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Jorge Orlando Melo.

Contra la identidad.
Melo, Jorge Orlando. Contra la identidad. En: El Malpensante. No. 74.
Noviembre diciembre de 200. !ogota. "ttp:##$$$.elmalpensante.com
El optimismo acadmico populariza conceptos pegajosos que nadie sabe
definir con precisin y que luego tienen consecuencias considerables. Por
ejemplo el muy ajetreado concepto de identidad.
Como tantas veces en s% "istoria, los colombianos creen &%e el pa's est( en %na encr%ci)ada
en la &%e "a* &%e pensar de d+nde venimos * para d+nde vamos. ,a c%lt%ra colombiana es
cada ve- m(s %n n%do en el &%e res%lta imposible di.erenciar lo local * lo global, lo
a%t+ctono * lo e/tran)ero, * esto in&%ieta a &%ienes sienten &%e podemos terminar
s%mergidos en %na c%lt%ra indi.erenciada, internacional e ig%al a la de c%al&%ier otro pa's.
Esta in&%iet%d se "a e/presado, en los 0ltimos die- a1os, en ang%stiados c%estionamientos
de la identidad nacional, en r%idosas lamentaciones sobre la a%sencia de %n pro*ecto
nacional, en in&%ietas disc%siones sobre la debilidad de n%estra .ormaci+n nacional. Con
.rec%encia se propone %na .+rm%la con.%sa * m(gica para en.rentar n%estros problemas:
debemos re.or-ar n%estra identidad nacional
2
. En este conte/to &%i-( se e/pli&%e &%e se
re0na %n congreso de bibliotecarios convocado para disc%tir el papel de la biblioteca como
3espacio para la constr%cci+n de identidad4. 5in embargo, %na re.le/i+n atenta sobre los
debates alrededor de la identidad * s%s di.erentes variantes 6identidad c%lt%ral, identidad
7tnica, identidad local, identidad de g7nero, etc.6 m%estra las di.ic%ltades de %n concepto
&%e pocas veces t%vo precisi+n * claridad. 8or otra parte, las invitaciones a constr%ir
identidades carecen de contenido concreto, * &%ienes las "acen se apres%ran a &%itarles
.%er-a a las prop%estas, se1alando &%e plantean identidades abiertas, contradictorias,
variadas, variables, m0ltiples, polis7micas, poli.+nicas, m%lt'vocas o inde.inidas, &%e no
e/isten o &%e todav'a no "an e/istido, es decir, &%e son identidades &%e tienen m%* poco
de identidad, en el sentido original * com0n de la palabra.
En vista de esta con.%si+n, tratar7 de mostrar por &%7 considero &%e en ve- de seg%ir
tratando de rede.inir la identidad para evitar los rasgos .astidiosos * las aristas molestas
del concepto, lo &%e "a llevado a %n %so per.ectamente in.ormal, desc%idado
* arbitrario de esta palabra
2
, es pre.erible abandonarla del todo * tratar de encontrar
n%evas .ormas de de.inir la sit%aci+n c%lt%ral del pa's * las relaciones entre s%s procesos
c%lt%rales, as' como las de.iniciones de naci+n, regi+n, etnia * localidad. 9simismo me
parece necesario disc%tir esas estrategias &%e s%p%estamente re.%er-an la capacidad
creativa de los colombianos * la capacidad para reelaborar la c%lt%ra local * %niversal en
.orma activa.

!n concepto confuso e impreciso
9ntes de 2:0 nadie "%biera %tili-ado %n t7rmino como identidad para re.erirse a los
rasgos c%lt%rales &%e p%edan e/istir o &%e se post%len como e/istentes en %na com%nidad
local, regional o nacional * &%e "acen &%e las personas &%e los compartan, &%e tengan
rasgos id7nticos, se sientan de alg%na manera parte de esa com%nidad. 3;dentidad
c%lt%ral4, 3identidad regional4, 3identidad nacional4, 3identidad local4 son .rases &%e no
e/ist'an "ace c%arenta a1os * &%e a"ora se %san a cada seg%ndo. ,os cient'.icos sociales
emplean estas e/presiones como si .%eran transparentes, como si t%vieran %n sentido
claro, * s+lo e/cepcionalmente intentan o.recer %na de.inici+n de las mismas
<
.,a
.rec%encia del %so del t7rmino identidad es abr%madora * arrastra a la creaci+n de otros
t7rminos c%*o sentido tampoco se logra de.inir: se post%lan as' identidades regionales
como la 3antio&%e1idad4, la 3santandereanidad4
4
o la 3ca&%ete1idad4, o identidades
nacionales como la 3colombianidad4, o identidades religiosas o 7tnicas. El t7rmino va
con&%istando n%evos campos * se "abla de la 3identidad )%venil4, de la 3identidad
masc%lina * .emenina4, de la 3identidad de barrio4, de la identidad m%sical de %na regi+n,
de la identidad corporativa de %na compa1'a, de la identidad de la polic'a o de %n e&%ipo
de .0tbol. 9 medida &%e se generali-a el %so * se "ace m(s arbitrario * con.%so, comien-an
a prod%cirse se1ales de incomodidad. =a bastantes cient'.icos sociales proponen &%e se
abandone esta palabra por completo, o se resignan a %sarla mientras protestan por s%
ambig>edad, por considerarla imprecisa, con demasiados sentidos di.erentes, * sin ning0n
contenido aceptable para la ciencia
social
?
.
Otros, preoc%pados por el %so del t7rmino para promover pro*ectos pol'ticos * religiosos
intolerantes, "ablan, como el liban7s @&%e se siente ig%almente .ranc7s o e%ropeoA 9min
MaaBlo%., de 3identidades asesinas4. Ellos atrib%*en la e/asperaci+n de los nacionalismos *
los localismos * la creaci+n de %n clima de "ostilidad * de violencia 6entre &%ienes est(n
a.irmando s% identidad6 a estos treinta a1os de promoci+n de la idea de identidad, a los
es.%er-os por de.inir lo &%e di.erencia a %nas c%lt%ras, pa'ses o religiones de otros, * a la
incapacidad de de.inir 3identidades4 &%e no est7n basadas en la di.erencia

. El primer
problema &%e en.rentan los &%e %san el t7rmino es &%e no se sabe m%* bien &%7 &%iere
decir: Ces la 3identidad4 %n con)%nto de rasgos c%lt%rales
7
&%e caracteri-an a %n gr%po
social * &%e p%eden ser descritos por %n observador e/ternoD En este caso, Cel cambio de
esos rasgos altera la identidad, o 7sta se mantiene a pesar de &%e todo cambieD C;ncl%*e la
identidad c%lt%ral de %n p%eblo todos los rasgos de ese p%eblo, importantes * sec%ndarios,
con todas s%s contradicciones, o solamente %n n0cleo esencialD CO es la identidad %na
constr%cci+n elaborada por di.erentes agentes "ist+ricos, como las esc%elas, los gobiernos,
los intelect%ales, los est%diosos de la c%lt%ra, * &%e de alg%na manera, a partir de s%
de.inici+n, es acogida por los miembros de la com%nidad, a%n&%e no se p%eda demostrar
&%e corresponde a alg%na realidadD
E
C%al&%ier de.inici+n de la palabra lleva a calle)ones sin salida. Fe.inirla a partir de los
rasgos reales de la c%lt%ra e/igir'a 6lo &%e nadie "a podido "acer6 encontrar %n criterio
para de.inir &%7 es parte de la identidad nacional * &%7 no. C,a identidad c%lt%ral
colombiana, por e)emplo, est( .ormada por los g%stos m%sicales de toda la poblaci+n e
incl%*e por lo tanto a los g7neros m%sicales &%e se .ormaron en el territorio, como el
bamb%co, el b%nde, el porro o el vallenato, o tambi7n los g7neros &%e "an entrado de .%era,
como el bolero, la ranc"era, el tango, la salsa, el rocG * el reg%et+nD Es casi inevitable
sostener &%e la identidad no p%ede de.inirse por rasgos de origen local, p%es la identidad
colombiana parecer'a, a primera vista, incl%ir in.inidad de cosas &%e vienen de a.%era.
8racticamos %na religi+n inventada en el 9sia Menor, "ablamos %n idioma tra'do de la
pen'ns%la ib7rica, tenemos como bebida nacional %na in.%si+n "ec"a con base en %n grano
(rabe, n%estros platos t'picos est(n "ec"os con prod%ctos e%ropeos o a.ricanos, las .r%tas
&%e sentimos n%estras son asi(ticas como el mango, o a.ricanas como el banano, o venidas
de Espa1a como la naran)a. N%estros campesinos c%ran las en.ermedades tanto con
plantas americanas como con plantas tra'das de Espa1a o H.rica, * las coplas * romances
&%e "an recogido n%estros investigadores de las c%lt%ras pop%lares tienen origen e%ropeo.
Iasta c%ando %na cantaora negra canta en el C"oc+ 3El corderillo4 est( retomando %n
tema medieval espa1ol, * c%ando %n escritor como Jom(s Carras&%illa c%enta en 39 la
diestra de Fios 8adre4 %na "istoria o'da en la d7cada de 2E70 a %n c%entero en %na mina
antio&%e1a * desp%7s a do1a Jomasa, %na ventera de 5anto Fomingo, res%lta &%e la
narraci+n e/iste tambi7n en 9lemania, Estonia, Costa Kica, Ec%ador, C"ile e ;talia
:
.
8or otra parte, si incl%imos en la identidad de %n pa's o %na regi+n todas las .ormas
c%lt%rales &%e all' se practican, vemos &%e son contradictorias: si el catolicismo "ace parte
de la identidad colombiana, entonces, C&%ienes no son cat+licos no son verdaderos
colombianosD C;ncl%*e la identidad colombiana el amor a la pa- &%e tienen m%c"os de los
colombianos * la .acilidad para la violencia de otrosD CEl g%sto por la m0sica pop%lar de
%nos, el g%sto por la m0sica gringa de otros * el g%sto por la m0sica cl(sica de otrosD 5i no
necesito compartir los rasgos considerados parte de la identidad para seg%ir siendo
colombiano, esa identidad no &%err'a decir m%c"o: *o conservar'a mi identidad de
colombiano a%n&%e no comparta ning0n rasgo c%lt%ral 6ni si&%iera "ablar espa1ol, p%es
podr'a "ablar $a*%% o embera6 con otros colombianos. En el .ondo, la 0nica de.inici+n
ine/orable de colombianidad es la constit%cional: son mis derec"os como ci%dadano, &%e
precisamente se con.irman con la e/pedici+n de %n 3doc%mento de identidad4, la 0nica
marca de identidad &%e comparten todos los colombianos, la c7d%la de ci%dadan'a
20
.
Linalmente, si de.inimos la identidad de %na c%lt%ra, Cesta identidad se altera c%ando
cambian los "(bitos * pr(cticas c%lt%rales, o %n pa's o localidad conserva s% identidad
a%n&%e la c%lt%ra cambie m%c"oD
,os citados son problemas complicados, por&%e m%c"as veces &%ienes %san este t7rmino
tienen, adem(s, prop%estas de pol'ticas c%lt%rales, como la de.ensa de la identidad c%lt%ral
.rente a lo &%e p%eda amena-arla. 8ero si la identidad se mantiene a pesar del cambio, no
p%ede estar amena-ada por n%evas .ormas de c%lt%ra. ,a identidad colombiana, por
e)emplo, se "abr'a mantenido a pesar de &%e la ma*or'a de los colombianos cambi+ el
bamb%co por la ranc"era o el tango, * se mant%vo c%ando los )+venes reempla-aron la
ranc"era * el tango por la salsa *, por s%p%esto, no se perder'a por el "ec"o de &%e la
generaci+n act%al se dedi&%e masivamente al rap. C= si la identidad se mantiene a pesar
del cambio, &%7 es lo &%e la de.ine * &%7 vamos a "acer para consolidarla o .ortalecerlaD
CLortalecer el bamb%co o "acer .estivales de rapD Iagamos lo &%e "agamos, promovamos
las .ormas c%lt%rales &%e promovamos, estaremos de.endiendo la identidad c%lt%ral, p%es
esas .ormas event%almente .ormar'an parte de ella, *a &%e 7sta no se pierde por ning0n
cambio.
Fe "ec"o, la ma*or'a de &%ienes proponen de.ender la identidad c%lt%ral nacional o local,
* &%e se preoc%pan poco por la co"erencia de s%s prop%estas, lo &%e prom%even es la
de.ensa o el re.%er-o de alg%nas .ormas tradicionales de c%lt%ra: la m0sica andina o la
m0sica coste1a, las comidas tradicionales, las artesan'as, las creencias incontaminadas de
los campesinos. Mstas son las miradas conservadoras * .olcloristas de %na perspectiva
elitista * paternalista de la c%lt%ra pop%lar, &%e generalmente "an venido acompa1adas de
ideas m(s o menos m'sticas o meta.'sicas sobre el 3alma pop%lar4 o las 3ra'ces4 de la
nacionalidad. Estas prop%estas tienen .%er-a sobre todo c%ando re.%er-an pro*ectos
comerciales, alimentados por el "ec"o de &%e en las sociedades modernas el t%rismo
enc%entra atractivo lo di.erente, lo 3otro4, lo e/+tico, lo e/tra1o, lo t'pico, lo m(gico, lo &%e
m%estra rasgos tradicionales: gr%pos ind'genas, m0sica tradicional, ob)etos artesanales,
bailes a%t7nticos
22
. Fe este modo, la de.ensa de la identidad es con m%c"a .rec%encia %na
invitaci+n a la conservaci+n de la a%tenticidad, de.inida en sentido tradicionalista.
Mientras el artesano, el m0sico &%e compone en el 5in0 s%s porros, no &%iere limitarse a
seg%ir %na .+rm%la .i)a * r'gida en la medida en &%e es %n artista creador, los asesores de
los instit%tos t%r'sticos o los .%ncionarios c%lt%rales invitan a los artistas pop%lares a
conservarse inmodi.icados * tratan de convencerlos de &%e lo &%e vende es la tradici+n o la
llamada 3a%tenticidad4. ,a ma*or'a de los &%e "ablan * escriben sobre identidad se acogen
a esta .orma de ver la c%lt%ra nacional o local. N%ien entre a internet * b%s&%e las p(ginas
sobre 9ntio&%ia trope-ar( con %na visi+n .%ndamentalmente .olcl+rica, convencional *
tradicionalista de la c%lt%ra antio&%e1a: no es la vida de las ci%dades, no es el m%ndo de la
ind%stria, no es la literat%ra de Lernando Oalle)o lo &%e constit%*e la identidad antio&%e1a,
sino el carriel, el tiple, los ancestros blancos e "idalgos, el ag%ardiente * ciertos rasgos
psicol+gicos @re-andero, t%mbador, traba)ador, emprendedor, ingenioso, bebedorA &%e s+lo
los antio&%e1os 6a%n&%e no todos6 tendr'an.
8or esto, el leng%a)e de &%ienes %tili-an la sem(ntica de la identidad tiende a estar
asociado con la idea de rasgos permanentes, &%e sig%en siendo v(lidos a%n&%e *a no est7n
vivos en la cond%cta de la ma*or'a de los miembros de %na c%lt%ra: %na esencia &%e se
mantiene a pesar de los cambios, &%e e/presa el alma verdadera, las ra'ces pro.%ndas de
%na c%lt%ra.
Lrente a estas di.ic%ltades, la salida m(s .rec%ente "a sido negar &%e la identidad e/ista
realmente * a.irmar al mismo tiempo &%e s+lo e/iste en la medida en &%e alg%ien la
propone o la de.ine * la gente cree en ella: la identidad ser'a la idea &%e se "acen los
miembros de %na com%nidad sobre lo &%e constit%*e la 3identidad4 de esa com%nidad.
Esta idea ser'a el prod%cto de procesos "ist+ricos comple)os en los &%e se con)%gan las
acciones c%lt%rales de la com%nidad, pero sobre todo proviene de las acciones del Estado *
de los intelect%ales. Estos 0ltimos prom%even, a trav7s de la esc%ela * de los medios de
com%nicaci+n, estereotipos acerca de los rasgos valiosos de %n pa's, mitos "ist+ricos acerca
de s% pasado glorioso, s'mbolos patrios como el esc%do, el "imno o la bandera, e im(genes
diversas de lo caracter'stico del pa's. Jales identi.icaciones ad&%ieren m(s .%er-a si se
contraponen o se en.rentan contra otras sociedades: generalmente el sentimiento de
pertenencia a %na com%nidad se ag%di-a c%ando se e/perimentan "%millaciones, derrotas
militares o deportivas, o c%ando se logran alg%nas victorias sobre %n contrincante.
Esta concepci+n 3invencionista4, 3constr%ctivista4 o 3constr%ccionista4
22
es la &%e domina
"o* entre los est%diosos, p%es *a casi "a* consenso de &%e realmente no e/iste nada en la
vida social &%e de.ina la identidad de %n pa's o %na regi+n, * de &%e lo 0nico &%e constit%*e
la identidad es el disc%rso por el c%al s%s miembros se reconocen como miembros de esa
com%nidad. 8ero el contenido de ese disc%rso, "a* &%e recordarlo, es relativamente
arbitrario e indeterminable. En los procesos sociales, alg%nas representaciones tienen 7/ito
* entran a "acer parte del disc%rso de la identidad. Esto no &%iere decir &%e tengan m(s
realidad social &%e otras &%e no logran entrar en el disc%rso de la identidad. Fe tal modo,
esta visi+n de la identidad tiene la venta)a de &%e rec"a-a la noci+n de &%e en %na sociedad
"a* %n n0cleo &%e de.ine s% identidad * escapa de todas las ac%saciones de &%e se est(
creando %n ente arbitrario, %na meta.'sica de los rasgos nacionales. Esta venta)a la
convierte en %na "erramienta 0til para el an(lisis social, &%e p%ede veri.icar los rasgos de
esos disc%rsos de identidad, las .ormas en &%e ciertos s'mbolos se convierten en
representantes de la naci+n o la regi+n, la estr%ct%ra ret+rica con la &%e se .orman las
identidades. 9s', %no p%ede mostrar c+mo los disc%rsos de la antio&%e1idad se apo*an en
%n racismo latente, en la a.irmaci+n de los mitos del origen )%d'o o vasco de la poblaci+n,
en estereotipos de la ig%aldad social, el amor al traba)o * al dinero, * %san s'mbolos como
el ag%ardiente o el carriel para s%bra*ar los tradicionales elementos campesinos de la
c%lt%ra. 8ero est( claro &%e esta 3identidad4 es %na prop%esta arbitraria, %na prop%esta
pol'tica, %na ideolog'a, algo &%e podemos aceptar o rec"a-ar. 8or eso, los te/tos de m%c"os
cient'.icos sociales sobre estas identidades %san con .rec%encia la iron'a para mostrar &%e
la identidad es %na creencia social, m(s bien ingen%a * manip%ladora, %na .orma de
imponer ciertos niveles de %ni.ormidad c%lt%ral a la poblaci+n, de evitar la acogida de
ideas e/tra1as *, en general, de consolidar las .ormas de dominio c%lt%ral de los
gobernantes * s%s amigos. Esto cond%ce, .inalmente, a %na sit%aci+n parad+)ica: lo &%e
"ace, por e)emplo, &%e la ma*or'a de los colombianos se identi.i&%en con s% pa's * se
sientan colombianos es simplemente &%e sig%en cre*endo en algo &%e seg0n los cient'.icos
sociales no e/iste: &%e "a* rasgos propios &%e disting%en a los colombianos de los
ci%dadanos de otros pa'ses. ,a identidad estar'a basada, para estos colombianos, en %n
error, en %na visi+n .alsa de la c%lt%ra colombiana, en %n disc%rso &%e a.irma &%e los
colombianos somos de 7sta % otra manera, creadores, vivos, violadores de la le*, llenos de
inventiva, o lo &%e se &%iera. 8or todo esto, la 3identidad disc%rsiva4 o constr%ida no logra
evitar ser %na prop%esta m(s o menos ab%siva * arbitraria a la &%e se ind%ce a la poblaci+n,
o %n error compartido masivamente.
8or otra parte, a%n esta de.inici+n constr%ctiva tropie-a con di.ic%ltades anal'ticas. 5i
tratamos de anali-ar los disc%rsos * creencias &%e sirven a las personas para decir &%e son
colombianos, para de.inirse como colombianos, comprobaremos de inmediato &%e %nos
colombianos se identi.ican con s% pa's por %na ra-+n * otros por otra, m%c"as veces m%*
di.erente o "asta op%esta: en los disc%rsos colombianos sobre la identidad aparecen rasgos
como el respeto a la democracia * la vive-a del &%e comete .ra%de, el tradicionalismo * el
abandono de toda tradici+n, la violencia * el amor a la pa-, la capacidad creadora * la
incapacidad para la invenci+n cient'.ica, la calidad del traba)o * la .alta de dedicaci+n *
contin%idad en el traba)o, el mac"ismo * el respeto a las m%)eres. Jodo, en cierto modo,
"ace parte de n%estro disc%rso de la identidad. Lrente a este dilema, &%e se presenta en
todas partes, la resp%esta es a.irmar &%e %n pa's no tiene %na sola identidad, &%e 7sta es
variable o &%e tiene identidades m0ltiples. Fe este modo, de la identidad nacional se p%ede
predicar c%al&%ier rasgo o se p%ede atrib%ir a la identidad nacional c%al&%ier cond%cta
c%lt%ral. 9s', la identidad colombiana incl%ir'a %na identidad andina, &%e incorpora la
m0sica andina, %na identidad coste1a, &%e se de.ine por el vallenato, %na identidad
sin%ana, &%e est( m(s cerca del porro, etc.
,o anterior, por s%p%esto, parte de %na comprobaci+n psicol+gica elemental: los
individ%os entran en m0ltiples relaciones sociales &%e se describen como relaciones de %n
s%)eto, del 3*o4: *o so* %n .%ncionario p0blico, %n mesti-o, %n antio&%e1o, %n testigo de
Je"ov(, %n var+n, %n colombiano, %n proletario, %n latinoamericano, %n seg%idor del
Feportivo Caldas. En determinados conte/tos, la resp%esta 3*o so* %n con.erencista4, 3*o
so* el padre del ni1o de primer a1o4 p%ede contestar a la preg%nta por mi identidad, al
3C&%i7n es %stedD4 &%e me dirige %n portero o %n pro.esor. ,o &%e esto* diciendo, en
esencia, es &%e mis cond%ctas * actividades me "acen entrar en diversas relaciones
sociales, de diversa intensidad. En %nos casos, simplemente s7 &%e e/iste esa relaci+n
social a%n&%e no %n gr%po real &%e la integre: no e/iste el gr%po de los 3con.erencistas4,
propiamente "ablando, ni el de los 3mesti-os colombianos4: son simples clasi.icaciones
"ec"as por alg%ien &%e mira los "ec"os desde .%era. En cambio los testigos de Je"ov(
.orman %n gr%po al &%e "a* &%e a.iliarse, &%e crea obligaciones, &%e "ace &%e los
miembros se cond%-can de determinada .orma: es %na relaci+n social de pertenencia. ,os
miembros del p%eblo o de la clase obrera o los "abitantes de %n barrio no .orman parte de
%n gr%po co"erente * pree/istente, si bien 7ste cobra e/istencia real c%ando en %n con.licto
social l%c"an )%ntos, c%ando los individ%os se sienten interpelados en los debates sociales *
esgrimen s% identidad como p%eblo, como clase o como miembros de %n barrio en
con.licto con las a%toridades, otros gr%pos sociales % otras clases.
En el caso de &%e *o sienta &%e "acer parte de %n gr%po me de.ine, me imp%lsa a act%ar de
determinada .orma * a seg%ir al gr%po, p%edo decir &%e me identi.ico con ese gr%po. Fe
alg%na manera mi identidad incl%*e la pertenencia a ese gr%po, * para m%c"os e.ectos las
dem(s 3identidades4 se s%bordinan a %na identidad o a %nas pocas identidades &%e
dominan a las dem(s. 8or eso, podr'a tener sentido decir &%e mi identidad es ser liberal o
cristiano. 8ero decir &%e mi identidad es ser padre del ni1o de primer a1o o seg%idor del
Caldas es %sar el t7rmino en %n sentido m%* vago. En todo caso, la comprobaci+n de &%e
estas relaciones sociales p%eden darse en .orma sim%lt(nea "a llevado a psic+logos *
soci+logos a decir, en .orma &%e a m' me parece imprecisa, a%n&%e se1ale algo real, &%e es
posible tener varias identidades o, como pre.ieren decir, 3identidades m0ltiples4. 5in
embargo, esto se re.iere a la identidad de las personas, * no a la de gr%pos sociales. C%ando
*o digo &%e Kisaralda o 9ntio&%ia tienen identidades m0ltiples no esto* diciendo nada
comprensible, dado &%e estas entidades son simplemente constr%cciones legales o sociales,
no s%)etos %ni.icados por ning%na conciencia o acci+n com0n, por ning0n *o: esto* dando
%n nombre inapropiado al "ec"o simple de &%e los miembros o elementos de estos gr%pos
son di.erentes entre s', tienen rasgos distintos o contradictorios. En ve- de decir: en
9ntio&%ia "a* personas &%e creen en Fios * "a* ateos, digo &%e 39ntio&%ia tiene %na
identidad religiosa m0ltiple4.
Iabiendo llegado a la concl%si+n de &%e las identidades no e/isten o &%e son disc%rsos
m(s o menos arbitrarios * sin contenido emp'rico compartidos por los miembros de %na
com%nidad, alg%nos insisten en %sar el concepto como prop%esta pol'tica: no importa &%e
la identidad sea %n mitoP seg0n m%c"os es %n mito, pero %n mito 0til, &%e p%ede servir a
n%estros pa'ses. Crear la idea, la il%si+n, el mito, la %top'a de &%e "a* %na identidad
a%n&%e sepamos &%e no la "a*, p%ede a*%darnos a lograr la solidaridad &%e re&%erimos.
8or e)emplo, ante los riesgos &%e en.rentan los pa'ses latinoamericanos en t7rminos del
sometimiento a la econom'a m%ndial o a %na c%lt%ra "omog7nea promovida por las
ind%strias c%lt%rales de los pa'ses m(s ricos, se nos propone promover la idea de %na
3identidad latinoamericana4, a%n&%e estemos seg%ros de &%e esta identidad no "a e/istido,
no e/iste, * de &%e es m%* poco probable &%e los ci%dadanos de estos pa'ses se sientan
identi.icados con %na entidad como Iispanoam7rica o ,atinoam7rica. 8ero, se dice, as' no
e/ista ser'a conveniente estim%larla para en.rentar el poder de Estados Qnidos, * para ello
"a* &%e promover anacr+nicamente los mitos de origen, los pro*ectos de con.ederaci+n
americana de !ol'var o las contraposiciones c%lt%rales &%e prop%so Jos7 Enri&%e Kod+
entre el materialismo anglosa)+n, dominado por el a.(n de 7/ito * de ri&%e-a, * la c%lt%ra
latinoamericana, c%*os valores tradicionales @el "ispanismo, la decencia, la valoraci+n de la
c%lt%ra sobre lo material, etc.A son m(s altos &%e los de &%ienes s+lo &%ieren el progreso
material * el cons%mo, tan a)enos a los deseos de n%estros p%eblos.
9s' p%es, la identidad se convierte en algo ine/istente, en algo m0ltiple o pl%ral, en %n
pro*ecto tradicionalista nacional, regional o latinoamericano: es todo * no es *a nada
2<
.
"e los caracteres nacionales a la identidad
Como oc%rre con .rec%encia en las ciencias sociales, la adopci+n del t7rmino identidad .%e
en parte el prod%cto de la insatis.acci+n con otros conceptos. Fesde .inales del siglo RO;;;
los est%diosos sociales, al observar las di.erentes naciones * c%lt%ras, se preg%ntaron por
las ra-ones &%e "ac'an &%e %nas "%bieran progresado m(s &%e otras. Montes&%ie% sost%vo,
al comparar los p%eblos e%ropeos con los p%eblos de 9sia, H.rica o 9m7rica, &%e %na ra-+n
.%ndamental del ma*or atraso de alg%nas era el clima. Otros, como Favid I%me,
sost%vieron &%e el clima no ten'a gran in.l%encia * &%e las di.erencias en las caracter'sticas
de los pa'ses 6s% capacidad de traba)o, s% avance tecnol+gico, s% desarrollo comercial, s%
moralidad6 depend'an en esencia de .actores "ist+ricos: de la calidad de s%s gobiernos, de
las instit%ciones &%e "ab'an adoptado, de la in.l%encia de s%s creencias. En el siglo R;R
estos debates llevaron, con el desarrollo de las teor'as biol+gicas de la evol%ci+n * con otros
avances cient'.icos, a %n evidente retroceso: se propag+ la teor'a de &%e las di.erencias
entre los diversos pa'ses proven'an ante todo de las ra-as "%manas &%e los poblaban. 9
partir de esta idea se generali-+ la creencia de &%e las ra-as blancas eran s%periores * de
&%e cada pa's ten'a %nos rasgos o caracter'sticas &%e depend'an de la composici+n racial.
Esos pa'ses se estaban con.ig%rando en toda E%ropa como naciones, con)%ntos de p%eblos
&%e compart'an alg%nos rasgos b(sicos * &%e se organi-aban ba)o %n gobierno %ni.icado.
Cada naci+n trat+ de lograr &%e s%s ci%dadanos se sintieran vinc%lados a ella promoviendo
sentimientos de pertenencia. ,as esc%elas promov'an el nacionalismo con las "istorias de
los "7roes, las narraciones de las l%c"as &%e "ab'an llevado a .ormar el pa's * con
descripciones de las virt%des * rasgos positivos de esa naci+n. ,as naciones m(s e/itosas,
como ;nglaterra o Lrancia, desarrollaron %na mitolog'a nacional en la &%e se incl%'a la idea
de %n 3car(cter nacional4, %nos rasgos &%e, como los de %n individ%o, constit%'an s%
esencia.
8ara los pensadores latinoamericanos del siglo R;R esta sit%aci+n era in&%ietante. En s%s
es.%er-os por en.rentarla, de.inieron a n%estras sociedades en t7rminos de la l%c"a entre la
civili-aci+n * la barbarie, * b%scaron c+mo lograr la primera * salir de la seg%nda. 8ara los
liberales o los cre*entes moment(neos en alg%nas .ormas de socialismo, deb'amos adoptar
la c%lt%ra e%ropea en la .orma m(s completa posible para civili-arnos, mientras &%e otros
trataban de de.ender los rasgos tradicionales de la sociedad creada por Espa1a d%rante el
per'odo colonial. ,os primeros promovieron las ideas e%ropeas de libertad * democracia, *
a veces de ig%aldad social * racial, mientras &%e los seg%ndos cre'an &%e, a%n&%e deb'amos
b%scar el progreso material * social, lo m(s importante era de.ender n%estra c%lt%ra, en
especial s%s valores cat+licos, espirit%ales * )er(r&%icos, de las amena-as del liberalismo, el
protestantismo, el positivismo * de todas las .ormas disolventes de pensamiento moderno.
Casi todos, sin embargo, no "a* &%e olvidarlo, "ac'an parte de 7lites &%e ve'an en los
indios, los negros * los campesinos la personi.icaci+n del atraso * la ignorancia: part'an de
la idea de &%e la c%lt%ra se identi.icaba con los blancos * los gr%pos elevados, * s% noci+n
de la naci+n tend'a a ignorar o menospreciar a los mesti-os, indios * negros. ,os
progresistas cre'an &%e "ab'a &%e civili-ar a los campesinos mediante la letra, la t7cnica
moderna * la sal%dP los tradicionalistas pensaban &%e era m(s importante de.ender el
te)ido social tradicional * b%scar el progreso sin &%e se trans.ormaran %nas c%lt%ras
campesinas en las &%e ve'an la esencia de la tradici+n. El te)ido social se romper'a si los
campesinos abandonaban s% sabid%r'a nat%ral
24
.
En n%estro pa's, pensadores como Jos7 Mar'a 5amper o ,%is ,+pe- de Mesa aceptaron
estas ideas * pensaron &%e la in.l%encia de los negros o los indios e/plicaba &%e
est%vi7ramos m(s atrasados &%e otros
2?
. 5+lo el me)oramiento de la ra-a mediante la
inmigraci+n o el mesti-a)e crear'a ra-as capaces de progresar e ig%alar a E%ropa o a
Estados Qnidos. 9l mismo tiempo &%e se "ac'a m(s "omog7neo el pa's en t7rminos
raciales, sociales * de c%lt%ra, en la esc%ela deb'a promoverse el sentimiento de
pertenencia a la naci+n mediante el c%lto a los "7roes, la memoria de las l%c"as de
;ndependencia, las .iestas patrias, el c%lto a la bandera, el "imno * el esc%do. 9lgo similar
se prod%c'a al mismo tiempo en todos los pa'ses &%e se encontraban en proceso de
.ormaci+n nacional
2
.
9 lo largo del siglo R;R * de la primera mitad del siglo RR, se e/tendi+ por el m%ndo como
%na epidemia &%e s%rgi+ en E%ropa * .%e contagiando a todos los continentes la idea de
&%e la naci+n era el s%)eto social por e/celencia. El m%ndo deb'a ser %n m%ndo de
naciones. 9m7rica ,atina * el oriente de E%ropa en el siglo R;R, 9sia * H.rica en el siglo
RR, de.inieron s%s l'mites nacionales traba)osa * con.lictivamente, * para ello apelaron con
.rec%encia a la idea de &%e detr(s de cada naci+n "ab'a rasgos com%nes &%e daban s%
esencia a la naci+n: %nos or'genes com%nes, %na "istoria compartida, %nos caracteres
7tnicos, %na religi+n, %na leng%a, %na c%lt%ra. ,a investigaci+n del .olclor, el desarrollo de
la ling>'stica, las "istorias nacionales, %nieron s%s es.%er-os para crear los grandes mitos
de la nacionalidad.
,as crisis del siglo RR 6dos g%erras m%ndiales para resolver los con.lictos prod%cidos por
los di.erentes nacionalismos, la reivindicaci+n creciente * violenta de la independencia de
p%eblos &%e no ten'an %n Estado, entre m%c"os otros .actores6 llevaron a b%scar %na
s%peraci+n del nacionalismo. ,a creaci+n de instit%ciones s%pranacionales, como la ,iga
de las Naciones * las Naciones Qnidas, e/presaba en parte este movimiento, acompa1ado
por %n creciente escepticismo de "istoriadores * antrop+logos acerca de la e/istencia real
de las esencias nacionales. 8oco a poco la idea de &%e la naci+n e/ist'a .%e reempla-ada por
la idea de &%e era %na invenci+n, %na constr%cci+n m(s o menos arbitraria e interesada
27
.
8ero el "ec"o de &%e los cient'.icos sociales abandonaran la idea de %na 3esencia de la
naci+n4 o de %nos 3caracteres nacionales4, no s%prim'a la e/istencia de %na "istoria * de
%nas e/periencias &%e dan .ormas a la c%lt%ra, como tampoco s%prim'a los .en+menos &%e
promov'an el nacionalismo. O para decirlo en .orma br%sca a n%estro pa's, el "ec"o de &%e
no e/ista 3la colombianidad4 o 3la antio&%e1idad4 no &%iere decir &%e la "istoria de
9ntio&%ia o de Colombia no "a*a creado * siga creando %nas constelaciones partic%lares de
caracter'sticas m(s o menos e/tendidas, m(s o menos idiosincr(sicas, de s%s c%lt%ras, &%e
es )%sto * conveniente est%diar
2E
.
Fesp%7s de la consolidaci+n de la primera ola de naciones, m%c"os p%eblos e%ropeos,
asi(ticos * a.ricanos "ab'an &%edado sin %n Estado propio. 5e trataba de gr%pos "%manos
&%e viv'an dentro de %na naci+n ma*or * &%e se sent'an oprimidos por 7sta: s% idioma
minoritario, s%s cost%mbres * s%s tradiciones se encontraban en riesgo. Estas
reivindicaciones de naciones sin Estado encontraron %n n%evo leng%a)e en las teor'as
psicol+gicas del siglo RR. EriG EriGson, %n psicoanalista alem(n &%e est%di+ el problema
de la identidad individ%al, describi+ en 2:?0 las llamadas crisis de identidad * mostr+
c+mo los adolescentes necesitaban .ortalecer el *o * con.ig%rar s% identidad para no caer
en la con.%si+n
2:
. Fesde mediados de los a1os sesenta, el t7rmino identidad comen-+ a
aplicarse en .orma creciente a p%eblos como los )%d'os, los vascos o los galeses &%e, a%n&%e
est%vieran sometidos a %n Estado de otra nacionalidad, "ab'an de.endido s% religi+n o s%
tradici+n, "ab'an l%c"ado por tener %n Estado propio o se "ab'an en.rentado a &%ienes
&%er'an borrar s%s c%lt%ras * en esa de.ensa "ab'an con.ormado %na 3identidad4 nacional.
,a idea de identidad o.rec'a, en contraste con el vie)o concepto de las 3caracter'sticas
nacionales4, %n car(cter militante, %n sentido de pro*ecto * de l%c"a. ,a identidad no era
simplemente %n con)%nto de rasgos com%nes: era la manera como las personas as%m'an s%
c%lt%ra * l%c"aban para protegerla * de.enderla.
8ronto el t7rmino identidad se .%e aplicando a los gr%pos &%e se encontraban s%)etos a
alg%na .orma de dominaci+n o e/cl%si+n * &%e pod'an motivarse para en.rentar esa
dominaci+n. El .eminismo * las l%c"as de los negros norteamericanos est%vieron en el
centro de este proceso intelect%al, probablemente por&%e eran com%nidades en las &%e la
aceptaci+n de la desig%aldad o el sometimiento al var+n o al blanco se "ab'a interiori-ado:
"ab'a &%e convencer a las m%)eres * a los negros de &%e ten'an la misma capacidad &%e los
"ombres * los blancos, &%e no e/ist'a ning%na in.erioridad en ellos, &%e eran ig%ales. Esto
se vivi+ como la a.irmaci+n org%llosa de la identidad. 8or s%p%esto, esa identidad
ob)etivamente no e/ist'a en ning%na parte: ni las m%)eres ni los negros .ormaban
con)%ntos "omog7neos. ,o 0nico &%e "ac'a ig%ales a la m%)er de %n empresario de N%eva
=orG * a la de %n obrero parisino era &%e a ambas las maltrataba el var+n. El concepto de
identidad se aplicaba, no a %n rasgo com0n de los miembros de %n gr%po, ni si&%iera a %na
creencia m(s o menos arbitraria en ese rasgo com0n, sino simplemente al rasgo social
com0n de estar oprimidas. 8ero al se1alarla, al darle nombre, se constit%'a de alg%na
manera el s%)eto &%e l%c"ar'a contra esa opresi+n: la post%laci+n de la identidad creaba en
cierto modo esa identidad.
El t7rmino se .%e e/tendiendo, como *a lo mencion7, en todas las direcciones,
reempla-ando en m%c"os casos la vie)a idea de los rasgos nacionales, con %n tono de
ma*or con.rontaci+n. En Colombia, &%i-(s &%ien p%so de moda la 3identidad4 .%e el
presidente !elisario !etanc%r, &%e de.endi+ la identidad c%lt%ral latinoamericana,
primero, * desp%7s "abl+ %na * otra ve- de la identidad colombiana
20
. 8or s%p%esto,
a%n&%e nadie sabe todav'a en &%7 consisten esas identidades, la idea .%e adoptada
.(cilmente. ,os antrop+logos escribieron tesis sobre la identidad c%lt%ral de gr%pos
ind'genas o de gr%pos regionales, * los "istoriadores * ensa*istas, &%e "ab'an descrito los
rasgos de la naci+n, disc%tieron a"ora la identidad nacional o las identidades regionales.
Como siempre, estos 0ltimos llegaron a la concl%si+n de &%e estas identidades no e/ist'an
ni pod'an de.inirse, sin &%e esto impidiera &%e d'a a d'a se "ablara m(s * m(s de la
identidad.

#a identidad y las bibliotecas
Kes%lta, sin embargo, sorprendente &%e s%r)a la prop%esta de convertir a las bibliotecas en
promotoras de la identidad. Fe ac%erdo con lo &%e se "a tratado de arg%mentar en las
p(ginas anteriores, la identidad no es algo &%e deba promoverse. 8or %na parte, vista como
%n con)%nto de rasgos propios de %na regi+n, %na localidad o el pa's, no e/iste. 8or otra,
%no de los elementos esenciales de la c%lt%ra consiste precisamente en s% capacidad de
cambiar, * nada ser'a m(s inadec%ado &%e tratar de congelar e inmovili-ar alg0n sector de
la c%lt%ra. ,a promoci+n de la identidad tiende a ser promoci+n del .olclor, de %n
tradicionalismo conservador * arcai-ante, de org%llos * vanidades locales. 8or s%p%esto, no
es .(cil mostrar en &%7 sentido p%eden las bibliotecas convertirse en promotoras de
identidad. CFe c%(l identidadD CFe la identidad de &%i7nD
,a tentaci+n inicial es de.inir la identidad dentro de la oposici+n de lo local * lo %niversal.
Esta contraposici+n *a se "a dado en los debates c%lt%rales de Colombia, cada &%e alg0n
gr%po "a tratado de resg%ardar los elementos tradicionales .rente al riesgo de las ideas
n%evas. 9 .ines del siglo R;R los conservadores de.endieron la tradici+n contra las ideas
e/tran)eras. Mientras don Mig%el 9ntonio Caro de.end'a las ideas cat+licas, la tradici+n *
las cost%mbres "isp(nicas, p%es ellas "ac'an parte de n%estra verdadera esencia,
!aldomero 5an'n Cano, &%e "ab'a sido maestro en Kionegro en 2E?, abogaba por la
c%lt%ra %niversal. 5eg0n escrib'a en 2E:4, 3es miseria intelect%al 7sta a &%e nos condenan
los &%e s%ponen &%e los s%ramericanos tenemos &%e vivir e/cl%sivamente de Espa1a en
materias de .iloso.'a * letras. ,as gentes n%evas del N%evo M%ndo tienen derec"o a toda la
vida del pensamiento S...T Ensanc"emos n%estros g%stos S...T Ensanc"7moslos en el tiempo,
en el espacioP no los limitemos a %na ra-a, a%&%e sea la n%estra, ni a %na 7poca "ist+rica ni
a %na tradici+n literaria4
22
. Este en.rentamiento entre tradici+n * cambio, entre lo local * lo
%niversal, se mant%vo a lo largo del siglo RR
22
. Mientras &%e alg%nos sectores de la
sociedad insist'an en &%e "ab'a &%e conservar las cost%mbres campesinas por&%e en ellas
resid'a el alma de la naci+n, otros cre'an &%e los campesinos deb'an al.abeti-arse,
ed%carse, recibir tecnolog'a avan-ada. Mientras %nos consideraban &%e el a.(n de progreso
destr%ir'a la tradici+n nacional * la religi+n, otros insist'an en moderni-ar el pa's, a veces
dentro de %na perspectiva religiosa, a veces dentro de %na perspectiva liberal. ,a e/presi+n
3ideas e/+ticas4 se convirti+ en %na de las .avoritas para desa%tori-ar %na .orma de
pensamiento * se aplic+ sobre todo al mar/ismo, pero tambi7n a la ciencia moderna, al
psicoan(lisis, a la psicolog'a e/perimental o a la sociolog'a. 9 mediados del siglo RR los
seg%idores de ,a%reano U+me- "icieron %n gran es.%er-o por .renar la contaminaci+n de
la c%lt%ra colombiana con elementos e/+ticos: sig%iendo las inspiraciones del .ran&%ismo *
del "ispanismo .ran&%ista, trataron de rede.inir la orientaci+n intelect%al del pa's para
evitar &%e, ba)o el in.l%)o del liberalismo, el protestantismo, la modernidad * el
com%nismo, se destr%*era la tradici+n colombiana.
En la contraposici+n entre lo local * lo %niversal, lo a%t+ctono * lo e/tra1o, no "a* manera
de saber &%7 es lo local * &%7 lo %niversal. ,o local est( "ec"o de elementos %niversales:
nada es realmente a%t+ctono, p%es todo "a llegado de alg%na parte o se "a %nido a algo &%e
"a venido de .%era. El proceso de %ni.icaci+n * v'nc%lo con el m%ndo e/terno no es n%evo.
5on m%c"os los procesos de globali-aci+n 6para %sar algo anacr+nicamente este t7rmino6
&%e "a vivido n%estra c%lt%ra. En el siglo RO; se prod%)o probablemente el m(s dr(stico de
todos, c%ando llegaron a sangre * .%ego la religi+n cat+lica, el idioma espa1ol * la escrit%ra.
= destaco la escrit%ra por&%e era per se%n mecanismo &%e romp'a la separaci+n entre lo
local * lo e/tra1o. 9%n&%e es .(cil e/agerar el aislamiento de los p%eblos precolombinos
&%e se la pasaban intercambiando prod%ctos * aprendiendo de p%eblos e/tra1os @por
e)emplo, el ma'- .%e %na importaci+n de M7/ico "ec"a por gr%pos ind'genasA, sin d%da la
escrit%ra es revol%cionaria por&%e mediante ella no necesito despla-arme para entrar en
contacto directo con otras c%lt%ras: el neogranadino del RO; pod'a leer a los "istoriadores
italianos, o el del siglo RO;;; a los cient'.icos e%ropeos, est%diar a los .il+so.os, debatir con
"istoriadores e%ropeos como Villiam Kobertson o Corneli%s de 8a%$, sin moverse de s%
casa en !ogot( o 8opa*(n: con la escrit%ra la c%lt%ra se independi-+ del l%garP se
deslocali-+, como dir'amos a"ora.
,a seg%nda gran ola de globali-aci+n vino con la incorporaci+n del virreinato en la
modernidad il%strada: en el siglo RO;;; los intelect%ales de la N%eva Uranada importaron
de E%ropa la ciencia moderna, el pensamiento il%strado, la idea de progreso, la idea de los
derec"os del "ombre. Esta globali-aci+n se prolong+ d%rante el siglo R;R, c%ando n%estras
cost%mbres se trans.ormaron ba)o la in.l%encia de ;nglaterra * Lrancia, e importamos,
entre m%c"as otras, las ideas de democracia * de libre cambio a%n&%e, por s%p%esto, 7stas
s+lo se incorporaron parcialmente a la vida real. Jra)imos tambi7n m%c"os avances
t7cnicos: la medicina moderna, la vac%na, el motor de vapor, el motor el7ctrico. Estos
cambios a.ectaron con .%er-a a las 7lites, al tiempo &%e los campesinos, &%e se "ab'an
conservado m(s &%e todo anal.abetos * &%e eran m(s del E0W de la poblaci+n, seg%'an
todav'a s%)etos a .ormas de c%lt%ra con m%c"os elementos tradicionales. El siglo RR .%e el
siglo de la incorporaci+n tra%m(tica de los campesinos en %na n%eva c%lt%ra global: al
tra%ma de la globali-aci+n del siglo RO; sig%i+ el de la globali-aci+n del siglo RR. 9 los
campesinos * a los colombianos les llegaron el mar/ismo * las reivindicaciones sociales, el
sindicalismo * la de.ensa del proletariado, el radio * la al.abeti-aci+n, la televisi+n. ,a
radio * la televisi+n alteraron las c%lt%ras locales en .orma m%* dr(stica: la m0sica
e/tran)era reempla-+ a la m0sica local, entraron a los p%eblos el arro- * el ca.7, desp%7s la
pi--a, el "elado, el perro caliente * la "amb%rg%esa, para no "ablar de la aspirina o del
papel toilet * de las toallas "igi7nicas, otras avan-adas de la globali-aci+n. ,os valores
sociales se trans.ormaron: la s%misi+n de la m%)er se reempla-+ 6en %n proceso &%e no "a
concl%ido6 por la idea e/+tica de la ig%aldad entre los g7neros, mientras se debilitaba la
a%toridad paterna. ,as n%evas tecnolog'as permitieron %na %rbani-aci+n acelerada, con
energ'a el7ctrica, tel7.onos * dem(s "erramientas de la globali-aci+n.
Fesp%7s de cinco siglos de globali-aci+n, C"abr( llegado la "ora de en.rentarnos a la
c%lt%ra %niversal * de de.ender lo localD Me parece %na tarea m%* di.'cil * ni si&%iera logro
saber &%7 es lo &%e vale la pena de.ender, ni de &%7. =a lo local es totalmente %niversal: es
imposible encontrar %na sola cosa importante en n%estras vidas &%e no "a*a venido de
.%era, "ace tiempo o el a1o pasado, o &%e no est7 trans.ormada totalmente por algo &%e en
alg0n momento .%e e/+tico o e/tra1o.
Estamos, p%es, ante %n .also problema: la c%lt%ra de %n pa's es %n organismo vivo &%e se
va .ormando en %na relaci+n activa entre el pasado, el presente * el .%t%ro. ,a vitalidad *
.%er-a de %na c%lt%ra est(n en la capacidad de mantener %na contin%idad con el pasado
mientras se incorporan n%evos elementos, en la capacidad de crear n%evas estr%ct%ras *
e&%ilibrios entre lo &%e se "ab'a incorporado antes * lo &%e interesa digerir a"ora. Qna
c%lt%ra &%e desvalori-a totalmente s% pasado es tan in&%ietante como a&%ella &%e &%iere
anclarse en lo arcaico. 5in embargo, este proceso es algo &%e se de.ine en .orma activa en la
vida c%lt%ral real, en medio de con.lictos sociales * de l%c"as de poder: son los creadores
c%lt%rales, pop%lares * er%ditos, los maestros e intelect%ales, los cons%midores * creadores
de c%lt%ra, los &%e incorporan bien o mal s% tradici+n c%lt%ral, los &%e la trans.orman
asimilando elementos n%evos. Estos procesos se reali-an en b%ena parte sin &%e sea
posible determinar con claridad s% marc"a * res%ltan de la contraposici+n de post%ras *
visiones, sin &%e p%edan o deban orientarse a partir de programas elegidos por gr%pos de
.%ncionarios c%lt%rales. ,os en.rentamientos reales de la c%lt%ra, vinc%lados a los
con.lictos sociales, a las l%c"as de poder pol'tico o econ+mico, son los &%e deciden en &%7
medida el idioma se trans.orma, en &%7 medida cambian los g%stos m%sicales o de baile.
,a contraposici+n entre lo local * lo %niversal no a*%da en nada a entender, a aclarar o a
me)orar este proceso, p%es es %na contraposici+n inde.inible * abs%rda.
8or ello, "a* &%e mantener * reivindicar el papel &%e "an tenido desde "ace m%c"o tiempo
las bibliotecas p0blicas modernas. El papel de las bibliotecas nacionales * patrimoniales,
por s%p%esto, no est( en c%esti+n: desde el siglo RO;;;; "an "ec"o parte del es.%er-o
estatal por "acer la colecci+n de los doc%mentos &%e sirven para est%diar la tradici+n
nacional: son el dep+sito de la memoria escrita de %na naci+n * "asta cierto p%nto son lo
m(s parecido a %nas bibliotecas de.ensoras de la identidad. ,as bibliotecas p0blicas, por s%
parte, s%rgieron ante todo para e/tender el acceso a la c%lt%ra de los gr%pos sin rec%rsos.
Nacen de la democrati-aci+n c%lt%ral, de la a.irmaci+n de &%e los artesanos, los obreros,
los campesinos, tienen tanto inter7s en la c%lt%ra escrita * tanto derec"o a ella como las
7lites. Fesp%7s, en el siglo RR, las bibliotecas p0blicas desc%bren &%e s%s tareas se reali-an
adec%adamente sin tener &%e someter el desarrollo de s%s colecciones a %n criterio de
atenci+n de los m(s pobres: la c%lt%ra &%e se debe poner a disposici+n de todos los lectores
es m(s o menos la misma. No importa &%e sean los niveles m(s ba)os o los intermedios los
&%e de "ec"o .ormen el p0blico de las bibliotecasP lo &%e importa es &%e la biblioteca sea el
sitio en el &%e todos tienen acceso a todos los aspectos valiosos de la c%lt%ra. ,as
tentaciones restrictivas, las invitaciones a limitar el (mbito c%lt%ral de la biblioteca, "an
sido combatidas %na * otra ve- por los bibliotecarios * s%s asociaciones: las bibliotecas no
deben cens%rar lo &%e pare-ca contrario a los valores nacionales, ni deben considerar &%e
s% .%nci+n es o.recer los prod%ctos de la c%lt%ra nacional a s%s lectores, de)ando de lado la
c%lt%ra %niversal, ni deben promover en .orma a%toritaria o paternalista %na identidad
determinada a s%s lectores.
,a biblioteca moderna, en la .orma en &%e se consolid+ desde "ace al menos cien a1os, es
%na biblioteca al mismo tiempo nacional * %niversal, local * global, regional * cosmopolita.
= es %na biblioteca &%e permite a los %s%arios poner en c%esti+n las c%lt%ras locales *
nacionales, por&%e en ella se enc%entra lo &%e las combate. 9ll' estaban 6al menos donde
el Estado no imp%so %nos criterios e/cl%*entes o m(s t'midos6 las obras de los
s%bversivos, de los ateos, de los revol%cionarios, )%nto con las grandes glorias de la c%lt%ra
nacional o %niversal.
No creo &%e las bibliotecas deban "acer nada di.erente de esto. En cierto modo, lo &%e
tienen &%e "acer es mantenerse, como "an debido serlo "asta a"ora, como sitios para el
contacto entre las c%lt%ras, lo &%e p%eden "acer me)or mientras menos se preoc%pen por
problemas .alsos como el de la identidad c%lt%ral.
5in embargo, creo &%e vale la pena s%bra*ar dos elementos:

2. ,a c%lt%ra es %n proceso contin%o de intercambio entre el pasado * el presente en la
medida en &%e la creaci+n c%lt%ral se apo*a en la e/periencia de cada persona, &%e pone en
relaci+n s% propio pasado c%lt%ral con lo &%e enc%entra ante s%s o)os. Ese pasado se "alla
en la localidad, en la comarca, en la regi+n, en la naci+n, en el m%ndo. Est( .ormado por el
idioma &%e se o*+ en la in.ancia, por los paisa)es locales, por los libros le'dos en la esc%ela,
por la m0sica &%e se o*+ de ni1o * la &%e se o*+ de ad%lto, en vivo o en la televisi+n, por los
libros de los a%tores locales, as' como por Cervantes o J%lio Oerne. Cada persona debe
conocer bien s% propio pasado, a%n&%e no creo &%e deba convertirlo en .%ente o patr+n de
identidad. En la medida de lo posible la biblioteca debe o.recer %n acceso ordenado al
arc"ivo, a la colecci+n, a la memoria de estas e/periencias. 8or lo tanto, debe ser rica en
p%blicaciones locales, en libros sobre la "istoria, la literat%ra, el idioma, la m0sica, las
tradiciones locales, regionales * nacionales. Esto incl%*e tanto material impreso como
m0sica * cine, &%e "o* "acen parte integral de la memoria c%lt%ral.
2. ,a creaci+n c%lt%ral m(s e/igente se apo*a en la c%lt%ra %niversal, de modo &%e "a* &%e
o.recer los elementos b(sicos de la c%lt%ra %niversal en la biblioteca. E/iste %n canon
ra-onable, &%e debe ampliarse sig%iendo los intereses mani.estados por los lectores,
o.reciendo opciones * e/periencias n%evas @literat%ra a.ricana, literat%ras
latinoamericanas, etc.A.

$ modo de conclusin
N%iero terminar insistiendo en &%e la biblioteca no tiene por &%7 adoptar %na posici+n
propia en relaci+n con los problemas de la identidad. Ie prop%esto &%e se abandone el %so
* ab%so de este t7rmino, a%n&%e s7 &%e eso no va a oc%rrir, * &%e en los pr+/imos a1os
"abr( centenares de tesis * de libros con t't%los m(s o menos abstr%sos &%e incl%ir(n esta
palabra. 8ero @de)ando de lado otras .%nciones de in.ormaci+n general de la biblioteca, &%e
no es oport%no disc%tirA espero por lo menos &%e las pol'ticas de la bibliotecas, &%e o.recen
al mismo tiempo las grandes obras de la c%lt%ra %niversal * las obras &%e permitan conocer
* reconocer la c%lt%ra regional o nacional, no se .orm%len a partir de contraposiciones
reivindicativas como las de c%lt%ra local o c%lt%ra nacional .rente a la c%lt%ra %niversal.
No es .%nci+n de las bibliotecas .ormar la identidad local o regionalP ni si&%iera me arece
posible de.inir por parte de %nos .%ncionarios p0blicos &%7 clase de c%lt%ra &%eremos
promover en cada localidad, ni se p%ede a.irmar &%e sea conveniente &%e cada localidad
tenga s% propia identidad * cada regi+n la s%*a. Jal ve- lo &%e nos conviene 6* esto p%ede
estar s%cediendo6 es menos c%lt%ra local * menos identidad local. = si las bibliotecas
deben escoger entre promover o a*%dar a .ormar la identidad * promover el acceso a la
ma*or diversidad, no tengo d%da alg%na: el papel de las bibliotecas es darle la espalda a la
identidad * optar por la variedad * diversidad de .ormas c%lt%rales: la biblioteca debe ser el
espe)o m(s limpio * e/acto de la ri&%e-a * diversidad del m%ndo.
En todo caso, a la biblioteca no tiene por &%7 interesarle &%e la c%lt%ra regional sea "aga
m(s local o m(s %niversal: son los %s%arios los &%e deben de.inir s% propia avent%ra,
.ormar s% propio mapa de b0s&%eda * e/perimentaci+n. 9lg%nos, tal ve- m%* optimistas,
creer(n &%e van a encontrar la inspiraci+n * e)emplo en los a%tores locales. Otros, m(s
seg%ros de s% propia .%er-a, pensar(n &%e, para poder escribir Cien aos de soledad, lo
&%e "a* &%e leer son las novelas de Villiam La%lGner.
%O&$'
2. ,os medios de com%nicaci+n se s%man a la in&%iet%d * la convierten en tema de
promoci+n: Semana acaba de "acer %na enc%esta para escoger el 3s'mbolo nacional4. El
escogido, el sombrero v%eltiao, &%e seg0n Jos7 ,%is Uarc7s lo %sa el 3"ombre a%t7ntico4,
por&%e 3se1ala %n origen, %na identidad, %na c%lt%ra4. Semana, nX 2.20, !ogot(, 2 de
)%nio de 200.
2. Como dec'a I%mpt* F%mpt*, si %no es el &%e manda, p%ede "acer &%e las palabras
&%ieran decir lo &%e %no &%iera:
36C%ando *o %so %na palabra 6insisti+ I%mpt* F%mpt* con %n tono de vo- m(s bien
desde1oso6 &%iere decir lo &%e *o &%iero &%e diga..., ni m(s ni menos.
46,a c%esti+n 6insisti+ 9licia6 es si se p%ede "acer &%e las palabras signi.i&%en tantas
cosas di.erentes.
46,a c%esti+n 6-an)+ I%mpt* F%mpt*6 es saber &%i7n es el &%e manda..., eso es todo4.
,e$is Carroll, Alicia en el pas de las maravillas. Iasta tal p%nto el %so del t7rmino es %na
simple moda sin ning%na e/igencia concept%al, &%e %n e/celente art'c%lo de Lrancois
Ravier U%erra sobre la concepci+n de rep%blicanismo d%rante la ;ndependencia, en el c%al
n%nca se %sa la palabra 3identidad4, es p%blicado como 3,a identidad rep%blicana en la
7poca de la ;ndependencia4, Museo, memoria y nacin, !ogot(, 2:::.
<. Como es m%* di.'cil decir &%7 es la 3identidad4, lo m(s .rec%ente es &%e se diga lo &%e no
es: por e)emplo, N7stor Uarc'a Canclini a.irma: 3Ia* &%e c%estionar esa "ip+tesis central
del tradicionalismo seg0n la c%al la identidad c%lt%ral se apo*a en el patrimonio,
constit%ido a trav7s de dos movimientos: la oc%paci+n de %n territorio * la .ormaci+n de
colecciones. Jener %na identidad ser'a, ante todo, tener %n pa's, %na ci%dad o %n barrio,
%na entidad donde todo lo compartido por los &%e "abitan ese l%gar se v%elve id7ntico o
intercambiable. En esos territorios la identidad se pone en escena, se celebra en las .iestas
* se dramati-a tambi7n en los rit%ales cotidianos4. Culturas hbridas, p. 27E. Cla%de ,eviB
5tra%ss destac+ "ace *a m%c"o &%e la identidad 3es %na entidad abstracta sin e/istencia
real, a%n&%e sea indispensable como p%nto de re.erencia4. Lidentit, 2:77.
4. El d'a de la santandereanidad .%e 3instit%cionali-ado4 mediante %n decreto de abril de
2004 por el gobernador I%go 9g%ilar, &%ien en la celebraci+n del 2< de ma*o de 200?
"abl+ de 3n%estra tierra, &%e es %n p%eblo laborioso, pac'.ico * de estirpe arrogante,
caracter'sticas de s%s gentes &%e "an .or)ado n%estra identidad * sentido de pertenencia
por n%estro terr%1o... S5omosT %n departamento lleno de gentes recias, traba)adoras,
"onestas, virt%osas e imp%lsoras del progreso, incl%sive de otras regiones. N%7 b%eno en
esta ma1ana compartir con todos %stedes, amigos, "istoriadores, compa1eros, est%diantes,
pro.esores, polic'as, gentes b%enas, de mi departamento, %n momento de re.le/i+n por lo
n%estro, por los valores &%e tenemos &%e l%c"ar, por la pertenencia de n%estro .olclor, de
n%estros modismos, de n%estra ra-a * por la "istoria &%e le reconoce al gran 5antander ser
el art'.ice de la %ni+n de los p%eblos * el emporio donde nacieron las grandes ind%strias *
los me)ores "ombres de las letras en Colombia4.
"ttp:##$$$.gobernaciondesantander.gov.co#portal#mod%les.p"pD
nameY5ectionsZopYprintpageZartidY22:
?. Kogers !r%baGer * L. Cooper, 3!e*ond ;dentit*4, en Theory and Society @vol. 2:, nX 2,
2000A, desp%7s de %na larga disc%si+n de la evol%ci+n del concepto * s%s de.iniciones,
llegan a la concl%si+n de &%e lo m(s adec%ado es abandonar totalmente s% %so. LranG
[nig"t m%estra con claridad las limitaciones del concepto de identidad &%e, a%n&%e
pre.erible al de 3car(cter nacional4, sirve m%* poco para entender la "istoria de %n pa's * es
%na 3.%ente rica de pse%doarg%mentos * ta%tolog'as4. 3C,a identidad nacional, rasgo, mito
o moldeD4, en Museo, memoria y nacin, p. 2?0.
. 9min Maalo%., dentidades asesinas, 9lian-a Editorial, 2:::. 5obre la contrib%ci+n de
los mitos
"ist+ricos de la identidad vasca a la )%sti.icaci+n de la violencia en Espa1a, ver Jon J%aristi,
!l bucle melanclico" historias de nacionalistas vascos, Madrid, Espasa, 2::E, * J%an
9ran-adi, Auto de terminacin" ra#a, nacin y violencia en el $as %asco, Madrid, El 8a's,
9g%ilar, 2::4.
7. M%c"os a%tores parecen identi.icar simplemente 3identidad c%lt%ral4 * 3c%lt%ra4. Oer las
ag%das anotaciones sobre esto de 8eter Vade, 3Jraba)ando con la c%lt%ra: gr%pos de rap e
identidad negra en Cali4, en J%ana Camac"o * Ed%ardo Escobar @eds.A, &e montes, ros y
ciudades" territorios e identidades de la 'ente ne'ra en Colombia, !ogot(, 2:::.
E. Esta visi+n de la identidad como constr%cci+n, como disc%rso, es la &%e mane)an 6a
pesar de &%e entre ellos "a*a grandes di.erencias6 los analistas m(s so.isticados, como
Jes0s Mart'n !arbero, N7stor Uarc'a Canclini, Ernesto ,acla% o Kenato Orti-, para
mencionar s+lo a los latinoamericanos. En todos ellos es com0n el rec"a-o a %na visi+n de
la identidad basada en el patrimonio c%lt%ral, la tradici+n, lo local, lo a%t7ntico o
c%al&%iera de las .ormas binarias de contraposici+n valorativa &%e %s%almente acompa1a
los disc%rsos de promoci+n de la identidad.
:. E/iste %na versi+n de los "ermanos Urimm: 3Fer 5piel"ansl4 @J%an el )%gadorA. ,a
versi+n espa1ola .%e p%blicada por Lern(n Caballero @%na escritora &%e "ab'a vivido "asta
los 27 a1os en 9lemania, pero dice &%e es %n c%ento del .olclor andal%-A, como 3J%an
Iolgado4, en Lern(n Caballero, Cuentos y poesas populares andaluces, ,eip-ig, L. 9.
!rocG"a%s, 2E74. Fos variantes italianas se enc%entran en ;talo Calvino, Cuentos
populares italianos, vol. ;O, n0meros 2? * 200 @3M7tete en mi bolsa4, de C+rcega, * 3,a
m%erte en la vasi)a4, de 8alermoA. Carras&%illa conoc'a los c%entos de los "ermanos
Urimm * "ab'a sido %n b%en lector de Lern(n Caballero. 5in embargo, c%ando p%blic+ el
c%ento en 2E:7, Cl'maco 5oto !orda lo ac%s+ de copiar %n c%ento .ranc7s &%e no se "a
identi.icado: Carras&%illa a.irma &%e "ab'a le'do varios c%entos parecidos, ning%no era
.ranc7s. Carras&%illa, (bras, vol.;;,Medell'n, 2:?, p. 7?. Qna versi+n literaria del siglo //
es la de U>iraldes en &on Se'undo Sombra. Oer Fonald McUrad*, 3Qn c%ento .olcl+rico
en U>iraldes * Carras&%illa4, Thesaurus, RRO, 2:70. Ning%na versi+n, pop%lar o literaria,
e%ropea o americana, tiene la .%er-a o la gracia de la de Carras&%illa.
20. Koger !artra polemi-a contra la visi+n de %na contin%idad c%lt%ral de lo me/icano
c%ando a.irma: 3%na cosa es ser nacionalista * otra me/icanoP lo primero es la
mani.estaci+n ideol+gica de %na orientaci+n pol'tica, lo seg%ndo, %n "ec"o de ci%dadan'a4.
()icio me*icano, M7/ico, 2::<, p. 2<<.
22. Como lo destac+ Ma%ricio Uarc'a Oillegas en s% art'c%lo 3U%stos e identidad nacional4,
en la escogencia de los s'mbolos de Colombia promovida por Semana predominaron los
prod%ctos comerciales. !l Tiempo, 22 de )%lio de 200.
22. ,a palabra no s%ena m%* bien, * o)al( tampoco se generalice, pero es %sada con
.rec%encia para trad%cir el constructionism del ingl7s. Qn b%en res%men del debate inicial,
con m%* b%enas e/plicaciones sobre los mitos vascos * espa1oles, se enc%entra en Jon
J%aristi, 3,a invenci+n de la naci+n4, en Claves de +a#n $r,ctica, nX 7<, )%nio de 2::7.
2<. Otra .orma de a.irmar la identidad nacional mientras se s%bra*a s% ine/istencia o s%
ten%e relaci+n con pres%ntos rasgos o caracteres nacionales es ponerla en el .%t%ro o en el
m%ndo de lo &%e debe .ormarse apenas, post%lar %na identidad &%e no se apo*e en el
pasado sino en el .%t%ro @Jes0s Mart'n !arbero 3El .%t%ro &%e "abita la memoria4, en
Museo, memoria y nacinA o &%e e/prese %na 3naci+n distinta4 @Mar* Kold(n, 3M%seo
Nacional, .ronteras de la identidad * el reto de la globali-aci+n4, ibid., p. 202A. 8ero por
cada proponente de %na identidad .%t%ra "a* alg%ien &%e nos previene contra las
Colombias 3so1adas o imaginarias4, como las llama Labio ,+pe- de la Koc"e
@3M%ltic%lt%ralismo, vie)as * n%evas memorias * constr%cci+n de nacionalidades abiertas,
dial+gicas * e/perimentales, ibid-, p. <02A.
24. Oer el libro de Ken(n 5ilva, +ep.blica Liberal, intelectuales y cultura popular
@Medell'n, 200?A, para %n e/celente an(lisis de las comple)idades de las actit%des de los
intelect%ales liberales .rente a estos temas. En partic%lar, es importante destacar &%e al
mismo tiempo &%e &%er'an ed%car al campesino, "icieron %na valoraci+n de s% realidad
c%lt%ral m(s positiva * optimista &%e la &%e "ab'a dominado antes. Jambi7n s% libro
Sociedades campesinas, transicin social y cambio cultural en Colombia @Medell'n, 200A
res%lta il%strativo, al anali-ar el es.%er-o o.icial m(s sistem(tico de recopilar los elementos
de la c%lt%ra local en Colombia en el siglo RR: la Enc%esta Lolcl+rica Nacional.
2?. El debate sobre los rasgos de n%estro p%eblo comien-a a .ines del siglo RO;;; en el
$apel $eridico de Santa /e de 0o'ot,. Lrancisco 9ntonio \ea al%di+ a los escritores
e%ropeos 3&%e nos e&%iparan a las bestias * nos )%-gan incapaces para concebir %n
pensamiento4 * se1al+ la 3miseria * barbarie en &%e vivimos4. 9ll' se de.endi+ el %so del
castellano como parte de %n 3s+lido * per.ecto patriotismo4, * Man%el del 5ocorro
Kodr'g%e- polemi-+ con los &%e cre'an &%e la literat%ra local no ten'a valor .rente a la
e%ropea. En el Semanario del 1uevo +eino de 2ranada Caldas e/p%so s% teor'a, tomada
en parte de Montes&%ie%, del in.l%)o del clima sobre los seres "%manos.
2. En 2:E:, en el O Congreso Colombiano de 9ntropolog'a, "ice %na ir+nica * esc7ptica
presentaci+n de este tema, &%e desa.ort%nadamente parece "aber contrib%ido a la
b0s&%eda de m(s * m(s identidades: 3Etnia, regi+n * naci+n: el .l%ct%ante disc%rso de la
identidad @notas para %n debateA4, en Jorge Orlando Melo, $redecir el pasado" ensayos de
historia de Colombia, !ogot(, 2::2. Jambi7n en
"ttp:##$$$.geocities.com#"istoria*politica#etnia."tm.
27. El libro cl(sico en el &%e se plante+ esto .%e el de Eric J. Iobsba$m, The nvention o)
Tradition, Cambridge, 2:E2.
2E. 9 prop+sito de este tema, ver J. I. Elliot, 3Iistoria nacional * comparada4, 3istoria y
Sociedad, nX , Medell'n, 2::2. = por s%p%esto, a%n&%e %sa el t7rmino .atal, La identidad
de /rancia de Lernand !ra%del, Madrid, 2::<. Negar estas entidades meta.'sicas tampoco
implica negar los la-os de los individ%os con aspectos concretos de s% regi+n: no "ace .alta
creer en la antio&%e1idad para dis.r%tar de la obra de Jom(s Carras&%illa, ,e+n de Urei..,
E.e U+me- o Lernando Oalle)oP para emocionarse con los paisa)es de ,a Ce)a o 5anta LeP
para interesarse por las .ormas de c%lt%ra %rbana de barrios como U%a*a&%il o Manri&%e,
o para compartir el tono de las coplas del 3Cancionero antio&%e1o4 recogidas por 9ntonio
Jos7 Kestrepo.
2:. EriG EriGson, Childhood and Society, N%eva =orG, V V. Norton, 2:< S2:?0T, e
3;dentit* and t"e ,i.e C*cle4, $sycholo'ical ssues, vol. 2, nX 2, 2:?:.
20. Oer, por e)emplo, !elisario !etanc%r, La identidad cultural de Colombia, !ogot(,
5ecretar'a de ;n.ormaci+n * 8rensa de la 8residencia de la Kep0blica, 2:E2. El disc%rso
ante las Naciones Qnidas .%e clave en este sentido. ,os primeros %sos del concepto en
Colombia se p%dieron "acer en %n doc%mento de 2:7 de la Con.erencia Episcopal * la
tesis de antropolog'a de Mar'a ,%isa !ernal Ma"7 de 2:7E. En 2:E: el Congreso de
9ntropolog'a dedic+ %no de los simposios a la identidad, en el c%al se mencionaron la
identidad 7tnica, la regional * la nacional, para no "ablar de la identidad te+rica, las
identidades deportivas, la identidad .emenina * la identidad de la antropolog'a. Oirginia
U%ti7rre- de 8ineda present+ %na ponencia sobre 3comple)os c%lt%rales regionales4, pero
no %s+ el t7rmino. I%bo tambi7n ponencias &%e %saron normalmente el t7rmino identidad
con sensate- pero sin de.inirlo * con sentidos a veces incompatibles, de Lern(n Uon-(le-,
Labio ,+pe- de la Koc"e, Jeanne Kappaport * Jes0s Mart'n !arberoP la 0ltima .%e %n
est%dio sin simplismos sobre los problemas de la identidad * la modernidad en 9m7rica
,atina, donde se s%bra*+ la aparici+n de %n sentimiento de naci+n estrec"amente enla-ado
a lo pop%lar a trav7s del pop%lismo e imp%lsado en b%ena parte por los medios de
com%nicaci+n, as' como el res%rgimiento de identidades regionales.
22. 3Fe lo e/+tico4, +evista 2ris, nX :, 2E:4.
22. ,a "istoria de estas concepciones no se "a est%diado en .orma detenida. Oer Melo,
3Etnia, regi+n * naci+n...4P Lern(n Uon-(le-, 3Ke.le/iones sobre las relaciones entre
identidad nacional, bipartidismo e ;glesia cat+lica4P Labio ,+pe- de la Koc"e, 3Colombia, la
b0s&%eda in.r%ct%osa de la identidad4, en vCon'reso 1acional de Antropolo'a, 2:E:P L.
Mart'ne-, 3CC+mo representar a ColombiaD, de las e/posiciones %niversales a la E/posici+n
del Centenario, 2E?2B2:204, en Museo, nacin y memoria, !ogot(, 2:::, * Marco 8alacios,
&%e escribe en el mismo vol%men %n art'c%lo m%* ag%do * lleno de iron'a sobre los
es.%er-os por crear disc%rsos para 3a.ian-ar la identidad nacional4 * critica los s%p%estos
de m%c"os de estos es.%er-os. Oale la pena insistir en dos p%ntos para evitar
simpli.icaciones m%* grandes: iA el racismo de .ines del siglo R;R * comien-os del RR era
en gran parte %n racismo c%lt%ral * no biol+gico. 8ara m%c"os, lo &%e "ab'a &%e de.ender
era la 3ra-a "isp(nica4, la 3ra-a neolatina4: o sea %na tradici+n c%lt%ral, de.inida en b%ena
parte por la religi+n * el idioma, * iiA el liberalismo de los a1os treinta avan-+ algo en la
b0s&%eda de %n pro*ecto pol'tico basado en %na ci%dadan'a pop%lar * llev+ a m%c"os de
s%s intelect%ales a tratar de aclarar el papel de la c%lt%ra pop%lar * el .olclor en la
.ormaci+n de %na c%lt%ra creativa colombiana. Ken(n 5ilva "a "ec"o %n e/celente an(lisis
de este tema, pero todav'a &%eda m%c"o por saber: la narraci+n &%e tenemos de este
per'odo incorpora m%* somera * simpli.icadamente posiciones como las de Uerm(n
9rciniegas, Ed%ardo Caballero Calder+n, 9rmando 5olano, !aldomero 5an'n Cano, Jorge *
Ed%ardo \alamea.