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PETERSEN, Sílvia. Historiografia positivista e positivismo comteano

PETERSEN, Sílvia. Historiografia positivista e positivismo comteano

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Organizadoras

:

Cleusa Maria G. Graebin Elisabete Leal

~~YUIT.n"DO o PO~ITIYI~mO

• LA SALLE ~

CENtRo EDUCACIOfW. LA SALLE DE ENSINO SUPERIOR

© dos autores 1 a edicao: 1998

Diretos reservados desta edicao:

Centro Educacional La Salle e Editora La Salle Av. Victor Barreto, 2288 - 90010-000 - Canoas - RS Fone (051) 476-8100 - Fax (051) 472-3511

Capa: Fotos do Acervo da Capela Positivista de Porto Alegre (Monurnento a Julio de Castilhos; Capela Positivista de Porto Alegre; Augusto Cornte e Clotilde de Vaux

Fotos de capa: Luciana Mielniczuk

• Este livro recebeu apoio da Fundacao de Arnparo a Pesquisa do Estado do Rio Grande do SuI (Fapergs) para ser publicado.

• Os textos desta coletanea, no que se refere a conteudo, Itnguistica e estilo, sao de responsabilidade dos autores.

Dados Internacionais de Catajogaeao na Publicacao (CIP) (Camara Brasileira do Livro, SP, Brasil)

CDU 37(091)(LaSalle)

G734 Graebin, Cleusa Maria Gomes

Revisitando 0 Positivismo - Canoas: La Salle, 1998.

204p.

IS13~ 85~6344-13-3 Dissertacao de Mestrado

LEduca~ao 2. Historia da Educacao 3. America Latina

4. Escolas Lassalistas 5. La Salle, Joao Batista de

Catalogacao elaborada por Maria Gabriela Brandi Teixeira CRB 10/1169

Apresentacao 5

Agradecimentos 9

o positivismo brasileiro e a importacao de ideias

Jose Murilo de Carvalho 13

POSITIVISmO t ·IUSTIJ.hIO~Ul

Historiografia positivista e positivismo comtiano: origem e desvirtuamento de uma relacao te6rica

Silvia R. Ferraz Petersen 31

Historiografia sul-riograndense e 0 positivismo comtiano

leda Gutfreind 47

o velho/novo positivismo

Sandra Jatahy Pesavento 59

o positivismo no Mexico: urn enquadramento hist6rico

Werner Altmann 65

POSITIVlsmo t mOD{

Positivismo e saude: Comte e a medicina

Beatriz Teixeira Weber 83

Positivismo e loucura

Alexandre Schiavoni 93

Banalizacao da morte na cidade calada

Janete Silveira Abriio 107

Positivismo: conservadorismo e progressismo

Maria Thereza Rosa Ribeiro 125

A ortodoxia positivista sul-riograndense e a Secretaria de Obras Publicas

Paulo Ricardo Pezat 137

o positivismo comtiano e os prazeres da dedi cacao feminina

Elisabete Leal 149

POSITIVISmO t tDUUI{~O

Positivismo e educacao na America Latina

Cleusa Maria Gomes Graebin 161

Positivismo e educacao no Rio Grande do SuI

Elomar Tambara 171

As propostas educativas das escolas pubIicas no inicio do seculo

Solon Viola 183

Os autores 197

.uISTlJ.AIOG.M,J:1.n POSITIVIST~ { POSITIVISmO (OmTI~"O: lJ.AIGlm { Dl~VI~TU~ffi{"TO Dl U~ Ml~{~O T{O.RIC~

Silvia Regina Ferraz Petersen'

Uma das afirmacoes mais comuns quando se trata de definir urn tipo de historiografia, via de regra identificada por seu carater factual e pela enfase em personagens destacados, e chama-la "positivista". 0 qualificativo, alem disso, tern urn senti do depreciativo, isto e, tal historiografia e atrasada, fora de moda, enfim, possui urn conjunto de vicios que 0 historiador deve evitar.

Como e muito comum no nosso meio que algumas coisas sejam simplificadas e repetidas sem que se pergunte por seus fundamentos e que de tanto se repetir, passem a ser verdades, esta e uma boa oportunidade para refletir urn pouco sobre a chamada historiografia positivista.

o que pretendo aqui e apontar algumas simplificacoes e imprecisoes que se instaIaram na historiografia mostrando que:

1) 0 que se chama unitariamente de "historiografia positivista" e urn perfil de producao de conhecimento hist6rico que nao se limita ao espaco definido pelo positivismo comtiano;

2) Embora sejam inegaveis varios traces que a historiografia assumiu do positivismo, paradoxalmente algumas caracteristicas basicas pelas quais chamada historiografia positivista e identificada se afastaram bastante da pr6pria doutrina de Comte.

I Professora e pesquisadora do Departamento de Historia e do PPG em Historia da Universidade Federal do Rio Grande do SuI.

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-------- Historiografia Positivista e Positivismo Comtiano

Para examinar as relacoes entre a historiografia e 0 positivismo comtiano tenho que iniciar fazendo uma referencia, mesmo que muito breve, ao tipo de conhecimento historico que precedeu a chamada historiografia positivista.

Se tentamos caracterizar em poucas palavras 0 conhecimento historico produzido ate 0 seculo XIX, podemos dizer que ele apareceu como erudicao, cronica, genealogia, descricao de fatos; isto e, existiu uma consciencia do historico e varias maneiras de apreender e interpretar seu desenvolvimento.

Entretanto, nao houve uma reflexao como a cientifica, que tern por objetivo, atraves da investigacao, conhecer as leis que expressam as regularidades existentes na estrutura e desenvolvimento da sociedade. o que orientava 0 conhecimento do acontecido era a imaginacao, a eredulidade, a explicacao providencialista.

Mas as transformacoes na forma de pensar historicamente a sociedade, as mudancas de problematica e a transicao de urn espaco te6- rico para outro - que vao constituindo a trajet6ria do conhecimento -, nao provem apenas de mudancas na orbita do pensamento, sao tambem fenomenos da orbita do social, que se relacionam com as proprias condicoes socialmente criadas em urn dado momento historico.

Assim, por urn lado a busca do estatuto cienttfico para 0 conhecimento historico tern que ver com a tradicao inaugurada na modemidade de remeter it razao e a seu sujeito - e nao mais ao divino -, a explicacao do universo, instaurando 0 paradigma da ciencia Embora nao seja aqui 0 local para tratar deste tema, nao posso deixar de lembrar que urn dos pilares da modemidade foi a instauracao da razao e da ciencia como os principios explicativos do universo, em substituicao ao dogma e a fe. Se este processo ja estava consagrado no campo dos conhecimentos "naturais", matematicos, fisicos, biologicos, somente no seculo XIX vai alcancar 0 campo do conhecimento social.

Por outro lado, 0 desenvolvimento do capitalismo tern a ver com uma serie de mudancas que exigiram a producao de novos conhecimentos sobre a sociedade, e que, no limite, significaram uma lenta transicao da "historia dos fatos" para 0 que hoje chamartamos "hist6ria das rela~(les economico-sociais" e 0 proprio surgimento das ciencias sociais.

Revisitando 0 Positivismo --------------- 33

"0 capitalismo, particulannente, cria uma demanda sem precedentes de meios especiais, atraves dos quais a classe dominante mantem sua hegemonia, isto e, 0 controle nao coactivo sobre a populacao. As ciencias sociais, em seus mais variados aspectos, contribuem ao estabelecimento de tais mecanismos.

E certo que todas as classes dirigentes ao longo da hist6ria necessitaram de uma cosmovisao, urn entendimento de sua pr6pria situacao e da sociedade a qual dominam; mas em nenhuma sociedade anterior a rebeliao das forcas humanas de producao teve 0 mesmo potencial pratico e intelectual, nem a modificacao diana das relacoes de producao.

Entao e precisamente da natureza problematica das metas sociais da organizacao da producao (e em conseqnencia, da sociedade como urn todo) que deu lugar ao surgimento das ciencias sociais modemas em todos seu multiples niveis de existencia "2

Via de regra, quando se estuda a hist6ria da historiografia, trata-se de explicar seus avances atraves do acumulo de conhecimentos e do afinamento de suas teorias, metodos e tecnicas, quase como se fosse uma atividade intelectual que ocorre em urn circuito fechado nele mesmo. Muito raramente as hist6rias da historiografia voltam sua atencao para as relacoes especificas que, em cada momento, estabelecem entre si 0 conhecimento hist6rico e 0 poder, quer atraves das intervencoes abertas do estado e da classe dominante, quer pelas muitas pressoes ideol6gicas difusas.

Assim, para entender as transformacoes do conhecimento hist6rico no seculo XIX, que estao na base do aparecimento da "hist6ria positivista", alem do contexto teorico, no caso a extensao do modelo da ciencia aos diferentes campos de conhecimento, e preciso fazer tambem algumas consideracoes sobre 0 contexto social do desenvolvimento do capitalismo.

2 SHAW, Martin. El marxismo y las ciencias sociales. Mexico, Nueva Imagen, 1978. p.27- 28.

34 -------- Historiografia Positivista e Positivismo Comtiano

E e no bojo deste processo que surgiu 0 positivismo de Auguste Comte, que pela primeira vez propos pensar a sociedade pela otica do conhecimento cientifico e de onde surgiu a sociologia, inicialmente chamada fisica social.

Ao longo do seculo XIX, diante de uma sociedade cujas rela((oes foram se tomando cada vez mais complexas em sua organizacao capitalista, os historiadores de alguma forma foram percebendo que os principios e metodos em que seu trabalho se apoiava nao eram mais suficientes para dar conta das questoes que a sociedade se colocava e para as quais a ciencia surgia como caminho do conhecimento verdadeiro. E foi a teoria comtiana que, como veremos adiante, pareceu oferecer aos historiadores os principios de cientificidade para 0 conhecimento da hist6ria.

Com Comte, pela prime ira vez a teoria social se desvinculou da filosofia: 0 positivismo transforma a teoria social em ciencia autonorna, fundando a sociologia.

Articulada a este contexto teorico, a sociologia positivista surge como uma ciencia que reflete, em seu conteudo basicamente conservador, o momento de consolidacao do capitalismo e da hegemonia da burguesia; e uma resposta burguesa aos problemas e contradicoes sociais provenientes da objetivacao do capitalismo na Europa

[Depois de 1789] " A burguesia havia deixado de ser uma classe revolucionaria e continuar a revolucao burguesa significava frear 0 impulso inicial que contara com 0 apoio do proletariado e ao mesmo tempo dera origem a certas _ formas de atividade proletaria autonomas. 0 comtismo e assim a ideologia de uma burguesia que deseja fundamentalmente superar a contradicao inerente ao capitalismo ( ... ) E a ideologia reformista de certas camadas da burguesia europeia de meados do seculo XIX."3

A nova ciencia representava uma reacao conservadora Ii critica racionalista que 0 Iluminismo fizera Ii ordem social do Antigo Regime e umajustificativa ao triunfo burgues na Revolucao Francesa.

3 FAUSTO, Ruy. A proposito da filosofia da hist6ria de Comte e do sentido do positivismo. Revista Brasiliense. S. Paulo (8):23. nov.dez. 1958.

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"( ... ) 0 filosofo frances buscava desfigurar com cores suaves (a ideia de progresso, a era pacifico-industrial, etc.) e diluir na aparencia a real essencia dos mais significativos fenomenos da sociedade capitalista. Comte e 0 tipico representante te6rico da burguesia vitoriosa ( ... ) e, exatamente por isto sua filosofia apresentava pouca coisa de novo ou engenhoso, enquadrando-se no que Lukacs denominava "apologia direta"

Duas caracteristicas marcam fundamentalmente a ciencia so-

cial recem-criada: pretender a autonomia do objeto e considerar a observacao como a unica base s6lida do conhecimento.

o carater de ciencia autonoma que a sociologia assumiu, estudando 0 desenvolvimento da sociedade separado da economia, sem fazer diretamente a defesa do capitalismo, cumpriu uma funcao eminentemente conservadora, pois ao apresentar uma visao fragmentada da vida social, mascarava suas contradicoes, que poderiam revelar a transitoriedade da dominacao deste sistema e de sua classe dirigente, encobrindo, da mesma forma, qualquer altemativa possivel de empreender sua transformacao.'

Sobre a forma como a sociedade seria estudada, 0 nome com que Comte designou inicialmente a sociologia - fisica social- ("Euentendo por fisica social a ciencia que tern por objeto pr6prio 0 estudo dos fenomenos sociais'"') e significativo, pois implica a ideia de estudar os fatos sociais como os fenomenos naturais, astronomicos, fisicos ou fisio- 16gicos. Fiel aos principios cientificistas de sua epoca, Comte pretendeu converter a ciencia natural no modelo de analise da sociedade, igualando a investigacao social ao estudo da natureza.

"0 trace principal da filosofia positivista [escrevia Comte] consiste em que considera que todos os fenomenos estao submetidos a leis naturais e invariaveis e que 0 exato descobrimento destas leis e sua reducao ao minimo possivel constitui 0 fim de todos os nossos esforcos.'

4 NOGUEIRA, Marco Aurelio. Anota~ preliminares para uma historia critica da sociologia. Temas de Ciencias Sociais. S. Paulo, (3):42-3. 1978.

, Ver, sobre isto, LUKACS,G. Marx e 0 problema da decadencia ideologica, IN: Marxismo e teoria da literatura. Rio de Janeiro, Civilizacso Brasileira, 1968. p. 64-65.

6 ARNAUD, Pierre.Socio[ogia de Comte. Barcelona, Peninsula,1971. p. 20

7 COMTE, Auguste. Cours de philosophie positive. 5.ed. Paris, 1892. T.I, p. 11-12.

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-------- Historiografia Positivista e Positivismo Comtiano

Comte noo considera que a lei, como entende a epistemologia, expresse a essencia de urn fenomeno, pois para ele a essencia das coisas nao pode ser alcancada, A lei expressa, isto sim, a existencia e a continuidade de urn fenomeno.

"A ciencia se compoe de leis e nao de fatos'" : assim, a principal funcao da sociologia era estabelecer entre os fatos 0 encadeamento real, descobrindo as "leis naturais que presidem a marcha coletiva da especie humana.?"

Comte denuncia varias vezes no "Plano ... " de 1822 e voltara a faze-lo novamente na Licao 47 do "Curso ... " aos politicos que exageram as possibilidades de sua influencia sobre os acontecimentos. "0 homem acreditou - escreve, por exemplo no "Plano ... " de 1822 - ate 0 momenta atual na potencia ilimitada de suas combinacbes politicas para 0 aperfeicoamento do ordem social" enquanto que 0 ponto de partida para urna politica positiva, isto e, cientifica, deve estar no reconhecimento de que "quando 0 homem parece exercer uma a~ao importante, nao 0 faz em absoluto por suas proprias forcas, que sao extremadamente pequenas sendo apoiando-se em forces extemas que atuam para ele. "

Como observa Marcuse, "a aceitacao do principio de leis invariaveis que regem a sociedade, daria ao homem uma disciplina e urna atitude de obediencia diante da ordem existente e prepararia sua 'resignacao' com respeito a ela.'?"

Enquanto a sociologia iria descobrir estas leis da sociedade, cabia a historia oferecer os fatos objetivos, recolher 0 material nao elaborado com 0 qual trabalharia a sociologia.

Assim, hit no positivismo uma valorizacao do fato por cima da teoria. 0 positivo, para Comte (que se contrapunha as reflexoes teologicas, metafisicas, enfim a tudo 0 que se opusesse ao "dado"), esta constituido pelos fatos da observacao e da experimentacao.

8 ARNAUD,P. opus cit. p. 74.

• COMTE, Auguste. Systeme de politique positive. 4 v. (apendice ao vol. 4, p. 130). IN:

ARNAUD, P. Opus cit., p.30.

10 MARCUSE, H. Razon y revolucion. Madrid, Alianza Editorial, 1970. p. 335.

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"A observacao dos fatos e a (mica base solida dos conhecimentos humanos"!'

"( ... ) a multiplicacao das epocas nas quais as combinacoes politicas tenderarn mais ou menos a frear 0 desenvolvimento da civilizacao deve ser considerada no sentido de que proporciona a ciencia social verdadeiras experiencias, ainda mais apropriadas que a observaeao, para desvelar ou confirmar as leis natumis que presidem a marcha coletiva da especie humana"12

o positivismo considera possivel uma apropriacao objetiva dos fatos, seja porque eles se impoem ao sujeito que conhece, que teria apenas que retrata-los, seja porque sua manipulacao nao implica deixar neles a marca do sujeito e da sociedade. Assim, e possivel liberta-los de qualquer traco subjetivo. "Ao projetar sempre os fatos sociais ndo como temas de admiracdo ou de critica, sendo como temas de observacao, ela (nos sa ciencia) se ocupa unicamente de estabelecer suas relacoes mutuas" 13

Para fazer uma observacao cientifica, e necessario, portanto, "deixar de lado toda ideia absoluta do bem e do mal" 14; 0 especialista em sociologia deve ser tao neutro a respeito aos fenomenos que observa como 0 astronomo a respeito do movimento dos planetas.

************************

Depois desta muito resumida apresentaeao de algumas caracteristicas do positivismo comtiano, quero examinar 0 que acontecia com 0 desenvolvimento do conhecimento hist6rico neste momento.

o campo do saber hist6rico tambem estava experimentando 0 impacto das grandes questoes colocadas pelo desenvolvimento do capitalismo. Algumas delas foram:

* 0 desenvolvimento capitalista progressivamente ia demonstrando os fundamentos materiais da vida social, antes ocultos por diversas envolturas teologicas e metafisicas.

* Tambem como efeito do desenvolvimento do capitalismo, podemos falar no aparecimento de uma hist6ria universal. Junto com urn mercado

II ARNAUD,P. Opus cit, p. 16. 12 Idem, ibidem, p. 30.

l3 Idem, ibidem, p. 19.

14 Idem, ibidem, p. 19.

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-------- Historiografia Positivista e Positivismo Comtiano

mundial unico, 0 processo historico, que ate entao se desenvolvia como uma serie de historias locais paralelas, toma-se urn processo interdependente global.

* Por outro lado, a expansao da Europa em direcao it Asia e Africa no seculo XIX tambem ampliou consideravelmente nao s6 0 espaco geografico como 0 marco cronol6gico em que se moviam os historiadores: em consequencia da decifracao dos hier6glifos e dos caracteres cuneiformes, sairam para a luz mais uns tres mil anos de hist6ria.

* Tambem e do seculo XIX 0 desenvolvimento de toda uma serie de disciplinas "auxiliares" da Hist6ria: arqueologia, paleografia, geografia, etc., que permitiram extrair muito mais dados sobre 0 passado e fazer mais precisa a investigacao.

Estas circunstancias trouxeram consigo profundas mudancas no campo do pensamento hist6rico.

Entretanto, 0 trace mais importante que caracteriza os deslocamentos realizados pela historiografia desta epoca, foi a pr6pria mudanca da problematica do conhecimento hist6rico, no sentido disto que hoje chamariamos "hist6ria economico-social", colocando ao historiador uma serie de questoes que exigiam uma profunda revisao nos principios e metodos de trabalho da historiografia tradicional. Como seria possivel, por exemplo, examinar as grandes transformacoes que a sociedade vivia com os mesmos metodos geneal6gicos com que se estudava a hist6ria dos reis e ministros? Que procedimentos deveria cumprir 0 historiador para dar ao conhecimento hist6rico 0 estatuto cientifico que era almejado pelos diferentes campos do conhecimento?

Estas perguntas e muitas outras nao podiam ser respondidas pelo tipo de historiografia que se produzia ate entao e 0 positivismo comtiano pareceu oferecer ao conhecimento hist6rico as diretrizes cientificas que os historiadores buscavam, de modo que a partir daf comecam a se incorporar certos princfpios positivistas na producao historiografica,

o positivismo tinha para a hist6ria urn papel definido em seu projeto de conhecimento "positive", cientifico, para a sociedade:

Em primeiro lugar, Comte tinha especificado que cada ramo do conhecimento (a hist6ria, portanto, tambem estaria incluida) haveria de passar por tres estados "te6ricos" diferentes; "0 estado teol6gico ou fieticio" (em que 0 homem atribui a razao de tudo na existencia de deuses

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ou de urn Deus), "0 estado metaflsico ou abstrato" (em que as respostas aos distintos fatos se cifram por outro tipo de forcas, essencias, etc.) e "0 estado cientifico ou positivo" no qual 0 que conta para 0 homem e "0 que se da imediatamente" no qual mediante a oportuna observacao, 0 homem pode chegar a formulacao das leis as quais se sujeita 0 desenvolvimento da sociedade.

So este terceiro estado e verdadeirarnente cientifico: 0 espirito humano, renuncia, entao, "conhecer as causas intimas dos fenomenos" ou a averiguar "origem e 0 destino do universo" para se concentrar em "descobrir, pelo uso bern combinado do raciocinio e da observacao, suas leis efetivas".

o positivismo corntiano se refere a funcao da historia: "seu papel principal e irnediato na criacao de urna ciencia verdadeira - escrevia Comte - se reduz em oferecer aos correspondentes ramos da filosofia natural os fatos aduzidos, descobrir ou confirmar as leis naturais por ela investigadas. "15

Cornte se pronuncia contra " ... a confusao entre a investigacao abstrata das leis fundamentais da sociedade e a historia concreta das varias sociedades humanas, pois e evidente que uma explicacao satisfatoria desta ultima s6 pode ser 0 resultado de urn conhecimento avancado do conjunto de tais leis. "16

A hist6ria, pois, era para 0 positivismo a fomecedora dos fatos sobre os quais a sociologia iria trabalhar. Com isto entorpeceu-se a reflexao te6rica dos historiadores, ao mesmo tempo que se desenvolveu 0 culto ao objetivisrno e ao ernpirismo. Esta separacao do estudo da sociedade em disciplinas independentes sera urn obstaculo episterno16gico insuperavel para as ciencias sociais."

" COMTE, Auguste. Cours de philosophie positive. 5 ed. Paris, 1894, v.5, p.14. 16 Idem, ibidem, p. II.

17 A separa~ao que 0 positivismo provocou no estudo da totalidade social, erigindo suas diversas regioes em ciencias autduomas, assinalou de maneira marc ante 0 conhecimento historico dai em diante: a delimita~ao daquilo que e objeto da historia e do que pertence a sociologia, que tanto preocupa nossos estudantes, a rela~ao de "complementariedade" proposta para as duas disciplinas, a frequente sensa~iio de inferioridade do conhecimento historico diante do conhecimento sociologico (onde parecem residir com exclusividade- na opiniao de muitos - as teorias e metodos do conhecimento social) sao algumas das manifestaeoes que todos conhecemos em nossa pratica profissional cotidiana desta artificiosa scparacso que o positivismo impds ao conhecimento da sociedade concreta.

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--------- Historiografia Positivista e Positivismo Comtiano

Entretanto, e interessante observar a distincao que faz Comte entre uma hist6ria de "anais", que proporcionaria os documentos, os fatos a fisica social (sociologia), a qual estabeleceria as leis que presidem o desenvolvimento social humano e uma hist6ria concebida com espirito cientifico, que, sob 0 impulso da fisica social se faria resolutamente "geral e social," pois a historiografia de inspiracao positivista nao ultrapassara aquela hist6ria de acumulacao de dados."

As regras metodol6gicas da historiografia positivista aparecem enunciadas no manual de Victor Langlois e Charles Seignobos, Introdufao ao Ensino da Historia, editado em 1897.

Os historiadores assumiram como sua tarefa a coleta dos "fatos hist6ricos" a partir das fontes - em geral documentos escritos e oficiais -, que deveriam ser tratados com completa imparcialidade e isencao,

As palavras de Langlois e Seignobos sao claras para demonstrar 0 apreco dos historiadores pelo documento: "A historia se faz com documentos (. . .) Porque nada substitui os documentos: on de nao ha documentos, nao ha historia ". 19

A historiografia positivista, refietindo 0 momenta da consolida~ao do capitalismo, quando a burguesia deixara de ser uma classe revolucionaria e se transformara em uma classe possuidora, esteve marcada, tal como a sociologia, por uma forte defesa do sistema vigente. Assim, em obras de historiadores positivistas dos seculo XIX, a ideia de "ordem e progresso" expressava a necessidade de consolidar 0 dominio da bur-

18 Comte caracteriza a historie dos anais como "a descri~io e a disposi~io cronologica de uma determinada serie de fatos particulares, mais ou menos exatos, mas de qualquer forma isolados entre si" (pagina 134 do Apendice ao torno 4 do Sistema de Politica Positiva). A historia "concebida com espirito cientifico procede de outra forma. Diferente dos historiadores que fazem literatura" (Opus cit., p. 110) que sO vern os hornens e nunca as coisas que os impulsionam com uma fOiYa irresistivel, que unicamente se atem "80 que e aparente e negam 0 que esta por tras, 0 real (Opus cit., p. 94), dando provas, portanto, de um espirito "superficial", os novos especialistas da fisica social deverso ocupar-se em "estabelecer um encadeamento real entre os fatos"; e este encadeamento real niio e outra coisa que "as leis que presidem 0 desenvolvimento social da especie human a". Assim, pois, a historia nao se contenta em proporcionar documentos a fisica social; se transforma de uma maneira substancial sob 0 impulso desta para, dando as costas ao que logo se denominari "relate de sucessos", fazer-se resolutamente geral e social. IN: ARNAUD, P. Opus cit, p. 24.

19 LANGLOIS, C. Victor e SEIGNOBOS, Charles. lntrodufllo aos estudos bistoricos. S. Paulo, Renascence, 1946. p.15.

Revisitando 0 Positivismo --------------- 41

guesia diante a uma crescente classe operaria e de fundamentar uma concep~ao de evolucao automatica, progressiva, nao revolucionaria, do organismo social.

"Depois de longo dominio das especulacoes abstratas do idealismo alemao, 0 positivismo aparecia como a restaura~ao de uma concepcao realista do mundo, encaminhada a averiguar 0 que sao as coisas concretas, a compreender 0 mundo real, material.( ... )

Por esta razao, nos paises em que estavam muito arraigados 0 clericalismo e 0 idealismo absoluto, 0 positivismo teve urn sentido progressista.

Entretanto, a influencia do positivismo sobre 0 pensamento historico teve tambem seu aspecto negativo que se revelou fortemente com 0 correr do tempo. "20

Impressionados com 0 ideal cientffico do positivismo e com a possibilidade de fazer da hist6ria uma ciencia, os historiadores se lancaram em direcao ao que acreditavam ser 0 primeiro passo neste sentido: o exame dos documentos e a acumulacao de fatos (entendidos como dados que estavam depositados nas fontes, de onde deviam ser extraidos), a averiguacao "do que verdadeiramente ocorreu."

Sem duvida, este trabalho produziu importantes colecoes de fontes, a organizacao de arquivos e bibliotecas, edicoes crfticas de textos originais, tudo isto de muito utili dade para a futura pratica historiografica, No entanto, os historiadores nao conseguiram avancar mais longe no programa positivista: deduzir dos fatos as leis gerais que govemam as mudancas sociais.

Alem disso, 0 funcionamento concreto desta maneira de conceber a hist6ria se mostrava muito distinta do que imaginavam os historiadores:

" Os fatos hist6ricos, supostamente uma realidade exterior, substancial e que se impoe ao historiador eram na verdade, uma criacao deste ultimo, que os selecionava e recortava; ainda que nao se explici-

20 KON, I.S. El idealismo filosofico y la crisis en el pensamiento historico. MexicoL, Ed. de Cultura Popular, 1977. p. 40-44.

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-------- Historiografia Positivista e Positivismo Comtiano

tassem as hipoteses de trabalho e as hipoteses explicativas, nem por isto deixavam de existir e de dirigir todo 0 trabalho do investigador: com efeito, tais hipoteses, - baseadas quase sempre em uma concepcao transcendente da historia como gradual realizacao do 'progresso' e da 'democracia' C evolucionismo do seculo XIX) - determinavam a escolha do objeto de trabalho e das fontes, a elabor~ao dos fatos a partir dos testemunhos e sua exposicao linear ordenada. ,,21

o escasso desenvolvimento teorico tambem foi outro aspecto caracteristico do trabalho historiografico daquele momento:

" ... a reflexao teorica dos historiadores estava abandonada (. .. ) Os historiadores, encadeados por seu proprio empirismo, mostravam-se inertes e desvalidos no terreno filosofico C ... ). Agora, quando 0 material de fatos historicos conhecidos aumentou de forma desmedida, este empirismo de principio, aprofundado por uma estreita especializacao e fortalecido pelo conservadorismo politico se manifesta mais marcadamenteo Ao se especializar cada vez mais, ao tornar dia a dia mais estreito 0 campo de suas investigacoes, os historiadores correm 0 risco de nao perceber mais 0 fio condutor e perder inclusive a compreensao dos detalhes, a cujo estudo se limitaram de born grado. Faz [alta urn fio condutor que de aos historiadores uma direcao em sua pesquisa. Quem lhes darn? pergunta-se melancolicamente 0 historiador frances Louis Halphen.

Os historiadores burgueses de fins do seculo XIX analisavam minuciosamenteas fontes, reuniam montanhas de fatos e documentos, mas muito poucos deles conseguiam elevar-se ao plano das amplas general izacoes .' Este entusiasmo pelos fatos costumava justificar-se com as melhores intencoes, a saber, as de 'exatidao' e 'prudencia cientifica', mas isto restringiu 0 horizonte da historia 22

Resumindo, as novas necessidades de conhecimento da sociedade criadas pelo capitalismo tinham abalado os principios do conhecimento historico e os historiadores acreditaram haver encontrado uma via para solucionar as questoes entao colocadas: 0 positivismo comtiano. Entretanto, ja em fins do seculo XIX os proprios historiadores positivis-

21 CARDOSO, Ciro e BRIGNOLI, Hector. Los metodos de fa historia, Barcelona, Grijalbo, 1976. p. 11-12.

22 KON, I.S. Opus cit. p. 49-50.

Revisitando 0 Positivismo --------------- 43

tas come9aram a demonstrar ceticismo em relacao a seus pr6prios pontos de vista.

Ate Seignobos, considerado na epoca "0 maiscientffico dos historiadores" se lanca a confessar:

"Nao existe ciencia que esteja em condicoes tao defeituosas como a hist6ria. Nunca realiza a observacao direta, sempre fatos desaparecidos e tambem nunca fatos completos, sempre fragmentos dispersos, conservados ao acaso, restos do passado, 0 historiador faz urn trabalho de recolhedor. Ainda mais, ele e obrigado a trabalhar sobre estes maus materiais pela via indireta, empregando 0 pior dos raciocinios, 0 raciocinio por analogia A hist6ria esta no degrau mais baixo da escala das ciencias, ela e a forma mais imperfeita de conhecimento. ''23

Desta crise, resultado da incapacidade da historiografia positivista em responder as questoes colocadas pela necessidade de compreender a sociedade, assim como em solucionar os problemas te6rico-metodol6gicos impllcitos, emerge uma concepcao cetica, irracionalista e subjetivista com relacao ao conhecimento hist6rico.

o ceticismo diante da possibilidade de uma ciencia da hist6ria fortalece a concepcao da "hist6ria como arte", da impossibilidade de urn exame racional da materia hist6rica (e, em consequencia, de produzir uma explicacao cientffica), da pesquisa dirigida pela curiosidade, etc. (Dilthey, Croce e Collingwood sao exemplos desta virada subjetivista).

Nao e objetivo deste trabalho prosseguir no exame desta historiografia que, desde diferentes posturas e em diferentes momentos criticou os efeitos da influencia positivista no conhecimento hist6rico, nem de explicar as razoes - paradoxalmente - de que sejam chamados positivistas alguns trabalhos ainda hoje produzidos. Tambem n!o vou analisar as razoes porque 0 materialismo hist6rico dialetico, que no seculo XIX tambem desenvolveu urn corpo te6rico-metodo16gico no sentido estudar cientificamente 0 sistema capitalista, ficou marginalizado por muito tempo na producao historiognifica.

23 SEIGNOBOS, Charles. IN: GRAWITZ, Madelaine. Methodes des sciences sociales. 4 ed. Paris, Dalloz, 1979. p. 234-235.

44 -------- Historiografia Positivista e Positivismo Comtiano

Quero, isto sim, agora retomar a proposta inicial de meu trabalho, ou seja, mostrar que:

1 - 0 que se chama unitariamente "historiografia positivista" e urn perfil de conhecimento historico que ntlo se limita ao espaco definido pelo positivismo comtiano.

1.1 - Quando se fala em historiografia positivista, estamos nos referindo aquela que em alguma medida esteve inspirada na teoria de Comte em busca de urn estatuto cientifico para 0 conhecimento historico, e que na Franca ficou conhecida como "Escola Met6dica". Ntlo podemos perder de vista, no entanto, que esta busca por urn estatuto cientifico para 0 conhecimento historico, por causa da mesma conjuntura teorica (centralidade da ciencia no como forma por excelencia de conhecimento) e socio-economica (a complexificacsodas relacoes sociais sob 0 capitalismo que era preciso entender e explicar) atravessou 0 conhecimento historico em outras latitudes europeias tambem altamente representativas, e exemplifico com duas, a Alemanha e a Inglaterra. Em ambos os casos, aquilo que pareceu constituir a versao cientifica do conhecimento historico coincide (sem se confundir com elas), com as caracteristicas que se atribuem de maneira simplificadora a historiografia positivista: uma narrativa cronologica, voltada para os grandes personagens, para as instituicoes e os acontecimentos politicos, fatos cuja cientificidade se estabelecia pela fidelidade ao conteudo das fontes, em geral documentos publicos ao qual 0 historiador podia alcancar de forma absolutamente objetiva e valorativamente neutra.

No caso da Alemanha, para ficar apenas em urn exemplo mais conhecido, podemos lembrar Leopold von Ranke, (1795-1886) cuja concepcao de conhecimento historico, que ficou conhecida por historicismo, pode ser resumida na conhecida afirmacao de que a tarefa do historiador consistia "em mostrar so 0 que realmente aconteceu" atraves da busca erudita dos documentos placidamente enterrados nos arquivos" .

No caso da Irtglaterra, uma forte tendencia empirista marcou tambem tradicionalmente os estudos historicos ate meados deste seculo. E de 1961 a conhecida obra de Carr, "Que e historia ?,,2S, pioneira na

Revisitando 0 Positivismo --------------- 45

critica aos fundamentos do edificio historiografico empirista, demolindo a dicotomia entre fato e interpretacao.

Assim, e urn erro identificar de modo simplista com 0 positivismo comtiano as caracteristicas empiristas da historiografia tradicional, pois elas foram tambem desenvolvidas em outros terrenos teoricos que extrapolam 0 ambito do positivismo comtiano, embora a relacao cultural que 0 Brasil, desde muito tempo, manteve com a Franca faca com que sem duvida esta seja urna influencia central quando se traca 0 caminho da busca de urn estatuto cientifico para 0 conhecimento historico em nossomeio.

1.2 - Outra observacao dentro desta mesma perspectiva e que a propria permanencia do positivismo na historiografia se explica no minimo por ser urn referencial teorico que, naquilo que foi assurnido pelos historiadores, corresponde em boa medida Ii tipica apropriacao de sentido comum, limitada ao "dado", sem ultrapassar os aspectos visiveis dos fenomenos, sem questionar suas aparencias, E urna forma "espontanea" de descrever 0 acontecido. Abro urn parentesis para sublinhar 0 que escrevi acirna, propositadamente: 0 positivismo como "referencial teorico", pois uma das simplificacees grosseiras que se fazem sobre a historiografia positivista e afirmar que ela nAo possui urn referencial teorico ...

2 - Algumas caracteristicas basicas da chamada "historiografia positivista" paradoxalmente se afastaram bastante da pr6pria teoria de Comte.

2.1 - Assim e a questao da centralidade dos grandes personagens politicos na conducao da hist6ria NAo ha duvidas que a historiografia tradicional esta construida na medida da a~Ao dos grandes politicos, mas se retornamos a Comte, vemos que para ele a tarefa da fisica social, a tarefa da ciencia da sociedade era estabelecer as leis que regiam a evolucao da humanidade: Comte denuncia varias vezes os politicos que exageram as possibilidades de sua influencia sobre os acontecimentos. "0 homem acreditou ate 0 momento atual na potencia ilimitada de suas combinacoes politicas para 0 aperfeicoamento da ordem social" mas "quando 0 homem parece exercer uma a~Ao importante, nAo 0 faz em absoluto

,. VAZQUEZ, Josefina Z, Historta de la htstoriografia. Mexico, Ediciones Ateneo., 1980, p. 127-134,

25 CARR, Edward H, Que e historia? Rio de Janeiro, paz e Terra, 1978,

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-------- Historiografia Positivista e Positivismo Comtiano

por suas proprias forcas, que sao extremadamente pequenas senao apoiando-se em forcas extemas que atuam para ele."

2.2 - Outro trace que se costuma criticar na historiografia positivista e sua forma descritiva, narrativa: e a historia dos eventos, denunciada entre outros, pela escola dos Anais. Mas em todo 0 caso, a narrativa nao e urn patrimonio do positivismo: muito antes de Comte, os historiadores, desde Herodoto e Tucidides, ja contavam relatos. Por incrivel que pareca, so muito recentemente, com os trabalhos de Lawrence Stone eErie Hobsbawm" e que a narrativa voltou a sair do limbo da historiografia. Mas mais que isto, principalmente Hobsbawm chama atencao para 0 fato de que fazendo uma retrospectiva do que escreveram os historiadores narrativos, na verdade vamos encontrar muito pouca narrativa pura, pois para a maior parte deles, 0 acontecimento, 0 individuo, ate a recuperacao de certa atmosfera do passado, nao sao fins em si mesmos e sim meios para iluminar algum assunto mais amplo, que extrapola a historia particular e seus personagens. No decurso destes dois textos, Stone e Hobsbawm discutem varios outros angulos da narrativa historica, mas 0 que me interesse particularmente e chamar atencao mais uma vez a simplificacao que muitas vezes se faz da influencia do positivismo na historiografia.

Por estas razoes, que sao apenas uns poucos exemplos, para apresentacao em mesa-redonda, de uma constatacao que poderia ser muito mais aprofundada, 0 subtitulo deste meu texto e. "origem e desvirtuamento de uma relacdo teorica" ...

26 STONE, Lawrence. EI resurgimiento de la narrativa: reflexiones acerca de uma nueva y vieja historia. IN: EI pasado y el presente . Mexico, Fondo de Cultura Economica, 1986; HOBSBAWN, Eric. EI renacimiento de la narrativa. Algunos comentarios. Historias. Mexico(14) jul. set. 1986. p. 9-13.

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