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W al ter B enj ami n: H aschi sch, comi enzos d e marzo d e 1930


Un decurso dividido, escindido. Algo positivo: la pre
sencia de G., quien por sus experiencias de este tipo, al
parecer amplias (el haschisch era para ella de todos mo
dos nuevo) se converta en una potencia corroborante de
los efectos de la droga. Hablaremos luego de cmo y has
ta qu punto. Por otro lado, algo negativo: efecto defi
ciente sobre ella y sobre E., quiz provocado por el me
nor valor del preparado que era distinto del que tom
yo. Y para mayor abundamiento, el exiguo nido de E. no
le bastaba a mi fantasa, y era para mis sueos un ali
mento tan malo que por primera vez mantuve los ojos
cerrados durante casi todo el intento. Lo cual me condu
jo a experiencias que me resultaban completamente nue
vas. Si el contacto con E. fue nulo, si no negativo, con
G. en cambio tuve uno de coloracin un tanto demasia
do sensual para hacer posible un alcance intelectual bien
filtrado de nuestro cometido.
Por ciertas comunicaciones posteriores de G., veo que
la embriaguez fue con todo tan profunda que se me han
escapado las palabras e imgenes de determinados esta
dios. Y como adems el contacto con otros es indispen
sable para que el embriagado alcance expresiones articu
ladas en concepto y en palabra, habr que deducir de lo
dicho ms arriba que esta vez los atisbos no son propor
cionales a la hondura de la embriaguez y, si se quiere,
del goce. Con mayor motivo, por tanto, pondr de relieve
lo que aparece como mdula del intento, tanto en las co
municaciones de G. como en mis recuerdos. Son comuni
caciones que hice sobre la naturaleza del aura. Todo lo
que dije entonces tena una punta polmica contra los
tesofos, cuya falta de experiencia y de saber me resul-
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taba sumamente escandalosa. Y plante en tres aspectos
si bien, desde luego, de manera no esquemtica el au
ra autntica en contraposicin con la representacin con
vencional, trivial de los tesofos. En primer lugar, el aura
auttica aparece en todas las cosas. No slo en algunas,
como las gentes se imaginan. En segundo lugar, el aura
se modifica por entero y a fondo con cada movimiento
que haga la cosa cuya es el aura. En tercer lugar, no pue
de, en modo alguno, concebirse el aura autntica como un
sortilegio espiritualista relamido y resplandeciente, que
as es como la reproducen y describen los libros msticos
vulgares. Lo que distingue al aura autntica es ms bien:
el ornamento, el crculo ornamental en el que est la cosa
(o la entidad) firmemente sumergida tal en una funda.
Quiz nada proporcione un concepto tan exacto del aura
autntica como los cuadros tardos de Van Gogh en los
que en todas las cosas as podra describirse dichos
cuadros est tambin pintada el aura.
De otro estadio. La primera experiencia que hice de
la audition colore. No cog con mucha atencin el senti
do de lo que E. deca, ya que mi percepcin de sus pala
bras se transformaba inmediatamente en una percepcin
de lminas metlicas, de color, que se unan componien
do un dibujo. Se lo expliqu comparndolo con las boni
tas y abigarradas muestras de labores de punto que cuan
do ramos nios tanto nos agradaban en las revistas in
fantiles.
Quiz sea an ms notable un fenmeno posterior co
nectado con mi percepcin de la voz de G. Fue en el mo
mento en que ella haba tomado morfina, y yo, sin tener
conocimiento alguno, fuera del de los libros, de los efec
tos de esa droga, le describ con todo acierto y muy pe
netrantemente su estado, en base as lo afirmaba de
la entonacin con la que ella hablaba. Por lo dems, este
giro E. y G. derivaron a la morfina fue para m en
cierto sentido el final del experimento, aunque tambin
su punto culminante. El final, porque dada la enorme sen
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sibilidad que provoca el haschisch, el no ser entendido
amenaza con convertirse en un sufrimiento. Igual que yo
sufr porque nuestros caminos se hubiesen separado.
Que as es como lo formul. Punto culminante, porque la
sorda, pero duradera relacin sensual que senta hacia G.,
ahora que ella maniobraba con la jeringa (instrumento
por el que tengo sobrada aversin), y seguro que bajo
la influencia del pijama negro que llevaba, dicha rela
cin, digo, se tea ahora de negro; y quiz no hubieran
hecho falta sus repetidas y obstinadas intentonas de que
tomase morfina para que me pareciera una especie de
Medea, de mezcladora de venenos.
Algo para caracterizar la zona de imgenes. Un ejem
plo: cuando hablamos a alguien y vemos que el susodi
cho fuma un puro o va y viene por la habitacin, etc., no
nos asombramos de que, sin considerar la fuerza que apli
camos para hablarle, tengamos todava capacidad de se
guir sus movimientos. Pero el asunto debiera presentarse
muy de otra manera si las imgenes que tenemos ante
nosotros al hablar a ese tercero tuviesen su origen en nos
otros mismos. Lo cual est naturalmente excluido en el
estado habitual de consciencia. Ms bien es de suponer
que dichas imgenes surgen, que quiz surjan incluso per
manentemente, pero que son inconscientes. No as, en
cambio, en la embriaguez de haschisch. Puede tener lu
gar, como se prob precisamente esa noche, una produc
cin ni ms ni menos que tormentosa de imgenes, inde
pendiente de toda otra fijacin, de toda orientacin de
nuestra advertencia. Mientras que en el estado normal
las imgenes que surgen libremente, y a las que no pres
tamos atencin alguna, permanecen inconscientes, en el
haschisch parece que las imgenes no precisan, para pre
sentarse ante nosotros, de nuestra atencin ms mnima.
Claro que la produccin imaginativa puede sacar a la luz
cosas tan extraordinarias y de manera tan fugaz y apresu
rada que, a causa de la belleza y notabilidad de su mun
do, no logramos ms que atenderlas. Y as, cada palabra
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de E. que escuchaba lo formulo ahora desde una cierta
destreza para imitar en estado claro las formulaciones del
haschisch me conduca a un largo viaje. No puedo aqu
decir mucho ms acerca de las imgenes mismas, ya que
surgan y desaparecan con una velocidad atroz (y por
cierto que todas ellas eran de proporciones bastante pe
queas). Eran esencialmente figurativas. Y a menudo con
un fuerte empaque ornamental. Tenan preferencia cosas
que poseen de suyo dicho empaque: obras de mampos-
tera o bvedas o ciertas plantas. Muy al comienzo form
el trmino palmeras de punto para caracterizar de al
gn modo lo que vea. Palmeras, as me explicaba, con
trabajo de malla como el de los jubones. Y luego imge
nes enteramente exticas, ininterpretables, tal y como las
conocemos en las pinturas de los surrealistas. Una larga
galera de armaduras en las que no haba nadie, ninguna
cabeza; sino que llamas jugaban en torno a las aberturas
del cuello. Mi decadencia del arte de la repostera des
at en los otros una increble tormenta de risas. El caso
es el siguiente: durante un rato aparecieron ante m pas
teles gigantescos, de tamao sobrenatural, pasteles tan
colosales que slo poda ver, como si estuviese ante una
alta montaa, una parte de ellos. Me explay con todo de
talle en descripciones sobre cmo dichos pasteles eran
tan consumados que no resultaba ya necesario comerlos,
puesto que saciaban todos los apetitos inmediatamente
por los ojos. Y los llam pan de ojos. No me acuerdo
ya cmo llegu al neologismo aludido. Pero no creo equi
vocarme al reconstruirlo de este modo: la culpa de la
decadencia de la repostera est en que hoy en da hay
que comer los pasteles. Proced anlogamente con el caf
que me dej servir. Un buen cuarto de hora, si no ms,
tuve inmvil en la mano el vaso lleno de caf, y declar
que beberlo estara por debajo de mi dignidad, transfor
mndolo en cierta manera en un cetro. Puede muy bien
hablarse de la necesidad que tiene la mano, en el has
chisch, de un cetro. Esa embriaguez no fue muy rica en
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grandes neologismos. Me acuerdo de un enano-pelele,
del que procur dar a los otros una idea. Ms compren
sible resulta mi rplica a una expresin cualquiera de G.
que acog con el acostumbrado desprecio sin lmites. Y
la frmula de ese desprecio era: Lo que usted est di
ciendo, me importa tanto como un tejado en Magde-
burgo.
Fue curioso el comienzo, ya que en el presentimiento
primero de la embriaguez compar las cosas con los ins-
trunentos de una orquesta al ser afinados antes de que
empiece el concierto.