefinido" so$retudo mantendo estvel
o tamanho da populao. Suponhamos aora ,ue estes %arcianos desco$riram ,ue a
superf+cie de seu planeta est mais uma vez sendo ocupada por uma vida inteliente
- uma vida ,ue vem de um outro planeta. Suponhamos ,ue eles este=am ressentidos
ou ,ue receiem uma eventual interfer'ncia em seus dom+nios. O ,ue ns chamamos
de into!icaes alimentares pode ser simplesmente uma uerra $acteriolica.
*avid respondeu vaarosamente. - Sim" perce$o seu ponto de vista.
- )ois <" mas ser ,ue o Sindicato perce$eriaI Ou o &onselho de &i'nciaI 9om"
dei!e para l. 9reve voc' estar tra$alhando para mim" e ,uem sa$e" talvez consia-
mos convenc'-los numa ocasio ,ual,uer.
Sorriu e estendeu uma mo mole ,ue loo desapareceu na rande mo de *avid
Starr.
- Acho ,ue aora eles o dei!aro sair - falou 9enson.
Joi o ,ue aconteceu e" pela primeira vez" *avid teve oportunidade de o$servar o
centro de uma fazenda marciana. Eaturalmente" estava co$erto por uma a$$ada"
como a cidade. Alis" *avid perce$era isto no mesmo instante em ,ue recuperava a
consci'ncia. Eo seria poss+vel respirar livremente e se movimentar em condies de
ravidade terrestre a no ser de$ai!o de uma a$$ada ener<tica.
&omo era de se esperar" a a$$ada seria muito mais $ai!a ,ue a da cidade. Seu
ponto mais alto tinha apenas trinta e cinco metros e sua estrutura transl#cida era vi-
s+vel nos m+nimos detalhes" com fileiras de luzes $rancas fluorescentes predominan-
do so$re a fraca luminesc'ncia solar.
Toda estrutura co$ria apro!imadamente uma meia milha ,uadrada.
6ntretanto" *avid no teve muitas ocasies de aumentar suas o$servaes depois
da primeira noite. A a$$ada parecia estar apinhada de homens e todos deviam ser
alimentados tr's vezes por dia. So$retudo P noite" ,uando o tra$alho terminava" pa-
recia haver uma ,uantidade enorme de ente. *avid ficava impass+vel atrs do $al-
co en,uanto a fila de aricultores passava em sua frente" seurando os pratos pls-
ticos na mo. *avid desco$riu ,ue estes pratos eram fa$ricados especialmente para
serem usados nas fazendas marcianas. )odiam ser moldados e fechados com apenas
o calor de mos humanas" todas as vezes ,ue era necessrio levar alimentos para o
deserto. Assim fechados" estes pratos conseuiam proteer os alimentos contra a
areia e ao mesmo tempo manter os alimentos ,uentes. Eo interior da a$$ada" os
pratos podiam ser alisados" tomando mais uma vez a forma oriinal.
Os aricultores no prestavam muita ateno a *avid. S 9iman acenava para
ele" en,uanto se movimentava entre as mesas" su$stituindo molheiras e alheteiros.
O $ai!inho sofria pela sua perda de status" mas encarava a coisa de maneira filosfi-
ca.
- Afinal" < apenas por um m's - e!plicou ao pessoal da cozinha en,uanto assistia
ao cozimento do picadinho do dia" e o cozinheiro - chefe estava ausente - e a maioria
dos companheiros sa$e disto e me facilita as coisas. O verdade ,ue temos KrisRold"
SuTis e toda a,uela cam$ada. a,ueles ratos ,uerem proredir na vida lam$endo as
$otas de Gennes. %as" pelo espao. )or ,ue vou me importar com istoI S preciso fi-
car a,ui durante poucas semanas.
Euma outra ocasio" falou. - Eo se preocupe se os arotos no lhe do ,ual,uer
ateno. Boc' deve compreender ,ue eles sa$em ,ue voc' < um Terrestre" mas eles
no sa$em ,ue apesar de Terrestre" voc' < leal. 6u sei. Gennes vive me viiando" e
tam$<m KrisRold" para ter certeza ,ue no vou conversar com os arotos" caso con-
trrio eles = sa$eriam a seu respeito. %as aca$aro por desco$rir.
%as isto levava tempo. )ara *avid" o tra$alho era sempre o mesmo. um aricultor
e seu pratoH uma colher de pur' de $atatas" uma concha de ervilhas" um $ife pe,ue-
no Uem %arte os alimentos animais eram mais escassos ,ue os veetais" por,ue a
carne era importada da terraV. A seuir" o aricultor apanhava uma fatia de $olo e
uma !+cara de caf<. A seuir" mais um aricultor e seu prato. mais uma colher de
pur' de $atata" mais uma concha de ervilhas" mais um $ife pe,ueno e assim por
diante. )ara eles" pelo =eito" *avid Starr era apenas um Terrestre com uma colher
numa mo e um arfo na outra. Eo possu+a rosto. apenas uma colher e um arfo.
O cozinheiro apareceu na porta" com seus olhos pe,uenos $rilhando no rosto or-
do. - 6i" 4illiams. %e!a-se- 5eve comida para o refeitrio especial.
%aTian" 9enson" Gennes e ,ual,uer outro ,ue fosse considerado dino por ,ues-
tes de servio ou de ancianidade" comiam numa saleta P parte. &omiam em mesas
e os pratos eram servidos. *avid = tivera ,ue faz'-lo. )reparou os pratos especiais e
os levou para a saleta com um carrinho de servio.
&omeou a passar calmamente de uma mesa para a outra" comeando por a,uela
ocupada por %aTian" Gennes e mais dois homens. *emorou-se um pouco na mesa
de 9enson. 9enson aceitou o prato com um sorriso" peruntou. - &omo vai voc'I - e
comeou a comer com apetite. *avid" mostrando-se sol+cito" afastou mialhas imai-
nrias da mesa e murmurou sem ,uase me!er os l$ios. - L houve alum caso de
into!icao nesta fazendaI
9enson arrealou os olhos" o$servou *avid e imediatamente desviou o olhar. Ten-
tou manter uma e!presso indiferente. Sacudiu a ca$ea.
- As verduras so marcianas" no <I - murmurou *avid.
:ma outra voz se ouviu na saleta. 6ra um $erro raivoso do lado oposto.
- )elo 6spao" seu idiota terrestre" me!a-se-
6ra KrisRold" com o rosto ainda co$erto de $ar$a por fazer. *avid imainou ,ue
em certas ocasies ele devia sem d#vida cortar a,uelas cerdas" por,ue nunca pare-
ciam crescer al<m de um certo comprimento. %as ninu<m conseuia ver KrisRold
de rosto escanhoado.
KrisRold estava na #ltima mesa. Muando *avid cheou ele ainda estava resmun-
ando e parecia furioso.
6stirou os l$ios. - Traa estas $ai!elas" para c" seu lavador de pratos. *epressa-
*epressa-
*avid se apro!imou" mas sem pressa" e a mo de KrisRold" seurando um arfo"
se levantou" ,uerendo espet-lo. *avid foi mais rpido" deu um passo para um lado
e o arfo $ateu ruidosamente contra a $ai!ela plstica.
6,uili$rando a $ai!ela numa s mo" *avid seurou o pulso de KrisRold com a ou-
tra. &omeou a apert-lo. Os outros tr's homens da mesa empurraram as cadeiras
para trs e se levantaram.
A voz de *avid" $ai!a e fria" tinha volume suficiente para ser ouvida por KrisRold.
- *ei!e cair o arfo e pea sua poro num tom decente" caso contrrio vai rece$'-la
toda de uma vez s.
KrisRold tentou se livrar" mas *avid continuou a seur-lo com firmeza. Seu =oelho
mantinha a cadeira no luar" impedindo a KrisRold de empurr-la para lone da
mesa.
- )ea de maneira decente - repetiu *avid. Sorriu com falsa ama$ilidade. - &omo
um homem $em educado.
KrisRold estava arfando. O arfo caiu de entre os dedos = insens+veis. 7osnou. -
)asse esta $ai!ela para c.
- 8sto < tudoI
- )or favor. - &uspiu as palavras.
*avid a$ai!ou o prato e soltou o pulso do homem. a mo" desprovida do normal
flu!o de sanue" estava $ranca. KrisRold comeou a massae-la com a outra mo e
depois procurou seu arfo. Olhou ao redor com e!presso ameaadora" mas s en-
controu ironia ou indiferena nos olhos dos companheiros. A vida nas fazendas de
%arte era muito dura. cada homem precisava cuidar de sua prpria vida.
%aTian estava de p<. &hamou. - 4illiams-
*avid se apro!imou. - SenhorI
%aTian no fez ,ual,uer aluso direta ao acontecido mas ficou parado" o$servando
*avid com ateno" como se o visse pela primeira vez e estivesse ostando do ,ue
via. )eruntou. - Boc' ostaria de tomar parte na vistoria ,ue faremos amanhI
- A vistoria" senhorI O ,ue < istoI - 5anou um olhar discreto P mesa. O $ife de
%aTian tinha desaparecido" mas ainda so$ravam as ervilhas e a maior parte das $a-
tatas. O$viamente" %aTian no possu+a o apetite de Gennes" cu=o prato estava vazio.
- A vistoria < uma tarefa mensal" e atravessamos toda a fazenda para fiscalizar o
crescimento das culturas. O um costume antio. Bistoriamos tam$<m as chapas de
vidro" para desco$rir eventuais rachaduras" a seuir as condies e o funcionamento
do encanamento de irriao e a ma,uinaria" e loicamente procuramos sinais de
eventuais furtos. )recisamos de todos os homens capazes dispon+veis.
- Kostaria de ir" senhor.
- %uito $em. Acho ,ue voc' < capaz. - %aTian olhou Gennes ,ue ficara a ouvir
com uma e!presso fria e indiferente. - Kosto do =eito deste rapaz" Gennes. Acho
,ue poderemos transform-lo num aricultor. 6 tam$<m acho" Gennes... - %aTian
$ai!ou a voz e *avid se afastou" sem conseuir ouvir o resto. 6ntretanto" perce$eu o
rpido olhar ,ue %aTian lanou em direo da mesa de KrisRold e compreendeu ,ue
as palavras no deviam ser um eloio" ao endereo da,uele veterano aricultor.
*avid Starr perce$eu o eco de um passo em seu prprio cu$+culo e aiu por refle-
!o" antes mesmo de acordar completamente. *ei!ou-se cair ao cho do lado oposto
do catre e deslizou para $ai!o. Bislum$rou $revemente p<s descalos $rilhando pli-
dos na fraca luminesc'ncia das poucas l(mpadas ,ue ficavam acesas no e!terior. 6s-
tas l(mpadas ardiam a noite toda para evitar uma escurido total e desaradvel.
*avid esperou" ouviu o farfalhar dos lenis reme!idos en,uanto uma mo procu-
rava inutilmente so$re o catre e ouviu um sussurro. - Terrestre- Terrestre- )elo 6spa-
o" onde < ,ue...
*avid tocou num p< ,ue imediatamente se afastou" en,uanto alu<m aspirava o
ar ruidosamente
Gouve um intervalo e depois uma ca$ea" indistinta pela penum$ra" se apro!imou
de seu rosto. - TerrestreI Boc' est a,uiI
- Onde < ,ue voc' ,uer ,ue eu este=a" 9imanI 6u osto de dormir de$ai!o da
cama.
O $ai!inho funou e sussurrou contrariado. - Boc' poderia ter provocado um rito
meu" e neste caso eu estaria em dificuldades. )reciso falar com voc'.
- )ode falar" < uma tima ocasio - respondeu *avid" voltando para a cama e sol-
tando uma risadinha.
9iman o$servou. - )or ser um Terrestre" voc' < um $ichinho muito desconfiado.
- &laro ,ue sim - disse *avid. - )retendo continuar vivo por muito tempo ainda.
- Se voc' no tomar cuidado" no conseuir.
- EoI
- Eo. Sou uma $esta por ter me arriscado a vir at< a,ui. Se alu<m me apanhar"
nunca terei meus pap<is e refer'ncias. %as voc' me a=udou ,uando eu precisava de
a=uda" e aora cheou a hora de me deso$riar com voc'. O ,ue foi ,ue voc' fez
com a,uele piolho do KrisRoldI
- Tivemos um pe,ueno desentendimento no refeitrio especial.
- :m pe,ueno desentendimento" heinI O homem estava espumando pela raiva.
Gennes teve ,ue fazer um rande esforo para control-lo.
- Boc' veio para me contar isto" 9imanI
- 6m parte. 6les estavam atrs da araem loo depois do apaar das luzes. Eo
sa$iam ,ue eu estava por perto" e eu no me manifestei. *e ,ual,uer forma" Gennes
estava $ron,ueando com KrisRold" em primeiro luar por ter provocado voc' en-
,uanto o Belho estava vendo" e em seundo luar por no ter a capacidade de ter-
minar o ,ue comeara. KrisRold estava furioso demais para conseuir falar de ma-
neira racional. 6stava apenas arare=ando ameaas confusas contra voc'" ameaas
de morte. Gennes falou ,ue... - )arou. - 6scute" voc' no me disse ,ue Gennes no
era suspeitoI
- 6u acho ,ue no <.
- 6 suas sa+das noturnas...
- Boc' s o viu uma #nica vez.
- :ma vez $asta. Se a sa+da era =ustificvel" por ,ue voc' no me conta como as
coisas esto de verdadeI
- Eo estou autorizado a contar" 9iman" o assunto no me pertence" mas o ho-
mem estava autorizado.
- Eeste caso" o ,ue < ,ue ele tem contra voc'I )or ,ue ele no manda seus =a-
unos pararI
- O ,ue < ,ue voc' ,uer dizer com istoI
- Muero dizer ,ue ,uando KrisRold parou de variar" Gennes disse a ele para espe-
rar. *isse ,ue amanh voc' estaria na caravana da Bistoria" e ,ue ento teria uma
oportunidade. 6nto" pensei ,ue estava na hora de avis-lo" Terrestre. Boc' no deve
fazer ,ual,uer vistoria.
A voz de *avid continuou calma. - Mue oportunidade teria KrisRold durante a vis-
toriaI Gennes no especificouI
- Eo ouvi mais nada. 6les se afastaram e no pude seui-los" eles poderiam me
ver. 6ntretanto" acho ,ue a coisa ser mais do ,ue clara.
- Talvez. %as ,ue tal tentarmos desco$rir e!atamente o ,ue < ,ue eles preten-
demI
9iman apro!imou o rosto" como se ,uisesse ler a e!presso de *avid apesar da
penum$ra. - *e ,ue maneiraI
*avid falou. - &omo < ,ue voc' achaI 8rei fazer a vistoria e vou dar aos rapazes a
oportunidade de me mostrar o ,ue pretendem fazer.
- Boc' no pode fazer isto. - 9iman ,uase se enasou. - Boc' no sa$eria como
se defender contra eles durante a vistoria. Boc' < um coitado de um Terrestre e no
sa$e nada a respeito de %arte.
- Eeste caso - respondeu *avid com a maior fleuma - poderia ser um suic+dio"
no <I Bamos dei!ar como est para ver como fica. - *eu uma palmadinha no om$ro
de 9iman" virou-se para o outro lado e adormeceu em seuida.
.0.
1ara a areia
A costumeira aitao do tempo de vistoria comeou a se manifestar no interior da
a$$ada loo ,ue as luzes fluorescentes comearam a ser acesas. Gavia uma $aru-
lheira enorme e uma vasta correria. Os carros de areia foram tirados da araem e
enfileirados. cada aricultor comeou a cuidar de seu prprio carro.
%aTian ia de um rupo para o outro" sem parar muito em ,ual,uer luar. Gennes"
com sua voz fria e penetrante" formou os rupos e anunciou as rotas pela enorme
rea da fazenda. Muando passou perto de *avid" parou.
- 4illiams - peruntou - voc' ainda pretende ir conoscoI
- Eo ,uero perder esta oportunidade.
- 6st $em. Boc' no tem carro prprio e vou lhe entrear um carro de reserva.
*o momento ,ue eu lhe entrear este carro" ele ser seu e ter ,ue cuidar dele e
mant'-lo em $oas condies de funcionamento. Os consertos e os pre=u+zos ,ue eu
=ular poderiam ter sido evitados" sero paos com seu dinheiro. 6ntendeuI
- &orreto.
- Boc' ficar com o rupo de KrisRold. Sei ,ue voc' no se d muito $em com ele"
mas KrisRold < nosso melhor homem nos campos e voc' < um Terrestre sem e!pe-
ri'ncia. Eo acho oportuno entrear voc' a um homem menos eficiente. Boc' sa$e
diriir um carro de areiaI
- Acho ,ue sei diriir ,ual,uer ve+culo motorizado ,uando me acostumar com ele.
- Ah" voc' sa$eI Ter oportunidade de demonstrar se realmente sa$e. - *eu um
passo mas loo parou. Seus olhos $rilharam e $errou. - Onde voc' pensa ,ue est
indoI
9iman aca$ava de chear. Bestia um macaco novo e suas $otas $rilhavam como
espelhos. Os ca$elos estavam ainda #midos e seu rosto era limpinho e rosado. 7es-
pondeu arrastando as palavras. - Bou fazer a vistoria" Gennes - senhor Gennes. Eo
estou preso e ainda estou na cateoria de aricultor licenciado" apesar de voc' ter
me mandado para a casa da $oia 8sto sinifica ,ue posso tomar parte na vistoria e
sinifica tam$<m ,ue tenho direito a diriir meu antio carro e tra$alhar com o meu
time.
Gennes encolheu os om$ros. - L tinha ouvido dizer ,ue voc' osta de ler e reler o
reulamento. %ais uma semana" 9iman" s mais uma semana. Muando ela terminar"
nunca mais mostre seu nariz em ,ual,uer parte do territrio ,ue pertence a %aTian.
Se voc' aparecer" vou encarrear um homem de verdade de pisar em voc' e de
amass-lo como se amassa uma $arata.
Muando Gennes virou as costas" 9iman o ameaou com o $rao e depois olhou
para *avid. - Terrestre" voc' aluma vez = usou um protetor de narizI
- Ea verdade" nunca. %as = ouvi falar a respeito.
- Ouvir < diferente de usar. )edi um para voc' no almo!arifado. *ei!e ,ue eu lhe
mostre como coloc-lo. Eo" no" afaste seus poleares da,ui. O$serve como coloco
minhas mos. 8sto. Assim est certo. Aora calce-o na ca$ea e cuide ,ue as tiras
no fi,uem enroladas na nuca" isto poderia provocar uma vasta en!a,ueca. Aora"
voc' conseue en!erarI
A parte superior do rosto de *avid ficou transformada numa monstruosidade de
plstico" e os dois tu$os ,ue do cilindro de o!i'nio ficavam a lhe su$ir pelo ,uei!o
lhe tiravam toda a apar'ncia humana.
- Boc' sente aluma dificuldade ao respirarI - peruntou 9iman.
*avid estava se esforando para conseuir um pouco de ar. Arrancou o capacete
protetor. - &omo < ,ue a ente lia istoI Eo ve=o ,ual,uer reulador.
9iman soltou uma aralhada. - 6u s estava lhe devolvendo o susto ,ue voc'
me deu durante a noite. Boc' no precisa de reulador. Os cilindros comeam a sol-
tar automaticamente o o!i'nio no momento em ,ue o calor e a presso de seu ros-
to desenatam o contato. Muando voc' tira o protetor o contato deslia automatica-
mente.
- Eeste caso" este protetor est com defeito. 6u...
- Eo h ,ual,uer defeito. A alimentao s comea ,uando o s rece$e um
,uinto da presso normal" para se e,uiparar com a presso atmosf<rica de %arte" e
voc' no conseue respirar o o!i'nio do tan,ue a,ui" por,ue est lutando contra a
presso normal da atmosfera terrestre. Muando chearmos ao deserto" funcionar
perfeitamente. 6 tam$<m ser suficiente por,ue apesar de ter apenas um ,uinto da
presso normal" trata-se de o!i'nio puro. Boc' ter todo o o!i'nio ,ue precisar.
%as lem$re-se de uma coisa. respire com o nariz" mas e!pire com a $oca. Se voc'
soltar o ar pelo nariz" a chapa em frente de seus olhos ficar em$aada" e isto no <
vantaem.
&aminhou em volta de *avid" o$servando sua estatura alta e musculosa. Sacudiu a
ca$ea. - 7ealmente no sei o ,ue fazer a respeito de suas $otas. 8maine s" em
preto e $ranco. Boc' parece um li!eiro ou coisa assim. - Olhou com evidente prazer
para suas prprias $otas" ,ue ostentavam um fantstico desenho em vermelho e ver-
de claro.
*avid falou. - Bou me auentar. Aora acho melhor voc' voltar para seu carro.
)elo =eito" vamos sair.
- Boc' adivinhou. 6nto" fi,ue calmo. &uidado com a mudana de ravidade. O
meio dif+cil para ,uem no est acostumado. 6 escute" Terrestre...
- SimI
- Ji,ue de olhos $em a$ertos. Boc' = sa$e por ,ue.
- O$riado. Eo me descuidarei.
Os carros de areia estavam aora se reunindo e formando ,uadrados de nove car-
ros. Ao todo" havia mais de cem e em cada um estava um aricultor" o$servando
atentamente os controles e os pneus. Todo carro ostentava letreiros ,ue ,ueriam ser
humor+sticosH O carro de *avid estava cheio de escritas dei!adas por meia d#zia de
motoristas anteriores. Ea frente" a ponta do carro ,ue se parecia com a ponta de
uma $ala" levava a escrita. A&uidado" moasC e no para-lama traseiro se via o aviso.
A8sto no < uma tempestade de areia" sou apenas eu.C
*avid entrou no carro e fechou a porta" ,ue se encai!ava perfeitamente. Alis" as
=untas eram invis+veis. Acima de sua ca$ea se encontrava uma fenda com duplo fil-
tro ,ue permitia a e,uiparao da presso do ar dentro e fora do veiculo. O para-$ri-
sa no era completamente transparente" parecia levemente em$aado" sinal ,ue o
carro = tinha superado um $om n#mero de tempestades de areia. Os controles no
apresentavam randes dificuldades. *avid achou ,ue se pareciam com os controles
$sicos de ,ual,uer carro. Os poucos $otes sem indicao mostraram sua utilidade
,uando tentou acion-los.
KrisRold passou ao seu lado e comeou a esticular furiosamente. *avid a$riu a
porta.
KrisRold $errou. - A$ai!e o para-$risa" idiota- Eo estamos indo para uma tem-
pestade de areia.
*avid procurou o $oto apropriado e o encontrou na prpria direo. Os semen-
tos do para-$risa" ,ue pareciam soldados com o metal" se soltaram e desceram no
alv<olo apropriado. A visi$ilidade melhorou. )ois <" pensou *avid. A atmosfera de
%arte no ia produzir ventos ,ue poderiam pertur$ar e a mais" este era o vero mar-
ciano. Eo sentiria muito frio.
:ma voz ritou. - 6i" Terrestre- - Olhou. 9iman acenou com a mo. 6le tam$<m
estava no rupo de nove comandado por KrisRold. *avid tam$<m acenou.
:ma seo de a$$ada se erue. Eove carros passaram pela a$ertura" procedendo
devaar. A seo voltou a se fechar atrs deles. )assaram aluns minutos e a seo
voltou a se levantar. %ais nove carros passaram pela a$ertura.
A voz de KrisRold $errou de repente pr!ima aos ouvidos de *avid. Muando virou
a ca$ea" viu o pe,ueno receptor no teto do carro" loo atrs de sua ca$ea. O mi-
crofone estava em$utido no centro do volante.
- 6s,uadro oito" todos prontosI
As vozes responderam uma atrs da outra. - &arro um" pronto.
- &arro dois" pronto. - &arro tr's" pronto. - *epois do se!to carro houve um pe,ue-
no intervalo de poucos seundos" e loo *avid falou. - &arro sete" pronto. - Seuiu-
se uma outra voz. - &arro oito" pronto. - 6 a voz estridente de 9iman foi a #ltima. -
&arro nove" pronto.
A seo da a$$ada estava se levantando mais uma vez e os carros na frente de
*avid comearam a se movimentar. *avid pisou com cuidado no resistor" dei!ando a
eletricidade entrar no motor. O carro de areia pulou para frente" ,uase atinindo a
traseira de um outro. *avid tirou o p< do resistor e sentiu o carro estremecer. &om
mais cuidado ainda conseuiu moviment-lo e passou pela a$ertura. A seo voltou
a se fechar" dei!ando os carros no interior de uma esp<cie de t#nel.
*avid comeou a perce$er o silvo do ar ,ue era $om$eado para a a$$ada. Seu
corao comeou a $ater com viol'ncia" mas as mos continuaram firmes so$re a di-
reo.
As roupas comearam a se afastar de seu corpo e o ar sa+a no ponto em ,ue a
$ota apoiava no alto da co!a. %os e ,uei!o formiavam. )ressentiu um certo incha-
o. 6noliu vrias vezes para aliviar a dor nos ouvidos. *entro de cinco minutos esta-
va arfando" sem conseuir o!i'nio suficiente para seus pulmes.
Os outros estavam calando os capacetes e ele os imitou. *esta vez" o o!i'nio
su$iu facilmente pelas narinas. 7espirou profundamente" soltando o ar pela $oca.
Seus $raos e os p<s ainda formiavam" mas a sensao estava desaparecendo.
Aora a seo na frente estava se a$rindo e as areias lisas e avermelhadas de
%arte $rilharam na fraca luz do sol. Ao mesmo tempo oito vozes ritaram =untas. -
)ara a areia-
Os primeiros carros comearam a se movimentar.
6ra o rito tradicional dos aricultores" e no ar fino de %arte o som ecoou alto e
fino.
*avid pisou no resistor e vaarosamente atravessou a linha ,ue marcava o limite
entre a a$$ada de metal e o solo de %arte.
6nto" aconteceu.
A repentina mudana de ravidade foi como uma ,ueda rpida de trezentos me-
tros de altura. 6n,uanto atravessava a linha" sessenta ,uilos de peso de seu total de
cem desapareceram" e teve a impresso ,ue a sa+da do peso estava acontecendo
pelo seu estmao. Aarrou-se na direo en,uanto persistia a,uela sensao de
cair" cair" cair. O carro de areia ziuezaueava descontrolado.
Ouviu a voz de KrisRold ,ue continuava rouca mesmo na,uele ar fino. - &arro
sete" volte ao seu luar-
*avid lutou com a direo" lutou contra suas prprias sensaes" lutou para conse-
uir en!erar claramente. Aspirava com fora o o!i'nio e de repente o pior come-
ou a passar.
)odia ver 9iman ,ue olhava ansiosamente para o seu lado. Soltou uma mo da
direo para lhe fazer um aceno e depois se concentrou no caminho.
O deserto marciano era ,uase completamente liso e vazio. Eo havia ,ual,uer ve-
etao. 6sta rea em ,ue se encontravam = estava assim h muitos milhares de
anos" ,uem sa$e" at< milhes. *e repente suriu-lhe a d#vida ,ue podia estar erra-
do. Talvez as areias deste deserto tinham uma camada de micro-oranismos verdes-
azulados" at< ,ue os Terrestres chearam e fizeram suas ,ueimadas para esta$elecer
as fazendas.
Os carros em sua frente levantavam uma leve poeira ,ue su$ia vaarosamente e
depois descia com a mesma mole lentido. )arecia uma cena de um filme em c(mara
lenta.
O carro de *avid procedia mal. Aumentou a velocidade e viu ,ue aluma coisa
no estava certa. Os outros" na frente" conseuiam manter os carros rente ao cho"
mas o seu pulava como uma le$re. Mual,uer imperfeio m+nima do sol" ,ual,uer
pedra fazia levantar o carro no ar en,uanto as rodas asso$iavam virando vazias. A
seuir" o carro descia vaarosamente e prosseuia aos trancos en,uanto as rodas
voltavam a entrar em contato com o solo.
&omeou a ficar para trs e ,uando tentou acelerar mais uma vez" os pulos piora-
ram. Eaturalmente era uma conse,u'ncia da $ai!a ravidade" mas os outros pare-
ciam conseuir compens-la. Jicou a pensar de ,ue =eito.
6stava comeando a sentir o frio. Apesar de ser vero" sa$ia ,ue a temperatura
era de poucos raus acima de zero. )odia olhar diretamente para o sol l em cima.
6ra um sol diminuto num c<u arro!eado" onde ainda se viam duas ou tr's estrelas. O
ar era fino demais para o$liter-las" para refratar a luz de tal maneira ,ue pudesse
formar o azul do c<u da Terra"
Boltou a ouvir a voz de KrisRold - &arro um" ,uatro e sete" para a es,uerda. &arro
dois" cinco e oito para o centro. &arro tr's" seis e nove para a direita. Os carros dois
e tr's ficaro no comando de suas su$-sees.
O carro de KrisRold" o n#mero um" estava comeando a virar para a es,uerda e
*avid" ao seui-lo com os olhos" perce$eu uma linha escura no horizonte. O carro
,uatro estava atrs do carro um e *avid virou a direo para a es,uerda para fazer a
mesma curva.
6stava totalmente desprevenido para enfrentar o ,ue aconteceu a seuir. Seu car-
ro derrapou to de repente ,ue no teve tempo de preveni-lo. Aarrou-se na dire-
o" virando-se em sentido contrrio. 9lo,ueou as rodas e ouviu o som spero da
derrapaem en,uanto desliava a eneria. O deserto irava em sua volta en,uanto o
carro continuava a deslizar.
Ouviu ento o rito de 9iman. - )ise na trao de emer'ncia- 6st loo P direita
do resistor.
*avid procurou desesperadamente a trao de emer'ncia" o ,ue ,uer ,ue fosse"
mas seus p<s doloridos no encontravam ,ual,uer coisa. A linha escura no horizonte
apareceu em frente e loo desapareceu. 6stava muito mais clara e mais lara. %es-
mo a,uele rpido vislum$re foi suficiente para revelar sua verdadeira natureza. 6ra
uma das fissuras de %arte" muito reta e comprida. &omo as outras fissuras" muito
mais numerosas" na 5ua da Terra" tratava-se de uma fenda na superf+cie do planeta"
oriinada no tempo em ,ue o planeta estava ressecando" h muitos milhes de anos.
Tinham laruras ,ue cheavam a trinta e poucos metros e at< a,uele momento ho-
mem nenhum cheara a medir suas profundidades.
- O um $oto cor-de-rosa" meio laro- - $errou 9iman mais uma vez. - )ise firme
em todas as direes-
*avid seuiu o conselho e de repente alo cedeu de$ai!o de sua sola. A irao
rpida do carro de areia se transformou num estremecimento saltitante e violento. A
poeira su$iu numa nuvem em sua volta" escurecendo tudo.
8nclinou-se so$re a direo e esperou. O carro estava desacelerando. Jinalmente
parou.
*avid apoiou os om$ros e esperou durante aluns seundos. A seuir tirou o pro-
tetor do nariz" limpou a superf+cie interna en,uanto o frio irritava seus olhos e suas
narinas" e voltou a colocar o capacete. Suas roupas estavam co$ertas de uma cama-
da de poeira cinza-avermelhada" como tam$<m seu ,uei!o. Sentia a poeira so$re os
l$ios secos" e o interior do carro estava todo su=o.
Os outros dois carros de sua su$-seo se apro!imaram e pararam ao seu lado.
KrisRold saiu de um deles" com o rosto peludo ainda mais repunante por causa do
capacete protetor. *avid compreendeu na,uele instante por ,ue as $ar$as ozavam
de tamanha popularidade entre os aricultores. Ofereciam uma proteo adicional
contra o vento frio e cortante de %arte.
KrisRold estava rosnando" mostrando seus dentes amarelados e ,ue$rados. Jalou.
- Terrestre" o conserto deste carro de areia ser deduzido de seu salrio. Gennes =
lhe avisou.
*avid a$riu a porta e desceu" O carro realmente estava em p<ssimas condies.
Os pneus estavam rasados e al<m deles se pro=etavam enormes dentes metlicos"
,ue evidentemente representavam a Atrao de emer'nciaC.
7espondeu. - Einu<m deduzir nem um centavo de meu salrio" KrisRold. 6ste
carro = estava com defeito.
- )ois no. O #nico defeito deste carro < seu motorista. :m motorista idiota e inca-
paz.
:m outro carro cheou e parou chiando. KrisRold se virou. As cerdas em seu rosto
ficaram arrepiadas. - Saia da,ui" seu perceve=o- B tra$alhar-
9iman pulou do carro. - Antes ,uero dar uma olhada no carro do Terrestre.
Ea atmosfera marciana 9iman pesava menos ,ue ,uinze ,uilos. com um #nico
pulo cheou ao lado de *avid. Aachou-se e loo se endireitou. )eruntou. - Onde
esto os esta$ilizadores pesados" KrisRoldI
- O ,ue < isto" 9imanI - peruntou *avid.
O $ai!inho falou apressadamente. - Muando a ente leva estes carros de areia
para as reas de $ai!a ravidade" colocamos vias com trinta cent+metros de espes-
sura so$re cada ei!o. So tiradas ,uando a ente volta P alta ravidade. Sinto muito"
companheiro" mas nunca imainei ,ue poderia ser isto ,ue...
*avid mandou ,ue se calasse. 6stirou os l$ios. 8sto e!plicava por,ue seu carro
flutuava a cada desn+vel mesmo pe,ueno" en,uanto os outros prorediam $em rente
ao solo. Olhou para KrisRold. - Boc' sa$ia ,ue no havia esta$ilizadores pesadosI
KrisRold praue=ou. - Todo homem < responsvel por seu prprio carro. Se voc'
no perce$eu ,ue no havia esta$ilizadores" trata-se de neli'ncia sua.
Todos os carros tinham se apro!imado. 6m volta dos tr's" estava se formando um
c+rculo de homens $ar$udos ,ue no perdiam uma s+la$a" mas no interferiam.
9iman estrilou. - Boc' no passa de um pedao de s+lica. 6ste homem < um no-
vato. 6le no podia sa$er ,ue...
- &ale a $oca" 9iman - interrompeu *avid. - 6ste assunto < meu. KrisRold" vou
peruntar pela seunda vez. voc' sa$ia ,ue faltavam os esta$ilizadoresI
- L disse" Terrestre. no deserto < cada um para si mesmo. Eo estou disposto a
pa-lo.
- %uito $em. 6nto vou cuidar de mim aora mesmo. - *avid olhou ao redor. esta-
vam ,uase na marem da fissura. Se tivesse derrapado mais dez metros" = estaria
morto. - 6ntretanto" voc' ter ,ue cuidar de si prprio tam$<m" por,ue vou tomar
seu carro. Se ,uiser" pode voltar P fazenda com o meu" ou pode ficar a,ui" se prefe-
rir.
- )or %arte. - A mo de KrisRold caiu at< o ,uadril e do circulo de homens em vol-
ta cheou um rito un+ssono.
- 5uta honesta- 5uta honesta-
As leis do deserto marciano eram duras" mas e!istiam limites para condies ,ue
eram consideradas desonestas. 6stes limites eram respeitados e o$riatoriamente
o$edecidos. Somente este tipo de precaues rec+procas podiam proteer ,ual,uer
homem de eventuais ata,ues nas costas com facas ener<ticas ou desinteradores.
KrisRold o$servou os rostos duros ao redor e falou. - Bamos acertar isto na a$$a-
da. Aora voltem ao tra$alho.
*avid disse. - Bou me encontrar com voc' na a$$ada" se voc' ,uiser. Aora" po-
r<m" me dei!e passar.
Avanou sem pressa e KrisRold arredou. - Seu novato est#pido. Einu<m pode dar
socos em capacetes protetores. O ,ue < ,ue voc' tem no luar do c<re$roI
- Eeste caso" $asta voc' tirar o capacete - respondeu *avid. - Bou tirar o meu
tam$<m. 6nfrente-me numa luta honesta" se puder.
- :ma luta honesta- - ritou o circulo de homens e 9iman $errou. - Aceite ou dei-
!e para l" KrisRold. - &om um pulo se apro!imou de KrisRold e arrancou o desinte-
rador de seu ,uadril.
*avid levantou a mo at< o capacete. - 6st prontoI
9iman ritou. - Bou contar at< tr's-
Os homens falavam confusamente. 6stavam esperando" e!citados. KrisRold olhou
ao redor" sem sa$er o ,ue fazer.
9iman estava contando. - :m...
Muando ouviu Atr'sC" *avid tirou tran,uilamente o capacete e o =oou para um
lado" =unto aos cilindros de o!i'nio. )arou assim" indefeso" seurando o fleo no
meio da irrespirvel atmosfera de %arte.
.2.
3igman *a+ uma
desco4erta
KrisRold ficou imvel com o capacete a lhe co$rir o rosto. Os espectadores come-
aram a murmurar ameaas.
*avid se me!eu com a velocidade ,ue =ulava apropriada" e!perimentando aluns
passos na,uela ravidade diferente. 6stendeu um $rao Uteve a impresso de estar
se movimentado dentro dWuaV e socou o om$ro de KrisRold. 6vitou o =oelho do
aricultor" desviando-se para o lado. :ma mo alcanou o ,uei!o de KrisRold" aar-
rou o protetor e o arrancou.
KrisRold ,uis impedi-lo e es$oou um rito" loo a$afado" para no perder ainda
mais fleo. Afastou-se de *avid e comeou a irar em sua volta.
*avid tinha respirado pela #ltima vez h ,uase um minuto. Seus pulmes = sen-
tiam falta. KrisRold" com seus olhos avermelhados" se encolheu e se apro!imou de
*avid. %ovia-se com ailidade so$re suas pernas elsticas. 6stava acostumado com
a $ai!a ravidade e sa$ia como se avanta=ar com ela. *avid cheou P desaradvel
concluso ,ue talvez ele prprio no o conseuisse fazer. 9astaria um esto rpido e
descontrolado e ficaria estatelado no cho.
O esforo ficava mais pesado a cada seundo ,ue passava. *avid mantinha-se fora
de alcance e o$servava o rosto torcido de KrisRold ficar mais r+ido e atormentado.
)recisava esperar ,ue o aricultor cheasse ao limite e!tremo de sua resist'ncia. *a-
vid possu+a os pulmes de um atleta. KrisRold comia demais e $e$ia demais para
conseuir se manter em $oa forma. )erce$eu a $eirada da fenda. 6stava a pouco
mais de um metro atrs dele. era pedra lisa e ca+a perpendicularmente. KrisRold es-
tava tentando empurr-lo na,uela direo.
Eo continuou a arredar. *entro de dez seundos KrisRold seria o$riado a atac-
lo. Eo poderia no o fazer.
6 KrisRold atacou.
*avid se dei!ou cair para um lado e resistiu ao outro com o om$ro. 7odopiou com
a fora do impacto e usou o rodopio para acompanhar o arremesso de seu punho
,ue apanhou KrisRold na articulao da ma!ila.
KrisRold cam$aleou sem conseuir recuperar o e,uil+$rio. Soltou o ar ruidosamen-
te e encheu os pulmes com uma mistura de arnio" neon e di!ido de car$ono.
&omeou a desmoronar vaarosamente. Luntando suas #ltimas enerias" tentou se
eruer" ,uase conseuiu" voltou a perder o e,uil+$rio" tropeou para frente tentando
recuper-lo...
Os ouvidos de *avid ecoavam de ritos confusos. 6stava surdo e ceo para tudo
,ue no fosse seu capacete no cho" e com pernas ,ue tremiam caminhou em dire-
o do carro. O$riou seu corpo sofrido e sedento de o!i'nio a se movimentar len-
tamente e com dinidade en,uanto afivelava os cilindros e colocava o capacete pro-
tetor. S ento aspirou profundamente e estremecendo uma ,uantidade de o!i'nio
,ue penetrou em seus pulmes como ua fresca num estmao resse,uido.
*urante um minuto inteiro s conseuiu respirar" e seu peito amplo se estufava e
esvaziava com ritmo rpido. Jinalmente" a$riu os olhos.
- Onde est KrisRoldI
6stavam todos em sua volta e 9iman mais adiante ,ue todos.
9iman pareceu surpreso. - Boc' no viuI
- &onseui faz'-lo cair. - *avid olhou ao redor mas no viu KrisRold.
9iman" com a mo" fez um esto para $ai!o. - *entro da fenda.
- O ,ueI - *avid encrespou a testa de$ai!o do capacete. - 6sta < uma piada de
mau osto.
- Eo" no- )ulou na fissura como um merulhador- )elo 6spao- 6le mesmo leva
a culpa- Joi um caso indiscut+vel de defesa prpria" Terrestre- Todos estavam falando
de uma s vez.
*avid disse. - 6sperem um pouco" o ,ue foi ,ue aconteceuI Muer dizer ,ue eu o
=ouei l dentroI
- Eada disto" Terrestre. - protestou 9iman. - Eo foi voc'. Boc' o atiniu com o
soco e o piolho caiu. Ai" tentou se levantar. Boltou a cair e ,uando tentou recuperar o
e,uil+$rio" deu um pulinho para frente" mas estava ceo demais para ver o ,ue se
encontrava em sua frente. Tentamos alcan-lo" mas no deu tempo e ele meru-
lhou. Se KrisRold no tivesse se esforado tanto de levar voc' at< a $eirada da fissu-
ra" para poder empurrar voc' para $ai!o" tudo isto no teria acontecido.
*avid olhou para os homens. Os homens devolveram o olhar.
Jinalmente" um deles esticou a mo. - 9oa luta" aricultor.
As palavras careciam de 'nfase" mas sinificavam sua aceitao" e resolveram o
impasse.
9iman soltou um uivo de triunfo" pulou su$iu tr's metros no ar e desceu vaaro-
samente com as pernas se a$rindo e se entrecruzando" num passo de $al< ,ue dan-
arino nenhum conseuiria repetir na ravidade terrestre. Os outros fecharam ainda
mais o c+rculo. Gomens ,ue at< a,uele momento s chamavam *avid de ATerrestri-
nhoC ou de Aei" voc'C" ou at< evitavam de falar com ele" estavam $atendo em seus
om$ros e em suas costas" repetindo sem parar ,ue *avid era um homem cu=os feitos
s poderiam enaltecer %arte.
9iman estrilou. - Gomens" vamos continuar com a vistoria. Ser ,ue precisamos
de KrisRold para nos dizer o ,ue fazerI
A resposta cheou com um #nico uivo. - Eo-
- 6nto" mo P o$ra. - 6ntrou no carro com um pulo.
- Bamos" aricultor - ritaram os homens olhando para *avid ,ue pulou no carro
de KrisRold e liou o motor.
%ais uma vez o rito. )ara a areia- - ecoou" ondulante e estridente" pela plan+cie
do deserto marciano.
A not+cia foi transmitida depressa pelos rdios dos carros" espalhando-se pelos es-
paos vazios entre as reas co$ertas de vidro da fazenda. 6n,uanto *avid diriia seu
carro pelos corredores entre as paredes de vidro" o fim de KrisRold estava sendo co-
nhecido nos cantos mais afastados da fazenda.
Os oito aricultores remanescentes da e!-su$-seo de KrisRold voltaram a se
reunir mais uma vez na luz avermelhada do crep#sculo marciano e tomaram o rumo
da a$$ada. Muando chearam" *avid desco$riu ,ue = era famoso.
Ea,uele dia no houve =antar no refeitrio. Os homens = tinham comido no deser-
to antes de tomar o caminho de volta" e por este motivo" meia hora depois do t<rmi-
no da vistoria" todos se alomeraram em frente P &asa Krande.
Einu<m podia duvidar ,ue a estas alturas Gennes e o prprio Belho = tivessem
ouvido a respeito da luta. Gavia $astante representantes do Arupo de GennesC" ,uer
dizer" homens contratados depois ,ue Gennes se tornara capataz e cu=os interesses
estavam definitivamente liados aos interesses de Gennes" para arantir ,ue as not+-
cias cheassem aos ouvidos deles. )or conseuinte os homens esperavam com uma
certa satisfao.
8sto no dependia especialmente do fato deles odiarem Gennes. O capataz era efi-
ciente e no costumava ser $rutal. 6ntretanto" no ostavam dele. Ostentava uma
atitude fria e distante e carecia da ha$ilidade de criar um $om relacionamento social
com os homens" como tinham feito os capatazes anteriores. 6ra um rave defeito em
%arte" onde no e!istiam distines sociais" e os homens ficavam ressentidos. 6
KrisRold nunca ozara de popularidade.
&onsiderando tudo" o acontecimento provocava muito mais e!citao ,ue ,ual,uer
outro fato acontecido na,uela fazenda de %aTian durante os #ltimos tr's anos mar-
cianos. O ano marciano e,uivale a dois anos terrestres" menos um m's.
Muando *avid cheou" ouviu-se uma ovao e ritos e loo encontraram um espa-
o para ele ficar. %esmo assim" um pe,ueno rupo se manteve afastado" em atitude
hostil.
A ovao foi ouvida no interior da casa" por,ue loo a seuir apareceram %aTian"
Gennes" 9enson e aluns outros. *avid se apro!imou do in+cio da rampa ,ue levava
P entrada e Gennes tam$<m cheou at< a rampa" onde parou" olhando para $ai!o.
*avid falou. - Senhor" vim para e!plicar o incidente de ho=e.
Gennes respondeu tran,uilo. - :m valioso funcionrio das fazendas %aTian desa-
pareceu ho=e" depois de lutar com voc'. Suas e!plicaes podem anular este fatoI
- Eo" senhor" mas este homem" KrisRold" foi derrotado numa luta honesta.
:ma voz se elevou na multido. - KrisRold tentou matar o rapaz. Acidentalmente"
es,ueceu-se de mandar colocar esta$ilizadores pesados no carro do rapaz. - Kara-
lhadas sarcsticas e!plodiram em vrios pontos.
Gennes empalideceu. &errou os punhos. - Muem disse istoI Seuiu-se um sil'ncio
total" interrompido de repente por uma vozinha ,uei!osa loo na primeira fila. - )or
favor" professor" no fui eu. - 9iman ficou parado com as mos entrelaadas" olhan-
do modestamente para o cho.
Os homens ca+ram na aralhada ,ue foi demorada e trove=ante.
Gennes conseuiu se controlar com um rande esforo. )eruntou a *avid. - Boc'
alea ,ue houve uma tentativa para mat-loI
*avid disse. - Eo senhor" eu apenas afirmo ,ue houve uma luta honesta" Ps vis-
tas de sete aricultores. :m homem ,ue se decide a lutar honestamente deve tam-
$<m ,uerer anhar da melhor maneira poss+vel. Ser ,ue o senhor dese=a mudar as
rerasI
A audi'ncia soltou um ruido de aprovao. Gennes olhou ao redor. Kritou. - 5asti-
mo ,ue voc's" homens" este=am sendo enanados e levados a cumprir aes ,ue
mais tarde provocaro seu arrependimento. Aora" todos voc's" voltem ao tra$alho e
fi,uem certos ,ue sua atitude desta noite no ser es,uecida. A mais" vamos consi-
derar seu caso" 4illiams. A coisa no aca$a a,ui.
Birou as coitas e entrou na &asa Krande. Os outros o seuiram depois de uma $re-
ve hesitao.
Ea manh seuinte" $em cedo" *avid foi chamado no escritrio de 9enson. Tinha
passado a noite numa rande festa" da ,ual resultou imposs+vel se es,uivar" e estava
$oce=ando en,uanto inclinava a ca$ea para no es$arrar na padieira da porta.
9enson disse. - 6ntre" 4illiams. - 6stava metido num avental $ranco e no escrit-
rio havia um cheiro animal muito caracter+stico" por causa das aiolas cheias de ratos
e de hamsters Sorriu. - Boc' parece estar com muito sono. Sente-se.
- O$riado - respondeu *avid. - 7ealmente estou com sono. 6m ,ue posso lhe ser
#tilI
- A ,uesto <. em ,ue eu posso lhe ser #til" 4illiams. Boc' est em m situao" e
ela poderia piorar ainda. 7eceio ,ue voc' inore as reais condies em %arte. O Se-
nhor %aTian tem plenos poderes leais e pode mandar desinterar voc'" se ele acre-
ditar ,ue a morte de KrisRold foi um assassinato.
- Sem ,ual,uer processoI
- Eo" mas Gennes seria capaz de encontrar doze aricultores ,ue sem ma=ores di-
ficuldades interpretariam sua opinio pessoal.
- Eeste caso" ele provocaria o descontentamento dos outros aricultores" o senhor
no achaI
- Sim" eu sei. L e!pli,uei isto a Gennes" mais e mais vezes" ontem P noite. Eo
pense ,ue eu me dou $em com Gennes. Ea minha opinio" ele tem atitudes e!cessi-
vamente ditatoriais" e est aarrado Ps suas prprias ideias" como a,uelas investia-
es particulares ,ue = mencionei. O senhor %aTian concordou comio. 6ntretanto"
voc' compreende ,ue ele deve dei!ar a Gennes o trato direto com os homens e foi
por isto ,ue ontem no interferiu. %ais tarde o senhor %aTian por<m disse claramen-
te a Gennes ,ue no era sua inteno assistir tran,uilamente P destruio de sua fa-
zenda por causa de um canalha im$ecil como KrisRold. Gennes teve ,ue prometer
de dei!ar as coisas correrem por alum tempo. 5em$re-se por<m ,ue Gennes no
vai es,uecer o assunto" e voc' no poderia ter inimio pior.
- Bou ter ,ue me arriscar" no < mesmoI
- )ois <" mas podemos reduzir este risco ao m+nimo" Boc' poderia ser muito #til
a,ui" mesmo sem treinamento cient+fico" sa$iaI )oderia alimentar os animais e lim-
par as aiolas. )oderia lhe ensinar a anestesiar e aplicar in=ees. Eo ser muito
tra$alho e evitaria ,ual,uer encontro com Gennes" prevenindo ao mesmo tempo
,ual,uer pertur$ao entre os homens. Boc' sa$e ,ue no podemos nos arriscar
neste momento. Boc' est disposto a tra$alhar comioI
*avid respondeu com a maior seriedade. - 7eceio ,ue socialmente isto seria o
e,uivalente a uma perda de status" considerando ,ue ontem os rapazes me procla-
maram um aricultor com todos os direitos.
O cientista franziu o cenho. - Ora" vamos" 4illiams. Boc' no est levando isto a
s<rio" no <I Aricultor. Gum. Trata-se apenas de um apelido pomposo para um $ra-
al ar+cola no especializado. Seria tolice voc' levar a s<rio estas confusas noes
de status social. 6scute. tra$alhando a,ui" voc' poderia a=udar a desvendar o mist<-
rio das into!icaesH poderia vinar a morte de sua irm. Afinal" foi por isto ,ue voc'
veio a %arte" no <I
- 6st $em" vou tra$alhar com o senhor - disse *avid.
- Ntimo- - O rosto redondo de 9enson se esticou num sorriso de al+vio.
9iman enfiou o rosto da porta com muito cuidado. Sussurrou.
- 6i-
*avid se virou e trancou a portinha da aiola. - Ol" 9iman.
- 9enson est por a,uiI
- Eo" = foi em$ora e no vai voltar.
- )erfeito. - 9iman entrou" pisando com cuidado" como ,uerendo evitar ,ual,uer
contato" mesmo acidental" entre suas roupas e ,ual,uer o$=eto do la$oratrio.
- Eo vai me dizer ,ue voc' tem aluma coisa contra o 9enson-
- Muem" euI 6le < apenas um pouco... voc' sa$e. - 9ateu um dedo na t'mpora. -
Mual < o homem adulto ,ue viria para %arte para $rincar com $ichinhosI Ainda por
cima" ele no desiste de dar palpites so$re como plantar e como colher" O ,ue < ,ue
ele sa$eI Einu<m pode aprender aricultura marciana numa universidade terrestre.
Tudo isto s serviu para ele pensar ,ue < melhor do ,ue ns. Boc' entende o ,ue eu
,uero dizerI *e vez em ,uando a ente precisa lhe e!plicar onde < seu luar.
O$servou *avid com e!presso contrafeita. - 6 aora" olhe para si prprio. 6le
conseuiu enfiar voc' dentro de uma camisola e mandou ,ue fosse $a$ de camun-
donos. &omo < ,ue voc' aceitaI
- O s por alum tempo - e!plicou *avid.
- 6st $em. - 9iman ficou pensativo" depois esticou a mo" meio sem =eito. - Mue-
ria me despedir de voc'.
*avid apertou a mo. - Boc' vai em$oraI
- %eu m's terminou. L conseui todos os meus pap<is" isto me a=udar a conse-
uir um empreo melhor em ,ual,uer outro luar. 6stou satisfeito por ter tido a
oportunidade de conhec'-lo" Terrestrinho. Talvez ,uando seu tempo a,ui terminar"
poderemos nos encontrar de novo. Boc' no h de ,uerer continuar a tra$alhar para
Gennes.
- 6spere um minuto - *avid no soltou a mo de 9iman. - Boc' vai para 4inrad
&it/" no < mesmoI
- Sim" vou procurar um empreo.
- %uito $em" 6sperei uma semana por uma ocasio destas. Eo posso sair da fa-
zenda" 9iman. Boc' poderia me fazer um favorI
- &laro ,ue sim- *ia-me o ,ue.
- O uma coisa um pouco arriscada Seria necessrio voltar a,ui em seuida"
- 6st certo. Eo tenho medo de Gennes. A mais" e!istem maneiras para nos en-
contrarmos ,ue ele desconhece. Ji,uei nas fazendas de %aTian por mais tempo do
,ue ele.
*avid o$riou 9iman a se sentar" depois se aachou ao seu lado e a$ai!ou a voz
a um murm#rio. - 6scute" na es,uina da rua &anal e com a rua )ho$os e!iste uma li-
vraria. Muero ,ue voc' v $uscar aluns livros-filmes e um pro=etor para mim" As in-
formaes ,ue servem a encontrar os filmes apropriados esto neste envelope sela-
do e...
9iman estendeu o $rao e aarrou a mana direita de *avid" empurrando-a para
cima.
- 6i" o ,ue voc' pensa ,ue est fazendoI - peruntou *avid.
- Muero ver uma coisa - respondeu 9iman respirando com dificuldade. O pulso de
*avid estava desco$erto e ele o mantinha virado para cima" o$servando a pele com
ateno concentrada.
*avid no fez ,ual,uer esforo para retirar o $rao e o$servou a cena com a maior
despreocupao. - )osso sa$er o ,ue < ,ue voc' procuraI
- O o pulso errado - resmunou 9iman.
- O mesmoI - *avid se livrou das mos de 9iman sem ,ual,uer esforo e mostrou
o outro pulso. - O ,ue < ,ue voc' ,ueria verI
- Boc' sa$e muito $em o ,ue eu ,ueria ver. *esde ,ue voc' cheou a,ui" pensei
,ue seu rosto me era familiar. Eo conseuia me lem$rar onde o tivesse visto. 6stou
decepcionado comio mesmo. Muem poderia ser o Terrestre ,ue" ao chear em %ar-
te" poderia ser ,ualificado P mesma altura de ,ual,uer aricultor nativo em menos
de um m'sI Tive ,ue esperar ,ue voc' me encarreasse de uma encomenda na 5i-
vraria do &onselho de &i'ncia para me lem$rar de vez.
- Ainda no estou compreendendo" 9iman.
- 6u penso ,ue voc' me entende perfeitamente" *avid Starr. - A satisfao de 9i-
man era tamanha ,ue ,uase ritou o nome.
.5.
Reuni"o noturna
*avid falou. - Muieto" homem.
9iman $ai!ou a voz. - Bi voc' muitas vezes no v+deo-noticirio. Eo entendo" po-
r<m" ,ue o sinal no aparece em seus pulsos. Ouvi dizer ,ue todos os mem$ros do
&onselho estavam marcados.
- Muem lhe falou a respeitoI 6 ,uem lhe disse ,ue a livraria na es,uina de &anal e
)ho$os pertence ao &onselho de &i'nciaI
9iman corou. - )rocure no menosprezar um aricultor" meu senhor. Bivi na cida-
de. Tam$<m fre,uentei escolas.
- )eo desculpas" isto no estava em minhas intenes. Boc' ainda est disposto a
me a=udarI
- Eo" at< ,ue voc' me e!pli,ue a respeito de seus pulsos.
- 8sto no < dif+cil. Trata-se de uma tatuaem incolor" ,ue escurece ao contato do
ar" mas apenas se eu ,uiser.
- &omo assimI
- *epende das emoes. Toda emoo humana < acompanhada por uma composi-
o espec+fica de hormnios ,ue entram na circulao sanu+nea. :ma destas com-
posies" e somente esta" ativa a tatuaem. S eu conheo a emoo ,ue pode pro-
voc-la.
*avid aparentemente no fez nada" mas de repente uma mancha comeou a apa-
recer" escurecendo uma pe,uena poro de seu pulso. Os pontinhos dourados de
Nrion e da :rsa %aior $rilharam por um instante e loo a marca desapareceu.
O rosto de 9iman irradiava a mais viva satisfao e suas mos se a$ai!aram para
$ater nas $otas" como de costume" mas *avid as aarrou seurando-as firmemente.
- 6i- - e!clamou 9iman
- Sem demonstraes de entusiasmo" por favor. Boc' est do meu ladoI
- 6stou com voc'" claro ,ue sim. Bou voltar ho=e P noite com as coisas ,ue voc'
precisa e vou lhe e!plicar = onde podemos nos encontrar. Tem um luar e!terno"
perto da Seunda Seco... - &ontinuou suas e!plicaes num sussurro.
*avid assentiu. - Ntimo. A,ui est o envelope.
9iman o rece$eu" enfiando-o entre a $ota e a co!a. 6!plicou. - Ea parte interna
da $ota e!iste um $olso" ,uer dizer" nas $otas de $oa ,ualidade" senhor Starr. Boc'
sa$ia a respeitoI
- Sim. Boc' tam$<m no precisa menosprezar um simples aricultor" viuI 6 escu-
te" 9iman. meu nome continua a ser 4illiams. Aora preciso lhe dar mais uma #lti-
ma e!plicao. Os livreiros do &onselho so as #nicas pessoas ,ue podero a$rir este
envelope com toda seurana. Mual,uer outra pessoa ,ue tentar" poder se machu-
car e muito.
9iman se empertiou todo. - Einu<m tentar a$rir este envelope" a no ser os li-
vreiros. 6!istem pessoas ,ue so maiores do ,ue eu. Talvez voc' pense ,ue eu no
sei disto" mas sei. 6 em ,ual,uer caso" maior ,ue eu ou no" ninu<m" mas ninu<m
mesmo vai tirar este envelope de mim. Ter ,ue me matar primeiro. 6 mais uma coi-
sa. se voc' acha ,ue era minha inteno a$rir o envelope" voc' estava enanado.
- )ois pensei" sim - respondeu *avid. - Sempre tento pensar em todas as possi$ili-
dades" mas realmente no achei ,ue esta poderia se realizar.
9iman sorriu" finiu ,uerer socar o ,uei!o de *avid e saiu.
Muando 9enson voltou" = estava ,uase na hora do =antar. )arecia preocupado e
suas faces redondas estavam plidas.
)eruntou com ar indiferente. - &omo < ,ue voc' est" 4illiamsI
*avid estava lavando as mos" merulhando-as numa soluo de deterente espe-
cial usado em %arte para esta finalidade. A seuir" colocou as mos numa corrente
de ar ,uente para sec-las" en,uanto a ua voltava aos tan,ues" onde seria purifi-
cada e devolvida ao sistema central. 6m %arte a ua era preciosa e devia ser usada
e reusada todas as vezes ,ue isto era poss+vel.
*avid o$servou. - O senhor parece cansado" senhor 9enson.
9enson fechou a porta com cuidado. Jalou de repente. - Ontem seis pessoas mor-
reram into!icadas" Joi o maior n#mero de mortes num s dia. As coisas esto pioran-
do" e no h nada ,ue possamos fazer.
O$servou carrancudo os animais em suas aiolas. - Suponho ,ue os $ichinhos es-
to todos vivos.
- Todos vivos - confirmou *avid.
- *ia-me" o ,ue posso fazerI %aTian perunta todos os dias se = desco$ri alu-
ma coisa. Ser ,ue ele pensa ,ue eu poderia encontrar a soluo de$ai!o de meu
travesseiro" uma ,ual,uer manh destasI Go=e estive nos paiis de cereais" 4illiams.
6ra um oceano de trio" milhares e milhares de toneladas prontas para o transporte
at< a terra. Tomei centenas de amostras. cin,uenta ros a,ui" cin,uenta acol. Bas-
culhei todos os cantos de todos os paiis. %andei tirar amostras a seis" sete metros
a$ai!o da superf+cie. %as a ,ue adiantaI Eestas condies poder+amos fazer uma es-
timativa otimista e afirmar ,ue talvez um em cada $ilho de ros est envenenado.
9ateu na valise ,ue trou!era consio. - Boc' acha ,ue entre os cin,uenta mil
ros ,ue esto a,ui dentro" se encontra a,uele um em um $ilho ,ue estamos pro-
curandoI 6!iste uma possi$ilidade em vinte mil.
*avid falou. - Senhor 9enson" o senhor disse ,ue a,ui na fazenda ninu<m mor-
reu" apesar de comermos ,uase e!clusivamente alimentos marcianos.
- &erto. )elo ,ue sei" no houve mortes.
- 8sto < vlido para todas as fazendas marcianasI
9enson franziu a testa. - Eo sei. Acho ,ue <" caso contrrio teria ouvido a respei-
to. )or<m" < necessrio considerar ,ue a,ui em %arte a vida no < to oranizada
como na Terra. Muando um aricultor morre" ns" em eral" o enterramos sem ,ual-
,uer formalidade. Einu<m faz muitas peruntas - )eruntou com certa aspereza. -
)or ,u'I
- 6stava apenas pensando ,ue" em se tratando de um erme marciano" o povo em
%arte poderia no reair da mesma maneira ,ue o povo da Terra. )oderia estar
acostumado" ,uero dizer" imunizado.
- Ora- :m racioc+nio muito vlido" considerando ,ue voc' no < cientista. 7ealmen-
te < uma $oa ideia Eo vou es,uec'-la. - 6rueu o $rao e deu uma palmadinha no
om$ro de *avid. - )ode ir =antar. Bamos comear a alimentar os $ichos com as
amostras novas amanh de manh.
Ao sair" *avid viu 9enson apanhar os pacotinhos cuidadosamente rotulados em
sua valise. :m deles poderia conter o important+ssimo rozinho envenenado. Eo dia
seuinte" os ros seriam mo+dos e cada montinho de farinha dividido em duas par-
tes. alumas para a alimentao e alumas para testes.
Amanh. *avid sorriu levemente. )ensava onde estaria amanh e so$retudo" espe-
culava se amanh ainda estaria vivo.
A a$$ada da fazenda estava ,uieta e sonolenta como um iantesco monstro
pr<-histrico deitado so$re a superf+cie de %arte. Os fluorescentes residuais s irra-
diavam uma fraca luminesc'ncia no interior da a$$ada. Eo silencio total era poss+vel
ouvir o zunido $ai!o das m,uinas ,ue comprimiam a atmosfera marciana at< o n+vel
normal da Terra e adicionavam umidade e o!i'nio" tirados da ,uantidade produzida
pelas plantas ,ue cresciam nas enormes estufas.
*avid estava proredindo rpido" de uma som$ra P outra" com cuidados ,ue" afi-
nal" eram sup<rfluos. Einu<m estava a vii-lo. O duro material da a$$ada = esta-
va se encurvando perto do cho ,uando cheou sa+da estan,ue n.X 0F. roou-o
com os ca$elos.
A porta interna estava a$erta e *avid entrou. O fei!e de sua lanterna vasculhou as
paredes e encontrou os controles" Eo havia ,ual,uer indicao" mas as e!plicaes
de 9iman eram muito claras. *avid tocou no $oto amarelo. Gouve um leve cli,ue"
uma pausa e depois um asso$io de ar. 6stava mais forte ,ue no dia da vistoria" e
como o compartimento estan,ue era pe,ueno e se destinava a apenas tr's ou ,ua-
tro homens" a presso do ar caiu com maior rapidez.
&olocou o capacete protetor e esperou para o silvo aca$ar. o sil'ncio indicaria o
e,uil+$rio da presso" S ento tocou no $oto vermelho. A seo e!terna se erueu
e *avid saiu.
*esta vez no estava tentando controlar um carro. *ei!ou-se cair so$re a areia fria
e dura e esperou ,ue passasse a sensao de en=oo" en,uanto se acostumava com a
mudana de ravidade. Aconteceu em apenas dois minutos. %ais alumas mudanas
de ravidade" pensou *avid com ironia" e ad,uiriria o ,ue os rapazes costumavam
chamar de Apernas de ravidadeC.
5evantou-se" olhou ao redor para se orientar e sem ,uerer imo$ilizou-se" fascina-
do.
6ra a primeira vez ,ue via o c<u noturno de %arte. As estrelas eram familiares"
pois eram as mesmas vistas na Terra" arupadas nas constelaes conhecidas. A dis-
t(ncia entre %arte e a Terra" apesar de muito rande" era insuficiente para alterar de
maneira sens+vel a posio relativa de estrelas lon+n,uas. 6ntretanto" apesar de sua
posio ser imutada" havia uma diferena enorme em seu $rilho.
O ar mais fino de %arte no o suavizava" mas dei!ava as estrelas duras e reluzen-
tes como pedras preciosas. Eaturalmente faltava uma lua" pelo menos uma lua como
a da Terra. Os dois sat<lites de %arte. )ho$os e *eimos" eram pe,uenos" com um
di(metro de apenas cinco ou dez milhas" simplesmente duas montainhas flutuando
livremente no espao. 6m$ora estivessem mais perto de %arte do ,ue a 5ua da ter-
ra" no cheavam a ser dois discos" mas apenas mais duas estrelas.
)rocurou os dois sat<lites" mesmo sa$endo ,ue poderiam se encontrar do outro
lado do planeta. 6ntretanto desco$riu outra coisa" perto do horizonte ocidental. O$-
servou com mais ateno. 6ra o o$=eto mais $rilhante do c<u" com uma colorao
verde-azulada incomparvel. 5oo ao lado viu um outro o$=eto" mais amarelado"
tam$<m $rilhante" mas menos radioso.
*avid no precisava de ,ual,uer mapa celeste para identificar os dois o$=etos.
6ram a Terra e sua 5ua" as duas Aestrelas vespertinasC de %arte.
Teve ,ue fazer um esforo para desviar o olhar. &omeou a caminhar em direo
de um pe,ueno arupamento rochoso ,ue podia ver na luz fraca da lanterna. 9i-
man e!plicara ,ue deveria se orientar por ele. A noite marciana era fria e *avid reco-
nheceu ,ue mesmo o sol de %arte" distante cento e trinta milhes de milhas" suavi-
zava um pouco a temperatura do dia.
O carro de areia era invis+vel" ou ,uase" na fraca luz das estrelas e ouviu seu leve
zunido antes de v'-lo.
&hamou. - 9iman- - e o $ai!inho saiu pulando.
- )elo 6spao- - e!clamou 9iman. - 6stava comeando a pensar ,ue voc' tivesse
perdido o rumo.
- )or ,ue o motor est liadoI
- A resposta < fcil. &omo poderia evitar de conelar se no estivesse liadoI Sos-
seue" ninu<m vai ouvir. &onheo este luar.
- Boc' trou!e os filmesI
- Se eu trou!eI 6scute" no sei o ,ue havia na mensaem ,ue voc' mandou" mas
o resultado foi ,ue cinco ou seis s$ios ficaram P minha volta" como sat<lites. S di-
ziam. ASenhor Lones istoC e ASenhor Lones a,uiloC" ento falei" meu nome < 9iman.
*a+ em diante foi ASenhor 9iman para c e Senhor 9iman para lC. *e ,ual,uer
maneira - continuou 9iman" contando com os dedos - antes ,ue o dia terminasse
eles aprontaram ,uatro filmes para mim" dois pro=etores" uma cai!a do meu tama-
nho" ,ue no a$ri" e este carro de areia ,ue me emprestaram" ou ,uem sa$e" at<
me deram de presente para levar tudo.
*avid sorriu mas no falou. 6ntrou no carro $em a,uecido e com presteza reulou
os pro=etores e colocou um filme em cada um. :ma viso direta teria sido mais rpi-
da e melhor" mas mesmo no interior a,uecido do carro ele precisava usar o capacete
protetor" e a frente transparente e arredondada impedia completamente uma viso
direta.
O carro de areia procedia vaarosamente na noite" percorrendo ,uase o mesmo
caminho da su$-seco de KrisRold no dia da vistoria.
- Eo estou entendendo - falou 9iman. G ,uinze minutos estava resmunando
entredentes" e teve ,ue repetir a frase em voz alta antes ,ue *avid decidisse res-
ponder.
- Boc' no entende o ,ueI
- Eo entendo o ,ue voc' pretende fazer. Eo entendo para onde voc' vai. Acho
,ue a coisa me diz respeito por,ue de aora em diante ,uero ficar com voc'. Ji,uei
pensando o dia todo" Sta... ,uero dizer" 4illiams. G meses o senhor %aTian est
muito mal-humorado" e antes disto ele no era um mal su=eito. Joi mais ou menos
na <poca em ,ue apareceu Gennes" e comeou a tratar todo mundo de maneira dife-
rente. 6 o estudioso 9enson tam$<m virou um rande homem. Antes de tudo come-
ar" ele no era ninu<m" e aora ele se d $em com todos os maiorais. &omo se
no $astasse" apareceu voc' e o &onselho de &i'ncia parece pronto a arrumar ,ual-
,uer coisa ,ue voc' ,ueira. *eve ser alum caso muito importante" eu sei" e ,uero
ficar $em no meio.
- O mesmoI - falou *avid. - Boc' viu os mapas ,ue passei no pro=etorI
- &laro. So apenas velhos mapas de %arte. L vi estes mapas nem sei ,uantas ve-
zes.
- 6 ,ue tal os mapas com reas marcadas por cruzesI Boc' sa$e o ,ue a,uelas
reas representamI
- Mual,uer aricultor poderia lhe e!plicar isto. *izem ,ue e!istem cavernas de$ai-
!o da superf+cie" mas eu no acredito. Afinal" eu raciocino assim. como < ,ue alu<m
pode afirmar ,ue e!istem $uracos a duas milhas de profundidade" se ninu<m des-
ceu para v'-losI 6!pli,ue-me isto.
*avid no tinha tempo para e!plicar a 9iman a ci'ncia da sismorafia. )eruntou.
- Boc' aluma vez ouviu falar em %arcianosI
9iman comeou. - O claro ,ue sim" Mue esp<cie de perunta... - mas loo o carro
de areia estremeceu e chiou" en,uanto as mos do $ai!inho aarravam fortemente a
direo. - Boc' ,uer dizer %arcianos le+timosI %arcianos marcianos e no %arcianos
ente" como nsI %arcianos ,ue viviam a,ui antes da cheada dos homensI
Sua aralhada estridente ecoou tr'mula no interior do carro e ,uando recuperou
o fleo Upor,ue < $astante dif+cil rir e respirar ao mesmo tempo" ,uando alu<m
usa um capacete protetorV falou. - Boc' conversou com a,uele cara" 9enson.
Apesar da aleria do $ai!inho" *avid se manteve a$solutamente calmo. )eruntou.
- )or ,ue voc' disse isto" 9imanI
- :ma vez ns o apanhamos en,uanto lia um livro a respeito" e por muito tempo
no paramos de fazer ozaes. )elos Asteroides" o homem ficou furioso. &hamou
todo mundo de camponeses inorantes" ento fui ver um dicionrio o ,ue isto sinifi-
cava" e e!pli,uei tudo aos rapazes. )or uns tempos os rapazes ficaram ofendidos" e
ele de vez em ,uando levava empurres acidentais" voc' me entende. *epois disto
nunca mais mencionou ,ual,uer coisa a respeito de %arcianos" no teve coraem.
Aora" por<m" ve=o ,ue ele deve ter pensado ,ue podia falar com voc'" por ser Ter-
restre" e ,ue voc' acreditaria nestas $as$a,uices planetrias.
- Boc' tem certeza ,ue se trata de $as$a,uicesI
- O o$vio ,ue sim- Mue mais poderia serI L centenas e centenas de anos ,ue
e!istem pessoas em %arte. Eunca ninu<m viu ,ual,uer %arciano.
- 6 ,ue tal se estivessem na,uelas cavernas a duas milhas de profundidadeI
- At< ho=e ninu<m viu ,ual,uer caverna. 6 depois" como < ,ue os %arcianos con-
seuiriam chear at< estas cavernasI Os homens vistoriaram at< o #ltimo cent+metro
,uadrado de %arte e ninu<m =amais encontrou uma escada ,ue descesse. Ou um
elevador.
- Boc' tem mesmo certezaI )or,ue eu vi um h aluns dias.
- O ,ueI - 9iman virou a ca$ea para o$serv-lo. - Boc' est me ozandoI
- O ,ue eu vi no era um escada" mas era um $uraco. )enso ,ue deve ter pelo
menos uma profundidade de duas milhas.
- Ah" = sei" voc' est falando na fissura. Ora esta" isto no sinifica nada. 6m
%arte temos rachaduras por todos os lados.
- )ois <" 9iman. 6 tenho mapas pormenorizados de todas estas fendas marcianas.
A,ui mesmo. Tem um detalhe curioso" e pelo ,ue posso ver nos mapas ,ue voc' me
trou!e" trata-se de alo ,ue ninu<m perce$eu at< aora. Eo e!iste uma #nica fis-
sura em correspond'ncia a ,ual,uer caverna.
- 6 isto comprova o ,ueI
- O detalhe tem um certo sentido. Se voc' fosse construir uma caverna estan,ue"
voc' no iria ,uerer um $uraco loo no teto" no <I 6 e!iste mais uma coincid'ncia.
&ada fenda se encontra em pro!imidade de uma caverna" mas no em contato dire-
to" como se os %arcianos as tivessem usado como entrada para as cavernas ,ue es-
tavam construindo.
O carro de areia parou de repente. Ea claridade precria de dois pro=etores ,ue
ainda focalizam dois mapas" o rosto de 9iman parecia atnito en,uanto o$servava
*avid no assento traseiro.
*isse. - 6spere um minuto. 6spere um maldito minuto. )ara onde estamos indoI
- Bamos para a fissura" 9iman. Apro!imadamente duas milhas al<m do local em
,ue KrisRold precipitou no a$ismo. Ea,uele ponto estaremos mais pr!imos da ca-
verna ,ue se encontra de$ai!o das fazendas de %aTian.
- 6 ,uando chearmos lI
*avid respondeu com a maior calma. - Muando chearmos l" amio" eu pretendo
descer na fissura.
.6.
No interior da *issura
- Boc' est falando s<rioI - peruntou 9iman. - Boc' est ,uerendo me dizer
,ue... - e tentou um meio sorriso -...,ue realmente e!istem %arcianosI
- Boc' me acreditaria se eu lhe dissesse ,ue e!istemI
- Eo. - 9iman pareceu tomar uma deciso. - )or outro lado" isto no tem impor-
t(ncia. 6u = disse ,ue ,ueria tomar parte nisto e no pretendo voltar atrs. - O car-
ro voltou a se movimentar.
O c<u = estava comeando a empalidecer" iluminando fracamente os contornos
speros da paisaem ,uando o carro se apro!imou da fissura. *urante a #ltima meia
hora tinham proredido em $ai!+ssima velocidade" vasculhando a escurido com os
poderosos holofotes" para evitar" como dizia 9iman" de encontrar a fissura muito de
repente.
*avid saiu do carro e se apro!imou da enorme fenda. A luz ainda no conseuia
penetrar nela. 6ra apenas uma a$ertura nera e ameaadora no cho" ,ue se esten-
dia a perder de vista de am$os os lados.
9iman foi parar ao seu lado. - Boc' tem certeza ,ue estamos no local escolhidoI
*avid o$servou as redondezas. - )elos mapas" estamos aora no ponto mais pr!i-
mo de uma caverna. A ,ue dist(ncia se encontra a mais pr!ima seo da fazendaI
- Apro!imadamente duas milhas.
O Terrestre $alanou a ca$ea. Seria dif+cil ,ue ,ual,uer aricultor passasse por
ali" a no ser durante uma vistoria.
Jalou. - Eeste caso" no precisamos esperar.
9iman peruntou. - &omo < ,ue voc' pretende descerI
*avid apanhou a cai!a ,ue 9iman rece$era em 4inrad &it/ e a colocou no cho.
*epois de a$ri-la" comeou a tirar uma s<rie de o$=etos.
- Boc' = viu aluma coisa parecidaI - peruntou *avid.
9iman sacudiu a ca$ea. Tocou com a mo enluvada duas cordas finas ,ue" a in-
tervalos de trinta e cinco cent+metros" estavam unidas por uma tira metlica. As cor-
das eram macias e $rilhavam como seda.
- *eve ser uma escada de corda.
- &erto. %as esta no < corda comum. Trata-se de fios de silicone torcidos" mais
leves ,ue man<sio" mais fortes ,ue ao e ,ue no ficam afetadas pelas temperatu-
ras de %arte. 6m eral" este tipo de corda < usado na 5ua" onde a ravidade < muito
$ai!a e as montanhas so realmente altas. A,ui em %arte no so realmente neces-
srias" por,ue este planeta < relativamente plano. Tivemos muita sorte ,ue o &onse-
lho pudesse encontr-las na cidade.
- *e ,ue forma voc' pretende usar istoI - 9iman e!aminava a escada em cu=a
e!tremidade se encontrava um rosso $ul$o de metal.
- &uidado - advertiu *avid. - Se o dispositivo de seurana no estiver fechado"
voc' poder se machucar.
Apanhou o lo$o metlico das mos de 9iman" colocou suas prprias mos em
am$as as e!tremidades e torceu as duas metades em direes opostas. Ouviu-se um
estalo" mas ,uando devolveu o $ul$o" ele parecia estar nas mesmas condies.
- O$serve aora. - )erto da fissura o solo desaparecia e a $eirada era de rocha.
*avid se a$ai!ou" apoiou o $ul$o na $eirada levemente rosada na luz da manh.
Afastou as mos e a esfera ficou firme" apesar de estar com uma inclinao periosa.
- Tire o $ul$o de l - disse.
9iman lanou-lhe um olhar surpreso" se inclinou e aarrou a $ola. )u!ou" mas
nada aconteceu. 7edo$rou seus esforos e a $ola ficou firme.
- O ,ue foi ,ue voc' fezI - peruntou contrariado.
*avid sorriu. - Muando o dispositivo de seurana est a$erto" ,ual,uer presso
na ponta do $ul$o provoca um fino campo de fora de mais ou menos vinte e cinco
cent+metros" capaz de cortar a rocha. A e!tremidade do campo de fora se e!pande
a seuir em am$as as direes" formando um T de fora. Os limites do campo no se
afinam" ficam da mesma espessura" da+ voc' no pode arranc-lo sacudindo-o de um
lado para o outro. A #nica maneira de soltar o $ul$o seria ,ue$rando a rocha.
- %as como < ,ue voc' o soltaI
*avid fez escorrer entre as mos os trinta e mais metros de escada de corda e se-
urou um $ul$o similar na outra ponta. 8mprimiu-lhe a mesma toro e o apertou
contra a rocha. Jicou ali e ,uinze minutos mais tarde o primeiro $ul$o se inclinou e
caiu so$re a rocha.
- Ao ativar um $ul$o - e!plicou *avid - o outro fica automaticamente desativado.
Ou ento" ao fechar o dispositivo de seurana de um $ul$o - falou e se inclinou
para faz'-lo - ele fica desativado sem ,ue o outro se=a atinido. - 5evantou o $ul$o.
9iman se aachou. Onde antes estavam os $ul$os" encontrou estreitos cortes de
dez cent+metros na rocha viva. 6ram to finos ,ue no conseuiu enfiar se,uer a
ponta da unha.
*avid Starr falou. - Tenho ua e alimentos para uma semana. 7eceio ,ue meu
o!i'nio s dar para dois dias" mas voc' ter ,ue esperar por uma semana" em
,ual,uer caso. Se eu no voltar dentro de uma semana" entreue este envelope no
,uartel-eneral do &onselho.
- 6spere a+. Boc' no acredita realmente ,ue estes %arcianos de conto de fadas...
- 6u ,uis dizer uma s<rie de coisas" por e!emplo ,ue poderia escorrear. Ou ento
,ue poderia levar alum defeito na corda. )oderia tam$<m fi!ar o $ul$o em aluma
rocha com uma falha inteira. )oderia acontecer ,ual,uer coisa. )osso confiar em
voc'I
9iman parecia desapontado. - Mue $ela situao. Boc' ,uer ,ue eu fi,ue sentado
a,ui em cima" en,uanto voc' enfrenta todos os riscosI
- Tra$alho de e,uipe < assim mesmo" 9iman" e voc' sa$e.
8nclinou so$re a $eirada da fenda. O sol estava comeando a aparecer na linha do
horizonte e o c<u" antes nero" tomava uma colorao arro!eada %esmo assim" a
fissura continuava a manter sua apar'ncia de a$ismo nero e ameaador. A fina at-
mosfera de %arte no favorecia muito a difuso da luz" e a eterna noite no interior
da fenda s desapareceria por pouco tempo ,uando o sol se encontrasse a pino.
&om um movimento decidido" *avid lanou a escada de corda para o interior da
fenda. As fi$ras no produziram ,ual,uer $arulho ,uando $ateram na parede de ro-
cha e ficaram suspensas no $ul$o preso firmemente nas pedras da marem. Ouviram
o som a$afado do seundo $ul$o $atendo alumas vezes contra a parede de pedra"
trinta e mais metros mais a$ai!o.
*avid pu!ou as cordas para testar a resist'ncia" aarrou a mais alta das tiras me-
tlicas e se dei!ou cair. A sensao de flutuar a uma velocidade menor ,ue a metade
da velocidade ,ue teria na Terra foi $astante suave" mas foi s isto. Seu peso era
,uase iual ao ,ue teria na Terra" calculando os dois randes cilindros de o!i'nio
,ue levava nas costas" os maiores ,ue tinha encontrado na fazenda.
Sua ca$ea ainda estava na superf+cie. 9iman estava a o$serv-lo de olhos arre-
alados. *avid disse. - Aora pode ir e leve o carro. *evolva os filmes e os pro=eto-
res ao pessoal do &onselho e dei!e o carrinho.
- &erto - respondeu 9iman. Todos os carros de areia levavam uma plataforma
com ,uatro rodas para os casos de emer'ncia. esta plataforma podia percorrer cin-
,uenta milhas com seu pe,ueno motor. Eo eram confortveis e no ofereciam ,ual-
,uer proteo contra o frio ou contra as tempestades de areia" ,ue eram uma alter-
nativa ainda pior. 6ntretanto" ,uando um carro de areia enuiava a alumas milhas
da $ase" o carrinho era muito melhor do ,ue ficar esperando at< ,ue alu<m cheas-
se com o socorro.
*avid Starr olhou para $ai!o. 6stava escuro demais para en!erar o fim da escada
de corda" cu=o $rilho se desmanchava a uma certa dist(ncia. 6nto dei!ou ,ue suas
pernas ficassem $alanando e desceu com as mos" contando os deraus. &heando
ao cent<simo derau" firmou os p<s e pu!ou o resto da corda para cima" enfiando
um $rao num derau" o ,ue lhe dei!ava am$as as mos livres.
Muando seurou nas mos o $ul$o inferior" *avid esticou o $rao para a direita"
prendendo-o na parede de rocha. O $ul$o ficou firme" mesmo ,uando *avid pu!ou
as cordas com viol'ncia. 6nto mudou rapidamente de posio" passando para a por-
o de escada ,ue aora pendia de nova (ncora. :ma mo ficou seurando a poro
de corda ,ue descia do alto" esperando ,ue se soltasse. Muando isto aconteceu" im-
pulsionou-a para fora" e o $ul$o ,ue ca+a do alto passou lone.
)erce$eu um leve efeito de $alano ,uando o $ul$o cheou em $ai!o e ficou a $a-
ter na rocha a noventa metros de$ai!o da superf+cie de %arte. Olhou para cima. Biu
uma lara estria de c<u violeta" mas sa$ia ,ue esta fai!a ia ficar sempre mais estrei-
ta" en,uanto ia descendo.
A descida continuou. A cada oitenta deraus *avid parava e mudava de (ncora"
uma vez para a es,uerda e a outra vez para a direita de onde se encontrava. *esta
forma" conseuia descer em linha reta.
Seis horas depois do in+cio da descida" *avid parou mais uma vez para mastiar
um $ocado de rao concentrada e tomar um ole de ua. Seus p<s apoiavam nos
deraus" proporcionando descanso para os $raos. *urante toda a descida no en-
contrara a menor protu$er(ncia horizontal suficientemente lara para poder sentar e
descansar. pelo menos" no conseuira encontrar uma nos trechos alcanados pelo
fei!e da lanterna.
8sto era desaradvel tam$<m por outras razes. Sinificava ,ue a volta para cima
- se houvesse uma volta para cima - seria muito tra$alhosa. Teria ,ue firmar cada
$ul$o" alternadamente" no ponto mais alto ao seu alcance. 6ra poss+vel" = tinha sido
feito - mas na 5ua. 6m %arte a ravidade era duas vezes a ravidade da 5ua" e s
poderia proredir com lentido terr+vel" mas vaarosamente ainda ,ue nesta =ornada
para $ai!o. 6 seu proresso atual" pensou *avid ressentido" = era $astante vaaro-
so. &alculou ,ue no podia estar mais ,ue uma milha de$ai!o da superf+cie.
5 em$ai!o tudo estava escuro. 6m cima" a estreita fai!a de c<u tinha clareado.
*avid decidiu esperar um pouco. )elo seu relio ,ue marcava o tempo da Terra" =
passava de onze horas e isto sinificava aluma coisa em %arte tam$<m" onde o pe-
r+odo de rotao era s meia hora mais demorado ,ue o da Terra. 5oo o sol estaria
a pino.
7aciocinou ,ue os mapas das cavernas %arcianas" na melhor das hipteses" eram
apenas uma descrio apro!imada da ao de ondas vi$ratrias de$ai!o da superf+-
cie do planeta. 6rros m+nimos poderiam resultar numa dist(ncia de muitas milhas"
afastando-o da entrada da caverna.
6!istia ainda a possi$ilidade ,ue no havia ,ual,uer entrada. As cavernas podiam
ser apenas fenmenos totalmente naturais" como as cavernas de &arls$ad na Terra.
&om apenas uma diferena. estas cavernas marcianas aparentemente tinham e!-
tenses de centenas de milhas.
6sperou" meio sonolento" suspenso so$re o nada" na escurido e no sil'ncio %ovi-
mentou os dedos r+idos. O frio marciano era sens+vel" apesar das luvas. Muando
descia" os movimentos mantinham seu corpo a,uecido" mas parado assim" o frio to-
mava conta de seu corpo.
6stava a ponto de voltar a descer para evitar o conelamento" ,uando perce$eu a
primeira apro!imao da luz. Olhou para cima e viu os raios amarelados do sol des-
cer vaarosamente pela superf+cie da parede rochosa" O sol apareceu na estreita fai-
!a do c<u vis+vel. Teve ,ue esperar mais dez minutos para ,ue a luz cheasse ao seu
m!imo e o sol ficasse $em ao centro da fai!a. Sua larura tomava um ,uarto de lar-
ura da a$ertura. *avid calculou ,ue a luz duraria meia hora ou pouco menos" e de-
pois voltaria a escurido.
Olhou rpido ao redor" $alanando so$re a escada de corda. A parede da fenda
no era lisa" mas cheia de recortes ,ue eram todos verticais. &riava a impresso de
um corte na superf+cie de %arte" produzido por uma faca serrilhada meio torta" mas
ainda em condies de cortar. A parede oposta aora estava muito pr!ima ,ue na
superf+cie" mas *avid calculou ,ue precisaria descer mais uma milha" apro!imada-
mente" antes de conseuir toc-la.
%esmo assim" o esforo no o levava a ,ual,uer resultado. A nada.
Joi ento ,ue perce$eu a mancha nera. A respirao de *avid tornou-se ofean-
te. Gavia muita escurido ao redor. Onde as rochas ficavam mais proeminentes" cria-
vam som$ras neras. 6ntretanto" a,uela mancha era retanular. Tinha (nulos retos
perfeitos" ou pelo menos assim parecia. *evia ser artificial. 6ra uma esp<cie de porta
na parede de rochas.
7ecolheu depressa o $ul$o inferior da escada" firmando-o lateralmente em direo
P mancha" apanhou o outro $ul$o ,uando caiu" e voltou a firm-lo o mais lone pos-
s+vel" sempre na mesma direo. &ontinuou a altern-los o mais depressa poss+vel"
esperando ,ue o sol no desaparecesse antes dele chear P mancha" e ,ue a man-
cha no fosse uma iluso.
O sol atravessou a fai!a do c<u contida entre os limites da fissura e encostou na
parede em ,ue *avid se encontrava. A parede em frente" ,ue at< a,uele instante
mostrava uma colorao amarela-avermelhada" voltou cinza. 6ntretanto" ainda havia
luz suficiente para en!erar. 6stava ainda a trinta metros da mancha escura" e cada
mudana de (ncora ia lev-lo um metro mais perto.
A luz do sol foi desaparecendo" su$indo pela parede de rocha oposta e ,uando *a-
vid alcanou a orla da mancha" = comeava a escurecer. Seus dedos enluvados toca-
ram na $orda da cavidade situada na rocha. 6stava lisa. A ,uina no possu+a ,ual-
,uer defeito ou depresso *evia ser o$ra de criaturas intelientes.
L podia dispensar a luz do sol" O diminuto fei!e da lanterna era mais do ,ue sufi-
ciente. &olocou a (ncora na parede recuada e ,uando dei!ou cair o outro $ul$o" ou-
viu ,ue $atia com fora numa rocha mais a$ai!o. :ma protu$er(ncia horizontal.
*esceu apressadamente e dentro de poucos minutos conseuiu ficar de p< so$re a
rocha. )ela primeira vez em mais de seis horas conseuia apoiar os p<s em alo sli-
do. 6ncontrou o $ul$o inativo" e depois de firm-lo na parede rochosa P altura da
cintura" fez descer o resto da escada" mano$rou o fecho de seurana e tirou o outro
$ul$o da rocha. )ela primeira vez em mais de seis horas conseuia desprender am-
$as as pontas da escada.
*avid enrolou a escada na cintura e no $rao e olhou ao redor. A cavidade na pa-
rede rochosa possu+a uma altura de apro!imadamente tr's metros e meio de larura
de dois. Afastou-se da $orda e liou a lanterna. 5oo se deparou com uma la=e de
pedra slida e completamente lisa ,ue impedia ,ual,uer proresso na,uela direo.
A,uilo tam$<m era" sem ,ual,uer d#vida" devido a tra$alho inteliente. Eo podia
ser ,ual,uer outra coisa. %esmo assim" era uma $arreira ,ue o$staculava ,ual,uer
outra ao de e!plorao.
Sentiu uma dor repentina nos ouvidos e se virou depressa. S e!istia uma #nica
e!plicao poss+vel. )or um motivo ,ual,uer" a presso do ar em sua volta estava au-
mentando. Muis ento voltar at< a $orda e desco$riu ,ue a sa+da estava impedida
por rochas ,ue antes no estavam l. *eviam ter deslizado at< o luar sem fazer
,ual,uer $arulho.
Seu corao comeou a $ater mais depressa. Sem ,ual,uer d#vida" estava numa
esp<cie de c(mara de compresso. &om muito cuidado tirou o capacete protetor e
e!perimentou o ar. 6ra delicioso" e tam$<m era morno.
Boltou a se apro!imar da la=e interna e esperou" pois acreditava firmemente ,ue
ela se levantaria para lhe dar passaem.
Joi o ,ue aconteceu. 6ntretanto um minuto antes ,ue a la=e se me!esse" *avid
sentiu ,ue seus $raos estavam sendo comprimidos com fora contra o corpo" como
amarrados por uma corda de ao. %al teve o tempo de soltar um rito e loo suas
pernas ficaram tam$<m enlaadas e comprimidas uma contra a outra.
*esta maneira" ,uando a la=e interna se a$riu e *avid perce$eu ,ue o caminho
para o interior da caverna estava livre" encontrava-se na mais a$soluta impossi$ilida-
de de me!er uma mo ou um p<.
.#7.
Nascimento de um
patru'heiro espacia'
*avid esperou. Eo havia ,ual,uer vantaem em falar" pois o espao estava vazio"
imainou ,ue as entidades ,ue tinham constru+do as cavernas e ,ue eram capazes
de imo$iliz-lo de maneira to eficiente" tam$<m =oariam a pr!ima cartada.
)erce$eu ,ue estava sendo levantado do cho e inclinado para trs" at< ,ue seu
corpo ficou paralelo com o cho. Tentou eruer a ca$ea" mas desco$riu ,ue sua ca-
$ea estava ,uase imvel. As amarras no eram to apertadas como as ,ue imo$ili-
zavam seus mem$ros. %ais pareciam arreios feitos de uma esp<cie de veludo elsti-
co ,ue cedia um pouco" mas muito pouco.
Seu proresso para o interior foi muito suave. 6ra a mesma sensao como entrar
numa camada de ua morna" perfumada e respirvel. Muando sua ca$ea" #ltima
parte de seu corpo" saiu da c(mara de compresso" *avid caiu num sono profundo.
Muando a$riu os olhos no teve ,ual,uer sensao de passaem de tempo" mas
uma certeza a$soluta da presena de vida nas imediaes. Eo conseuia definir ao
certo a forma desta sensao. 6m primeiro luar" sentiu calor. A temperatura era
iual P de um dia muito ,uente de vero na Terra. A seuir perce$eu a fraca lumi-
nesc'ncia avermelhada em sua volta" ,ue mal dava para en!erar. 6ntretanto conse-
uiu distinuir as paredes de um pe,ueno aposento. Eo notou ,ual,uer movimento"
,ual,uer sinal de vida.
6ntretanto" muito perto dele uma inteli'ncia poderosa devia estar P o$ra. *avid
sentia isto de uma forma ,ue no poderia e!plicar.
&om muito cuidado tentou me!er uma mo e desco$riu ,ue podia levant-la sem
,ual,uer impedimento. Sentou-se" muito surpreso" e desco$riu ,ue se encontrava
so$re uma superf+cie elstica" ,ue cedia" mas cu=a natureza no conseuiu individuar
pela falta de luz ade,uada.
A voz se manifestou de repente. - A criatura est tomando conhecimento do am$i-
ente UY..V - A #ltima parte da frase terminou num amontoado de sons incompreens+-
veis. *avid no conseuiu identificar a direo da voz. )arecia vir de todas as dire-
es e ao mesmo tempo de nenhuma direo.
6nto ouviu uma seunda voz. 6ra diferente" mas a diferena era muito sutil. *e
uma certa forma era mais delicada" mais suave" mais feminina. - Boc' est $em"
criaturaI
*avid falou. - Eo consio ver voc'.
A primeira voz U,ue *avid pensava ser a de um homemV voltou a se manifestar. -
6nto < como eu falei... - %ais uma vez" sons em$aralhados. - Boc' no est e,uipa-
do para ver mentes.
A #ltima sentena tam$<m saiu um pouco confusa" mas *avid entendeu Aver men-
tesC.
- )osso ver mat<ria - disse - mas no h luz suficiente para en!erar direito.
Seuiu-se um sil'ncio" como se am$os estivessem se consultando em particular e
depois um o$=eto foi colocado delicadamente na mo de *avid. 6ra sua lanterna.
- 8sto a,ui - falou a voz masculina - tem alum sinificado no sentido de luzI
- &laro ,ue sim. Boc' no v'I - *avid liou a lanterna e iluminou rapidamente o
am$iente em sua volta. O aposento estava realmente vazio. Eo havia sinal de o$=e-
tos ou de vida. A superf+cie na ,ual se encontrava era transparente ,uando iluminada
e se encontrava a metro e meio acima do cho.
- O como falei - e!clamou a voz feminina com uma certa e!citao. - O sentido de
viso da criatura < ativado por uma radiao de ondas curtas.
- %as a maior parte da radiao da,uele instrumento < infra-vermelha. %inha ava-
liao foi feita nesta $ase - protestou a outra voz. 6n,uanto falava" a luz estava au-
mentando" ficando alaran=ada" depois amarela e finalmente" $ranca.
*avid peruntou. - Boc's podem tam$<m diminuir a temperatura do am$ienteI
- %as ns a reulamos cuidadosamente em $ase P temperatura de seu corpo.
- %esmo assim" ostaria ,ue a $ai!assem um pouco.
)elo menos" as vozes cooperavam. *avid sentiu uma corrente de ar fresco" como
uma $risa muito aradvel e repousante. *ei!ou ,ue a temperatura $ai!asse at< vin-
te e cinco raus" antes de e!plicar ,ue assim estava tima.
6nto *avid pensou. - Acho ,ue voc's esto se comunicando diretamente com mi-
nha mente. *eve ser por isto ,ue eu acho ,ue voc's falam inl's internacional.
A voz masculina disse. - A #ltima sentena ficou confusa" mas estamos realmente
nos comunicando. *e ,ue outra maneira poder+amos faz'-loI
*avid assentiu. 8sto e!plicava as confuses ocasionais. Muando era usado alum
nome ,ue no provocava em sua mente uma imaem apropriada" ele rece$ia um
som confuso. :ma esp<cie de esttica mental.
A voz feminina falou. - 6!istem lendas ,ue se referem P histria primitiva de nossa
raa e ,ue afirmam ,ue na,uele tempo nossas mentes eram mutuamente impene-
trveis e ,ue na,uela <poca comunicvamos por meio de s+m$olos para os olhos e
os ouvidos. Sua perunta" criatura" me faz pensar ,ue talvez se=a este o caso entre
seu prprio povo.
*avid confirmou. - 7ealmente <. Muanto tempo passou desde ,ue fui trazido para
esta cavernaI
A voz masculina e!plicou. - A rotao planetria ainda no est completa. )edimos
desculpas por ,ual,uer desconforto ,ue provocamos" mas esta < a nossa primeira
oportunidade de estudar de perto uma criatura da superf+cie viva. Antes de ho=e =
recuperamos vrias" e uma delas foi encontrada h pouco tempo" mas nenhuma de-
las estava em condies de funcionar e as informaes ,ue conseuimos =untar fo-
ram forosamente escassas.
*avid pensou ,ue o cadver recentemente recuperado talvez fosse o de KrisRold.
)eruntou com a maior delicadeza poss+vel. - Boc's = completaram os e!ames pre-
vistos na minha pessoaI
A voz feminina retrucou rpida. - Boc' receia alum pre=u+zo. 6m sua mente e!iste
uma impresso n+tida ,ue poder+amos ser a tal ponto selvaens ,ue poder+amos in-
terferir com suas funes vitais para conseuir mais informaes. Mue coisa horr+vel-
- 5astimo profundamente t'-la ofendido. 8sto aconteceu por ,ue desconheo seus
m<todos.
A voz masculina interferiu. - L sa$emos tudo o ,ue dese=amos sa$er. A mais" po-
demos investiar seu corpo mol<cula por mol<cula sem ,ual,uer necessidade de
contato f+sico. A evid'ncia proporcionada pelos nossos psico-mecanismos < comple-
tamente suficiente.
- O ,ue so estes psico-mecanismos ,ue voc' mencionou aoraI
- Boc' tem alum conhecimento de transformaes entre mat<ria e menteI
- 7eceio ,ue no.
Gouve um $reve intervalo e a voz masculina voltou a se manifestar em tom seco. -
Aca$o de investiar sua mente. )ela sua te!tura" receio ,ue sua compreenso de
princ+pios cient+ficos no < suficiente para ,ue voc' possa entender minha e!plica-
o.
*avid aceitou isto com muita humildade. Jalou. - )eo desculpas.
Q voz masculina continuou. - Kostaria de lhe fazer alumas peruntas.
- 6stou P sua disposio" senhor.
- O ,ue sinifica a #ltima palavra de sua respostaI
- O apenas uma maneira respeitosa de chamar um pessoa.
:m intervalo. - Ah" sim. 6stou vendo. Boc's complicam seus s+m$olos de comuni-
cao dependendo da pessoa com a ,ual esto se comunicando. :m costume es,ui-
sito. %as vamos ao assunto. *ia-me" criatura" voc' irradia uma rande ,uantidade
de calor. Boc' est doente ou isto < normalI
- 8sto < a$solutamente normal. Os corpos mortos ,ue voc' e!aminou provavel-
mente tinham a mesma temperatura do am$iente" ,ual,uer ele fosse. %as nossos
corpos mant'm uma temperatura estvel" a ,ue melhor nos conv<m" en,uanto fun-
cionam.
- 6nto voc's no so nativos deste planetaI
*avid disse. - Antes de responder" posso peruntar ,ual seria sua atitude frente a
criaturas iuais a mim" cu=as oriens fossem alien+enasI
- Acredite ,ue voc' e as criaturas iuais a voc' provocam nossa total indiferena"
menos ,uando estimulam nossa curiosidade. )osso ver em sua mente ,ue voc' est
um pouco receoso com respeito aos nossos motivos. Be=o ,ue voc' teme nossa hos-
tilidade. )ode afastar estes pensamentos.
- Eeste caso" ostaria de sa$er se voc' no conseue ler a resposta Ps suas per-
untas. )or ,ue voc' est fazendo peruntas espec+ficasI
- Muando a comunicao no < direta e espec+fica" s consio ler emoes e uma
atitude eneralizada. )or outro" voc' < uma criatura e no pode entender. )ara uma
informao precisa" a comunicao deve envolver um esforo de vontade. Se isto
serve para acalm-lo" vou lhe e!plicar ,ue temos todos os ind+cios ,ue nos levam a
acreditar ,ue voc' pertence a uma raa ,ue no < nativa deste planeta. 6m primeiro
luar" seus tecidos so completamente diferentes dos de ,ual,uer coisa viva ,ue =
e!istiu na superf+cie deste mundo. 6 a temperatura de seu corpo indica ,ue voc'
vem de um outro mundo" um mundo mais ,uente.
- Boc' est certo. &heamos da Terra.
- Eo entendo esta #ltima palavra"
- Muero dizer do planeta ,ue est mais pr!imo do sol ,ue este.
- 6ntendi. 8sto < e!tremamente interessante. Ea <poca em ,ue nossa raa se reti-
rou para as cavernas" h meio milho de revolues" = sa$+amos ,ue seu planeta
possu+a vida" mas prensvamos ,ue no houvesse inteli'ncia. Muer dizer ,ue sua
raa ento era intelienteI
- *uvido - respondeu *avid. Os %arcianos tinham a$andonado a superf+cie de seu
planeta h um milho de anos terrestres.
- 7ealmente" isto < muito 8nteressante )reciso levar meu relato diretamente para a
8nteli'ncia &entral. Benha...
- *ei!e ,ue eu fi,ue UY..V - Kostaria de me comunicar mais um pouco com esta
criatura.
- &omo ,uiser.
A voz feminina disse. - Jale-me de seu mundo.
*avid comeou a falar despreocupadamente )rovara uma lassido aradvel"
,uase deliciosa. Sua desconfiana desapareceu e achou ,ue no havia razes para
no responder a verdade e toda a verdade. 6stes entes eram amveis e amistosos.
Jorneceu amplas informaes.
Jinalmente ela soltou a mente de *avid" e ele se calou de repente. *avid perun-
tou ressentido. - O ,ue foi ,ue eu disseI
- Eada de mal - respondeu a voz feminina para tran,uiliz-lo. - Apenas ,uis imo$i-
lizar os centros de ini$io de sua mente" isto < ileal e no teria ousado faz'-lo se
UY..V estivesse a,ui. %as voc' < apenas uma criatura e eu estava muito curiosa. Sa-
$ia ,ue sua desconfiana era profunda demais para ,ue voc' falasse livremente sem
minha a=uda. Sua desconfiana no tem ,ual,uer fundamento. Eunca pre=udicar+a-
mos uma criatura" a no ser ,ue ela ,uisesse se infiltrar entre ns.
- %as = fizemos isto" voc' no achaI - peruntou *avid. - Ocupamos este planeta
em sua totalidade.
- Boc' ainda est me provocando. Boc' no confia em mim. Eo temos ,ual,uer
interesse pela superf+cie do planeta. 6sta < nossa ptria. 6m$ora eu acredite - conti-
nuou a voz feminina em tom um pouco saudoso - ,ue deve ser muito e!citante via=ar
de um mundo ao outro. Todos sa$emos ,ue no espao e!istem muitos planetas e
muitos sis. 8maine s" criaturas como voc' esto anhando tudo isto. %as este en-
contro < to interessante ,ue fico muito satisfeita por termos perce$ido sua desa=ei-
tada descida em tempo suficiente para colocarmos uma a$ertura para voc'.
- O ,ue- - *avid ritou" sem conseuir se controlar e apesar de sa$er ,ue as on-
das sonoras criadas pelas suas cordas vocais no eram perce$idas. A comunicao se
efetuava unicamente atrav<s de sua mente. - Boc' fez a,uela a$erturaI
- Eo fui apenas eu" UY..V me a=udou. Joi assim ,ue tivemos a oportunidade de
e!aminar voc'.
- &omo foi ,ue voc's fizeram istoI
- Ora" foi com a vontade.
- Eo compreendo.
- 7ealmente" < muito simples. Boc' no conseue v'-lo em minha menteI %as eu
me es,ueci. voc' < uma criatura. 6scute" ,uando fomos forados a nos retirar nas
cavernas" tivemos ,ue destruir muitos milhares de milhas c#$icas de mat<ria para
a=eitar um espao para ns de$ai!o da superf+cie. Eo havia ,ual,uer luar no ,ual
armazenar a mat<ria" assim como ela era" e tivemos ,ue convert'-la em eneria e...
- Eo" no entendi este #ltimo trecho.
- Boc' no entendeI Eeste caso" vou dizer apenas ,ue a eneria foi armazenada
de tal forma ,ue poderia ser usada fazendo-se apenas um esforo mental.
- %as se toda a mat<ria ,ue uma vez se encontrava nestas vastas cavernas tivesse
,ue ser transformada em eneria...
- Ter+amos realmente um $ocado. O verdade. Bivemos na $ase desta eneria du-
rante meio milho de revolues" e foi calculado ,ue temos o suficiente para mais
vinte milhes de revolues. Antes mesmo de a$andonar a superf+cie t+nhamos estu-
dado o relacionamento entre a mente e a mat<ria e desde ,ue entramos nas caver-
nas ns aperfeioamos esta ci'ncia a tal ponto ,ue a$andonamos totalmente a ma-
t<ria pelo ,ue diz respeito ao nosso uso pessoal. Somos criaturas compostas apenas
de mente e de eneria" ,ue nunca morrem e ,ue = no nascem mais. 6stou a,ui
com voc'" mas como voc' no pode perce$er a mente" voc' s me sente atrav<s de
sua mente.
- :m povo como o seu poderia" sem d#vida" dominar todo o universo.
- Boc' teme ,ue lutemos pela posse do universo com po$res criaturas como vo-
c'sI Mue $riuemos para ad,uirir um luar entre as estrelasI Mue tolice- O universo
inteiro est a,ui conosco. 9astamos a ns mesmos.
*avid ficou calado. A seuir levantou vaarosamente uma mo at< a ca$ea" pois
tinha a sensao ,ue tentculos finos" muito finos" estavam tocando suavemente sua
mente. 6ra a primeira vez ,ue perce$ia esta sensao e ele se afastou" receoso por
esta intimidade.
6la disse. - Bolto a pedir desculpas. Acontece ,ue voc' < uma criatura muito inte-
ressante. Sua mente me revelou ,ue as criaturas da sua esp<cie esto ravemente
ameaadas e voc' desconfia ,ue somos os culpados. Acredite" criatura" isto no <
verdade.
6la falou de forma to sinela ,ue *avid no teve outra alternativa ,ue acreditar.
*isse. - Seu companheiro afirmou ,ue a composio ,u+mica de meus tecidos <
completamente diferente de ,ual,uer forma de vida em %arte. )osso peruntar" de
,ue =eitoI
- )or,ue < composto de material nitro'nico.
- )rote+na - e!plicou *avid.
- Eo entendo esta palavra.
- Mual < a composio de seus tecidosI
- So feitos de UY..V totalmente diferente. )raticamente" no t'm ,ual,uer part+cu-
la de nitro'nio.
- Eeste caso" voc' no me poderia oferecer ,ual,uer alimento" no <I
- 7eceio ,ue no" UY..VZ afirma ,ue ,ual,uer mat<ria or(nica de nosso planeta
poderia resultar t!ico para voc'. )oder+amos fa$ricar compostos simples para seu
tipo de vida" ,ue poderiam aliment-lo" mas o comple!o material nitro'nico ,ue
compe a maior parte de seus tecidos est fora de nosso alcance" a no ser ,ue es-
tudemos muito. Boc' est com fome" criaturaI - Sem ,ual,uer d#vida" havia uma
$oa dose de simpatia e de preocupao em seus pensamentos. U*avid ainda conti-
nuava pensando nela como uma vozV.
7espondeu. - )or en,uanto tenho alimentos suficientes.
A voz feminina continuou. - Acho desaradvel pensar em voc' simplesmente
como uma criatura. Mual < seu nomeI - Acrescentou loo" como receando ,ue ele
no tivesse entendido. - &omo < ,ue as criaturas de sua esp<cie costumam cham-
loI
- %eu nome < *avid Starr.
- Eo entendo isto" mas tenho a impresso ,ue e!iste uma ,ual,uer refer'ncia aos
sis do universo. 6las o chamam assim por,ue voc' via=a muito atrav<s do espaoI
- Eo. %uitos do meu povo via=am pelo espao. AStarrC no tem ,ual,uer sinifica-
do espec+fico. Trata-se apenas de um som ,ue serve para me identificar" da mesma
forma ,ue seus nomes so apenas sons. )elo menos" eles no criam uma imaem e
no posso compreend'-los
- Mue lstima- Boc' deveria ter um nome ,ue indicasse ,ue voc' via=a pelo espa-
o" ,ue percorre a dist(ncia de um ponto ao outro do universo. Se eu fosse uma
criatura iual a voc'" acho ,ue seria apropriado ,ue me chamassem de A)atrulheiro
do 6spaoC.
Joi assim ,ue *avid Starr ouviu pelos l$ios de uma criatura viva" ,ue ele no po-
dia ver e ,ue nunca poderia ver na sua verdadeira forma" a,uele nome ,ue mais tar-
de seria sua alcunha" conhecida em toda a Kal!ia.
.##.
A tempestade
:ma voz mais profunda e mais vaarosa se manifestou aora na mente de *avid.
Jalou pausadamente. - Saudaes" criatura UY..V" deu-lhe um nome muito $om.
A voz feminina disse. - Bou lhe ceder meu luar
A aus'ncia de um to,ue leve em sua mente provou a *avid" de maneira irrefut-
vel" ,ue a dona da voz feminina = no se encontrava em contato mental. Birou a ca-
$ea" desconfiado" mais uma vez dominado pela iluso ,ue estas vozes vinham de
uma direo certa e perce$endo ,ue sua mente ainda no treinada procurava inter-
pretar pelos m<todos antios e pouco ade,uados alo ,ue nunca encontrara antes.
A voz" o$viamente" no cheava de ,ual,uer direo. 6stava em sua mente.
A criatura com a voz profunda avaliou sua dificuldade. *isse. - Boc' est pertur$a-
do por,ue seus sentidos no possuem um e,uipamento suficiente para me perce$er"
e no ,uero ,ue voc' fi,ue pertur$ado. )oderia assumir uma apar'ncia f+sica e!ter-
na parecida com a de uma criatura de sua esp<cie" mas acho ,ue seria uma farsa
pouco dina. Boc' acha ,ue isto < suficienteI
*avid Starr o$servou a luminesc'ncia ,ue comeava a aparecer no ar em sua fren-
te. 6ra uma fai!a de suave luz verde-azulada com apro!imadamente dois metros de
altura e uma larura de trinta cent+metros.
Jalou com muita calma. - Sim" isto < suficiente.
A voz profunda disse. - Ntimo. Aora dei!e-me e!plicar ,uem eu sou. Sou o Admi-
nistrador de UY..V. O relatrio so$re a captura de um esp<cime vivo das novas criatu-
ras ,ue esto aora na superf+cie me cheou por uma ,uesto de rotina. Bou aora
e!aminar sua mente.
A ,ualificao deste novo ente resultou" para *avid" um amontoado confuso de
sons" em$ora perce$esse uma sensao indiscut+vel de dinidade e responsa$ilidade.
%esmo assim" respondeu com firmeza. - 7ealmente prefiro ,ue voc' fi,ue fora de
minha mente.
- Sua mod<stia - disse a voz profunda - < compreens+vel e louvvel. Muero lhe e!-
plicar ,ue meu e!ame se limitaria" com o maior cuidado" apenas Ps camadas e!ter-
nas. 6vitarei escrupulosamente ,ual,uer intruso na sua intimidade.
*avid retesou os m#sculos" sentindo-se pouco P vontade. *urante aluns minutos
no aconteceu nada. *urante o e!alte atual" muito mais e!perimentado" no conse-
uiu perce$er ,ual,uer coisa" nem mesmo a,uele to,ue de pluma ,ue sentira com a
dona da voz feminina" mesmo assim" *avid tinha consci'ncia - sem sa$er como po-
deria ter esta consci'ncia - ,ue os compartimentos de sua mente eram delicadamen-
te a$ertos e depois fechados" sem ,ual,uer dor ou pertur$ao.
A voz profunda voltou a se manifestar. - 6u lhe aradeo. 9reve ser li$ertado e
poder voltar P superf+cie.
*avid peruntou em tom de desafio. - O ,ue foi ,ue voc' encontrou em minha
menteI
- 6ncontrei o suficiente para me apiedar de sua esp<cie. Es" da Bida 8nterior" uma
vez nos parec+amos com voc's" e por este motivo temos compreenso por voc's.
Seu povo no est em e,uil+$rio com o universo. Boc' tem uma mente indaadora
,ue procura entender o ,ue perce$e vaamente sem por<m possuir os sentidos mais
verdadeiros e mais profundos ,ue so os #nicos capazes de lhe revelar a realidade.
6m sua f#til $usca entre as som$ras ,ue o cercam" voc' via=a pelo espao at< os
mais distantes limites da al!ia. O como falei" UY..V deu-lhe um nome ade,uado. A
sua < uma raa de )atrulheiros do 6spao.
)or outro lado" ,ual < a finalidade de tantas viaensI A verdadeira vitria deve ser
conseuida no interior. )ara compreender o universo material voc' deve primeiro se
separar dele" como ns o fizemos. Afastamo-nos das estrelas e nos apro!imamos de
ns mesmos. 7etiramo-nos nas cavernas de nosso #nico mundo e a$andonamos
nossos corpos. 6ntre ns no e!iste mais morte" e!ceto ,uando uma mente dese=a
descansarH e no e!iste mais nascimento" e!ceto ,uando uma mente ,ue foi descan-
sar deve ser su$stitu+da.
*avid o$servou - %esmo assim voc's no parecem $astar completamente a si pr-
prios. Aluns entre voc's so curiosos. O ente ,ue conversou comio dese=ava sa$er
a respeito da Terra.
UY..V nasceu h pouco. Seus dias no cheam a cem revolues do planeta em
volta do sol. Seu controle de padres de pensamento ainda < imperfeito. Es ,ue =
estamos amadurecidos podemos perce$er com facilidade os diferentes moldes ,ue a
histria de sua Terra poderia ter tomado. )oucos entre estes poderiam ser compre-
endidos por voc'" e nem mesmo dentro de um n#mero infinito de anos conseuir+a-
mos esotar todos os pensamentos poss+veis apenas considerando seu mundo" e
cada pensamento poderia ser to estimulante e fascinante como a,uele #nico pensa-
mento ,ue representa a realidade. &om o tempo poder aprender ,ue isto < assim.
- 6ntretanto" voc' se deu o tra$alho de e!aminar minha mente.
- Joi para comprovar alo ,ue antes eu apenas suspeitava. Sua raa possui uma
capacidade de crescimento. 6m condies favorveis poderia" durante um milho de
revolues de nosso planeta - ,ue representam apenas um instante na vida da Kal-
!ia - conseuir a Bida 8nterior. 8sto seria $om. %inha raa teria outra raa para
acompanh-la pela eternidade" e esta companhia poderia ser favorvel a am$as.
- Boc' disse ,ue poder+amos conseui-la - interferiu *avid com cuidado.
- Sua esp<cie possui alumas tend'ncias ,ue nossa esp<cie nunca teve. )osso per-
ce$er facilmente em sua mente ,ue e!istem tend'ncias contra o $em-estar da totali-
dade.
- Se voc' est se referindo a crimes e P uerra" voc' poder ver em minha mente
,ue a rande maioria dos humanos luta contra as tend'ncias anti-sociais e ,ue o
proresso" apesar de demorado" < certeiro.
- )osso ver isto. )osso ver mais. Be=o ,ue voc'" pessoalmente" est ansioso para
conseuir o $em-estar da totalidade. Boc' < dono de uma mente forte e sadia" cu=a
ess'ncia eu no recusaria aceitar" para transform-la em uma das nossas. Kostaria
de poder a=ud-lo em suas tarefas.
- &omoI - peruntou *avid.
- Sua mente mais uma vez est dominada pela desconfiana. Afaste a tenso. %eu
au!ilio no se materializaria por meio de uma interfer'ncia pessoal nas atividades de
seu povo" isto eu aranto. 6ste tipo de interfer'ncia seria incompreens+vel para voc's
e desprovido de dinidade para mim. *ei!e ,ue eu mencione as duas falhas ,ue
voc' mais conhece em voc' mesmo.
6m primeiro luar" voc' < feito de inredientes instveis" voc' no < uma criatura
permanente. *entro de poucas revolues do planeta voc' chear a se decompor e
a se dissolver" mas mesmo antes disto" voc' poder ser e!posto a milhares de esfor-
os diferentes ,ue poderiam lhe trazer a morte. 6m seundo luar" voc' acredita ,ue
seu tra$alho pode conseuir resultados melhores ,uando for feito em seredo. 6n-
tretanto" ainda h pouco" uma criatura de sua mesma esp<cie reconheceu sua verda-
deira identidade" em$ora voc' tivesse afirmado ter outra identidade completamente
diferente. O ,ue falei no corresponde P verdadeI
*avid respondeu. - Sim" < verdade. %as o ,ue voc' pode fazer a este respeitoI
A voz profunda falou. - L est feito e se encontra em sua mo.
:m o$=eto mole e de te!tura muito fia estava na mo de *avid Starr. Seus dedos
,uase o dei!aram cair antes de perce$er ,ue o estava seurando. 6ra uma tira ,uase
impalpvel de UY..V de ,u'I
A voz profunda respondeu a perunta no formulada com tran,uilidade. - Eo <
aze" no < fi$ra" no < plstico" no < metal. Eo < um tipo de mat<ria ,ue sua
mente compreende. O UY..V &olo,ue-a so$re seus olhos.
*avid o$edeceu e o o$=eto saltou de suas mos" como se possu+sse vida prpria e
se amoldou suavemente a todos os contornos de sua testa" seus olhos e seu nariz.
Apesar disto no impedia a respirao e dei!ava ,ue a$risse e fechasse os olhos P
vontade.
- Mual < sua utilidadeI - peruntou.
Antes ,ue terminasse de falar" um espelho feito de eneria suriu em sua frente"
com a rapidez e o sil'ncio de um pensamento. Sua imaem se refletia no espelho"
apesar ,ue de forma indistinta. Suas roupas de aricultor" desde as $otas e at< as la-
pelas" pareciam estar fora de foco e podia ser vislum$rada atrav<s de uma n<voa
som$reada ,ue mudava em continuao" como se fosse feita de fumaa ,ue circula-
va sem desaparecer. *o l$io superior para cima at< o topo de sua ca$ea s e!istia
um $ru!uleio de luzes ,ue ardiam sem ofuscar e ,ue ocultavam totalmente o ,ue
havia por trs. 6n,uanto o$servava a imaem" o espelho desapareceu" voltando para
a eneria armazenada ,ue era sua oriem.
*avid peruntou" atnito - O deste =eito ,ue os outros me veriamI
- Sim" se estes outros possuem apenas o e,uipamento sensorial ,ue voc' tam$<m
tem.
- %as eu consio en!erar perfeitamente. 8sto sinifica ,ue os raios de luz pene-
tram atrav<s da camada. )or ,ue ento eles no voltam a sair revelando assim meu
rostoI
- 6les saem" mas = esto mudados e s revelam o ,ue voc' viu no espelho. Se eu
tivesse ,ue e!plicar o princ+pio" precisaria me valer de conceitos ,ue sua mente no
conseuiria entender.
- 6 o restoI - *avid passou as mos pela n<voa e no sentiu nada.
A voz profunda voltou a responder a perunta no formulada. - Boc' no sente
nada. 6ntretanto o ,ue parece uma n<voa < uma $arreira ,ue resiste P radiao de
ondas curtas e tam$<m no pode ser transposta por o$=etos com um tamanho maior
,ue o molecular.
- Boc' ,uer dizer ,ue isto < um escudo de fora pessoalI
- O uma descrio rosseira" mas pode $astar.
*avid e!clamou. - )ela rande Kal!ia- 8sto < imposs+vel- L ficou definitivamente
comprovado ,ue nenhum campo de fora suficientemente diminuto para proteer
um homem contra radiaes e contra a in<rcia material pode ser produzido por ,ual-
,uer m,uina de tamanho suficientemente reduzido para poder ser transportado por
um homem.
- 8sto vale para ,ual,uer ci'ncia ,ue sua esp<cie < capaz de desenvolver. 6ntretan-
to a mscara ,ue voc' est usando no < uma fonte de eneria. Trata-se de um dis-
positivo para armazenar eneria ,ue pode ser coletada" por e!emplo" durante poucos
minutos de e!posio a um sol ,ue irradia com a mesma fora do nosso" P mesma
dist(ncia deste sol do nosso planeta. O tam$<m um mecanismo ,ue pode desenati-
lhar esta eneria em $ase a uma e!i'ncia mental. &omo sua prpria mente < inca-
paz de controlar a eneria" esta mscara foi modificada para as caracter+sticas de sua
mente" e funcionar automaticamente na forma ,ue for necessria.
*avid levantou a mo at< os olhos e mais uma vez o o$=eto" o$ediente aos seus
dese=os" caiu de seus olhos" voltando P forma de uma esp<cie de tira de aze em sua
mo.
A voz profunda voltou a se manifestar. - 6 aora" )atrulheiro do 6spao" voc' ter
,ue nos dei!ar.
*e maneira ,uase impercept+vel" *avid Starr voltou a perder a consci'ncia.
Muando ela voltou" voltou sem ,ual,uer transio. Boltou em sua totalidade. Eo
teve se,uer um instante de incerteza a respeito de onde se encontrava.
Sou$e com certeza a$soluta ,ue estava de p<" na superf+cie de %arteH ,ue seu
rosto estava proteido pelo capacete ,ue lhe proporcionava o!i'nioH ,ue atrs de
suas costas se encontrava o local e!ato no ,ual firmara a (ncora ovoide de sua esca-
da de corda para comear a descida" e ,ue P es,uerda" meio oculta entre as rochas"
estava a plataforma dei!ada por 9iman.
Sa$ia tam$<m e!atamente de ,ue forma tinha voltado P superf+cie. Eo era uma
lem$rana. era uma informao deli$eradamente introduzida em sua mente" prova-
velmente o to,ue final para impression-lo com o poder ,ue os %arcianos possu+am
no campo das inter-converses entre mat<ria e eneria. 6les tinham dissolvido um
t#nel para lev-lo P superf+cie.
Tinham-no eruido contra ,ual,uer lei de ravidade" a uma velocidade iual P de
um m+ssil" transformando a rocha slida em sua frente em eneria e consolidando a
eneria mais uma vez em rocha depois de sua passaem" at< ,ue cheou a ficar de
p< na superf+cie.
6m sua mente havia at< palavras ,ue nunca ouvira antes" pelo menos consciente-
mente. 6ram palavras da voz feminina das cavernas" simples e sinelas. - Eo tenha
medo" )atrulheiro do 6spao-
*eu um passo P frente e compreendeu ,ue o am$iente aradvel" to parecido ao
da Terra e preparado para ele nas cavernas" = no e!istia mais. O contraste contri-
$u+a para ,ue sentisse mais o frio" e o vento lhe pareceu mais forte de ,ual,uer ou-
tro = perce$ido em %arte. O sol se encontrava pouco acima do horizonte a leste"
como ,uando comeara sua descida na fissura. Teria sido no dia anteriorI Eo pos-
su+a meios para avaliar o tempo durante seus intervalos inconscientes" mas tinha cer-
teza ,ue no podiam ter passado mais ,ue dois dias.
Eotou uma diferena no c<u. parecia mais azul" en,uanto o sol tinha uma colora-
o mais avermelhada. *avid franziu a testa e depois encolheu os om$ros. 6stava
comeando a se acostumar com o panorama marciano" era apenas isto. Tudo aora
parecia mais familiar e" por uma ,uesto de h$ito" estava ,uerendo interpretar tudo
pelos antios padres Terrestres.
)ensou ,ue seria melhor voltar ,uanto antes para a fazenda. O carrinho no era
veloz ou confortvel como um carro de areia. Muanto menos tempo ficasse nele" me-
lhor.
&omeou a se orientar apro!imadamente entre as formaes rochosas e se sentiu
um veterano. Os aricultores sa$iam encontrar o caminho certo na,uele deserto to-
talmente desprovido de trilhas e!atamente com este sistema. 6les procuravam uma
rocha A,ue se parecia com uma melanciaC" caminhavam na,uela direo at< ver
Auma nave espacial com dois =atos desiuaisC e cortavam entre as duas formaes
at< chear a ver Auma cai!a com a tampa ,ue$radaC. 6ra um m<todo rosseiro" mas
dispensava instrumentos" necessitando apenas de $oa memria e uma imainao
pitoresca" coisa ,ue no faltava a ,ual,uer aricultor.
*avid comeou a seuir a rota recomendada por 9iman" como sendo a,uela ,ue
lhe proporcionaria uma volta mais rpida e menos possi$ilidades de se perder entre
as formaes rochosas menos espetaculares. O carrinho corria" pulando loucamente
todas as vezes ,ue encontrava irreularidades do terreno e levantando poeira ,uan-
do virava. *avid mantinha os calcanhares firmemente enfiados nas depresses apro-
priadas e seurava a ala metlica ,ue servia de direo. Eo fez ,ual,uer tentativa
de diminuir a velocidade. %esmo ,ue o carro se descontrolasse e virasse" no have-
ria muita pro$a$ilidade dele se machucar" considerando a $ai!a ravidade de %arte.
Muando parou" foi por um motivo totalmente diferente. um osto es,uisito na
$oca e uma estranha coceira ao lono da ma!ila e da espinha. Gavia poeira no inte-
rior de sua $oca e *avid se virou" olhando com impaci'ncia para a nuvem de poeira
,ue se eruia atrs do carrinho como os ases de descara de um m+ssil. )areceu-
lhe estranho ,ue a poeira conseuisse chear at< em frente" a ponto de lhe encher a
$oca.
At< em frente. )ela Kal!ia- O pensamento ,ue tomou conta de seu c<re$ro na-
,uele instante" provocou um aperto elado em seu corao.
*iminuiu a velocidade do carrinho" diriindo-o para uma elevao rochosa" onde
no levantaria poeira. 6nto parou o carrinho e esperou ,ue o ar voltasse l+mpido.
%as no aconteceu. %ovimentou a l+nua. e!perimentando o interior da $oca ,ue es-
tava sempre mais seco e spero. O$servou o sol mais vermelho e o c<u mais azulado
compreendendo o sinificado da,ueles sinais. Toda a poeira ,ue aora se encontrava
no ar" refrania mais a luz" tirando o sol e acrescentando-o rio c<u. Seus l$ios esta-
vam ficando mais secos e a coceira aumentava.
Eo podia haver mais ,ual,uer d#vida e com a pressa provocada pela sua firme
inteno de levar a termo sua tarefa" pulou no carrinho e o levou a toda velocidade
atrav<s das rochas" do pedreulho e da poeira.
)oeira-
)oeira-
At< na terra os homens conheciam perfeitamente as tempestades de areia de %ar-
te" ,ue se pareciam com as tempestades de areia dos desertos terrestres apenas
pelo som. A tempestade marciana era a mais mortal entre todas as ,ue se conhe-
ciam no Sistema Solar ha$itado. 6m toda a histria de %arte" =amais ,ual,uer ho-
mem" apanhado assim como *avid Starr" no meio do deserto e com apenas um carri-
nho de emer'ncia" tinha conseuido se salvar mesmo a pouca dist(ncia de a$$a-
das. Qs vezes morriam a apenas vinte metros da entrada da a$$ada" incapazes de
percorrer mesmo esta curta dist(ncia" en,uanto os o$servadores no ousavam sair
para lhe prestar socorro" a no ser no interior de um carro de areia.
*avid Starr sa$ia ,ue dentro de minutos poderia ser vitimado da mesma forma
horr+vel. A poeira = estava penetrando entre a $orda do capacete e a pele de seu
rosto. At< seus olhos = piscavam e vertiam ua.
.#&.
A pe!a 8ue *a'tava
Ainda no se compreende muito $em a natureza das tempestades de areia marcia-
nas. &omo acontece na 5ua da Terra" a superf+cie de %arte est em rande parte co-
$erta por uma camada de areia fina. Ao contrrio da 5ua" %arte possui uma atmosfe-
ra capaz de aitar esta poeira. 6m eral" o caso no < rave. A atmosfera de %arte <
fina e os ventos no duram muito.
6ntretanto" por motivos at< ho=e desconhecidos" mas possivelmente relacionados
com $om$ardeios de el<trons do espao" a poeira torna-se eletricamente ativa" e
cada part+cula repele as part+culas vizinhas. %esmo sem vento" elas tendem a se le-
vantar do cho. Mual,uer passo pode neste caso levantar uma nuvem ,ue a seuir
se recusa a descer" e flutua no ar at< dissolver.
Muando este fenmeno < acompanhado pelo vento" podemos dizer ,ue est se ve-
rificando uma tempestade de areia de vastas propores. A poeira nunca fica densa
a ponto de impedir a viso o perio no < este. O ,ue mata <" na realidade" o poder
de penetrao da poeira.
As part+culas de poeira so e!tremamente finas e penetram em ,ual,uer luar. As
roupas no oferecem ,ual,uer defesa. :ma parede rochosa no pode ser considera-
da um ref#io. %esmo o respirador do capacete" com sua lara pea apoiada direta-
mente so$re o rosto" no conseue impedir Ps part+culas de areia de penetrar em
seu interior.
Ea fase mais intensa da tempestade" $astariam dois minutos para provocar uma
coceira insuportvel" cinco minutos levariam um homem a se sentir praticamente
ceo" e ,uinze minutos seriam o suficiente para mat-lo. %esmo uma tempestade
discreta" a ponto de no ser notada pelas pessoas ,ue nela se encontram" pode
avermelhar pores de pele e!postas produzindo feridas chamadas ,ueimaduras de
poeira.
*avid Starr sa$ia tudo isto e mais ainda. Sa$ia ,ue sua pele estava ficando verme-
lha. 6stava tossindo sem conseuir ,ual,uer al+vio. L e!perimentara ficar com a
$oca fechada" e!pelindo o ar por uma a$ertura m+nima" mas sem resultado. A poeira
penetrava" encontrando o caminho entre os l$ios cerrados. O carrinho estava fun-
cionando de maneira irreular" pois a poeira estava comeando a sufocar seu motor.
Os olhos de *avid estavam inchados e ,uase fechados. As lrimas ,ue escorriam
pelas suas faces se acumulavam no interior do protetor" em$aando a chapa transpa-
rente" apesar de ser imposs+vel ver ,ual,uer coisa na,uela tempestade.
Eada conseuiria impedir a penetrao das part+culas de areia" a no ser uma a$-
$ada com =untas cuidadosamente soldadas" ou um carro de areia. Eada mesmo.
EadaI
Apesar da coceira e da tosse" *avid estava pensando nos %arcianos. )oderiam eles
sa$er ,ue estava se preparando uma tempestade de areiaI )oderiamI 6 se eles o
sou$essem" teriam eles levado *avid at< a superf+cieI Ao e!aminar sua mente" eles
deviam ter perce$ido ,ue ele dispunha apenas de um carrinho para voltar at< a a$-
$ada. )oderiam ento t'-lo transportado diretamente para a pro!imidade da a$$a-
da" ou melhor" para o interior da a$$ada.
6les deviam sa$er ,ue as condies eram favorveis para uma tempestade de
areia. 5em$rou-se do ente com a voz profunda e de sua a$rupta deciso de mandar
*avid para a superf+cie" como se estivesse com pressa" para *avid ser apanhado pela
tempestade.
6ntretanto" as #ltimas palavras da voz feminina" a,uelas palavras ,ue no ouvira
conscientemente e ,ue com certeza tinham sido colocadas em sua mente en,uanto
era levado atrav<s da rocha" eram. - Eo tenha medo" )atrulheiro do 6spao.
6n,uanto relem$rava tudo isto" sou$e ,ue possu+a a resposta. :ma mo comeou
a procurar no $olso en,uanto a outra me!ia no capacete. Eo instante em ,ue o ca-
pacete se erueu" o nariz e os olhos" at< l parcialmente proteidos" rece$iam uma
nova ra=ada de areia escaldante e irritante.
Teve a tentao irresist+vel de espirrar" mas se conteve. :ma inalao involuntria
poderia encher seus pulmes de poeira e isto poderia ser fatal.
5evantou a tira de aze e!tra+da do $olso" e dei!ou ,ue envolvesse seus olhos e
seu nariz" e voltou a colocar o capacete.
S ento espirrou. *este =eito aspirou uma rande ,uantidade de in#teis ases at-
mosf<ricos marcianos" mas nenhuma poeira. A seuir forou a respirao" inspirando
,uanto o!i'nio podia e soltando-o pela $oca" livrando-o de poeira. Alternou a respi-
rao pelo nariz e pela $oca" para evitar a em$riauez do o!i'nio.
Aos poucos" en,uanto as lrimas lavavam a poeira de seus olhos sem ,ue nova
poeira penetrasse" comeou a en!erar de novo. Seu corpo e seus mem$ros eram
ocultos pela n<voa fumacenta do escudo de fora ,ue o proteia" e sa$ia ,ue a parte
superior da ca$ea devia ser invis+vel atrs do $rilho da mscara.
As mol<culas de ar penetravam facilmente no campo de fora" mas as part+culas
de areia e poeira" apesar de diminutas" eram suficientemente randes para serem re-
pelidas. *avid conseuia ver este processo a olho nu. ,uando as part+culas de areia
$atiam no campo de fora ficavam imo$ilizadas e a eneria de seu movimento se
transformava em luz" de forma ,ue no ponto de impacto podia-se ver uma pe,uena
fa+sca. *avid viu ,ue seu corpo parecia um oceano de fa+scas" ainda mais $rilhantes
por,ue o sol marciano" vermelho e fraco por causa da poeira" dei!ava as camadas
perto da superf+cie numa semi-escurido.
*avid comeou a $ater e esfrear suas roupas. :ma nuvem de poeira se levantou"
mas no conseuia voltar. Aos poucos" *avid livrou suas roupas de poeira. O$servou
o carrinho" tentou liar o motor. Gouve um $reve latido rouco e depois o sil'ncio.
Mue mais poderia pretenderI Ao contrrio dos carros de areia" o carrinho no possu-
+a" e nem poderia possuir um motor selado.
)recisaria caminhar. Eo se assustou com a ideia A a$$ada da fazenda distava
pouco mais ,ue duas milhas e *avid tinha $astante o!i'nio. Os cilindros estavam
cheios. Os %arcianos tinham cuidado deste detalhe.
)ensou ,ue aora = os estava compreendendo. Os %arcianos sa$iam ,ue haveria
uma tempestade de areia. At< era poss+vel ,ue eles a tivessem provocado. Seria $em
estranho se" com toda a e!peri'ncia da meteoroloia marciana e sua ci'ncia e!traor-
dinariamente proredida" eles no conhecessem as causas fundamentais e o %eca-
nismo das tempestades de areia. A mais" tinham evitado de avis-lo a respeito e de
lhe lem$rar ,ue levava consio uma defesa apropria da. Gavia sentido nisto. Se ele
era o homem ,ue merecia o presente do campo de fora ele iria" ou deveria" lem$rar
dele por si mesmo. Se no se lem$rasse" sinificava ,ue era o homem errado para a
tarefa.
*avid teve um sorriso duro e ao mesmo tempo emeu pelo contato de suas rou-
pas contra a pele inflamada" en,uanto caminhava. Os %arcianos mostravam ser frios
e desprovidos de emoes por arriscar sua vida" e mesmo assim ele os compreendia.
5em$rara-se com suficiente presteza como poderia se salvar" mas no ,ueria se a-
$ar disto. Alis" deveria ter se lem$rado da mscara muito antes.
O campo de fora ,ue o cercava facilitava seu proresso. )erce$eu ,ue envolvia
at< as solas de suas $otas" a ponto ,ue nunca entravam em contato com a superf+cie
marciana" mas ficavam flutuando aluns mil+metros acima. A repulso provocada en-
tre ele e o planeta resultava em maior elasticidade" como se suas solas tivessem mo-
las de ao. 8sto" aliado P $ai!a ravidade" conferia-lhe o poder de encurtar a dist(n-
cia at< a a$$ada a passos de iante.
6stava com pressa. %ais ,ue ,ual,uer outra coisa" na,uele momento s dese=ava
um $anho ,uente.
Muando *avid alcanou a entrada da c(mara de compresso e!terna da a$$ada"
a pior fase da tempestade = estava arrefecendo e as fa+scas em volta de seu escudo
de fora = comeavam a rarear. L podia tirar a mscara dos olhos.
Muando a seo finalmente se a$riu" encontrou olhares atnitos" seuidos por ri-
tos" en,uanto os aricultores se apinhavam em sua volta.
- Krande L#piter" < 4illiams-
- Onde voc' se meteu" rapazI
- O ,ue foi ,ue aconteceuI
6 acima de todo a,uele vozerio confuso de peruntas cruzadas" alu<m ritou com
voz estridente. - &omo foi ,ue voc' conseuiu superar a tempestadeI
Todos ouviram e houve um $reve sil'ncio.
Alu<m o$servou. - Olhe para seu rosto. parece um tomate descascado.
8sto era um e!aero" mas sua apar'ncia era lastimvel e $astou para impressionar
a todos. %os comearam a a$rir seu colarinho fechado ,ue tinha servido a prote'-
lo contra o frio marciano. Arrastaram-no para uma cadeira e mandaram chamar Gen-
nes.
Gennes cheou dentro de dez minutos. Saltou de um carrinho e se apro!imou com
um olhar entre furioso e e!asperado. Eo parecia aliviado ao ver um de seus homens
chear salvo de uma tempestade de areia.
%uiu. - O ,ue isto sinifica" 4illiamsI
*avid levantou os olhos e respondeu friamente. - 6u me perdi.
- Ah" simI O sI Boc' sumiu por dois dias e voc' estava apenas perdido. &omo <
,ue voc' conseuiuI
- )ensei dar aluns passos" e fui lone demais.
- Bai ver" voc' precisava de um pouco de ar puro" da+ voc' deu um passeio ,ue du-
rou duas noites marcianasI Boc' ,uer ,ue eu lhe acrediteI
- )or ,ue noI )or acaso est faltando alum carro de areiaI
:m aricultor interferiu. - Senhor Gennes" ele est esotado. 6steve l fora duran-
te a tempestade.
Gennes retrucou impaciente. - *ei!e de $esteira. Se ele estivesse l fora durante a
tempestade" no estaria vivo aora.
- 6st $em - respondeu o aricultor. - %as olhe em ,ue condies est.
Gennes olhou. A vermelhido do pescoo e dos om$ros era inevel.
)eruntou. - Boc' esteve na tempestadeI
- 7eceio ,ue sim - respondeu *avid.
- &omo conseuiu so$reviverI
- 6ncontrei um homem - disse *avid. - 6ra um homem revestido de luz e de fuma-
a. 6le no se importava com a areia. *isse-me ,ue seu nome era )atrulheiro do 6s-
pao.
Os homens ouviam" $o,uia$ertos. Gennes investiu contra eles" furioso.
- *esapaream da,ui" pelo 6spao- - $errou. - Boltem ao tra$alho. 6 voc'" Lonni-
tel" traa um carro de areia para c.
*avid s conseuiu tomar o $anho ,uente ,ue tanto dese=ava uma hora mais tar-
de. Gennes no permitiu ,ue ,ual,uer um se apro!imasse dele. 6m seu escritrio"
caminhava para todos os lados" nervosamente e de vez em ,uando parava de repen-
te" furioso" e!iindo ,ue *avid respondesse - &omo era este )atrulheiro do 6spaoI
Onde foi ,ue voc' o encontrouI O ,ue foi ,ue ele disseI O ,ue foi ,ue ele fezI O
,ue < esta histria so$re luz e fumaaI
*avid por<m s sacudia levemente a ca$ea e dizia. - Jui passear. %e perdi. :m
homem chamado )atrulheiro do 6spao me trou!e at< a,ui.
Jinalmente Gennes se cansou. O m<dico da a$$ada se encarreou de *avid. *a-
vid conseuiu tomar um $anho ,uente. Seu corpo foi $esuntado de cremes e rece-
$eu in=ees de doses de hormnios. 8nfelizmente no conseuiu evitar ,ue lhe apli-
cassem tam$<m uma in=eo de Soporite. Adormeceu antes mesmo ,ue a aulha sa-
+sse de sua carne.
Muando acordou estava entre lenis limpos e frescos" na enfermaria. A vermelhi-
do da pele estava melhorando a olhos vistos. Sa$ia ,ue o interroariam de novo
mas s precisava recha-los por mais um pouco de tempo.
Acreditava ter resolvido o mist<rio das into!icaes alimentares. = tinha a ,uase
totalidade das respostas. )recisava de mais aluns detalhes e" loicamente" de pro-
vas.
)erce$eu um passo leve perto da cama e se retesou. Ser ,ue iam recomear tudo
de novoI 6ntretanto" era apenas 9enson" com seus l$ios cheios apertados" os es-
cassos ca$elos em desalinho e uma e!presso preocupada.
Seurava um o$=eto ,ue se parecia com uma antia pistola. Jalou. - 4illiams" voc'
est acordadoI
*avid respondeu. - Boc' pode ver ,ue estou.
9enson passou uma mo so$re a testa suada. - 6les no sa$em ,ue estou a,ui.
Acho ,ue no deveria ter vindo.
- )or ,u'I
- Gennes est convencido ,ue voc' tem alo a ver com as into!icaes alimenta-
res. 6spumava en,uanto tentava convencer-me e tam$<m a %aTian. 6le afirma ,ue
voc' esteve em alum luar l fora e no ,uer falar a respeito" a no ser contando
a,uela rid+cula histria. 7eceio ,ue voc' este=a em raves dificuldades" apesar de
,ual,uer coisa ,ue eu possa fazer.
- Apesar de ,ual,uer coisa ,ue o senhor possa fazerI O senhor no acredita nesta
teoria de Gennes a respeito de minha cumplicidadeI
9enson apro!imou seu rosto e *avid sentiu seu hlito ,uente en,uanto ele mur-
murava. - Eo" no acredito" por,ue acho ,ue a histria ,ue voc' contou < verdadei-
ra. Bim por isto. )reciso fazer-lhe peruntas a respeito desta criatura ,ue voc' des-
creveu e ,ue voc' afirma estar co$erta de luz e de n<voa. Boc' tem certeza ,ue no
se tratava de uma alucinaoI
- 6u o vi - disse *avid.
- &omo < ,ue voc' sa$e ,ue era uma criatura humanaI Jalava inl'sI
- 6le no falou" mas suas formas eram humanas. - *avid perscrutou o rosto de
9enson. - O senhor acha ,ue poderia ter sido um %arcianoI
- Ah - Os l$ios de 9enson se estiraram num sorriso espasmdico. - Boc' se lem-
$ra de minha teoria. Sim" pensou ,ue era um %arciano. )ense" homem" pense. 6les
esto se mostrando a$ertamente" aora" e ,ual,uer informao pode ter uma impor-
t(ncia vital. Temos pouco tempo.
- )or ,ue temos pouco tempoI - *avid se apoiou num cotovelo.
- O claro" voc' no sa$e o ,ue aconteceu desde ,ue voc' foi em$ora. 4illiams" to-
dos ns estamos no maior desespero. - 6rueu o o$=eto ,ue se parecia com uma pis-
tola antia e peruntou. - Boc' sa$e o ,ue < istoI
- L vi o senhor manusear isto.
- O o meu arpo de amostraem. :ma inveno minha. &ostumo lev-lo ,uando
vou at< os paiis na cidade. 6ste o$=eto dispara uma $ala oca" presa por um cordo
metlico" para o interior de um paiol de cereais. A um certo ponto depois do disparo"
a $ala se a$ra na frente e recolhe os ros. A seuir" a $ala se fecha. Ao recuper-la"
retiro de seu interior a amostra recolhida. Bariando a reulaem de tempo de a$ertu-
ra da $ala" posso recolher amostras em vrias profundidades do paiol.
*avid o$servou. - 8sto me parece enial" mas por ,ue o senhor est com seu ar-
po aoraI
- )or,ue estava pensando ,ue seria melhor se eu o =oasse no 8ncinerador. 6ra mi-
nha #nica arma para lutar contra os envenenadores. At< aora no me trou!e ,ual-
,uer resultado" e suponho ,ue no vai ter sucesso nem no futuro.
- O ,ue foi ,ue aconteceuI - *avid aarrou o om$ro de 9enson. - &onte-me-
9enson emeu pela dor. *isse. - Todos os mem$ros dos sindicatos ar+colas rece-
$eram mais uma carta. )arece no haver d#vida ,ue as cartas e as into!icaes t'm
a mesma oriem. As cartas parecem admiti-lo.
- O ,ue estava escrito nas cartasI
9enson encolheu os om$ros. - Mue diferena fazI 7esumindo" elas intimam uma
rendio completa" caso contrrio as into!icaes alimentares aumentaro aos milha-
res. Acredito ,ue isto pode realmente acontecer" e se for assim" a terra e %arte" alis
o Sistema todo" entrar em p(nico.
5evantou-se- - 6u disse a %aTian e a Gennes ,ue acredito em voc'" ,ue este )a-
trulheiro do 6spao representa a verdadeira pista" mas eles no ,uerem me acredi-
tar. Acho ,ue Gennes at< cheou a suspeitar ,ue eu sou seu c#mplice.
)arecia indinado pelas in=ustias ,ue lhe faziam.
*avid peruntou. - Muanto tempo temos aindaI
- *ois dias. Eo" isto era ontem. Aora temos apenas trinta e seis horas.
Trinta e seis horas.
*avid precisaria air muito depressa. %uito depressa mesmo. Talvez ainda tivesse
tempo. Sem ,uerer" 9enson lhe entreara a pea ,ue faltava para desvendar o mis-
t<rio.
.#).
9 Conse'ho entra em a!"o
9enson ficou mais dez minutos e foi em$ora. O ,ue *avid lhe contou no satisfazia
suas teorias so$re uma liao entre %arcianos e as into!icaes" e comeou a ficar
in,uieto.
*isse. - Eo ,uero ,ue Gennes me encontre a,ui. Es tivemos uma... uma discus-
so.
- 6 ,ue tal" %aTianI 6le no est do nosso ladoI
- Eo sei. *epois de amanh poderia estar arruinado. Eo acredito ,ue ainda te-
nha arra suficiente para enfrentar a,uele su=eito. 6scute" preciso ir. Se voc' se lem-
$rar de aluma coisa" ou tiver uma ideia ,ual,uer" procure se comunicar comio"
est $emI
6stendeu a mo. *avid devolveu-lhe um $reve aperto" e 9enson foi em$ora.
*avid se sentou na cama. Sua in,uietude s tinha aumentado desde o momento
em ,ue despertara. Suas roupas estavam =oadas so$re uma cadeira do outro lado
do ,uarto. As $otas se encontravam ao lado da cama. Eo ousara revist-las na pre-
sena de 9enson" alis evitara at< olhar para elas.
*ominado pelo pessimismo" pensou ,ue" talvez" ninu<m as tivesse tocado. As $o-
tas altas de um aricultor so inviolveis. Jurtar aluma coisa dentro de uma $ota
era um crime ,ue podia ser comparado apenas ao furto de um carro de areia em ple-
no deserto. Muando um aricultor morria" suas $otas eram enterradas com ele" sem
,ue ninu<m as revistasse.
*avid enfiou os dedos no $olso interno de cada $ota e no encontrou nada. esta-
vam vazios. 5evava um leno num e no outro uardava alumas moedas" mas era
evidente ,ue alu<m tinha e!aminado suas roupas" sem se es,uecer das $otas.
)rendeu o fleo e enfiou um $rao numa $ota" procurando $em na ponta. O couro
macio do cano cheava at< sua a!ila" e seus dedos estavam todos esticados. Suspi-
rou pelo alivio e a felicidade de encontrar o aze macio da mscara marciana.
&onseuira enfiar o o$=eto na $ota antes mesmo de tomar seu $anho" sem imai-
nar ,ue iam lhe aplicar Soporite. Tivera muita sorte ,ue ninu<m tivesse pensado
em procurar com mais cuidado.
&olocou a mscara num $olso interno da $ota" fechando-o. Apanhou as $otas. al-
u<m se dera ao tra$alho de lustr-las en,uanto dormia" um pensamento entil ,ue
tam$<m demonstrava o respeito instintivo ,ue os aricultores tinham pelas $otas"
fossem elas de ,ual,uer pessoa.
Suas roupas cheiravam $em" tinham passado atrav<s de um spra/ refrescante. As
fi$ras plsticas do tecido $rilhavam como novas. &omo era de e esperar" todos os
$olsos estavam vazios" mas todos os seus pertences estavam amontoados de$ai!o
da cadeira. 6!aminou-os e cheou P concluso ,ue no estava faltando nada. 6ncon-
trou at< o leno e as moedinhas tirados de suas $otas.
Bestiu a roupa de $ai!o" as meias" o macaco e as $otas. :m aricultor de $ar$as
castanhas entrou en,uanto estava afivelando o cinto.
*avid o encarou friamente e disse. - O ,ue < ,ue voc' ,uer" SuTisI
O outro retrucou. - )ara onde voc' pretende ir" TerrestreI - Seus olhos revelavam
sua malvadeza e *avid achou ,ue a e!presso era a mesma da,uele primeiro dia em
%arte. &onseuia se lem$rar do carro de areia de Gennes ao lado a A'ncia de 6m-
preo Ar+cola" de como tinha entrado nele e do rosto $ar$udo atrs da arma" sem
lhe dar ,ual,uer oportunidade de defesa.
- Eo vou a ,ual,uer luar onde precise de sua autorizao - falou *avid.
- Boc' pensa istoI )ois est errado" por,ue ficar a,ui mesmo. 6stas so as or-
dens de Gennes. - SuTis ficou parado em frente da porta. Gavia dois desinteradores
em seu cinto $ai!o.
6sperou um pouco. A seuir sua $ar$a ense$ada se partiu" revelando dentes ama-
relos. - &omo <" Terrestre" voc' mudou de ideiaI
- Talvez - falou *avid. - Alu<m esteve a,ui ainda h pouco" para conversar comi-
o. &omo foi ,ue entrouI Boc' no estava viiandoI
- &ale a $oca - rosnou SuTis"
- Ou ser ,ue lhe paaram para ,ue voc' olhasse para um outro ladoI Talvez Gen-
nes no oste disso.
SuTis escarrou $em ao lado das $otas de *avid.
*avid peruntou. - Boc' no estaria disposto a larar seus desinteradores e repe-
tir istoI
SuTis disse. - &uidado ,uando voc' ,uiser comer aluma coisa" Terrestre.
Saiu e trancou a porta. Aps um $reve intervalo" ouviu-se o ru+do de metal contra
a porta" e ela voltou a se a$rir. SuTis estava trazendo uma $ande=a" com uma poro
amarela de a$$ora e outra verde de verduras cozidas.
- Salada de verduras - anunciou. SuTis. - 9om demais para voc'.
:m polear imundo aparecia na $eirada da $ande=a. A outra e!tremidade estava
apoiada so$re o ante$rao e a mo do aricultor no estava vis+vel.
*avid se endireitou" depois se encurvou para um lado e encolheu as pernas" apoi-
ando-as no colcho da cama. SuTis" assustado" se virou" mas *avid" apoiando-se nas
molas elsticas do colcho" pulou para o ar.
&olidiu violentamente com o aricultor e com uma mo arrancou-lhe a $ande=a en-
,uanto a outra aarrava a $ar$a.
SuTis caiu com um rito rouco. As $otas de *avid pisaram a mo do outro com
fora" a mesma mo ,ue ele ocultava de$ai!o da $ande=a. O rito se transformou
num uivo de dor en,uanto a$ria os dedos pisados" soltando o desinterador armado.
*avid larou a $ar$a e aarrou o pulso da outra mo ,ue estava procurando o se-
undo desinterador. )assou o $rao do outro de$ai!o da ca$ea de maneira ,ue a
mo voltou a aparecer do outro lado. 6nto *avid pu!ou.
- Ji,ue ,uieto - disse - caso contrrio vou arrancar seu $rao da =unta
SuTis parou de se de$ater" virando os olhos e arfando. )eruntou. - o ,ue < ,ue
voc' ,uerI
- )or ,ue voc' estava escondendo o desinterador de$ai!o da para conversar co-
mio" &omo foi ,ue entrouI Boc' no estava viiandoI
- 6u preciso me proteer" no < mesmoI )recisava estar pronto" caso voc' ,uises-
se me atacar
- Eeste caso por ,ue voc' no pediu a alu<m para seurar a $ande=a en,uanto
voc' o proteiaI
- Eo me lem$rei disto - emeu SuTis.
*avid apertou mais um pouco o $rao e SuTis torceu a $oca
- Mue tal me contar a verdade" SuTisI
- 6u... eu ,ueria mat-lo.
- 6 como voc' ia =ustificar minha morte perante %aTianI
- 8a dizer ,ue... ,ue voc' ,ueria fuir
- Joi ideia suaI
- Eo" a ordem veio de Gennes. B $riar com Gennes. 6u estava apenas e!ecu-
tando uma ordem.
*avid soltou seu $rao. Apanhou um desinterador e tirou o outro de seu coldre. -
5evante-se.
SuTis rolou para um lado. Kemeu en,uanto tentava se levantar" apoiando-se numa
mo pisada e num om$ro ,uase destroncado.
- O ,ue < ,ue voc' vai fazerI Boc' no pretende atirar num homem indefesoI
- Boc' no atiraria" no < mesmoI - peruntou *avid.
:ma outra voz interferiu. - Solte as armas" 4illiams. - O tom no admitia discus-
so.
*avid virou a ca$ea. Gennes estava parado na porta com o desinterador aponta-
do. Atrs dele aparecia o rosto cinzento e enruado de %aTian. A e!presso de Gen-
nes no dei!ava ,ual,uer d#vida so$re suas intenes.
*avid dei!ou cair o desinterador ao cho.
- 6mpurre-os para c - mandou Gennes.
*avid o$edeceu.
- Aora ,uero sa$er o ,ue aconteceu.
*avid e!plicou. - Boc' = sa$e o ,ue aconteceu. SuTis tentou me matar" seundo
suas prprias instrues" e eu no dei!ei.
SuTis aue=ou. - Eo senhor" senhor Gennes. Eo senhor. Eo foi assim. Trou!e o
almoo e ele me atacou. %inhas mos estavam ocupadas com a $ande=a. Eo tive
,ual,uer possi$ilidade de defesa.
- &ale a $oca - falou Gennes em tom de desprezo. - &onversaremos mais tarde.
Saia da,ui e traa amarras. %e!a-se-
SuTis saiu correndo.
%aTian peruntou com voz calma. - Amarras para ,ueI
- )or,ue este homem < um impostor perioso" senhor %aTian. O senhor deve es-
tar lem$rado ,ue eu o trou!e por,ue ele parecia sa$er alo a respeito das into!ica-
es.
- Sim. Sim" eu me lem$ro.
- 6le contou uma histria a respeito de uma irm caula" into!icada com eleia
marciana" est lem$radoI )ois investiuei isto. As mortes devidas a into!icao ali-
mentar" conhecidas pelas autoridades" como este homem afirmou" no foram muitas.
Ea realidade" cheam a menos de duzentos e cin,uenta Joi fcil conhecer todos os
casos" cuidei disto. Eo houve nenhuma menina de doze anos" com um irmo da
idade de 4illiams" ,ue tivesse morrido depois de comer eleia
%aTian ficou estupefato. - Muando foi ,ue voc' sou$e istoI
- 5oo depois ,ue este homem cheou a,ui. %as passei por cima. Mueria ver ,ual
era seu verdadeiro intuito. %andei ,ue KrisRold o viiasse...
- Boc' mandou ,ue ele me matasse - interrompeu *avid.
- 6ra de se esperar ,ue voc' se sa+sse com esta" considerando ,ue voc' o matou
por,ue ele foi tolo e despertou suas suspeitas. - Boltou a falar com %aTian. - A se-
uir" ele conseuiu despertar as simpatias da,uele tolo de 9enson" para poder estar
sempre a par de nossas investiaes. Jinalmente" na outra noite" ele saiu da a$$a-
da por motivos ,ue ele no dese=a e!plicar. Muer sa$er por ,ue ele saiuI )ara se co-
municar com as pessoas ,ue o esto paando - a,uela ente ,ue < responsvel por
tudo isto. Acho ,ue o fato do ultimtum ter cheado en,uanto ele estava ausente" <
muito mais ,ue uma mera coincid'ncia.
- 6 onde estava voc'I - peruntou *avid de repente. - Boc' desistiu de me viiar
aps a morte de KrisRoldI Se voc' tinha certeza ,ue eu sa+ra para uma tarefa como
a ,ue voc' descreveu" por ,ue no mandou um rupo de homens para me procurarI
%aTian parecia surpreso. Jalou. - 9om" eu...
*avid" por<m" o interrompeu. - *ei!e-me terminar" senhor %aTian. 6u acho ,ue
Gennes no se encontrava na a$$ada na noite em ,ue sa+" e tam$<m ficou ausente
no dia e na noite seuintes. Onde < ,ue voc' estava" GennesI
Gennes deu um passo para frente" torcendo os l$ios. *avid mantinha uma mo
levemente fechada perto do rosto. Eo acreditava ,ue Gennes cheasse a atirar" mas
estava pronto a usar a mscara marciana em caso de necessidade.
%aTian" muito nervoso" colocou uma mo no om$ro de Gennes.
- Suiro ,ue entreuemos este caso ao &onselho.
- Eada ,ue lhe dia respeito - rosnou Gennes.
SuTis voltou com as amarras. Tratava-se de veras plsticas fle!+veis ,ue podiam
ser torcidas em ,ual,uer direo e depois imo$ilizadas. 6ram muito mais fortes ,ue
cordas ou mesmo alemas metlicas.
- 6sti,ue os $raos - falou Gennes.
*avid o$edeceu sem acrescentar uma palavra. As veras plsticas foram enroladas
duas vezes em volta de seus pulsos. SuTis apertou-as com fora" sorrindo de maneira
cruel" e depois pu!ou o pino. isto produzia automaticamente uma reoranizao mo-
lecular ,ue endurecia o plstico. A eneria produzida por esta reoranizao es,uen-
tou o plstico. Outras amarras foram colocadas nos tornozelos de *avid.
*avid sentou-se em sil'ncio so$re a cama. Ainda seurava a mscara marciana em
uma das mos. O fato de %aTian ter mencionado o &onselho era uma arantia ,ue
no ficaria amarrado por muito tempo. )or en,uanto" era prefer+vel dei!ar ,ue as
coisas se desenvolvessem mais um pouco.
Boltou a peruntar. - O ,ue < ,ue h com o &onselhoI
%as a perunta era sup<rflua. Alu<m soltou um $erro do lado de fora e uma pes-
soa entrou pela porta" como lanado por uma catapulta" ritando. - Onde est 4il-
liamsI
6ra o prprio 9iman" em tamanho natural" ,ue alis no era um tamanho not-
vel. Eo reparou ,ue *avid estava sentado e falou sem tomar fleo. - Sou$e ,ue
voc' passou por uma tempestade de areia apenas ,uando cheuei na a$$ada. )or
&eres" voc' passou por um rande perio- &omo foi ,ue...
)erce$eu a posio es,uisita de *avid e se virou" furioso . - )elo 6spao" ,uem foi
,ue mandou amarrar o rapaz deste =eitoI
Gennes tinha se recuperado depois da surpresa. 6sticou um $rao e aarrou 9i-
man pelo colarinho do macaco" ,uase o eruendo do cho. - Berme" eu avisei o ,ue
ia acontecer com voc'" se voc' voltasse.
9iman estrilou. - Solte-me aora mesmo" vaa$undo. Tenho todo o direito de es-
tar a,ui. Solte-me neste instante mesmo" caso contrrio ter ,ue responder ao &on-
selho de &i'ncia.
%aTian interferiu. - )or %arte" Gennes" solte-o-
Gennes soltou 9iman. - Saia da,ui.
- )ois no vou sair de =eito nenhum. Sou funcionrio do &onselho de &i'ncia. Bim
em companhia do *r. Silvers. )erunte a ele.
Acenou para um homem alto e maro ao lado da porta. Seus ca$elos eram cor de
prata" como seus $iodes.
- Se voc's no se importam - falou o doutor Silvers - vou tomar conta deste caso.
O Koverno da &idade 8nternacional da Terra decidiu declarar o estado de 6mer'n-
cia do Sistema. Todas as fazendas ficaro" de aora em diante" so$ o controle direto
do &onselho de &i'ncia. Jui desinado como interventor na fazenda %aTian.
- L imainava ,ue isto ia acontecer - murmurou %aTian contrariado.
- Tirem as amarras deste homem - ordenou o doutor Silvers.
Gennes protestou. - 6le < perioso.
- Bou assumir esta responsa$ilidade.
9iman deu um pulo e $ateu os calcanhares. - )ara fora" Gennes-
Gennes ficou $ranco pela raiva" mas no disse nada.
Tr's horas depois" o doutor Silvers voltou a ver Gennes e %aTian no apartamento
deste #ltimo.
Jalou. - Muero e!aminar todos os reistros de produo desta fazenda durante os
#ltimos seis meses. )recisarei conversar com o *r. 9enson para sa$er seus prores-
sos na investiao destes casos de into!icao. Temos seis semanas para resolver o
caso.
- Seis semanas- - ritou Gennes. - O senhor ,uer dizer ,ue temos um dia.
- Eo. Se no conseuirmos desvendar o mist<rio dentro do termo do ultimtum"
todas as e!portaes de alimentos marcianos sero em$arados. Eo temos a inten-
o de ceder at< esotarmos ,ual,uer possi$ilidade.
- )elo 6spao- - e!clamou Gennes. - A Terra sofrer de inanio-
- 6ste perio no e!iste durante as pr!imas seis semanas - falou o doutor Silvers
- &om o racionamento" as reservas alimentares podero durar muito.
- Gaver desordens e tumultos - continuou Gennes.
- O verdade - concordou o doutor Silvers. - Tudo isto ser muito desaradvel.
- O senhor levar os sindicatos P fal'ncia de ,ual,uer =eito.
- )retendo ver o doutor 9enson ho=e P noite. Amanh ao meio-dia teremos uma
confer'ncia a ,uatro. Amanha ao meio-dia" se at< l no conseuirmos ,ual,uer re-
sultado em %arte ou nos 5a$oratrios da 5ua" comear o em$aro das e!portaes
e plane=aremos uma reunio com todos os mem$ros dos sindicatos marcianos.
- )or ,u'I - peruntou Gennes.
- )or,ue - respondeu o doutor Silvei - temos motivos para acreditar ,ue ,uem
,uer ,ue este=a cometendo estes crimes" deve estar intimamente relacionado com as
fazendas. Os chantaistas conhecem so$e=amente todos os detalhes importantes" e
por isto cheamos a esta concluso.
- O ,ue vai acontecer com 4illiamsI
- L falei com ele. Afirma ,ue a histria" ,ue alis me parece $astante es,uisita" <
verdadeira. %andei-o para a cidade onde ser interroado mais uma vez" e se for ne-
cessrio" so$ hipnose..
:m sinal piscou acima da porta.
O doutor Silvers falou. - A$ra a porta" senhor %aTian.
%aTian o$edeceu" como se no fosse o dono de uma das maiores fazendas mar-
cianas e ao mesmo tempo um dos homens mais ricos e mais poderosos do Sistema
Solar.
9iman entrou. Olhou para Gennes com ar de desafio. *epois anunciou. - 4illiams
est voltando da cidade num carro de areia e acompanhado por uardas.
- %uito $em - respondeu o doutor Silvers e apertou os l$ios finos.
O carro de areia parou a uma milha da a$$ada. *avid Starr" com um capacete de
proteo so$re o rosto" saiu do carro. Acenou para o motorista ,ue colocou a ca$ea
para fora e insistiu. - Eo es,uea. Sa+da F. :m de nossos homens est a esper-lo
para faz'-lo entrar.
*avid assentiu sorrindo. O$servou o carro de areia ,ue continuava sua viaem at<
a cidade e voltou a p< em direo P a$$ada.
&omo era de se esperar" os homens do &onselho o estavam a=udando. Tinham
consentido ,ue sa+sse da fazenda a$ertamente" para poder voltar em seredo. 6ntre-
tanto ninu<m" nem mesmo o doutor Silvers conhecia as razes da,uele mist<rio.
*avid possu+a todas as pecinhas do mist<rio" mas ainda precisava de provas.
.#,.
Eu sou um patru'heiro espacia'
Gennes cheou em seu ,uarto cansado e furioso. 6stava cansado por,ue = eram
tr's horas da manh. *urante as duas #ltimas noites no tivera muito tempo para
descansarH alis" durante os #ltimos seis meses lhe faltara ,ual,uer al+vio da tenso
constante. 6ntretanto" achara necessrio ficar at< o fim da reunio do doutor Silvers
com 9enson.
O doutor Silvers no tinha se mostrado muito satisfeito" e era esta a razo da f#ria
,ue fervia em Gennes. 6ste doutor Silvers. :m velhote incompetente" cheado da ci-
dade e ,ue estava convencido de poder resolver num dia e numa noite um mist<rio
,ue todos os cientistas da Terra e de %arte investiavam h seis meses" sem ,ual
,uer resultado. Gennes tam$<m estava zanado com %aTian por ser to mole e o$e-
decer as ordens dadas por a,uele im$ecil de ca$elos $rancos. 6ste %aTian. G vinte
anos ele era ,uase uma lenda" conhecido por todos por ser o mais duro fazendeiro
em %arte.
6 havia 9enson" ,ue tinha interferido com os planos de Gennes ,ue teriam levado
P eliminao da,uele outro novato im$ecil" 4illiams. 6 KrisRold e SuTis" dois idiotas
,ue no sa$iam e!ecutar um servio simples" ,ue teria eliminado as #ltimas resist'n-
cias de %aTian e o sentimentalismo de 9enson.
Jicou indeciso em tomar ou no uma p+lula de Soporite. )recisava descansar para
estar em forma no dia seuinte" mas temia ,ue sua raiva o impedisse de dormir.
Sacudiu a ca$ea. Eo. Eo podia se arriscar. Eo podia ficar indefeso e droado.
*urante a noite poderia acontecer alum fato decisivo.
&heou a uma soluo de compromisso. acionou o mecanismo ,ue fechava a por-
ta maneticamente. 6!aminou a porta para ver se o circuito eletroman<tico estava
funcionando. Eo am$iente completamente masculino e informal de uma a$$ada de
fazenda" ninu<m costumava fechar portas de ,uartos. alis" acontecia muitas vezes
,ue o isolamento dos fios apodrecesse pelo desuso" sem ,ue ,ual,uer pessoa repa-
rasse. Gennes lem$rou ,ue desde sua cheada nunca tinha acionado a trava da por-
ta.
O circuito estava perfeito. )u!ou a porta" mas ela no se me!eu. Suspirou en,uan-
to sentava so$re a cama para tirar as $otas. )rimeiro uma e depois a outra. %assa-
eou os p<s" voltou a suspirar e se retesou. foi um movimento to $rusco ,ue desli-
zou da cama.
Jicou parado" com uma e!presso confusa. Eo era poss+vel. Eo podia ser. Sini-
ficaria ,ue a,uela histria idiota de 4illiams era verdadeira. Sinificaria ,ue as con-
versas est#pidas de 9enson a respeito de %arcianos poderiam ser
Eo ,uis acreditar. 6ra mais fcil pensar ,ue o cansao estava produzindo alucina-
es.
6ntretanto seu ,uarto estava iluminado pelo $rilho $ranco-azulado ,ue no produ-
zia ofuscamento. A luz era intensa podia distinuir as paredes" a cadeira" a cmoda e
at< suas $otas no cho. )odia ver tam$<m o vulto masculino cu=o rosto se ocultava
atrs de uma luz intensa" en,uanto o resto do corpo parecia envolvido por uma n<-
voa.
)arou ,uando sentiu ,ue a parede comprimia suas costas. 7ecuara sem perce$er.
O vulto falou" e as palavras ri$om$aram como se tivessem um eco.
O vulto proclamou. - Sou o )atrulheiro do 6spao.
Gennes se endireitou. &ontrolou a surpresa e se esforou para ficar calmo. )erun-
tou com a voz firme. - O ,ue < ,ue voc' ,uerI
O )atrulheiro do 6spao se manteve imvel e calado e Gennes no conseuia des-
viar o olhar.
O capataz esperou" mas a apario continuou imvel e muda. )ensou ,ue talvez
fosse um ro$" condicionado para fazer a,uela declarao. )odia ser verdade" mas
loo Gennes afastou este pensamento. 6stava parado perto da porta da cmoda e
apesar de sua estupefao" sua mo comeou a se movimentar $em devaar.
O movimento no era invis+vel" mas o vulto pareceu no prestar ateno. A mo
de Gennes. num esto pretensamente inocente" se apoiou so$re a cmoda. A,uele
ro$ ou marciano" ou homem" no podia conhecer o seredo da,uela cmoda" pen-
sou Gennes. Jicara esperando por ele no ,uarto" mas sem revist-lo" por,ue os olhos
de Gennes perce$iam ,ue nada estava fora do luar. Tudo era normal" e!ceto a pre-
sena do )atrulheiro do 6spao.
Seus dedos comprimiram uma pe,uena protu$er(ncia da madeira. )ossu+a um me-
canismo simples e ,uase todos os administradores de fazendas marcianas possu+am
um mvel iual. 6ra um tipo de mvel antio e importado nos tempos dos primeiros
pioneiros" ,uando ainda a lei e a ordem no e!istiam. &omprimiu o luar e!ato com
a unha e um painel lateral da cmoda se a$riu. Gennes" com um esto fulm+neo"
apanhou o desinterador escondido no nicho.
Seurou a arma com mo firme" apontando-a para o vulto ,ue no se me!eu. Eo
perce$eu ,ual,uer movimento no luar onde deveriam se encontrar os $raos.
Gennes comeou a ficar mais confiante. 7o$" %arciano ou homem - ninu<m po-
dia so$reviver a uma descara de desinterador. A arma era diminuta. As ApistolasC
de antiamente disparavam uma $ala ,ue em comparao parecia uma rocha" O de-
sinterador tinha uma $ala diminuta" entretanto era mortal. Mual,uer coisa ,ue atin-
isse acionava um atilho atmico ,ue transformava uma parte su$-microscpica em
eneria" e o o$=eto atinido - fosse ele de metal" de pedra ou de carne humana - era
consumido completamente durante esta transformao.
Gennes peruntou em tom ameaador" confiando na arma ,ue seurava na mo. -
Muem < voc'I O ,ue ,uerI
O vulto falou mais uma vez" e repetiu. - Sou o )atrulheiro do 6spao.
Gennes arreanhou os l$ios numa e!presso feroz e deu ao atilho.
O pro=<til saiu da $oca do desinterador em direo ao vulto feito de n<voa e" ao
atini-lo" parou. )arou sem es$arrar no vulto. O $arulho do impacto no foi al<m da
$arreira do campo de fora" ,ue a$sorveu toda a velocidade do pro=<til" transforman-
do-o num lampe=o.
6ntretanto" este lampe=o no cheou a ser perce$ido. por,ue foi o$literado pelo
intenso claro produzido pela $ala ,ue se transformava em eneria" sem ,ual,uer
mat<ria em volta para a$af-lo.
Gennes soltou um urro e co$riu os olhos com as mos" como a prote'-los contra
um impacto f+sico. 6ntretanto" era tarde demais. Muando =untou coraem suficiente
para a$rir os olhos" aluns minutos mais tarde" no conseuiu en!erar coisa alu-
ma. &om olhos fechados ou a$ertos s perce$ia uma imensa escurido pontilhada de
manchas vermelhas. Eo viu ,uando o )atrulheiro do 6spao se movimentou com
presteza" revistou suas $otas" a$riu o circuito man<tico da porta e saiu" antes ,ue
cheasse uma multido assustada e vociferante
Gennes ainda estava co$rindo os olhos com as mos" ,uando ouviu sua cheada.
Kritou. - Bamos" apanhe-o- 6st a,ui" no ,uarto- Andem" covardes" apanhem o su=ei-
to-
- Eo h ninu<m a,ui - ritaram alumas vozes e alu<m acrescentou. - %as sin-
to cheiro de desinterador.
:ma voz mais firme e mais autoritria peruntou. - O ,ue aconteceu" GennesI -
6ra o doutor Silvers.
- 8ntrusos - respondeu Gennes . - Ser ,ue ninu<m conseue v'-loI O ,ue < ,ue
hI Ser ,ue voc's esto... - Eo conseuiu pronunciar a palavra. Seus olhos pisca-
vam" lacrime=ando" e estava comeando a distinuir manchas de luz. Eo conseuia
dizer AceosC.
Silvers peruntou. - Muem era o intrusoI )ode descrev'-loI
%as Gennes ficou a $alanar a ca$ea" sem sa$er o ,ue dizer. &omo poderia con-
tar ,ue vira um pesadelo envolvido em n<voa ,ue fazia e!plodir prematuramente a
munio do desinterador" sem ficar pre=udicadoI
O doutor Lames Silvers voltou ao seu ,uarto" preocupado. Tivera ,ue sair antes de
terminar seus preparativos para dormir" e esta movimentao confusa de homens" e
a falta de e!plicaes de Gennes eram apenas alfinetadas. O importante chearia
amanh.
Eo confiava na vitria" no confiava na eficcia do em$aro. 9astaria ,ue em$ar-
assem os carreamentos e ,ue alumas pessoas na Terra desco$rissem o verdadei-
ro motivo. os resultados poderiam ser muito mais assustadores ,ue uma into!icao
em massa.
O =ovem *avid Starr parecia confiar num desfecho positivo" mas at< aora suas
aes no pareciam =ustificar este otimismo. A,uela histria do )atrulheiro do 6spa-
o era meio fraca e s servia para despertar as suspeitas de indiv+duos como Gen-
nes" colocando em risco sua prpria vida. Jelizmente" ele" Silvers" cheara em $oa
hora. *avid Starr tam$<m no dera ,ual,uer e!plicao pela histria" apenas comu-
nicara sua inteno de sair da a$$ada para poder voltar em seredo. Ao rece$er a
carta de *avid Starr" trazida por 9iman" Silvers tinha se comunicado com o ,uartel-
eneral do &onselho na Terra" rece$endo a informao ,ue *avid Starr deveria ser
o$edecido e apoiado em todos os sentidos.
6ntretanto" como era poss+vel ,ue um rapaz to =ovem...
O doutor Silvers parou. 6s,uisito. Tinha dei!ado a porta do ,uarto a$erta" e ainda
estava a$erta. %as o ,uarto estava Ps escuras. 5em$rava-se ,ue a luz estava acesa.
Talvez alu<m tinha apaado a luz" por causa de um impulso de economia... mas
isto era improvvel.
Eo ouviu nada. Seurou seu desinterador" empurrou a porta e deu um passo de-
cidido em direo do computador.
:ma mo co$riu sua $oca.
O doutor Silvers se de$ateu" mas o $rao era forte e musculoso e loo reconheceu
a voz ,ue murmurava em seu ouvido.
- Muieto" doutor Silvers. Eo ,ueria ,ue o senhor ritasse pela surpresa e assim
indicasse meu paradeiro.
O $rao se afrou!ou. Silvers peruntou. - StarrI
- Sim" sou eu. Jeche a porta. )ensei ,ue seu ,uarto seria um $om luar para eu
me esconder en,uanto me procuram. )reciso falar com o senhor. Gennes e!plicou o
,ue lhe aconteceuI
- Ea realidade" ele no e!plicou coisa aluma. Boc' esteve envolvido na,uela con-
fusoI
*avid sorriu na escurido. - *e uma certa forma" doutor Silvers. Gennes rece$eu a
visita do )atrulheiro do 6spao" e na confuso ,ue se seuiu" me refuiei a,ui em
seu ,uarto" e espero ,ue ninu<m me tenha visto.
O velho cientista levantou a voz sem ,uerer. - O ,ue < ,ue voc' est dizendoI Eo
estou com vontade de $rincadeiras.
- Eo estou $rincando. O )atrulheiro do 6spao realmente e!iste-
- 8sto no $asta. Gennes no ficou convencido com a histria e eu mereo conhe-
cer a verdade.
- Acho ,ue Gennes est completamente convencido" e vou contar tudo ao senhor
at< amanh P noite. Aora" me escute. L falei ,ue o )atrulheiro do 6spao e!iste" e
representa nossa maior esperana. Eeste =oo e!iste muita trapaa. Apesar de eu sa-
$er ,uem provocou as into!icaes" meus conhecimentos podem resultar in#teis.
Eo estamos nos defrontando com um ou dois criminosos ,ue esperam anhar mi-
lhes fazendo chantaens" mas com um rupo muito $em oranizado ,ue pretende
se apoderar de todo o Sistema Solar. Tenho certeza ,ue o rupo pode continuar suas
atividades mesmo se ficar sem seus l+deres. )recisamos desco$rir o maior n#mero de
pormenores" para aca$ar com esta conspirao uma vez por todas.
- *ia-me ,uem < o l+der - falou o doutor Silvers - e o &onselho poder desco$rir
todos os fatos necessrios.
- %as no poder faz'-lo com a rapidez necessria - respondeu *avid" decidido. -
)recisamos encontrar a resposta" todas as respostas" em menos de vinte e ,uatro
horas. Mual,uer atraso na vitria provocar milhes de mortes na Terra.
Silvers peruntou. - Mual < seu planoI
- 6m teoria - disse *avid - eu sei ,uem < o culpado e como aconteceram as into!i-
caes. O envenenador poderia near" e para impedi-lo" preciso de provas materiais.
Bou conseui-las ainda esta noite. %esmo assim" ser necessrio assust-lo" para
conseuirmos as informaes necessrias. Bamos nos valer do )atrulheiro do 6spao.
Alis" ele = comeou a assustar.
- 5 vai voc' mais uma vez com este )atrulheiro do 6spao- Boc' parece enfeitia-
do por esta coisa. Se ele realmente e!iste" se este no < mais um de seus tru,ues"
,uem < ele" o ,ue < eleI &omo voc' sa$e ,ue voc' no est sendo enanadoI
- )or en,uanto no posso falar nisto. S posso lhe dizer ,ue eu o conheo e ,ue
sei ,ue ele est a=udando a humanidade. &onfio nele como confio em mim mesmo" e
assumo plena responsa$ilidade pelos seus atos. *outor Silvers" o senhor deve fazer o
,ue eu disser. &aso contrrio no teremos escolha e seremos o$riados a air sem o
senhor. 6ste plano < to importante ,ue no permitirei ,ue ,ual,uer pessoa" mesmo
o senhor" me atrapalhe.
*avid Starr parecia estar realmente decidido. O doutor Silvers no podia ver sua
e!presso" mas no era necessrio. - O ,ue < ,ue voc' ,uer ,ue eu faaI
- Amanh ao meio dia o senhor se encontrar com %aldan" Jiennes e 9enson.
5eve 9iman consio" como uarda-costas. 6le < $ai!inho" mas < muito rpido e no
teme ninu<m. %ande homens do &onselho cercar o )r<dio &entral. Kostaria suerir
,ue eles este=am armados com desinteradores de repetio e $alas de s" para
,ual,uer eventualidade. Aora lem$re-se ,ue entre meio-dia e ,uinze e meio-dia e
trinta a entrada posterior dever ficar desuarnecida" sem ninu<m a o$serv-la. Bou
arantir ,ue isto poder ser feito com total seurana. )rocure no mostrar surpresa"
,ual,uer coisa ,ue acontea.
- Boc' estar presenteI
- Eo. %inha presena < desnecessria.
- %as entoI
- O )atrulheiro do 6spao vir. 6le sa$e o ,ue eu sei" mas se ele fizer as acusa-
es" eles tero um impacto muito maior" e arrasaro o criminoso.
Apesar de todas as suas o$=ees" o doutor Silvers sentiu ressurir a esperana" -
6nto voc' acredita ,ue conseuiremos vencerI
Gouve um sil'ncio. Jinalmente *avid Starr falou. - &omo poderia afirm-loI S
posso < esperar.
*esta vez" o sil'ncio foi mais demorado" O doutor Silvers perce$eu uma corrente
de ar" como se a porta estivesse a$erta. Acendeu a luz" O ,uarto estava vazio.
.#..
9 patru'heiro especia' se
encarrega do caso
*avid Starr aiu com a maior rapidez poss+vel. A noite cheava ao fim. A e!citao
e a tenso estavam comeando a arrefecer en,uanto o cansao estava se tornando
mais evidente.
O fei!e de sua pe,uena lanterna passava de um ponto para o outro. 6sperava ar-
dentemente ,ue o ,ue procurava no se encontrasse atrs de fechaduras travadas.
Eeste caso deveria usar a fora" e na,uele momento no sentiu ,ual,uer disposio
de atrair uma ateno desnecessria. Eo encontrou ,ual,uer cofre ou outro recep-
tculo parecido. *e um lado isto era $om" mas por um outro lado era ruim. O ,ue
estava procurando no poderia estar muito fora do alcance" mas poderia no estar
na,uele aposento.
Seria uma lstima" depois de todo o tra$alho para conseuir a chave da,uele apo-
sento. Gennes no se preocuparia to cedo com as conse,u'ncias da,uele plano.
*avid sorriu. Eo primeiro instante" ele prprio ficara ,uase to surpreso como
Gennes. Suas palavras. A6u sou o )atrulheiro do 6spao"C eram as primeiras ,ue
pronunciava atrav<s do campo de fora da mscara marciana" desde sua sa+da das
cavernas. Eo conseuia lem$rar o som de sua prpria voz nas cavernas. Talvez no
a ouvisse de verdade. 8nfluenciado pelos %arcianos" possivelmente apenas transmiti-
ra seus pensamentos.
A,ui" na superf+cie" o som de sua prpria voz o dei!ara atnito. A,uele som caver-
noso e ri$om$ante cheou com uma surpresa. 5oo se recuperou e cheou a com-
preender os motivos. O campo de fora dei!ava passar mol<culas de ar" mas prova-
velmente a passaem era mais vaarosa. 6sta interfer'ncia provavelmente afetava
as ondas sonoras.
*avid no cheava a lastim-lo. 7ealmente" a,uela voz poderia a=ud-lo.
O campo de fora demonstrara sua efici'ncia contra a radiao do desinterador.
6ntretanto" o claro no cheara a ser suprimido. Ainda $em ,ue o efeito so$re *a-
vid era m+nimo ,uando comparado ao efeito so$re Gennes.
6n,uanto refletia" procurava metodicamente em todos os cantos das avetas e
prateleiras.
O fei!e de luz se imo$ilizou. *avid apanhou um pe,ueno o$=eto metlico" ,uase
escondido atrs de outro. O$servou-o com ateno iluminando-o de todos os lados.
A=ustou um pe,ueno $oto ,ue parava em posies diferentes e esperou para ver o
,ue acontecia.
Seu corao $atia loucamente.
6sta era a prova definitiva. 6ra a prova ,ue confirmava todas as suas especulaes
- especulaes muito racionais e mesmo assim apenas $aseadas na lica. 6sta li-
ca estava aora comprovada por um o$=eto composto de mol<culas" alo ,ue pode-
ria ser visto e tocado.
&olocou o o$=eto no $olso interior da $ota" =unto P mscara marciana e Ps chaves
tiradas das $otas de Gennes.
Trancou a porta e saiu. A a$$ada estava comeando a ficar cinzenta. 5oo se
acenderiam todas as l(mpadas fluorescentes" marcando o in+cio oficial de um novo
dia. Seria o #ltimo dia para os envenenadores" ou ento o #ltimo dia da civilizao
terrestre.
)ensou ,ue ainda lhe ficavam alumas horas para descansar.
A a$$ada da fazenda de %aTian estava silenciosa. )oucos aricultores estavam
em condies de imainar o ,ue estava acontecendo. Todos pressentiam ,ue a situa-
o era muito s<ria" muito rave" mas no adivinhavam os motivos. Aluns murmura-
vam ,ue %aTian estava passando por dificuldades financeiras" mas ninu<m podia
acredit-lo. A afirmao no tinha lica. por ,ue motivo o &onselho mandaria um
pe,ueno e!<rcito s por este motivoI
Gomens de rostos duros rondavam o )r<dio &entral" seurando desinteradores de
repetio. Gavia dois canhes no teto. Toda a rea em volta estava deserta. Todos os
aricultores" e!ceto os ,ue cuidavam de servios $sicos" estavam recolhidos em
seus alo=amentos. Os poucos ,ue tra$alhavam" rece$eram a ordem de no se afastar
dos locais de tra$alho.
Ao meio-dia e ,uinze em ponto os dois homens ,ue viiavam a entrada na parte
posterior do pr<dio se afastaram" dei!ando a rea sem viil(ncia. Boltaram ao meio-
dia e trinta. :m artilheiro ,ue cuidava dos canhes no teto afirmou mais tarde ,ue
vira alu<m entrar no pr<dio en,uanto os uardas estavam ausentes. Admitiu ter
apenas vislum$rado um vulto" mas sua descrio pareceu meio a$surda" por,ue o
rapaz afirmou ter visto um homem em chamas.
Einu<m acreditou em suas palavras.
O doutor Silvers no tinha certeza de nada. *uvidava at< de como iniciar a,uela
sesso. O$servou os outros ,uatro homens ,ue estavam sentados em volta da mesa.
%aTian. )arecia no ter dormido durante uma semana. )ossivelmente sofria real-
mente de insnia. %antinha-se calado e o doutor Silvers duvidou ,ue %aTian sou$es-
se onde se encontrava.
Gennes. :sava culos escuros. A um certo ponto tirou os culos" mostrando ,ue
seus olhos estavam vermelhos e inchados. %urmurava entredentes" com e!presso
furiosa.
9enson. &alado e pertur$ado. Ea noite anterior o doutor Silvers tinha conversado
com 9enson durante vrias horas" e tinha se convencido ,ue o fracasso das investi-
aes provocava em 9enson uma sensao de veronha e de infelicidade. 9enson
mencionara os %arcianos" %arcianos nativos" e acreditava ,ue as into!icaes de-
viam ser atri$u+das a eles. Silvers loo perce$eu ,ue no podia lev-lo a s<rio.
9iman. 6ra o #nico a ostentar um ar satisfeito. Ea realidade" 9iman s compre-
endia uma pe,uena parcela da crise atual. 7ecostado em sua cadeira" parecia feliz
de se encontrar ali" =unto com pessoas importantes.
Silvers insistira em mais uma cadeira perto da mesa e a cadeira estava vazia. Ein-
u<m comentou o fato.
O doutor Silvers conversava" fazia o$servaes desprovidas de import(ncia para
enco$rir sua prpria inseurana. &omo a cadeira vazia" ele tam$<m estava esperan-
do.
As doze horas e dezesseis minutos Silvers erueu a ca$ea e se levantou devaar.
Eo disse nada. 9iman empurrou a cadeira para trs" fazendo-a cair ruidosamente.
Gennes virou a ca$ea de repente e seus dedos se crisparam so$re a mesa. 9enson
olhou e emeu. S %aTian parecia impass+vel. 6rueu os olhos com indiferena. apa-
rentemente" o espetculo s o impressionou como mais um elemento incompreens+-
vel de um mundo ,ue no reconhecia mais.
O personaem parado ao lado da porta falou. - 6u sou o )atrulheiro do 6spao-
O $rilho ,ue cercava suas feies estava um pouco menos intenso por causa da in-
tensa iluminao da sala" mas a n<voa ,ue envolvia seu corpo parecia mais densa"
pensou Gennes" ,ue = o tinha visto na noite anterior.
O )atrulheiro do 6spao se apro!imou. Os homens afastaram um pouco suas ca-
deiras" um esto automtico" e a cadeira vazia ficou completamente isolada.
O )atrulheiro do 6spao se sentou. o rosto permanecia invis+vel atrs da mscara
luminosa" en,uanto esticava os $raos co$ertos de n<voa so$re a mesa. 6ntretanto
entre eles e a superf+cie da mesa ficou um espao vazio de pelo menos um cent+me-
tro.
O )atrulheiro do 6spao disse. - Bim para falar com criminosos.
Seuiu-se um sil'ncio pesado" ,ue foi interrompido por Gennes ,ue peruntou"
sarcstico. - Boc' est se referindo a arrom$adoresI
5evantou a mo at< os culos escuros" mas no os tirou. Sua mo tremia.
A voz do )atrulheiro do 6spao era $ai!a e monocorde. - O verdade" sou um ar-
rom$ador. A,ui esto as chaves ,ue tirei de sua $ota. L no preciso dela.
As chaves deslizaram at< Gennes com um $rilho metlico. Gennes no ,uis toc-
las.
O )atrulheiro do 6spao continuou. - Tive ,ue air deste =eito para evitar um cri-
me maior. Temos o crime do capataz de confiana" por e!emplo" ,ue reularmente
passa as noites em 4inrad &it/" investiando sozinho para desco$rir os envenena-
dores.
O rosto de 9iman se a$riu num sorriso de reozi=o. - Ora" ora" Gennes - ritou. -
)arece ,ue alu<m est falando em voc'.
Gennes por<m s via e ouvia o personaem do outro lado da mesa. )eruntou. -
Onde est o crimeI
- O crime - respondeu o )atrulheiro do 6spao - consiste numa rpida viaem para
os Asteroides
- )or ,u'I 6 )ara ,u'I
- O ultimtum dos envenenadores no cheou dos AsteroidesI
- Boc' est me acusando de ter oranizado as into!icaesI )ois eu neo. 6!i=o
,ue voc' prove o ,ue diz. Muero dizer" se voc' acredita ,ue precisa de provas. Talvez
voc' pense ,ue esta sua fantasia pode me o$riar a admitir mentiras.
- Onde voc' se encontrava nas duas noites ,ue precederam a cheada do ultim-
tum finalI
- Eo pretendo responder. Boc' no tem o direito de me interroar.
- 6nto vou responder por voc'. O rosso da vasta conspirao dos envenenado-
res se encontra nos Asteroides" onde se reuniram os restos dos antios $andos de pi-
ratas. O chefe da conspirao" o c<re$ro" se encontra a,ui na fazenda de %aTian.
%aTian se levantou cam$aleando. Seus l$ios se me!eram.
O )atrulheiro 6spacial acenou para ele se sentar aitando o $rao envolvido na n<-
voa. - 6 voc'" Gennes" < o intermedirio.
Gennes tirou os culos. Seu rosto liso e redondo" apesar dos olhos avermelhados"
era duro como ranito.
Jalou. - Boc' me entedia" )atrulheiro do 6spao" ou ,ual,uer ,ue se=a seu nome.
6sta reunio" pelo ,ue me disseram" tinha a finalidade de discutir os meios para lutar
contra os envenenadores" Aora ve=o ,ue se converteu num foro improvisado para as
tolas acusaes de um ator. Bou em$ora.
O doutor Silvers esticou a mo al<m de 9iman e aarrou o pulso de Gennes. - )or
favor" Gennes" fi,ue a,ui. Muero ouvir mais. Einu<m poder conden-lo se no hou-
ver provas.
Gennes empurrou a mo de Silvers e se levantou.
9iman falou com muita calma. - Adoraria ver voc' morto a tiros" Gennes. Ser o
,ue acontecer se voc' sair por a,uela porta.
- 9iman est certo - confirmou Silvers. - G homens armados l fora" com ordens
de no dei!ar sair ,ual,uer pessoa sem minha autorizao
Gennes cerrou os punhos" depois disse. - Eo pretendo dizer mais uma palavra se-
,uer" dentro deste procedimento ileal. Todos voc's so testemunhas ,ue estou sen-
do retido contra minha vontade. Sentou-se e cruzou os $raos so$re o peito.
O )atrulheiro do 6spao voltou a falar. - Gennes realmente < apenas um interme-
dirio. 6le < um su=eito por demais as,ueroso" e no < o principal culpado.
9enson protestou num sussurro. - 6sta < uma contradio.
- S aparentemente. &onsidere o crime. Boc' pode aprender muito a respeito de
um criminoso" considerando seu crime. 6m primeiro luar" temos um fato. at< aora
s morreram relativamente poucas pessoas. O poss+vel ,ue os criminosos poderiam
ter cheado mais rapidamente a um resultado se tivessem comeado loo com into-
!icaes macias" em vez de ficar ameaando durante seis meses. 6stavam arriscan-
do serem capturados e no anharam nada" O ,ue isto sinificaI )arece ,ue o l+der
hesita antes de matar. Eo podemos afirmar ,ue este se=a um trao caracter+stico de
Gennes. &onseui a maior parte de minhas informaes por interm<dio de 4illiams"
,ue no se encontra a,ui conosco" e sou$e por ele ,ue depois de sua cheada na fa-
zenda Gennes tentou vrias vezes mand-lo matar.
Gennes es,ueceu suas resolues e $errou. - %entira-
O )atrulheiro do 6spao continuou" sem tomar conhecimento.
- 8sto sinifica ,ue Gennes no possui ,ual,uer escr#pulo ,uando se trata de as-
sassinato. )recisamos encontrar alu<m com uma personalidade mais mansa. )or<m"
o ,ue poderia levar uma pessoa essencialmente pac+fica a matar criaturas ,ue ela
nunca viu e ,ue nunca lhe fizeram ,ual,uer malI Afinal" = temos alumas centenas
de mortes" apesar ,ue isto representa apenas uma porcentaem m+nima da popula-
o da Terra. &in,uenta v+timas eram crianas. O de se supor ,ue nos defrontamos
com uma necessidade doentia de poder e de ri,uezas" ,ue so$repu=a ,ual,uer ten-
d'ncia pacifica. Mual pode ser a oriem desta necessidadeI :ma vida cheia de frus-
traes ,ue talvez tenha levado esta pessoa a um dio mr$ido contra toda a huma-
nidade" e um dese=o de mostrar a todos ,ue o desprezam ,ue na realidade ele <
uma pessoa capaz. 6stamos procurando" por conseuinte" um homem com um mar-
cado comple!o de inferioridade. Onde podemos encontr-loI
Todos estavam o$servando o )atrulheiro do 6spao com intenso interesse. At<
%aTian dava sinais de uma certa animao. 9enson mantinha a testa franzida e 9i-
man no sorria mais.
O )atrulheiro do 6spao continuou. - O ,ue aconteceu depois da cheada de 4il-
liams na fazenda < um indicio muito importante. 5oo duvidaram ,ue ele fosse um
espio. *esco$riram sem dificuldade ,ue sua histria da irm into!icada era falsa.
&omo eu = disse" Gennes ,ueria mat-lo sem demora. %as o l+der" por causa de sua
consci'ncia hesitante" ,ueria usar um outro sistema. Tentou neutralizar o perioso
4illiams mostrando amizade para ele e aparentemente $riando com Gennes.
Bamos resumir os fatos" O ,ue sa$emos a respeito do l+der dos envenenadoresI
Trata-se de um homem ,ue possui uma consci'ncia" ,ue se mostrava amvel com
4illiams e finia hostilizar Gennes. :m homem com um comple!o de inferioridade
ad,uirido durante uma vida cheia de frustraes" por,ue ele era diferente" menos
homem" mais franzino...
Alu<m fez um movimento $rusco. :ma cadeira raspou o cho e um personaem
arredou da mesa" com um desinterador na mo.
9enson se levantou e ritou. - )elo 6spao" 9iman-
O doutor Silvers se ,uei!ou" desesperado. - 7ece$i instrues para traz'-lo at<
a,ui como uarda costas. 6le est armado.
9iman ficou parado" com o desinterador na mo" o$servando a todos com seus
olhos pe,uenos e $rilhantes.
.#..
So'u!"o
9iman falou em tom firme. - Eo vamos chear a concluses apressadas. )ela
descrio" o )atrulheiro do 6spao poderia estar falando a meu respeito" mas ele ain-
da no disse nada.
Todos os olhos estavam em 9iman. Einu<m falou.
*e repente" 9iman =oou o desinterador para o ar" voltou a apanh-lo pelo cano
e mandou ,ue deslizasse so$re a mesa em direo ao )atrulheiro do 6spao. - 6u
afirmo ,ue no sou este homem" e a,ui est minha arma para mostrar ,ue estou fa-
lando s<rio.
A mo do )atrulheiro do 6spao" co$erta de n<voa" apanhou a arma.
- 6u tam$<m afirmo ,ue voc' no < este homem - disse empurrando o desintera-
dor em direo de 9iman.
9iman o apanhou depressa" e colocando-o no coldre" voltou a se sentar. - 6 ao-
ra" )atrulheiro do 6spao" continue.
O )atrulheiro falou. - )oderia ter sido 9iman" mas por outro lado" e!istem muitos
motivos ,ue e!cluem esta possi$ilidade. 6m primeiro luar a inimizade entre 9iman
e Gennes suriu muito antes da cheada de 4illiams.
O doutor Silvers protestou. - Ora" escute. Se o l+der finia de no se dar com Gen-
nes pode ter sido por motivos diferentes e no apenas para finir na frente de 4il-
liams. )ode ter sido alo muito mais antio.
O )atrulheiro do 6spao respondeu. - :ma o$servao muito auda" doutor Sil-
vers. 6ntretanto" considere isto" O l+der" ,uem ,uer ,ue ele se=a" deve estar contro-
lando firmemente a ttica do $ando. *eve ter ha$ilidade suficiente para impor sua
prpria averso a matanas a um $ando ,ue pode ser considerado o arupamento
dos mais desesperados $andidos do Sistema. S e!iste uma maneira para faz'-lo.
a=eitar as coisas de maneira ,ue eles nada possam fazer sem ele. %as comoI S con-
trolando o fornecimento do veneno e o m<todo de envenenamento. Tenho certeza
,ue 9iman no poderia fazer ,ual,uer uma destas coisas.
- &omo < ,ue voc' sa$eI - peruntou Silvers.
- )or,ue 9iman no possui os conhecimentos necessrios para desenvolver e pro-
duzir um novo tipo de veneno" mais virulento ,ue ,ual,uer outra mat<ria t!ica co-
nhecida. 9iman no tem um la$oratrio e nem os conhecimentos de $ot(nica e $ac-
terioloia necessrios. 9iman no tem acesso aos paiis de cereais de 4inrad &it/.
6n,uanto 9enson pode fazer tudo isto.
O arnomo protestou" suando. - O ,ue voc' pretende fazerI Muer me provocar
como voc' provocou 9iman ainda h poucoI
- 6u no provo,uei 9iman - disse o )atrulheiro do 6spao. - Eunca o acusei. %as
acuso voc'" 9enson. Boc' < o c<re$ro" o l+der deste $ando de conspiradores e enve-
nenadores.
- Eo- Boc' est delirando.
- Eo. 6stou raciocinando muito $em. 4illiams loo desconfiou de voc' e me
transmitiu suas d#vidas.
- 4illiams no tinha motivos para duvidar de mim. Sempre fui muito franco com
ele.
- Sua fran,ueza foi e!cessiva. Boc' cometeu o erro de lhe dizer ,ue acreditava ,ue
as $act<rias marcianas ,ue cresciam nas fazendas eram a oriem do t!ico. &omo
arnomo voc' devia sa$er ,ue isto era imposs+vel. A vida marciana no < de natu-
reza proteica e no poderia se alimentar de plantas terrestres" como ns no poder+-
amos nos alimentar de pedras. 8sto sinifica ,ue voc' propositalmente lhe contou
uma mentira" e isto levou 4illiams a desconfiar ,ue ,ual,uer coisa tivesse liao
com voc'. 4illiams at< desconfiou ,ue voc' tivesse produzido uma concentrao de
$act<rias marcianas. 6ste e!trato poderia ser venenoso" voc' no concordaI
9enson protestou aos ritos. - %as como poderia eu distri$uir o venenoI 8sto no
tem sentido.
- Boc' tinha acesso aos carreamentos ,ue sa+am das fazendas de %aTian. *epois
dos primeiros casos de into!icao voc' conseuiu autorizao para coletar amostras
nos armaz<ns e paiis da cidade. Boc' e!plicou a 4illiams com ,uanto cuidado voc'
recolhia as amostras nos diferentes paiis" e em diferentes n+veis do mesmo paiol.
6!plicou at< ,ue usava um o$=eto parecido com um arpo" inventado por voc'.
- O ,ue h de errado nistoI
- %uita coisa. Ontem P noite conseui alumas chaves com Gennes. :sei-as para
entrar no #nico local desta a$$ada ,ue est constantemente trancada - ,uero dizer"
seu la$oratrio. 6nto" achei isto. - 6rueu o pe,ueno o$=eto.
O doutor Silvers peruntou. - O ,ue < isto" )atrulheiro do 6spaoI
- O o instrumento usado por 9enson para apanhar amostras. )ode ser colocado na
ponta de seu arpo especial. O$servem como funciona.
O )atrulheiro do 6spao a=ustou um pe,ueno controle. - Ao acionar o arpo - e!-
plicou - lia-se esta pe,uena alavanca de seurana. Assim. Aora" olhem-
Ouviu-se um leve zunido ,ue durou cinco seundos. Muando parou" o pe,ueno o$-
=eto se a$riu numa e!tremidade e loo se fechou.
- 6sta < sua maneira de funcionar - ritou 9enson. - Eunca fiz seredo disto.
- )ois < - concordou o )atrulheiro em tom severo. - Boc' e Gennes $riaram por
causa de 4illiams" e a $ria se prolonou durante dias. Boc' no conseuia concor-
dar com seu assassinato. A um certo ponto voc' levou esta erinona at< a cama
de 4illiams" para ver se ele ficaria surpreso e diria aluma coisa comprometedora.
6le no falou" mas Gennes no ,ueria esperar mais. %andou SuTis para elimin-lo.
- %as o ,ue < ,ue h de errado com meu instrumentoI - protestou 9enson.
- *ei!e ,ue mostre mais uma vez seu funcionamento. 6ntretanto" doutor Silvers"
peo ,ue o$serve atentamente o instrumento do seu lado.
Silvers se de$ruou so$re a mesa. 9iman" com o desinterador na mo" o$serva-
va alternadamente Gennes e 9enson. %aTian estava de p<" com as faces coradas.
O controle do instrumento foi a=ustado mais uma vez e ,uando sua e!tremidade se
a$riu" todos puderam ver no lado indicado uma pe,uena chapa de metal escorrendo
e desco$rindo uma depresso cheia de material #mido.
- )ronto - disse o )atrulheiro do 6spao. - Todos podem ver o ,ue aconteceu. To-
das as vezes ,ue 9enson recolhia uma amostra" aluns ros de cereal ou uma fruta"
uma folha de alface ficavam lam$uzadas com esta su$st(ncia incolor" ,ue < um con-
centrado poderoso de $act<rias marcianas. Trata-se de um veneno simples ,ue sem
d#vida no fica afetado durante as manipulaes su$se,uentes do processamento
alimentar e aca$a em alum po" num vidro de eleia ou numa lata de alimento para
$e$'s. O um tru,ue realmente dia$lico.
9enson estava $atendo os punhos na mesa. - O mentira" uma mentira-
- 9iman - continuou o )atrulheiro - passe uma mordaa na,uele homem. Ji,ue
perto dele < no dei!e ,ue se mova.
- 6scute - interferiu o doutor Silvers - voc' est fazendo acusaes" )atrulheiro do
6spao" mas voc' deve dar ao homem uma possi$ilidade de se defender.
- Eo temos tempo - respondeu o )atrulheiro. - A seuir" o senhor ter provas ,ue
poder considerar satisfatrias.
9iman amordaou 9enson com seu leno. 9enson se de$ateu inutilmente e de-
pois ficou ,uieto" suando muito. 9iman encostou o desinterador em sua ca$ea.
- *a pr!ima vez - disse 9iman - vou encostar a arma com fora suficiente para
dei!-lo inconsciente" ou com comoo cere$ral.
O )atrulheiro do 6spao se levantou. - Todos voc's duvidaram de 9iman ,uando
falei num homem com comple!o de inferioridade" s por,ue ele < $ai!o. 6!istem di-
ferentes maneiras de uma pessoa ser acanhada. 9iman compensa seu tamanho
com sua aressividade e a afirmao de suas opinies. O por isto ,ue os homens o
respeitam. 6ntretanto 9enson" ,ue a,ui em %arte vive no meio de homens de ao"
< desprezado por ser um Aaricultor universitrioC e < inorado por ser fraco. Go-
mens ,ue ele considera inferiores no lhe prestam a menor ateno. %as compensar
tudo isto com assassinatos < uma maneira muito covarde de demonstrar sua mes,ui-
nhez.
9enson < um doente mental. Seria dif+cil conseuir sua confisso. Talvez se=a at<
imposs+vel. Gennes por<m < uma tima fonte de informaes so$re as futuras ativi-
dades dos envenenadores. 6le poderia nos dizer e!atamente em ,ue ponto dos Aste-
roides poder+amos encontrar os outros conspiradores. )oderia nos dizer onde se en-
contra o veneno ,ue dever ser usado ho=e P meia-noite. )oderia nos dizer muitas
coisas.
Gennes riu. - Eo posso lhe dizer nada e no pretendo lhe dizer nada. Se voc's
me li,uidarem =unto a 9enson aora mesmo" o plano ser e!ecutado da mesma ma-
neira. )ode fazer o ,ue ,uiser.
- Boc' falaria se lhe promet'ssemos indultoI - peruntou o )atrulheiro 6spacial.
- 6 voc' acha ,ue eu lhe acreditariaI - peruntou Gennes. - S vou dizer uma coi-
sa. sou inocente. Se nos matarem" no vai adiantar.
- Boc' sa$e ,ue se voc' se recusar a falar" milhes de homens" mulheres e crian-
as podero morrer.
Gennes encolheu os om$ros.
- %uito $em - falou o )atrulheiro 6spacial. - Ouvi falar so$re os efeitos produzidos
pelo veneno marciano desenvolvido por 9enson. Muando chea no estmao" <
a$sorvido muito depressaH os nervos dos m#sculos peitorais ficam paralisados. a viti-
ma no conseue respirar. O sufocamento dura cinco minutos ou mais e < muito do-
loroso. 8sto acontece ,uando o veneno chea ao estmao.
O )atrulheiro do 6spao tirou uma pe,uena esfera de vidro de seu $olso. A$riu o
instrumento ,ue servia para apanhar amostras e encostou a $olinha de vidro P su$s-
t(ncia viscosa" at< ,ue o vidro ficou todo lam$uzado.
- 6ntretanto - continuou - se o veneno fosse colocado na parte interna dos l$ios"
as coisas se passariam de maneira diferente" mais demorada. Seria a$sorvido muito
mais devaar. %aTian- chamou o )atrulheiro de repente. - 6ste < o homem ,ue o tra-
iu e ,ue se valeu de sua fazenda para envenenar ente e plane=ar a ru+na do sindica-
to. Amarre seus $raos.
O )atrulheiro 6spacial =oou uma vera plstica so$re a mesa.
%aTian se apoderou dela com um rito a$afado e se =oou so$re Gennes. Sua rai-
va lhe devolveu enerias perdidas e Gennes no conseuiu se desvencilhar.
Muando %aTian se afastou" Gennes estava amarrado P cadeira" com as mos atrs
do encosto.
%aTian disse. - Muando voc' terminar de falar" vou faz'-lo aos pedaos com mi-
nhas prprias mos.
O )atrulheiro do 6spao se levantou e deu a volta na mesa" apro!imando-se de
Gennes" seurando a $olinha de vidro entre dois dedos. Gennes pareceu se encolher.
9enson" do outro lado da mesa" estava se de$atendo" mas 9iman deu-lhe um chute
e ele parou.
O )atrulheiro do 6spao pu!ou o l$io inferior de Gennes para fora" desco$rindo
seus dentes. Gennes tentou virar a ca$ea mas o )atrulheiro apertou os dedos e
Gennes emeu.
O )atrulheiro do 6spao colocou a $olinha de vidro no espao entre o l$io e os
dentes.
- Acho ,ue vai levar mais ou menos dez minutos at< voc' a$sorver veneno sufici-
ente pelas mucosas da $oca e comear e sentir os efeitos - disse o )atrulheiro" - Se
voc' concordar e falar antes disto" vamos tirar o veneno de sua $oca e dei!ar ,ue
voc' a en!ue. 6m caso contrrio" o veneno produzir seu efeito devaar. Sua res-
pirao ficar sempre mais dif+cil e dolorosa" e dentro de uma hora" voc' morrer su-
focado. Se voc' morrer" no ter conseuido resultado nenhum" por,ue a demons-
trao ter efeitos salutares so$re 9enson" e vamos o$ri-lo a nos dizer a verdade.
Kotas de suor comearam a escorrer das t'mporas de Gennes. Sons indistintos sa-
+ram de sua aranta.
O )atrulheiro do 6spao esperou pacientemente.
*e repente Gennes ritou. - Bou falar- Bou falar- Bou falar- Tire isto da minha
$oca-
As palavras sa+ram a$afadas de seus l$ios torcidos" mas o sinificado e o terror
a$=eto estampado em seu rosto no precisavam de e!plicaes.
- %uito $em. *outor Silvers" por favor" faa anotaes.
O doutor Silvers s voltou a ver *avid Starr depois de tr's dias. *urante este tem-
po s tivera pouco descanso e estava com sono" mas isto no o impediu de cumpri-
mentar *avid efusivamente. 9iman" ,ue durante este tempo ficara proteendo Sil-
vers" tam$<m mostrou sua aleria ao rever *avid.
- Juncionou - e!plicou Silvers. - Tenho certeza ,ue voc' = ouviu tudo a respeito.
Juncionou muito $em.
- 6u sei - respondeu *avid sorrindo. - O )atrulheiro do 6spao me contou.
- Muer dizer ,ue voc' o viuI
- S durante aluns minutos. 6le desapareceu loo em seuida. Eaturalmente" tive
,ue mencion-lo em meu relatrio" no podia es,uec'-lo. &onfesso" por<m" ,ue es-
crever a respeito me deu uma sensao meio es,uisita.
- *e ,ual,uer forma" 9iman e %aTian so minhas testemunhas.
- 6 eu tam$<m - disse *avid.
- &laro. Ainda $em ,ue tudo aca$ou. 6ncontramos as reservas de veneno" e limpa-
mos os Asteroides *uas d#zias de criminosos sero condenados" a vida e o tra$alho
de 9enson" no fim" ter um resultado $en<fico. Suas e!peri'ncias com a vida marcia-
na foram realmente e!traordinrias. O poss+vel ,ue cheuemos a produzir uma s<rie
de novos anti$iticos" com $ase nas tentativas de 9enson de into!icar toda a Terra.
Se a,uele coitado tivesse tentado se tornar famoso no campo cient+fico" poderia che-
ar a ser um rande homem. Ainda $em ,ue Gennes confessou e as atividades de
9enson terminaram.
*avid falou. - A confisso foi cuidadosamente plane=ada. O )atrulheiro do 6spao
estava e!ercendo presso desde a noite anterior.
- %esmo assim" duvido se ,ual,uer criatura humana poderia ter resistido P ameaa
de into!icao. O ,ue teria acontecido se Gennes fosse inocenteI O )atrulheiro do
6spao se arriscou muito com a,uela =oada.
- Eo" no se arriscou. A $olinha de vidro no era envenenada e 9enson o sa$ia. O
senhor no imaina ,ue 9enson dei!aria o veneno em seu la$oratrio" como uma
prova contra ele prprioI Ou num luar onde poderia ser encontrado acidentalmen-
teI
- %as a su$st(ncia so$re a $olinha...
- ...era apenas elatina sem sa$or. 9enson devia imainar ,ue era alo assim. Joi
este o motivo ,ue levou o )atrulheiro do 6spao a no for-lo a uma confisso. Joi
por isto ,ue teve ,ue ficar amordaado. Se 9enson falasse aluma coisa" Gennes po-
deria adivinhar o resto. %as ele estava em p(nico.
- Eo dia" mas isto < inacreditvel- - e!clamou o doutor Silvers.
Jicou esfreando o ,uei!o. A seuir" se despediu e foi se deitar.
*avid olhou para 9iman.
- O ,ue < ,ue voc' vai fazer aora" 9imanI
9iman disse. - O doutor Silvers me ofereceu um empreo permanente. %as acho
,ue no vou aceit-lo.
- )or ,ue noI
- *ei!e ,ue lhe e!pli,ue" senhor Starr. )enso ,ue irei com voc'" para ,ual,uer lu-
ar voc' for.
- Bou apenas voltar P Terra - e!plicou *avid.
6stavam a ss" mas 9iman olhou ao redor com muito cuidado antes de falar. -
Acredito ,ue voc' ir para muitos outros luares" e no apenas para a Terra" )atru-
lheiro do 6spao.
- O ,ueI
- 8sto mesmo. 6u adivinhei ,uando o vi entrar pela primeira vez" com todas a,ue-
las luzes e a n<voa. Joi por isto ,ue no levei a s<rio ,uando voc' falou e todos pen-
saram ,ue eu era o envenenador. - A$riu a $oca num laro sorriso.
- Boc' sa$e o ,ue est dizendoI
- 6u sei" eu sei. Eo podia ver seu rosto e tam$<m no dava para perce$er os de-
talhes de sua roupa" mas dava para ver ,ue voc' usava $otas at< a co!a" e sua esta-
tura tam$<m tinha o tamanho certo.
- :ma coincid'ncia.
- Talvez. Eo conseui ver direito os enfeites das $otas" mas deu para distinuir as
cores. 6 voc' < o #nico aricultor ,ue = ouvi mencionar" disposto a usar $otas ape-
nas $rancas e pretas.
*avid Starr erueu a ca$ea e soltou uma aralhada. - Boc' anhou. Boc' ,uer
mesmo tra$alhar comioI
- )ara mim" ser motivo de rande orulho - respondeu 9iman.
*avid estendeu a mo para um aperto.
- Jicaremos =untos - disse *avid - em ,ual,uer parte do universo.