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Lingua estrangeira

e autoestima
No contexto de ensino de lngua estrangeira, uma das per-
guntas quase nunca feitas pelos pesquisadores e professores : "Por
que que os alunos querem aprender uma lngua estrangeira?" No
difcil adivinhar o porqu de tamanho descaso e desinteresse em
saber algo que com certeza deveria nortear a elaborao de currculos
e contedos curriculares, a adoo de metodologias apropriadas e a
fixao de metas a ser alcanadas. O simples fato que, com rarssi-
mas excees, sempre se pensou que s pode haver um nico motivo
para algum querer aprender uma lngua estrangeira: o acesso a um
mundo melhor. As pessoas se dedicam tarefa de aprender lnguas
estrangeiras porque querem subir na vida. A lngua estrangeira sempre
representou prestgio. Quem domina uma lngua estrangeira admi-
rado como pessoa culta e distinta. Tanto isso verdade que a palavra
"estrangeira" comumente reservada para qualificar uma outra lngua
que conta com mais respeitabilidade que a lngua materna de quem
fala por mais incrvel que isso parea primeira vista! A maior
prova disso que, quando a lngua considerada de menor prestgio,
quase sempre qualificada como "extica" ou at mesmo como um
"dialeto", e no como uma "lngua" propriamente dita (a esse respeito,
vale a pena lembrar o velho ditado que diz: uma lngua um dialeto
que conta com um exrcito e uma marinha).
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sabido que alguns dos mais destacados mtodos de ensino de
lngua estrangeira logo aps o trmino da Segunda Guerra Mundial
como o mtodo audiolingual foram aperfeioados a partir das
experincias acumuladas atravs do estudo de lnguas "exticas". Na
primeira metade do sculo XX, quando o ensino de lnguas estrangeiras
adquiriu importncia estratgica para os Estados Unidos, em grande
parte como resultado das necessidades impostas pelas duas grandes
guerras, a lingustica sobretudo nos EUA quase exclusivamente
se resumia ao estudo de lnguas "exticas". A expresso "linguista da
selva" (jungle linguist),
cunhada pelo filsofo Willard Quine, se refere
precisamente a essa caracterstica distintiva da lingustica da poca.
Quando requisitados para desenvolver mtodos e tcnicas para ensi-
nar lnguas estrangeiras em um curto espao de tempo, os linguistas
simplesmente transferiam para o campo de ensino o conhecimento
acumulado das lnguas indgenas/exticas (Rajagopalan, no prelo-2).
Entretanto, a diferena crucial entre lnguas "exticas" e lnguas
"estrangeiras" continuou intacta. Afinal, trata-se, no de uma dife-
rena objetiva, mas de uma diferena dependente de uma escala de
valores. Trata-se, em outras palavras, de uma distino com fortes
conotaes ideolgicas. Como vm chamando a nossa ateno auto-
res como Phillipson (1992) e Pennycook (1994, 1998), o ensino de
lnguas estrangeiras sempre teve uma dimenso fortemente colonia-
lista. Phillipson (1992: 47) entende que o imperialismo lingustico faz
parte daquilo que se convencionou chamar de "linguicismo", termo
este que se refere "s ideologias, estruturas e prticas que so mo-
bilizadas para legitimar, efetuar, e reproduzir uma diviso desigual
de poder e recursos (tanto material como no material) entre grupos
demarcados com base lingustica".
No seria difcil demonstrar que a lingustica enquanto disciplina
moderna herdeira da antropologia na forma como esta se desen-
volveu no sculo XIX. A piada recorrente a respeito da antropologia
do sculo XIX, segundo a qual antropologia seria fruto do olhar do
homem branco em direo ao ndio (sendo o contrrio considerado
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como mitologia), na verdade destaca o vis colonialista que, com fre-
quncia, marcou muitos dos estudos feitos nesse campo de pesquisa.
No de estranhar, portanto, que a lingustica tambm demonstre
resqucios da ideologia que tanto influenciou sua disciplina me.
Voltando ao nosso ponto inicial, a principal diferena, em ter-
mos prticos, entre uma lngua "extica" e uma lngua "estrangeira"
ou melhor, entre considerar determinada lngua como a primeira
ou a segunda est em que, no caso da primeira, nosso interesse
em estud-la se resume a uma curiosidade cientfica o prazer de
conhecer o estranho e o mtico ao passo que, no caso da segunda,
somos movidos pelo desejo de ampliar os nossos horizontes culturais,
de nos lanar a um melhor nvel de vida em suma, de tirar pro-
veito do contato com algo previamente entendido e encarado como
superior ao que j possumos.
por este motivo que, no caso das lnguas estrangeiras, sempre
se fixou como meta para os esforos didticos nada mais nada menos
que a aquisio de uma competncia perfeita, entendendo-se por com-
petncia perfeita o domnio que o falante nativo supostamente possui
da sua lngua. Alis, a partir da chamada revoluo chomskiana na lin-
gustica, tornou-se redundante qualificar a competncia como perfeita.
A competncia do falante nativo de um idioma dado, segundo a viso
terica de Chomsky, perfeita. O falante nativo sabe a sua lngua, e
pronto. De acordo com essa cartilha, cabe ao aprendiz de lngua es-
trangeira fazer o possvel para se aproximar da competncia do nativo.
No entanto, havia tambm um corolrio da premissa inicial
no explicitado como tal, mas sempre tomado como um pressuposto
no campo de ensino de lnguas: nenhum falante no nativo jamais
pode sonhar em adquirir um domnio perfeito do idioma. Isso natu-
ralmente levou consequncia de que o ensino de lngua estrangeira
fosse, durante muito tempo, considerado um empreendimento com um
objetivo inatingvel no s na prtica, como tambm em princpio.
Da as constantes propostas de melhorar a autenticidade do material
didtico na esperana de que a distncia entre o objetivo almejado e
o resultado efetivamente alcanado fosse cada vez mais diminudo.
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J argumentei em outras oportunidades que o prprio conceito
de falante nativo algo ideologicamente suspeito (Rajagopalan, 1997a,
1997b). Contrariamente figura do nativo que, na poca urea da lin-
gustica estrutural era encarada como uma espcie de "bom selvagem",
o nativo que emergiu do modelo chomskiano foi um ser cartesiana-
mente onipotente. Em matria de ensino de lngua estrangeira, tal
concepo do nativo, marcada por um grau de venerao desmedida,
s deu ampla vazo ideologia neocolonialista que sempre pautou o
empreendimento. O que se viu foi uma verdadeira "apoteose do nativo".
No de estranhar que o ensino de lngua estrangeira ainda leve
muitos alunos a se sentirem envergonhados da sua prpria condi-
o lingustica. Pois o lado mais nocivo e macabro da ideologia que
norteou, durante muito tempo, os programas de ensino de lngua
estrangeira que, como resultado direto de determinadas prticas e
posturas adotadas em sala de aula, os alunos menos precavidos se
sentiam diminudos em sua autoestima, passando a experimentar
um complexo de inferioridade. A lngua estrangeira e a cultura que a
sustenta sempre foram apresentadas como superiores s dos discentes.
Felizmente, h sinais de que a situao est comeando a sofrer
mudanas significativas. Em grande parte, essas mudanas sem
dvida, ainda tmidas tm a ver com a percepo de que as ln-
guas naturais no so estanques, mas, pelo contrrio, suscetveis a
toda sorte de influncia externa. Num mundo globalizado como o de
hoje, as lnguas esto sofrendo influncias mtuas numa escala sem
precedentes. As chamadas "lnguas francas" do mundo moderno j
no so mais lnguas cujas trajetrias histricas permaneceram con-
tnuas e sem influncias externas ao longo do tempo. So todas elas
formas de comunicao que tiveram origem no contato efetivo entre
povos, processo que continua com maior fora nos dias de hoje em
razo do encurtamento de tempo e espao que a marca registrada
do momento histrico em que vivemos. Os chamados "portunhol",
"franglais", "spanglish" so exemplos concretos da realidade lingus-
tica do mundo de hoje. So lnguas mistas em constante processo de
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evoluo, inconcebveis no final do sculo XIX, quando Max Mller,
grande indlogo e estudioso das lnguas indo-europeias, chegou a
decretar sumariamente a inexistncia de lnguas mistas.
A existncia das lnguas mistas nos dias de hoje corresponde
miscigenao crescente entre povos e culturas no mundo inteiro.
Quem ainda pensa em termos de lnguas estrangeiras, falantes nativos
etc. como se tais conceitos fossem definidos de uma vez por todas e
incapazes de serem repensados, na verdade, ainda est vivendo no
sculo XIX quando entes como nao, povo, indivduo eram conce-
bidos em termos de uma lgica binria segundo a qual s se admitia
uma resposta categrica do tipo "sim" ou "no" (Rajagopalan, 2002f).
Vivemos, na verdade, uma poca em que a questo da identidade j
no pode ser mais considerada como algo pacfico. As identidades
esto cada vez mais sendo percebidas como precrias e mutveis,
suscetveis renegociao constante.
Uma das maneiras pela qual as identidades acabam sofrendo o
processo de renegociao, de realinhamento, o contato entre as pes-
soas, entre os povos, entre as culturas. por esse motivo que se torna
cada vez mais urgente entender o processo de 'ensino-aprendizagem'
de uma lngua "estrangeira" como parte integrante de um amplo pro-
cesso de redefinio de identidades. Pois as lnguas no so meros
instrumentos de comunicao, como costumam alardear os livros
introdutrios. As lnguas so a prpria expresso das identidades de
quem delas se apropria. Logo quem transita entre diversos idiomas
est redefinindo sua prpria identidade. Dito de outra forma, quem
aprende uma lngua nova est se redefinindo como uma nova pessoa.
Num mundo que serve de palco para o contato, o intercmbio
sem precedentes entre povos, o multilinguismo adquire novas co-
notaes. O cidado desse novo mundo emergente , por definio,
multilingue. O multilinguismo como lngua franca (cf. Desai, 1995) j
se tornou uma realidade no continente da frica e nas comunidades
como a Unio Europeia. Ao que tudo indica, o mesmo deve se repetir
em outras partes do mundo, se que j no esteja em curso.
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Falar de competncia comunicativa em situaes de multilin-
guismo implica rever a prpria noo de competncia comunicativa
tal qual Dell Hymes a definiu em seu texto clssico (Hymes, 1972).
Pois a competncia comunicativa de um falante multilingue algo
em estado permanente de mutao. O destronamento da famigerada
figura do falante nativo, junto com sua suposta competncia lingus-
tica, significa, no entender de Davies (1989: 169), a possibilidade de
pensar em metas mais razoveis e exequveis no ensino de lnguas
estrangeiras. Significa, antes de mais nada, que o verdadeiro propsi-
to do ensino de lnguas estrangeiras formar indivduos capazes de
interagir com pessoas de outras culturas e modos de pensar e agir.
Significa transformar-se em cidados do mundo.
As atividades de ensino e aprendizagem de lnguas "estrangeiras"
fazem parte de um processo muito mais amplo que podemos chamar
de redefinio cultural. Nesse processo, no faz o menor sentido falar
em termos de perdas e ganhos. Ns simplesmente nos transforma-
mos em outras pessoas (Rajagopalan, 2001c). Afinal, na linguagem
e atravs dela que as nossas personalidades so constantemente
submetidas a um processo de reformulao ou quilo que o filsofo
canadense Charles Taylor batizou de "self-fashioning" (Taylor, 1992).
O importante em todo esse processo jamais abrir mo do
nosso direito e dever no que tange nossa "autoestima". preciso
dominar a lngua estrangeira, fazer com que ela se torne parte da
nossa prpria personalidade; e jamais permitir que ela nos domine.





A construo de identidades


LINGUSTICA E A POLTICA DE REPRESENTAO


aquele objeto ilusrio dos estudos filosficos,
a histria interna da cincia.
STEVE PULLER


E ntre os pesquisadores que se interessam pela questo da
identidade, j no h mais quem, em s conscincia, acredite que as
identidades se apresentam como prontas e acabadas. Pelo contrrio,
acredita-se, em larga escala, que as identidades esto, todas elas, em
permanente estado de transformao, de ebulio. Elas esto sendo
constantemente reconstrudas. Em qualquer momento dado, as identi-
dades esto sendo adaptadas e adequadas s novas circunstncias que
vo surgindo. A nica forma de definir uma identidade em oposio
a outras identidades em jogo. Ou seja, as identidades so definidas
estruturalmente. No se pode falar em identidade fora das relaes
estruturais que imperam em um momento dado.
Em ltima anlise, esta nova postura nos obriga a adotar uma viso
nominalista em relao ao mundo. A funo de nomear, de "dar nomes
aos bois" ou, como diz Shakespeare, "give a local habitation and a name" ,
acaba assim se revelando um ato genuinamente criativo. A linguagem
admica, ou melhor, a forma como, de acordo com a Bblia, o primeiro
homem conduzido por Deus a passar em revista todos os animais
que acabara de criar e dar a cada um deles um nome, comea a adqui-
rir uma interpretao totalmente nova e com implicaes profundas.
Ao dar um nome "prprio" a cada animal, distinguindo-o dos demais
bichos, o primeiro homem estava dando largada, sob o olhar atento do
Todo-Poderoso, prtica de identificar cada um com base naquilo que
cada um no compartilhava com seus pares.