Você está na página 1de 15

A SUBIDA DO MONTE CARMELO

A SUBIDA DO MONTE CARMELO




A SUBIDA DO MONTE CARMELO

Verso original em espanhol
A seguir, excertos feitos a partir da traduo de obras de Joo da Cruz realizada pelas
Carmelitas Descalas do Convento de Santa Teresa do Rio de Janeiro, publicada pela Editora
Vozes.
Apresentao do Pe. M.T.L. Penido
A Subida do Monte Carmelo. A vida mstica, qual Joo da Cruz nos convida a nos dispormos,
le a concebe como unio de amor com Deus. A perfeio desta vida ser a unio
transformante, na qual a vontade da alma se acha transformada, pelo amor, na vontade de
Deus: duas vontades num s e mesmo amor. Graa muito alta e rara. Mas os primeiros graus da
unio de amor so mais encontradios entre os espirituais. Embora les tambm sejam dons
gratuitos de Deus, podemos e devemos nos dispor a receb-los se fr conforme ao divino
beneplcito. Deus no pe sua graa na alma seno na medida da vontade e do amor dela. Por
conseguinte, desejando a alma que Deus se d todo a ela, deve entregar-se tda a le. Sem
dvida, Deus que vem a ns; todavia, devemos nos pr a caminho, procur-lo, remover os
obstculos.

A Subida ensina, de modo concreto, essa entrega e o carter total que deve revestir. A obra
enfeixa, pois, os princpios ascticos de Joo da Cruz. Ascetismo implacvel. No admite
complacncia ou meia-medida. Exige a renncia absoluta. No por calnia foi Joo da Cruz
alcunhado o Doutor do Nada, e ficou clebre, entre os espirituais, esta sua frase : "Nada, nada,
nada, at deixar a prpria pele e o resto, por Cristo".

(...)

A preparao asctica - ou, como le diz, a "purificao ativa" - vida mstica, Joo da Cruz
concebe-a como exerccio constante, puro, herico at, das 3 virtudes teologais. Se queremos,
com efeito, nos unir a Deus, o nico meio de encontr-lo ser atravs da f, da esperana e da
caridade. Mais intensas essas virtudes, mais estreita a unio. Donde a diviso da Subida em trs
livros, para ensinar nos a trplice purificao. Despida a inteligncia, pela f, de pensamentos
que no so puramente Deus, poder, ser elevada s coisas divinas; esvaziada a memria, pela
esperana, de lembranas terrenas, poder ser enchida de divinas notcias; desprendida a
vontade de qualquer apego, pela caridade, poder ser livremente movida pelo divino amor.

Joo da Cruz no aconselha apenas a depurao e pacificao das atividades naturais -
sensaes, imagens, lembranas, reflexes, desejos, - mas ainda de toda a atividade religiosa
menos perfeita. No se cansa de pedir a renncia religio gozadora: devoo sensvel, apegos
s graas extraordinrias (vises etc.). S assim viver o discpulo em pura f, esperana e
caridade. Na Subida o Santo pormenoriza, com frrea lgica, os meios prticos a empregar pela
alma no seu esfro de desnudamento.

Modo para chegar ao Tudo
Para chegares ao que no sabes,
Hs de ir por onde no sabes.
Para chegares ao que no gozas,
Hs de ir por onde no gozas.
Para vires ao que no possuis,
Hs de ir por onde no possuis.
Para vires a ser o que no s,
Hs de ir por onde no s.

Modo de possuir tudo
Para vires a saber tudo,
No queiras saber coisa alguma.
Para vires a gozar tudo,
No queiras gozar coisa alguma.
Para vires a possuir tudo,
No queiras possuir coisa alguma.
Para vires a ser tudo,
No queiras ser coisa alguma.

Modo para no impedir o tudo
Quando reparas em alguma coisa,
Deixas de arrojar-te ao tudo.
Porque para vires de todo ao tudo,
Hs de deixar de todo ao tudo.
E quando vieres a tudo ter,
Hs de t-lo sem nada querer.
Porque se queres ter algo em tudo,
No tens puro em Deus teu tesouro.

Indcio de que se tem tudo
Nesta desnudez acha o esprito
sua quietao e descanso,
porque, nada cobiando, nada
o impele para cima e nada
o oprime para baixo, porque
est no centro de sua humildade;
pois quando cobia alguma coisa
nisto mesmo se fatiga.
rata ste livro de como poder a alma dispor-se para chegar em breve divina
unio. D avisos e doutrina, tanto para os principiantes, como para os mais
adiantados, muito proveitosa, para saberem desembaraar-se de tudo o que
temporal e no serem prejudicados mesmo no que espiritual, ficando em
suma desnudez e liberdade de esprito, como se requer para a unio divina.


ARGUMENTO

Encerra-se nas canes seguintes tda a doutrina que desejo expor na Subida
do Monte Carmelo, assim como o segrdo de alcanar o mais alto cume desta
montanha, que outra coisa no seno o estado de perfeio - estado sublime
que chamamos aqui unio da alma com Deus. E como tudo que tenho a dizer
se apia sbre estas canes, eu quis reuni-las aqui para apresentar ao leitor,
em conjunto, a substncia do que devo escrever. Isso, porm, no impedir
que seja depois cada uma delas repetida separadamente, assim como os
versos que as compem, segundo as exigncias da matria e a necessidade
da exposio.


CANES

Em que canta a alma a ditosa ventura que teve
em passar pela noite escura da f,
na desnudez e purificao de si mesma,
unio com o amado.

1. Em uma noite escura,
De amor em vivas nsias inflamada,
Oh! ditosa ventura!
Sa sem ser notada,
J minha casa estando sossegada.

2. Na escurido, segura,
Pela secreta escada disfarada,
Oh! ditosa ventura!
Na escurido, velada,
J minha casa estando sossegada.

3. Em noite to ditosa,
num segrdo em que ningum me via,
Nem eu olhava coisa,
Sem outra luz nem guia
Alm da que no corao me ardia.

4. Essa luz me guiava
Com mais clareza que a do meio-dia,
Aonde me esperava
Quem eu bem conhecia,
Em stio onde ningum aparecia.

5. Oh! noite que me guiaste,
Oh! noite mais amvel que a alvorada;
Oh! noite que juntaste
Amado com amada,
Amada j no Amado transformada!

6. Em meu peito florido
Que inteiro s para Ele se guardava,
Quedou-se adormecido...
E eu, terna, O regalava,
dos cedros o leque O refrescava.

7. Da ameia a brisa amena,
Quando eu os seus cabelos afagava,
com sua mo serena
Em meu colo soprava,
meus sentidos todos transportava.


8. Esquecida, quedei-me,
rosto reclinando sbre o Amado,
Cessou tudo e deixei-me,
Largando meu cuidado
Por entre as aucenas olvidado.


PRLOGO

1. Para explicar e fazer compreender a noite escura pela qual passa a alma
antes de chegar divina luz da perfeita unio do amor de Deus, na medida do
possvel neste mundo, seria necessria outra maior luz de experincia e de
cincia do que a minha. As ditosas almas destinadas a chegar a ste estado de
perfeio devem, de ordinrio, afrontar trevas to profundas, suportar
sofrimentos fsicos e morais to dolorosos, que a inteligncia humana
incapaz de compreend-los e a palavra de exprimi-los. Smente aqule que
por isso passa saber senti-lo, sem todavia poder defini-lo.

2. Para dizer, portanto, alguma coisa desta noite escura, no me fiarei de
experincia nem de cincia, porque uma e outra podem falhar e enganar;
todavia ajudar-me-ei de ambas no que me puderem valer. Para tudo quanto
com o favor divino hei de dizer, ao menos para as coisas de mais difcil
compreenso apoiar-me-ei na Sagrada Escritura : tomando-a por guia, no h
perigo de engano, pois nela fala o Esprito Santo. E, se em algum ponto errar,
pelo fato de no entender bem o que com a mesma Escritura ou sem ela
disser, declaro no ser minha inteno apartar-me da s doutrina e sentido da
Santa Madre Igreja Catlica. Submeto-me e resigno-me inteiramente, no s
sua autoridade, mas de todos os que oferecerem melhores razes que as
minhas.

3. Se me decido a ste trabalho, no por crer-me capaz de tratar de assunto
to rduo, mas confiando que o Senhor me ajudar a dizer alguma coisa, para
proveito de grande nmero de almas muito necessitadas. Estas iniciam o
caminho da virtude e, no momento em que Nosso Senhor quer introduzi-las na
noite escura, visando elev-las unio divina, detm-se, seja pelo receio de
entrar e deixar-se introduzir nessa via, seja por no se entenderem a si
mesmas, ou por lhes faltar guia esclarecido e hbil que as conduza at o cume.
Causa lstima ver muitas almas s quais Deus d talento e graas para irem
adiante e, - se quisessem ter nimo, - chegariam a sse alto estado de
perfeio ; e ficam paradas, sem progredir, no seu modo de tratar com Deus,
no querendo ou no sabendo, por falta de orientao, desapegar-se daqueles
princpios. E mesmo se Nosso Senhor lhes concede enfim a grande merc de
se adiantarem sem os meios adequados, chegam muito mais tarde, com maior
trabalho e menor merecimento, por no corresponderem a Deus nem se
deixarem conduzir livremente por le no puro e certo caminho da unio.
Porque, embora Deus que as leva possa certamente prescindir destas ajudas,
contudo, com a resistncia que tais almas lhe opem, caminham menos e no
merecem tanto, pois no entregam a vontade ao Senhor e encontram dste
modo maiores sofrimentos. Ao invs de se abandonarem a Deus e secund-lo
em seus propsitos, O entravam por sua resistncia ou ao indiscreta.
Assemelham-se s criancinhas que, teimando em caminhar por si mesmas,
batem o p e choram quando suas mes procuram lev-las nos braos, e
assim ou no adiantam ou vo a passos de criana.

4. Ensinaremos aqui a alma a deixar-se conduzir pelo Esprito de Deus, quando
sua divina Majestade quiser faz-la chegar perfeio. Com a ajuda de sua
graa, daremos aos que comeam, e aos que esto em via de progresso,
doutrina e avisos para entender a ao divina ou, ao menos, deixar-se guiar
por ela. Existem confessores e diretores espirituais faltos de luz e experincia
nestes caminhos : longe de ajudarem as almas, causam-lhes maior prejuzo.
Assemelham-se aos obreiros da trre de Babel: em lugar de transportarem os
materiais convenientes, levavam outros diferentes por causa da confuso de
lnguas e assim no era possvel construir coisa alguma. E' doloroso para a
alma no se compreender e no achar quem a compreenda nestes tempos de
provao. Pode acontecer que Deus a leve por altssimo caminho de
contemplao obscura e rida, no qual lhe parea correr o risco de perder-se.
Condenada dessa forma obscuridade, ao sofrimento, s tentaes e
angstias de tda espcie, talvez encontre quem lhe fale na linguagem dos
pretensos consoladores de Job : vosso estado resultado da melancolia, da
desolao ou do temperamento, ou ainda conseqncia de alguma falta
secreta em punio da qual Deus vos abandonou. Desde logo sses
confessores se crem no direito de julgar aquela alma gravemente culpada, j
que sofre tais castigos.

5. Haver tambm quem lhe diga : est recuando no caminho da virtude, por
no mais conhecer, como antes, gostos e conslo no servio de Deus.
Duplicam, dessa forma, o martrio da pobre alma cujo maior sofrimento
precisamente o conhecimento de sua prpria misria : v mais claro que a luz
do dia, como est cheia de pecados e faltas. Deus assim lho revela nesta noite
de contemplao, como mais tarde diremos. Se acha quem concorde com o
seu modo de pensar, afirmando ser seu estado o castigo de seus pecados, a
aflio e as angstias da alma crescem desmedidamente e soem chegar a uma
agonia pior que a morte. Nem basta a tais confessores : como, a seu ver, estas
aflies constituem a punio de culpas cometidas, obrigam as almas a
revolver a vida passada, no cessando de crucific-Ias novamente, fazendo-as
repetir muitas confisses gerais. No compreendem j no ser mais tempo de
agir assim, mas de deix-las no estado de purificao em que Deus as ps,
consolando-as e animando-as a aceitar a provao enquanto Deus quiser.
Porque at ento, por mais que elas faam e les digam, no h remdio.

6. Favorecendo Deus, trataremos desta questo mais adiante, indicando como
a alma deve proceder e tambm o confessor, e por quais indcios poder
reconhecer se a alma est, verdadeiramente, na via de purificao dos
sentidos
ou do esprito (a que chamamos noite escura). Explicaremos ainda como
distinguir se o estado procede de melancolia ou de qualquer outra imperfeio,
sensvel ou espiritual. Realmente, certas almas ou seus confessores podem
imaginar estar Deus levando-as pelo caminho da noite escura da purificao
interior, quando, na verdade. apenas se trata de alguma das supraditas
imperfeies. Sucede tambm que muitas almas pensam no ter orao e a
tm muitssima; e outras, julgando ter muita orao, quase nenhuma tm.

7. Faz pena ver ainda outras almas trabalharem e se fatigarem intilmente com
grande esfrco, e em vez de progredir, retrocedem, porque pensam achar
proveito naquilo que lhes estrvo. Outras fazem progressos rpidos com
descanso e quietao. Muitas, com as mesmas mercs e regalos concedidos
por Deus, embaraam-se e atrasam-se no caminho. Enfim, as almas no trilhar
o caminho da perfeio passam por diversas alternativas de alegria, de aflio,
esperana e dor, nascendo umas de esprito perfeito e outras de esprito
imperfeito. Tentaremos, com a graa de Deus, dizer alguma coisa sbre tudo
isto, assim cada alma poder conhecer o caminho que segue e o que deve
seguir, se pretende alcanar o cume dste Monte.

8. Sendo esta doutrina a da noite escura pela qual a alma h de ir a Deus, no
se surpreenda o leitor por lhe parecer algo obscura. Creio assim ser apenas
no incio desta leitura ; em se adiantando, compreender melhor ; nestes
assuntos, uma coisa explicaa a outra. E depois, se vier a reler esta obra,
achar mais luz e lhe parecer mais segura esta doutrina. Se, no entanto,
algumas pessoas no se acharem satisfeitas, seria necessrio culpar o meu
pouco saber e a imperfeio do meu estilo, pois o assunto em si mesmo bom,
e muito til. Parece-me, contudo, que por mais cabal e perfeitamente se
escrevesse, a bem poucos seria de proveito ; porque no se trata de matria
muito moral e saborosa, nem de consolaes sensveis, como gostam muitos
espirituais. Pretendo ensinar doutrina substancial e slida para aqules que
esto determinados a passar pelo despojamento interior aqui exposto.

9. No alis meu principal intento dirigir-me a todos, mas a algumas pessoas
de Nossa Santa Ordem dos Primitivos do Monte Carmelo, tanto frades como
monjas, que me pediram empreendesse esta obra; stes, aos quais Deus
concedeu a graa de pr no caminho dsse Monte, como j se acham
desapegados das coisas do mundo, compreendero melhor a doutrina da
desnudez do esprito.

CAPTULO I - Exposio da primeira cano. Trata das diferentes noites por que passam
os espirituais, segundo as duas partes do homem, inferior e superior, e declara a cano
seguinte:
Cano I
Em uma noite escura,
De amor em vivas nsias inflamada,
Oh! ditosa ventura!
Sa sem ser notada,
J minha casa estando sossegada.


1. A alma, nesta primeira cano, canta a ditosa sorte e ventura que teve em
sair das coisas criadas e livrar-se dos apetites e imperfeies existentes na
parte sensvel do homem em virtude do desregramento da razo. A exata
compreenso desta doutrina, porm, exige que se saiba no ser possvel
alma alcanar o estado de perfeio sem passar ordinariamente por duas
espcies principais de noites, denominadas pelos mestres da vida espiritual
vias purgativas ou purificaes da alma. Aqui as chamamos noites, porque,
numa e noutra, a alma caminha s escuras como de noite.

2. A primeira noite ou purificao se realiza na regio sensitiva da alma: ser
explicada nesta cano e na primeira parte deste livro. A segunda noite, que
visa as faculdades espirituais, ser tratada na segunda cano e na segunda e
terceira partes no que diz respeito atividade da alma. Quanto
purificao passiva, trataremos dela na quarta parte.

3. Esta primeira noite refere-se aos principiantes, quando Deus os comea a
pr no estado de contemplao; dela tambm participa o esprito, como a seu
tempo diremos. A segunda noite ou purificao refere-se aos j aproveitados,
quando Deus os quer pr no estado de unio com le; e esta mais obscura,
tenebrosa e terrvel purificao, conforme explicaremos mais adiante.
EXPLICAO DA CANO
4. A alma revela sumariamente, nesta cano, que saiu, levada por Deus, s
por amor dele e inflamada neste amor, para procur-lo em uma noite escura.
Esta noite a privao e a purificao de todos os seus apetites sensitivos
relativamente a todas as coisas exteriores deste mundo, aos prazeres
da carne como tambm aos gostos da vontade. Este trabalho feito
pela purificao dos sentidos; e por isso diz ter sado quando sua casa se
achava sossegada, isto , tendo pacificada a parte sensvel, e todos
os apetites nela adormecidos; porque, em verdade, no pode sair das penas e
angstias dos crceres dos apetites sem estes estarem mortificados ou
adormecidos. Ditosa ventura foi sair sem ser notada, isto , sem que
qualquer apetite da carne, ou outra qualquer coisa pudesse impedi-la, por ter
sado de noite, isto , quando Deus a privava de todos os apetites. A esta
privao, a alma chamava noite.

5. Foi verdadeiramente ditosa ventura para ela o ter-se deixado levar por
Deus nesta noite na qual lucrou tantos bens. Seria incapaz de nela entrar com
os prprios esforos, pois bem difcil acertar algum a desprender-se por si
mesmo de todos os seus apetites, para chegar unio com Deus.

6. Em resumo, tal a explicao da cano. Daremos, agora, a cada verso o seu
desenvolvimento, declarando o que vem a nosso propsito. Do mesmo modo
faremos com as demais canes, como ficou dito no prlogo, isto , primeiro
cada cano e depois cada verso.
A SUBIDA DO MONTE CARMELO

A SUBIDA DO MONTE CARMELO


A SUBIDA DO MONTE CARMELO

Verso original em espanhol
A seguir, excertos feitos a partir da traduo de obras de Joo da Cruz realizada pelas
Carmelitas Descalas do Convento de Santa Teresa do Rio de Janeiro, publicada pela Editora
Vozes.
Apresentao do Pe. M.T.L. Penido
A Subida do Monte Carmelo. A vida mstica, qual Joo da Cruz nos convida a nos dispormos,
le a concebe como unio de amor com Deus. A perfeio desta vida ser a unio
transformante, na qual a vontade da alma se acha transformada, pelo amor, na vontade de
Deus: duas vontades num s e mesmo amor. Graa muito alta e rara. Mas os primeiros graus da
unio de amor so mais encontradios entre os espirituais. Embora les tambm sejam dons
gratuitos de Deus, podemos e devemos nos dispor a receb-los se fr conforme ao divino
beneplcito. Deus no pe sua graa na alma seno na medida da vontade e do amor dela. Por
conseguinte, desejando a alma que Deus se d todo a ela, deve entregar-se tda a le. Sem
dvida, Deus que vem a ns; todavia, devemos nos pr a caminho, procur-lo, remover os
obstculos.

A Subida ensina, de modo concreto, essa entrega e o carter total que deve revestir. A obra
enfeixa, pois, os princpios ascticos de Joo da Cruz. Ascetismo implacvel. No admite
complacncia ou meia-medida. Exige a renncia absoluta. No por calnia foi Joo da Cruz
alcunhado o Doutor do Nada, e ficou clebre, entre os espirituais, esta sua frase : "Nada, nada,
nada, at deixar a prpria pele e o resto, por Cristo".

(...)

A preparao asctica - ou, como le diz, a "purificao ativa" - vida mstica, Joo da Cruz
concebe-a como exerccio constante, puro, herico at, das 3 virtudes teologais. Se queremos,
com efeito, nos unir a Deus, o nico meio de encontr-lo ser atravs da f, da esperana e da
caridade. Mais intensas essas virtudes, mais estreita a unio. Donde a diviso da Subida em trs
livros, para ensinar nos a trplice purificao. Despida a inteligncia, pela f, de pensamentos
que no so puramente Deus, poder, ser elevada s coisas divinas; esvaziada a memria, pela
esperana, de lembranas terrenas, poder ser enchida de divinas notcias; desprendida a
vontade de qualquer apego, pela caridade, poder ser livremente movida pelo divino amor.

Joo da Cruz no aconselha apenas a depurao e pacificao das atividades naturais -
sensaes, imagens, lembranas, reflexes, desejos, - mas ainda de toda a atividade religiosa
menos perfeita. No se cansa de pedir a renncia religio gozadora: devoo sensvel, apegos
s graas extraordinrias (vises etc.). S assim viver o discpulo em pura f, esperana e
caridade. Na Subida o Santo pormenoriza, com frrea lgica, os meios prticos a empregar pela
alma no seu esfro de desnudamento.

Modo para chegar ao Tudo
Para chegares ao que no sabes,
Hs de ir por onde no sabes.
Para chegares ao que no gozas,
Hs de ir por onde no gozas.
Para vires ao que no possuis,
Hs de ir por onde no possuis.
Para vires a ser o que no s,
Hs de ir por onde no s.

Modo de possuir tudo
Para vires a saber tudo,
No queiras saber coisa alguma.
Para vires a gozar tudo,
No queiras gozar coisa alguma.
Para vires a possuir tudo,
No queiras possuir coisa alguma.
Para vires a ser tudo,
No queiras ser coisa alguma.

Modo para no impedir o tudo
Quando reparas em alguma coisa,
Deixas de arrojar-te ao tudo.
Porque para vires de todo ao tudo,
Hs de deixar de todo ao tudo.
E quando vieres a tudo ter,
Hs de t-lo sem nada querer.
Porque se queres ter algo em tudo,
No tens puro em Deus teu tesouro.

Indcio de que se tem tudo
Nesta desnudez acha o esprito
sua quietao e descanso,
porque, nada cobiando, nada
o impele para cima e nada
o oprime para baixo, porque
est no centro de sua humildade;
pois quando cobia alguma coisa
nisto mesmo se fatiga.
rata ste livro de como poder a alma dispor-se para chegar em breve divina
unio. D avisos e doutrina, tanto para os principiantes, como para os mais
adiantados, muito proveitosa, para saberem desembaraar-se de tudo o que
temporal e no serem prejudicados mesmo no que espiritual, ficando em
suma desnudez e liberdade de esprito, como se requer para a unio divina.


ARGUMENTO

Encerra-se nas canes seguintes tda a doutrina que desejo expor na Subida
do Monte Carmelo, assim como o segrdo de alcanar o mais alto cume desta
montanha, que outra coisa no seno o estado de perfeio - estado sublime
que chamamos aqui unio da alma com Deus. E como tudo que tenho a dizer
se apia sbre estas canes, eu quis reuni-las aqui para apresentar ao leitor,
em conjunto, a substncia do que devo escrever. Isso, porm, no impedir
que seja depois cada uma delas repetida separadamente, assim como os
versos que as compem, segundo as exigncias da matria e a necessidade
da exposio.


CANES

Em que canta a alma a ditosa ventura que teve
em passar pela noite escura da f,
na desnudez e purificao de si mesma,
unio com o amado.

1. Em uma noite escura,
De amor em vivas nsias inflamada,
Oh! ditosa ventura!
Sa sem ser notada,
J minha casa estando sossegada.

2. Na escurido, segura,
Pela secreta escada disfarada,
Oh! ditosa ventura!
Na escurido, velada,
J minha casa estando sossegada.

3. Em noite to ditosa,
num segrdo em que ningum me via,
Nem eu olhava coisa,
Sem outra luz nem guia
Alm da que no corao me ardia.

4. Essa luz me guiava
Com mais clareza que a do meio-dia,
Aonde me esperava
Quem eu bem conhecia,
Em stio onde ningum aparecia.

5. Oh! noite que me guiaste,
Oh! noite mais amvel que a alvorada;
Oh! noite que juntaste
Amado com amada,
Amada j no Amado transformada!

6. Em meu peito florido
Que inteiro s para Ele se guardava,
Quedou-se adormecido...
E eu, terna, O regalava,
dos cedros o leque O refrescava.

7. Da ameia a brisa amena,
Quando eu os seus cabelos afagava,
com sua mo serena
Em meu colo soprava,
meus sentidos todos transportava.


8. Esquecida, quedei-me,
rosto reclinando sbre o Amado,
Cessou tudo e deixei-me,
Largando meu cuidado
Por entre as aucenas olvidado.


PRLOGO

1. Para explicar e fazer compreender a noite escura pela qual passa a alma
antes de chegar divina luz da perfeita unio do amor de Deus, na medida do
possvel neste mundo, seria necessria outra maior luz de experincia e de
cincia do que a minha. As ditosas almas destinadas a chegar a ste estado de
perfeio devem, de ordinrio, afrontar trevas to profundas, suportar
sofrimentos fsicos e morais to dolorosos, que a inteligncia humana
incapaz de compreend-los e a palavra de exprimi-los. Smente aqule que
por isso passa saber senti-lo, sem todavia poder defini-lo.

2. Para dizer, portanto, alguma coisa desta noite escura, no me fiarei de
experincia nem de cincia, porque uma e outra podem falhar e enganar;
todavia ajudar-me-ei de ambas no que me puderem valer. Para tudo quanto
com o favor divino hei de dizer, ao menos para as coisas de mais difcil
compreenso apoiar-me-ei na Sagrada Escritura : tomando-a por guia, no h
perigo de engano, pois nela fala o Esprito Santo. E, se em algum ponto errar,
pelo fato de no entender bem o que com a mesma Escritura ou sem ela
disser, declaro no ser minha inteno apartar-me da s doutrina e sentido da
Santa Madre Igreja Catlica. Submeto-me e resigno-me inteiramente, no s
sua autoridade, mas de todos os que oferecerem melhores razes que as
minhas.

3. Se me decido a ste trabalho, no por crer-me capaz de tratar de assunto
to rduo, mas confiando que o Senhor me ajudar a dizer alguma coisa, para
proveito de grande nmero de almas muito necessitadas. Estas iniciam o
caminho da virtude e, no momento em que Nosso Senhor quer introduzi-las na
noite escura, visando elev-las unio divina, detm-se, seja pelo receio de
entrar e deixar-se introduzir nessa via, seja por no se entenderem a si
mesmas, ou por lhes faltar guia esclarecido e hbil que as conduza at o cume.
Causa lstima ver muitas almas s quais Deus d talento e graas para irem
adiante e, - se quisessem ter nimo, - chegariam a sse alto estado de
perfeio ; e ficam paradas, sem progredir, no seu modo de tratar com Deus,
no querendo ou no sabendo, por falta de orientao, desapegar-se daqueles
princpios. E mesmo se Nosso Senhor lhes concede enfim a grande merc de
se adiantarem sem os meios adequados, chegam muito mais tarde, com maior
trabalho e menor merecimento, por no corresponderem a Deus nem se
deixarem conduzir livremente por le no puro e certo caminho da unio.
Porque, embora Deus que as leva possa certamente prescindir destas ajudas,
contudo, com a resistncia que tais almas lhe opem, caminham menos e no
merecem tanto, pois no entregam a vontade ao Senhor e encontram dste
modo maiores sofrimentos. Ao invs de se abandonarem a Deus e secund-lo
em seus propsitos, O entravam por sua resistncia ou ao indiscreta.
Assemelham-se s criancinhas que, teimando em caminhar por si mesmas,
batem o p e choram quando suas mes procuram lev-las nos braos, e
assim ou no adiantam ou vo a passos de criana.

4. Ensinaremos aqui a alma a deixar-se conduzir pelo Esprito de Deus, quando
sua divina Majestade quiser faz-la chegar perfeio. Com a ajuda de sua
graa, daremos aos que comeam, e aos que esto em via de progresso,
doutrina e avisos para entender a ao divina ou, ao menos, deixar-se guiar
por ela. Existem confessores e diretores espirituais faltos de luz e experincia
nestes caminhos : longe de ajudarem as almas, causam-lhes maior prejuzo.
Assemelham-se aos obreiros da trre de Babel: em lugar de transportarem os
materiais convenientes, levavam outros diferentes por causa da confuso de
lnguas e assim no era possvel construir coisa alguma. E' doloroso para a
alma no se compreender e no achar quem a compreenda nestes tempos de
provao. Pode acontecer que Deus a leve por altssimo caminho de
contemplao obscura e rida, no qual lhe parea correr o risco de perder-se.
Condenada dessa forma obscuridade, ao sofrimento, s tentaes e
angstias de tda espcie, talvez encontre quem lhe fale na linguagem dos
pretensos consoladores de Job : vosso estado resultado da melancolia, da
desolao ou do temperamento, ou ainda conseqncia de alguma falta
secreta em punio da qual Deus vos abandonou. Desde logo sses
confessores se crem no direito de julgar aquela alma gravemente culpada, j
que sofre tais castigos.

5. Haver tambm quem lhe diga : est recuando no caminho da virtude, por
no mais conhecer, como antes, gostos e conslo no servio de Deus.
Duplicam, dessa forma, o martrio da pobre alma cujo maior sofrimento
precisamente o conhecimento de sua prpria misria : v mais claro que a luz
do dia, como est cheia de pecados e faltas. Deus assim lho revela nesta noite
de contemplao, como mais tarde diremos. Se acha quem concorde com o
seu modo de pensar, afirmando ser seu estado o castigo de seus pecados, a
aflio e as angstias da alma crescem desmedidamente e soem chegar a uma
agonia pior que a morte. Nem basta a tais confessores : como, a seu ver, estas
aflies constituem a punio de culpas cometidas, obrigam as almas a
revolver a vida passada, no cessando de crucific-Ias novamente, fazendo-as
repetir muitas confisses gerais. No compreendem j no ser mais tempo de
agir assim, mas de deix-las no estado de purificao em que Deus as ps,
consolando-as e animando-as a aceitar a provao enquanto Deus quiser.
Porque at ento, por mais que elas faam e les digam, no h remdio.

6. Favorecendo Deus, trataremos desta questo mais adiante, indicando como
a alma deve proceder e tambm o confessor, e por quais indcios poder
reconhecer se a alma est, verdadeiramente, na via de purificao dos
sentidos
ou do esprito (a que chamamos noite escura). Explicaremos ainda como
distinguir se o estado procede de melancolia ou de qualquer outra imperfeio,
sensvel ou espiritual. Realmente, certas almas ou seus confessores podem
imaginar estar Deus levando-as pelo caminho da noite escura da purificao
interior, quando, na verdade. apenas se trata de alguma das supraditas
imperfeies. Sucede tambm que muitas almas pensam no ter orao e a
tm muitssima; e outras, julgando ter muita orao, quase nenhuma tm.

7. Faz pena ver ainda outras almas trabalharem e se fatigarem intilmente com
grande esfrco, e em vez de progredir, retrocedem, porque pensam achar
proveito naquilo que lhes estrvo. Outras fazem progressos rpidos com
descanso e quietao. Muitas, com as mesmas mercs e regalos concedidos
por Deus, embaraam-se e atrasam-se no caminho. Enfim, as almas no trilhar
o caminho da perfeio passam por diversas alternativas de alegria, de aflio,
esperana e dor, nascendo umas de esprito perfeito e outras de esprito
imperfeito. Tentaremos, com a graa de Deus, dizer alguma coisa sbre tudo
isto, assim cada alma poder conhecer o caminho que segue e o que deve
seguir, se pretende alcanar o cume dste Monte.

8. Sendo esta doutrina a da noite escura pela qual a alma h de ir a Deus, no
se surpreenda o leitor por lhe parecer algo obscura. Creio assim ser apenas
no incio desta leitura ; em se adiantando, compreender melhor ; nestes
assuntos, uma coisa explicaa a outra. E depois, se vier a reler esta obra,
achar mais luz e lhe parecer mais segura esta doutrina. Se, no entanto,
algumas pessoas no se acharem satisfeitas, seria necessrio culpar o meu
pouco saber e a imperfeio do meu estilo, pois o assunto em si mesmo bom,
e muito til. Parece-me, contudo, que por mais cabal e perfeitamente se
escrevesse, a bem poucos seria de proveito ; porque no se trata de matria
muito moral e saborosa, nem de consolaes sensveis, como gostam muitos
espirituais. Pretendo ensinar doutrina substancial e slida para aqules que
esto determinados a passar pelo despojamento interior aqui exposto.

9. No alis meu principal intento dirigir-me a todos, mas a algumas pessoas
de Nossa Santa Ordem dos Primitivos do Monte Carmelo, tanto frades como
monjas, que me pediram empreendesse esta obra; stes, aos quais Deus
concedeu a graa de pr no caminho dsse Monte, como j se acham
desapegados das coisas do mundo, compreendero melhor a doutrina da
desnudez do esprito.

CAPTULO I - Exposio da primeira cano. Trata das diferentes noites por que passam
os espirituais, segundo as duas partes do homem, inferior e superior, e declara a cano
seguinte:
Cano I
Em uma noite escura,
De amor em vivas nsias inflamada,
Oh! ditosa ventura!
Sa sem ser notada,
J minha casa estando sossegada.


1. A alma, nesta primeira cano, canta a ditosa sorte e ventura que teve em
sair das coisas criadas e livrar-se dos apetites e imperfeies existentes na
parte sensvel do homem em virtude do desregramento da razo. A exata
compreenso desta doutrina, porm, exige que se saiba no ser possvel
alma alcanar o estado de perfeio sem passar ordinariamente por duas
espcies principais de noites, denominadas pelos mestres da vida espiritual
vias purgativas ou purificaes da alma. Aqui as chamamos noites, porque,
numa e noutra, a alma caminha s escuras como de noite.

2. A primeira noite ou purificao se realiza na regio sensitiva da alma: ser
explicada nesta cano e na primeira parte deste livro. A segunda noite, que
visa as faculdades espirituais, ser tratada na segunda cano e na segunda e
terceira partes no que diz respeito atividade da alma. Quanto
purificao passiva, trataremos dela na quarta parte.

3. Esta primeira noite refere-se aos principiantes, quando Deus os comea a
pr no estado de contemplao; dela tambm participa o esprito, como a seu
tempo diremos. A segunda noite ou purificao refere-se aos j aproveitados,
quando Deus os quer pr no estado de unio com le; e esta mais obscura,
tenebrosa e terrvel purificao, conforme explicaremos mais adiante.
EXPLICAO DA CANO
4. A alma revela sumariamente, nesta cano, que saiu, levada por Deus, s
por amor dele e inflamada neste amor, para procur-lo em uma noite escura.
Esta noite a privao e a purificao de todos os seus apetites sensitivos
relativamente a todas as coisas exteriores deste mundo, aos prazeres
da carne como tambm aos gostos da vontade. Este trabalho feito
pela purificao dos sentidos; e por isso diz ter sado quando sua casa se
achava sossegada, isto , tendo pacificada a parte sensvel, e todos
os apetites nela adormecidos; porque, em verdade, no pode sair das penas e
angstias dos crceres dos apetites sem estes estarem mortificados ou
adormecidos. Ditosa ventura foi sair sem ser notada, isto , sem que
qualquer apetite da carne, ou outra qualquer coisa pudesse impedi-la, por ter
sado de noite, isto , quando Deus a privava de todos os apetites. A esta
privao, a alma chamava noite.

5. Foi verdadeiramente ditosa ventura para ela o ter-se deixado levar por
Deus nesta noite na qual lucrou tantos bens. Seria incapaz de nela entrar com
os prprios esforos, pois bem difcil acertar algum a desprender-se por si
mesmo de todos os seus apetites, para chegar unio com Deus.

6. Em resumo, tal a explicao da cano. Daremos, agora, a cada verso o seu
desenvolvimento, declarando o que vem a nosso propsito. Do mesmo modo
faremos com as demais canes, como ficou dito no prlogo, isto , primeiro
cada cano e depois cada verso.