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Anne OBrien Anne OBrien

Amor Divino
Amor Divino
Traduo/Pesquisa:GRH Traduo/Pesquisa:GRH
Reviso: Maria Emilia Reviso: Maria Emilia
Leiura !inal:Deia Leiura !inal:Deia
!ormaao: Ana Paula G" !ormaao: Ana Paula G"

#oa da Revisora Maria Emilia: #oa da Revisora Maria Emilia:
Livro $om% Gosei% A auora maneve os &ersona'ens (om
(ara(er)si(as mais &r*+imas da ,&o(a" o que no , muio
(omum% !ora isso no em muia em$romao e as
1
emo-es a(one(em no em&o (ero% E em um &ou(o de
avenura e mis,rio am$,m%
#oa de leiura .inal deia: #oa de leiura .inal deia:
Gosei do livro" em roman(e" em sus&ense%Adorei
/Malinder" O #e'ro" (omo nosso mo(in0o ,
(on0e(ido%%rsrsrsrsrs%%%Tem uma &rima dele" meio airada"
que (ria al'umas siua-es irrianes &ara a mo(in0a"mas
(omo sem&re" os 0omens no &er(e$em a rivalidade enre
as mul0eres%%rsrsrsrs%%%Gosei1
Argumento:
Argumento:
#as .anasma'*ri(as &ro.unde2as do &riorado de
Llan3ardine" Eli2a$e0 de La(4 es5 a &ono de se ornar
uma .reira quando l0e di2em que em que se (asar (om o
inimi'o .erren0o de sua .am)lia%
Lorde Ri(0ard Malinder deve &roviden(iar um 0erdeiro" e
sua unio (om a .am)lia de La(4 &ode ser &roveiosa6
mesmo que .osse a&enas &ara maner &or &ero seus
inimi'os6
Eli2a$e0 no in0a es&erado senir uma arao o
inensa" nem en(onrar um Ri(0ard o 'enil"
2
(om&reensivo e in(rivelmene (0armoso% 7eus $raos
&are(iam .ores so$ suas mos e o dese8o e a ane(i&ao
aumenavam enquano se diri'iam direamene ao leio
(on8u'al6
Um
Welsh Marche*, 1460
#o &riorado de Llan3ardine" em 9els0 Mar(0e" na
5rea .roneiria enre a :n'laerra e Gales" a &equena sala
in0a &aredes e (0o de &edra e um el0ado ondulado% ;ma
umidade .ria im&re'nava udo" &ro&or(ionando um $ril0o
desa'rad5vel < lu2 da =ni(a lam&arina% Dava a im&resso
de que o (>modo esava em desuso .a2ia muio em&o"
e+(eo naquela noie es(ura em que duas mul0eres e uma
'aa no &odiam dei+ar de remer de .rio e de medo% A
&ora esava 'aranida &or denro (om uma ran(a" as
vene2ianas .e(0adas &ara eviar ol0ares (uriosos%
As mul0eres esavam senadas uma de .rene < oura e
enre elas 0avia um 5s&ero am&o de madeira a&oiado
so$re dois (avalees" no qual em um dos (anos a 'aa
esava deiada (om uma $ola% As duas .i'uras esavam
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(o$eras &or (a&as es(uras% ;ma delas" a de mais idade"
era ?ane Brin's4" uma mul0er 'orda" de roso redondo e
vesida (om as rou&as de uma (riada% A oura era Eli2a$e0
de La(4" .il0a de umas das &rin(i&ais .am)lias ariso(r5i(as
do Disrio% P5lida e ma'ra era ainda 8ovem" e ia vesida
(om&leamene de ne'ro e levava a ou(a $ran(a e ne'ra
das .reiras% Em sil@n(io" irou de um sa(o de lona quaro
velas de se$o" que dis&>s .ormando um quadro diane de
sua (riada% ?ane (olo(ou um &rao de $arro no (enro"
en(0euAo de 5'ua e levanou o ol0ar%
BTem (ere2a milad4C
BTen0o B ela res&ondeu a&esar de seus denes
$aerem de .rio%
B7e .or assim6
?ane ol0ou < 'aa" que deu imediaamene < vola
&ara lavar as &aas e as orel0as (om esudada indi.erena%
Dom um sus&iro de resi'nao" a mul0er reme+eu em um
$olso e irou al'uns &a(oin0os anes de a(ender as velas"
das quais (omeou a sair uma .umaa a(re e densa" quase
em ana quanidade quano da lu2%
BA are da adivin0ao , &eri'osa B ela disse"
mudando de &osura so$re o am$oreeB% E se nos
se'uiramC E se nos des(o$rem aquiC
B#o nos se'uiram" e ese 0os&ial es5 va2io B
res&ondeu" a&oiando as mos na mesa (om as &almas &ara
$ai+o e os dedos se&arados% #en0um anel adornava
aquelas mos de n*dulos in.lamados e &ele avermel0ada%
A&erava os l5$ios e sua $o(a .i(ava redu2ida a uma lin0a
.ina%
4
BMesmo assim B res&ondeu" ol0andoAa (om aeno%
Tin0a um roso en(ovado e som$ras o es(uras (omo
0emaomas so$ os ol0os% A moldura que l0e &ro&or(ionava
a ou(a no servia &ara real5Ala" mas ao (onr5rio: as
(0amas r@mulas e inde(isas disin'uiam mais seus
de.eios%
Eli2a$e0 .ran2iu o (en0o" irriada%
B!aaAo lo'o" ?ane% Eo(@ , muio mel0or adivin0a que
eu%
BTen0o mais &r5i(a" isso , udo%
De um dos &a(oes irou um &un0ado de .ol0as de
Aremisa e se dis&>s a ler o .uuro de sua ama%
Primeiro es&remeu na mo al'umas .ol0as e as
(olo(ou nas (0amas &ara que des&rendessem seu aroma
&enerane% Dom os ol0os .e(0ados ins&irou &ro.undamene
e a se'uir 8o'ou o reso na 5'ua%
BEen0a &ara mim &elos Poderes da Palavra B ela
enoou a&enas em um sussurro" enquano (om o dedo
indi(ador da mo esquerda desen0ava &ar-es alea*rios no
(enro do re(i&iene" e se'uiu assim enquano ins&irava
&ro.undamene seis ve2es% A se'uir se deeve &ara
(onem&lar e iner&rear o desen0o que in0am .eio <s
.ol0as%
BO que v@C
BDaleAse e es&ere%
Eli2a$e0 enrelaou as mos &ara .i(ar quiea%
BE enoC
#o &odia es&erar mais%
BTudo es5 urvo" milad4% #uvens% ;m derramameno
de san'ue B ?ane elevou o ol0arB% More%
BA min0aC
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B#o% Para vo(@6 uma via'em" &rovavelmene% ;m
(aselo es(uro" mas no sei se o que a a'uarda nele se8a
uma $oasAvindas ou um re(0ao" um ami'o ou um inimi'o%
#o &osso di2@Alo%
BGraas a Deus1 Be+(lamou% ;ma via'em%
BDaleAse" milad4% #o , a&ro&riado o nomear aqui%
Eli2a$e0 asseniu" mas se'uiu &er'unando sem
dei+ar de ela mesma ol0ar &ara a i'ela de $arro (omo se
&udesse enender suas ima'ens%
BFuando ser5 essa via'emC Lo'oC Ou me .i(arei
vel0a irremediavelmene anes de &arirC Esarei6
Eli2a$e0 de La(4 .i(ou em sil@n(io imediaamene"
(om o ol0ar (ravado no que via% #a su&er.)(ie das 5'uas
removidas a&are(eu um roso (oroado &or um (a$elo
es(uro que &are(ia alvoroado &elo veno% Ol0os (in2a" de
ol0ar inenso e ormenoso" &are(iam ol05Ala (om
deerminao desde aquele roso e+raordinariamene $elo%
O nari2 era reo" as mas do roso mar(adas" o quei+o
.irme% 7em d=vida era $onio% E enquano se admirava &or
sua simeria e &er.eio eve a sensao de (air &resa &or
seu ol0ar" de que aquele ser se (olo(ava so$ a sua &ele e
'rudava em seus ossos% 7eniu um n* .ormarAse no &eio%
Era aquilo uma &ossessoC Res&irou .undo e se deu (ona
de que esava (onendo a res&irao% 7eria o$ra do
mali'noC 7eria $oa ou m5 aquela (one+o (om um
des(on0e(idoC ;ma esran0a (ons(i@n(ia sensi$ili2ou sua
&ele e um .ino v,u de suor mol0ou a &are de a(ima de seu
l5$io su&erior a&esar da umidade e do .rio na sala% Ela
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levou uma mo aos l5$ios enquano os ol0os do
des(on0e(ido a ol0avam severos% #o &odia ima'inar
aqueles l5$ios (urvandoAse em um (5lido sorriso% #o 0avia
(ordialidade nelesG a&enas um duro e .rio (inismo%
BFuem ,C B&er'unou em vo2 $ai+aB% Pare(e um
0omem (a&a2 de alerar o son0o%
A ima'em se'uia ol0andoAa .i+amene" reendo seu
ol0ar (omo se .osse (a&a2 de meerAse em sua (a$ea e ler
os se'redos de seu (orao" de modo que ela (orou% E
alve2 aqueles l5$ios se (urvassem mal &er(e&ivelmene
em um sorriso% Ou alve2 .osse s* um movimeno da 5'ua%
Eli2a$e0 umede(eu os seus%
?ane se se&arou da mesa e $asou que &assasse sua
mo &ara que aquilo volasse a ser um &rao (om 5'ua e
ervas%
B#o sei l0e di2er% Esa noie udo es5 (in2a e
inde.inido% Mas ve8o dois 0omens nas som$ras" am$os no
(onorno de sua vida%
BDoisC Eu s* vi um%
BDois B insisiuB% Am$os de (a$elo es(uro% ;m ,
di'no de (on.iana" mas o ouro vai &rovar ser um em)vel
inimi'o%
Eli2a$e0 a&oiou o quei+o nas mos enrelaadas"
ainda em$ar'ada &elo roso que in0a viso maeriali2arAse
so$re a 5'ua%
BMuio $em" mas (omo sa$erei qual , qualC Domo
&oderei disin'uiAlosC
B;ili2e sua (a$ea e seu (orao" milad4% Do que
ouro modo &oder5 (onse'uiAloC
BEu o .arei se (onse'uir es(a&ar dese lu'ar%
7
;m &ro.undo deses&ero in0a im&re'nado sua vo2" e
Eli2a$e0 $ai+ou a (a$ea (omo .aria qualquer oura mon8a"
mas no &ara orar% Pare(ia imensamene (ansada% Fuando
volou a levan5Ala" seus ol0os es(uros esavam o&a(os e
sem $ril0o% 7ua (riada roou suas mos (om as dela em
um 'eso de (om&ai+o" ao qual Eli2a$e0 res&ondeu
res&irando &ro.undamene e se a(omodando%
B?ane vo(@ rou+e o que &ediC
B7im% #o .oi di.)(il% As .reiras me vi'iam muio
menos do que a vo(@ B a$riu os ouros &a(oes so$re a
mesa% :so , o que queria: (elid>nia%
As &,alas (0eias e as .ol0as em .orma de (orao
daquelas .lores em&ors esavam de&rimidas e rises%
Eli2a$e0 asseniu%
BE+(elene% Para es(a&ar ao en(errameno no
dese8ado ou a qualquer i&o de re(luso% Fue Deus me
a8ude" mas a ne(essio% O que , odo o resoC
?ane a$riu ouros &a(oes so$re a mesa e e+&os uma
misura de ra)2es .eias e .ol0as se(as%
BEer$ena" &ara a8ud5Ala a es(a&ar dos inimi'os% E
as&,rula" &ara asse'urar a vi*ria%
Eli2a$e0 omou (om dois dedos um 'al0in0o len0oso%
BDon.rei &ara a se'urana e o am&aro em uma
via'em% Posso ne(essi5Ala se sua viso .or (era%
Pela &rimeira ve2 seus l5$ios es$oaram um sorriso m)nimo
e o ol0ar que in0a (ravado em sua serva se esquenou%
B#o .a2emos nen0um dano dando um
em&urro2in0o ao desino" milad4 B?ane 'uardou udo em
uma &equena $olsa de (ouro .e(0ada &or um (ordo2in0o e
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a o.ere(eu a sua sen0oraB% LeveAa 8uno < &ele" milad4" e
se asse'ure de que no a ve8am ouros ol0os que os seus%
Eli2a$e0 a (olo(ou so$ suas rou&as%
BEu a levarei" e &edirei a Deus e a sua miseri(ordiosa
me que ra$al0em &ara no .i(ar lou(a nese lu'ar%
B7u&on0o que no .a2emos nen0um mal em (onvo(ar
quanos &oderes &ossamos em sua a8uda milad4 B ?ane
a&a'ou as velas (om um 'eso r5&ido e se levanou% O 'ao
se levanou am$,m e se esi(ou &ra2erosamene" dis&oso
a &arirB% Eolemos anes que al'uma das irms re&are em
sua aus@n(ia e .le+ione o $rao direio em nome da
7a'rada O$edi@n(ia%
BAm,m1 Bre&li(ou Eli2a$e0 (om odo seu (orao"
que 85 in0a &rovado o sa$or do (0i(oe%
Em seu (orao e em seu &ensameno" era Eli2a$e0
de La(4" e no a irm Eli2a$e0" al'o que ela nun(a seria"
quem .ervia de ira e re$eldia" remia de amar'a .rusrao%
7ua vida em Llan3ardine era insu&or5vel" (omeando &ela
0orr)vel (omida" &assando &elo .rio (on'elane e as noies
sem .im" a, a 5'ua de 'elo na qual era sua o$ri'ao
es.re'ar as aas e errinas que usavam as irms de maior
idade% Ao levanar o que resava das velas" as man'as se
es(orre'aram &ara r5s" dei+ando des(o$ero uns $raos
ma'ros e &un0os muio .r5'eis" muio deli(ados" (omo se
.ossem que$rar na &rimeira &rovo(ao% #un(a in0a sido
uma menina ro$usa" mas a'ora a &alide2 da &ele de seu
roso a dei+ava quase rans&arene" e os rasros viol5(eos
que su$lin0avam seus ol0os os dei+avam &ro.undos% Tin0a
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os dedos avermel0ados e 5s&eros &elo ra$al0o duro e as
.rieiras% 7a$ia que devia (omer mais" mas era im&oss)vel
l0e .a2er &assar &ela 'ar'ana al'o que no .osse um
&edao de &o duro a8udado &or uma (ol0erada do
'ordureno (o2ido que serviam% Era uma $aal0a (onsane
enre sua (a$ea e seu venre" mas a 'ordura do (o2ido
.i(ava na $o(a e o sa$or ranoso das verduras revolvia seu
es>ma'o%
:ria &assar o reso de seus dias naquele deserroC
!i(aria vel0a e morreria aliC
#o% #o1 #o &odia a(rediar que a vida .osse ser
&ara ela a&enas aquele su&l)(io de &o$re2a e o$edi@n(ia"
&riva-es e so.rimenos a, o dia de sua more% Tin0a
a&enas vine e um anos e Deus sa$ia $em que no in0a
re(e$ido o (0amado &ara ser .reira% Ele via e (om&reendia
seus so.rimenos e no &odia querer a(orren5Ala a
semel0ane desino" a&esar da deerminao de seu
&oderoso io" sir ?o0n de La(4" em man@Ala en(errada ali
a, que se do$rasse e l0e 8urasse o$edi@n(ia%
E no" nun(a &oderia (onrair (asameno (om O3ain
T0omas (om o =ni(o .im de (onse'uir oura aliana &ara
sua .am)lia na 9els0 Mar(0es% ?amais1 Ela esreme(eu ao
se re(ordar de sir O3ain" um (aval0eiro alo e .ra(o" 85
quase sem (a$elo e vel0o o $asane &ara ser seu &ai" um
ras(un0o de 0omem que se in(linou so$re sua mo (om a
lu+=ria es(a&ando &elos ol0os e se ransmiindo &or suas
mos de dedos resse(ados e 5s&eros% Ao a(eiar (asarAse
(om ela" seus ol0os a in0am en(arado (om a .rie2a de um
10
r,&il" e re(ordar o (onao (om ele < .e2 esreme(er% !osse
o que .osse o que a vida l0e &ro&or(ionasse" ao menos
in0a es(a&ado desse 0orror%
Eli2a$e0 se en(amin0ou < (o2in0a do &riorado" onde
uma ve2 mais a.undaria as mos naquela 5'ua 'elada% A
sua mene volou o roso que in0am (on8urado" o ol0ar
inenso do 0omem de (a$elo es(uro que a in0a .eio
remer% #o in0am sido as ',lidas (orrenes do lu'ar o que
in0a movido seus 05$ios" mas sim al'o denro dela que
ele in0a .eio .lores(er%
Ri(0ard Malinder" sen0or de Ledens0all" esava
(on(enrado lim&ando a lamina de sua es&ada e (om&un0a
naquela are.a uma ima'em a'rad5vel" se , que ivesse
(0e'ado a sa$er disso ou l0e im&orasse% 7ua (onsiuio
e em&erameno eram os de um soldado" e as .inas ru'as
que sul(avam seu roso denoavam deerminao e (era
in.le+i$ilidade% #o $ril0o de seus ol0os 0avia um in(>modo
(inismo% Era moreno de &ele" (om o (a$elo ne'ro" os ol0os
de um (in2a es(uro e o nari2 reo e $em .ormado" &er.eio
&ara a arro'Hn(ia% Tin0a as mas do roso $em mar(adas"
a $o(a &er.eiamene desen0ada e era (a&a2 de (ero
en(ano em seus 'esos" mas naquele momeno a&erava
os l5$ios (om seriedade% Em resumo" era um 0omem
araene" ou ao menos isso as mul0eres esavam
a(osumadas a di2er" mas de em&erameno vivo e
im&erioso" de modo que no era .5(il lidar (om ele% ;m dos
Malinder #e'ros" que &odia en(anar e arair" mas (u8o
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(ar5er era o .ore quano sua a&ar@n(ia% O moivo &elo
qual .ran2ia o (en0o naquele momeno era a mensa'em
enviada &or De La(4 e que in0a (0e'ado .a2ia menos de
uma 0ora" umas no)(ias que in0am l0e (ausado &ro.unda
sur&resa%
Maude de La(4" a .il0a de de2 anos de sir ?o0n de
La(4" a menina que esava desinada a ser sua es&osa"
in0a morrido de uma .e$re%
#o o in0a &ressenido% Domo ia ima'inaAlo se que a
menina in0a a&enas de2 anos% Lamenava sua more" sem
d=vida" e in0a enviado as &alavras de (ondol@n(ia
adequadas a seu &ai" sir ?o0n de La(4" sen0or de Tal'ar0%
A more da =ni(a .il0a de sir ?o0n era muio dolorosa"
em$ora Ri(0ard mal .osse (a&a2 de en(onrar enre suas
lem$ranas al'um deal0e &essoal daquela (riaura de
(a$elo (asan0o vesida de a2ul inenso" que (orria rindo
ar5s de um (a(0orrin0o no &5io de sua (asa% !oi < =ni(a
o(asio em que a viu" quando se selou seu (om&romisso%
Mas so$ sua a.lio (orria uma (orrene de al)vio
(arre'ada de (ul&a% Aquele (asameno ia ser uma aliana
que seu (orao nun(a in0a dese8ado" um a(ordo &ol)i(o
no qual a menina in0a sido sim&lesmene uma moeda de
ro(a uili2ada na lua &elo &oder na .roneira% Esava (laro
que sir ?o0n &reendia o a&an0ar em uma unio (om os
La(4 da qual no &udesse es(a&ar" (om o .im de que
&udessem dominar a Mar(0e enre eles% Mas sir ?o0n seria
um aliado in(>modo nas &resenes (ir(unsHn(ias% A
lealdade dos De La(4 &ara (om a (asa dos IorJ no
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en(ai+ava (om o a&oio dos Malinder ao rei Henr4 de
Lan(aser% Tam&ou(o o in0a muia 'raa verAse &romeido
a uma menina o &equena%
Enreano" in0a que re(on0e(er a ne(essidade de
volar a (asarAse de&ois do .ale(imeno de G3lad4s" sua
es&osa% ?5 era 0ora de dar um 0erdeiro a seus dom)nios"
disseAse enquano se'uia lim&ando a lamina da es&ada (om
um &ano ma(io% Donano que sir ?o0n no enasse
remediar aquele re&enino (ola&so das ne'o(ia-es l0e
o.ere(endo oura noiva da .am)lia% E se l0e &ro&usesse que
.osse sua so$rin0a" Eli2a$e0 de La(4" que o(u&asse o lu'ar
de sua .il0a no leio nu&(ial dos MalinderC
Ri(0ard dei+ou de lado a es&ada e a&oiou as (osas na
(adeira% Eli2a$e0 de La(4% ;ma moa di.)(il" (om ineresse
demais nas es(uras ares% Don0e(ia sua re&uao" 85 que
os rumores se esendiam (om oda ra&ide2 &ela Mar(0e%
#ada de $om se di2ia dela% ;ma 'aroa $rus(a" de roso
an'uloso6 $om" na verdade 85 era uma mul0er" e de l)n'ua
a.iada% Pou(a resis@n(ia" &ou(a $ele2a" &ou(as emo-es
.emininas em resumo" era ainda uma menina quando eve
que assumir o (onrole da (asa de sua .am)lia em Bis0o&s
P4on e a edu(ao de seu irmo menor de&ois da more de
seu &ai" e &ermane(ia soleira a&esar de sua idade% 7e
a(res(enasse < misura sua .ala de &udor ao .alar e seus
(on0e(imenos de ni'roman(ia6 Ri(0ard .e2 uma (area%
#o" (eramene no era uma noiva araene%
De qualquer modo era &ou(o &rov5vel que a
o.ere(esse% Os rumores di2iam que a in0a enviado ao
13
&riorado de Llan3ardine &ara omar os voos so$ a
auoridade de lad4 :sa$el de La(4" sua ia av*" que era a
&rioresa ali% 7e ?o0n &odia di2er que a moa in0a
des(o$ero sua vo(ao" mas a maledi(@n(ia di2ia que in0a
sa)do de sua (asa &ara no en(onrarAse (om sir ?o0n%
BDe qualquer modo" am&ou(o a quero B ele disse ao
sa$u8o que esava senado 8uno a ele anes de levanarAse
B% 7e8a qual .or < ra2o &ela qual Eli2a$e0 de La(4 en0a
ouvido a (0amada de Llan3ardine" s* &osso di2er o$ri'ado"
Meu Deus1
Em um (>modo (ir(ular da orre que .e(0ava a 'rande
.orale2a que os La(4 in0am em Tal'ar0" mais ao nore"
um 0omem (olo(ou a =ni(a ne'ra dos ma'os em (ima de
sua rou&a% #i(0olas Da&el" sa(erdoe rene'ado"
ni'romane" leior de 0or*s(o&os e (onsel0eiro &essoal em
odos os assunos no orodo+os de sir ?o0n do La(4"
a(endeu uma =ni(a vela% O &ro.essor #i(0olas Da&el era um
0omem de am$io sem .im e .ina &erverso" e se'undo
ele udo esava a &ono de .lores(er e dar um .ruo
es&e(ial%
Poder1 Fue mais se &odia dese8arC O &oder &ara
mani&ular" &ara do$rar um 0omem a sua vonade (omo as
&eas de um a$uleiro de +adre2% O &oder &ara desruir" se
.osse ne(ess5rio%
A(omodouAse ar5s da mesa em uma (adeira de
$raos e en(oso alo &inado (om s)m$olos esran0os e
(u8as &ernas eram (omo es&adas (o$eras de san'ue%
Reirou o &ano de veludo que (o$ria um (risal" e a&oiando
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as &almas a$eras so$re a madeira" ol0ou aenamene <
$ola de (risal%
BFue .uuro a'uarda aquiC
Ao lado da $ola 0avia r@s &edaos de um &er'amin0o
ras'ado" es(rios (om a lera de Da&el% Tr@s nomes% ?o0n de
La(4" seu sen0or naquele momeno6 ou ao menos isso
a(rediava o .ero2 ma'naa% 7orriu% De La(4 8amais seria
seu amo% Ri(0ard Malinder de Ledens0all" (u8o &oder ia
aumenando na Mar(0e" e se'uiria (res(endo se no se
omassem as medidas ne(ess5rias &ara .re5Alo% E a se'uir
seu &r*&rio nome" &elo qual odo mundo o (on0e(ia:
#i(0olas Da&el%
B#ossos desinos eso (one(ados B (o$riu os r@s
nomes (om as mosB% 7ei% MosreAme o .uuro1
O que l0e mosrou a $ola o sur&reendeu% Era uma
.i'ura .eminina de (a$elos es(uros" ala e ma'ra%
BFuem , vo(@C
A .i'ura deu a vola e ele viu seu roso%
BEli2a$e0 de La(4C BsussurrouB% Eu no es&erava
isso%
#a $ola de (risal as .i'uras a&are(iam em sil@n(io"
quase (omo se e+e(uassem (om&li(ados &assos de dana"
a, que ?o0n de La(4 e ele desa&are(eram e no (enro da
es.era .i(aram Eli2a$e0 de La(4 e Ri(0ard Malinder% Dom
uma (ad@n(ia suave .oram se a&ro+imando um do ouro
(omo se &u+ados &or (ordas invis)veis% 7orriram% Malinder
l0e o.ere(eu a mo e Eli2a$e0 &>s nela seus dedos &ara
que ele &udesse $ei85Alos deli(adamene% Eno l0e
o.ere(eu os $raos e ela deu um &asso &ara dei+arAse
15
a$raar% A (ena des&rendia inensidade quando ele se
in(linou &ara $ei85Ala" e ela o &ermiiu a'arrandoAse a ele"
o &ero que era (omo se .ossem um s* ser% A saia es(ura
de seu vesido l0e envolveu as &ernas" sua (a$eleira l0e
des(ansou no om$ro" e o $ei8o .oi inermin5vel" en.eiado
(om uma inensa &ai+o%
Da&el .ran2iu o (en0o%
BDe modo que vo(@ am$,m vai er seu &r*&rio
&a&el" Eli2a$e0 de La(4% Pare(e que os dois eso
desinados a ser amanes" e isso me sur&reende% Pode ser
que ao .inal no se8a o $oa ideia dei+ar que a&odrea
soleira em um &riorado% Possivelmene deva i'norar sua
eimosia e e en(onrar um novo (amin0o%
A (ena mudou% Ri(0ard desa&are(eu e Eli2a$e0 .i(ou
so2in0a% Em seus $raos um menino re(,mAnas(ido de
(a$elo es(uro% ;m amonoado de nuvens es(uras ameaava
uma ormena%
Da&el sorriu e de&ois de 8o'ar o &ano so$re a $ola se
re(osou na (adeira e a&a'ou a vela" sumindo os amanes
no esque(imeno% Permane(eu um lon'o em&o <s es(uras"
e(endo" des.a2endo e volando a e(er em sua (a$ea a,
que a a&earia resulane servisse a seus &ro&*sios%
;ili2aria seus &oderes a .avor de ?o0n de La(4 enquano
servisse a seus ineresses% Era vana8oso ser o &oder ar5s
da luva de .erro do qual nin'u,m sus&eiaria% E de&oisC
Bem de&ois" udo seria revelado%
16
Mas de uma (oisa in0a (ere2a: Ri(0ard Malinder e
Eli2a$e0 de La(4 deviam ser reunidos &ara serem usados
(omo uma &ora < 'rande2a%

Dois
Eli2a$e0 de La(4 &ermane(ia de &, do ouro lado da
&ora (rave8ada da (Hmara &rivada da &rioresa" enreida
em arrumar as do$ras de seu 05$io e a ou(a de novia%
Tin0a sido (onvo(ada a seus a&osenos e esava muio
nervosa" em$ora no &udesse adivin0ar que &e(ado eria
(omeido e &elo qual 85 no ivesse sido (asi'ada% Baeu
(om suavidade% ;ma ve2 re(e$ida < ordem de enrar se
deeve na soleira" ol0ando &rimeiro sur&resa e de&ois (om
des(on.iana%
BEnre irm Eli2a$e0%
17
O$ede(eu a aquela vo2 serena e $em modulada%
:n(linouAse &rimeiro &erane a &rioresa (om as mos
o(ulas &elo seu 05$io e o ol0ar $ai+o" anes de dedi(ar
uma rever@n(ia a seu io" sir ?o0n de La(4%
Eli2a$e0 no &resou aeno < ele'Hn(ia e
(omodidade que 0avia naquele (>modo" (om&leamene
di.erene das (elas do &riorado nas quais ela vivia% Toda sua
aeno esava &osa no 0omem que &ermane(ia de &,
8uno < (adeira da &rioresa% E ao se'undo 0omem que
am$,m de &, &ermane(ia um &asso mais ar5s% O que
a(one(ia aliC
BTem visia" irm Eli2a$e0%
Eli2a$e0 seniu o &oder de sua &resena quando ele a
ol0ou% A ener'ia de seu io en(0ia a sala" em$ora no sua
&essoa% De esaura media" ma'ro" mus(uloso" (om o
(a$elo es(uro e os ol0os a2uis que .alavam do san'ue
Gales que (orria na .am)lia De La(4 durane 'era-es" sir
?o0n irradiava uma .ora (onrolada% 7ua e+&resso
denoava im&a(i@n(ia" o(ula ar5s de uma m5s(ara
deli$erada de indi.erena%
BTem um $om as&e(o so$rin0a%
Eli2a$e0 in(linou a (a$ea (om arro'Hn(ia (omo
res&osa" seu =ni(o am&aro (onra aqueles ol0os de ol0ar
&enerane% 7a$ia $em qual devia ser seu as&e(o e no
&odia o.ere(er uma ima'em a'rad5vel < visa" (om aquele
05$io ne'ro que l0e rou$ava a es(assa (or que resava em
suas .a(es" ainda mais evidene sem o am&aro do v,u% #o
18
&ensava em sorrir" nem am&ou(o em l0e dar a $oasA
vindas%
Tam&ou(o ia re(on0e(er a &resena do 0omem que
a(om&an0ava seu io" #i(0olas Da&el% Alo" im&ressionane
(om seu (a$elo a, o om$ro" a sua era uma &resena
0a$iual em Tal'ar0% Fue .uno desem&en0aria &ara seu
ioC A de (onsel0eiroC A de servoC Tin0a a im&resso de
que aquele 0omem no serviria a nin'u,m mais alem de a
si mesmo% Di2iaAse que era sa(erdoe e+&ulso &or er
(omeido &e(ados in(on.ess5veis" mas em sua o&inio era
um ni'romane que servia ao dia$o% Eesido de ne'ro da
(a$ea aos &,s" seus ol0os sem .undo a des&iam de udo
que usava e+(eo da (arne que (o$ria seus ossos% Ela
esreme(eu%
BTomei uma de(iso no que res&eia a seu .uuro"
Eli2a$e0%
7eu (orao deu um salo no &eio" em$ai+o daquele
e(ido ne'ro e 'rosseiro que irriava sua &ele% ;m
ines&erado raio de es&erana a aravessou" e eve a
im&resso de que odos os &ressene noaram" mas no
&ermiiu que se mosrasse em sua e+&resso%
BE que de(iso omou" sir ?o0nC
BEai volar &ara (asa B Eli2a$e0 ol0ou $revemene <
&rioresa" mas no en(onrou nada nelaB% Bom" no
e+aamene &ara (asa" mas sim vai dei+ar o &riorado%
BEnendo%
Mas no enendia nada%
19
Al'u,m $aeu (om suavidade < &ora e a a$riu% Era
um 8ovem que (onse'uiu devolver a Eli2a$e0 &ela &rimeira
ve2 a (or que 05 ano em&o in0a &erdido%
BDavid1 #o sa$ia que esava aqui%
BK que esava me o(u&ando dos (avalos6
Em ouro momeno eria a(orrido imediaamene &ara
saud5Alo% Em ouro momeno eria se 8o'ado nos $raos do
irmo que in0a (riado na in.Hn(ia" a&erandoAo (onra seu
&eio% Em ouro momeno o &ra2er de (onem&lar suas
.ei-es" sua e+&resso .amiliar e rison0a a eria .eio rir"
$ei8andoAo na .a(e e l0e alvoroando o (a$elo% Mas so$ o
severo ol0ar da &rioresa" da des(on.iana de seu io e do
ol0ar sinisro de Da&el" no se moveu de onde esava e
es&erou%
BEli2a$e01 B ele e+(lamou" e esque(endo odo
&roo(olo" .oi ao seu lado &ara om5Ala &elos om$ros e
$ei85Ala na .a(e% De&ois a esudou aenamene (om seus
ol0os a2uis o De La(4B% #o &odia dei+ar de a&roveiar a
o(asio de v@Ala%
BTem um $om as&e(o% Domo es5 Le3isC
BE nosso irmo quando no esa $emC ?5 l0e (onou
sir ?o0nC
B#o% #o me (onou nada B ela res&ondeu" l0e
a&erando as mos (om .ora anes de sol5Alo% 7eria muio
.5(il dei+arAse levar &elas emo-es e no devia demonsrar
suas de$ilidades% Ainda no in0am l0e .alado qual era o
&lano que in0am reservado &ara elaB% O que quer de mim
ioC B&er'unouAl0e volandoAse &ara sir ?o0nB% Por que
en0o que volar &ara (asa6 ou no volar e+aameneC
20
Mel0or sa$@Alo quano anes" &or mais desa'rad5vel
que &udesse ser a res&osa%
BMin0a .il0a Maude morreu%
B7im B sua e+&resso se suavi2ou um &ou(oB% #*s
sou$emos" e eu sino muio%
A &rioresa inerveio ra&idamene%
B#o esamos o en(erradas aqui ( &ara no nos
ineirarmos de udo o quano o(orre% ?5 o.ere(emos nossas
&re(es ao sen0or &ela alma dessa (riana sir ?o0n%
Ele asseniu" mas (oninuou diri'indoAse a sua
so$rin0a%
BK min0a ineno que o(u&e o lu'ar de Maude no
enla(e a(ordado (om lorde Ri(0ard Malinder de Ledens0all"
e se8a vo(@ quem 0onre o (onrao nu&(ial%
Eli2a$e0 (oneve o .>le'o% Fue sur&resa% LivrouAse
das 'arras de Llan3ardine" mas a que &reoC Eolava a ser
uma &ea na &arida de +adre2 que De La(4 manin0a &ara
o$er ainda mais &oder na 9els0 Mar(0es%
BDeveria er ima'inado no ,C Eolo a ser uma noiva"
mas desa ve2 vou me (asar (om um &arid5rio da (asa de
Lan(aser e no da dos IorJ% Eou (asar (om o inimi'o% 7eus
ardis &are(em er se ornado mais areiros" io%
:'norou a osse a.o'ada de seu irmo e (ravou o ol0ar
em sir ?o0n" que &are(ia vermel0o de ira% Pre.eriria no
are8ar suas di.erenas diane de lad4 :sa$el" mas o que isso
im&ora a'oraC
BEo(@ vai des(o$rir que Malinder , uma &ossi$ilidade
muio mais a'rad5vel que sir O3ain% 7ua &ol)i(a no em
que a &reo(u&ar B ele re&li(ou" dei+ando (laro que no ia
olerar deso$edi@n(ia ou que se'uisse e+&ondo as rou&as
21
su8as da .am)liaB% Ter5 uma es(ola daqui a, Ledens0all" o
lar de Malinder%
BDe modo que no vou &oder ir anes a, em (asa" a
Bis0o&s P4on%
BTio B inerveio DavidB" no a(0a que seria mais
adequado6
BK mel0or que via8e direamene a seu novo lar"
milad4 B Da&el .alou em om (on(iliadorB% A (erim>nia
&ode (ele$rarAse assim que (0e'ue%
LMel0or &ara quemCM" ela se &er'unou%
Eli2a$e0 se limiou a a$ai+ar o ol0ar% Fue o&inio
mere(ia aquela ines&erada mudanaC Meses ar5s mal eve
em&o de &esane8ar anes de re(0aar a &ro&osa de
(asameno (om sir O3ain T0omas" mesmo so$ o ris(o de
in(omodar seu io% Mas naquele momeno 85 esava 05
(ero em&o em Llan3ardine" e in0a a&rendido uma dura
lio% Aquela nova &ro&osa seria sem d=vida mel0or" mais
sais.a*ria que a vida que levava ali% Muias ve2es in0a
(0e'ado a &ensar que qualquer vida seria mel0or do que
aquela" &or e+em&lo" quando a (0amada nas 0oras &rimas
a arran(ava da (ama e a levava &ara a (a&ela ',lida%
Fuando as mos .i(avam duras de .rio ao (avar no 'elo
&ara e+rair as =limas ra)2es do inverno na 0ora%
Mas Ri(0ard Malinder6 o que sa$ia deleC Dorriam
inumer5veis rumores a res&eio dele" de sua (res(ene
auoridade" do &oder (ada ve2 maior de sua es&ada e de
seu &un0o em nome do rei Enrique" da (asa dos Lan(aser%
Malinder o #e'ro" que in0a &erdido sua &rimeira es&osa
em uma 'ravide2 que levado a ela e a (riana% Fueria
22
(asarAse (om esse 0omemC Era o inimi'o% ;m &arid5rio
dos Lan(aser" que a&oiava ao 0omem que re(lamava seus
direios ao rono (om o nome de Enrique :E" enquano que
a in0am (riado &ara se'uir < oura lin0a san'u)nea" a dos
Plana'ene" a (asa dos IorJ% O que resularia em (asarAse
(om um 0omem (u8as in(lina-es &ol)i(as se o&un0am
.ronalmene <s suasC A an'=sia (res(eu% :nsisiria em que
mudasse suas alianasC E se .osse assim" &oderia .a2@AloC
Oura ideia l0e veio < (a$ea% D0amavamAno de
Malinder o #e'ro% 7eria o seu $elo roso que in0a viso
desen0arAse na 5'uaC 7eria ele um dos 0omens morenos
que in0am a&are(ido na &ro.e(ia de ?ane e que &odia ser
i'ualmene ami'o ou inimi'oC #o 0avia modo de sa$er% Os
0omens de sua vida eram odos morenos: seus irmos
Le3is e David% O &r*&rio sir ?o0n% :n(lusive aquela em)vel
(riaura (0amada #i(0olas Da&el" que naquele momeno l0e
sorria (omo se .osse (a&a2 de ler in(lusive em sua alma% A
&redio de ?ane no in0a l0e dado nen0uma &isa%
Devia de(idir se queria aquele (asameno e de(idir 85%
7ir ?o0n 85 a ol0ava .ran2indo o (en0o% Bem" &or que no
a(eiar a o.eraC Todos os 0omens eram am$i(iosos e
e'o)sas" uns seres nos quais no se &odiam (on.iar%
Ri(0ard Malinder a&enas iria quer@Ala (omo avalisa da &a2
enre duas .am)lias que &oen(ialmene &odiam en.renarA
se na Mar(0e% E &ara que desse um 0erdeiro a (asa
Malinder" , (laro% :sso ela &oderia a(eiar% Ao menos ele no
era uma (as(a se(a" nem o vel0o (omo os ouros% A.inal
23
a(a$ou sendo uma de(iso sim&les% Aquele (asameno ia
&ro&or(ionar l0e os meios ne(ess5rios &ara sair dali" a
(0ave de uma &ora .e(0ada e ran(ada" e o desino alve2
quisesse l0e o.ere(er oura o&orunidade anes que o
(asameno (0e'asse en.im" &rendendoAa a uma vida (0eia
de re'ras e .orada a o$edi@n(ia% Poderia &>r &ono .inal ao
(onrole de sir ?o0n so$re sua vida% E que a Eir'em a
a8udasse" &orque e ia .a2@Alo1 Don(eder sua mo em
(asameno ao sen0or de Ledens0all l0e daria &osio"
auoridade" (era inde&end@n(ia e uma via de .u'a de seu
(aiveiro%
#o .inal ia ser a de(iso mais .5(il de odas as que
in0a omado%
BMuio $em" sir ?o0n% Eu me (asarei (om Ri(0ard
Malinder%
7ir ?o0n sorriu sais.eio%
BFue assim se8a%
BE ele a(eiou min0a mo sen0orC
Tin0a que &er'unarAl0e% Pre(isava sa$er qual in0a
sido sua reao diane da &ossi$ilidade de er a ela (omo
es&osa em lu'ar de sua &rima Maude%
BAinda no es5 udo a(ordado" mas no 0aver5
di.i(uldade al'uma% Eai a(ei5Ala% 7eu doe ser5 o
a$undane que seria uma lou(ura a re(0aar%
NAinda no (onou (eroCO% NEle nem sequer sa$e1O
B#esse (aso" , *$vio que a(eiar5" se vo(@ se
dis&user a (om&rar sua de(iso B a ine+&li(5vel es&erana
que in0a a$ri'ado de que Ri(0ard Malinder &udesse quer@A
la &or ela mesma morreu em seu &eioB% Fue a$surdo .oi
er &er'unado isso%
24
;ma ve2 que 0aviam &arido as visias" Eli2a$e0 .i(ou
a s*s (om sua ia av*%
BT@m muios alenos e dons que o.ere(er &ara
Ri(0ard Malinder B lad4 :sa$el l0e asse'urou%
BTalenosC DonsC ?amais ive &rova disso% Meu &ai
no mosrou a.eo al'um &or mim" e O3ain T0omas me
queria &or meu san'ue La(4 B Eli2a$e0 en'oliu em se(o
&ara a.o'ar a (omiserao que ameaava rans$ordar% #o
esava dis&osa a se dei+ar levar &or elaB% E a'ora s* me
a(eiam (omo su$siua% 7u$siua da es&osa .ale(ida
&ara lorde Malinder% De min0a &rima Maude% #o &or min0a
&essoa B a res&osa soou em&eramenalB% Fue .eli(idade
&osso es&erar" ou ao menos que olerHn(ia em um
(asameno onde 85 somos inimi'os anes de (olo(ar os
an,isC
B7em&re 05 es&erana B a &rioresa era uma mul0er
severa" mas ain'ia (era (om&reensoB% Anes que nos
dei+e" quero l0es di2er al'o e quero que me es(ue (om
aeno: se al'uma ve2 se en(onrar &re(isando de a8uda"
85 sa$e onde &ode &ro(urar re.='io% A'ora mesmo a 5rea
es5 ranquila" mas eu emo que no ser5 sem&re assim%
7e volar a se de(larar a 'uerra enre os IorJ e Lan(aser"
vai se en(onrar no ol0o do .ura(o" (omo odos n*s% 7e o
&eri'o .or 'rande" vo(@ e os seus sem&re sero $emAvindos
aqui% #o duvide% Lo'o ir5 soar o sino das eras%
Re2aremos uma Ave Maria &ara que (0e'uem $em em
Ledens0all%
25
Al'uns dias mais arde" o ru)do de (as(os de (avalos
so$re as &edras do &5io .e2 (om que Ri(0ard Malinder
a$andonasse os do(umenos que esava e+aminando &ara
a&ro+imarAse da 8anela% O que viu a$ai+o o .e2 sorrir
en(anado" uma e+&resso que no era muio 'enerosa no
roso do sen0or de Ledens0all% Des(eu as es(adas de dois
em dois de'raus &ara dar a $oasAvindas aos Malinder
Eermel0os" (omandados &or um 0omem que desmonou e
se virou &ara a8udar uma dama a desmonar enre &alavras
de en(ora8ameno% Pare da es(ola (omeou a levar os
(avalos &ara ouro lado" enquano ouros se o(u&avam de
des(arre'ar a $a'a'em (arre'ada nos animais e em uma
&equena (arrea%
BRo$1 Eeio &ensando em .i(arC B&er'unou sur&reso
ao ver aquele mone de (ai+as e &a(oes que ia se reunindo
so$re as &edras do &5io%
BEim &ara as $odas B Ro$er Malinder" a&elidado o
Eermel0o &or seu (a$elo" res&ondeu sorrindo e se virou de
mau 0umor &ara a mul0er que esava ar5s dele" irouAl0e
o &, do esri$o e l0e disse mal edu(ado se &ensava em
des(er do (avalo anes do anoie(er%
BAs no)(ias via8am r5&ido B se sur&reendeu Ri(0ard
B% Don.orme &are(e" sou$e do eveno anes que eu1
Os &rimos esreiaram a mo direia em
re(on0e(imeno de &arenes(o" ami2ade e alianas
&ol)i(as% Ro$er Malinder% Alo" .ore" ruivo e de ol0os
verdes% Bran(o de &ele" em$ora naquele momeno
esivesse um ano vermel0a &elo .rio% #o se &are(ia (om
26
os Malinder de Ledens0all e+(eo em sua esaura e
(or&ul@n(ia" mas era in(on.undivelmene um dos Malinder
Eermel0os dos Mo((as%
B7em&re , $om &ara n*s sa$er o que os De La(4
andam ramando B Ro$er e+&li(ou sem ne(essidadeB% E
emos nossas .ones B 0esiou a&enas um insaneB%
Lamenamos sa$er da more de Maude%
Anes que &udesse ela$orar uma res&osa que no o
(om&romeesse" sua aeno .i(ou a&an0ada em oura
(oisa%
BE $em" meu querido Ri(0ard% 7er5 que no &ensa
em me dar as $oasAvindas" de&ois de er .eio o lon'a
via8em a&enas &ara v@AloC
#oou um oque suave no $rao e se volou (om um
sorriso de $oasAvindas% Em um momeno seu es>ma'o .e2
um n* e seu sorriso se mur(0ou% G3lad4s1 A ima'em de
sua es&osa en(0eu udo anes que o senido (omum e a
$rual realidade omassem o (onrole% Dlaro que no era
ela% G3lad4s esava mora% Pis(ou v5rias ve2es ol0ando o
roso que in0a < alura do om$ro e se seniu rid)(ulo%
Gosaria que a moa no ivesse noado sua reao ini(ial%
Mas a semel0ana esava ali" o .ore que era in(>moda:
(a$elo loiro a(o$reado deli(adamene &reso" o(ulo em sua
maior &are &elo (a&u2 da (a&a de via'em% Os mesmos
ol0os verdes (omo esmeraldas realados &or lon'as
&esanas% 7o$ran(el0as $em desen0adas" nari2 reo e &ele
ima(ulada% Dreme e rosa em (om&arao (om as .a(es
avermel0adas de Ro$er% Anne Malinder era uma $ele2a e
27
G3lad4s e ela eram &rimas" am$as (om&aril0ando os
raos da .am)lia%
BAnne% #o 0avia ornado a l0e ver desde6 B desde
suas $odas" quando no in0a ol0os &ara nada mais que
sua es&osa e ela era ainda a&enas uma damin0a de 0onra
na (ele$raoB% Desde anes que (res(esse1
Ri(0ard" in(omodado &or ne(essiar de $oasAvindas
adequadas" e+aminava a irm de Ro$er (u8a (a$ea 85
al(anava seu om$ro%
BPois 85 ve8a: (res(i o su.i(iene &ara me (asar B ela
res&ondeu" e suas es&essas &esanas (o$riram o $ril0o de
seus ol0osB% Donven(i meu irmo &ara que me rou+esse
(om ele &orque me o(orreu &ensar que sua nova es&osa
alve2 ne(essie de um &ou(o de (om&an0ia .eminina% E
no a de uma aia" em$ora a(redie que se8a al'uns anos
mais vel0a que eu%
B!oi um &ensameno muio (onsiderado%
BDlaro% Devemos l0e dar as $oasAvindas em$ora se8a
&arid5ria dos IorJ e um &ou(o vel0a &ara se (asar B ela
de(larou" in(linando a (a$ea% 7eus ol0os verdes $ril0aram
(omo duas &edras &re(iosas%
Ri(0ard a ol0ou .ran2indo o (en0o" mas o roso da
menina $ril0ava (om uma ino(ene (om&la(@n(ia% 7e'uia
endo a mo em seu $rao e se deu (ona de que a, suas
mos eram (omo as do G3lad4s: &equenas" ma'ras" .eias
&ara usar $elos an,is% A$ai+ouAse e a $ei8ou nas .a(es%
BBemAvinda a Ledens0all" Anne%
B#o me resou mais rem,dio que ra2@Ala B
&roesou Ro$er% Os (avalos e os 0omens de armas &or .im
28
se dis&ersaram em $us(a de (alor e de um &ou(o de
(omodidade de&ois da via'em" uma ve2 endo (olo(ado
oda a $a'a'em em seu lu'ar (om r5&ida e.i(5(ia% Os
&rimos" de&ois de admirar a qualidade dos animais de
monaria dos Malinder enraram am$,m no salo &rin(i&al%
B#o im&ora%
Lorde Ri(0ard &ediu a uma (riada que rou+esse mais
(erve8a" &o e (arne%
BK que me ameaou de vir so2in0a se eu no
esivesse dis&oso a a(om&an05Ala e no dei+ou de (0aear
a nossa me a, que (onse'uiu% Anne &ode ser um
verdadeiro in(omodo quando se a$orre(e ou quando l0e
ne'am al'o B Ro$er irou luvas e a (a&a" dei+ouAos em
um $an(o e (omeou a solar o (inuro (om no qual se
&rendia a es&ada" no sem amaldioar sonoramene suas
mos or&es e (on'eladasB% 7u&on0o que se a$orre(e &or
no er (om&an0ia .eminina de sua idade% E (om a
&romessa de umas $odas no 0ori2one6 $om" ive que
ra2@AlaB ele sa(udiu as $oas dando umas &aadas (onra
o (0oB% Es5 um em&o dees5vel &ara via8ar1
BTer5 oda a (om&an0ia que quiser durane os
&r*+imos dias%
Re(u&erado de&ois da sur&resa ini(ial de v@Ala" in0a
&odido rele'ar o des(on.oro a um (ano% En(0eu a 8arra de
(erve8a de Ro$er" que a $e$eu en(anado% ;m va&or
es$ranquiado (omeava a $roar de suas rou&as e de suas
$oas =midas%
B:so es5 mel0or B disse" &assandoAa mo &elo
roso%
29
A (riada (0e'ou (om &raos de (omida e a(res(enou
um &ou(o mais de len0a ao .o'o% O (o volou a deiarAse
8uno < lareira" uma ve2 &assada a e+(iao dos re(,mA
(0e'ados%
BTiveram uma via'em ranquilaC
BMuio B (om o dorso da mo ele lim&ou a $o(aB%
Os 'aleses &are(em ranquilos &or sua ve2% E (om ese
em&o6 nin'u,m se move%
BDes(anse os &,s um momeno%
Ro$er resmun'ou al'o enquano se'uia $e$endo
8uno ao .o'o% Lo'o" dei+ouAse (air em uma (adeira e &>s
os &,s em uma $anquea%
BEamos me (one udo% Assim vai se aliar (om os De
La(4" a&esar da more de Maude%
B7im% Eou me (asar (om a so$rin0a de sir ?o0n%
Ri(0ard (ravou o ol0ar em sua 8arra de (erve8a% O
nome de Eli2a$e0 de La(4 in0a su$siu)do ra&idamene
ao de Maude no (onrao nu&(ial% Em ineresse da &a2 em
Mar(0" o (asameno Malinder A de La(4 se maneria se ele"
Ri(0ard Malinder" (on(ordasse (om isso% Res&irou .undo% 7ir
?o0n era um 0omem o$(e(ado &or sua am$io" e quano
ao &ro.essor Da&el" seus ol0os de o$sidiana in0am $ril0ado
(om um ineresse (ons&irador durane odo o &ro(esso" e
em$ora ivesse &ermane(ido em sil@n(io e se mosrou
res&eioso em relao aos &roa'onisas do ao" 0avia al'o
nele que l0e dava re&ulsa%
B7u&on0o que sa$e onde se (olo(a%
BAssim es&ero B res&ondeu manendo o om leve de
vo2B% E sim" ouvi os rumores" mas no , &oss)vel que se8a
o ruim quano di2em% Anes no a quisG e mais: 8urei que
30
no eria nada a ver (om ela" mas mudei de o&inio% 7ir
?o0n es5 enusiasmado e no vi ra2o &ara que arasar
odo o &ro(esso%
BDesde que manen0a os ol0os e os ouvidos $em
a$eros quano <s inen-es de De La(4 B l0e a(onsel0ou
Ro$er" de re&ene muio s,rioB% Manen0a suas (osas
vi'iadas% 7ir ?o0n deve er um moivo o(ulo6 sem&re em%
Fuando vai a(one(er a (erim>niaC
BLo'o% Ela vir5 direamene &ara (5 do &riorado de
Llan3ardine% K de $oa .am)lia" em idade su.i(iene &ara
(asarAse e .oi (riada &ara ser uma (om&eene (asel% K o
i&o de mul0er &er.eia &ara mim &orque ne(essio de um
0erdeiro% E" al,m disso" em um doe e+raordin5rio%
Ol0ou &ara seu &rimo (om um ines&erado $ril0o
diverido no ol0ar" aravessou a sala" a$riu a am&a de um
&esado (o.re de (arval0o e reme+eu em seu inerior a,
en(onrar um (ilindro ani'o e des'asado de &er'amin0o"
que desenrolou e alisou so$re a mesa &rendendoAo (om
uma 8arra e a mo% Em se'uida" a&oiandoAse so$re a mesa"
leu aenamene a, en(onrar o &ar5'ra.o que &ro(urava%
BDevia ver iso" Ro$%
O que l0e mosrava era um ma&a de raado os(o e
ina que 85 esava &erdendo a (or" que re&resenava a
e+enso das &osses da .am)lia Malinder% Eram .ormid5veis
visas assim" re&resenadas naquela ina a2ul )ndi'o% Por
um lado esavam as erras dos Malinder #e'ros" que
.ormavam um s*lido $lo(o na Mar(0 (enral e orienal" (om
Ledens0all siuado na 9els0 Mar(0es o(idenal% E a se'uir
31
as &osses de seus &rimos ruivos" &rin(i&almene ao sul de
Gales% Os Malinder eram uma .am)lia &oderosa%
BK .ormid5vel B (orro$orou Ro$erB% Malinder
#e'ros e Eermel0os unidos%
BK% E &or isso , (om&reens)vel que de La(4 ema
nossa in.lu@n(ia e dese8e (on'raarAse (onos(o% Mas ol0e
&ara o doe da moa% 7ir ?o0n di2 que seus )ulos &rov@m
da lin0a maerna de sua .am)lia" os Eau'0an de Treeo3er"
uma .am)lia (om im&oranes (one+-es na Mar(0" e essas
&ro&riedades .i(ariam in(or&oradas <s nossas B Ri(0ard se
re.eria aos erri*rios esi&ulados no (onrao marimonial e
assinalou a lo(ali2ao dessas errasB% Aqui" e aqui
am$,m% E esa .ai+a de erreno B .oi &assando o dedo
&elas erras (om as quais (onri$uiria sua .uura mul0erB%
Eu diria que sir ?o0n as es(ol0eu (uidadosamene B ele
a(res(enou &ensaivo%
Ro$er asseniu% 7e as erras da Eli2a$e0 .ossem .i(ar
in(or&oradas <s dos Malinder" Ri(0ard seria dono de um
erri*rio (om&a(o" quase um $lo(o sem .issuras%
BMais que 'eneroso o doe%
BMuio alve2C BRi(0ard se levanou e dei+ou que o
&er'amin0o volasse a enrolarAse anes de 'uard5Alo no
(o.re% De&ois se senou so$re a am&a e a&oiando os
ane$raos nas &ernas" ol0ou &ara seu &rimoB% Pare(e um
movimeno $asane irre.leido% Donsolidar meu &oder
desse modo na 2ona (enral da Mar(0 a (usa do seu
&r*&rio6 sir ?o0n no , olo% Por que o er5 .eio enoC
32
Porque valori2a meus en(anos e quer verAme senado <
mesa de sua .am)liaC
Ro$er 'run0iu%
B#o me o(orre nada menos &rov5vel%
B#em a mim% Ele &>s muio em&en0o em me
(onven(er a a(eiar sua &ro&osa" e ela , muio mais
vana8osa &ara mim que quando (on(ordei em me (asar
(om Maude% Por qu@C
BTer5 ana vonade de se livrar da 'aroaC
B#o% #o a(redio B Ri(0ard &assou as mos &elo
(a$elo e as enrelaou so$re a nu(a" e (onem&lou suas
&ernas (ru2adas .ran2indo o (en0o" quase (omo se elas
&udessem l0e o.ere(er a res&osa que &ro(uravaB% 7e o
&ro$lema .osse < 'aroa em si" &or que no dei+5Ala no
&riorado de Llan3ardine onde s* &ossa ser irriane &ara a
&rioresaC #o% 7ir ?o0n em al'o em mene e &ara isso
&re(isa aliarAse (omi'o% 7er5 que o es5 .a2endo &ara que
no &rese muia aeno no que .a2 ele na Mar(0C Poderia
er (om&rado min0a anu@n(ia (om muio menos" 85 que
no en0o dis&uas a$eras (om ele a menos que v5 lon'e
demais e a&esar de sua aliana (om a (asa dos IorJ" de
modo que no 05 nada que no ese8a vendo B o sol
arran(ou um $ril0o em seus ol0os ao virar a (a$eaB% O
que en0o (laro , que sir ?o0n (onsidera Eli2a$e0 e suas
&ro&riedades (omo a is(a da armadil0a%
BE vo(@ o rao ino(eneC
Ro$er a&oiou o quadril (onra a $orda da mesa e
&e'ou a 8arra de (erve8a%
33
BMm6 no o in(ons(iene% Mas qual , a armadil0aC
:sso , o que no sou (a&a2 de dis(ernir%
BDomo eu disse anes" &rimo6 @m que er ol0os na
nu(a%
BK o que &enso em .a2er" &orque 05 oura &er'una:
ser5 que o quei8o que &ensa (olo(ar &ara (aar ao rao"
quer di2er" a &r*&ria Eli2a$e0 de La(4" des(on0e(e ese
ardilC Ou &or a(aso , &are ineressada no es(uro e sinisro
&lano de sir ?o0nC
Ri(0ard dei+ou sua &r*&ria &er'una va'ar no ar%
#un(a 0avia se senido in(linado a ais $al$=rdias" e"
enreano in0a que re(on0e(er que o (asameno
a&resenava 'randes vana'ens &ara ele% ;ma es&osa (om
umas inve85veis &osses6 sem&re que se manivesse alera"
no (orreria &eri'o% E se a moa no era su&or5vel ou
moderadamene araene" iria l0e im&oraria muioC Desde
que .osse (a&a2 de levar as r,deas de Ledens0all em sua
aus@n(ia e ra2er ao mundo a seus .il0os" seria uma es&osa
a(ei5vel%
B7ur&reendeAme que se e+&on0a a selar uma aliana
(om uma .am)lia que esaria dis&osa a arran(ar o rei
Enrique do rono e &>r em seu lu'ar o duque dos IorJ B
(omenou Ro$er%
BEm min0a isso o&inio isso seria in(lusive vana8oso"
Ro$% Mel0or er uma 8anela &ela qual es&iar aos nossos
inimi'os a que nos &e'uem des&re&arados" de modo que se
.or verdade que sir ?o0n es5 (ons&irando (onra mim6
BE Eli2a$e0 de La(4 vai ser essa 8anela%
BPor que noC
34
BA 8ovem (ona (om min0a sim&aia B Ro$er
$rindou (om sua 8arraB% O$8eo de inri'a em am$os os
lados da aliana%
Ri(0ard se levanou &ara en(0er a 8arra%
BDuvido que (0e'uemos a isso" mas $asa de
maquina-es &or 0o8e% O (onrao 85 es5 assinado% A dama
&are(e (onsiderar o (asameno (omi'o &re.er)vel a &assar a
vida em um (onveno ou nos $raos de O3ain T0omas"
assim deveria me senir lison8eado e 0onrado B de(lamou
(om um oque de ao no ol0ar e na vo2B" desde que se8a
(ons(iene de que uma ve2 que en0a (ru2ado essa soleira"
sua lealdade dever5 ser &ara (omi'o e no &ara sua
.am)lia% #o olerarei que &ari(i&e da &ol)i(a da .am)lia De
La(4%
Ro$er elevou de novo sua 8arra%
BEno" se 85 eso de(idido" $e$amos &elo @+io
dese novo em&reendimeno%
Ri(0ard elevou sua 8arra%
BAm,m1 P sa=de de min0a .ru).era unio (om
Eli2a$e0 de La(41

35
Trs
Eli2a$e0 (0e'ou a seu novo lar em &lena ormena% O
'ru&o (0e'ou sem (erim>nia al'uma ao &5io e+erior"
(avalos e (avaleiros em uma (a*i(a mar, de (as(os e
$arro so$ o a'ua(eiro% Ri(0ard ol0ou &ara o (,u" saurado
de nuvens (in2a" e se .osse su&ersi(ioso o eria
iner&reado (omo uma &remonio de (a5sro.e% Tudo o
que .alava era um &ar de (orvos que &assassem 'rasnando
a&avorados%
Eno os &or-es se a$riram (om um 'emido e em
se'uida se .e(0aram ar5s deles% Os servos a&are(eram
&ara (uidar das ne(essidades dos via8anes% Dois 0omens
8ovens" irre(on0e()veis (om suas (a&as e res&e(ivos
(a&u2es" davam as ordens% Deviam ser irmos de Eli2a$e0%
Des(eram dos (avalos e in0am ido a8udar das damas" mas
Ri(0ard se adianou de&ois de &ro(urar (om o ol0ar a mais
8ovem das duas" $em equi&ada (onra a ormena%
Domo um 'eso de $oasAvindas se adianou &ara
a8udar sua &romeida a des(er do (avalo%
36
BEen0a" milad4% #o , a $oasAvindas que eu 'osaria
de l0e o.ere(er% Dei+emAme a a8udar6
#o res&ondeu% Tin0a o roso meio es(ondido &elo
(a&u2 e ele se (olo(ou ao lado de seu es'oado (avalo e
rodeando sua (inura a a8udou a desmonar" mas a =ni(a
res&osa que re(e$eu .oi um 'run0ido de adver@n(ia% Enre
as do$ras de sua (a&a a&are(eu um u.o de (a$elo es(uro e
umas 'arras leais que l0e dei+aram um su&er.i(ial" mas
ensan'uenado arran0o no dorso da mo%
To 'rande .oi < sur&resa" que Ri(0ard .i(ou im*vel
(onem&lando o arran0o" e seu 'run0ido de dor se
&are(eu muio (om o do 'ao que esava enros(ado nas
do$ras da (a&a de Eli2a$e0% Ao ol0ar de novo &ara (ima se
en(onrou (om dois &ares de ol0os .i+os nele" uns .elinos e
sem d=vida (onrariados" dourados e sem &is(ar" (ravados
nele desde denro da (a&aG os ouros" es(uros" i'ualmene
.i+os nele" (omo um animal selva'em o$servaria um
(aador da se'urana de sua o(a% :nquieos" des(on.iados
e ao mesmo em&o desa.ianes" 'ao e ama o e+aminaram%
Eli2a$e0 .oi &rimeira em .alar%
BMe &erdoe milord% AssusouAa%
As &alavras de $oasAvindas de Ri(0ard 0aviam se
dissolvido na lama%
BEu a sur&reendiC Eo(@ veio desde Llan3ardine (om
uma 'aa no (oloC
BTin0a que ra2@Ala e no 0avia ouro modo de .a2@A
lo%
Durane um momeno seus ol0ares se enrelaaram" o
dele a>nio" o dela de.ensivo% Eno Eli2a$e0 &is(ou &ara
37
irar a 5'ua que in0a .i(ado nos ()lios e o (onao se
que$rou%
B#o se &reo(u&em B res&ondeu Ri(0ard &ara no
(oninuar (om a (onversa% A (0uva aumenavaB% Eamos
sair dese em&o in.ernal% O animal am$,m% 7e &uder
eviar que vole a me aa(ar" eu a a8udarei a desmonar%
A'arrandoAa (om .irme2a &ela (inura" a ela e < 'aa"
elevouAa &ara de&osi5Ala no (0o% Pesava (omo uma &ena%
!oi um al)vio ver que dei+ava o .elino nos $raos de sua
(riada anes que ele a &e'asse &or um $rao &ara (onvid5A
la a enrar no salo" onde a'uardava uma &equena
re(e&o% #oou sem duvida (era rei(@n(ia &or sua &are"
mas &or qu@C #o in0a l0e &are(ido )mida nem er .ala
de (on.iana naquele &rimeiro (onao% Tin0a o ol0ado
direamene nos ol0os% Eno" &or que se (onin0aC #o era
a reao &r*&ria de uma mul0er eimosa e desenvolvida"
que era (omo in0am l0e &inado Eli2a$e0 de La(4" e
Ri(0ard .ran2iu o (en0o% :a ser sua es&osa e sen0ora de
Ledens0all" assim aquela a$surda reluHn(ia no ia l0e ser
&ermiida e (om de(iso a em&urrou suavemene &ara o
salo% Os servos se o(u&aram da (a&a em&a&ada% Havia um
$om .o'o a(eso do qual odos se a&ro+imaram% 7erviuAse
vin0o%
Para o $em ou &ara o mau" sua &romeida 85 esava
em (asa%
O &rimeiro era o &rimeiro" &ensou Ri(0ard e &ro(urou
enre o 'ru&o &elo irmo mais vel0o de Eli2a$e0% #o .oi
di.)(il lo(ali25Alo% A esaura dos De La(4 e sua (or de &ele
38
era a mar(a 'enerali2ada nos so$rin0os de sir ?o0n% Ri(0ard
.e2 um < &are (om aquele 8ovem e ma'ro de vine e
&ou(os anos" que o ol0ou (om uma e+&resso no de odo
0osil% Era o momeno de ini(iar a (onsruo de &ones
enre as duas .am)lias%
BTen0o que l0e a'rade(er &or er a(om&an0ado sua
irm a, aqui B ele disse" a&erando sua mo%
B#o me deram es(ol0a milord% 7ir ?o0n o ordenou%
B!eli2mene 85 eso odos aqui% ;m mau dia &ara
uma via'em o lon'a B o des(on.oro de suas &osuras
&ol)i(as era evidene &ara am$os" mas &or um
(onsenimeno im&l)(io e (omum" de(idiram dei+5Alas de
lado &ara oura o(asioB% :ma'ino que ser5 $em vindo
$e$er al'o re.res(ane%
Ri(0ard .e2 um 'eso e uma das (ridas o.ere(eu uma
8arra de (erve8a ao 8ovem%
Le3is a(eiou e $e$eu" e seu senso de 0umor a.lorou
&ela in.lu@n(ia do (alor e da (erve8a%
BMin0a irm se ale'rar5 de er (0e'ado% Poser'ar a
via'em esava .ora de qualquer &ossi$ilidade% Eu duvido
que .osse &oss)vel (onven(@Ala a &ermane(er em
Llan3ardine mais uma s* noie% Talve2 vo(@ dese8e que eu
a &resene .ormalmene B ele su'eriu%
BEu 85 ive uma a&resenao um ano dolorosa .a2
um insane B res&ondeu sorrindo" e .i(ou .eli2 em ver o
moo rela+ar ao l0e mosrar o arran0o na moB%
7o$reviverei" em$ora no &ossa l0e di2er o mesmo da 'aa%
BHa1 7elva'em e im&revis)vel6 mas a menina dos
ol0os de lad4 Brin's4 e" &orano" ino(5vel%
BTem (ere2aC B&er'unou" sorrindo%
39
BDeramene eu no me arris(aria1 Mas Eli2a$e0 ,
muio mais ami'5vel que sua 'aa B avenurou e (om um
sorriso malandro" a(res(enouB: ao menos" a maior &are
do em&o% Mas eu omaria (uidado (om lad4 Brin's4 se
esivesse em seu lu'ar%
Dom o (en0o .ran2ido se'uiu a direo do ol0ar de
Le3is% Do ouro lado da sala esava a mul0er que &roe'ia e
a&oiava a Eli2a$e0 de La(4%
BA vo2 da e+&eri@n(ia B senen(iou (om um sorriso
B% Eu a'radeo &elo (onsel0o%
E quando in0a (omeado a andar em direo <s duas
mul0eres" uma mo o a'arrou &ela man'a%
BTen0o que l0e di2er al'o mais" Malinder" e me
areveria a di2er que no vai 'osar%
Ri(0ard se volou e viu que Le3is .alava s,rio de novo"
quase enso" (omo se .osse enrar em erreno lama(eno"
mas de(idido a .a2@Alo de qualquer 8eio%
BEli2a$e0 ne'ar5" mas no eve uma vida .5(il%
#osso &ai" P0ili& de La(4" nun(a seniu a.eo &or al'um de
seus .il0os" enquano que sir ?o0n a&enas a (onsidera um
meio &ara (onse'uir um .im% !oi um ao des&re2)vel envi5A
la &ara Llan3ardine% Eli2a$e0 mere(e ao menos al'uma
ale'ria" (era dose de .eli(idade" &orque a, a'ora eve
muio &ou(o disso em sua vida B (ravou seu ol0ar
$ril0ane nos ol0os de Ri(0ard e de re&ene ese eve a
sensao de que ele era mais vel0o que a sua idadeB% 7e
l0e .i2er mal6 eu 8uro que me &resara (onas &or isso"
Malinder" sem me im&orar quem ,%
40
Ri(0ard .i(ou ol0ando as .ei-es a&ai+onadas do moo"
sem alerarAse (om sua ameaa" sur&reso &ela &ro.unda
lealdade do 8ovem e da mosra que ines&eradamene in0a
l0e dado a res&eio da e+is@n(ia de Eli2a$e0 do La(4%
Gosava de Le3is de La(4 &re(isamene &or essa $rual
lealdade%
BA dama re(e$er5 oda a (onsiderao &oss)vel da
min0a &are% Posso li$er5Ala do (onrole de De La(4" se isso
.or o que quer di2er% E eu es&ero que &ossa ser .eli2 aqui%
Tin0a .alado em um om leve" (ons(iene do (alor
a$rasador no ol0ar de Le3is%
Eno o moo (on(ordou%
B:sso , o que dese8o &ara ela% Een0a e l0e
a&resenarei% Eli2a$e06
Le3is se a&ro+imou dela" o(ou seu $rao e ela se
volou lenamene% E .oi assim (omo Ri(0ard Malinder
o$eve sua &rimeira ima'em verdadeira da mul0er que era
sua &romeida" que &rovo(ou nele uma reao (Hndida que
o sur&reendeu%
;m rao ao meio a.o'ado eria ido um as&e(o mel0or
que o dela% A&esar da (a&a 'rossa que usava a ormena a
in0a enso&ado a, os ossos" o que no (ausava um e.eio
&re(isamene .avore(edor% O ra8e es(uro que levava no
era um 05$io de .reira" mas a(a$ava i'ualmene &ou(o
araene (om suas do$ras em&a&adas e enlameadas
oalmene 'rudadas em seu (or&o% Era ala B seus ol0os
.i(avam virualmene de .rene aos seusB" mas esava
muio ma'ra o que a dei+ava muio an'ulosa% Re&arou em
seus &ulsos ao v@Ala $e$er a (erve8a quene: os ossos eram
41
quase vis)veis arav,s da &ele ransl=(ida" as (lav)(ulas
saindo &elo de(oe .e(0ado do vesido% A ou(a em&a&ada
'rudava em seu (rHnio e emoldurava um roso no qual o
que mais (0amava a aeno eram as mas do roso
.undas e um nari2 reo e .ino" 85 que o (a$elo esava
(om&leamene (o$ero &ela ou(a% 7ua &ele a&resenava
um as&e(o des(olorido" &5lido" e na $o(0e(0a in0a um
res&in'o de $arro% Pare(ia ensa" es'oada &ela .ala de
son0o% 7ua $o(a era 'enerosa" (om um l5$io in.erior
(arnudo que (eramene $ril0aria em um sorriso se , que
al'uma ve2 senisse vonade de sorrir" mas naquele
momeno &are(ia enso e linear% ;ns ol0os es(uros e
insond5veis o o$servavam (om re(eio e as so$ran(el0as" de
uma .ina (urva" elevaramAse li'eiramene% Domo es&erava
sua res&osaC Dom (era dose de (on.ianaC Dom
inquieao $em dissimuladaC !ossem quais .ossem os
senimenos que es(ondia" aquela mul0er no era uma
&resena (aivane%
Fuando se a&ro+imou dela e Eli2a$e0 de La(4 se
virou &ara (on0e(@Alo .ormalmene" Ri(0ard viu que seus
ol0os se a$riram e que uma lu2 l0e $ril0ava neles% Ela
a&erou (om mais .ora a aa que in0a na mo" a (or
iluminou suas mas do roso e seus l5$ios &5lidos se
enrea$riram (omo se .osse e+&ressar al'um &ensameno%
Mas deve er mudado de o&inio &orque os .e(0ou e
a$ai+ou o ol0ar%
42
7ua reao diane dele6 in0a sido sur&resaC TemorC
O que esaria &ensandoC
Mas sua &er'una .i(ou rele'ada ao noar um
movimeno ao lado de Eli2a$e0% Anne Malinder se
a&ro+imou em sil@n(io (omo se &reendesse o.ere(er a&oio
a Eli2a$e0 em uma o(asio o ensa quano aquela%
Em$ele2ada em um damas(o a2ul e ri(o" sua (a$eleira loiro
avermel0ada (o$era (om um v,u rans&arene e sua .a(e
deli(adamene rosada" era a viva ima'em da .eminilidade"
(om suas (urvas arredondadas e sua sur&reendene $ele2a%
;ma ima'em involun5ria l0e veio < mem*ria: a de
G3lad4s" que am$,m 'osava da (or a2ul% A ima'em l0e
&ro&or(ionou uma desa.orunada e err)vel (om&arao
(om a que ia ser sua nova es&osa%
7eu (orao (aiu aos &,s%
Ri(0ard" um 0omem de maneiras im&e(5veis" volou
deli$eradamene sua aeno a Eli2a$e0" (uidando &ara
que seu orvelin0o inerior no se re.leisse e+eriormene"
e ao omar sua mo de dedos lon'os e .rios" ele se
&er'unou se 0averia na anaomia daquela mul0er al'um
&ono de san'ue quene%
BBemAvinda a Ledens0all" Eli2a$e0 de La(4%
Ele levou sua mo aos l5$ios em uma saudao $reve
e .ormal% 7eus dedos esavam o 'elados quano
sus&eiava" in0a a &ele 5s&era" os n*dulos in.lamados e
vermel0os%
?5 re(u&erada do que a ivesse inquieado" Eli2a$e0
in(linou a (a$ea (om um movimeno quase im&er(e&)vel%
43
BO$ri'ado milord Malinder% K uma 0onra &ara mim
que dese8e (onrair (asameno (omi'o B seu ol0ar se'uia
sendo .ran(oB% Esou muio 'raa de esar aqui%
7ua vo2 o sur&reendeu um &ou(o% Era 'rave e suave"
(om uma &ro.undidade que era muio araene% 7eu
(orao a.undou ainda mais% #o momeno era aquela a
&are mais araene daquela mul0er%
Eli2a$e0 se (on(edeu um &ou(o de em&o &ara
admirar o quaro que ia ser o dela% Dom o eo de madeira
e as &aredes de 'esso de(oradas (om .lores que o &assar
do em&o 0avia ornado de (ores deli(adas" um (0o de
ladril0os .ormando mosai(o6 udo isso a envolvia em um
mano de rique2a e (omodidade% ;m .o'o ardia na lareira
de &edra e umas velas de (era in0am sido a(esas em um
alo (andela$ro &ara o$ri'ar <s som$ras a reiraremAse% A
(ama" o0" maravil0a" in0a umas (orinas de seda
esam&adas e uma (a$e(eira" e o dossel &reso ao eo &or
(ordas de seda e $orlas% De&ois das &riva-es em
Llan3ardine era um &uro son0o se ima'inar deiada ali" so$
o (o$eror de seda e so$re o lu+o de um (ol(0o de &enas
e uns .inos len*is de lin0o% ;m $a= de (arval0o" uma
(adeira de &eneadeira" um lava*rio (om seus a(ess*rios%
Eli2a$e0 .oi e+aminando udo (om um sus&iro de &uro
deleie% #aquela (asa iveram muio ra$al0o &ara
(onse'uir que se senisse $emAvinda" e a enso que l0e
o&rimia o (orao (omo um &un0o a.rou+ou um &ou(o%
44
Tin0a as mos a&eradas ao lado do (or&o e lenamene as
a$riu%
Anes de &oder e+&ressar seu a'rade(imeno sua
aeno .oi a&an0ada &elo que viu ane o .o'o: uma
maravil0osa $an0eira de madeira% E $aldes de 5'ua
.ume'ane que os servos in0am dei+ado ali% Dom uma
'raido que no &odia e+&ressar (om &alavras" irou o
vesido que esava 'rudado em seu (or&o% 7eu as&e(o ao
(0e'ar no &oderia er sido &ior% #o queria nem ima'inar
em$ora no .undo sou$esse (omo devia er sido% Fue
desa'rad5vel sur&resa devia er sido &ara Ri(0ard Malinder
ver sua &romeida &ela &rimeira ve2 (omo se a(a$assem de
ir5Ala arrasada de um rio% 7eu =ni(o (onsolo era que s*
&odia mel0orar% ;m sorriso ()ni(o se desen0ou em seus
l5$ios ao re(ordar sua reao ao v@Ala%
Ri(0ard Malinder era sem d=vida o 0omem (u8o roso
in0a a&are(ido na $ola de (risal% As mesmas .ei-es
araenes" o mesmo (a$elo ne'ro% E ao &ousar nela seus
ol0os (in2a 0avia senido (omo derreiam seus ossos e um
dese8o de o(aAlo que (om muia di.i(uldade (oneve% Era
udo o que uma mul0er &odia dese8ar em um marido se l0e
im&orava a $ele2a .)si(a%
Era uma verdadeira ra',dia que ela no &udesse
i'ualarAse a ele em $ele2a%
Mas no devia esque(er que seu .uuro marido era um
&arid5rio de Lan(aser" e" &orano" seu inimi'o% 7eria uma
esu&ide2 se dei+ar sedu2ir &or um roso% E o que era o que
45
?ane 0avia l0e dio em sua adver@n(iaC Dois 0omens
morenos: um ami'o" o ouro inimi'o%
7e Ri(0ard Malinder a(a$asse sendo seu inimi'o" no
devia $ai+ar a 'uarda%
Tin0a &er(e$ido (laramene a enso nele ao
a&ro+imarAse" a, que suas $oas maneiras o in0am
o$ri'ado a a'ir (om 'alaneria% Era o momeno que emia%
Tin0a ido que se es.orar em a&resenar um e+erior
neuro que no revelasse o medo que senia no (orao% E
ele se mosrou o .rio e .ormal que (om (ere2a devia
'osar o &ou(o daquele enla(e quano a ela% ;ma &ena
que no ivesse nada que &udesse re(omendar &ara .a2@Alo
mudar de o&inio% #ada (om&arado (om a en(anadora
&rimin0a que a, naquele momeno a o$servava (om a
(a$ea in(linada e um $ril0o diverido no ol0ar%
7eus es(assos &eren(es 85 esavam ali% ?amais uma
noiva de uma .am)lia &oderosa in0a ido ao lar de seu
&romeido o mal &rovida% ?ane Brin's4 dei+ou a 'aa no
(0o" e o animal o(u&ou sua (esa 0a$iual da qual
(onem&lava o que a(one(ia (om um ol0ar 0osil anes de
dedi(ar sua aeno a sua &ela'em em&a&ada (om inensa
(on(enrao% Gosaria que &udesse ser o .5(il &ara ela
a(omodarAse naquele novo am$iene%
?ane Brin's4" a8udada &or uma volunariosa Anne"
(omeou a a$rir os &a(oes so$re a (ama (om a ineno
de en(onrar um vesido adequado" o que era im&oss)vel"
re(on0e(eu Eli2a$e0" que (on0e(ia o (one=do% Enquano"
(om as mos r)'idas de .rio" irava os 'ram&os da &esada
46
ou(a e ao $ai+ar os $raos seniu e ouviu a reao% 7a$ia
&er.eiamene a que (orres&ondia% Ela in0a a(a$ado &or
a(osumarAse6 ou quase%
BOH6 BAnne a ol0ava .i+amene%
BAs .reiras B ela se o$ri'ou a l0e e+&li(arB
a(rediam que o (a$elo (om&rido .omena a vaidade e
disrai uma mul0er de sua vo(ao e do verdadeiro
si'ni.i(ado da vida% Pelo menos no me $ar$earam a
(a$ea% Poderia er sido &ior%
B#o muio1 Bres&ondeu Anne (om devasadora
.ranque2a%
O que di2ia era verdade" em$ora seu (omen5rio .osse
&ura mal)(ia% ;m (a$elo e+remamene (uro l0e (o$ria a
(a$ea" (orado de qualquer maneira" e que &or isso (om
muia di.i(uldade l0e (o$ria o (rHnio%
Dons(iene de que no ia er (onrole al'um so$re o
que ia o(orrer a se'uir" Eli2a$e0 se &re&arou menalmene"
a'rade(ida &elas velas serem &ou(as% Tirou o vesido e
de&ois a an5'ua a, .i(ar nua" remula e =mida" 8uno <
$an0eira% ;ma &equena (orrene de ar l0e roou a &ele do
om$ro e do &es(oo" (omo se uma &ora a(a$asse de a$rir"
e eve um &ressenimeno que a em&urrou a elevar a
(a$ea e ol0ar &ara r5s% Era (ero: a &ora esava enre
a$era e ali" im*vel na es(urido" 0avia uma .i'ura es(ura%
Deramene eria $aido na &ora e ao no re(e$er
res&osa" in0a de(idido a$r)Ala &ara &er'unar se
ne(essiava de al'o% Aquilo esava sendo o &ior dos
47
&esadelos% Ri(0ard Malinder ia esar a &ar de seus mais
)nimos se'redos%
Permane(eu im*vel" ano quano ele" (om os ol0os e
a $o(a a$era" (ons(iene do que devia esar vendo% 7eu
roso no revelaria emoo al'uma" mas &odia ima'inar
que &ensamenos a$arroariam sua (a$ea% Horrori2ada o
viu $ai+ar o ol0ar &ara seus om$ros" suas (osas" as
n5de'as" as (o+as e de novo ao roso% A&esar de er sido
um 'eso r5&ido e li'eiro" eve a sensao de que seu ol0ar
in0a omado &osse de (ada (en)mero de sua &ele6 e o
resulado in0a que er sido de&rimene% Fue ver'on0a1
7eniu um esreme(imeno mii'ado a&enas &ela ideia de
que a lu2 es(assa da sala dissimularia o mais desa'rad5vel
de suas (i(ari2es%
Mas isso no era o &ior% Eir'em do (,u1 Ele se
areveria a enrarC 7eniria a ne(essidade de di2er al'o" de
(0amar ainda mais a aeno so$re elaC E se .osse assim
se veria o$ri'ada a a$andonar a &ou(a di'nidade que
resava e a'arrar (om um &u+o suas rou&as e (o$rir sua
ver'on0aC Re2ou &edindo que ivesse sensi$ilidade
su.i(iene &ara reirarAse e no 0umil05Ala mais% #o
$asava que sua linda &rima &udesse ver em &rimeira mo
seu (asi'oC
Domo se ivesse &odido ouvir seu ro'o" (omo se lesse
a an'=sia de seu roso" Ri(0ard Malinder .e2 uma leve
in(linao e se reirou .e(0ando a &ora% Tudo aquilo no
in0a durado mais que uns se'undos" mas &ara ela in0a
48
sido (omo se .osse oda uma vida de e+&osio" de
es(ru)nio" de 8ul'ameno%
Enquano isso" Anne Malinder" que no &er(e$eu nada"
ol0ava &ara Eli2a$e0 (om seus ol0os verde esmeralda%
BMas o que l0e .i2eramC
Eli2a$e0 se viu (omo Anne devia esar vendoAa% Domo
Ri(0ard Malinder deve @Ala viso% 7eus ossos mal esavam
(o$eros de (arne% As (oselas &odiam ser visas sem
di.i(uldade" $em (omo os quadris e os om$ros%
Tin0a os seios &equenos e sem desenvolver% O seu
&odia ser o (or&o de um menino &or sua ma're2a" a&esar
de sua idade e de seu se+o% 7e Ri(0ard &ro(urava es&osa
&ara l0e dar .il0os" no in0a es(ol0ido $em% Mori.i(ada
&ela ver'on0a" (omo se suas de.i(i@n(ias .ossem odas
(ul&a dela" Eli2a$e0 deu as (osas a aquela audi@n(ia no
dese8ada &ara es(ol0er uma (amisola e o(ularAse daquela
ins&eo" um movimeno que &ermiiu que a lu2 das velas
iluminasse seus ver'-es &raeados" 85 (urados" mas
vis)veis" e que Anne Malinder os visse%
;m sil@n(io (arre'ado de enso saurou o quaro" que
um insane de&ois .oi que$rado &or um )mido risin0o% A
&rima de seu &romeido (o$riu a $o(a (om as mos" mas
Eli2a$e0 sou$e que no 0avia &iedade naqueles ol0os
$ril0anes%
BO que a(0a que dir5 Ri(0ard quando a virC
Pela &rimeira ve2 ol0ou de verdade < menina que
esava 8uno < (ama (om um de seus sim&les e aniquados
vesidos em suas $elas mos" e imediaamene re(on0e(eu
49
nela o &eri'o% #o 0avia ami2ade naqueles .ais(anes ol0os
verdes%
Mas sua o$servao no dei+ava de ser (era% Aquela
8ovem era udo o que ela no era% Bela" $em edu(ada"
suave" desenvolvida na so(iedade daquela (asa% E &rima de
lorde Ri(0ard% #o eve nen0uma d=vida res&eio de suas
inen-es: queria Ri(0ard &ara ela" e lamenava &or sua
&resena ali% 7ua .ranque2a denoava uma ino(@n(ia
in.anil" mas re(on0e(eu sua as=(ia%
7eus vesidos esavam sem d=vida na =lima moda e
realavam uma .i'ura da qual ela (are(ia% #o era de
esran0ar que lorde Ledens0all ivesse &oso a mesma (ara
que eria se .osse 'ol&eado (om um ma(0ado de 'uerra ao
ver (omo areiramene se siuava 8uno a aquela que ia ser
sua es&osa6
Ri(0ard se im&oraria (om o as&e(o que ela ivesse"
desde que sua aliana l0e &ro&or(ionasse os .ruos
&reendidos e &udesse l0e dar um 0erdeiroC Ela no era
mais que a su$siua de Maude a.inal% #o devia esque(@A
lo%
BMe &erdoe milad4 B sorriu Anne" adoando uma
e+&resso (onria (omo de quem re(on0e(e er (omeido
uma indis(rio e quer &edir des(ul&asB% #o deveria er
.alado (om ana .ranque2a% #o &reendia e o.ender%
Mas < moa in0a &ro$lemas &ara dissimular o $ril0o
de riun.o no ol0ar%
L7im &reendia1M" &ensou Eli2a$e0" en'olindo as
&alavras% Dons(iene de que in0a nela um inimi'o"
alarmada &ela reao de Ri(0ard Malinder diane do que
50
in0a viso Eli2a$e0 l0e devolveu o sorriso &er.urandoAa
(om seus ol0os ne'ros (omo a noie%
BPor que se des(ul&aC #o disse nada mais que a
verdade" en0o que re(on0e(er% Talve2 eu &ossa l0e revelar
o que &ensa milord quando sou$er% E se (onsiderar que
&ode sa$er suas &alavras" (eramene% E a'ora6 B ela
(oninuou l0e dando as (osasB" esou dese8ando des.ruar
desa $an0eira1
Eli2a$e0" (ons(iene de que in0a alimenado sua
inimi2ade" meeuAse na 5'ua quene (om um sus&iro de
al)vio% Fue re(e&o < &romeida de Ri(0ard Malinder%
7us&irou% :ria &ensar so$re udo isso no dia se'uine%
#o momeno as lin0as de $aal0a in0am .i(ado
(laramene desen0adas%
;ma ve2 na (ama" a &ono de adorme(er" no &odia
dei+ar de dar volas a uma im&resso% A, que &ono ele a
eria viso naquele $reve e+ameC Tin0a sido um insane e
ela esava quase na &enum$ra" mas eria $asado &ara
.a2@Alo lamenar de sua de(isoC #o in0a &odido ler nada
em seu roso" mas &odia ima'inar% Desiluso no m)nimo"
mas &ossivelmene re&ulsa" ulra8e% E o que diria quando
ele a visse nua e a &lena lu2 em seu leio nu&(ialC Porque
eriam ne(essariamene que (onsumar o (asameno % Ele
no se (asava (om ela &or seu inele(o nem &or sua
edu(ao &ou(o (onven(ional" no ,C E se a o(asse a&enas
&or ne(essidade" &orque no ivesse es(ol0a" ou &ior ainda"
&or &enaC A ideia l0e en(ol0eu o (orao%
51
Ri(0ard se reirou ra&idamene de um dom)nio o
)nimo e .eminino e &ermane(eu em sil@n(io uns minuos
8uno < &ora% A im&resso que levou se &odia (om&arar
(om a es&eada de uma lana $em a.iada na (arne" no
menos% #o deveria er ido% O que era que in0a viso
naquele $reve insane" no que in0am .i(ado (ravados seus
ol0os" esque(endoAse de odo o resoC ;ma noiva (om
mar(as de (0i(oe nas (osas6 OH sim" in0a (ere2a"
em$ora a inensidade do (asi'o des(on0e(esse &ela lu2
&o$re da sala% ;ma noiva que o ol0ava (om medo nos
ol0os% Teriam uili2ado o l5e'o &ara o$ri'5Ala a (asarAse
(om eleC A &ossi$ilidade de que o ivessem (onsiderado
ne(ess5rio l0e a(elerou a res&irao% Tin0a a im&resso de
que udo que dese8ava Eli2a$e0 de La(4 era &assar uma
noie em seus $raos" (omo se o ao do amor no .osse
&ara ela mais que um assalo" e o oque de sua (arne al'o
que in0a que su&orar% Pediu a Deus que no ivesse medo
e que no se se&arasse dele% #o &oderia olerar" de
verdade no &oderia" que sua es&osa volasse a a.asarAse
dele%

52
Quatro
Ledens0all &are(ia um lu'ar .rio e lavado em e+(esso
&ela (0uva% Assim Eli2a$e0 o via de sua (Hmara% 7o&rava
um veno desa'rad5vel" mas no in0a ineno de .i(ar
deiada%
BA'ora ese , meu lar B ela disse (om .irme2a ao
quaro va2io%
7emanas de re'ras e $adaladas do sino (onsanes a
in0am .eio des&erar anes da alvorada% Dom os &rimeiros
movimenos do (aselo" < medida que os servos iam
(omeando suas are.as do dia" e sem nen0uma &ressa
&ara omar o (a., da man0" Eli2a$e0 seniu dese8os de
e+&lorar% Dolo(ou o vesido que in0a mais < mo" a&esar
de que o e(ido .osse 5s&ero e desa'rad5vel e que eria
.eio lad4 Anne sorrir (om mal)(ia" e o (o$riu (om uma
&esada (a&a .orrada de &ele que in0a &e'ado em&resada%
Era muio mais (ura que seu vesido" 85 que mal (0e'ava
ao meio de sua &erna" enreano era quene e lu+uosa"
mel0or que qualquer (oisa que ela in0a% !e(0ouAa no
&es(oo e seniu um &equeno esreme(imeno de &ra2er ao
noar o oque e a suavidade da &ele" e eria sa)do &ara
53
ini(iar suas invesi'a-es se no ivesse re(ordado um
&equeno deal0e (om uma (area de des'oso% Pro(urou
um sim&les v,u de lin0o e o (olo(ou so$re a (a$ea &ara
o(ular sua ver'on0a dos ol0ares (uriosos%
Durane uma 0ora se dei+ou levar &or seu dese8o sem
que nin'u,m &ara im&ediAla ou &roi$iAla de al'o% Das salas
&rin(i&ais da .am)lia em uma ala (om&araivamene nova
des(eu ao 'rande salo" rel)quia do (aselo ori'inal (om sua
orre quadrada% Ali as 8anelas eram ainda .le(0eiras" os
eos alos" os es&aos vasos e as (orrenes leais"
su.i(ienes &ara deslo(ar a .umaa e .a2er as a&earias
que de(oravam as &aredes remerem%
De&ois .oi <s (o2in0as" onde (om um $reve sorriso e
uma &alavra de saudao Eli2a$e0 a(eiou um &edao de
&o" anes de &e'ar a es(ada que (ondu2ia <s de.esas
e+eriores" de (u8as ameias (onem&lou as (olinas nuas e
as 5rvores sem .ol0as e o (amin0o enlameado que (ondu2ia
de vola a Llan3ardine%
7eu Hnimo mel0orou% Pela me de Deus 8amais
reornaria ali1 A se'uir des(eu de novo &ara diri'irAse aos
es5$ulos enquano sa(udia os miolos de &o das mos e
do adamas(ado da (a&a% A (a&ela% Des&ensas e arma2,ns"
uma au@ni(a o(a de (orredores e &oras" udo .oi
&er(orrendo e odo o em&o .oi (ons(iene dos ol0ares e os
(omen5rios em vo2 $ai+a de soldados e servos que sa$iam
que aquela re(,mA(0e'ada (uriosa ia ser sua nova sen0ora%
Ri(0ard Malinder" madru'ador am$,m" .i(ou vendoAa
invesi'ar% Eiu o movimeno" viuAa sair do salo &rin(i&al
54
levando uma (a&a muio usada que esava (ura e (ondu2ir
sua .i'ura ala &elo &5io% Per(e$eu sua ener'ia" o &asso
leve e (on.iane da dama que e+&lorava seu lar% 7ua
(uriosidade" sua a'ilidade ao su$ir ra&idamene as es(adas
e &arar &ara admirar a visa de odos os Hn'ulos% E .alava
(om as &essoas ao &assar 8uno a eles: os soldados da
'uarda" (om seu adminisrador" mesre Qi&lin" que
res&ondeu a al'uma &er'una (om um leve assenimeno e
um 'eso de seu $rao% Dom as moas que ra$al0avam na
leieria% Dom qualquer um que (ru2asse seu (amin0o% Era
(omo se a (riaura &5lida e reservada do dia anerior
ivesse renas(ido (omo uma mari&osa" uma mari&osa um
ano insi'ni.i(ane" uma raa &rovavelmene B ele sorriu
B" a &arir de uma larva%
Deveria .alar (om ela% Tin0a (on(ordado em (asarAse
(om ela" noC Teve que (oner um sus&iro ao re(ord5Ala
nua e vulner5vel" des(on.iada (omo um (ervo ane os (es
de (aa% ?5 no resava em&o &ara lamena-es" de modo
que su$iu a es(ada ao en(onro de sua &romeida" que
a&oiada em um dos &ara&eios de &edra (onem&lava as
disanes (olinas 'alesas%
Eli2a$e0 se virou ra&idamene ao ouvir suas $oas na
&edra e seu ol0ar era solene" o$servador" aeno" mas
direo am$,m% Es&erando adivin0ar seu 0umor%
BEe8o que a via'em no l0es (ausou nen0um dano%
B#o% Esou $em re(u&erada da umidade% O$ri'ado"
milord%
55
#o disse nada mais% Permane(eu im*vel" &re(avida"
enquano ele avanava% De&ois ele l0e o.ere(eu a mo
(omo um (onvie" e Eli2a$e0 (olo(ou a dela em sua &alma
sem 0esiar% Ri(0ard seniu des&erar seu ineresse% Talve2
no .osse o des(on.iada a no ser um &ou(o s,ria"
(uidadosa em no revelar muio de si mesma a, @Alo
(on0e(ido mel0or% Eno l0e sur&reendeu ao .a2@Alo virar a
mo &ara o(ar o arran0o ainda avermel0ado%
B7ino o o(orrido%
Ele arqueou as so$ran(el0as%
BEs&ero que o animal no ese8a o(ulo em$ai+o das
do$ras de sua (a&a esa man0B ele disse (om 0umor%
B#o%
7ua $o(a es$oou um m)nimo sorriso" e seus ol0os
a2uis es(uros que re.leiam a (or inensa da (a&a"
adquiriram um $ril0o dourado dos raios do sol%
BDese8a que a (0ame de Be0C Ou BessC B ele
&er'unouB% Domo a (0ama sua .am)liaC
BEli2a$e0 B res&ondeu (om seriedade%
BEno eu a (0amarei Eli2a$e0 am$,m B o deal0e
era revelador% Al'uma ve2 eriam uili2ado (om ela um
nome in.ormal que su'erisse a.eoCB% Mere(e sua
a&rovaoC
BO queC
BLedens0all B ele .e2 um 'eso que a$ran'ia o que
in0am ao seu redorB% 7eu novo lar%
BDeramene B res&ondeu" e uma (or rosada su$iu
&or seu &es(oo" (omo se a ivesse &e'o em uma es&,(ie
de 'rosseriaB% Es&ero que no en0a se im&orado%
BK *$vio que no% K seu lar e , livre &ara des.ru5Alo
B res&ondeu" re&arando na (onradio enre (on.iana e
56
vulnera$ilidade" e &ensou o que &oderia l0e di2er &ara que
se senisse mais (>modaB% Lameno que en0am ido que
&assar esa &rova so2in0a% 7eu io deveria er esado aqui
&ara re(e$@Ala%
Ela (orou ainda mais%
BEu esou (era de que &odemos nos arrumar sem
ele" milord% 7ir ?o0n , a =lima &essoa que es&eraria que se
&reo(u&asse em ornar mais (>moda min0a (0e'ada aqui%
Porano o que se di2ia so$re a disHn(ia enre io e
so$rin0a era verdade% Eli2a$e0 in0a .i(ado o ol0ando
direamene nos ol0os" (om a (a$ea in(linada" alera" e
Ri(0ard no esava a(osumado a que uma 8ovem o ol0asse
de um modo o s,rio" sem um sorriso ou um (onvie no
ol0ar% Esava l0e medindo" sem d=vida% 7uas &alavras o
sur&reenderam ainda mais%
B7e8amos sin(eros" milord% #*s dois sa$emos que
esou aqui (omo su$siua de min0a &rima Maude &or
dese8o de sir ?o0n B de(larouB% E &ara vo(@ as (one+-es
da .am)lia De La(4 &oderiam ser uma vana'em na 9els0
Mar(0es% #o em &or que .in'ir enre n*s% Eo(@ no me
queria e eu sei" mas ima'ino que sir ?o0n deve er sido
muio &ersuasivo (om meu doe" que su&on0o deve
(onsisir &rin(i&almene nas erras de Eau'0an que re(e$i
de min0a me% E , *$vio" ne(essia de um 0erdeiro
Malinder% E eu .arei udo que ese8a ao meu al(an(e &ara
a'rad5Alo%
57
:sso sim que era .alar (laro% Mas se suas &alavras o
dei+aram &er&le+o" ele raou de o(ul5Alo e l0e res&ondeu
do mesmo modo%
B7e udo o que di2em , verdade" eu 'arano que ser
sen0ora de Ledens0all l0e ser5 muio mais a'rad5vel que a
vida que levava (omo .reira em Llan3ardine% As vana'ens
so numerosas &ara am$os os lados%
A (or de suas $o(0e(0as &iorou (omo se ivesse l0e
dado uma $o.eada e lamenou sua .ala de .ine2a% A
res&osa dela no se .e2 es&erar%
B:sso , verdade% Lameno que en0am &erdido a
Maude% Promeia ser uma mul0er de 'rande $ele2a e
es&)rio%
O que &odia res&onder a issoC O sil@n(io .oi se
esendendo a, que .i(ou (laro que no es&erava &alavras
$a8uladoras &or sua &are%
B7ei muio $em qual , a ima'em que me devolve o
es&el0o" milord B ela se virou um &ou(o &ara ol0ar al,m
dos murosB% Tenarei ser &ara vo(@ udo o que uma es&osa
deve ser% #o deve se inquiear &or min0a lealdade" se ,
que o &reo(u&a" &orque no dese8o que se8a uma
di.i(uldade enre n*s B desa ve2 o sur&reendeu que
a$ordasse um assuno o es&in0oso" quase (omo se
ivesse &odido ler seu &ensameno% Tin0a que re(on0e(er o
valor de sua sin(eridade" dado que se (on0e(iam 0a o
&ou(o em&oB% Min0a .am)lia , &arid5ria da (asa dos IorJ%
Eo(@ e eu .omos (riados (omo inimi'os do $ero" e eu
sem&re (onsiderarei que os direios ao rono dos
58
Plana'ene so su&eriores aos desse &o$re e lou(o rei
Enrique% Mas l0e 8uro que min0a lealdade no (asameno
esar5 (om vo(@%
Ri(0ard ol0ou a sua noiva (om uma (om&le+a misura
de esu&e.ao e admirao e de(idiu ser o (laro quano
ela%
BMeu 8urameno , o de a&oiar ao rei Enrique" se8a
qual .or seu esado" &orque ele , o rei &or direio &r*&rio"
enquano que os Plana'ene levam a raio no san'ue B
ele sorriu um &ou(o ao ver que ela re(e$ia sua a(usao
er'uendoAseB% Ee8o que nesse assuno nun(a &oderemos
esar de a(ordo" mas (om ana sin(eridade enre n*s" udo
ir5 $em%
BEs&ero que sim% Am$os somos adulos e valori2amos
a lealdade e a sin(eridade enre um 0omem e sua es&osa%
Desa'radamAme a .alsidade e as meias verdades%
BA mim am$,m%
Domo ela era .ore em$ai+o daquela a&ar@n(ia de
.ra'ilidade" que (a&a(idade &ara o (onrole dada as
(ir(unsHn(ias" em$ora am$,m .osse &ou(o re(on.orane
sua &resena% Tin0a a im&resso de esar ne'o(iando uma
aliana (om um inimi'o em &oen(ial esando <s $andeiras
de 'uerra ainda er'uidas em am$os os lados%
BE a (erim>nia de nossas n=&(iasC B&er'unou sem
&reHm$ulos%
BLo'o% #o 05 ra2o &ara &rolon'ar a es&era B ele se
a&oiou (onra o &ara&eio &ara (onem&lar as emo-es que
&assavam &elo roso delaB% 7e , que , de seu 'oso" ,
59
(laro6 su&on0o que no devo su$esimar a quanidade de
em&o que uma mul0er ne(essia &ara esas (oisas%
B#o en0o o$8eo al'uma" &orque me .ala
e+&eri@n(ia%
7uas &alavras eram a(om&an0adas de um
im&er(e&)vel movimeno de om$ros" (omo se no l0e
im&orasse%
Em$ora ele a ol0asse arqueando as so$ran(el0as" o
insino l0e di2ia que no era verdade% 7im se im&orava"
mas no esava dis&osa a admiir% Deramene no
admiiria nada de nada diane ele6 no momeno% Pe'ou
suas mos de novo e as envolveu (om seus dedos
(ale8ados &elo uso das r,deas e da es&ada% As seus no
esavam muio mel0or" &ensouG no eram suaves" esavam
(om&leamene avermel0ados" (om os n*dulos in.lamados"
a &ele ra(0ada e as un0as des(as(adas e que$radas% #o
eram as mos de uma dama de $om $ero" e ima'inar
(omo devia er sido sua vida em Llan3ardine o .e2 a&erar
os denes%
BAqui no er5 que es.re'ar o (0o" milad4%
BGraas a Deus B res&ondeu ol0ando as mos (om
desa'radoB% Eso assim &or er que arran0ar a erra
'elada &ara e+rair ra)2es% E de rom&er o 'elo da 5'ua &ara
es.re'ar a loua de&ois das re.ei-es%
B!rieirasC B&er'unou no sem (era (om&ai+o" e as
o(ou (om os dedos%
Eli2a$e0 sus&irou%
BEu emo que sim% E nos &,s% ?ane Brin's4 me
a&li(ou un'uenos de &oe8o" mas no serviram que nada%
60
BAqui (uidaremos de vo(@% #o vou &ermiir que uma
dama que vai (asar (om um Malinder so.ra dese modo%
Ele volou a ol0ar as mos delas ainda nas dele%
Esavam desroadas e deviam doer" mas in0a os dedos
lon'os e .inos" e umas un0as ovais muio $elas% Bem
(uidadas seriam umas mos $onias" o que l0e re(ordou
que devia l0e o.ere(er al'um s)m$olo de sua unio" mas
&ara um anel ainda era (edo% Es&eraria que ela &udesse
lev5Alo (om or'ul0o e sais.ao% Mas 85 sa$ia e+aamene
o que ia l0e dar%
Eli2a$e0 no enou solarAse" e quando em um no$re
'eso de (aval0eirismo Ri(0ard se in(linou &ara $ei8ar suas
mos desroadas &elo ra$al0o" seniu que ela a&erava
li'eiramene as dele% Aquele &equeno 'eso de (on.iana o
(omoveu e sur&reendeu" de modo que se seniu animado a
vir5Alas e de&osiar um $ei8o na &alma" que ao (onrario
era o suave que .i(ou um insane mais ali" as
esquenando (om sua res&irao &ara de&ois" ao er'uerAse"
viu que o o$servava (om os ol0os muio a$eros% !i(ou
en.eiiado &or seu .undo violea e seniu vonade de
a(alm5Ala e a(ari(i5Ala (omo .aria (om um &oro re(,mA
domado%
Durane um insane no .i2eram oura (oisa que
ol0arAse" a, que ela reirou suas mos e o momeno se
rom&eu%
BDesamos% O veno so&ra .ore aqui B ele disse" e a
(ondu2iu es(ada a$ai+oB% E em que omar o (a., da
61
man0% Ten0o que l0e a&resenar quem ainda no (on0ea
na (asa%
Ao (0e'ar ao &5io ele (olo(ou a mo dela em seu
$rao &ara volar &ara aos sal-es" sem d=vida sais.eio
(om o que in0a o(orrido% Podia ser uma mul0er .ran(a a,
a $eira do des(on.oro" uma &essoa (om a qual no ia ser
.5(il viver" muio o$sinada e de(idida" mas &elo menos
in0am (onse'uido (0e'ar a um a(ordo enre eles%
Enquano isso" Eli2a$e0 de La(4 se es.orava &or
(oner a lu2 de es&erana que in0a l0e esquenado o
(orao% LDuidado1OM" ela se adveriu% 7eria muio .5(il
&ermiir que ele rom&esse as $arreiras que o e.i(a2mene
in0a (onsru)do ao lon'o dos anos &ara &roe'er da dor
seu (orao% Mas Ri(0ard Malinder era um 0omem
res&eiador% Tin0aAl0e mosrado uma (om&reenso que no
es&erava" e seu $rao era .ore%
BO que .oiC B ele &er'unou (om um sorriso" (omo se
ivesse se dado (ona do que esava &ensando% Mas
Eli2a$e0" de&ois de &ensar um &ou(o" limiouAse a ne'ar
(om a (a$ea e a $ai+ar o ol0ar% Domo di2er a aquele
0omem que se &reo(u&ava (om sua .eli(idade e o esado
de suas mos" que era in(rivelmene $onioC Fue seu
(a$elo es(uro alvoroado &elo veno" as lin0as e os &lanos
de seu roso .a2iam &al&iar o (orao delaC
;m re&enino 'ol&e de veno &u+ou sua (a&a e seu
v,u% Ela 8o'ou as mos < (a$ea &ara se'ur5Alo" (ons(iene
a&enas do ma'neismo daquela .i'ura que in0a o &ero e
(om a qual lo'o ia unir se% Dons(iene a&enas de que
62
queimava o san'ue onde ele 0avia o(ado% O rasro de sua
$o(a na &alma ainda queimava (omo um .erro quene%
Anes que se se&arassem na &ora &rin(i&al" seus
(amin0os se (ru2aram (om o de Ro$er" que in0a esado
o$servando des(aradamene sua (0e'ada" e (om uma
in(linao e um sorriso se des&ediu de Eli2a$e0%
B;ma &ena que6
Mas no erminou a .rase ane o ol0ar de adver@n(ia
de seu &rimo%
B#o se &reo(u&e" eu sem&re .ui um &ou(o (uro de
ao B e de&ois" sem &oder re&rimirAse" a(res(enouB:
Mas no vai ne'ar que no , &re(isamene uma 'ra(in0a1
Ri(0ard .i(ou ol0ando &ara seu &rimo enquano
&ro(urava a res&osa adequada e de re&ene se en(onrou
&ensando em G3lad4s% Bela e dese85vel de roso e (or&o" o
son0o de qualquer 0omem% Re(ordavaAse de ser 8ovem e
esar a&ai+onandoAse &erdidamene &or sua $ele2a
indis(u)vel" de sua res&osa .)si(a diane ela" do dese8o de
$ei85Ala" a(ari(i5Ala" &ossu)Ala% Lem$ravaAse do or'ul0o que
l0e ins&irava (omo es&osa e as es&eranas que l0e in0a
dado (on(e$er seu (asameno (om ela% Domo l0e (orava a
res&irao e seu insino res&ondia assim que (omo o ol0ar%
E a'ora Eli2a$e06 uma mul0er (om&li(ada que des&erava
nele6 o queC #o esava (ero%
B#o" no , uma 'ra(in0a" mas ao menos , sin(era%
A(redio que seria in(a&a2 de .in'ir B res&ondeu sem darA
se (ona da as&ere2a de seu om a, que viu Ro$er o ol0ar
sur&resoB% Di.erene de G3lad4s" que6
63
#o (oninuou% Ro$er seniria (uriosidade em sa$er
onde erminava aquele irre.leido (omen5rio que ele no
deveria .a2er .eio% Mas ao menos esava (ero de que seu
&rimo no &er'unaria%
E ele se des(o$riu salando da .ormosa G3lad4s &ara
Eli2a$e0 de La(4% #o era um salo o in(>modo (omo
&odia er ima'inado% #o , $onia" mas am&ou(o ,
insossa% !ala (om as &essoas% Tem uns $elos ol0os% 7e
e+&ressa a$eramene" sem .in'imenos% 7eu (onao ,
.irme e res&ondeu ao oque de min0a mo% Roou o
arran0o (omo se l0e im&orasse min0a dor% Res&ondeu
quando $ei8ei sua mo% Domo seria6C
Domo seria $ei85Ala na $o(aC
Ri(0ard a(a$ou (0amandoAse de idioa%
Eli2a$e0 en(onrou re.='io em seu quaro" onde &>de
avaliar e admirarAse do e.eio que Ri(0ard Malinder (ausava
nela% Mal in0a se a8oel0ado diane do .o'o que in0am
a(endido quando a &ora a$riu e a&are(eu lad4 Anne" a viva
ima'em da moda .eminina% ;sava uma so$revese a$era
nos lados e arremaada (om &ele" que se a8usava ao seu
vesido de um verde inenso a&erado a, o quadril" (om
uma saia que (a)a em do$ras mar(adas a &arir de um
(inuro (om &edras (om$inando" um modelo que sem
d=vida &reendia (0amar a aeno &ara as suaves (urvas
da moa% O v,u rans&arene no o(ulava de modo al'um
seu maravil0oso (a$elo%
64
BEli2a$e0" se ne(essiar de al'o &ara as $odas"
Ri(0ard vai aman0 a Here.ord B anun(iou dandoAse
im&orHn(ia%
BO$ri'ado% !alarei (om ele B res&ondeu%
Anne se senou (omodamene 8uno ao .o'o"
enrelaou as mos e sorriu%
BA(0o que er5 em&o &ara ir visiar lad4 ?oanna%
Houve um lon'o sil@n(io no qual (onem&laram as
$olin0as de &* sus&ensas no ar que o sol iluminava%
Aquelas &alavras no eram nem um &ou(o ino(enes" e sim
(arre'adas e leais" e Eli2a$e0 esava $em (iene disso" de
modo que levanou o roso e es&erou%
B#o sa$eC Dlaro6 , normal B Anne arre'alou os
ol0os" a viva ima'em da (om&ai+oB% Mas , mel0or que
sai$a o que odo Ledens0all sa$e%
BE do que se raaC B&er'unou &or .imB% Fuem ,
?oannaC
BA amane de Ri(0ard% Todo mundo sa$e que em
uma amane em Here.ord%
LA01M
BE vo(@" &ensando em meu $emAesar" a(rediou que
era seu dever me in.ormar" no ,C
BK (laro% Eo(@ a(0a que .ui &ou(o sens)velC PerdoeA
me" querida Eli2a$e0" mas &ensei que 'osaria de sa$@Alo%
#o &reendia e in(omodar (om isso% Eu nun(a iria querer
.eriAla deli$eradamene%
7eu sorriso era a.li'ido% 7eu ol0ar" no%
:n(r)vel que .osse (a&a2 de no &erder as esri$eiras%
Fue sur&resa% :n(linou a (a$ea e a ol0ou .i+amene%
Fuando .alou o .e2 (om uma vo2 r,'ia" serena%
65
BOs assunos de Ri(0ard (on(ernem a&enas a ele"
sem d=vida% E &ode ser que a mim am$,m quando
esivermos (asados" mas (eramene no (on(erne a vo(@%
BDlaro que no% K *$vio% Perdoe meu en'ano%
Mas o esra'o 85 esava .eio%
Fuando volou a .i(ar so2in0a" Eli2a$e0 &ermiiu que
a .=ria que levava denro &assasse das (0amas <s (in2as%
Assim Ri(0ard in0a uma amane em Here.ord (0amada
?oanna% K (laro que queria (on0e(er esse deal0e de sua
vida" e sem d=vida Ri(0ard &odia omar uma amane se
isso o a'radava" mas &re.eria no ouviAlo da l)n'ua vi&erina
de lad4 Anne% A&erou os &un0os% #o &odia e+&li(ar (omo
in0a sido (a&a2 de (onerAse e no aa(ar a aquela (riaura
mali(iosa" ver$almene ao menos% Mas (ravou as un0as nas
&almas da mo ao re(ordar da quo in(rivelmene $ela que
era Anne Malinder" &ari(ularmene quando o sol iluminava
seu (a$elo dourado avermel0ado e rever$erava em seus
ol0os (or esmeralda%
7eus &ensamenos volaram &ara seu &romeido e seu
(orao en(ol0eu% Tin0aAl0e &are(ido um 0omem am5vel
em seu en(onro nas ameias" e sim" ele o era" mas a&enas
&orque no l0e im&orava nem um &ou(o% #o ne(essiava
de uma relao )nima (om ela al,m da esriamene
ne(ess5ria &ara (on(e$er um 0erdeiro% Fue a$surdo in0a
sido &ermiir que essa semene de es&erana arrai'asse em
seu (orao%
Elevou a (a$ea" er'ueuAse e 8o'ou mo do or'ul0o
(omo anas ve2es in0a .eio em sua vida% Donse'uiria
66
levar a $om &oro aquele (asameno e uili2aria Ri(0ard
Malinder (omo ele in0a &reviso uili2ar a ela" se isso era
udo que &odia .a2er% Adminisraria o (aselo de Ledens0all
(om sua mel0or (a&a(idade% :ria se vesir &ara o
(asameno (omo se es&erava de uma noiva da .am)lia
Malinder% Desa.iaria a deerminao de lad4 Anne em .eriAla
e ma'o5Ala" e 8amais mosraria de$ilidade al'uma &erane
ela nem res&ondia a seus sar(asmos% 7e a .rene de
$aal0a in0a sido desen0ada no dia anerior" naquele
momeno se de(larou a 'uerra%
#aquele esado de Hnimo se en(onrou (om ?ane
Brin's4" que .oi &ro(ur5Ala (om um &asso .irme e de(idido
&ensando em l0e o.ere(er $ons (onsel0os e &o-es de
ervas%
BH5 al'o que deve .a2er anes de &assar mais noies
em$ai+o dese eo" milad4%
?ane l0e enre'ou um &equeno .ras(o (om uma
su$sHn(ia verde e &e'a8osa que des&rendia um aroma
$asane desa'rad5vel% Eli2a$e0 enru'ou a esa%
B;se e no se &reo(u&e% Eai l0e (air $em%
7em &roesar mais" Eli2a$e0 a&li(ou o$edienemene
aquele un'ueno de &oe8o nas mos" o que l0e rou+e a
lem$rana dos l5$ios de Ri(0ard Malinder em sua
malraada &ele%
BO que , o que devo .a2er anes de &assar mais
em&o aquiC B&er'unouAl0e" (onendo o .>le'o quando
aquela massa (omeou a l0e arder na &ele%
B7e des.a2er dessa mul0er6 de lad4 Anne Malinder%
67
Eli2a$e0 ol0ou so$ressalada &ara sua don2ela e no
en(onrou a &i(ardia que es&erava em seu roso a no ser
um &ou(o mais denso e severo%
BA(redio que esamos de a(ordo" ?ane B res&ondeu%
B#o a su&oro" mas volar5 &ara Mo((as assim que as
$odas erminem%
BAman0 85 seria arde% ;m &ouquin0o de $eladona
no vin0o seria su.i(iene" no (om ineno de ma(0u(ar" ,
(laro" mas6
B#o" ?ane B ela a (orou severameneB% #o .ar5
al (oisa% #o en0o medo dela%
BPois deveria% K um verdadeiro &eri'o%
BEolou a (onsular as .ol0asC
BE se o iver .eioC Bres&ondeu movendoAse &elo
quaro &ara do$rar a (a&a em&resada anes de virarAse
&ara sua ama (om o ol0ar s,rioB% Mas eu no &re(iso .a2@A
lo% E a vo(@ am&ou(o" se .or sin(era% K .5(il ler suas
inen-es% Eu v@Alo &or seus ineresses" mas ela no%
BO que viuC
A (uriosidade a em&urrava a &er'unar" em$ora
inimamene se re&reendesse &or anim5Ala a ais (oisas%
B#o muio" mas o $asane &ara sa$er B sais.eia"
ela am&ou o .ras(oB% O 0omem moreno que $us(a seu
mal (oninua aqui" mas a'ora isso no im&ora% Anne
Malinder , uma ruiva de l)n'ua venenosa da qual sai inve8a
e (i=mes &elos ol0os% Ela o quer &ara ela" e se se'uir meu
(onsel0o" uma &equena en.ermidade a (onven(eria a volar
&ara (asa e se a.asar de vo(@ e de seu sen0or% Posso
a&osar que no eria vonade de danar (om dor nas
&ernas e nas ri&as%
68
:ma'in5Ala &rosrada assim era en(ora8ador e
Eli2a$e0 des.ruou &or um insane da ima'em% Lo'o ol0ou
indi'nada &ara ?ane e &ara sua &r*&ria (om&la(@n(ia%
BMe oua $em" ?ane: no o .ar5%
BPois vai lamenar1
BEs5 me su'erindo que lorde Ri(0ard no vai er a
(a&a(idade ou a in(linao de resisir a Anne MalinderC
BFue 0omem seria o olo em resisir a um (or&o
(omo o dela e a um (onvie o des(aradoC Bes&eou" (om
os $raos nos quadrisB% ;se a (a$ea" milad4% Ela se vese
(omo quem vai a uma .esa na (ore" mosrando uma $oa
&oro de de(oe endo em (ona que esamos no inverno%
BK &oss)vel B a ima'em da Anne (om um &re(ioso
vesido de veludo esmeralda se maeriali2ou ane seus
ol0osB% Mas (ada uma se vese (omo quer%
B;m &ou(o de &* de a(>nio serviria B (oninuou
?aneB% Tremeria (omo ivesse mal5ria" e no eria mais
remedeio que (o$rirAse%
A ideia a .e2 sorrir%
BO0 no" ?ane1 Binsisiu" a&esar do quo su'esivo
era a ideia%
BMuio $em" milad4 B ?ane res&ondeu irriada" e (om
a &oo na mo se dis&>s a sair do quaro" mas se deeve
na &oraB% Eai lamenar% De&ois no di'a que no a adveri
isso%
E a .e(0ou%
A 'aa salou em suas &ernas em $us(a de al'umas
(ari(ias" $o(e8ou e (ravou seus 'randes ol0os nos de sua
dona% E Eli2a$e0 &ensou que eles &are(iam (om o ol0ar
verde de lad4 Anne%
69
BEu sei% Eivemos rodeados de in.lu@n(ias" umas
$eni'nas e ouras mali'nas B &assou a mo &ela (a$ea e
o lom$o ne'ro da 'aa" o que (onse'uiu um imediao
ronrono de &ra2erB% Ri(0ard Malinder , moreno (omo as
asas de um (orvo" mas no , o 0omem das &redi-es de
?ane% Eu o vi% #a $ola" em Llan3ardine e seni um lao
es&e(ial (om ele em$ora dissesse a mim mesma que no
era assim B a.undou os dedos em seu &elo e a 'aa
arqueou as (osasB% #o , meu inimi'o% #o &ode s@Alo B
murmurouB" mas o que ele &ensa de mimC
E Eli2a$e0 se dei+ou levar &elos devaneios%

Cinco
#os dias que &re(ederam <s $odas" Eli2a$e0 se senia
sus(e)vel e a.li'ida" em$ora no .undo o &ro$lema .osse que
esava so2in0a% Le3is in0a volado &ara Tal'ar0 &ara
in.ormar a sir ?o0n que in0a (0e'ado $em% David am$,m
a in0a a$andonado &ara unirAse a Ri(0ard em sua visia a
Here.ord% :n(lusive seu &romeido se .oi" e sua des&edida" <
70
visa de odos no &5io" in0a sido .ormal" a&ressada e
inquieane%
BDeus l0e 'uarde milad4% Esarei de vola &ara a
(erim>nia%
;ma $reve in(linao de (a$ea" um a&ero em sua
mo e se a.asou &ara monar em seu 'aran0o $aio% :sso
era udo o que ia di2erC Talve2 .i2esse isso assim &or ser
in.luen(iado &elas (ir(unsHn(ias" 85 que esavam rodeados
de soldados e (arreas (arre'adas" ou alve2 a ane(i&ao
&or volar a ver sua amane" o im&edisse de (on(enrarAse
em oura (oisa" mas enquano o via se'urar as r,deas de
sua monaria" no esava dis&osa a l0e (on(eder o
$ene.)(io da d=vida% Ele esavaAse des&edindo dela (omo se
&ara ele no ivesse a menor im&orHn(ia" e o ol0ar que l0e
dedi(ou .oi mal 0umorado%
Fuis a (asualidade que Ri(0ard &er(e$esse isso e
durane um momeno que &are(eu muio lon'o .i(ou
ol0andoAaG de&ois enre'ou as r,deas ao seu es(udeiro"
irou as luvas e volou &ara 8uno dela%
B#o 05 modo adequado de que um noivo se des&ea
de sua do(e &romeida%
Eli2a$e0 sorriu ane o (inismo de suas &alavras% Devia
er lido seus &ensamenos% Mas ele &e'ou seu roso enre
as mos e &assou os &ole'ares &elas suas $o(0e(0as" e
anes que ela &udesse se a.asar a $ei8ou na $o(a diane de
oda a audi@n(ia%
Dalor e &oder% ;ma &osse $reve" mas inensa% 7eniaA
se in(a&a2 de &ensar em al'o e o ar no (0e'ava aos seus
&ulm-es" e quando ele se se&arou e a ol0ou arqueando as
71
so$ran(el0as" no en(onrou o que di2er% 7eria aquilo um
(ore8oC Ou alve2 uma .orma de do$r5Ala a sua vonade%
Ele l0e &are(ia um 0omem im&la(5vel" (omo .i(ou
demonsrado quando a &u+ou &ara que o a(om&an0asse
a, seu (avalo%
;ma ve2 na sela se in(linou &ara a&ro+imarAse%
B7orria &ara mim" Eli2a$e0%
Mas ela se maneve s,ria" (om o quei+o er'uido%
BTalve2 sorria quando eu volar%
E &ariu" dei+andoAa s* no &5io%
De re&ene ela se senia a$andonada" e no .a2ia mais
que a'uardar sua vola" em$ora nun(a o ivesse admiido
&erane al'u,m% #o dei+ava de a'uar o ouvido enando
&er(e$er o som dos (as(os dos (avalos" de vo2es .ores no
&5io" do aviso dos 'uardas no &oro ou nas ameias" do
ru)do das (orenes ao a$ai+ar a &one" mas sem&re se
raava de (onvidados que (0e'avam &ara o (asameno%
Domo ele &odia l0e im&orar anoC A&enas o (on0e(ia
05 vine e quaro 0oras" disseAse (om um sus&iro enquano
o$servava o (amin0o das ameias% Fuem sa$e ivesse
de(idido (0e'ar no em&o e+ao &ara &romeerAl0e
.idelidade no alar% Talve2 ele &ou(o se im&orasse" 85 que
seu (asameno se a&oiava a&enas em ra2-es &ol)i(as% E a
ela am&ou(o deveria se im&orar% Dom (ere2a &ara ele
dava no mesmo er que (asarAse (om o ra8e de via'em
(o$ero &elo &* do (amin0o" man(0ado de suor de&ois de
uma semana de su$ida &ela 9els0 Mar(0es% Por que eno
a ela se &reo(u&ava (om seu &r*&rio as&e(o" quando &ara
72
Ri(0ard Malinder s* im&oraria a aliana &ol)i(a que selaria
seu (asameno C
Os dias .oram &assando e a 0ora das $odas se
a&ro+imava% O que esaria .a2endo que o rein0a ano
em&o .oraC Provavelmene Anne Malinder in0a ra2o e
sua visia a Here.ord in0a a ver (om sua relao (om uma
mul0er (0amada ?oanna% Era (omo se uma mo 'elada
a&erasse seu (orao" mas o(ulava sua ansiedade ar5s
de um e+erior solene" a&er.eioado (om uma lon'a
&r5i(a% Mas sua &a(i@n(ia ia se es'oando dia a dia%
Enquano isso" ela seniaAse (ada ve2 mais .rusrada
&elas $emAinen(ionadas enaivas de mel0orar seu
as&e(o e as (r)i(as menos que suis de lad4 Anne a seus
de.eios%
B7inoAme (omo um 'anso que en'ordam &ara um
$anquee B murmurou quando l0e dei+aram um &rao de
em&anada de veado" (ro(ane e dourado" enquano
(osurava seu vesido de noiva% Mesmo assim" a'rade(ida"
enou (omer% Tin0a que .a2@Alo se no quisesse que
Ri(0ard .i(asse 0orrori2ado &erane sua .ala de (arne so$re
os ossos% 7e ele &udesse (onar suas (oselas .a(ilmene" a
a.asaria (om um ol0ar eno8ado% 7em d=vida ?oanne in0a
enadoras (urvas que araiam Ri(0ard ao seu leio" eno
ela in0a que (omer%
7eniaAse virualmene siiada &or ?ane" que (o$ria de
&o-es e un'uenos suas mos" al,m de .a2@Ala $e$er"
a&esar de seus &roesos" uma in.uso de (as(a de
sal'ueiro &ara (larear e &ro&or(ionar $ril0o a sua &ele% Mas
73
era &oss)vel" &ensou no sem (era sais.ao" que a
aliana desli2asse .a(ilmene al,m de seu n*dulo em lu'ar
de .i(ar &resa%
Para seu (a$elo o que &re(isava era de um mila're%
Em seus &iores momenos de de&resso" re(ordava de
(omo in0a sido: (om&rido" 'rosso e liso% #e'ro" (om o
$ril0o das &lumas de uma 'ral0a% To ne'ro quano o de
Ri(0ard% :ma'inou" sem &oder (oner o sorriso" (omo seria
que ele &udesse desli2ar sua mo &or ele" anes que se
o$ri'asse a volar &ara a realidade% 7e'uia endoAo (uro e
quase 'rudado ao (rHnio (omo o &elo de um animal% O
lavava no em$ria'ador l)quido a $ase de .lores de lavanda
ma(eradas em vin0o que ?ane 8urava que era um rem,dio
e.i(a2" mas o (res(imeno de seu (a$elo seria queso de
em&o" al'o do que no dis&un0a anes do (asameno"
eno eria que &re&arar um v,u que &udesse (o$rir a
maior &are do dano% #o &odia" e no esava dis&osa a
.a2@Alo" (asarAse (om a ou(a de uma .reira%
O vesido de noiva in0a sido medido" (orado e
(on.e((ionado em um lu+uoso veludo de um vermel0o
inenso" a (or do mel0or vin0o de Bordeau+" o que &oderia
ra2er (or &ara suas &5lidas $o(0e(0as e que in0a sido
desen0ado &ara (o$rir suas mar(adas (lav)(ulas e seu
$uso &equeno% Tin0a sido um (urioso mila're que Ri(0ard
Malider ivesse ido o deal0e de o.ere(erAl0e isso%
BEai ser um vesido lindo B anun(iou Anne Malinder
B% E que l5sima que seu $uso no se8a 'eneroso o
$asane &ara usar um (or&ee% Eu sim &oderia .a2@Alo% De
74
.ao" o vesido que (on.e((ionei &ara a o(asio , um
modelo que a &r*&ria rain0a Mar'are usou% 7ua .i'ura sim
que , &ro&or(ionada B Anne ol0ou &ara Eli2a$e0 anes de
(oninuar% BA(redio que , (osume uili2ar um .io do
(a$elo da noiva quando se (osura seu vesido &ara que
ra'a $oa sore B ela a(res(enou enquano movia a
a'ul0a" no mais a.iada que sua l)n'ua" (om maesriaB%
Duvido que isso se8a &oss)vel" Eli2a$e0 querida%
Poder)amos &>r um dos meus se quiser% 7eria &er.eio%
Eli2a$e0 sa$ia (omo se (onrolar e reeve as &alavras
que luavam &ara sair de seus l5$ios" mas a sen0ora
Brin's4 salou em sua de.esa%
B#o so ne(ess5rios ais ari.)(ios" milad4% H5 ouros
en(anos que a me naure2a &ro&or(iona que &odem
$en2er esa unio%
E no de(oe do vesido se (osuraram v5rias .ol0as de
erva don2elas e de lunaria &ara &edir $oa sore e .eli(idade
no (asameno " um amuleo que Eli2a$e0 (onem&lou (om
rise2a% :a ne(essiar de al'o mais que um &un0ado de
.ol0as &ara $en2er seu (asameno " &ari(ularmene se seu
.uuro marido esava des.ruando de uma animada relao
(om aquela al de ?oanna%
O assuno que in0a levado Ri(0ard a Here.ord o(u&ou
mais em&o do que es&erava" 85 que in0a uma
res&onsa$ilidade &ari(ular em .a2@Alo" o inevi5vel que o
.e2 volar &ara Ledens0all menos de vine e quaro 0oras
anes do enla(e" o que" se 0ouvesse &ensado aenamene"
eria &er(e$ido que a(arrearia (onsequ@n(ias% En(onrou
75
Ledens0all mer'ul0ado em um ar .esivo" (ada m)nimo
es&ao dis&on)vel o(u&ado &or um &arene &r*+imo ou
lon')nquo% Tam$,m des(o$riu que sua noiva o es&erava no
&5io" uma noiva que in0a &ou(o em&o &ara ele e que o
in0a re(e$ido dura" s,ria" dedi(ando a&enas a ele e a seu
irmo David al'umas &alavras ao &assar% #em ao menos
um sorriso" que era o m)nimo que (a$ia se es&erar enre
uma dama e seu a&ai+onado% Fuase ao i'ual a sua &arida%
BBemAvindo a (asa%
7eu om di2ia udo%
Ri(0ard desmonou%
BEli2a$e06 arasamosAnos%
BEu sei%
BEn(onraAse $emC
B7im%
!ran2iu o (en0o% 7ua $rualidade o in(omodava% De
modo que &elo viso esava de(idida a levar a sua as&ere2a
a, suas =limas (onsequ@n(ias" noC Pois $em6 s,rio
.rene a ela" sem dei+ar de ol05Ala aos ol0os" o.ere(euAl0e
a mo (om a &alma &ara (ima" ao (lara a qual devia
res&onder% Mas sua en(anadora noiva (ru2ou as mos nas
(osas%
Ri(0ard se maneve .irme" (ons(iene de que odos os
ol0os esavam &osos neles% O or'ul0o o .e2 a&erar a
mand)$ula% #o ia olerar que o desa.iassem daquela
maneira em seu &r*&rio (aselo" e menos ainda &or uma
moa que no era sua es&osa% Es&erou% E es&erou a, que
Eli2a$e0" ru$ori2ada e a (onra 'oso" a&enas roou sua
mo (om a dela e ele" insinivamene" se'urouAa (om
76
.ora quando ela in0a ineno de a.as5Ala% De&ois a levou
aos l5$ios e a $ei8o deva'ar%
BEli2a$e0" eu no a a$andonei" (omo &ode ver%
B#o" milord%
Mas a enso de sua mo no (essava%
Era isso o que emiaC Fue sua aus@n(ia .osse um
re(0aoC #o &odia ser" a'ora que 85 a in0a em sua (asa
(omo sua &romeida% A um requerimeno de mesre Qi&lin
deu a vola &ara dis&or da (ar'a que levavam os animais e
quando volou a virarAse udo que viu .oi < .i'ura de sua
noiva que se a.asava" (om os om$ros .ormidavelmene
reos" &ara a &ora%
BBom6 B ele &assou a mo &elo (a$elo revolo e
senindo (res(er a ira a, que viu o sorriso do David e
arqueou as so$ran(el0asB% O que , que disseC
B#ada Bele riuB% E no disse nada 05 dias% Esse , o
&ro$lema%
BE o que deveria er .eioC
BEolar anes% Domo v@" Eli2a$e0 em (ar5er%
B?5 o ve8o B ele res&ondeu" l0e dando uma &almada
nas (osasB% Eno" a(0a que devo emer sua vin'anaC
David se &>s a rir%
BEu no en0o medo de Eli2a$e0%
Ri(0ard sorriu% O que es&erava ele de sua &romeidaC
Deramene muio mais do que in0a re(e$ido% Tin0a se
des&edido (om o (en0o .ran2ido e o in0a re(e$ido do
mesmo modo% O araso no in0a sido de udo (ul&a dele"
mas Eli2a$e0 de La(4 no se in(omodou em averi'uar sua
(ausa anes de l0e 8o'ar a (ul&a% 7eu '@nio (omeou a
.erver de novo" e se desiludiu ao (om&reender que o
77
a(ordo" a (om&reenso que &are(iam er al(anado em sua
(onversa" eva&orouAse em sua aus@n(ia%
Dado que no era &r*&rio dele dei+ar as (oisas sem
resolver" diri'iuAse a (asa e a al(anou no 'rande salo%
BMadame1
7eu om im&erioso a .e2 &ara a&esar de que in0a
&oso um &, no &rimeiro de'rau%
BMilord%
Al(anouAa dando 'randes &assos%
BFuando volo &ara min0a (asa" es&ero en(onrar
uma es&osa que me d5 'ra(iosamene as $oasAvindas" e
no (om uma 0ar&ia de vo2 5s&era% #o &enso em dar um
es&e5(ulo &ara a min0a 'ene" nem &ermiir que os
inri'ue (om sua .ala de &ro&riedade e $oa (riao% Meu
araso no .oi min0a de(iso" nem deveria vo(@ (omo
es&osa quesion5Alo B sua irriao era 'rande e no
(onsiderou a .ora nem a direo de suas &alavrasB%
Es&erava que os .ala*rios que (orrem &ela 9els0 Mar(0es
so$re sua o$sinao e .ala de (oresia no .ossem mais
que meras inri'as sem .undameno e &uro e+a'ero%
EiuAa a&erar os &un0os e os l5$ios" &erder a (or e
res&irar .undo de&ois do aaque de suas &alavras% 7eus
ol0os" de re&ene es(uros" no se se&araram dos dele e
eve que admirar sua (ora'em" mas sem se dei+ar a.ear
&elo so.rimeno" in(lusive &ela dor que via em sua
e+&resso% 7e'uiu de(idido a dei+ar (laro seu &ono de
visa so$re o res&eio que devia 0aver no (asameno %
B#o admio des(ul&as &ara um (om&orameno
'rosseiro em min0a (asa" milad4%
Ela des(eu &or .im o ol0ar%
78
B#o" milord% #o 05 des(ul&a &oss)vel%
BEs&ero que me re(e$a e a meus (onvidados (om
ama$ilidade%
B7im" milord% Des(ul&eAme% A'i mal%
BEno" esamos de a(ordo%
B7im" milord% #o volarei a ser (ul&ada de6 maus
modos%
Es&erou &ara ver se di2ia al'o mais" sur&reso &or sua
anu@n(ia" mas (omo ela se'uia de &, (om a (a$ea $ai+a e
a ele no o(orria nada mais a di2er e in(lusive (omeava
imidamene a lamenar sua es(ol0a de &alavras" deu meia
vola e saiu%
Eli2a$e0 o viu &arir% 7em d=vida in0a (omeido um
en'ano" mas (omo (on.essar que in0a sido o medo o que a
in0a .eio a'ir assimC Medo de (om&ararAse (om a $ela
Anne Malinder" que sem d=vida urdia sua rama &ara ser a
su$siua da i'ualmene en(anadora G3lad4s% Medo de
sua relao (om a amane em Here.ord% A ver'on0a a
(o$riu dos &,s a (a$ea% Ri(0ard in0a ra2o" e ela no
sa$ia (omo arrum5Alo% O deses&ero a .e2 remer" mas se
o$ri'ou a su$ir as es(adas (om a di'nidade de uma rain0a%
#o alo a es&erava Anne Malinder vendo udo"
o$servandoAa" es&erandoAa (om um sorriso de verdadeiro
deleie%
BEe8o que Ri(0ard 85 reornou% Dis(uiu (om eleC
B#o% EnendemoAnos < &er.eio%
A moa deu um &asso &ara ela%
BEolar5 &ara os $raos de ?oanna sem &erder um
minuo se vo(@ volar a dis(uir (om ele B ela riuB% 7eu
(om&orameno no , &r*&rio de uma do(e &romeida" mas
79
eu .alarei (om ele &or vo(@% 7em&re &ude diri'ir ao
Ri(0ard" in(lusive quando era uma menina" al'o que a'ora
85 no sou% #o se &reo(u&e Eli2a$e0" que eu me o(u&arei
de suas ne(essidades%
B#o me (a$e nen0uma d=vida1
Tin0a sido a 'oa que en(0ia o (o&o% Dei+ou ar5s a
sua rival e se en(errou em seu quaro lamenando os
en'anos que in0a (omeido e sem en(onrar um modo de
des(ul&5Alos%
Enquano isso" no &5io do (aselo" Ri(0ard se'uia
rememorando a rise2a daqueles ol0os a2uis e quase
lamenava a ira de suas &alavras% 7* l0e .alava que a
sen0ora Brin's4 se &lanasse diane dele (om ineno de
l0e .alar%
BPre(iso .alar (om vo(@" milord%
B#o en0o em&o a'ora B re&li(ou" e eria &assado
reo se ela no o ivesse a'arrado &ela man'aB% E enoC
Bes&eou%
B#o a mosre em &=$li(o" milord%
E anes que &udesse l0e &er'unar al'o" desa&are(eu%
Mas am&ou(o &re(isava l0e &er'unar ao que se re.eria%
#o ne(essiava de seu aviso6 ou alve2 sim" &orque (om
ana &ressa no in0a ido em&o de &ensar nas
re&er(uss-es &ara Eli2a$e0 do ani'o (osume de que o
noivo e a noiva virualmene se des&o8assem de suas
rou&as diane dos (onvidados" um 05$io que .a2ia &are
das (ele$ra-es das $odas quase ano quano o
iner(Hm$io de &romessas &erane o sa(erdoe% A
lem$rana da mar(a das (0i(oadas que in0a nos om$ros o
80
.e2 de(idir% A&esar do o(orrido" no &odia su$me@Ala aos
ol0ares de odas aquelas &essoas%
Lamenava er l0e .alado desse modo% Havia (anos
o(ulos e in(>modos em sua noiva dos que ainda nem
sequer in0a se a&ro+imado%
A &ora da (Hmara (ir(ular que #i(0olas Da&el in0a
em Tal'ar0 esava $em .e(0ada% #o &odia &ermiir que
al'u,m &udesse &resen(iar a (erim>nia que ia (ele$rar% O
(asameno era iminene" e in0a (0e'ado o momeno de
&assar < ao% Basaria modelar duas .i'uras (om a (era de
duas velas% A&erou" arredondou" limou e lavrou a, que
(onse'uiu er duas .i'uras so$re a mesa" 0omem e mul0er"
or&emene modelados" mas .a(ilmene re(on0e()veis nus e
se+ualmene e+&l)(ios%
O (asameno esava asse'urado" mas no .aria mal
dar um em&urro ao desino% Da&el enrelaou as mos em
um 'eso de auoridade%
BEamos reunir ao (asal" (om ou sem seu
(onsenimeno% Asse'uremosAnos de que Malinder se8a
(a&a2 de er um 0erdeiro (om ela%
Da&el 8o'ou 5'ua em uma errina de &raa (om
s)m$olos (risos lavrados na $orda" e murmurou &alavras
em laim &ara $en2@Ala% De&ois ele sal&i(ou as duas .i'uras
(om o l)quido sa'rado%
B#omeioAos a am$os: Ri(0ard Malinder% Eli2a$e0 de
La(4%
De um &equeno &a(oe irou v5rias (oisas: dois
(a$elos es(uros da (a$ea de Ri(0ard Malinder e ouros
dois de Eli2a$e0 de La(4" (om&ridos (omo os in0a anes
81
de ir &ara Llan3ardine% A se'uir" (olo(andoAos em orno do
&es(oo das .i'uras" as (olo(ou (ara a (ara" &eio (onra
&eio" &ernas (onra &ernas" e (om arame as uniu%
BFue sua unio se8a e.i(a2 e .ru).era B murmurou
(om uma venenosa sais.ao e um sorriso de riun.o%
Domo era (r,dulo ?o0n do La(4" e (om que .a(ilidade
se (onven(eu de que deeria a auoridade% Fue .5(il era
(onse'uir que se'uisse seus (onsel0os se .i2esse danar o
&oder diane de seu nari2 (omo se .osse uma (enoura" um
&@sse'o su(uleno que (airia da 5rvore &or a&enas esender
a mo%
Mas no ia ser De La(4 quem ia re(ol0er a .rua
madura%
Ri(0ard o.ere(eu a mo a sua noiva" e Eli2a$e0 &>s a
sua deli(adamene na dele% Ele asseniu &ara l0e dar
Hnimo" e a&erou (om suavidade seus dedos &ara que
8unos &udessem su$ir os de'raus que os se&aravam do
alar no qual os a'uardava o sa(erdoe% Mas anes in0a
que l0e di2er al'o%
BPerdoe min0as &alavras de onem%
B#o 05 nada que &erdoar% 7ou eu quem deve l0e
&edir des(ul&as &or min0a .ala de (oresia%
BEu as a(eio%
Dom suas novas rou&as" Eli2a$e0 se senia .ore e
(on.iane% :n(lusive uns d,$eis raios de sol in0am de(idido
$en2@Ala e a(om&an05Ala naquele dia% 7eu es(asso (alor a
(onsolava" animandoAa a rela+ar% Lo'o dei+aria de ser
Eli2a$e0 de La(4% Maneve a (a$ea ala" a &osura
82
er'uida" se'ura de sua (lasse e &osio (omo sen0ora de
Ledens0all% Por que no ia ser .eli2C
A.inal se equivo(ou" &orque Ri(0ard Malinder no in0a
ineno de (asarAse (om ela (om sua rou&a de (am&an0a
e o &* de quaro dias de via'em% ?usamene o (onr5rio%
Esava ma'n).i(o% 7eu (a$elo $ril0ava ao in(linar a (a$ea
&ara re(e$@Ala% 7uas rou&as eram de $ro(ado verde e
ne'ro (u8o esam&ado (onsisia em ondas .lu)das% A =ni(a
(0e'ava a, o 8oel0o e era de$ruada (om uma &ele es(ura"
e a &osio que o(u&ava .i(ava (lara aos ol0os de odos
'raas ao (inuro de ouro e &edras &re(iosas (om que
in0a na (inura e no qual &endurava uma es&ada" e aos
an,is que ra2ia nas mos% ;ma &esada (orrene de ouro e
&edras des(ansava so$re seus om$ros% Ri(0ard Malinder
&odia iner&rear o &a&el de (oreso assim (omo o de
soldado ou sen0or de uma .orale2a%
Fue mul0er no dese8aria (asarAse (om um 0omem
assimC Eli2a$e0 o ol0ou nos ol0os e o que viu em seu
roso a ranquili2ou: o $ril0o de (om&reenso do que ia ser
uma dura &rova &ara ela naquele dia" mas am$,m uma
(lara admirao% E v@Alo (oloriu suas $o(0e(0as%
Ri(0ard s* era (ons(iene da mo .ria que levava na
sua e das suis di.erenas enre aquela mul0er e a inquiea
(riaura (om a qual in0a ro(ado o&ini-es na mural0a .a2ia
menos de uma semana% Deramene in0a esado o(u&ada
em sua aus@n(ia% Ala e ele'ane" o ri(o veludo que a
envolvia e que .ormava a (auda do vesido" as lin0as .lu)das
de seu (or&o eram oda 'raa e suavidade" nada in0am a
83
ver (om a lem$rana que in0a de uma mul0er sem
en(ano nem araivo%
As man'as de seu vesido a(a$avam em uns &un0os
de &ele" so$re os quais .luuavam umas man'as (oradas
que (a)am va&orosas a, roar a &are in.erior do vesido%
O sol $ril0ava nas do$ras de um v,u que l0e roava os
om$ros%
Assim no era &re(isamene uma 'ra(in0a" no ,C
Bem" mas &or Deus que no se &are(ia em nada (om a
(riaura em&a&ada (u8a 'aa in0a l0e dei+ado uma $oa
lem$rana no &ulso% Possivelmene .osse am$,m (a&a2 de
(onven(er a sua &ro&rie5ria de que no &re(isava mosrar
as un0as%
Fuando se (olo(avam ane o sa(erdoe udo (omeou
a 'an0ar (laridade e inensidade &ara Eli2a$e0" in(lusive o
.ao de que uma nuvem es(ura in0a a$a.ado o sol e que
odos os (onvidados se amassavam em suas (a&as% #o era
uma &remonio% #o% Dom vo2 (lara Ri(0ard deal0ou o
doe (om o qual (onri$u)a sua noiva" (u8a im&orHn(ia .oi
uma sur&resa in(lusive &ara ela" em$ora &ensando $em
devesse er sido ne(ess5rio &ara (om&rar aquele ia ser seu
marido% Deramene o &reo que ?o0n de La(4 in0a &a'ado
era muio alo% Gosaria que Ri(0ard (0e'asse < (on(luso
de que 0avia valido a &ena%
De&ois udo o(orreu o de&ressa que quase .i(ou sem
.>le'o% Por .im era Eli2a$e0 Malinder em lu'ar de es&osa
de Driso" e seus l5$ios se roaram em um $ei8o sim$*li(o%
Em se'uida um anel de ouro &ro.usamene enal0ado
84
enrou (om suavidade" (om muia suavidade" al,m de seus
n*dulos a, .i(ar em seu lu'ar de.iniivo%
O $anquee eve lu'ar no 'rande salo%
Eli2a$e0 (om&aril0ou a aa e o &rao desinado aos
noivos (om seu marido ane os 'rios de 8=$ilo dos
&resenes" que 85 (omeavam a esva2iar suas aas de
(erve8a e vin0o" que eram ra&idamene en(0idas de novo%
Em uma enaiva in=il de no &ensar nas 0oras que
esavam &or (0e'ar" &ro(urou sua .am)lia enre o
$ur$urin0o das &essoas%
Ali esava sir ?o0n" moreno e a&5i(o" (om um oque
de arro'Hn(ia e (ondes(end@n(ia% Ao seu lado esava sua
se'unda es&osa" lad4 Ellen" (alada e inroverida%
Tam$,m &odia ver Le3is um &ou(o mais lon'e" vesido
&ara a o(asio" mas (om um ar solene" nem (onene nem
naural" o que era &ou(o (omum nele%
E David" animado e (onem&lando udo (om um $ril0o
no ol0ar% #aquele momeno se'uiu a direo do ol0ar de sir
?o0n e viu que o$servava a Ri(0ard% Dali$rando" medindo"
(om os l5$ios a&erados e al'o no ol0ar que no &odia
de(i.rar" mas que sem d=vida no era a'rad5vel% Ao seu
lado se senava mesre Da&el% 7ua &resena sim era uma
sur&resa% EiuAo in(linarAse &ara murmurar al'o no ouvido
de sir ?o0n" e ese sorriu% 7eu io sem&re andava
maquinando al'o%
O $anquee esava a &ono de a(a$ar" e um
esreme(imeno de ane(i&ao e &reo(u&ao l0e
&er(orreu as (osas" uma sensao que a .e2 re(ordar (om
85
niide2 das &alavras de Anne Malinder: LO que dir5 Ri(0ard
quando a virCM
Anne se in0a &oso a rir &ara irar im&orHn(ia de seu
(omen5rio e Eli2a$e0 seniu uma ar(ada na 'ar'ana ao
ima'inar a seu marido dei+andoAa seminua em &=$li(o%
Teria viso o al(an(e de suas (i(ari2esC Ela l0e (ausaria
re&ulsaC #em sequer ia &oder o(ularAse em$ai+o de uma
(a$eleira sola quando os (onvidados invadissem a (Hmara
nu&(ial% Fuando l0e irasse o v,u% O que diria de verdadeC
Fue (omen5rio (ruel e 0umil0ane ro(ariam os (onvidados
enre siC
BFual , o &ro$lemaC B Ri(0ard &er'unouAl0e em vo2
$ai+a%
Devia er esado o$servandoAa" e l0e (omoveu que se
&reo(u&asse (om ela%
B#ada" milord" al,m do .ao de que me sino
o$servada em odos meus movimenos" ano &or sua
.am)lia quano &ela min0a%
BE isso l0e im&oraC K a sen0ora de Ledens0all e &ode
.a2er o que l0e a'rade% Ol0e &ara mim B ele l0e &ediu ao
ver que ela $ai+ava o ol0ar (om um sorriso que suavi2ou a
auseridade de suas .ei-esB% Eamos dar aos nossos
(onvidados al'o so$re o qual es&e(ular%
Eli2a$e0 se en(onrou sorrindo am$,m%
BO que su'ereC
Anes que se desse (ona" ele in(linouAse e a $ei8ou na
$o(a" no (omo na i're8a" mas sim de um modo mais
quene" (0eio de &romessas% Fuando se se&arou" Eli2a$e0
86
.i(ou ol0ando (om os l5$ios enrea$eros" as $o(0e(0as
avermel0adas e um esran0o (alor no venre%
BDeramene dar5 o que .alar B murmurou%
B:sso eu es&ero1
E &ara sur&resa e deleie dela" volou a $ei85Ala%
Dom a lem$rana da $o(a de sua es&osa" Ri(0ard
a&roveiou a o&orunidade de (ir(ular enre os (onvidados%
Todos seus senidos esavam em alera a&esar das
numerosas doses que omou" 85 que esava (laro que
Eli2a$e0 no era a =ni(a De La(4 que mosrava sinais de
enso%
BLe3is%
Pro(urou uma (adeira deso(u&ada e se senou 8uno
ao 8ovem%
BMilord6
BRi(0ard1 B ele l0e disse sorrindoB% 7eu irmo 85 me
.a2 senirAme mais livre usando meu nome de $aismo%
BK que meu irmo no sa$e o que , o res&eio B ele
res&ondeu enando sorrir%
BEs5 muio som$rio &ara uma o(asio (omo esa%
Al'o o a.li'eC
Houve uma $reve &ausa a, que Le3is omou uma
de(iso%
B#o% 7* que6 eu diria6
BPode .alar% 7ou muio dis(reo6 &ara um &arid5rio
de Lan(aser" quero di2er B ele $rin(ou (om a es&erana de
irar o veneno que esava in(omodando o irmo de
Eli2a$e0" mas no (onse'uiu%
B#o , nada B em seu roso se'uia a e+&resso
severa e ol0ou &ara ouro ladoB% #o en0o des(ul&a" e
87
no deveria me mosrar assim nas $odas de min0a irm%
Ale'roAme &or vo(@6 e &or ela%
7uas &alavras no l0e dei+avam oura o&o que
mudar de ema" mas sem d=vida Le3is in0a uma
&reo(u&ao que o a(ossava%
BFue Deus $en2a sua unio B as mos de Ellen de
La(4 a&eraram as de Eli2a$e0 (om mais .ora do que a
o(asio requeriaB% Es&ero que &ossa dar um .il0o a seu
marido% Eu no &ude%
BEu realmene sino muio%
Eli2a$e0 sa$ia da dor que Ellen su&orava" mas nun(a
a in0a es(uado .alar o a$eramene disso% Era uma
dama muio reservada e que vivia so$ o 8ul'o de seu
marido" de modo que 'uardava seus &ensamenos &ara si%
BE deve senir muia .ala de Maude%
B7im% Todos n*s emos saudades% Gosava dela (omo
se .osse min0a &r*&ria .il0a" mas sir ?o0n es&erava &oder
er um 0erdeiro%
BEsou (era de que no a (ul&a" Ellen B esava udo
menos (era" mas no sa$ia o que l0e di2er &ara (onsol5Ala
da dor que via em seu ol0ar% Lad4 Ellen in0a .i(ado 'r5vida
em duas o(asi-es de um varo" mas in0a &erdido aos dois%
BD5 na mesma%
B#o , .eli2C BavenurouAse%
Ellen a&erou suas mos%
B#o se &reo(u&e Eli2a$e0" e des.rue do dia de suas
$odas%
Mas Eli2a$e0 sa$ia que no in0a res&ondido a sua
=lima e &ou(o deli(ada &er'una" e a(rediou &er(e$er
uma remenda in.eli(idade anes que a dama se virase%
Tudo era ine+&li(avelmene inquieane%
88

eis
Eli2a$e0 irou o vesido e o do$rou% !i(ou (om a
an5'ua e irou o ela$orado v,u &ara &or uma ou(a de lin0o
&resa &or um diadema sim&les% Ainda no ia .i(ar (om a
(a$ea des(o$era% ?ane eria (oninuado a'iando ao seu
redor" mas Eli2a$e0 85 esava (ansada e l0e &ediu que
sa)sse &ara senarAse na $orda da (ama e es&erar (om as
mos enrelaadas% Tin0amAl0e dado um mone de
(onsel0os &or ser vir'em" em$ora a maioria 85 ivesse
ouvido anes e a(rediava que era mel0or i'norar quase
odos% :n(lusive l0e deram uma aa de vin0o aque(ido
&ara a(almar seus nervos" mas de(idiu no $e$@Ala%
Pre.eria en.renar Ri(0ard Malinder (om a (a$ea em seu
devido lu'ar%
89
#o demorou% Ri(0ard e seu ruidoso a(om&an0ameno
su$iram as es(adas e ouviu seus &assos no (orredor% Teria
sido im&oss)vel no ouvir os 'rios e a risada" as &iadas
'rosseiras a suas (usas" assim &ara &re&ararAse levanou e
se (olo(ou de (osas &ara o .o'o" de modo que .i(asse
&ar(ialmene o(ula &elas (orinas da (ama% ;ma (oisa era
en.renar a aquela &rova (om a (ora'em dos de La(4 e
oura $em di.erene era (onvidar a es&e(ulao% A &ora se
a$riu e a animao enrou% Eli2a$e0 en'oliu em se(o &ara
enar des(er o n* que o medo in0a .ormado em sua
'ar'ana" o$ri'andoAse a &ermane(er er'uida e (om o
ol0ar &ara .rene%
Ri(0ard no enrou" mas sim .i(ou na &ora e dando as
(osas &ara ela im&ediu a &assa'em daqueles que
&reendiam enrar%
BEsa noie no &assam daqui" ami'os%
Tin0a .alado (om a vo2 ranquila e ale're" mas
(arre'ada de .irme2a e (om&leamene s*$ria%
BTem ver'on0a" no ," Ri(0ardC
BMel0or .alar que en0o e+&eri@n(ia% ?5 &assei &or
isso anes B de(larou" sem moverAse nem um (en)mero e
(om a mo na .e(0adura (omo $arreiaB% ?5 re(e$i odos os
(onsel0os que &odia &re(isar naquela o(asio% Al'uns
vieram in(lusive de vo(@s mesmos% E no me serviram%
BPode ser que no" mas a&*s no dei+ou de &>Alos
em &r5i(a" no ," &ai.eC
;ma 'ar'al0ada en(0eu a sala%
BDomo queira" mas o que es5 (laro , que esa noie
no os ne(essio% Boa noie" (aval0eiros% #o 'rande salo
90
os es&era oda a (erve8a que &ossam en'olir% Be$am a
min0a sa=de e a de min0a es&osa a, que 85 no se8am
(a&a2es de levanar o $rao%
E $aeu (om a &ora nos nari2es deles% 7eus 'rios e
'raas .oram se a&a'ando%
BGraas a Deus% Eu me esque(i do quo es(andalosos
&odem (0e'ar a ser% Eou .i(ar surdo durane uma semana%
Eli2a$e0 no &odia a(rediar na $oa sore que in0a
ido% Ele o eria .eio &or elaC 7ua (onsiderao a (omoveu"
e esava (laro que seus (omen5rios &reendiam a(almar
seus nervos%
BEo(@ eseve ma'isral% E .oi muio aen(ioso de sua
&are%
BPura so$reviv@n(ia" &ode me a(rediar%
Fuando Ri(0ard (omeou a solar o (inuro da
es&ada" Eli2a$e0 se a&ro+imou ra&idamene &ara se'ur5A
la" e a (orrene de ouro" que dei+ou so$re a am&a de um
(o.re% 7e ele se deu (ona de (omo re(u&erava a (on.iana
quando in0a no que o(u&ar a mene e as mos no o
disse" mas enre'ou o $ro(0e de ouro e ru$is que l0e
.e(0ava a =ni(a no &es(oo% Ela dei+ouAo de lado e o
a8udou a irar a so$revese de &ele e os an,is% Fuando .i(ou
de (amisa e (alo es&erou% Ele a ol0ou a'uardando
am$,m" e um (ala.rio l0e &er(orreu as (osas%
De&ois sorriu%
BA'ora6 em al'um lu'ar 056 B ele ol0ou a seu redor
anes de ir a, um dos (anosB% !i2 (om que o su$issem
anes B disse" l0e o.ere(endo um &a(oe de (onsider5vel
aman0oB% Tive que volar &ara a Here.ord &or (ausa
91
disso" e quase me .a2 me &erder meu &r*&rio (asameno B
sorriuB% Es&ero que vo(@ 'ose" milad46 e que no vole a
me (0amar a aeno &or isso%
Eli2a$e0 eve o de(oro de (orar e morder o l5$io ao
se re(ordar da $rualidade (om que o in0a re(e$ido"
dei+andoAse levar &elo medo de que ivesse &assado
aqueles dias nos $raos e (urvas de ?oanna% De&ois de seu
(on.rono in0a (0e'ado < (on(luso de que no era um
0omem ao qual se devesse desa.iar sem um $om moivo" e
mesmo assim 0avia l0e ra2ido um &resene%
BO que ,C B ela disse" &e'ando o &a(oe nas mos%
B#o vai sa$er se no o a$rir%
Eli2a$e0 (onrolou ouro esreme(imeno de &ra2er"
mas ao mesmo em&o se re&reendeu &or no er &ensado e
er al'o &ara l0e o.ere(er% 7olou o lao que .e(0ava o
&a(oe e so$re a (ama a&are(eu uma (a&a%
;ma e+(lamao de &ra2er es(a&ou de seus l5$ios%
Eeludo a2ul" es(uro (omo a noie" deli(ado (omo qualquer
o$8eo que se .osse usar na (ore de um rei" adornado (om
2i$elina e um maravil0oso (a&u2 &ara &roe'@Ala do .rio%
BPre(isava de uma B ele disse" senandoAse na (ama
(om um sorriso enquano ela a(ari(iava seu &resene"
maravil0andoAse (om sua suavidade e qualidade anes de
&>Ala so$re os om$ros% A (a&a (a)a em sunuosas do$ras
a, seus &,s e se movia (om e+a'erada ele'Hn(ia enquano
ela &asseava &elo quaro%
BPenesilea" sem d=vida B ele (omenou%
BHumC
BA rain0a das ama2onas" se $em me lem$ro%
92
B:sso mesmo B ela re&li(ou" re(ordando de seus
(on0e(imenos dos e+os (l5ssi(os e do ass,dio de TroiaB%
Mas morreu na $aal0a% E luava (om os seios de .ora%
B:sso mesmo B ele res&ondeu%
Eli2a$e0 se'uiu indo e vindo (om a (a&a a, deerAse
diane dele%
BK6 linda B ela l0e disse (om os ol0os $ril0ando de
&ra2er" e levou a &ele < $o(0e(0aB% 7u&on0o que no resa
mais remedeio que o &erdoar &or er reornado o arde%
BDeramene% E am$,m en0o iso B a(res(enouB%
Eai ne(essiar disso am$,m%
O.ere(euAl0e ouro &a(oe muio menor" do aman0o
da &alma de sua mo%
BOuro &reseneC !e2 al'o que eu deva sa$er e que
quer que eu &erdoeC Bela l0e &er'unou .ran2indo o (en0o%
Ele se &>s a rir a 'ar'al0adas" um som ro$uso que
en(0eu o quaro e in'iu de vermel0o as $o(0e(0as de
Eli2a$e0%
B#o" eu 8uro que no% Mas sim" raaAse de ouro
&resene% K min0a es&osa e , um &ra2er &ara mim l0e
&resenear%
Era um $ro(0e &ara se'urar a (a&a" mas no se
&are(ia em nada (om qualquer ouro que ivesse viso" (om
seu desen0o de ()r(ulos enrelaados% ;ma (om$inao de
le-es em miniaura e (ervos (om 'al0adas e l)n'uas de
ouro salava e ru'ia em sua mo" e a orla dourada e
vermel0a $ril0ava a lu2 das velas% Era uma 8oia (0eia de
vida e (or que a .e2 sorrir%
BDomo o sou$eC
BTen0o min0as .ones%
93
BO em$lema de min0a me" Mailda Eau'0an do
Treeo3er%
BEu sei%
BPrendaAo &ara mim B ela e+(lamou sur&resa e
imensamene .eli2%
BEu o en(omendei de um .erreiro de Here.ord" e me
&are(eu muio a&ro&riado &ara vo(@" uma dama o .ero2%
BEo(@ a(0a issoC Bela l0e &er'unou o ol0ando no
roso" (onven(ida de que esava rindo dela" mas no era
assim%
Ri(0ard de(idiu no res&onder" e se limiou a l0e servir
uma aa de vin0o%
B7eneAse (omi'o B ele disse%
Eli2a$e0 no queria se&ararAse da (a&a" e a dei+ou
so$re a (ama ao senarAse% Ele se serviu de vin0o e a ol0ou
muio s,rio%
BEu su'iro min0a es&osa" que $rindemos &or nosso
(om&romisso: &ela lealdade e a 0onra% Para que nin'u,m
se iner&on0a enre n*s" no im&ora quem se8a e no
im&ora o moivo%
Eli2a$e0 asseniu%
BBrindemos &or isso%
BE &or nosso .uuro 8unos%
Elevaram a aa e $e$eram o vin0o quene a, que
(om um dram5i(o (ala.rio" Ri(0ard dei+ou a aa de lado%
BMuias es&e(iarias &ara meu 'oso% A'ora en0o que
a levar &ara a (ama ou a'uenar odo i&o de (omen5rios
so$re min0a virilidade%
Ele .i(ou de &, e a$riu a (ama" mas no solou os
len*is%
BO que 05C B ela &er'unou" em$ora ivesse dado a
im&resso de sa$er%
94
BEen0a e ol0e B os len*is de lin0o esavam (o$eras
de .ol0as se(as" &,alas de .lores e &equenos (aulesB% O
que , isoC
Eli2a$e0 am&ou a $o(a (om a mo" inde(isa enre
(omear a rir ou amaldioar a sua don2ela% ?ane no ia
dei+ar nada ao a2ar%
B#o vou l0e di2er isso%
Os ol0os de Ri(0ard $ril0aram%
BK min0a virilidade ou sua .erilidade o que se
&erse'ue (om isoC
Eli2a$e0 sorriu% Menos mal que no esava 2an'ado%
BAm$as as (oisas" ima'ino B res&ondeu" removendo
(om um dedo as .ol0as de vis(o e aveleira &ara a8udar <
(on(e&o e as de lavanda &ara des&erar o dese8o%
:n(lusive &are(ia er mo)do $oloas" <s quais in0a
a(res(enado mile.olio e &,alas de rosa &ara asse'urar
uma unio .eli2 e duradoura%
BK (oisa de ?ane" e en0o que l0e di2er que suas
inen-es sem&re so $oas%
BA0" simC Bduvidou enquano a.asava udo aquilo
(om a moB% Pare(eAme mais que &reende que en0amos
uri(5ria% Mel0or no sa$er o que &>s no vin0o quene%
Een0a" milad4% Provemos os len*is B ele disse" a &u+ando
suavemene &elos &ulsosB% PermiaAme irar seu v,u%
E o .e2%
E ol0ou% Eli2a$e0 eria &re.erido .e(0ar os ol0os" mas
queria ver qual era sua reao% O deses&ero a dei+ava
im*vel% Ri(0ard no disse nada" nem .e2 (omen5rio al'um"
nem alernou um mil)mero sua e+&resso% Desaou os
(ord-es de suas an5'uas e dei+ou que (a)ssem ao (0o"
95
dei+andoAa inde.esa diane ele% De novo se ne'ou a .e(0ar
os ol0os &ara no ver a (om&ai+o ou o des'oso em seu
ol0ar% Fueria ser (a&a2 de en.renar isso" assim en'oliu
se(o e es&erou vendo (omo ele &er(orria seu (or&o (om os
ol0os a, (0e'ar de novo ao seu roso% Res&irou .undo (om
os denes a&erados%
BD@ a vola" Eli2a$e0%
Ela o .e2 e eve que (oner as l5'rimas que
ameaavam $roar quando ele no a ol0ava%
BMe ol0e B ele es&erou que ela se virasse &or
(om&leo anes de .alar% 7ua vo2 era $ai+a" mas .irme" e
no &>de dee(ar nem &iedade nem re&ulsa" &elo que .i(ou
eernamene 'raaB% Eli2a$e06 Eli2a$e0" no me in0a
dado (ona%
BDo queC B&er'unou" umede(endoAos l5$ios
resse(ados%
BDe que esava6 de que era assim%
Eli2a$e0 (oneve de novo o dese8o de (0orar%
BA(rediava que in0a me viso% Fue sa$ia do &ior%
#aquela &rimeira noie6
B!oi s* &or um insane na es(urido% A(rediei ver as
mar(as de um (0i(oe" mas no in0a nem ideia diso6
Llan3ardineC B&er'unou ol0ando seu (a$elo" e levanou
uma mo (omo se quisesse o(5Alo" mas a dei+ou (air%
B7im%
BE isoC B&er'unou" ol0ando as (i(ari2es (laras que
mar(avam suas (oselas%
Ela esreme(eu ane seu ol0ar" seu roso im&ass)vel" e
demorou um momeno &ara de(idir l0e di2er a verdade%
B7* em &are%
EiuAo a&erar os denes e a(rediou que (om&reendia%
96
BEs&ero que no en0am usado esse i&o de
&ersuaso &ara (onven(@Ala a se (asar (omi'o%
B#o% Era O3ain T0omas a quem no &odia su&orar%
Mas6 , que no era uma novia o$ediene%
BE am&ou(o (omia%
7a$ia que ele esava vendo os ossos da (lav)(ula
salados" os seios quase es'oados" os quadris esreios" e
enou diminuir a im&orHn(ia disso%
B7ua (o2in0eira or'ani2ou oda uma (ru2ada &ara me
.a2er en'ordar%
E no &>de (oner um esreme(imeno ao esar nua ali
(om o .rio (olando < &ele%
7ua res&osa .oi imediaa%
BMe &erdoe% !ui muio des(uidado%
Ra&idamene ele (olo(ou a (a&a so$re seus om$ros" e
ela imediaamene se seniu quene em suas do$ras de
2i$elina%
Assim &>de mas(arar seu al)vio% Aquela noie esava
dis&osa a a(eiar sua (om&ai+o% #o queria ins&irar
&iedade" mas era mel0or que as(o% Era admir5vel sua
sensi$ilidade" sua (onsiderao" e seniu que o remor de
seus mem$ros &arava%
A, que Ri(0ard levanou um $rao e dei+andoAse
levar &or um im&ulso &assou a mo &or seu (a$elo% 7em
&ensar ela se en(ol0eu e arre'alou os ol0os%
Ele reirou imediaamene a mo" (omo se a ivesse
&oso so$re uma (0ama%
B#o se se&are de mim% Eu nun(a l0e .aria mal%
Domo &ode &ensar issoC Bseu om era 5s&ero e em seus
ol0os 0avia senimenos que no sa$ia iner&rear% :n(lusive
97
(0e'ou a l0e &are(er ira" ou &rovavelmene deses&ero"
em$ora no sou$esse que e+&li(ao dar%
B#o &reendia .a2@Alo% K que me sur&reendeu%
7on0ei que o .a2ia e eu 'osava" em$ora em meu son0o
meu (a$elo .osse (omo anes" (om&rido" es&esso6 e no
assim% Enver'on0oAme de meu as&e(o%
Ri(0ard rela+ou visivelmene% O que eria &ensado que
a(one(iaC Era evidene que al'o o in0a a.eado" al'o que
ela in0a .eio ou dio% Mas .osse o que .osse" o momeno
&are(ia er &assado% As lin0as duras que rodeavam sua
$o(a se suavi2aram%
B#o 05 &or que enver'on0arAse% A (ul&a no , sua%
K lindo seu (a$elo" Eli2a$e0" e mais suave que a &ele de
uma mara B de(larou" e se a&ro+imou &ara $ei85Ala na
@m&oraB% Lo'o seu (a$elo volar5 a ser lon'o e muio
.ormoso" e quando .or assim" eu o a(ari(iarei (omo .i2 em
seu son0o%
Eli2a$e0 sorriu e (onem&lou uma lu2 de es&erana
no .uuro% Tin0a &erdoado suas &alavras e esava l0e dando
amosras de sua &ro.unda $enevol@n(ia" de uma
(om&reenso que no eria &odido ima'inar%
BFuer a&a'ar a velaC B ela &ediu" e ele o .e2%
A es(urido resulou ser uma $@no &ara am$os% Para
Eli2a$e0 &orque a envolvia em um mano de anonimao
quando ele volou a o(5Ala (om e+raordin5ria inimidade%
Al'o (a&a2 de es(onder seu es(asso (on0e(imeno" sua
.ala de (on.iana em sua (a&a(idade de a'radar" suas
ansiedades% Era muio (ons(iene de sua .ala de en(ano e
a es(urido a(almou seus emores% #o es(uro no
98
im&orava% 7e em seu roso a.lorava des'oso ou uma mera
olerHn(ia ele no o veria% Assim s* eria que su&orar%
Mas su&orar no .oi < &alavra que a$riu (amin0o em
seu &ensameno% Mas sim um ines&erado &ra2er% 7eus
emores (omearam a derreerAse no (alor das (ar)(ias de
suas mos e no deli(ado oque de seus l5$ios no roso% O
senir ao seu lado" seus m=s(ulos .irmes" sua &ele" a(a$ou
sendo sur&reendene o sur&reendene quano o &ra2er
que des(o$riu nisso% 7e ele &odia o(5Ala" ela am$,m
&oderia .a2@Alo" e seniu um .ore dese8o de .a2@Alo" assim
dei+ou suas mos va'arem &elos .irmes &lanos de seu &eio
e seus om$ros" uma via'em )nima e &r*&ria% To araene"
o mas(ulino% Domo no ia des.ruar daquele &oder"
em$ora em sua (a$ea se &er'unasse aonde udo aquilo ia
lev5AlaC
Para Ri(0ard a .ala de lu2 .a(iliava a are.a de sedu2ir
e enar% As som$ras o(ulavam a .ala de &er)(ia dela que
&oderia inquiear a qualquer noiva ine+&eriene% Enreano"
no 0avia esu&ide2 em suas res&osas" mas sim deli(ade2a
e ele'Hn(ia" e quando seus &rimeiros emores se
dissi&aram ornou mais (on.iada% Tin0a a &ele suave (omo
o veludo" seus movimenos eram 'ra(iosos e .emininos" e
quando &ara sua sur&resa ela se esendeu (onra ele"
&ressionando seu &eio" quadris e as (o+as (om um
&ro.undo sus&iro" des&erou seu dese8o imediaamene e se
avivou%
Mas ia (oner se% !alavaAl0e em vo2 $ai+a &ara
a(almar seus emores" sa$endo que era uma mul0er que
99
ne(essiava da (onvi(o do inele(o mais que a seduo
da (arne" de modo que ia .alando < medida que a(ari(iava
e des(o$ria%
Pensamenos )m&ios e do(es &ensava Eli2a$e0" mas
o a&eiosos% Palavras sussurradas em seus l5$ios" so$re
seu (a$elo" (onra a &ulsao a(elerada so$ a &ele do
&es(oo% 7a$ia que eram adula-es rid)(ulas" mas que l0e
&ro&or(ionavam um remendo &ra2er" ao mesmo em&o em
que re(on0e(iam sua ino(@n(ia% Mas am$,m .oram
ornando mais im&eraivas ao esquenar sua $o(a e seus
$ei8os mais &ro.undos" sua l)n'ua desli2ando enre seus
l5$ios &ara &ossu)Ala% A &ele se arre&iou" mas a sensao
no a desa'radou% Dom&reendeu a ur'@n(ia na enso de
seus m=s(ulos" na ne(essidade de sua inensa ereo que
l0e roava a &erna% ;m esreme(imeno l0e &er(orreu o
(or&o ines&eradamene" um n* de (alor no venre ao
(om&reender que a ne(essiava% 7eus emores de que
ivesse que ven(er a re&u'nHn(ia &ara om5Ala &or &ura
ne(essidade se dissi&aram ao senir sua $o(a em um de
seus seios%
A&esar de udo" Eli2a$e0 se senia en(anada%
Lenamene" muio lenamene" enquano que (om a
l)n'ua a a(ari(iava e e+(iava" .oi desli2ando uma mo &or
seu venre e mais a$ai+o e ao mesmo em&o sua &ele
e+&erimenava &equenos esreme(imenos% Em um insane
(oneve o .>le'o e .i(ou r)'ida" mas &ou(o a &ou(o volou a
rela+ar e ao mover uma &erna roou sua ereo% Eno .oi
a ve2 dele de (oner o .>le'o" seu (onrole .a2endo
100
equil)$rios so$re o .io de uma naval0a% 7eria .5(il dei+arAse
levar" mas se a&oiou nos ane$raos &ara res&irar .undo%
Eli2a$e0 .i(ou imediaamene r)'ida em seus $raos
(omo se .osse v)ima do ol0ar de Medusa%
BO que 0ouveC !i2 al'o erradoC Eu no sa$ia6
Havia volado o &Hni(o% Eno seus medos no
andavam muio lon'e% Ri(0ard a silen(iou (om a $o(a"
suavemene" a&esar da ne(essidade que senia de enerrarA
se nela e omar o que era dele%
B#o% #ada% K a&enas &ra2er B murmurou%
Ela &ermane(eu um insane mais sem moverAse"
(omo se (ali$rando suas &alavras%
BDeramene" sa$e (omo uili2ar as &alavras" Ri(0ard
Malinder B ela disse" e volou a rela+ar%
Aquela mul0er sa$ia o quano era seduoraC
Deramene no%
BDoer5C B&er'unou" em$ora na verdade no .osse
uma &er'una%
B7im B ele res&ondeu (om sin(eridade" moderada
&or um oque dos l5$ios e uma (ar)(ia de suas mosB% Mas
no ser5 insu&or5vel" se eu .or 0a$ilidoso o $asane%
BEsou se'ura de que o , B em seus ol0os &rendeu
um aenuado $ril0o da lareira e Ri(0ard .i(ou (ons(iene de
que o o$servava" aena a odos seus movimenos" ainda
des(on.iando" ainda re.leindoB% Don.io em vo(@%
Tal (on.iana em seus alenos .oi < 'oa .inal%
Pro(urou (om a mo e des(o$riu a umidade que 0avia
enre suas (o+as anes de (olo(arAse so$re ela e &ener5Ala
a, que se seniu &reso em suas &ro.unde2as%
Houve des(on.oro e dor" mas .oi momenHneo" e al
(omo ele in0a &romeido" no .oi insu&or5vel% Eli2a$e0
101
.i(ou quiea" (oneve o .>le'o" (ons(iene a&enas do &eso
de sua &osse e do &er.il de seus om$ros iluminados &ela lu2
do .o'o% En(0ia seus &ensamenos" seu (or&o" sua viso%
Em seu quaro .rio em Bis0o&s P4on &ara onde a in0a
levado seu io" nas (elas de Llan3ardine onde o (asameno
(om Ri(0ard Malinder no in0a sido sequer ima'inado" ela
8urou que nun(a ouor'aria esse i&o de &oder a nen0um
0omem% E in0a se equivo(ado%
Enre'ouAse <s demandas daquele 0omem (om uma
ne(essidade ur'ene" (om uma .ala oal de (oneno%
:n(lusive quando ele se &ermiiu levar &ara al(anar
sua &r*&ria sais.ao" dei+andoAa so2in0a (om o sa$or
insinuado das sensa-es deli(iosas que l0e &er(orriam o
(or&o" mas que ao mesmo em&o &ermane(iam .ora de seu
al(an(e" suada" (om seus mem$ros .rou+os" Eli2a$e0
volou a ol0aAlo sur&reendida &or aquela nova (ons(i@n(ia
de si mesma%
B?5 es5 .eio%
Pou(o em&o de&ois" re(u&erado o senido e o &ulso"
Ri(0ard desa$ou ao seu lado%
Eli2a$e0 virou% :sso era udo o que &odia di2erC ?5
&ensava em &arirC #o 'osaria que se a(on(0e'asse 8uno
a ele dei+andoAse rodear &or seus $raos" que era o que ela
dese8avaC De re&ene se seniu remendamene )mida"
mas se o$ri'ou a l0e &er'unar &or que &re(isava sa$er%
B!ui6 B ela en'oliu em se(oB6 o que es&eravaC
L!ui um a$soluo desasre (om&arada (om a
inimi5vel G3lad4sCM Dom o ol0ar &erdido na es(urido"
a'uardou sua res&osa%
102
BEli2a$e0 Malinder B no 0avia (ensura em suas
&alavras" a no ser a&enas uma es&,(ie de 0umor
&re'uiosoB% Eo(@ , o &ou(o (ora8osaC #o me &are(ia
uma (ovarde%
Esava rindo delaC
BE no sou1 #o me des'osou1
E se (o$riu (om os len*is a, de$ai+o do quei+o%
BGraas a Deus1 ;ma mul0er sin(era1 BRi(0ard
a.asou os len*is e a a(ari(iou lenamene desde seu
om$ro a, o &un0o &ara levar no .inal sua mo aos l5$ios
(omo .e2 em oura o(asioB% Mel0orar5 milad4% E a'ora"
ven0a aqui%
E a a$raou (om .ora" reendoAa mesmo que ela
luasse &or sua li$erdade% #o (onse'uiu li$erarAse" mas
sim se en(onrou a&an0ada (onra aquele $elo (or&o que
ano admirava% E Ri(0ard seniu que oda a enso a
a$andonava" e que in(lusive sorria%
BO que vo(@ emC
Ela o(ulou o roso%
BFue , verdade que no me des'osou%
BFue $elo elo'io1 Bele riu" senindo seu (a$elo
(onra a $o(0e(0aB% Tenarei mel0orar% Lo'o%
Talve2 no .osse demorar muio" endo em (ona o que
seniu quando l0e sur&reendeu a $ei8ando mei'amene na
$o(0e(0a%
;ma &equena e+&loso de riun.o l0e &er(orreu o
(or&o 8uno (om uma e+ulane sensao de er o$ido seu
o$8eivo" que nada in0a que a ver (onsi'o mesma a no
ser (om ele% Mais sais.a*rio ainda que as ares
103
adivin0a*rias% ?ane Brin's4 no a in0a adverido% E (om
esses &ensamenos" adorme(eu%
Ri(0ard no era (a&a2 de (on(iliar o son0o% 7ua
aeno esava a(elerada e no &odia esque(er o que
a(a$ava de des(o$rir% A vida no in0a sido .5(il &ara ela"
era o que Le3is in0a l0e dio" e seu *dio de ?o0n de La(4
se inensi.i(ou%
Desa&ai+onadamene re&assou as im&ress-es que sua
es&osa l0e in0a (ausado% 7im" era ma'ra" .ra(a
&rovavelmene" mas no (are(ia de en(ano% Tin0a uma
&ele .irme e suave e uma .i'ura que no &are(ia su'erir
que a (on(e&o &udesse ser .5(il &ara ela" mas (om os
(uidados que &ensava l0e o.ere(er .lores(eria% 7eus
&ensamenos volaram de re&ene &ara &resene ao seniAla
sus&irar%
De modo que aquela mul0er era Eli2a$e0 de La(4"
uma (om&li(ada rama de medos ini$idores" sin(eridade
em)vel e emo-es inensas% A&osaria seu mel0or
'aran0o que suas res&osas no eram in(uidas &elo dever
ou &ela esmerada edu(ao da (riada que .a2ia o &a&el de
me% Havia .o'o nela" ou &ossivelmene uma .one de
&ai+-es rans$ordane que ele &oderia des(o$rir% Mas uma
in(>moda &remonio o assalou enquano a&oiava a
$o(0e(0a so$re seu (a$elo: no ia ser uma are.a .5(il
'an0ar a dama e dom5Ala" se , que era isso o que
realmene queria% Ele no &ro(urava mais que
(om&reenso" a.eo no mel0or dos (asos" e" enreano6 a
ideia o &e'ou des&re&arado" mas no o desa'radou%
104
7eria uma e+&eri@n(ia que valia a &ena enar" alve2
a, mesmo &ara os dois%
BMilord1 Milord Malinder1
Em al'um momeno enre as 0oras mais es(uras da
meia noie e o &5lido aman0e(er do .inal do inverno al'u,m
(0amou dis(reamene < &ora de seu quaro e ouviu um
sussurro ur'ene" .ore o $asane &ara des&erar seus
o(u&anes" mas no a oda a (asa% Ri(0ard des&erou e o
que seniu &rimeiro .oi o (alor de Eli2a$e0 a$raada a ele"
a(on(0e'ada em seus $raos%
BMilord1 Deve vir imediaamene1
O (0amado e a vo2 se ornaram mais ur'enes de
modo que se levanou (om um 'emido" a(endeu uma vela
e &>s os &,s no (0o%
BO que 05C B&er'unou Eli2a$e0"sonolena%
B#o sei% ;ma ur'@n(ia que no &ode es&erar B
$o(e8ou" esreme(eu de .rio e &assou as mos &elo rosoB%
Deramene al'um dos (onvidados que (aiu no .osso de&ois
de e+(eder (om a (erve8a Bresi'nado (omeou a &or as
meias e a =ni(aB% Durma" Eli2a$e0% #o demorarei%
A&ro+imouAse &ara $ei85Ala no (a$elo e a$ri'5Ala (om
as rou&as da (ama anes de re(ol0er es&ada e o mano
&ara se &roe'er do .rio da noie% A &ora se .e(0ou e volou
a reinar o sil@n(io%
Eli2a$e0 se desli2ou so$re o lenol &ara (olo(arAse
so$re o rasro de (alor que in0a dei+ado seu (or&o e
(oninuou dormindo%
#o &5io" em um (ano som$rio enre a (a&ela e a
orre" Ri(0ard se a'a(0ou 8uno a um (or&o (a)do de
$arri'a &ara $ai+o no lu'ar que as som$ras eram mais
105
es(uras% Mesre Qi&lin" 7imon Be''ard" (a&io da
'uarnio de Ledens0all" e um dos 'uardas es&eravam
in(>modos &or sua reao% 7imon manin0a em alo um
lam&io e a (onversa .oi em sussurros% Era mel0or no
alerar a nin'u,m ainda%
BFuem o en(onrouC
BEu" milord B res&ondeu o 'uardaB% K meu urno%
Por esa &are 05 raos" assim des(i &ara ver6 e quando me
de&arei (om iso" des&erei ao (a&io Be''ard%
Ri(0ard o(ou o (or&o" que 85 esava .rio% #o 0avia
d=vida: esava moro% O lam&io" (u8a (0ama os(ilava (om
o veno .ore" era su.i(iene &ara revelar a man(0a es(ura
que em&a&ava suas rou&as enre as omo&laas% ;m dos
(onvidados" veludo e damas(o" (o$ero de san'ue e de
$arro% Eram rou&as de .esa%
BA&ro+ime a lu2% Mesre Qi&lin me a8ude a viraAlo%
Moveram o (or&o &ara que a lu2 ain'ir seu roso e
Ri(0ard res&irou .undo ao ver a (on.irmao de seus &iores
emores% Tin0a re(on0e(ido o (a$elo es(uro" a (onsiuio
ma'ra" o damas(o das rou&as%
B:so , mau" milord B disse 7imon Be''ard%
B#o &oderia ser &ior%
Ri(0ard se levanou (om uma e+&resso inde(i.r5vel%
BO que .aremos milordC
BO queC BRi(0ard se'uia (om o ol0ar (ravado no
(or&o% !aria o que .osse ne(ess5rio .a2er e se &reo(u&aria
de&ois (om as (onsequ@n(iasB% LevemAno < (a&ela% K o
mais &ero e adequado no momeno" ima'ino% A &resena
de Deus .rene a uma more violena e in=il%
106
7uas insru-es no &odiam o(ular < ira que o invadia
&erane semel0ane derramameno de san'ue" in=il e
&ossivelmene desasroso%
Trans&oraram o (or&o e o de&osiaram no $an(o de
madeira na &arede do .undo% Ri(0ard irou a (a&a e o
(o$riu (om ela% A lumin5ria iluminou um roso va2io" os
ol0os oalmene a$eros &ossivelmene &ela sur&resa" os
l5$ios rela+ados" a &ele (in2ena e (om um om (er=leo%
;ma re&enina (orrene .e2 ondular a (a&a e o (a$elo%
BRou$o milordC B&er'unou 7imon Be''ard em vo2
$ai+a" mas sua vo2 rever$erou no eo%
BK &oss)vel% #o @m 8oias B Ri(0ard as re(ordava%
#o resava nem sinal dos (aros an,is que usava% Pode ser
que am$,m uma (orrene% E in0am levado a es&adaB%
Fue Deus nos a8ude" &orque nos es&era uma dura noie de
ra$al0o%
E (omeou a dar ordens%
BMesre Qi&lin" v5 &ro(urar sir ?o0n% Tene no
des&erar odo o (aselo% Fuano menos 'ene 0ouver aqui"
mel0or% Aman0 85 eremos mais do que su.i(iene% 7imon
v5 &ro(urar sir Ro$er% Per'une ao 'uarda viu al'u,m
de&ois da meia noie" ou al'o .ora do normal" mesmo que
l0e &area uma oli(e%
7a)ram ra&idamene dei+ando ao 'uarda 8uno ao
(ad5ver%
BManen0am .e(0ada a &ora a, que eu vole B
Ri(0ard disse" e &or um insane se deeve nos de'raus nos
quais in0a &ronun(iado suas &romessas naquele mesmo
diaB% Ten0o que di2er a min0a es&osa%
107
Eli2a$e0 des&erou &or (om&leo" ainda .eli2" quando
Ri(0ard enrou no quaro (om um lam&io e se a&ro+imou
da (ama%
BO que a(one(eC
Ele senouAse na $orda da (ama" dei+ou a lanerna e
&e'ou suas mos%
BTra'o m5s no)(ias" Eli2a$e0%
Ela se a&oiou em um (oovelo%
BEra verdade que al'u,m (aiu no .ossoC
Mas a ale'ria desa&are(eu de sua vo2 ao ver sua
e+&resso%
B#e(essio que se levane%
BMe di'a o que o(orreu%
#o in0a senido dar rodeios%
B7eu irmo% Le3is% Es5 moro%
Houve um insane de inenso sil@n(io% Eli2a$e0 seniu
que as &alavras se (on'elavam e .i(avam s*lidas denro de
seu &eio" a im&edindo de res&irar% #o &odia .alar% #o
&odia &ensar% 7uas mos se a'arraram <s dele e o san'ue
a$andonou seu roso < lu2 da lumin5ria% 7enia os ol0os
ardendo" mas se(os" em$ora (0eios de an'=sia" e de
re&ene o a.asou &ara levanarAse da (ama%
BLeveAme ao seu ladoC
B7im%
A8udouAa vesirAse" a &>r os sa&aos" a se a$ri'ar (om
sua (a&a nova e a (o$rir a (a$ea (om o (a&u2 &ara l0e
o.ere(er inimidade% Gosaria de &oder &roe'@Ala da dor
o .a(ilmene% Em se'uida l0e deu a mo e a (ondu2iu
&ara 8uno de seu irmo%
Eli2a$e0 se a8oel0ou 8uno ao (or&o de Le3is e
a.asou a (a&a% Al'u,m in0a l0e .e(0ado os ol0os e
108
(olo(ado <s mos so$re o &eio &ara que &are(esse em &a2"
e Eli2a$e0 l0e o(ou o roso" os l5$ios% De&ois as mos%
BLe3is6 ai" Le3is B sua vo2 se que$rou ao o nomear"
e &assou as mos &or seu &eio" &elos om$ros" (omo se
&ro(urando a .erida .aalB% Domo morreuC
B;ma .erida de arma $ran(a B res&ondeu Ri(0ardB%
#as (osas%
Esava 8uno a ela (omo uma som$ra &roeora" (om a
mo em um om$ro" e ela a'rade(ia sua &resena%
B#o &osso a(rediar que no vole a des&erar% Fue
nun(a vole a me .alar% !oi ele quem me a(om&an0ou a,
aqui desde Llan3ardine B ela &assou a mo &elo (a$elo"
roando suas @m&orasB% Eu o amava% Era uma das &ou(as
&essoas que me amavam% E a'ora es5 moro%
Ri(0ard a .e2 levanarAse e a a$raou" e ela se a'arrou
a ele% Arav,s de sua dor &er(e$eu a .ora de seus $raos
(onsolandoAa (omo o .i2eram suas &alavras" em$ora seu
(orao esivesse &arido em dois%
BO (ul&ado &a'ar5 Eli2a$e0" se8a quem .or%
B#o resa d=vida%
;ma vo2 5s&era rove8ou da &ora" e Eli2a$e0 seniu
que a a.asava e a (olo(ava ar5s de suas (osas" quase
(omo se quisesse &roe'@Ala do que &udesse ser dio%
7ir ?o0n de La(4 esava (om&leamene s*$rio" assim
(omo o (a&io de sua 'uarda em Tal'ar0" sir Gil$er de
Bur(0er" um soldado (or&uleno que esava 8uno a ele%
Eli2a$e0 seniu a enso de seu io enquano ol0ava &ara
Le3is" ela e Ro$er" que in0a se'uido a sir ?o0n" e &or
=limo a Ri(0ard" que a'uardava de &, no (enro da (a&ela"
109
direamene na lin0a de viso de sir ?o0n" 8uno ao (or&o
moro de seu 0erdeiro%
BFuem em o san'ue de meu so$rin0o em suas
mosC
B#o emos &rovas% A&enas a .a(a B Ri(0ard l0e
mosrou a ada'a (u8a lHmina esava em&a&ada de san'ue
a, o &un0oB% A dei+aram 8uno ao (or&o% Mas quano a
seu dono6 , uma .a(a sim&les e (omum que &oderia
&eren(er a qualquer%
B;m 'eso arro'ane dei+5Ala assim" 8uno ao (or&o%
;ma vo2 nova" suave e &eri'osa" (arre'ada de
im&li(a-es% Eli2a$e0 re(on0e(eu a &resena de #i(0olas
Da&el" que in0a sa)do das som$ras% 7eniu seu ol0ar
&er(orr@Ala de alo a$ai+o e esreme(eu involunariamene%
7ir ?o0n se a&ro+imou de seu so$rin0o%
BE+i8o vin'ana B resmun'ou" os l5$ios $ran(os
(omo um &er'amin0o%
BDonra quemC B&er'unou Ri(0ardB% #o se viu a
nin'u,m no &5io de&ois das (ele$ra-es% Meu (a&io
se'ue inerro'ando aos 'uardas" mas no emos &rovas
(onra nin'u,m%
BA quem su'ere vo(@" MalinderC DusaAme a(rediar
que um De La(4 .osse (a&a2 de (omeer semel0ane (rime
(onra a &essoa de meu 0erdeiro%
Eli2a$e0 (oneve o .>le'o ane semel0ane a(usao%
O que era aquiloC 7eu io esava dis&oso a a(usar a um
Malinder &or aquele (rimeC
BDe modo que &ensa que .oi um Malinder%
Os ol0os de Ri(0ard 8o'avam .o'o ao re&eir em
&alavras seus &ensamenos%
110
B7ir ?o0n es5 muio a.eado% #o &reendeu im&li(ar
al (oisa B inerveio Da&el%
BBasa1 Bes&eouB% Todo mundo (0e'ar5 <
(on(luso mais *$via% Eiemos (omo (onvidados a sua (asa"
em $us(a de uma aliana duradoura (om nosso mais
re(al(irane inimi'o na 9els0 Mar(0es% Eiemos de $oa ., e
(0e'uei a l0e (on.iar a min0a so$rin0a" e a'ora meu
0erdeiro es5 moro% :n(lusive vo(@" Malinder" deve a(eiar
que as &rovas &are(em enormemene &esadas%
Ao seu lado" a imo$ilidade de Ri(0ard &are(ia uma
ameaa em si mesmo% Em$ai+o daquele e+erior (onrolado
Eli2a$e0 &odia senir seu em&erameno arder" e a, (om a
dor &ela &erda de seu irmo ro'ou &ara que aquela
(oneno (oninuasse% Fuando viu que a mo de Ri(0ard
se .e(0ava osensivamene so$re o &un0o de sua es&ada"
a&ro+imouAse e o a'arrou &ela man'a% Fualquer (oisa &ara
im&edir um (on.rono que rans.ormasse a (ele$rao de
seu (asameno em um massa(re% Brevemene a ol0ou e
sou$e (a&ar a mensa'em%
B#o 05 &rovas que &ossam assinalar a um (ul&ado"
de modo que l0e su'iro que (onen0a as a(usa-es" sir
?o0n% 7em &rovas no seria a(erado alimenar a inimi2ade
(onra min0a &essoa e os meus%
BMedirei min0as &alavras enquano ese8a so$ seu
eo" em$ora des&roe'ido B es&eouB% #o que .i(ou a
aliana selada (om seu (asameno e a es&erana de
ami2adeC Bdiri'iuAse a Eli2a$e0" que se'uia (om a mo
&osa em seu $raoB% Es5 unida a ese 0omem ane a lei e
111
Deus" mas ome (uidado (om quem (on.ia nesa (asa"
Eli2a$e0% Meu (onsel0o , que no (on.ie em nin'u,m%
BEu o erei em (ona" milord%
!oi udo o que &>de di2er% O 0orror era muio es&esso%
Ri(0ard a(usado de assassinar seu irmo a san'ue .rio%
#o &odia sequer (onem&l5Alo" assim o&ou &or
adianarAse e (o$rir o (or&o de Le3is (om a (a&a a,
de$ai+o do quei+o e $ei85Alo na esa% A se'uir" anes que a
emoo &udesse rans$ordar" saiu da (a&ela sem di2er uma
&alavra a mais e sem volar ol0ar &ara r5s%
Mais arde" a s*s na (a&ela" Ro$er ol0ou &ara seu
&rimo (om o (en0o .ran2ido%
B#o &osso a(rediar no que a(one(eu% Fuase d5
medo (asarAse%
BE eu quase me sino enado de e dar a ra2o%
Ri(0ard se levanou e (onem&lou o (ad5ver do 8ovem
que in0a esado dis&oso a l0e o.ere(er sua ami2ade% O
0omem que umas 0oras anes &are(ia inquieo" mas que
no in0a &odido (om&aril0ar (om ele suas &reo(u&a-es%
LEra uma das &ou(as &essoas que me queriaM" 0avia dio
Eli2a$e0" o que o in0a .eio dese8ar &oder a.as5Ala dali"
daquela ra',dia" e (onsol5Ala (om (ar)(ias% Mas udo o que
in0a &odido .a2er era &ermane(er de &, ao seu lado e
&resen(iar (omo en(arava a dor% E ao re(ordar de sua
an'=sia seniu uma onda de (om&ai+o" se'uida
imediaamene &or um .rio esreme(imeno de emor%
B#o que &ensaC
BFue anes que a(a$e ese dia" meu nome .i(ar5
unido ao de um (rime $rual e imere(ido% Meu lar" meu
(asameno" min0as moiva-es6 udo arrasado &ela lama
112
&or (ul&a dese assassinao B ele se volou &ara seu &rimo
e a ira que in0a $ril0ado em seus ol0os ao en.renar sir
?o0n se ornou 'eloB% 7ir ?o0n no &arir5 de Ledens0all
sem .a2er &=$li(a min0a relao (om o (rime" e eu no
esarei em &osio de re.uar suas a(usa-es a&esar de ser
ino(ene" 85 que suas &alavras (onero ar'umenos
a&oiados na vel0a queso enre os Malinder e os de La(4 e
arair5 a aeno &=$li(a" al,m de desaar es&e(ula-es de
odo i&o%
!e2 uma &ausa e re(ordou o a(one(ido na =lima
0ora% 7eu &ensameno se deeve em um em &ari(ular%
BA(0a que o a(usar5 a$erameneC Mas que moivo
vo(@ eria &ara .a2er al'o assimC
BPense um &ou(o" Ro$% Pense em min0a &osio
denro da dinHmi(a da .am)lia De La(4 'raas a meu
(asameno B Ri(0ard moveu a (a$ea e saiu da (a&ela sem
er a res&osa que queria o.ere(er a sua es&osa% ;ma
res&osa que &udesse salvar um vislum$re de es&erana" a
&ossi$ilidade de enenderAse (om Eli2a$e0" de maner
vivas as (in2as de seu (asameno %
Tin0a aiado o .o'o e se senou 8uno a ele"
es&erando" do mesmo modo que o in0a es&erado naquela
mesma noie anes que a more .a2er sua &resena &ara
desroar e dividir% Para l0e &arir o (orao em &edaos
&ela dor% NMoro% Assassinado% Meu irmo es5 moroO% 7ua
(a$ea &are(ia in(a&a2 de assimilar o que seus ol0os
in0am viso% Doninuava (om a (a&a so$re os om$ros% #o
in0a a(endido as velas" de modo que a sala se'uia <s
113
es(uras" mas no 0avia &a2 nem (onsolo no ar" e nem
sequer o (alor do .o'o (onse'uia devolver a em&eraura a
seu san'ue%
BE enoC
Ela virouAse ao ouviAlo enrar% Toda a es&erana que
in0a de&osiado em seu .uuro 8unos" o &ra2er
sur&reendene que in0a des.ruado nos $raos de seu
marido" in0am .i(ado desroados e su$siu)dos &ela
desolao e a dor que sua mene ainda se ne'ava a
assimilar% A a(usao de sir ?o0n in0a .i(ado (ravada"
em$ora ainda no 0avia enendido udo%
BEu dei+ei Le3is aos (uidados do reverendo% Ele
or'ani2ou o ne(ess5rio &ara que aman0 se8a levado &ara
Tal'ar0" mas a de(iso , de sir ?o0n%
Ri(0ard irou o (inuro (om a es&ada e o dei+ou de
lado anes de verer 5'ua na $a(ia &ara lavar as mos%
B7a$e de al'o maisC
Pare(ia &ro.undamene (ansado%
B#ada% #in'u,m ouviu nem viu nadaB% Ele se
a&ro+imou dela enquano se(ava as mos em uma oal0a
de lin0o" o$servandoAa" aeno a qual .osse sua reao
de&ois do o(orridoB% #in'u,m se re(orda de quando Le3is
saiu do salo% 7a$emos que suas 8oias e sua es&ada
desa&are(eram" e en(arre'uei a 7imon Be''ard que revise
as a(omoda-es dos servos" mas duvido que en(onremos
al'o% Fuem quer que as en0a levado ima'inaria que se
levaria a (a$o uma revisa% A =ni(a (oisa que .ala ,
revisar as a(omoda-es dos (onvidados6
114
Doneve um 'emido de &roeso" &orque sa$ia que
al'o assim no se &odia .a2er%
Tin0a levado (onsi'o uma 'arra.a de vin0o do
Bordeau+" serviuAse de uma aa e a $e$eu em um 'ole% E
(omo se de re&ene ivesse &erdido o (onrole" 8o'ou a aa
(onra a &arede" (onsaando de&ois (om des'oso (omo o
vin0o in0a man(0ado as a&earias e (omo a aa de
meal" amassada &elo 'ol&e" rodava &elo &iso% Eli2a$e0
nem sequer se en(ol0eu% #o senia nada%
BMe des(ul&e% !oi im&erdo5vel B ele disse" .a2endo
um es.oro &or (oner sua raiva e senandoAse ao seu lado
B% ?5 es(uei as &alavras de sir ?o0n B disseB% O (ul&ado
em que ser um Malinder &orque , im&ens5vel que se8a um
de La(4% E vo(@ o que &ensa" Eli2a$e0C B&are(ia l0e
im&orar sua o&inioB% Promeemos nos res&eiar
muuamene e (on.iar um no ouro .a2 a&enas umas
&ou(as 0oras" mas esa more6 esa more (olo(ou um
enorme o$s5(ulo em nosso (amin0o e no nos
(on0e(emos o su.i(iene &ara &oder (onornaAlo%
BPromeemos no &ermiir que al'o se iner&on0a
enre n*s Bre(ordou" e sua vo2 l0e &are(eu que &rovin0a
de ouro mundo%
BK verdade% E a'ora Le3is" (om sua more" .e2
&re(isamene isso% E as a(usa-es de sir ?o0n nos
se&araram ainda mais%
Eli2a$e0 &resseniu uma in(onrol5vel amar'ura
de$ai+o da raiva% Tin0a que omar uma de(iso" uma
de(iso im&oss)vel%
BEo(@ no o .e2%
115
B#o% Ten0o um 5li$i e+(elene" no a(0aC Esava em
seu leio% Mas um de meus 0omens &oderia er usado a
ada'a se'uindo min0as ordens% Ainda no me (on0e(e o
su.i(iene% Domo l0e (ul&ar se de(ide me res&onsa$ili2arC
A dure2a de sua vo2" quase $uliosa" (onse'uiu a$rir
(amin0o na dor que a dei+ava aurdida" o$ri'andoAa
re(ordar de sua ernura" de sua (onsiderao% Aquele
0omem no era seu inimi'o% Eli2a$e0 analisou o que l0e
di2iam a (a$ea e o (orao% #o" no o (on0e(ia" mas
dese8ava (om odas suas .oras (on.iar nele% Enreano"
no &odia esque(er (om&leamene das &alavras de seu io:
NEs5 unida a ese 0omem ane a lei e Deus" mas ome
(uidado (om quem (on.ia nesa (asa Eli2a$e0% Meu
(onsel0o , que no (on.ie em nin'u,m%O
B#o eriam a&un0alado Le3is &elas (osas%
B#o% #un(a B (on(edeu" levanandoAse &ara andar
&elo quaroB% Mas se ivesse &a'ado &elos servios de um
assassino" no eriam se &reo(u&ado (om esses deal0es%
Dom&reendeu que o que esava .a2endo era &inar o
&ior (en5rio &oss)vel diane dela anes que sir ?o0n o
.i2esse% Parou de re&ene e sem virarAse" a&enas in(linando
a (a$ea" a(res(enou:
BEo(@ me a(0a (a&a2 de ordenar o assassinao do
irmo de min0a es&osa em nossa noie de n=&(ias" ao
mesmo em&o em que a in0a nos $raos" ao mesmo
em&o em que a $ei8avaC
BRi(0ard6 B as l5'rimas que se es.orava em (oner
(on.eriam as&ere2a a sua vo2" mas en'oliu se(o e
(oninuou% 7a$ia que in0a que .a2@Alo" sa$ia que in0a que
116
&er'unar" e o insino l0e di2ia que ele no meniriaB%
Promeemos ser sin(eros um (om o ouro" que
es(uar)amos ao nosso insino" e que no &ermiir)amos
que os ouros nos mani&ulassem% Eu o (on0eo o su.i(iene
&ara sa$er que , um 0omem .iel < sua &alavra" e que me
dir5 a verdade%
B7em duvidar B &er(e$er a a'onia de sua vo2 o .e2
deerAse e a8oel0arAse &erane ela &ara ol05Ala nos ol0os% A
se'uir l0e o.ere(eu as mos (omo quem sela um 8urameno
de lealdade ane um rei% 7,rio e reverene" in(linou a
(a$ea ane elaB% ?uro ane Deus que 8amais seria (a&a2
de (ausar a more de um mem$ro de sua .am)lia a san'ue
.rio% Eu no maei Le3is" nem ordenei ou auori2ei que
al'u,m o .i2esse% #o sou res&ons5vel &or sua more% K
min0a es&osa" e a &roe'erei e 0onrarei a, o dia de min0a
more%
Eli2a$e0 (onem&lou sua (a$ea in(linada" as ondas
des&eneadas de seu (a$elo" que dese8ou &oder a(ari(iar
(omo a'rade(imeno e a(eiao de seu 8urameno% LEu
no maei Le3isM% Mas ainda no &odia .a2@Alo" ainda que
dese8asse a(rediar% Eno Ri(0ard elevou o ol0ar e
&ermane(eu ane ela" a&an0ado na enso que 0avia enre
am$os% O que ela viu em seus ol0os" .osse in(ere2a ou
.=ria" a em&urrou a a&erar suas mos%
B7im% K o que queria que dissesse%
#o in0a se dado (ona anes de quano esava
assusada" ou de em que medida &re(isava a(eiar o
8urameno de Ri(0ard Malinder e (on.iar nele" mas diane
117
deles se esendia o san'ue e a viol@n(ia que .a2ia anos
.i(ava enre as duas .am)lias e que naquele momeno se
maeriali2ava no (or&o sem vida de Le3is% As l5'rimas
(omearam a rodar &or suas $o(0e(0as ao &er(e$er o quo
&ro.undo era o a$ismo que os se&arava%
BPode (on.iar em mim e a(eiar min0a &alavraC
BK o que dese8o% Tenarei .a2@Alo%
B7ei que , di.)(il &ara vo(@% 7eu irmo morreu so$
meu eo e sua relao (omi'o ,6 $em" , (omo uma
.orale2a sem ali(er(es% Domo &osso es&erar que &on0a seu
(orao e sua alma em min0as mos de&ois de o &ou(o
em&oC
7uas &alavras" $rualmene .ran(as" deram no alvo%
Assim (omo a desoladora realidade da more do Le3is% ?5
no &odia (onrolar os soluos que a sa(udiam e am&ou o
roso (om as mos &ara &ermiir que a dor" que ano
em&o in0a (onido" sa)sse &ara .ora%
BA0" Eli2a$e06
Ele a &u+ou &ara que se senasse no (0o 8uno a ele"
diane do .o'o" e a a$raou (om .ora &ara que (0orasse
so$re seu om$ro% E ela (0orou &or Le3is e &or ela mesma%
Pelo a$ismo a$ero aquele dia enre duas &oderosas
.am)lias" enre ela e Ri(0ard" enquano seu marido a
em$alava nos $raos" murmurando &alavras de (onsolo" l0e
o.ere(endo o (alor e a se'urana de seu (or&o%
#o &odia &edir nada mais" em$ora a a(usao de sir
?o0n se er'uesse enre eles%
Fuando &or .im os soluos .oram a(almandoAse"
Ri(0ard a omou em $raos e a levou &ara a (ama" e ali
118
(oninuou a$raandoAa a, que o es'oameno a .i2esse
adorme(er% Ele &ermane(eu a(ordado a, que o (,u
(omeou a (larear" ruminando os a(one(imenos" emendo
que a &a2 na 9els0 Mar(0es ivesse .i(ado que$rada se sir
?o0n de(idisse vin'arAse dele% Oura san'uinolena .erida
na lua &elo &oder das (asas dos IorJ e Lan(aser" (om
Eli2a$e0 no ol0o do .ura(o" &resa enre sua .am)lia de
nas(imeno e a re(,mAadquirida &or (asameno % 7o.ria &or
ela" e enquano &ousava deli(adamene os l5$ios em sua
@m&ora" .e2 oura &romessa que &reendia 'uardar a, o
dia de sua more%
B?uro &erane Deus que des(o$rirei o assassino"
Eli2a$e0% E o &orei diane de vo(@ &ara que .aa 8usia%
Eno eu vou 'an0ar sua (on.iana%
E que Deus l0e (on(edesse a .ora e a sa$edoria
ne(ess5rias &ara sa$er se esquivar as .le(0as que sir ?o0n
do La(4 dis&araria anes de irar o &* de Ledens0all dos
sa&aos quando o dia aman0e(esse% A ira e a dor &or ela
.i2eram uma .enda nele" amar'a (omo o sedimeno do
l=&ulo na (erve8a%

119
ete
Eli2a$e0 &er(e$ia o que in0a a seu redor (omo se o
visse arav,s do e(ido de um v,u%
Domo se quisesse 2om$ar do a(one(ido" o (,u
aman0e(eu a$ero" de um a2ul &5lido e ima(ulado" lim&o e
di5.ano de&ois do orval0o% O sol $ril0ava (om a (laridade
do inverno e aquela .ormosura (onrasava 0orrivelmene
(om suas emo-es de dor e .=ria im&oene" que
desroavam a (ena que in0a lu'ar no &5io de Ledens0all%
A maioria dos De La(4 e Malinder 0aviam &arido na
alvorada" 'uardando seus ra8es de $odas" in(>modos e
(ons(ienes do emor (riado &ela viol@n(ia% A&enas
resavam no &5io sir ?o0n e lad4 Ellen" 85 monados" sem
er &ronun(iado nen0uma das 0a$iuais e+&ress-es de
des&edida% #i(0olas Da&el a'uardava (om sir Gil$er de
Bur(0er e sua es(ola a (era disHn(ia" < direia da (arroa
que levaria o (or&o de Le3is &ara seu lar% E de &," &ero do
'ru&o" mas um &ou(o a.asado" esava David" (om suas
rou&as de via'em e se'urando as r,deas de seu (avalo%
#as &ou(as 0oras rans(orridas desde o $anquee seu roso
se ornou &5lido e es'oado%
BMone" ra&a2% #o &odemos es&erar mais &or vo(@%
O om desanimado de sir ?o0n (0amou a aeno de
Eli2a$e0" que r)'ida" de novo (om ou(a e v,u" a (a&a
(aindo em lin0as reas a, os &,s" (om&oravaAse (om
120
di'nidade" a&oiandoAse na &resena de seu marido a sua
direia% #o 0avia modo de sa$er o que Ri(0ard senia
naquele momeno" em$ora vendo (omo esavam mar(ados
os end-es de seu &es(oo e mand)$ula" dedu2isse que se
manin0a so$ (onrole &ara (on(luir aquele rise assuno
de modo o r5&ido e indolor quano .osse &oss)vel" e
manendo as .ormas (orreas% Mas as &alavras de seu io
a$riram a &ora &ara al'o oalmene ines&erado%
BDavidC B ela ol0ou de re&ene &ara seu irmo% #o
in0a &er(e$ido seu ra8e nem seu (avaloB% David vai &arir
a'oraC
Fuase no &odia (onrolar o &Hni(o% Perder David ao
mesmo em&o em que Le3is era quase insu&or5vel%
BEle vem (omi'o B res&ondeu seu io" ol0ando &ara
ele e no &ara ela" o desa.iando a re(0aar o &edido de sua
irm% Esava (laro que 85 in0am .alado do assuno%
B#o1 B ela disse ne'ando (om a (a$ea e em vo2
$ai+a" a&esar de senir vonade de 'riar de dorB Permia
que .ique%
BEle vem (omi'o%
David i'norou a ordem" enre'ou as r,deas &ara um
(riado e se a&ro+imou de sua irm &ara a$ra5Ala" or&e
&ela dor" mas (ons(iene de que era ne(ess5rio%
BEli2a$e0 B ele disse em vo2 $ai+aB% Eu .i(aria6 e
mais" &re.eria .i(ar em ve2 de volar &ara Tal'ar0" mas no
me resa o&o% Ele uili2a min0a &ou(a idade &ara me
(onrolar" e min0a &osio a'ora que Le3is6 B ele en'oliu
se(oB6 a'ora que sou o 0erdeiro de La(4%
121
BMas &or qu@C Bo deses&ero l0e deu um n* na
'ar'ana ao sa$er que ia .i(ar ali so2in0a (om sua dor" em
uma .am)lia que ainda era de des(on0e(idos &ara ela% 7em
solar os $raos de seu irmo" volouAse &ara seu ioB% Por
que no &ode .i(arC
Aquelas .ei-es es(uras" o roso ausero e enru'ado"
no (onin0a nem um &in'o de (om&ai+o%
BDavid , meu 0erdeiro" e no vou &ermiir que .ique
aqui%
BRo'oAl0e isso" io B no queria su&li(arB% A&enas
&or uns dias%
BTen0o que l0e di2er isso de ouro modo" so$rin0aC B
re&li(ou" a&ro+imandoAse mais de seus an.iri-es e
elevando a vo2B% 7er5 que sua dama de (om&an0ia no
sou$e usar sua ma'ia &ara ver o (orao daqueles que as
rodeiamC Daqueles que dese8am a &erdio de nossa
.am)liaC ?amais deveria er &ro&oso esa unio% O que
a(one(eu aqui onem < noie me (on.irmou as sus&eias
que sem&re manive a res&eio dos Malinder #e'ros%
BFue ne(essidade eu en0o de usar ma'iaC B
Eli2a$e0 o ol0ou desa.iane" ano &ara &roe'er ?ane
Brin's4 quano aos MalinderB% Es5 (omeendo uma
in8usia (om lorde Malinder" que re(e$eu aqui (omo6
B#o en0o 0erdeiro direo B ele a inerrom&eu" o
que .e2 (om que lad4 Ellen (onivesse o .>le'o diane de
semel0ane 0umil0ao &=$li(aB% Le3is .oi assassinado" e
de&ois de David" quem 0erdaria odas as erras que os de
La(4 @m na 9els0 Mar(0esC 7u&on0o que no ne(essia
122
que l0e di'a isso" noC Eo(@ , *$vio% E quem seria o
&rin(i&al $ene.i(i5rio dessa 0eranaC
LRi(0ard1M aquilo .oi (omo um 'ol&e direo no
(orao%
BDe modo que me di'a: en0o que ser mais (laroC
#o &enso em &ermiir que David &ermanea um se'undo
mais nese lu'ar des&roe'ido B ele (us&iu%
B7ir ?o0n em ra2o%
Da&el in0a a&roveiado o momeno &ara a&ro+imarAse
(om seu (avalo" e em$ora seu om .osse ranquilo e
(on(iliador" 0avia em seus ol0os um $ril0o inquieaneB% K
mel0or" dadas <s (ir(unsHn(ias" que o 8ovem David ven0a
(onos(o%
Eli2a$e0 ol0ou &ara seu irmo e de&ois &ara seu
marido% David" in(>modo (om aquele iner(am$io no qual
ele era involunariamene o (enro da aenoG Ri(0ard"
im&5vido e (alado" mas sem dei+ar de ol0ar &ara o 0omem
que esava desruindo deli$eradamene seu $om nome e
sua re&uao de 0omem de 0onra% 7eria &oss)vel que seu
marido" a san'ue .rio e em sua noie de n=&(ias" ivesse
orquesrado a more de Le3is &ara re.orar sua &osio
'ene a 0erana de La(4C Tudo em que Eli2a$e0 &odia
&ensar era no 8urameno que ele l0e in0a .eio na noie
anerior" em sua sin(eridade" na ine'ridade que in0a
&er(e$ido em seu ol0ar ao se a8oel0ar diane dela% Daria o
que .osse &ara no a(rediar em sua (ul&a" mas o &eso da
in(ere2a era quase insu&or5vel e o evidene quano o
(or&o de Le3is% 7eu san'ue man(0aria aquela relao
123
re(,mA.or8ada a, que a verdade .osse e+&osa% 7eniu que
ele .i(ava r)'ido ao seu lado e que a ira emanava dele (omo
ondas" mas seu dom)nio era im&e(5vel% Era es&erado al'o
assimC Talve2%
BDavid no (orre &eri'o al'um aqui" e nun(a (orrer5
B ele disse (om uma vo2 de 'eloB" do mesmo modo que
Le3is no morreu &or min0as mos ou &or meu dese8o%
#o &reendo me a&ro&riar das erras dos De La(4%
7ir ?o0n elevou uma mo (omo se no quisesse
es(uar suas &alavras e sem di2er nada mais &u+ou as
r,deas de seu (avalo e se a.asou" .a2endo um 'eso ao
(onduor do (arro .=ne$re &ara que (omeasse a se mover%
A &arida (om odo seu veneno e oda sua mal)(ia esava
em mar(0a% Lad4 Ellen se volou &ara ela um insane" (om
os ol0os (arre'ados de remorso%
BDavid1 B'run0iu sir ?o0n%
Mas o 8ovem no se dei+ou &ressionar%
B#o , de(iso min0a B ele ainda disse a sua irm
de&ois de $ei85Ala na $o(0e(0aB% #o &osso dar (r,dio <s
a(usa-es de sir ?o0n" e vo(@ am&ou(o deveria .a2@Alo%
Eo(@ se ma'oaria muio" e no deve &ermiiAlo%
B7uas &alavras o(am meu (orao%
Era a&enas um 8ovem" e sua mauridade a
sur&reendeu% Possivelmene a more de Le3is o in0a .eio
(res(er% Bei8ou a mo de sua irm e de&ois se volou &ara
Ri(0ard enquano l0e esendiam as r,deasB% Des.ruei de
sua (om&an0ia" Ri(0ard%
A&eraram as mos (omo des&edida e Ri(0ard se
o$ri'ou a sorrir%
124
B7em&re ser5 $emAvindo aqui" ano &or vo(@ mesmo
quano &elo $em de sua irm%
BEu sei% Eirei se e quando me .or , &oss)vel" mas
&ode ser (om&li(ado6 (uide $em dela%
BK min0a ineno .a2@Alo%
Ele su$iu na sela%
B7ei que no .oi vo(@ quem maou meu irmo%
Eli2a$e0 se a'arrou < mo de seu irmo uma ve2
mais" a, que o movimeno do (avalo a o$ri'ou a sol5Ala%
Ela su$iu em uma das ameias a&enas &ara ver (omo
se a.asava a rise &ro(isso% Toda sua .am)lia &aria o
em$lema dos De La(4" &raa so$re (am&o vermel0o" viaAse
enre as 5rvores% Tano san'ue" anas di.erenas
irre(on(ili5veis% Eiu David virarAse mais uma ve2 anes que
as 5rvores da $orda da aldeia os en'olisse% Domo ia &oder
.ormar uma o&inio sem um ma&a que a 'uiasse naquela
nova relao" sem (onar (om o a&oio da radio em uma
nova .am)liaC 7* &odia (onar (om uma (oisa: que seu
(orao e seu insino se o&un0am violenamene (ada ve2
que sua (a$ea enava dar ra2o < maldade e ao ran(or de
seu io% Pronun(iou as &alavras em sil@n(io" elevando ao
mesmo em&o uma orao na qual &edia &oder a(rediar
sem .issuras que Ri(0ard Malinder no era o res&ons5vel
&ela more de Le3is% 7eu irmo am$,m a(rediava nisso%
Deu a vola e (omeou a des(er as es(adas que a
(ondu2iam &ara sua nova vida" luando (onra o deses&ero
e a des(on.iana" &er'unandoAse o que ia di2er a Ri(0ard
Malinder quando (0e'asse ao &5io onde sem d=vida ele
ainda a a'uardava%
125
A Eli2a$e0 in(omodou $asane que Ri(0ard mal se
desse (ona de que volava" 85 que esava (on(enrado na
(onversa que manin0a (om Ro$er Malinder%
BO que vo(@ .aria a'ora sir ?o0n se .oi" Ro$C
BEn(arre'aria al'u,m &ara que envenenasse sua
(erve8a" ou que aravessasse (om meu ao em uma noie
es(ura B Ro$er (orou ao &er(e$er" em$ora .osse muio
arde" a semel0ana enre o que a(a$ava de di2er e os
mais re(enes a(one(imenosB% PerdoeAme milad4% !oi um
(omen5rio irre.leido e (ruel%
Ela ne'ou (om a (a$ea% !oi udo o que &>de .a2er%
BA sensi$ilidade nun(a .oi o &ono .ore de Ro$ B
res&ondeu seu marido" e a sur&reendeu ao &e'ar a mo
&ara &>Ala em seu $rao e a(ari(iar seus dedos .rios% ;m
'eso inuiivo de &ro&riedade" de unidade" que a (onsolou
um &ou(oB% Al,m de &ensar em (omo levar a (a$o sua
vin'ana B ele (oninuou" e a&erou (om mais .irme2a sua
mo quando ela .e2 um 'eso de reir5AlaB" a que a(0a que
se dedi(ar5 na 9els0 Mar(0esC
BBom1 BRo$er &assou a mo &elo roso quando
(0e'aram a um &edao ensolarado do &5io% Ri(0ard
a&roveiou &ara .a2er a sua es&osa adianarAse e su$ir as
es(adas que (ondu2iam ao &ara&eio% Tudo isso sem l0e
solar a moB% 7e esivesse em seu lu'ar" .aria udo o que
esivesse ao meu al(an(e &ara l0e (riar &ro$lemas% Pode
ser que aa(asse al'um de seus (aselos%
BE+ao% Porano en0o que &>r em mar(0a
imediaamene uma demonsrao de .ora B Ri(0ard
ol0ou &ara sua es&osa" &esarosoB% #in'u,m es&eraria de
126
mim que andasse daqui &ara l5 na 9els0 Mar(0es no dia
se'uine de meu (asameno" mas o mel0or a .a2er , uma
demonsrao (om &un0o de .erro anes que sir ?o0n &ossa
volar &ara Tal'ar0 e or'ani2arAse%
Ro$er asseniu%
BFuer (om&an0iaC
B7e esiver dis&oso a vir BEli2a$e0 seniu que
Ri(0ard l0e a&erava a mo quando a &romessa de ao
enrou em sua (orrene san'u)neaB% Duas 0oras% Dei+arei
7imon Be''ard e uma 'uarnio (om&lea aqui% Eai esar
&re&arado" Ro$C
BK *$vio B ele res&ondeu" e se a&ressou a (omear
(om os &re&araivos%
Ri(0ard .e2 o mesmo% 7olou a mo de Eli2a$e0 (om
a&enas o es$oo de um sorriso e a a$andonou na es(ada
&ara diri'irAse em $us(a dos soldados% 7e a(rediou que
sua &osio (omo es&osa de um Malinder &odia su&or um
direio e+(lusivo < aeno e ao em&o de seu marido"
en'anaraAse &or (om&leo% Ela $em que &oderia ser uma
&edra do &ara&eio na (onversa que in0am manido"
e+(eo &ela .ora e o (alor da mo dele" , (laro%
Duas 0oras mais arde" Ri(0ard a viu de &, nas
es(adas que (ondu2iam ao 'rande salo" envola em sua
(a&a e (om o veno &u+ando seu v,u" e no &>de eviar se
senir um ano (ul&ado" em$ora am$,m ivesse que
admiir que sua &arida su&usesse (ero al)vio% A dolorosa
more de Le3is ia demorar a (i(ari2ar" e quando ivesse
rans(orrido um em&o &ruden(ial &oderia des(o$rir quais
eram seus &ensamenos% Enreano" dei+5Ala em um
127
momeno (omo aquele l0e &are(ia uma de(iso sem
qualquer sensi$ilidade" a$andonandoAa (om o =ni(o (onsolo
de seu re(0ao <s a(usa-es de sir ?o0n% Mas no &odia
.a2er oura (oisa% Permiir que os de La(4 minassem sua
auoridade na .roneira e que aa(assem sua &ro&riedade
era im&ens5vel% Dom a menor &rovo(ao" oda a 9els0
Mar(0es &oderia elevarAse em armas" e (om a &ro&enso
dos 'aleses a meerAse em (on.lios6
Por,m a (ul&a se'uia l0e roendo as v)s(eras e o dese8o
de .i(ar era inenso% Ali esava ela" ala e er'uida" o or'ul0o
e a di'nidade de seu san'ue a$ri'andoAa (omo as do$ras
da ma'n).i(a (a&a% #o resava a menor d=vida de que
.aria res&eiar sua auoridade em sua aus@n(ia% A&esar de
udo que o(orreu nas =limas vine e quaro 0oras" ou
&ossivelmene &or isso" (on.iava em sua lealdade% Mas
a$andon5Ala naquele momeno no era uma $oa esra,'ia%
P5lida e a$aida &ela .ala de son0o" 0avia rasros de
so.rimeno so$ seus ol0os e na lin0a de sua $o(a% 7eus
&ensamenos no .a2iam mais que su(eder uns aos ouros
em ()r(ulos" e eve que re&rimir um 'emido%
BEli2a$e0 B ele se a&ro+imou dela ol0andoAa nos
ol0osB% :so no .a2ia &are de meus &lanos%
BEu su&on0o que no%
BEai ser uma r5&ida sa)da &ela 9els0 Mar(0es%
Eolarei assim que as (ir(unsHn(ias me &ermiam%
B7im%
BEo(@s ser5 a auoridade m5+ima aqui em min0a
aus@n(ia% #o a$ra as &oras &ara nin'u,m e+(eo &ara
mim% Eu diria que nem sequer ao seu io enquano eu no
128
esiver de vola" mas a(redio que no l0e o(orrer5 vir
de&ois do que o(orreu onem < noie B ele omou suas
mosB% A menos que se8a &ara lev5Ala de vola a Tal'ar0
lon'e de min0a in.lu@n(ia" se a(rediar que sou o auor da
more de Le3is%
Aquelas &alavras levavam uma &er'una im&l)(ia" que
ela se a&ressou a res&onder%
B7ir ?o0n no vir5" e eu no iria (om ele% K o que
dese8ava ouvirC
B7im% Pre(isava sa$@Alo%
E Ri(0ard se deu (ona do que era o que l0e in0a
dei+ado o &reo(u&ado enquano &re&arava a sa)da%
B7ou sua es&osa" e meu dever es5 aqui%
#o 0avia ale'ria em sua de(larao" mas no resava
mais rem,dio que a(ei5Alo% Dom o em&o alve2 mudasse
seus senimenos%
;m raio de sol a$riu (amin0o enre as nuvens e .oi
iluminar o $ro(0e que .e(0ava a (a&a dela% Gosou que
ivesse de(idido usaAlo% Os animais $ril0avam (om .o'o e
lu2" e no &>de resisir a o(5Alo%
BBril0a (om ana inensidade quano seu es&)rio"
milad4% 7ou um 0omem muio a.orunado de er uma
es&osa (om ana .ora e deerminao%
Ri(0ard se in(linou &ara $ei8ar sua mo" dei+andoAa
(om seu sa$or" (om seu (onao% Eiu o san'ue su$ir a suas
$o(0e(0as e es(ure(er seus ol0os%
BA, lo'o% Ten0a (ora'em" Penesilea1
Pe'ou as r,deas e monou" .a2endo um 'eso &ara
que Ro$er e os soldados o &re(edessem &ara sair% Mas ela
a$andonou sua &osio e des(eu (orrendo as es(adas%
129
BRi(0ard1 Bela o (0amou e ele se deeve% Fuando
(0e'ou a seu lado" &>s sua mo so$re a dele" que se'urava
as r,deasB% Fue Deus o &roe8a%
BRe2e &ara que assim se8a" milad4%
Mais arde" naquela mesma noie" anes de reirarAse
&ara uma (ama va2ia" Eli2a$e0 se senou so2in0a em seu
quaro% Tin0a &edido a ?ane que sa)sse" mas que dei+asse a
'aa" uma de(iso que 0avia l0e rendido um ol0ar severo
de sua dama de (om&an0ia% Esava senada no sil@n(io"
rodeada de som$ras% ;m irmo assassinado e o ouro em
uma disHn(ia im&osa% 7eu io esava de(idido a .a2er
a(usa-es &=$li(as de (o$ia e more" 8urando vin'arAse
&elo san'ue derramado% Don0e(ia os &eri'os" a &resena
da more em qualquer momeno de des(uido" uma .le(0a
&erdida% ;m aaque deli$erado%
Do)aAl0e o (orao" e varias ve2es &assou a &alma da
mo &elo eserno" (omo se aquela &resso r)mi(a &udesse
a(almar sua dor% Domo ia &oder &assar o em&o lendo"
$ordando ou 8o'ando +adre2 quando suas lealdades e
emo-es esavam sendo des&edaadasC 7a$ia o que devia
.a2er" mas devia .a2@Alo em sil@n(io" se(reamene%
BPor que no (on.e((ionar um amuleoC B ela
&er'unou < 'aa sonolena% B #o .aria mal a nin'u,m" e
se &udesse &roe'er ao Ri(0ard6
A 'aa salou da (ama (om as orel0as aleras e a
(auda movendoAse de um lado &ara o ouro (om
nervosismo" (omo se (om&reendesse o dilema de sua ama%
Eli2a$e0 omou (omo a&rovao" a(endeu uma vela e se
130
senou diane dela% 7o$re a mesa esava a (oleo de ervas
e .ol0as do 8ardim em oda sua a'onia invernal%
BEer$as(o &ara a (ora'em6 em$ora no o ne(essie%
A(redio que Ri(0ard , um 0omem valene% Don.rei &ara a
se'urana nas via'ens% Eer$ena e '5lio Bmurmurou"
&e'ando (om dois dedosB" &ara a vi*ria e &ara es(a&ar <s
ameaas dos inimi'os%
!e2 (om elas uma $ola o &rensada quano &>de e .oi
&ara a (ama em $us(a de al'o que ne(essiava e que &odia
esar nos ravesseiros ou na rou&a da (ama% 7im" (omo
es&erava um (a$elo ne'ro .a(ilmene re(on0e()vel" 85 que
era muio (om&rido &ara ser dela% A(res(enouAo < $ola e o
aou (om um .io vermel0o de seda que in0a en(onrado
em uma mesa de (osura% E lo'o" ao mesmo em&o em que
.a2ia mais r@s n*s" murmurouB% Os ao &ara que o
&roe8am%
BK udo o que &osso .a2er B a(res(enou de&oisB%
#o &oder5 usaAlo" mas &osso (onvo(ar sua .ora &roeora
em seu nome% 7e meu io de(idir aa(ar6 no" no &ode
ser% Fuem maou Le3isC Por Deus" que no en0a sido
Ri(0ard Malinder%
Mas a 'aa no res&ondeu% A&enas se limiou a ol05Ala
sem &esane8ar% Eli2a$e0 sus&irou" (om&leou o
en(anameno e a(ari(iou a 'aa das orel0as a, a (auda
(om suavidade anes de (olo(ar a $olin0a na (a$e(eira da
(ama o(ula ar5s das (orinas" onde nin'u,m &udesse v@A
la ou que a (on.undissem (om um re&elene de raas%
131
Fuando a 'aa (omeou a ronronar" senouAse a seu
lado%
B!i2 o quano &ude% Re2ei a Deus l0e &edindo que
vole so e salvo" e en0o a&enas um dia de (asada% #o
sei ainda o que sino &or ele" mas no esou &redis&osa
(onra ele%
O animal salou da (ama e se es&re'uiou esi(andoA
se%

!ito
Eli2a$e0 e ?ane esavam no (ano enre as novas
a(omoda-es e o muro e+erior ori'inal do (aselo% Mesmo
(om o .rio que .a2ia naquela man0 de maro" era *$vio
que aquilo in0a sido um 0oro (om seus sul(os &aralelos"
seus esreios (amin0os e &avimena-es%
BAl'u,m nese (aselo deve er al'o mais que um
ineresse &assa'eiro% #oe niso B a nova sen0ora do
132
Ledens0all ins&e(ionava uma re&adeira .ru).era que
(res(ia so$re a &arede mais &roe'ida daquele es&aoB%
A(redio que , um &esse'ueiro% Mas a'ora udo es5
selva'em e a$andonado%
Tudo esava as.i+iado &elas ervas danin0as%
BLad4 G3lad4s (eramene no B (omenou ?ane%
G3lad4s1 Eli2a$e0 seniu a a(osumada &onada de
(i=mes no (orao% A in(om&ar5vel G3lad4s% Mas deu de
om$ros%
BBem% Eno as &lanas no des&eravam seu
ineresse%
BDi2em que &ou(as (oisas des&eravam% Di2em que6
Mas se deeve%
BFue mais di2em delaC
B#o muio% Fue era muio $onia B ?ane .e2 uma
(area de des'osoB% O (ero , que aqui no so dados aos
.ala*rios% 7e quiser sa$er al'o mais de lad4 G3lad4s" er5
que &er'unar a lorde Malinder%
BPode ser que eu o .aa%
Eli2a$e0 se dis&>s a &eram$ular &elos (amin0os
quase a&a'ados" &ulando aoleiros" (ons(iene de que in0a
um remor de inquieao no venre%
Lad4 Anne enrou (om seu &asso ele'ane no quadro
&ara unirAse a elas" mas se deeve na $eira dos erraos"
levanando as saias (om uma deli(iosa (area de
desa'rado% A &ele es(ura que usava em orno do &es(oo
suavi2ava suas .ei-es e iluminava seu (a$elo% Era" sem
d=vida" uma 8ovem muio $ela%
BA0" eso aqui% #o sa$ia a quem &eren(iam as
vo2es% O que &erderam aquiC B&er'unou" (onem&lando
os aoleiros e o $arroB% O que eso .a2endoC
133
BPlane8ando ini(iar uma 0ora%
Eli2a$e0 deu a vola &ara sair% Anne in0a diminu)do o
&ra2er que se dis&un0a a des.ruar%
BDeve es&erar que Ri(0ard vole B ela disse%
B7im" (laro%
BMin0a querida Eli2a$e06 B ela adoou um om e
um ar en(anadorB" no deve dani.i(ar suas mos B disse"
mosrando seus dedos lon'os e ele'anesB% Ri(0ard 'osa
que uma mul0er en0a as mos suaves e .emininas% ?5 me
disse isso%
B#esse (aso" deveria omar (uidado" no ,C Talve2
.osse mel0or que no sa)sse de (asa%
BDeramene que (onri$uiria B Anne res&ondeu
muio s,riaB% Mas 85 ve8o as mos desroadas de
Llan3ardine" se no me en'ano%
Eli2a$e0 resisiu em o(ular as mos nas do$ras de
suas saias" o que in0a sido seu &rimeiro insino%
BK &oss)vel que Ri(0ard vole esa mesma semana" e
'osar5 de er um &ou(o de (om&an0ia .eminina de&ois de
&assar dias e dias mar(0ando &ela 9els0 Mar(0es" odo
(0eio de &*" &iol0os e (om&an0ia mas(ulina B Anne
enru'ou o nari2B% Eo(@ (ana Eli2a$e0C
B#o%
BTo(a o ala=de alve2C
B#o%
7a$ia .a2er am$as as (oisas e muio $em" mas no
esava dis&osa a (om&eir (om ela%
BEu .ao as duas (oisas , (laro% Min0a me
(onsiderava que eram a&id-es essen(iais &ara uma dama
que dese8asse .a2er de seu lar um lu'ar (>modo e
134
a(ol0edor &ara seu marido% 7er5 um &ra2er &ara eu (anar
e o(ar &ara Ri(0ard%
B#o dese8a volar &ara (asa quando Ro$er reorneC
B&er'unou Eli2a$e0 e a&erou o &asso% Tin0a (omeado a
(air um $om a'ua(eiro%
B7im B ela res&ondeu anes de desviarAse &ara um
re.='ioB% A(rediava que ainda &oderiam des.ruar de
min0a (om&an0ia% As rela-es (om a .am)lia so muio
im&oranes" no ,C
BEm$ora em (eras o(asi-es am$,m &ossam (0e'ar
a ser insu&or5veis B as &alavras in0am sido murmuradas
&or ?ane" que no in0a &odido (oner mais sua .rusrao
B% 7inoAme mais enada do que nun(a em envenenar a
aa dessa mul0er anes que ermine o dia de 0o8e% Eomiar
e er (i$ras a$dominais l0e daria al'o no que &ensar% E
uma &equena dose de 0umil0ao .aria $em a sua alma%
Eli2a$e0 seniu vonade de l0e dar ra2o" mas era
mel0or no animar ?ane quando ela esava (om essa
dis&osio%
B#em &ense em .a2@Alo ?ane" ouviuC
BDlaro que ouvi% T@m muios &rin()&ios" milad4% K
meu dever" (omo o .oi desde dia em que nas(eu" &ro(urar
sua .eli(idade%
BMas &ara isso no , ne(ess5rio envenenar a &rima
de meu marido%
B#o , a &rima de seu marido quem me &reo(u&a" e
sim a mul0er que dese8a ser amane dele%
B?ane" ela no6 ele no o .aria1
BPois isso , e+aamene o que essa mul0er dese8a%
Eo(@ vai &ermiirC 7o$ seu &r*&rio eoC Basaria que ele
135
levanasse uma so$ran(el0a &ara que ela (orresse &ara
meerAse em sua (ama%
BE &ensa que meu sen0or me raaria (om
semel0ane .ala de res&eioC
B#o1 #o , isso o que quero di2er" mas ol0e milad4:
a(redio que lad4 Anne esaria dis&osa a iner&rear mal
qualquer 'eso &or &are de seu sen0or marido% Os 0omens
so olos quando en.renam uma mul0er o mani&uladora
quano ela%
BTudo o que .a2 , &aquerar%
?ane riu%
BPaquerar1 Tem muia mais mal)(ia nisso%
E era (ero" Eli2a$e0 re(on0e(eu (om um sus&iro%
BPois no o .aa nada% Eu a &ro)$o%
?ane a$riu a $o(a &ara volar ao aaque" mas mudou
no =limo momeno%
BTome (uidado B .oi udo o que disse anes de &arir
em direo a suas a(omoda-es" dei+ando Eli2a$e0
rodeada de .ol0as moras% Es&erava er dei+ado (laro quais
eram seus dese8os naquele assuno" mas no &odia esar
se'ura%
Aquela noie" em sua &r*&ria (Hmara" ?ane Brin's4
des&re2ou as ordens de sua sen0ora (om uma aus@n(ia
a$solua de (ul&a% #in'u,m devia minar a .eli(idade de
Eli2a$e0 de La(4% #in'u,m1 A 'aa e ela esavam
(onem&lando as evolu-es do rao que in0a na 8aula% O
animal .are8ou o (one=do do &rao" o &o em&a&ado em
uma su$sHn(ia a2ul es(ura e lo'o deu .im em seu
(one=do% Diane da audi@n(ia que a (onem&lava sem
136
(om&ai+o" o rao (omeou a reor(erAse e a salar de dor"
a, que (aiu de lado e no volou a se mover%
BMora B murmurou (onrariada" e levou a 8aula &ara
a &il0a de li+o &ara se des.a2er do (ad5verB% Ten0o que er
mais (uidado e ser mais &re(isa na quanidade% A $eladona
&ode resular num veneno arris(ado" e em$ora a enao
se8a 'rande" no &osso ma5Ala% Mesmo que ela se8a (omo
uma (adela no (ioB% Ol0ou < 'aa (om um sorriso ravesso
B% Dausar)amos muio $arul0o%
A 'aa se roou (onra suas saias (omo se esivesse
de a(ordo%
BA&an0aremos Anne Malinder% E se ela de(idir (ravar
suas 'arras no sen0or de Ledens0all" 85 sa$eremos o que
emos que .a2er" no ,C
Fuando Ri(0ard volou" (ansado" mas sais.eio (om
seus es.oros na .roneira" Eli2a$e0 no .oi imediaamene
re(e$@Alo" 85 que esava o(u&ada $ri'ando (om a massa de
ra)2es e ervas da 0ora% Ouviu o 'rio de aviso da seninela"
o ario me5li(o e o 'emido do raselo ao levanarAse%
Fuando (onse'uiu arrumar um &ou(o a rou&a" a &equena
.ora armada esava 85 desmonando (om muio ru)do"
(on.uso e (onversas%
Ali esava ele" no (enro da al'a2arra" desmonando
de seu 'aran0o% D0e'ava" (omo odos ouros" (o$ero de
&* e suor da (am&an0a" (om armadura" $oas e (a&a
sal&i(adas de $arro% Pare(ia um soldado mer(en5rio" quase
i'ual a aqueles que se dedi(avam < &il0a'em na .roneira"
mas eno &or que ele a(elerava seu &ulso e o (orao
137
$aia (omo um am$orC De re&ene se seniu (ons(iene de
sua &r*&ria a&ar@n(ia" &or des'raa no muio mel0or que
a dele" uma saia vel0a (om a $arra man(0ada de $arro%
:n(lusive o .ino e(ido de seu v,u &are(ia er re(ol0ido odo
o i&o de semene se(a e rasros de $arro% E quano a suas
mos6 al (omo Anne a in0a adverido" eram um (aso
&erdido" 85 que no in0a &odido es.re'5Alas &ara irar os
resos de erra% Fue rise im&resso ia (ausar naquele
0omem (u8a o&inio ano l0e im&orava% 7us&irou
e+as&erada ao mesmo em&o em que lim&ava as mos na
saia sem (onse'uir nada" e se dis&>s a a&ro+imarAse%
Anne Malinder (0e'ou anes dela%
Dlaro% Tin0a esado o es&erando (om aquela (a&a
N.avore(edoraO que no (o$ria &or (om&leo seu $elo
vesido" nem dis.arava seu am&lo de(oe% ;m v,u leve
realava o .ormao oval de seu roso" suas so$ran(el0as
(uidadosamene desen0adas" os sur&reendenes ol0os
verdes (ravados sem dis.ar(e e &rovo(adores nele% #o
&odia .a2er nada e+(eo .e(0ar os ol0os e (om&ararAse
irremediavelmene (om ela% E re(ordar as a(usa-es
o.ensivas de ?ane%
Fuando volou a a$riAlos &resen(iou uma (ena que
sem d=vida in0a sido (uidadosamene &lane8ada &ela
dama (omo se .osse um (a&)ulo dram5i(o de uma 0is*ria
de (avalaria% O (aval0eiro que volava de aa(ar uma are.a
di.)(il" (ansado e so.rido" s,rio e solene" dis&oso a
sais.a2er sua dama% A mul0er" re.inada e ele'ane" &ondo
uma mo no $rao de seu (am&eo enquano o ol0a (om
138
arevimeno% O (aval0eiro in(linandoAse &ara es(uar as
&alavras dos enadores l5$ios de sua dama% Fuanas ve2es
no in0a viso aqueles mesmos 'esos e+e(uados &or
aquela MalinderC P>sAse a andar &ara ine'rarAse a um
quadro no qual no 0avia lu'ar &ara ela" sem senirAse nem
re.inada" nem ele'ane" mas sim" (omo Mor'ana" um
es&)rio mali'no que se iner&un0a enre eles% D0e'ou a
em&o de ouvir (omo Anne sussurrava no om mais do(e
&oss)vel%
BEu seni sua .ala Ri(0ard% Es&ero que vo(@ am$,m
o en0a .eio6 mesmo que se8a s* um &ou(o%
Ri(0ard sorriu ol0ando &ara sua &rima%
BAnne6 , (laro que 6
#o &>de sa$er o que mais ele 0averia dio &or que
am$os se deram (ona de sua &resena%
BEsava di2endo ao Ri(0ard o quano senimos sua
.ala" Eli2a$e0 querida" e que nos ale'ramos muio de que
en0a reornado so e salvo%
O sorriso de Anne era $ril0ane" e a evidene ro(a do
sin'ular &elo &lural .e2 ran'er seus denes" assim (omo o
$aer de suas &5l&e$ras de ()lios 'rossos% Deli$eradamene
se o$ri'ou a sorrir (om a mesma (om&la(@n(ia% As &alavras
.oram muio mais di.)(eis de dominar%
BBemAvindo a (asa milord% Tudo o que sua &rima
disse , verdade%
BEli2a$e0%
Ele sorriu ol0andoAa .i+amene" e (om uma mo o
su8a quano < dela" a(ari(iouAa do om$ro ao &ulso% Domo se
de verdade senisse al'o &or ela% Domo se quisesse l0e
&er'unar: es5 $emC Donse'uiu assimilar sua dorC 7eniu
139
que o seu san'ue odo su$ia <s $o(0e(0as quando ele se
a&ro+imou e l0e $ei8ou a @m&ora 8uso ao lado do v,u%
BD5 a im&resso de que eseve o(u&ada em min0a
aus@n(ia B(omenou ao re&arar em seu as&e(o" sur&reso%
BAssim ,%
Eli2a$e0 res&irou .undo deses&erada% Ele esaria
(ons(iene de que Anne manin0a sua mo &er.eia em sua
man'aC Pare(ia (ansado" es'oado" mas $em" e umas
lin0as de su8eira emolduravam seus ol0os e sua $o(a%
Talve2 esivesse muio .ai'ado &ara re&arar na saudao
de sua &rima% E no resisiu quando o &u+ou &elo $rao
&ara (ondu2iAlo &ara denro% Eli2a$e0 ouviu suas &alavras
< disHn(ia%
BEen0a" Ri(0ard% Deve esar (ansado e sedeno%
Pedirei < (o2in0eira que &re&are uma dessas em&anadas de
(ordeiro que vo(@s ano 'osa%
L7er5 &oss)velC Em&anada de (ordeiro1 E &or que eu
no sa$ia que ele 'osa desse &raoCM
Dom a moral < alura de seus (0inelos man(0ados de
$arro deu a vola e se en(onrou .rene a .rene (om ?ane"
que devia er viso udo do alo da es(ada% 7ua (ara di2ia
udo% ?o'ava .a)s(as &elos ol0os e ol0ava 2an'ada &ara
odo mundo" in(lusive sua &aroa" ou alve2 es&e(ialmene
a ela" que se ne'ava a a$rir os ol0os e ver o que esava
o(orrendo diane de seu nari2%
:m&la(5vel" ol0avaAa nos ol0os movendo a (a$ea%
Tano se in0a enendido o que queria l0e di2er quano se
no" ?ane deu a vola imediaamene (om uma a'ilidade
sur&reendene em um (or&o o ro$uso e desa&are(eu
140
amaldioando odo mundo" dei+ando que Eli2a$e0 a
se'uisse em seu rimo6 enquano enava no se
a&ro.undar na dor que senia no (orao%
;ma 0ora de&ois" os soldados e+ausos se reuniam no
'rande salo &ara (onar (om odo lu+o de deal0es o @+io
da e+&edio em&reendida e &ara asse'urar de que odos
os reduos Malinder esavam se'uros% Os (riados levaram
$ande8as $em a$ase(idas de (arne e a (erve8a (omeou a
(ir(ular livremene% O volume de ru)do (res(eu ao rimo da
(omida e da $e$ida" e as e+&li(a-es dos soldados .oram
.i(ando (ada ve2 mais valenes e ousadas% Era uma
amos.era de (ele$rao a qual Ri(0ard no &>s resrio
al'uma" de modo que o $anquee .oi o au'e da (am&an0a
a, que a&enas resaram ossos e so$ras &ara os (es% De
so$remesa se serviu vin0o quene e do(es%
#o enano" lad4 Anne no demorou a (omear a se
mover inquiea em seu asseno% O san'ue saiu de seu
roso" a dei+ando (om uma (or esverdeada que .i(ava
esran0a (om a (or de seu (a$elo" e viu que a'arrava sua
aa (om uma mo (ris&ada enquano que levava a oura
ao venre%
BA(0o que (omi muio B ela disse mordendo o l5$io
in.eriorB% Muios do(es" (eramene%
7ua &ele se ornou assusadoramene &5lida e um v,u
de suor $ril0ava em seu l5$io su&erior%
BTalve2 se8a o vin0o quene" que es5 muio
em&erado% !alarei (om a (o2in0eira &ara que no a$use da
no2 mos(ada%
141
Eli2a$e0 a ol0ava .i+amene e suas sus&eias
(omearam a (res(er ao ver (omo suava e (omo
es(ure(iam suas &u&ilas%
;m 'emido a.o'ado .oi < res&osa que Anne &>de l0e
dar% EiuAa levanarAse e a&oiarAse na mesa%
BTen0o que ir6 o vin0o1 A(0o que6 B ela levou a mo
< $o(aB% #o me sino $em6 d*iAme a (a$ea6
E dando meia vola" quase ro&eando (om os ouros"
saiu a oda &ressa do salo" (o$rindoAa $o(a (om as mos%
Eli2a$e0 eve a sensao de er virado &edra% Aquilo
nada in0a a ver (om as es&e(iarias do vin0o% 7a$ia
e+aamene a que se devia e seniu que o medo a
a'arrava" um medo que se viu a$onado ao ver que" se8a
&or m5 sore ou &or (oisas do desino" ?ane enrava
naquele momeno no salo &ela &ora que o (one(ava (om
as (o2in0as% A e+&resso que adoou ao ver Anne &assar .oi
de ino(@n(ia" mas &ara o ol0o &erio de Eli2a$e0 era
in(on.und)vel%
Por a(aso no in0a sido ?ane quem in0a servido o
vin0o a odosC
#o &odia dei+ar de ol05Ala" a(ossada (omo se senia
&or uma err)vel sus&eia% Ela elevou li'eiramene as
so$ran(el0as quando se deu (ona de que sua ama a
ol0ava .i+amene e (om su&rema sais.ao maneve seu
ol0ar% Era &oss)vel que in(lusive sorrisse levemene% E
Eli2a$e0 sou$e1 Teve que a'arrarAse a $orda da mesa% O
que &odia .a2er ou di2erC 7e ?ane era (ul&ada" am$,m ela
o era% #o &odia ari(ular uma &alavra" no &odia
(om&reender em sua e+enso oal o 0orror do que ?ane
142
.a2ia% A enso .i(ou insu&or5vel naquela amos.era
im&re'nada &elo aroma de (arne assada e .umaa de
madeira% :n(lusive era di.)(il res&irar% E se Anne Malinder
&erdesse a vidaC
De re&ene .i(ou de &,%
BMe des(ul&e milord% Ten0o que me o(u&ar de uns
assunos% Dei+oAo em (om&an0ia da (erve8a% ?ane6
ne(essio de sua a8uda%
#em sequer ol0ou &ara Ri(0ard6 no se areveu &or
emer o que &odia ver" ou o que sem d=vida ele
iner&rearia de sua &r*&ria ri'ide2% 7uas ri&as ardiam e
esava quase o &5lida quano Anne in0a esado% 7em
es&erar &ara ver se ?ane a se'uia" saiu do salo &ara um
0all va2io em que &udesse er um &ou(o de inimidade%
;ma ve2 ali se virou &ara en(arar sua dama de (om&an0ia%
BO que l0e deuC
B#ada .ore% #o morrer5 B ela res&ondeu er'uendo
o quei+o% #o esava arre&endidaB% 7ei o que me .ao%
B?ane6 eu e &roi$i que6
B7ei que o .e2 milad4" mas ela mere(e (ada se'undo
de des(on.oro que vai &ade(er% Essa mul0er no , mel0or
que uma rameira B a e+&resso de ?ane se (arre'ou de
mal)(iaB% Eu a adveri disso" mas 85 que vo(@ no quis me
es(uar" de(idi l0e $ai+ar um &ou(o a ousadia%
B?ane1 7er5 que no se d5 (ona do que .e2C
B!oi .5(il" milad4 B ela res&ondeu" deli$eradamene
iner&reando mal a &er'una (om um $ril0o de riun.o nos
ol0osB% Eo(@s no ia .a2@Alo" assim ive que ser eu%
Esava (laro que ia ser in(a&a2 de (onven(er ?ane de
que o que in0a .eio esava errado" assim .i(ou ol0andoAa%
143
#o ia se arre&ender" e Eli2a$e0 sa$ia que devia
re&reender sua dama &or sua (rueldade" mas ao mesmo
em&o enendia &or que in0a dado semel0ane &asso e no
&odia (ul&5Ala (om&leamene &or sa$er ler o (ar5er de
Anne%
BBeladonaC
B7im% EnsineiAa $em%
B7u&on0o que no .undo deveria dar 'raas a Deus
&orque no , oura (oisa% O a(>nio a eria maado%
BEai se re(u&erar lo'o% Talve2 assim vole &ara
Mo((as% 7e se'uisse meu (onsel0o" milad46
Mas o (onsel0o de ?ane morreu em seus l5$ios e seus
ol0os se arre'alaram% Eli2a$e0 e+&erimenou um (ala.rio e
sou$e que 85 no esavam so2in0as% Lenamene deu a
vola e viu (on.irmado o &ior de seus emores% Ri(0ard%
Ri(0ard" que mal &odia (onrolar a ira que es(a&ava das
.ei-es de seu roso e da in(redulidade de seu ol0ar% Ele
moveuAse sem .a2er ru)do e (om uma enervane 'raa se
&lanou 8uno a elas% 7eus ol0os se &ousaram na Eli2a$e0"
no em sua serva%
BMe .ale dese in(idene% Eu me equivo(o ao
iner&rear o que a(a$o de ouvir e ver enre vo(@ e sua
dama de (om&an0iaC Dom (ere2a esou equivo(ado%
7uas &alavras soaram suaves e ameaadoras%
Eli2a$e0" (om o (orao na 'ar'ana" &ro(urou uma
e+&li(ao que &udesse derreer aquela .=ria% Era di.)(il
iner&rear mal sua (onversa" e a'ora es&erava uma
e+&li(ao" em$ora a (ondenao a'uardasse dis&osa so$
suas &alavras% Em$ora durane um se'undo se dissesse
144
que no deveria a(us5Ala (om ana .a(ilidade"
des'raadamene o o(orrido no dei+ava oura o&o%
Mesmo assim" enaria &roe'er ?ane%
B#o enendo a que se re.ere milord%
7ua &rimeira ineno .oi dar um &asso ar5s" mas no
o .e2% Pro(urava .e$rilmene umas &alavras que &udessem
su.o(ar a ard@n(ia da a(usao" mas no as en(onrou%
B7im enende% Enende &er.eiamene% #o , ola B
ele a a'arrou &elo &ulso e a &u+ou sem sa$er que seus
dedos esavam (ravando em sua (arne" em$ora sou$esse
que ela mere(iaB% O que sa$e de udo iso Eli2a$e0C Di'aA
me que esou en'anado%
Ela en'oliu em se(o &ro(urando .renei(amene &or
uma e+&li(ao% :a (onra sua naure2a menir" mas l0e
di2er a verdade .aria (om que sua ira re(a)sse so$re a
(a$ea de ?ane%
B#o" Eli2a$e0% #o me equivo(o" no ,C Bsua vo2
era a&enas um sussurro" mas no &or isso menos
ameaadora quando a o$ri'ou a se se&arar uns &assos de
?aneB% K res&ons5vel &ela reao de Anne &or al'o que
(omeu ou $e$euC
BPor que seriaC
Ele ia se arever a a(us5Ala desse modo sem er
&rovasC
BAqui o(orreu al'o B ele disse (om as&ere2aB% Eo(@
em uma re&uao" min0a sen0ora" que a &re(ede% Di2em
que (on0e(em as ares es(uras Bes&erou um se'undo
anes de (oninuarB% A envenenouC
#o 0avia modo de ne'5Alo" assim a&roveiou a
$re(0a que se a$riu enre eles &ara .a2er a admisso%
145
B#o% #o , veneno" e no morrer5% ;m mero
des(on.oro do qual se re(u&erar5 em $reve%
O que &odia di2erC #e'ar odo (on0e(imeno seria"
dadas <s (ir(unsHn(ias" rid)(ulo em e+remo%
B#o vin0oC
Eli2a$e0 nem sequer ol0ou &ara ?ane" que
&ermane(ia im*vel es(uandoAos%
B7im% #o vin0o quene%
BEnvenenou a min0a &rimaC Ba ira (om que a ol0ou
ao des(o$rir que suas sus&eias eram (eras" a queimou B%
Posso sa$er &or que" em nome de Deus" quis ma(0u(ar
AnneC 7u&on0o que deveria me ale'rar de que no en0a
envenenado min0a aa e no a sua% A(aso sir ?o0n l0e
&ediu que se vin'asse em qualquer um que leve o
so$renome Malinder &or (ausa da more de Le3isC ;mas
quanas 'oas6 do queC Em min0a (erve8a" e a vin'ana da
.am)lia De La(4 esaria (om&lea%
#o (on.iava nela% A more de Le3is &airava so$re
eles" assim (omo os vel0os (on.ronos enre os Malinder e
os De La(4% Eli2a$e0 viu a verdade e a emeu" mas esava
de(idida a &roe'er ?ane e sua &r*&ria 0onra%
BBeladona% E no" milord B ela .e2 uso de oda a sua
di'nidade &ara en.renaAlo% Domo se arevia a (onden5Ala
sem &rovasCB 7e de verdade ivesse sido min0a ineno o
maar e vin'ar a more de meu irmo" no eria usado
$eladona" e sim a(>nio% K muio mais di.)(il de re$aer% 7ua
more eria sido asse'urada e sem rem,dio B ela sorriu
(om amar'uraB% Ou se sua more ivesse sido meu
146
o$8eivo" ainda mais e.i(a2 eria sido (ravar uma ada'a
enre suas omo&laas enquano dormiam em meu leio%
Ri(0ard &are(eu sur&reenderAse de que ivesse
admiido a$eramene sua (ul&a%
BFuer di2er" que , (ul&ada%
Eli2a$e0 seniu que ?ane se a&ro+imava e
imediaamene a se'urou &elo &ulso% Para a&oi5Ala ou &ara
adveriAla% Mas no dei+ou de ol0ar ao sen0or de
Ledens0all% Anes que ?ane &udesse .alar" Eli2a$e0 .e2 uma
(on.isso%
BA res&onsa$ilidade , oda min0a (omo vo(@
sus&eia% Ari$ua aos (i=mes de uma mul0er se .or seu
'oso" &orque Anne Malinder &ossui odos os ari$uos dos
quais eu (areo Bvolou o roso mas maneve a vo2 .irme"
quase $rualB% E5 ?ane% #o a ne(essio% Don0e(e o
rem,dio que aliviar5 lad4 Anne% #o queremos que so.ra
em e+(esso% 7ua .am)lia no o dese8aria% E51 B ela re&eiu
(om oda a auoridade que &>de quando ?ane .oi .alarB%
#o @m nada o que .a2er aqui" e no quero que di'a
nen0uma &alavra so$re ese assuno%
O resulado &endia de um .io% Eli2a$e0 queria que
?ane o$ede(esse e &or .im esa asseniu e .e2 o que l0e
&edia% Dei+ou o (asal se en.renando em um es&ao de
veneno e virul@n(ia muio &ior do que a $eladona eria
&odido &rovo(ar% Eli2a$e0 arran(ou &or .im sua mo da
&riso de Ri(0ard" mas se'uiram se en(arando%
B#o &osso a(rediar no que a(a$o de ouvir de seus
&r*&rios l5$ios%
147
BEnreano" no l0e (usa nada me a(usar" (eroC E
sem &rovas% 7em sequer sa$er de ao (ero se sua &rima
in0a sido envenenada%
BPelos &re'os de Driso" Eli2a$e01 Era im&oss)vel no
ver o ol0ar de (ul&a que 0avia enre vo(@s% Eo(@ e essa sua
dama endia$rada% 7ua (um&li(idade esava es(ria em seus
rosos%
BEra .5(il &ensar assim se no (on.ia em mim" e se
es5 de(idido a a'ir sem &rovas%
O$servouAo um insane sem dei+ar de se
im&ressionar &ela ma'niude de sua ira" que &are(ia
em&resar inensidade a suas .ei-es e &oder aos seus
es&l@ndidos ol0os% Res&irou .undo &ara a(almar as (0amas
que senia no es>ma'o &erane o ma'neismo de Ri(0ard
Malinder anes de a.errarAse < sensao de in8usia% Domo
se arevia a 8ul'5Ala e (onden5AlaC A in8usia que esava
(omeendo a .a2ia aa(ar ouro assuno de &eso% #o ia ser
ela a =ni(a a (arre'ar a (ul&a% Podia lamenar suas
&alavras" mas o deses&ero a em&urrava%
BLevouAo a Here.ord sua via'em &ela 9els0 Mar(0esC
B7im% E o queC O que em isso a ver (om que en0a
envenenado min0a &rimaC
B?5 que o que es5 se raando aqui , a (on.iana"
su&on0o que er5 en(onrado em&o de visiar sua amane
em Here.ord% E que no en0a rans(orrido a visia
dis(uindo o &reo da l%
BO queC
7e a sur&resa ane sua admisso in0a sido 'rande"
aquela .oi maior% Por um momeno .i(ou mudo" a&enas
148
(a&a2 de ol0ar &ara sua es&osa" uma mul0er que se arevia
a quesionar seus aos e sua ine'ridade%
BEs&erava que nin'u,m me (onasseC B(oninuou"
ne'andoAse a que sua .=ria a silen(iasse% Toda a amar'ura
que in0a l0e &rovo(ado sa$@Alo" a 0umil0ao de que
&udesse en(onrar sais.ao .)si(a (om oura mul0er"
a.lorou naquele momenoB% Pois sai$a que o .i2eram"
in(lusive anes que nos (as5ssemos% A&arenemene , al'o
do qual se .ala a$eramene aqui% #o esava nem um dia
em Ledens0all quando me in.ormaram de sua relao (om
uma mul0er em Here.ord% A(redio que se (0ama ?oanna"
noC E" enreano di2 que sou eu quem no l0e ins&ira
(on.iana% As &romessas que .e2 diane do sa(erdoe no
duraram muio" no ,C Dias" alve2C Eu diria que &ou(as
(oisas ins&iram o &ou(a (on.iana quano esa%
Ri(0ard .ran2iu o (en0o%
B#o , seu assuno quem eu visio em Here.ord B
es&eou%
BA0" noC B ela s* (onse'uia &ensar em que no o
in0a ne'ado" &orano devia ser verdadeB% 7ou sua
es&osa" e a(redio que um assuno assim me (on(erne%
B:so , a$surdo milad4" e no em nada a ver (om o
(aso que nos o(u&a% Admiiu o delio% Domo se areve a
usar veneno (onra um mem$ro de min0a .am)liaC B ele
(amin0ou a, a 8anela e volouB% Por a(aso me (asei (om
uma $ru+aC Dom uma envenenadoraC
BE me (asei eu (om um assassino e ad=leroC
Pronun(iou aquelas &alavras anes de &oder (on@Alas%
Fue errivelmene desruivas eram em seu &oder% Esavam
149
em sua $o(a" no ar que 0avia enre eles" no (onraAaaque
e.euado anes de &oder re.leir%
BA more de Le3is se'ue sem ser e+&li(ada% Anne
.i(ar5 in(>moda al'umas 0oras" mas no enei ma5Ala%
Mas meu irmo sim es5 moro1
O que no dei+ou mais nada a di2er enre am$os%
Eli2a$e0 res&irou .undo &ara des.a2erAse da $)lis daquela
a(usao%
BRi(0ard6 eu no6
B?5 disse o su.i(iene%
Eli2a$e0 resisiu ao dese8o de v@Alo &arir% #o ia
&ermiir que visse a dor em seu ol0ar" nem a devasao
que senia &orque ele a(rediasse que .osse (a&a2 de
uili2ar uma arma o des&re2)vel quano o veneno &ara
(onse'uir seus &r*&rios .ins% Fue es&erana resava a'ora
de (onse'uir (on.ianaC A &ossi$ilidade in0a sido desru)da
&or ?ane" que in0a a(rediado a'ir no mel0or ineresse de
sua sen0ora% Eli2a$e0 se &>s a rir" mas sua risada soou
va2ia &elo desasre que a a'uardava% 7e no ria" (omearia
a (0orar%
!oi < (o2in0a e ali en(onrou ?ane &re&arando uma
in.uso de (as(a de sal'ueiro que a8udaria Anne Malinder%
7eria .5(il" muio mais .5(il que .e(0ar o a$ismo que a$ero
(om o Ri(0ard% #o in0a nem ideia de que (amin0o
se'uiria sua relao (om seu marido%

150
"o#e
Anne Malinder se meeu na (ama" muio es'oada"
muio ulra&assada &elos v>mios e a diarreia &ara
quesionar a .one do &ro$lema que l0e aa(ava o venre
(om ana viol@n(ia% Domo ?ane Brin's4 0avia &redio" a
$eladona .oi .a(ilmene (om$aida e e+&ulsa de seu
sisema% De&ois de r@s dias udo que resar5 &ara re(ordar
< dama sua m5 sore era uma dor inensa enre os ol0os e
o es>ma'o sens)vel que se alerava (om a menor meno
de (omida% P>de levanarAse da (ama" senarAse 8uno ao
.o'o em seu quaro e omar um &ou(o de vin0o% #o
0averia e.eios duradouros% Era a =ni(a $oa noi(ia em
Ledens0all%
Ri(0ard Malinder &eram$ulava &or seu (aselo em uma
nuvem de mau 0umor% Manin0aAse a disHn(ia de odo o
mundo" a.undandoAse em &er'amin0os so$re os im*veis e
os alu'u,is% Era esran0o" di2iam os 0a$ianes do (aselo"
ver seu sen0or o &ar(imonioso (om as &alavras% Ri(0ard
se'uia dando volas < siuao em (u8a rai2 s* 0avia um
&ro$lema: Eli2a$e0% Domo in0a se dei+ado (onven(er &or
?o0n do La(4 a (asarAse (om elaC Mal in0am rans(orrido
uns dias da (erim>nia e sua vida era um in.erno% O que
&odia l0e di2er quando in0a admiido ser res&ons5vel &or
um aaque so$re o $emAesar de sua &rima" e
&ossivelmene (onra sua vidaC E ela" que in0a
151
adminisrado a err)vel dro'a" ainda in0a a emeridade de
a(us5Alo &elo assassinao de seu irmo%
De&ois de udo o que in0a a(one(ido enre eles"
quando ele a(rediava er (0e'ado a uma a&arene
(om&reenso" quando se des(o$ria dese8ando volar &ara
(asa &ara &oder esar (om ela o sur&reendia e+i$indo o
mais &uro *dio (onra oda a .am)lia Malinder% Domo &odia
er sido o ino(eneC Esava a &ono de &erder o (onrole e
deu um 'ol&e num mone de do(umenos que in0a so$re a
mesa e do qual saiu uma nuvem de &*% Domo &odia er
a(rediado sequer &or um insane que aquele (asameno
&odia ser .eli2C
A ira no (essava de arder em seu inerior%
Mas 0avia al'o que no o dei+ava des.ruar dessa ira"
uma (ons(i@n(ia que o o$ri'ava a en.renar < verdade que
0avia em na oura a(usao% Tin0a dado &or (era sua
(ul&a in(lusive anes que ela (on.essasse% E se de verdade
in0a iner&reado mal a siuao6 (om uma (area &ensou
na &oss)vel in8usia% Mas no .inal in0a (on.essado1
Re(ordava $em as &alavras de Ri(0ard so$re venenos e o
.rio do ao" e Eli2a$e0 in0a esado &resene quando as
&ronun(iou%
E" enreano" no &odia a(rediar que .osse (a&a2 de
usar um veneno% Mas o in0a admiido" noC
E a(usaAlo de que er uma amane em Here.ord6 &ara
deslo(ar a aeno de seus &r*&rios &e(ados" , (laro% A
sensao de in8usia volou a (riar vida%
Terrivelmene in.eli2" Eli2a$e0 se reirou &ara seu
quaro" onde se viu o$ri'ada a omar medidas
152
deses&eradas &ara a&la(ar ao menos uma de suas .eridas%
#o era ra2o5vel" mas a rise2a a em&urrava% Em qualquer
(aso no (onse'uiria a.undar ainda mais no a$ismo que a
se&arava de Ri(0ard%
Ao darAse (ona de que in0a &erdido um &ar de luvas
e viso que se re(ordava de @Alos (onsi'o no quaro de
Eli2a$e0" Ri(0ard .oi $us(5Alos% Poderia er enviado um
(riado &ara &e'5Alos" mas isso eria sido &ura (ovardia% 7e
sua es&osa e ele no in0am nada que di2erAse" que assim
.osse% Baeu levemene < &ora e enrou% Des(o$riu sua
es&osa senada diane da lareira" iluminada &elas velas e a
e+&resso de seu roso quando a ol0ou era de des(on.oro%
BO que .e2C
Ane ela" no (0o" 0avia uma errina (0eia (om um
l)quido e velas% Dom um 'eso r5&ido &assou a mo so$re o
l)quido e as velas%
B#ada%
B#o mina" Eli2a$e0% O que , isoC
A&ro+imouAse dela e a a&reenso (res(eu%
#i'roman(ia em Ledens0allC #un(a o &ermiiria%
BEsava enando adivin0ar%
Eli2a$e0 se levanou" lim&ando as (in2as das saias e
ol0andoAo a$eramene nos ol0os%
BAdivin0arC Bsa$ia a que se re.eria e seniu que o
(orao dava um salo% 7ua vo2 &assou a ser um murm=rio
&or emer ser es(uado" mas no dissimulou sua iraB% Eo(@
se areve a .a2er ais &r5i(as em min0a (asaC A(0a que eu
'osaria que &rendessem min0a es&osa e a queimassem na
.o'ueira &or $ru+ariaC
Eli2a$e0 se er'ueu desa.iane%
153
BDado que s* vo(@ e eu sa$emos o que eu .a2ia aqui"
duvido que isso &udesse o(orrer%
Ri(0ard &assou &or (ima do desa.io%
BE o que .a2C Tena en(onrar ouro meio de se
des.a2er de min0a &rimaC
Assim ele esava de(idido a aa(5Ala (om aquilo uma e
oura ve2" sem &rova%
B#o &re(iso adivin0ar nada &ara issoB Eli2a$e0
0esiou um se'undo anes de volar a avivar o .o'oB%
Esou enando ver o roso do assassino de Le3is%
BA01 Eno era isso% E viu o meu roso em sua $ola de
(risalC
B#o B ela res&ondeu (om sin(eridadeB% #o vi
nada de nada% 7* es(urido%
BMas no (on.ia em mim% #o &ode a(eiar min0a
&alavra de que sou ino(ene% Duvido que al'uma ve2 o .aa
B ele arremaou (om uma ine.5vel amar'ura%
Eli2a$e0 no &odia &ermiir que suas &alavras a
a$randassem" 85 que ele am&ou(o (on.iava nela%
B#o en0o e+&eri@n(ia em min0a vida que &ossa me
animar a (on.iar em um 0omem% #o o (on0eo" Ri(0ard
MalinderG no sei nada de vo(@ al,m de suas &alavras de
ino(@n(ia" que $em &oderiam ser va2ias%
;ma admisso deses&eradamene .ra(a que Ri(0ard
no ia admiir%
BDomo &ode ser o indis(reaC B ele re(lamou (om
um 'eso da mo no arB% Ao menos" es&ero dis(rio de
vo(@ B disse" se'urando as (orinas da (ama% Duas .i'uras
de (era" o$s(enas em sua (rua se+ualidade" (a)ram em sua
154
mo% De re&ene .i(ou im*vel% Ouviu que Eli2a$e0 omava
ar%
BEli2a$e01 BRi(0ard ol0ou a sua es&osa (om
in(redulidadeB% Res&ondaAme &orque iso , ainda &ior% O
que ,C
Eli2a$e0 no &odia o(ular seu 0orror%
BBru+aria1 Bsussurrou%
BBru+aria1 Bom" vo(@ sa$e mel0or do que eu% E se
esas6 eses o$8eos so o que &are(em6 Eo(@ me a(0a
in(a&a2 de l0e .a2er um .il0o sem a a8uda desa
o$s(enidadeC
7eus ol0os" sem&re o serenos" ardiam%
B#o6 no , (oisa min0a%
BTo limiadas l0e &are(em min0as 0a$ilidades (omo
0omemC #o re(ordo que se quei+asse de meu
desem&en0o" nem que l0e &are(esse in(a&a2 de rom&er
sua vir'indade%
Eli2a$e0 no &odia a.asar o ol0ar daquelas duas
(riauras de (era%
BEu no as .i2%
BEno deve er sido sua dama de (om&an0ia%
Lem$roAme das ervas que 0avia em nosso leio na noie de
n=&(ias% Di'a a ela que ven0a aqui B ordenou e .e2 um
movimeno (omo se .osse air5Alas ao .o'o%
B#o1 B ela 'riou" l0e a'arrando o $rao%
BPor que noC
B#o o .aa" eu l0e ro'o% Esa ma'ia ,6 (om&li(ada%
O .o'o &oderia os dani.i(ar se derreerem%
E Ri(0ard viu al an'=sia em seu roso que a$ai+ou a
mo%
B!aa vir a sua dama%
155
Dalada e .irme" ?ane &arou $em na soleira da &ora"
ol0ou o quaro (om o (en0o .ran2ido e .oi a, aos $one(os
de (era% Eli2a$e0 a viu .i(ar im*vel%
BEo(@ .e2 issoC B Ri(0ard quis sa$erB% K (oisa suaC
B#o" milord%
BPosso a(rediar em vo(@C B ele &er'unou" as
ol0ando &ara am$as%
BEssas ima'ens so danin0as% Preendem im&or a
vonade de oura &essoa" e ?ane nun(a me .aria mal B
Eli2a$e0 res&ondeu &or ela%
BMas a mim sim &oderia querer .a2er mal1 Fuem
&ode sa$er o que ra2 enre as mosC
B#o" milord B ?ane res&ondeuB% Eu no .aria mal a
vo(@G s* a aqueles que &reendessem .a2er mal a min0a
sen0ora% Lad4 Eli2a$e0 se &reo(u&a mais &or vo(@ do que
ima'ina in(lusive mais do que ela mesma ima'ina% Por que
eu ia querer l0e ma(0u(arC
BAssim deveria l0e ser a'rade(ido1 Bo que esava
o(orrendo em sua (asa o esava a.eando muio" e no era
(a&a2 de &ensar em oura res&osaB% 7e des.aa
imediaamene diso% 7u&on0o que sa$e (omo .a2@Alo%
E (olo(andoAos na mo de ?ane" saiu da quaro%
BDe quem soC Fuem os &>s a)C
Eli2a$e0 se areveu a e+&ressar o emor que as
a(usa-es de Ri(0ard a in0am .eio 'uardar &ara si
mesma%
B#o sei% Tam&ou(o sei (omo (0e'aram a, aqui%
7enia a enso de ?ane" al'o que no servia
&re(isamene &ara ranquili25Ala%
BAl'u,m muio ineressado em seu (asameno B ela
(oninuou (om um sorriso d,$ilB% #o se &reo(u&e milad4%
156
Desruirei esa a$ominao sem que a a.ee% #o &ermiirei
que l0e .aam mal% Deveria me er dei+ado l0e disser a
verdade B a(res(enou%
BEo(@ a(0aC Bom6 (eramene a &arir de a'ora no
(on.iar5 em mim" no a(0aC
A verdadeira &ro.undidade do a$ismo que se&arava
aos sen0ores de Ledens0all .i(ou assumiu um om mais
.uneso quando dois dias mais arde Ri(0ard enrou no
&equeno salo onde Eli2a$e0 omava o (a., da man0%
A'indo &or im&ulso e res&ondendo a sua edu(ao (omo
sen0ora do (aselo" e &ossivelmene (om a ineno de
a8eiar as (oisas" Eli2a$e0 se levanou e serviu &ara seu
marido uma (erve8a%
7ua e+&resso .oi 'la(ial ao ol0ar &ara a aa e de&ois
&ara sua mul0er%
BO$ri'ado" mas no%
E se a&ro+imou da mesa &ara servirAse ele mesmo de
(erve8a em oura aa" dei+andoAa (om a que in0a
&re&arado nas mos% Eiu (omo suas $o(0e(0as .i(avam da
(or da (era e os ol0os se es(ure(iam de &esar%
BRi(0ard%
7ua vo2 era (lara e auori5ria" quase (omo se ivesse
ordenando uma $aal0a de uma das ameias do (aselo% Ala
e er'uida" a&ro+imou a aa aos l5$ios" $e$eu um 'ole e
de&ois ouro" sem dei+ar de ol0ar &ara seu marido% Lo'o
ouro mais%
BDom iso $asaria &ara me &ro&or(ionar uma 0orr)vel
more" ou isso a(redia B dei+ou a aa so$re a mesaB% 7e
(oninuar viva" esarei &resene na re.eio do meioAdia"
157
(omo sem&re% Eo(@s de(idir5" Ri(0ard" se quer (om&aril05A
la (omi'o B ela &assou ao seu lado" oda arro'Hn(ia e
or'ul0oB% Domo v@" ainda no so.ri seus e.eios%
BEli2a$e06
Ri(0ard esi(ou o $rao" mas ela o i'norou% 7e'uiu
andando e .e(0ou a &ora a suas (osas (om e+rema
suavidade%
Dem>nios do in.erno1Fue dia$os o in0a em&urrado a
&rovo(5Ala desse modo" al,m do mau 0umor que in0a a&*s
oura noie sem dormirC Equivo(ouAse ao re(0aar o ramo
de oliveira que in0a l0e o.ere(ido% 7ua ao in0a sido
imere(ida e des(or@s" in(lusive (ruel" mas o em&urrava
uma &ro.unda dor que senia no (orao e que era in(a&a2
de su&erar% Ervas e .lores se(as enre os len*is era uma
(oisa% Manias de vel0as% Mas usar ares adivin0a*rias"
.i'ura de (era6 'elavamAl0e o san'ue% To &ou(a
(onsiderao mere(iam suas 0a$ilidades amorosasC Ele a
0avia senido remer so$ suas mos% #a (ama no se
quei+ou de nada% K mais: in0a res&ondido (om &ai+o"
esreme(eu (om suas (ar)(ias% O que a eria em&urrado a
re(orrer a semel0ane $ru+aria &ara ara)Alo ao seu leioC
7ua virilidade nun(a 0avia sido quesionada%
Fuano < ni'roman(ia" (omo &odia .in'ir i'norHn(ia ou
a(eiao de semel0anes &r5i(as dia$*li(as &or &are de
sua es&osa e sua dama de (om&an0iaC !e(0ar os ol0os no
era uma &ossi$ilidade% Enreano a in0a .erido6 uma ve2
mais1 7ua .ala de (onrole &>s suas emo-es em +eque"
mes(ladas (om a .ran(a admirao que sua es&osa
158
des&erava nele% Domo o desa.io de er $e$ido a (erve8a de
sua aa in0a sido (omo um 'ol&e na sua (ara (om uma
luva e ela sa$ia%
O que 0avia dio sua damaC Fue &alavras in0a usado
que in0a &rendido sua aeno e que no &odia esque(erC
LLad4 Eli2a$e0 se &reo(u&a mais &or vo(@ do que ima'ina"
in(lusive mais do que ela mesma ima'inaM%
O que devia .a2er a'oraC
Eli2a$e0 (0orou in(onsol5vel" (omo no in0a .eio
desde a more de sua me quando era uma menina% Domo
&odia ser o (ruelC Domo &odia &ensar o mal delaC O
dano era irre&ar5vel" (omo se demonsrava &or sua
aus@n(ia a (ada noie em sua (ama% 7enia o (orao va2io
e o desolado (omo o leio%
?ane Brin's4 a$riu os $raos &ara (onsol5Ala"
murmurando &alavras que &reendiam a(almar seus
soluos%
B706 Eo(@ se im&ora muio (om esse 0omem" no
,C Bmurmurou%
B7im%
BEle &ode ser o (aval0eiro de (a$elo es(uro da $ola
de (risal B disse" a $o(0e(0a a&oiada so$re a (a$ea de
Eli2a$e0B% Pode ser seu inimi'o%
B#o% #o ,% Ou no o seria se eu mesma no o
0ouvesse &oso (onra mim% Domo &ude a'ir assim" ?aneC
BEle l0e .e2 mal" e vo(@ se limiou a devolver o 'ol&e%
B#o &ensei% E a'ora me odeia%
B#o a odeia%
BEu sou o &ou(o araene ?ane" que &re(iso re(orrer
< ma'ia ne'ra &ara (0amar sua aeno" (omo ele me
a(usouC Ten0o o &ou(os araivos que en0o que re(orrer
159
ao veneno &ara me des.a2er de uma rivalC 7ei que no
&osso me (om&arar (om Anne Malinder 6
B7ino l0e er (ausado dor" min0a menina%
Eli2a$e0 se levanou e se(ou as l5'rimas%
B7ei que o .e2 &or mim" mas o a$ismo que nos
se&ara no admie a (onsruo de &ones%
BPor a(aso 0avia al'uma &ossi$ilidade anesC B ?ane
&er'unou (om amar'uraB% Ra&idamene ele a 8ul'ou e
(ondenou% Fue res&eio 05 nissoC
E isso era o que mais &esava &ara Eli2a$e0" na alma e
no (orao%
Ri(0ard se o$ri'ou a &ensar a .undo" e os resulados
.oram desa'rad5veis% Fuando as la$aredas de sua ira se
redu2iram a uma mera &al&iao" o senso (omum
(omeou a a$rir (amin0o na mar,% #o &are(ia &r*&rio de
Eli2a$e0 usar veneno% O .io de uma es&ada alve2" mas
no veneno% Eno" em quem re(a)a a (ul&aC #o era
*$vioC #uma .i'ura re(0on(0uda (om um &ar de .i'uras na
mo" que sa$ia o que .a2er (om ela" (omo as .a2er
desa&are(er6
?ane Brin's4%
Tin0a o (on0e(imeno ne(ess5rio" disso in0a (ere2a"
mas quano <s quais &odiam ser seus moivos6 (omo &odia
sa$er o que moivava uma mul0er (omo elaC A &er'una
(0ave era: Eli2a$e0 sa$ia o que sua dama de (om&an0ia
ra2ia enre as mosC Teria l0e dado < &ermisso &ara .a2@A
loC Mas ser5 que a sen0ora Brin's4 ne(essiava da
&ermisso de sua ama &ara a&li(ar suas ne'ras aresC A
moderao que a(a$ava de des(o$rir (am$aleou ane a
160
&ossi$ilidade de que am$as &udessem a'ir em (oniv@n(ia"
mas oura dose de senso (omum o .e2 ver que" a&esar do
&ou(o em&o que as (on0e(ia" esava (onven(ido de que a
sen0ora Brin's4 era &er.eiamene (a&a2 de auar &or
ini(iaiva &r*&ria e sem dar a m)nima &ara as
(onsequ@n(ias% O mais &rov5vel era que Eli2a$e0 ivesse
a'ido &or um senimeno de 0onra mal diri'ido &ara
&roe'er a sua dama" enquano que ele6 ele a&enas in0a
sido inolerane e &ar(ial% #o in0a sido nem am5vel nem
(om&reens)vel6
Dom sua aiude in0a 8o'ado no li+o o a(ordo ori'inal
de serem sin(eros um (om o ouro" de im&edir que as
&ress-es e+eriores os dividissem% Dom que .a(ilidade in0a
(a)do no &Hnano da des(on.iana e das a(usa-es% E dado
que as &rimeiras &alavras iradas quem in0a &ronun(iado
.ora ele" a (ar'a re(a)a so$re seus om$rosG era ele quem
devia .a2er as &a2es (om ela% ;m va'o des(on.oro se
alo8ou em seu inerior% Era &ior que &arir em (am&an0a
(onra o inimi'o%
Deus o &roe'esse das mul0eres di.)(eis e o$sinadas%
En(onrou Eli2a$e0 em seu quaro% D0amou" es&erou
que ela o (onvidasse a enrar e .e(0ou a &ora deva'ar a
suas (osas% Devia ser (uidadoso (om a esra,'ia que ia
usar se queria al(anar a &a2 (om aquela $aal0a de
vonades%
Esava senada no $aene da 8anela" meio en(ol0ida
nos almo.ad-es (om um livro so$re os 8oel0os e a 'aa
adorme(ido a seus &,s% Da &ora &>de ver que se raava
161
de um &equeno livro de ora-es" dourado e (olorido (om
ons $ril0anes" e en(adernado (om um ri(o (ouro% Mesmo
assim eve a im&resso de que no in0a sua aeno no
missal% Ela levanou a (a$ea ao v@Alo enrar" mas nem
.alou nem se moveu% A lu2 esava as suas (osas e o(ava
as $ordas de seu v,u% #o &odia ver seu roso nem qual
in0a sido sua reao ao v@Alo" de modo que no resava
mais rem,dio que (on.iar no insino e na ine'ridade inaa
&ara raar (om ela (omo mere(ia% Talve2 assim
(onse'uisse des.a2er o n* de (ul&a que in0a a'asal0ado
nas enran0as% A&ro+imouAse deva'ar a, .i(ar diane dela"
mas se deeve anes que &udesse senirAse inimidada%
BK6 um livro muio $onio B ele disse (om
suavidade%
B7im% !oi um &resene da &rioresa de Llan3ardine
quando me &ari B ela &assou a mo so$re os (ara(eres
ne'ros" sur&resa de no es(uar de seus l5$ios mais
re(rimina-es (omo es&eravaB% DisseAme que no in0a
vo(ao &ara reli'iosa" mas que &ossivelmene suas
&alavras" a $ele2a do que es5 es(rio nele" me
&ro&or(ionariam &a2%
BE , assimC
B#o B sua vo2 era a&enas um sussurroB% #o me
a8udou a en(onr5Ala%
Ele deu mais um &asso%
BPromeemos que .alar)amos um (om o ouro"
Eli2a$e0% Fue ser)amos os mais sin(eros &oss)veis%
B7im% Pare(e que .a2 um s,(ulo disso%
162
BPor que no me disse a verdadeC Por que me o(ulou
que in0a sido (oisa de sua dama de (om&an0iaC
Eli2a$e0 se sur&reendeu% !e(0ou o livro" dei+ouAo de
lado e .i(ou em &,%
BDomo sa$eC
BFuando &arei de esar .urioso (om vo(@" &er(e$i que
no &odia @Alo .eio" e" &orano s* resava uma
&ossi$ilidade *$via% Por que no me (onouC
Eli2a$e0 l0e res&ondeu (om uma (andura
devasadora%
BPorque ?ane , min0a serva" o que a .a2 min0a
res&onsa$ilidade% E &orque me a(0ou (ul&ada anes de
sequer sa$er que e+isia um delio% #o &ode ne'ar isso%
#o" no &odia .a2@Alo" assim que se des(ul&ou%
B!oi min0a (ul&a% :ner&reei mal seus ol0ares e me
equivoquei% #o en0o des(ul&a%
O sil@n(io se esendeu enre eles% Eli2a$e0
&ermane(eu (om os $raos esendidos ao lon'o do (or&o%
LE a'ora o que di'oC O que querer5 de mimCM Eno
Ri(0ard $ai+ou a (a$ea (om 'rande .ormalidade%
BO en'ano .oi meu% Eo(@ &ode me &erdoar" min0a
es&osaC
B7im B seu (orao en(ol0eu" mas ainda no &odia
senirAse aliviadaB% Mas ?ane , a (ul&ada% E sua &rima
so.reu%
Ele res&irou .undo%
BPor queC O que &>de moiv5Ala a .a2er issoC
Eli2a$e0 ol0ou &ara ouro lado &ela ver'on0a que l0e
davam seus moivos" mas ele &>s as mos em seus om$ros
&ara o$ri'5Ala a ol05Alo%
BMe deve di2er isso%
Eli2a$e0 sus&irou%
163
BK que6 Anne no dei+a de .i(ar (om vo(@ &ara
re(lamar sua aeno me rou$ando isso6 o que admio no
, di.)(il de (onse'uir% ?ane es5 (om (i=mes &or mim" e
&reendia l0e dar uma lio%
A sur&resa .oi o 'rande &ara ele que se &>s a rir%
BMas se , min0a &rima1 ;ma menina" <s ve2es um
&ou(o (0aa (om seus ares de im&orHn(ia% Des.rua de
&oder usar rou&as ele'anes e de (a&ar a aeno de
quem es5 ao seu redor% 7endo a =ni(a mul0er da .am)lia"
sem&re .oi (onven(ida e mimada% Don0eoAa desde (riana
e l0e re&io isso: , a&enas uma menina%
BEno en0o que l0e di2er que no a ol0ou (om
aeno ulimamene milord B ela res&ondeuB% ?5 no ,
uma menina" e no dei+ou nem um momeno de nos di2er
isso%
Ele arqueou as so$ran(el0as%
BEu a(rediava que se quei+ava de que ivesse &odido
ol05Ala (om muia aeno1
BDisso no &oderia l0e a(usar B o (ero , que nun(a
o in0a viso l0e dando es&eranasB" mas no si'ni.i(a que
Anne no en0a &osos seus ol0os em vo(@% E no &ode
ne'ar que ela ena (onsanemene .lerar (om vo(@%
B#o% :sso eu &er(e$i" mas mesmo assim" no , mais
que uma menina aordoada%
BEm$ora eu me es.orasse" eu no &oderia ser nem a
meade en'en0osa que ela ,% Enendo que se &are(e muio
(om G3lad4s% K muio $onia B ela admiiu" enrelaando
as mos &ara eviar que remessem%
B7im" , B ele a(eiou" a(eiando as (onsequ@n(iasB"
e sim" se &are(e (om G3lad4s" a'ora ainda mais que anes%
164
De verdade sus&eiava que &udesse er uma avenura (om
ela a&enas um &ar de semanas de&ois de nosso
(asamenoC Bno sa$ia se devia se senir adulado &or sua
&reo(u&ao" ou a$orre(ido &orque ivesse a(rediado
(a&a2 de .a2@Alo" a, que se deu (ona ol0ando &ara o a2ul
sa.ira de seus ol0os da &ro.unda dor que l0e in0a (ausado
o (om&orameno de Anne e seu &r*&rio des(uido% Deveria
er ima'inado% Deveria er viso o que a(one(ia% 7orriu
(om (era rise2a &ela dor que l0e in0a in.li'ido e de&ois
esi(ou o $rao &ara l0e a(ari(iar a $o(0e(0a% ;m 'eso
(arre'ado de ernura que a(a$ou &or derreer os (risais da
resis@n(ia de Eli2a$e0%
B7ou ino(ene de odas as a(usa-es" Eli2a$e0"
e+(eo de min0a in(on(e$)vel ino(@n(ia na 0ora de 8ul'ar a
siuao% Anne no , um &eri'o &ara vo(@% A(redia em
mimC
Ela in(linou a (a$ea &ara ol0aAlo e asseniu%
B7im% Lameno as (oisas que disse%
BE eu% Eo(@ sa$e que eu no maei seu irmo%
B#o sei% Eo(@ 8urou no er ido nada que ver (om
isso%
BMas , al'o que se'ue &endene enre n*s (omo uma
ne'ra enidade de des(on.iana" no ,C Eli2a$e06
Ol0ouAa .ran2indo o (en0o" (omo se &ro(urasse a
&alavra adequada%
B7imC
B!oi Anne quem l0e disse que en0o uma amane em
Here.ordC
B7im% ?oanna%
165
BEla .oi durane um em&o" mas $em anes que vo(@
(0e'asse 85 )n0amos rom&ido B as .a(es dele ru$ori2aram
B% K min0a es&osa" e no l0e .aria mal nem a 0umil0aria
manendo uma amane% Promei 0onr5Ala e min0as
&romessas se'uem ina(as" a&esar de suas a(usa-es%
BOH% Eu a(rediava que6
BPois a'ora 85 no @m que dar mais volas% Eu disse
a verdade%
B7im B l0e dava ra$al0o di2er aquelas &alavras" mas
seniu um al)vio enormeB% Era odioso &ara mim B ela
admiiuB% Podia (om&reender sua ne(essidade" mas a
a(0ava dees5vel%
BLameno que nos en0amos a.asado ano B disse
ele (om um sorriso riseB% Fuando volava &ara (asa
des(o$ri que senia vonade de e ver" mas de re&ene me
vi &reso no meio de um drama ines&erado% #o ,
&re(isamene o que dese8ava%
Ele &e'ou suas mos nas deles" &alma (om &alma" o
(onr5rio do 'eso daquela &rimeira noie 8unos%
:mensamene ranquili2ador% Mas quando as man'as do
vesido se re(uaram e ele viu o reso das (onus-es que
in0a" .i(ou im*vel%
BEu .i2 isoC
B7im B ela res&ondeu" mas no 0avia (ondenao
em sua vo2" e" al,m disso" veio (om as mos &ara
enrelaar seus dedos (om os deleB% Esava muio
2an'ado%
BMe &erdoe B ele l0e &ediu em vo2 $ai+a"
0orrori2ado ane a (onsaao de que in0a sido (a&a2 de
166
mar(5Ala sem querer" e &romeeu a si mesmo que 8amais
volaria a .a2@AloB% #un(a .aria mal de &ro&*sio" em$ora
&area que 85 o .i2%
7us&irou e se in(linou &ara $ei8ar suas mar(as%
B#o emo vo(@%
B#o 05 des(ul&a &ara iso%
B#o 05% #em &ara vo(@" nem &ara mim%
Ri(0ard a ol0ou nos ol0os e &assou os n*dulos dos
dedos &ela $o(0e(0a%
BTalve2 &ossa l0e (om&ensar%
BTalve2 B ela res&ondeu" e as mari&osas que senia
no es>ma'o revoaram de novo% Provavelmene era
&oss)vel que as .eridas (urassem%
BA 'aa es5 adorme(ida" no ,C B&er'unou (om
um sorriso%
B7im%
BEno" me arris(arei B e .oi $ei8ando um a um seus
dedos &ara de&ois (olo(ar as mos so$re seu &eioB% 7e
&resar aeno" se dar5 (ona de que meu (orao &ulsa
mais de&ressa do que o normal% #e(essioAa" min0a
sen0ora" se , que no (orro nen0um &eri'o em
a(om&an0aAla ao leio%
B7er5 $emAvindo%
A&esar de suas &alavras" &ara Eli2a$e0 no .oi .5(il%
Havia muio enre eles" muias &alavras iradas de am$as as
&ares &ara a$rir os $raos e a mene a aquela inimidade%
Ela esreme(eu um &ou(o" ensa" (ons(iene de novo de
suas (ar@n(ias% Mas Ri(0ard l0e desa$ooou o vesido (om
.a(ilidade e o dei+ou (air no (0o quando ela eria se
a.errado a ele" e l0e .e2 amor deva'ar" (om irresria
ernura" ine+oravelmene quando seniu sua resis@n(ia%
167
Em&re'ou uma &a(i@n(ia ilimiada &ara (onquisar sua
des(on.iana" &ara ven(er a dor que sa$ia que devia er
senido" &ara (urar a ansiedade 'erminada nas semenes
amar'as que Anne Malinder in0a enerrado nela%
O (0oque de suas vonades .oi suavi2andoAse
'radualmene" .oi dissi&andoAse" dissolvendoAse 'raas <s
(ar)(ias de suas mos e de sua $o(a% Dar)(ias suaves" do(es
&ress-es% ;m rem,dio &ara as .eridas que am$os in0am
in.li'ido e que serviu &ara que Eli2a$e0 se (onven(esse de
que &odia volar a sus&irar em seus $raos" a des.a2erAse%
E a (on.iana volou%
B7ino muio B ele murmurou" e suas &alavras
soaram a.o'adas (onra seu &eioB% 7ino no er
a(rediado em vo(@% E sino as &alavras que disse%
BE eu sino er me dei+ado levar &elo mau '@nio B
quase no &>de a(a$ar a .rase ao senir que ele l0e lam$ia
um mamiloB% Min0a .ala de ., em sua ine'ridade%
#o 0ouve mais &alavras% A $o(a de Eli2a$e0
desen0ou um (amin0o so$re o om$ro de Ri(0ard a,
(0e'ar ao &ono na $ase de seu &es(oo no qual mel0or
&odia senir seu &ulso% Ali se deeve &ara sa$orear a .ora
da vida que l0e em&urrava enquano (om as mos se
areveram a l0e a(ari(iar as (osas e os quadris%
A &a(i@n(ia de Ri(0ard .oi .i(ando (ura a, que
desa&are(eu%
B#e(essiamos do &oder das .i'uras de (eraC B
&er'unou" ol0andoAa nos ol0os%
B#o B ela res&ondeu sem &esane8arB% #o
ne(essia mais que seu &r*&rio &oder%
168
PenerouAa (om .ora" &ro.undamene" o que l0e
&rodu2iu uma ver'on0osa sais.ao" e Eli2a$e0 se
en(onrou sorrindo quando in0a a(rediado que nun(a
volaria a sorrir%
Eno o dese8o .)si(o a&a'ou odas as lem$ranas
desa'rad5veis" odas as di.erenas que in0am sur'ido
enre eles%

De$
169
Do oese vin0a um $om em&o e a 'uarnio de
Ledens0all &>de dedi(arAse a reinar &ara 'rande al)vio de
seus 0omens% Era um ra$al0o duro" mas a e+i'@n(ia .)si(a
aliviava a monoonia dos meses de inverno% Os 'uerreiros
da (asa Malinder esi(avam e .orale(iam seus m=s(ulos"
a&er.eioando suas 0a$ilidades (om a es&ada e a ada'a" a
lana e a ala$arda no (om$ae (or&o a (or&o% Em odas as
&ares do (aselo se ouvia o enre(0o(ar do meal" as os
'rios de ordens do sar'eno% As &eas das armaduras" que
o .a(ilmene se o+idavam e em$oloravam" .oram
desem$rul0adas" lim&as" &olidas e re&aradas% Os ar(os
.oram esi(ados de novo e su$siu)ram as &lumas das
.le(0as%
Mas ineviavelmene o ra$al0o se ornou a$orre(ido" e
numa man0 (lara (olo(aram uma s,rie de .ardos de &al0a
na 2ona de &r5i(as .ora dos muros e .oi or'ani2ado um
(am&o de iro &ara reali2ar um (on(urso que ins&irasse
ineresse e (ero 'rau de (on(enrao% Desse modo" (omo
o sen0or de Ledens0all $em sa$ia" se a(res(enaria um
&ou(o de &imena ao reinameno%
E de .ao os 0omens omaram (omo uma .esa% O sol
$ril0ava" .a2endo desa&are(er o saudosismo do inverno%
Dolo(aram $an(os &ara a audi@n(ia" mesre Qi&lin se
o.ere(eu &ara (uidar das a&osas e mila'rosamene
a&are(eu um 'rande $arril de (erve8a% Al'uns servos que
&uderam es(a&ar de suas are.as sa)ram &ara a&re(iar o
(on(urso" e Eli2a$e0 o(u&ou seu lu'ar%
170
?ane Brin's4 se (olo(ou ar5s dela (om os $raos
(ru2ados% :n(lusive Anne saiu de seu quaro a&esar do
veno" $em em$rul0ada em suas &eles de inverno"
(ons(iene de que realariam sua $ele2a%
O (on(urso (omeou% ;savam o ar(o lon'o" muio
a&re(iado &or sua &re(iso" velo(idade e lon'a ra8e*ria
das .le(0as" al,m da .ora .inal (om que dava o 'ol&e% 7eis
.le(0as &ara (ada &ari(i&ane que deveriam (ravadas na
disane" mas .a(ilmene ideni.i(5vel man(0a (olorida% Os
m=s(ulos do om$ro e do $rao se .le+ionavam e se
esendiam &ara esi(ar aqueles im&ressionanes ar(os de
madeira de ei+o (om os e+remos arremaados em (0i.re e
a (orda de (rina &rensada% Ro$er Malinder era muio $om
e se 'a$ava disso (om uma )&i(a" mas en(anadora .ala
de mod,sia e um ar(o $asane e+rava'ane% A audi@n(ia
a&laudia" asso$iava e a&osava nele" 85 que sua 'rande
e+&eri@n(ia era &or odos (on0e(ida%
Mas Eli2a$e0 queria ver (omo (om&eia seu marido
na .inal% Era rid)(ulo e sa$ia" mas queria que 'an0asse que
a vi*ria .osse dele% Fue ola1 Mas sa$@Alo no .e2 que
dese8asse menos que ele ivesse o riun.o%
E no demorou em levar uma desiluso" 85 que lo'o
viu que no ia 'an0ar" e que no es&erava que o .i2esse"
&ois in(lusive ele mesmo o admiiu" dando de om$ros e
a(omodandoAse no $an(o 8uno a ela &ara o$servar as
evolu-es de seus 0omens e anim5Alos% O ar(o no era seu
es&ore e nun(a o in0a sido" e sua .ala de &er)(ia era
a(eia (om $om 0umor% A.inal" nin'u,m &odia duvidar da
171
e+(el@n(ia do sen0or de Ledens0all (om a es&ada e sua
0a$ilidade (om a lana monado em seu (avalo nas 8usas%
A) sim que demonsrava seu verdadeiro valor%
Mas no .inal no se im&orou% Eli2a$e0 o viu o(u&ar
seu &oso e (olo(arAse de lado em .rene do alvo"
a'uenando as $rin(adeiras de Ro$er so$re qual era o
o$8eivo que &reendia al(anar e se odos deviam se
&roe'er% Donem&lou (omo seus m=s(ulos se esi(avam
so$ a =ni(a (om movimenos suaves (omo a 5'ua" (om as
&ernas a$eras" e (omo se levava o ar(o < .rene de seu
roso" (om aquela lon'a .le(0a" enquano a $risa alvoroava
seu (a$elo% A (on(enrao de seu roso era m5+ima" seu
ol0ar .irme e &or .im solou a .le(0a% Eiu e ouviu seu
&r*&rio (omen5rio 8o(oso so$re sua .ala de &er)(ia e o
ouviu rir a 'ar'al0adas quando no (onse'uiu ain'ir o
ar(o%
Eli2a$e0 viu e ouviu" &ermiiu que seus ol0os
des.ruassem das lin0as lon'as e ma'ras de seu (or&o e
sus&irou% 7eu san'ue ardia nas veias e senia as $o(0e(0as
avermel0adas e &ensou" (onendo o .>le'o" que era ainda
mais ola do que &ensava%
A &rova (0e'ava a seu .im% Mesre Qi&lin se adianou
&ara .is(ali2ar o &a'ameno das a&osas enquano Ri(0ard
(onem&lava <s &essoas ali reunidas%
BAl'u,m mais dos &ressene dese8a &>r a &rova suas
0a$ilidadesC Talve2 en0amos um (am&eo que ainda no
se deu a (on0e(er%
172
Desde seu $an(o" Eli2a$e0 reor(ia as mos% Fuano
dese8ava volar a esi(ar o ar(o" senir sua .ora ao dei+ar
es(a&ar a .le(0a% !a2ia ano em&o%
BMin0a me no me &ermiiria B Anne murmurou em
vo2 $ai+a" (omo se ivesse &ressenido suas inen-es% B
Fue arevimeno1 Ten0o (ere2a que Ri(0ard am&ou(o o
a&rovaria%
7uas &alavras a(a$aram &or .a2@Ala de(idir" e .i(ando
em &, disse:
BEu% Eu quero &ari(i&ar B de(larou em vo2 alaB% 7e
al'u,m esiver dis&oso a a&osar um &ar de moedas" ,
(laro%
Ol0ou a seu redor% Tin0a des&erado a (uriosidade de
al'uns e os (omen5rios de ouros%
B:so sim que eu no es&erava B Ri(0ard disse" l0e
o.ere(endo a mo &ara que se adianasseB% Presumo que
devo ser eu quem (o$re a a&osa%
Eli2a$e0 se (olo(ou na lin0a" .eli2 (om sua res&osa e
se a.asou o v,u &reso na 'ola &es(oo do vesido &ara que
no a in(omodasse% ?5 in0a irado a (a&a% Ri(0ard
es(ol0eu &ara ela um dos ar(os menores" (om seis das
mel0ores .le(0as" .inas e arremaadas (om suas &lumas de
'anso (in2a e se (olo(ou ao seu lado% 7orria" seus ol0os
$ril0avam e &are(ia sais.eio (om o ines&erado momeno%
Eli2a$e0 &e'ou o ar(o" mas no o esi(ou%
BFual , sua a&osa" milordC
BO que vo(@ o.ere(e milad4C
BMeus seis dis&aros iro a(erar o alvo% #o me
arris(aria a me &>r em rid)(ulo B ela de(larou (om um
sorriso%
173
BDee(o o &e(ado de or'ul0o em vo(@C #esse (aso"
a&oso um no$re de ouro que no , (a&a2 de .a2@Alo milad4
B ele se virou e elevando a vo2" &er'unouB% Eo(@ ouviu
mesre Qi&linC
BDeramene% E o a(0o ver'on0oso milord1 A dama
mere(e seu a&oio%
BE um &ou(o mais de ., em meu aleno% 7* um
no$re" milordC
Ri(0ard a ol0ou em sil@n(io e &er(e$eu a (urva
&rovo(adora de seus l5$ios e o movimeno de suas
&5l&e$ras% Fuanas .a(eas o(ulas in0a a mul0er (om a
qual se (asou im&elido a&enas &elo dese8o de assinar uma
.ore aliana na 9els0 Mar(0es" (om a es&erana de
al(anar uma relao .5(il e olerane (om .ins &ol)i(os%
Dom a es&erana de que ao menos no se re&elissem um
ao ouro% E" enreano sua es&osa se arevia a o desa.iar e
ele 'osava% O que senia &or ela era6 $om" no esava
(ero" mas se'uramene no era olerHn(ia% Eno ela o
ol0ou &or (ima da mor).era arma que se'urava (om al
se'urana" e seu (orao dis&arou%
Tudo que &odia ver" udo no que &odia &ensar naquele
momeno era naqueles ol0os a2ul )ndi'o que o ara)am &ara
suas &ro.unde2as" das que 85 no &oderia es(a&ar% Ele
a.o'ouAse naquele inenso a2ul &leno de doura% O (alor do
sol nos om$ros" as (onversas ao seu redor (essaram% Tin0a
os l5$ios enrea$eros (omo se o (0amasse a om5Alos" e 85
sa$ia $em quo seduores &odiam ser% Esavam a&enas a
uns (en)meros de disHn(ia" e seu (or&o esava &r*+imo o
174
$asane &ara que l0e (0e'asse o aroma das ervas que
uili2ava &ara $an0arAse" o (alor de sua &ele" (omo se as
(amadas de lin0o e seda no e+isissem% O dese8o se
mani.esou em seu venre imediaamene e seus m=s(ulos
se esi(aram% !oi aquilo o que l0e .e2 darAse (ona de onde
esavam%
BRi(0ardC
O$ri'ouAse a in(linarAse diane dela &ara a(eiar a
a&osa%
BO or'ul0o a(ima de udo" Eli2a$e0 B ele sussurrou
em seu ouvido e ela esreme(euB% Muio $em1 Banun(iou
B% Dois no$res de ouro que no &ode a(erar o alvo%
;ma risada des&reo(u&ada veio das &essoas ao redor%
Don.iane" se'ura de si mesmo" Eli2a$e0 o(u&ou seu lu'ar"
levanou o ar(o" (olo(ou a .le(0a" esi(ou o ar(o a, que
(0e'ou < sua orel0a (omo a in0am ensinado% Don(enrouA
se no alvo" e dei+ou que aquele .ino m)ssil voasse%
E ele .oi (ravar se no .ardo de &al0a% K *$vio que sim%
#o in0a nen0uma d=vida%
!e2Ase o sil@n(io na audi@n(ia%
7enia o ol0ar de Ri(0ard nela% Dom uma serenidade
a$solua &e'ou oura .le(0a e .e2 o mesmo% De&ois oura% E
oura% Tranquila" so$ (onrole" alve2 (om um leve
movimeno de (a$ea quando &re&arou a =lima .le(0a"
mas as seis a(a$aram (ravadas no alvo% E duas delas
denro da mar(a vermel0a% ;m ru'ido de a&re(iao se
elevou do &ovo e Eli2a$e0 se volou &ara Ri(0ard" (om as
$o(0e(0as avermel0adas" os ol0os $ril0anes" (0eia de
@+io% Eioriosa%
175
BPerdeu milord% DeveAme dois no$res de ouro%
B:sso &are(e% E eu sem&re &a'o o que devo B e l0e
irando o ar(o das mos" rodeouAa &ela (inuraB%
A&arenemene no en0o mais que me &reo(u&ar &ela
de.esa dese (aselo quando esiver ausene%
E se in(linou &ara $ei85Ala na $o(0e(0a" mas a se'uir o
.e2 nos l5$ios" o que a .e2 avermel0ar ainda mais% Gan0ou
seu re(on0e(imeno" sua admirao% 7ua a&rovao
&=$li(a%
BFuem l0e ensinou (om ana e.i(5(ia um es&ore o
mas(ulinoC
B!oi Le3is B ela res&ondeu (om nauralidade" mas
no quis a$ai+ar o ol0ar quando viu que ele se enrise(ia
&erane a lem$rana% Mas no queria que sua dor &udesse
run(ar um eveno .eli2B% 7enia &ra2er em enervar sir
?o0n% Le3is era um 'rande arqueiro" a(redio que in(lusive
mel0or que Ro$er%
BE vo(@ am$,m ,% A(0o que Le3is .i(aria or'ul0oso
de sua &u&ila 0o8e% Dela e de sua (ora'em%
Ri(0ard no &odia er .alado mel0or" ao menos na
o&inio de Eli2a$e0% Pe'ou sua mo" &alma (om &alma" e
dei+ou que o (alor a(almasse sua dor%
BRi(0ard1
Anne Malinder" insisene a&esar de sua &alide2 e sua
.ormosa .ra'ilidade" (0e'ou 8uno a eles e &>s sua lon'a e
ele'ane mo no $rao de Ri(0ard &ara (0amar sua aeno
e a.asaAlo de Eli2a$e0%
B:m&ressionaramAme suas 0a$ilidades% Eseve
ma'n).i(o%
176
7em .>le'o" Eli2a$e0 es&erou% :ria ver o que Anne
.a2iaC 7e'uiria sendo imune a seu aleno &ara .lerarC
Ri(0ard se &>s a rir%
B#esse (aso deve esar (e'a" Anne% Aqui @m <
(am&e do dia% #o eu" a no ser min0a es&osa%
;ma .ina lin0a sul(ou a esa de Anne%
BEo(@ a(0a adequado que a sen0ora de Ledens0all se
e+i$a desse modoC
BK *$vio% Min0a es&osa eseve ma'n).i(a na
(om&eio%
7eu sorriso .oi &ara Eli2a$e0 e ela res&irou .undo em
um momeno de inensa e (e'a (laridade% Enre o ouro que
in0a a&osado (onra ela e aqueles des(arados elo'ios"
senia6 o que seniaC O que in0a .eioC A&ai+onouAse &or
Ri(0ard MalinderC
#o in0a e+&eri@n(ia no amor" mas era (omo se a
.le(0a ivesse a(erado direamene no (orao" mar(andoA
a &or oda vida% Deramene eria dado um &asso ar5s ane
uma de(larao a$era de amor" mas darAse (ona daquela
inensa emoo a ulra&assou" en(0endo sua mene e seu
(orao% Mas um re&enino deses&ero a em&urrou a maner
os l5$ios selados% Domo &odia (arre'ar Ri(0ard (om uma
emoo que ele no dese8ava ins&irar nelaC
B#esse (aso" .aria $em em me ensinar" Ri(0ard
queridoC Binsisiu Anne" a$ai+ando o ol0ar &ara o(ular o
$ril0o en(iumado de seus ol0os%
B#o" &rimin0a% 7eu irmo o .ar5 muio mel0or que
eu B deu um &asso ar5s &ara o$ri'5Ala a irar a mo de
seu $rao e levando a de Eli2a$e0 aos l5$ios" $ei8ouAaB%
Dele$remos sua vi*ria (om uma aa de vin0o%
177
E dando as (osas a Anne Malinder" eles a.asaramAse
dela%
Possivelmene .ora aquele (onquisa sem im&orHn(ia%
Possivelmene .osse o re(on0e(imeno 'eral" ou a,
in(lusive o or'ul0o que viu no roso de seu marido% !osse o
que .osse Eli2a$e0 a$riu os $raos e o leio &ara o seu
sen0or (om uma des(on0e(ida (on.iana e uma $oa
dis&osio% Fuando ele se o.ere(eu a l0e demonsrar sua
&onaria em ouro (am&o que no era o do ar(o" ela o
animou sem rei(@n(ias" e so$ a maesria de suas mos e
sua $o(a des(o$riu oda uma a&earia de sensa-es
des(on0e(idas &ara ela" e uma .ala de (onrole
inima'in5vel a, eno% :mediaamene enou li$erarAse%
B#o1 Deve &arar a'ora6
B#em o son0e% Eo(@ deve des.ru5Alo%
Ele (oninuou a(ari(iando (om a l)n'ua a $ase de seu
&es(oo a, (0e'ar ao suave mone de seus seios" onde
lam$eu a (=&ula de seu mamilo% E quano a suas mos"
via8avam sem limie al'um enre suas &ernas%
BEu6
7e ivesse sa$ido o que em realidade era aquilo6
(oneve a res&irao ao senir seu .>le'o no venre e
(ravou as un0as nos om$ros dele%
BTerri*rio ine+&lorado Bmurmurou Ri(0ard"
esquenando sua &ele (om o .>le'o B% Donsidere uma
avenura% Eo(@ em medo Eli2a$e0C
B#o% #un(a6
E eve que a'arrarAse (om ainda mais .ora aos 85
malraados om$ros de Ri(0ard &orque os remores que
senia no venre" ardenes e do(es" a .i2eram e+&lodir (om
178
uma lu2 (e'ane" (omo em uma daquelas ilusra-es da
queda de esrelas .u'a2es que in0a viso em um dos mais
quesion5veis livros de ?ane%
BOH1
B#o em muio que di2er B res&ondeu Ri(0ard (om
um sorriso ravesso" ainda se'urandoAa" es&erando que
&assassem os remores% E a se'uir" (om sur&reendene
velo(idade" (olo(ouAse de modo que a dei+ou a&an0ada
enre o (ol(0o e seu (or&o" de modo que no &udesse
es(a&ar% E no , que resasse a ener'ia ne(ess5ria &ara
.a2@Alo%
BPare(e muio sais.eio B ela (omenou" ainda
remendo de&ois do es&lendor de seu des(o$rimeno%
Ri(0ard sorria e seus ol0os $ril0avam na es(urido%
BE esou B res&ondeu" $ei8ando o vale enre seus
seiosB% E a'ora" min0a ama2ona es5 dis&osa a uili2ar
suas ares de mul0er &ara me orurar al,m do que &osso
su&orarC
Eli2a$e0 se lanou a isso e o$eve o mais sais.a*rio
dos resulados" im&elida &or sua nova (on.iana" enquano
Ri(0ard" e+(iado e dolorosamene &re&arado &ara ela"
al(anou seu (l)ma+ 'raas a ela% A&enas &odia maravil0arA
se da &ro.undidade do dese8o que aquela (om&le+a mul0er
des&erava nele%

179
!n$e
BRi(0ard" sino .ala de David%
Ri(0ard a(a$ava de volar da via'em no qual in0a
a(om&an0ado Ro$er e Anne &ela 9els0 Mar(0es de vola a
Mo((as% Tin0a esado .ora quase duas semanas" e Eli2a$e0
no se &ermiiu admiir nem diane si mesma nem diane
ele o quano in0a senido sua .ala% Os dias de sua
aus@n(ia in0am l0e &are(ido eernos% Fuase no in0a
(onse'uido a'uardar que desmonasse" e o in0a se'uido
a, seus a&osenos%
Ri(0ard &are(ia no @Ala ouvido" de modo que insisiu%
BGosaria que &udesse esar aqui%
BEu sei B ele res&ondeu enquano irava a &esada
8aquea de (ouro e solava o (inuro da es&ada (om um
sus&iro de al)vioB% E no ve8o rem,dio &ara isso enquano
que David &ermanea so$ a auoridade de seu io% Talve2"
quando .or mais vel0o" &oder5 er um &ou(o mais de
li$erdade%
180
Eli2a$e0 a&erou os l5$ios% Dada ve2 esava mais
lon'e de sua .am)lia" e no re(e$ia (ara al'uma deles" e
nen0um i&o de (omuni(ao% #o era de se es&erar o
(onr5rio" mas senia .ala de David e enquano seu marido
esava ausene e &assava as noies so2in0a" (0orava e
son0ava (om Le3is%
BPoderia ser% Mas 'osaria que sou$esse6
BGosaria de sa$er quem em&un0ava a ada'a ou a
quem &eren(ia o ouro que &a'ou ao assassino% Fueria
sa$er se era meu%
:n(>moda e so$ressalada" Eli2a$e0 .ran2iu o (en0o%
Era in(r)vel o quo inuiivo Ri(0ard &odia ser (om seus
&ensamenos%
BE eu no &osso .a2er nada &ara a8udar B ele
(oninuou" e &e'ou seu roso &elo quei+o &ara que o
ol0asseB% E+(eo &ossivelmene niso6
7ur&reendendoAa ele se in(linou &ara .rene"
em&urrouAa suavemene &elo &es(oo e &ousou seus l5$ios
nos dela" uma (ar)(ia leve que durou &ou(o" mas que
de&ois" quando am$os 85 in0am omado ar" renovouAse e
volou mais &ro.unda" mais inensa% Aquele $ei8o durou
mais do que es&eravam" e Ri(0ard no a solou ao a(a$ar"
mas sim se'uiu reendo seu roso nas mos%
Tin0a o sur&reendido ser (a&a2 de ler (om ana
(laridade seu &ensameno% Muias (oisas o in0am
sur&reendido ulimamene" (omo &or e+em&lo" o quano
que in0a senido .ala de sua es&osa naqueles =limos
dias% Domo uma e oura ve2 se des(o$ria &ensando no que
ela esaria .a2endo" se esaria se'ura em sua aus@n(ia" se
181
esaria (onene% 7er5 que ela &ensava menos neleC #o se
arevia a &ensar nessas (oisas" em$ora se visse o$ri'ado a
admiir que senisse .ala dela% #o" no es&erava nada
daquilo" e se senia in(>modo a, (ero &ono% !ran2iu o
(en0o ao (onem&lar seu roso volado &ara ele% A
des(on.iana se'uia esando a)" &or mais que enasse
ne'5Ala% E no 0avia muio que &udesse .a2er a res&eio%
Mas o $ei8o in0a des&erado seu san'ue e seus a&eies%
#ada l0e daria mais &ra2er que om$5Ala so$re a (ama"
irar aquele vesido 'rosso de l &or mais ele'ane que
&udesse ser" e redes(o$rir a &ele &5lida e .irme que 0avia
de$ai+o% #ada 0avia nada mel0or que deiarAse 8uno a ela"
&ele (onra &ele" e a.undarAse em sua (arne &ara moderar
a e+i'@n(ia im&eraiva que devia ser o *$via &ara ela
quano era &ara ele% Podia .a2@Alo naquele mesmo
insane6
Mas volou &ara o &resene ao re(ordar que a esava
ol0ando (om o (en0o .ran2ido e eno roou a $o(0e(0a
dela (om os dedos &ara ranquili2aAla%
B#o &reendo l0e (ul&ar%
B#o% Eu 85 ima'inava" mas a .erida (oninua a$era"
no ,C
Ela .e2 uma (area &or sua &r*&ria de$ilidade" mas ele
moveu a (a$ea &ara lim&ar o dese8o ur'ene que o
assediava e &oder en.renar <s ansiedades de Eli2a$e0%
Esava se ornando uma ne(essidade &ara ele .a2@Alo%
182
BBom" min0a &reo(u&ada es&osa" a .roneira es5
mais ranquila do que nun(a" assim se dese8ar &oderia
lev5Ala a Tal'ar0 &ara visiar seu irmo%
BPode ser B ela res&ondeu e (oneve o .>le'o" no s*
&or seu $ei8o" mas sim &orque dese8ava que omasse essa
de(iso" que se arris(asse%
B#o quero &>r sua vida em &eri'o B ele disse"
&esando os ris(osB% Mas su&on0o que &odemos (on.iar que
sir ?o0n se8a (a&a2 de raar (onos(o de um modo
(ivili2ado% :ma'ino que no v5 querer man(0ar sua &r*&ria
morada% E a.inal" vo(@ , de seu san'ue% Lad4 Ellen .i(ar5
en(anada de e ver B ele sorriu" e o 'eso .oi devasador
&ara elaB% Enviarei um mensa'eiro &ara avis5Alo de nossa
(0e'ada% Assim no &oder5 .in'ir que o &e'amos de
sur&resa B a(res(enou (om (inismoB% Eu no 'osaria
que nos re&elisse (omo se .>ssemos uma .ora 0osil%
BDenro de duas semanas , o anivers5rio de David%
BEno" que mel0or momeno &ara que o visie uma
irm que o adoraC
Eli2a$e0 l0e devolveu o sorriso e im&ulsivamene o
$ei8ou nos l5$ios" um 'eso im&rovisado que sur&reendeu a
am$os%
B;limamene &are(e que esamos de a(ordo em
udo" min0a sen0ora1
BAssim &are(e milord%
B7e &udesse dis&or de um $an0o de 5'ua quene" se
im&oraria em me a8udar a irar odo o &* do (amin0oC
Assim &oderia me a&resenar diane de vo(@ em (ondi-es
de $ei85Ala devidamene6 e de l0e dedi(ar al'um ouro
183
'eso que demonsre a ala esima em que a en0o6 B
a(res(enou" roando a mand)$ula dela (om a &ona do
&ole'arB% E vo(@ &oderia me demonsrar (omo uma es&osa
re(e$e seu marido de&ois de uma lon'a aus@n(ia%
Ri(0ard a a&erou (onra si sem se im&orar (om o &*
e o suor e se a&oderou de sua $o(a" enquano (om uma
mo &er(orria seu (or&o desde o nas(imeno dos seios a,
o quadril% E ali se deeve" e er'ueu a (a$ea% Eolou a
mover a mo &ara &er(orrer a (urva de seu quadril" a (urva
da (inura e a ine'5vel (olina de seu seio%
Ol0ouAa sur&reso" mas (om um $ril0o de mal)(ia nos
ol0os%
BDurvasC De onde sa)ramC
7eu re(on0e(imeno l0e (ausou um &ra2er desmedido%
BBem deve er sido quando vo(@ no ol0ava%
BMm6 alve2 eu devesse e e+aminar mais de &ero
B ele disse" e volou a &e'ar seu roso enre as mos" 85
(ons(iene da nova .orma mais (0eia de suas $o(0e(0as"
seus ma'n).i(os ol0os" do deli(ado ar(o de suas
so$ran(el0as% E isso renovava a e+i'@n(ia de sua viril0a" a
.ora de sua ereo" que senia lae8ar% E daquela ve2 sua
$o(a l0e ransmiiu uma &romessa que l0e a(elerou o &ulso
e o san'ueB% Esse $an0o" &oderia no demorar muioC B
sussurrou%
BTo &ou(o quano imediaamene%
Eli2a$e0 se volou &ara o(ular a re&enina onda de
(alor que su$iu ao seu roso" o &ra2er que (anava em seu
(orao% 7im" in0a senido .ala dele" sem se im&orar (om
184
as d=vidas e as in(ere2as" e &oderia l0e re(e$er em seu
lar%

BBom o que a(0a que o(orrer5" min0a sen0oraC :ro
a$rir os &or-es" ou sir ?o0n nos re(e$er5 (om uma (0uva
de .le(0asC
Ri(0ard mudou de &osura so$re a sela% O 'rande
'ru&o 0avia &arado em uma (olina &ara (onem&lar a
&rin(i&al .one de &oder da .am)lia De La(4% Diane deles se
elevavam os im&onenes muros de &edra (in2a de Tal'ar0"
(om a &one levadia elevada e o reselo a$ai+ado%
Eli2a$e0 no sou$e o que res&onder% #o &eio levava
um n* de a&reenso e (om&reendia a des(on.iana de
Ri(0ard%
BTalve2 no dev@ssemos er vindo%
BLem$reAse que no &ude es(ol0er B ele res&ondeu
(om ironia%
Eli2a$e0 o ol0ou% Tin0a os l5$ios a&erados e .ran2ia o
(en0o%
BLameno" mas vo(@ esava de a(ordo%
BTin0a que a ra2er &ara l0e demonsrar que o $emA
esar de David me &reo(u&a" es&e(ialmene de&ois de que
vo(@ e sua .am)lia me a(usaram de maar Le3is%
Eli2a$e0 mordeu a l)n'ua% Ainda resava um res)duo
de amar'ura enre eles" que (osumava a&are(er quando
Ri(0ard $ai+ava a 'uarda% A a(usao de sir ?o0n e sua
am$ival@n(ia na 0ora de a(eiar sua de(larao de
ino(@n(ia se'uiam ardendo% ;m sil@n(io in(>modo se
esendeu enre eles%
185
BH5 uma 'ral0a nesse 'al0o da esquerda B inerveio
?ane Brin's4" que (aval'ava ar5s delesB% Es5 nos
ol0ando% #o , uma $oa &remonio%
#in'u,m res&ondeu% Eli2a$e0 (onem&lou a (or
irisada das &lumas da ave% #o" no era um $om &ress5'io"
mas 85 in0am (0e'ado a, ali" assim insi'ou seu (avalo
o(ando seus .lan(os (om os (al(an0ares e (oninuaram
&ara Tal'ar0%
Os Malinder iam &assar a&enas dois dias em Tal'ar0%
7ua (0e'ada no .oi re(0aada nas &oras da
im&ressionane .orale2a" mas .i(ou (laro que a(eiavam
sua &resena nela a (onra 'oso% Fuando seus (avalos e
sua es(ola .oram (ondu2idos &or seus alo8amenos" os
Malinder .oram (onvidados a enrar em 'rande salo (om
oda a .rie2a que sir ?o0n dedi(aria a um inimi'o" &ara (u8a
&resena no resava mais rem,dio que olerar% #o esrado
esava o &r*&rio sir ?o0n ol0andoAos (om .rie2a" lad4 Ellen
sorrindo ao seu lado e arris(andoAse a ser alvo da ira de
seu marido ao re(e$er aos re(,mA(0e'ados (om (arin0o%
Ar5s deles esava mesre Da&el" ne'ro e 5s&ero (omo um
dos (orvos que 'rasnavam &or (ima das ameias% Ou
&ossivelmene mais (omo uma ave de ra&ina" &ensou
Eli2a$e0" ao senir a .ora de seus ol0os ao ol05Ala% E a
se'uir esava David" que res&ondeu imediaamene <
(0amada de seu (orao: a&esar das adver@n(ias de sir
?o0n" salou do esrado &ara a$raar sua irm (om ale'ria%
186
BEli2a$e01 E Ri(0ard% Ten0o ano que l0es (onar%
Passaram anos desde6 $om" desde que nos vimos &ela
=lima ve2%
Eli2a$e0 e+&erimenou um enorme al)vio ao en(onr5A
lo $em" mas que durou &ou(o% Assim que &assou o insane
das $oasAvindas seu roso se a&a'ou imediaamene (omo
a (0ama de uma vela so$ o a&a'a velas" seus l5$ios se
a&eraram e seu roso adquiriu uma mauridade .orada e
&remaura% Havia &ro$lemas" (om (ere2a" mas no &oderia
a$ord5Alos a, que esivessem so2in0os%
BPare(eAme que (res(eu B l0e disseB% ?5 es5 quase
o alo quano eu%
David ia res&onder" mas .oi (0amado < reserva &or sir
?o0n" que re(on0e(eu imediaamene a &resena de visias
em sua (asa% Ri(0ard res&ondeu (om i'ual (om&osura e
(om uma leve in(linao de (a$ea% Ellen e+&ressou sua
(om&la(@n(ia e mesre Da&el &ermane(eu em seu 0a$iual
sil@n(io% Eno os Malinder .oram (ondu2idos <s
a(omoda-es dos (onvidados%
BDon0e(e al'um rem,dio &ara o mal ol0adoC B
Ri(0ard murmurou &ara Eli2a$e0 enquano su$iam as
es(adas ar5s do silen(ioso mordomo de sir ?o0n%
Eli2a$e0" sur&reendida diane um &edido o
ines&erado" virouAse &ara ol0ar ?ane" que os se'uia de
&ero%
B7im B admiiu%
BEno su'iro que o uili2e% Pelo $em de odos%
BMesre Da&elC
Eli2a$e0 am$,m in0a &er(e$ido o $ril0o .ero2 que
se o(ulava ar5s do as&e(o sereno de seus ol0os% Era
187
quase im&oss)vel no &er(e$er% Era o ardor" quase o
ana'onismo de uns ol0os que &ro(uravam (ada se'redo"
(ada .raque2a% Ela esreme(euAse ao re(ordar%
Ri(0ard es&erou que o mordomo &arisse e a &ora
esivesse .e(0ada%
BMesre Da&el" sim% Per'unoAme que .uno em
nesa (asa% O que &ode er sir ?o0n &ara reer um 0omem
(omo ele a seu ladoC
BDi2em que , um ni'romane B ?ane inerveio%
Eli2a$e0 sus&irou%
BEu a(redio% Eu no 'oso que David ese8a aqui%
BTam&ou(o eu B Ri(0ard deu uma ol0ada <s
a(omoda-es que in0am l0es ari$u)doB% Da&el me .a2
&ensar em mor(e'os e sa&os B .e2 uma (area e se
a&ro+imou da 8anela% De ali &odiam (onem&lar (olinas de
Bre(on (o$eras de n,voa que os rodeavamB% :rei me
senir mel0or quando ivermos &arido dese lu'ar% A(0o
que vou er que dormir (om a ada'a so$ o ravesseiro%
Tin0am levado um &resene &ara David: um .al(o de
&luma'em (in2a es(ura (om as asas e a (auda lisrada"
equi&ado (om (orreias" (am&ain0as e um (a&u2 (om
$orlas% ;m &re(ioso e+em&lar .il0oe dos .al(-es de
Ri(0ard" uma ave que voaria maravil0osamene e que raria
muias ale'rias a David% Mas o moo no &>de nem ver
nem des.ruar de seu &resene &orque eles mal esavam <
uma 0ora ali quando avisaram que in0a sido viima de uma
.e$re que o (on.inaria a sua (ama% Fuando Eli2a$e0"
assusada" insisiu em v@Alo" en(onrouAo re(osado (onra
uns almo.ad-es" semiAin(ons(iene" .e$ril e in(omodado"
188
avermel0ado e (om uma eru&o na &ele% MoviaAse
inquieo quando &>s a mo na sua esa" e nem res&ondia a
suas &alavras" nem re(on0e(ia sua vo2% Mesre Da&el
esava 8uno < (ama (om as mos enrelaadas so$re suas
rou&as ne'ras%
BO que ele emC B&er'unouAl0e (om ansiedade%
B#ada 'rave milad4%
BA &eseC B&er'unou" quase sem areverAse a
&ronun(iar a &alavra maldiaB% #o &are(e" mas6
B#o" no , a &ese% #o 05 nada que emer milad4
B a vo2 de Da&el soava &ro.unda e sur&reendenemene
do(e" (eramene &are(ida (om os ons aveludados da
ser&ene que enou Eva no &ara)soB% ;m desses a(essos
de .e$re que os 8ovens (osumam er quando se e+(edem
em suas demonsra-es de .ora% Eai se re(u&erar em
se'uida (om des(anso e sono%
BO que eso .a2endo &or eleC B&er'unouAl0e
&e'ando uma mo de David enre as suasB% Ten0o (eros
(on0e(imenos so$re .e$res% Poderia6
B#o , ne(ess5rio" milad4% Ten0o meus &r*&rios
m,odos B ele avanou &ara a8ud5Ala a levanarAse da
(ama &ondo uma mo .irmemene em seu (oovelo &ara
que no &udesse resisir B A(onsel0o que se reire% 7eu
irmo deve des(ansar% E se sua .e$re a(a$ar &or ser
(ona'iosas" eu no 'osaria que vo(@ a levasse (omo uma
lem$rana de seu 'enil visia%
BA(0a que esou em &eri'oC
189
B#o B res&ondeu" e seu ol0ar &are(ia (0eio de
(on0e(imeno" de (om&reenso% Fuase &are(ia sin(eroB%
Mas seu $emAesar , nossa &reo(u&ao%
Deve dar um 0erdeiro a Ledens0all" um .il0o que no
.uuro &ossa re(lamar as erras da .am)lia Malinder%
BBom6 B aquela ines&erada (onversa a .e2 duvidar
B% Assim es&ero" sem d=vida%
B7eu io sem&re se &reo(u&a &or vo(@" em$ora <s
ve2es suas maneiras um ano $rus(os &ossam o(ul5Alo%
BE me .e2 sair da sala (omo se .osse uma serva que o
esorvasse B ela (onou mais arde a Ri(0ardB% K mais:
me &roi$iram de volar &elo $em da min0a &r*&ria sa=de%
B David es5 em &eri'oC
7ua es&osa ia e vin0a &elo quaro" o ensa quano
uma ra&osa em uma (aada%
BEle di2 que no" mas na realidade no sei% A .e$re se
a&resenou de re&ene" e mesre Da&el em as (0aves de
seu quaro% Domo no vou me &reo(u&arC
Ri(0ard a ol0ou .ran2indo o (en0o%
BA(redio que dever)amos &arir% 7e8a qual .or o
&ro$lema" no l0e .a2emos nen0um $em .i(ando aqui% Eu
&re.eriria a er de novo na se'urana dos muros de
Ledens0all%
BE dei+ar David assimC Mesre Da&el di2 que no
(orre &eri'o" mas nem sequer &osso enrar em seu quaro1
E vendo seu medo e o $ril0o das l5'rimas em seus
ol0os" a &reo(u&ao de Ri(0ard des$an(ou < ira &ela
.orma que sir ?o0n os esava raando%
BLad4 Ellen no &ermiiria que l0e .i2essem nen0um
mal B e+&>s" re2ando que assim .osse e que Eli2a$e0 se
190
dei+asse (onven(erB% Fuero l0e a.asar daqui" aman0 a
&rimeira 0ora% Es5 de a(ordoC
A se'urana de Eli2a$e0 (omeava a ser sua
&reo(u&ao &rin(i&al" e a ur'@n(ia de (onse'uiAla
'alo&ando monada em um velo2 (or(el% A$raouAa (onra
seu &eio" sur&reso &ela ne(essidade que senia de @Ala
&ero%
E Eli2a$e0 se dei+ou ranquili2ar &or seus $raos"
res&irou .undo e se a&oiou nele%
B7u&on0o que , o mel0or B sus&irou%
Ri(0ard a a&erou mais%
BEno" vamos &ara (asa%
Os Malinder 85 in0am monado e esavam &re&arados
&ara &arir% 7ir ?o0n" que no in0a enado .a2@Alos mudar
de ideia" dei+ou a des&edida nas mos de sua es&osa" que
(om um sorriso .ra(o se a&ro+imou de Eli2a$e0%
BDuidarei dele B ela l0e asse'urouB% Para mim David
, o .il0o que no ive% #o dei+arei que l0e o(orra nada%
Eli2a$e0 &e'ou sua mo%
B#o sa$e o quano l0e a'radeo &or isso%
BTen0o al'o &ara vo(@ B disse em vo2 o $ai+a que
Eli2a$e0 eve que a$ai+arAse da sela &ara ouviAla%
Ellen omou sua mo (omo se .osse se des&edir" e em
sua &alma dei+ou um o$8eo &equeno e duro%
BDe David B ela disse" l0e a&erando a moB%
Donse'ui &ass5Alo sem que os 'uardas o vissem% Esava
l=(ido e me disse que l0e desse isso B Ellen deu um &asso
ar5s e sorriu de novoB% 7ei que , $oa no mane8o das
ervas% Meu 8ardim (res(eu maravil0osamene esa
&rimavera e o (on.rei (res(e &or oda &are" assim (omo o
lev)si(o% Talve2 &ossa l0es dar uso%
191
BEu o .arei lad4 Ellen%
Mas a&esar da normalidade de sua res&osa" a&erava
(om .ora o o$8eo que in0a na mo e o (orao in0a
rans$ordado% Dom (ere2a odos os que esavam ao seu
redor &odiam ouvir%
A vo2 de Ellen volou a ser um sussurro%
BTen0o medo%
Ri(0ard a&ro+imou seu (avalo%
BPodemos a8udarC
BEllen B rove8ou a vo2 de sir ?o0nB% Dei+eAos ir%
T@m uma via'em muia lon'a &ela .rene sem que vo(@ os
enreen0a%
B7im" milord% K *$vio% Fue Deus os a(om&an0e% #o"
no &ode me a8udar" Ri(0ard% E5 &ara (asa e (uide de
Eli2a$e0" que eu (uidarei de David" no ema%
E sa)ram so$ o enorme reselo em direo as (olinas
(enrais da 9els0 Mar(0es" Eli2a$e0 a(om&an0ada de
e+as&erados emores% 7a$ia e+aamene o que era que
Ellen in0a l0e enre'ue e que ela in0a 'uardado no
(or&ee de seu vesido%
Assim que desmonaram em Ledens0all" Eli2a$e0 no
se demorou% 7em di2er uma &alavra" re(ol0eu as saias e
su$iu (orrendo as es(adas do 'rande salo &ara diri'irAse a
seu quaro" aonde Ri(0ard (0e'ou &ou(o de&ois e a
en(onrou senada diane do .o'o" a'asal0ada em um
&esado ro$e de veludo e sem v,u% #o in0a viso al
an'=sia em seu roso desde a more de Le3is% ;m
&er'amin0o esava desdo$rado so$re um &equeno (o.re
que in0a ao lado e 0avia duas 8oias ao seu lado% Esava as
ol0ando .i+amene" in0a &erdido a (or nas $o(0e(0as e
192
seus ol0os 'oe8avam 0orror% A ri(a (or verde do ro$e s*
realava a &alide2 de suas $o(0e(0as e de seus l5$ios%
BEli2a$e0 B ele .e(0ou a &ora% Devia ser &ior do
que se ima'inavaB% O que 05C Di'aAme1
Ela ne'ou (om a (a$ea" (omo se &reendesse im&or
um &ou(o de (oer@n(ia em seus &ensamenos%
B#o sei% #o esou se'ura B ela a'arrava (om .ora
aos $raos da (adeiraB% #o" no , (ero% A(redio que sim
que sei" mas no quero a(rediar%
Ri(0ard (olo(ou um am$oree em .rene dela e a&oiou
os ane$raos nas &ernas" mas &re.eriu no o(ar nas 8oias
a, que ela esivesse &re&arada% Tam&ou(o .alou a, que
ela ivesse os &ensamenos ordenados e o ol0asse no roso%
Fuando o .e2" seu (orao se en(ol0eu ao ver a an'=sia
que &al&iava em seus ol0os%
BOH" Ri(0ard6 B ela es(ol0eu o ()r(ulo &raeado (om
uma ameisa no (enro e o mosrou so$re a &almaB%
Don0eo ese anel% David o deu a Ellen &ara que ela me
desse%
BEC
BPeren(e6 &eren(eu ao Le3is%
Ri(0ard arqueou as so$ran(el0as e omou o sin'elo
anel de mos de sua es&osa%
BTem (ere2aC
B7im% #o &osso esar errada% Eu o dei de &resene%
Fuando eu era 8ovem e muio ola" queria l0e dar um
&resene6 seu (avalo in0a que$rado uma &aa e .oi
sa(ri.i(ado% Era o 8ovem e esava o rise" em$ora
enasse ser valene" mas eu sa$ia que (0orava &or seu
(avalo% #o in0a nada mais &ara l0e dar% O anel in0a
193
&eren(ido a nossa me" e (eramene < me de sua me
am$,m% A ins(rio es5 muio 'asa" &ode ver" e a &edra
no es5 $em es(ul&ida% !oi uma oli(e" mas eu queria que
o ivesse B ela se(ou uma l5'rimaB% Mesmo eno o anel
era muio &equeno &ara que &udesse (olo(aAlo assim que o
&endurou em um (ordo no &es(oo e me &romeeu que o
levaria sem&re% E que eu sai$a sem&re o levou so$ a
=ni(a%
BTalve2 o en0a dado ao David B ele disse" enando
o.ere(er al'uma e+&li(ao que no .osse a evidene%
B#o" no a(0o% Eu o dei de &resene &ara ele" e no
a(redio que o desse a al'u,m%
Ele am&ou(o a(rediava%
BMas (omoC B&er'unou" de&ois de um $reve
sil@n(io" a&onando a oura 8oia%
BA0" o $ro(0e% Esava es(ondido no &a(oe de ervas
que Ellen me deu%
Em&urrou o &edao de &a&el e o $ro(0e &ara ele%
Donin0a a&enas r@s lin0as%
En(onrei iso em &oder de seu io% 7ei que 05 mais%
Eai re(on0e(@Alo%
7* &osso ima'inar o que im&li(a%
Era um $ro(0e" uma &ea $onia de ouro e ru$is em
(a$o(0on% Ri(0ard admirou seu &eso e o ra$al0o do ouro"
em$ora senisse um n* no es>ma'o ao &er(e$er o que
si'ni.i(ava% 7e seus emores eram (eros" a rise2a que
vereria so$re Eli2a$e0 seria remenda% A &osse daquela
'ema disin'uiria o res&ons5vel &ela more de Le3is% Os
ru$is ardiam < lu2 das velas (omo um .o'o em suas
v)s(eras%
194
BFuando o viu &ela =lima ve2C B ela &er'unouAl0e
ane seu sil@n(io%
B#o sei (om (ere2a B res&ondeu" mas no queria
&>r em &alavras seus emoresB% O ra$al0o do ourives ,
ma'n).i(o% ;ma &ea es&l@ndida" ialiana diria eu%
B7im% E de um valor (onsider5vel" assim nun(a a
usou% !oi um &resene de meu &ai &ara Le3is" uma 8oia de
.am)lia%
BEnendo%
E seus emores se viram (on.irmados%
BFuando o vi &ela =lima ve2 esava em seu (0a&,u
&ara se'urar uma &luma" no (0a&,u que Le3is usava em
nossas $odas B (omo se o si'ni.i(ado de suas &alavras" da
siuao que re&resenavam l0e a&are(esse &erane os
ol0os &ela &rimeira ve2" Eli2a$e0 (o$riu o roso (om as
mosB% #o me arevo a &ensar (omo &>de (0e'ar <s
mos de David e Ellen B se levanou de re&ene &ara
(amin0ar ao ouro lado do quaro s* &ara des(arre'ar &are
de sua .=ria" a.asando as saias de seu ro$e (om um (0ue
B% 7ei o que sus&eio% 7* &ode 0aver uma res&osa" e ,
que ele maou Le3is% 7ir ?o0n o maou6 ou .e2 que o
maassem% K a =ni(a e+&li(ao &oss)vel &ara que esas
&eas a(a$assem em Tal'ar0% E o $ro(0e nas mos de sir
?o0n% #o duvido da &alavra de Ellen% E que oura ra2o
&ode 0averC Bseus &ensamenos se'uiam .luindo a oda
velo(idadeB% A'ora em David em suas mos" e eu no
&osso .a2er nada a res&eio%
E deu um 'ol&e (om as mos no alo do en(oso da
(adeira que o(u&ava%
195
BAinda no @m mais que &rovas (ir(unsan(iais B
res&ondeu Ri(0ard (om a vo2 de um 0omem que a'ia de
a(ordo (om a lei" a&esar da ira que in0a (omeado a arder
em seu es>ma'o &erane semel0ane $rualidade% Mas
&re(isamene &or isso in0a que enar maner sua
im&ar(ialidade" sua (a&a(idade de ra(io()nio% De equil)$rio%
7e ela no .osse (a&a2 de ra(io(inar (om serenidade" ele
devia ser &elo seu $em%
BK a =ni(a e+&li(ao% Do que ouro 8eio (0e'aram
aliC BEli2a$e0 (omeou a andar de novoB% Por que Ellen
as enre'ou &ara mim (om ano se'redoC
B7im B sus&irou% B #isso eu en0o que (on(ordar%
BEai me a8udarC
Esava no ouro e+remo do quaro quando se virou
&ara ol05Alo% A lu2 .ra(a das velas o(ulava a maior &are de
sua an'=sia" mas sua vo2 remia% Era um 'rio
deses&erado &edindo a8uda que ele no &odia i'norar%
Enreano" sa$ia que devia &esar as &rovas e (onsiderar
deva'ar o mel0or meio de a'ir%
BA .a2er o que" e+aameneC
BA res'aar David e a (onse'uir que sir ?o0n &a'ue
&or seu (rime a$omin5vel% Fue oura (oisa &oderia serC B
ela &er'unou" levanando os $raos (om im&a(i@n(ia%
Ri(0ard res&irou .undo e avaliou a 'ravidade do que
ela esava l0e &edindo e (omo ela rea'iria se visse em sua
res&osa uma ne'aiva ou um (onsel0o%
BMe es(ue Eli2a$e0: a(0o que David no (orre
&eri'o em Tal'ar0% A(redio que sir ?o0n l0e ari$uiu um
&a&el em seus &lanos" quaisquer que se8am% Deramene
196
vai uili2aAloG &rovavelmene &reende mold5Alo do 8eio que
ele queira" &ara en(ai+5Alo em seu dese8o de (omo deve ser
o 0erdeiro da .am)lia De La(4" mas no o maar5%
B#o quero que en0a que .i(ar ali (omo um
&risioneiro enquano um assassino o molda" (omo vo(@ di2%
Eo(@ realmene a(0a que a re&enina en.ermidade de David
que o maneve quase in(ons(iene e (on.inado em seu leio
.oi &ura (oin(id@n(iaC #o% Eu emo &or sua vida%
B#o" eu no a(0o que en0a sido uma (oin(id@n(ia"
e sim uma maneira de eviar que manivesse uma (onversa
)nima (om vo(@% Deramene a .e$re .oi &rovo(ada &elas
0a$ilidades de mesre Da&el% Mas a'ora que 85 no es5 l5"
David no so.rer5 dano al'um% O dele , o =ni(o san'ue De
La(4" al,m do seu" que &oder5 0erdar as erras de Tal'ar0
de&ois da more de sir ?o0n%
BMas se a&enas se raa da 0erana6 se isso si'ni.i(a
ano &ara meu io" &or que maar Le3isC
BEu no sei%
BMeu io maou meu irmo B ela re&eiu" (omo se
no &udesse assimilar o verdadeiro si'ni.i(ado% De&ois
ol0ou &ara Ri(0ardB% Deve ser levado &erane a 8usia%
BEsou de a(ordo" mas o que eu &osso .a2erC B ele
levanouAse &ara a&ro+imarAse delaB% Temos um (aso
(onra sir ?o0n que no resisiria a um 8ul'ameno%
#en0uma esemun0a &ara de&or e que &udesse di2er a
verdade" nem al'uma &rova que &ossa demonsrar
in(onesavelmene sua (ul&a% 7eus (riados no iro
de(larar al'o (onra ele se derem valor a seus $olsos" e
&ode ser que in(lusive as suas vidas% Tudo o que emos so
197
duas 8oias que .oram des(o$eras .ora de seu lu'ar 0a$iual
B ele se senia o .rusrado e .urioso quano ela" mas
sa$ia (onrolarAse mel0orB% #o sou um desses deuses
ani'os que &odiam se vin'ar lanando um raio (onra o
o.ensor" sem er que assumir as (onsequ@n(ias e as
res&onsa$ilidades" e sem er que &resar (onas a um
su&erior B Eli2a$e0 (oninuava andando e s* se deeve
quando ele se &lanou diane delaB% #o &osso res'aar
David a menos que me avenure a um ass,dio (om&leo
(onra Tal'ar0% Pense nisso" Eli2a$e0%
Mas naquele insane ela era in(a&a2 de ra(io(inar%
BO san'ue de meu irmo &ede vin'ana" milord B ela
disse (om os ol0os arre'aladosB% E o udo que l0e o(orre
&ara me di2er , que no 05 &rovas1
BEu sei" e sei que es5 so.rendo" mas a vin'ana deve
se limiar ao Hm$io da 8usia" e &ara isso , ne(ess5rio
reunir &rovas%
BAssassinou Le3is e &reende 8o'ar em vo(@ a (ul&a
disso diane de odas as &essoas% Deli$eradamene
es&al0ou a semene da d=vida in(lusive em meu &r*&rio
(orao% Eo(@ &ode des(ul&ar semel0ane desonraC
Preende me di2er que no mere(e (asi'oC
B#o" mas eu a(0o que vo(@ no es5 se aendo a
ra2o% T@m que des(ansar% Eai adoe(er se no sou$er
dei+5Alo de lado &or esa noie%
BRa2oC O que em que a ver a ra2o (om udo isoC
B ela reru(ou .uriosa%
O que &odia l0e di2erC ?5 in0am a(a$ado suas
&alavras% Ela esava al,m do (onsolo" mas volou a enar%
198
BEen0a (omi'o &ara (ama" e aman0 volaremos a
analisar udo%
BEo(@ no se im&ora1 Por a(aso no , 0omem o
$asane &ara me a8udarC
Dom um movimeno r5&ido e um 'ol&e de sua mo
a$era" derru$ou um (andela$ro e sua vela sem &ensar no
&eri'o da (0ama nas (orinas ou no (0o%
Aquilo .oi o que &>s Ri(0ard em movimeno%
BBasa" Eli2a$e01 Bele disse" a &u+ando &elas suas
mosB% Dlaro que me im&ora% E l0e &romeo que .arei o
que ese8a ao meu al(an(e%
E ao ol0ar o seu roso viu (omo as l5'rimas de
an'=sia (omeavam a su$siuir <s da ira% Domo so.ria &or
ela% Tudo o que dese8ava era &oder diminuir sua orura%
BPor a(aso eu en0o que &ro(urar a vin'ana
so2in0aC B ela sussurrou" a'arrandoAse a ele%
B#o B ele res&ondeu" (omovido a, al &ono que
era quase in(a&a2 .alarB% 7er5 que 85 no l0e disse que ,
min0aC #o es5 so2in0a niso%
7eus ol0ares se enrelaaram (om .ora e de re&ene
se seniram (ons(ienes um do ouro% O dese8o e+&lodiu
ardene e im&la(5vel (omo uma (0ama% Ri(0ard a a&erou
(onra ele e a reeve quando ela (omeou a resisir ane
uma invesida o ines&erada de seu san'ue% Tin0a
&reendido ser deli(ado" a(almar sua dor" a&a'ar sua ira a
$ase de (ar)(ias e &alavras (omo .e2 da =lima ve2" mas
sou$e naquele mesmo insane que a doura no serviria
&ara nada% Al,m disso" se senia so$re(arre'ado" (om os
senidos de (a$ea &ra $ai+o &ela ne(essidade% Dese8avaAa
199
e &ono% Dese8avaAa naquele insane" (0eia de or'ul0o e
deerminao em o$er 8usia &ara Le3is%
Dei+ou que seu insino de(idisse e que o (or&o
dominasse < (a$ea" que seus $raos a se'urassem (om
.ora anes de in(linarAse e $ei85Ala" e no (om o $ei8o que
&reendia ser uma su'eso" e sim (omo um 'eso saurado
de dese8o que a .e2 se&arar os l5$ios &ara que ele &udesse
a.undar a l)n'ua em sua $o(a% O .o'o se avivou
imediaamene &ara (onsumiAlos" &ara dominar udo% A
an'=sia e o deses&ero que Eli2a$e0 levava denro dela se
rans.ormaram em e+i'@n(ia e am$,m o &renderem"
.a2endo am$os arderem" l0es rou$ando o ar" .a2endoAos
remer%
#o .oi uma seduo% O dese8o e a ne(essidade"
sur&reendendo a am$os" assumiram o (onrole e em&urram
Ri(0ard a &e'5Ala em seus $raos &ara lev5Ala < (ama% 7eu
ro$e no a&resenava &ara ele di.i(uldade al'uma"
am&ou(o sua rou&a mais .ormal" e os o$8eos
desa&are(eram &ara que a &ele de am$os &udesse se unir%
7uas (ar)(ias se reen(onraram (om as novas (urvas de sua
es&osa" em$ora esas .i(assem rele'adas a um se'undo
&lano no e+ao momeno" e sua $o(a se a&oderou da dela"
&ressionandoAa (om o (or&o" l0e e+i'indo uma res&osa%
Eli2a$e0 esreme(eu se arqueando (onra ele" a'arrandoA
se em suas (osas e seus om$ros" (orao (om (orao"
&ernas (om &ernas" o mais &er.eio dos em&arel0amenos%
200
Os len*is se enredavam em seus (or&os e eles se
des.i2eram deles (om im&a(i@n(ia%
Ele &enerouAa (om um =ni(o movimeno%
BEli2a$e01 B'emeu seu nome e .i(ou quieo" (om os
ol0os .e(0ados e ardendo de (alor" ino+i(andoAse (om seu
(or&o (omo o mais dese8ado dos &ra2eres" ainda mais
quando ela elevou os quadris &ara que &udesse (0e'ar
ainda mais denro% Am$os &ermane(eram im*veis um
momeno%
BEli2a$e0 de La(4 B murmurou" sur&reso" (om uma
lu2 de in(ere2a no ol0arB" o que , vo(@C
E de&osiou uma lin0a de $ei8os na (urva ele'ane de
seu &es(oo anes que a ne(essidade volasse a a&oderarA
se dele e (omeasse a moverAse denro dela" (onra ela"
seu rimo (ona'iandoAse a seu (or&o" animandoAa a
a(om&an0aAlo" (ons(iene a&enas de seu dom)nio% A
sensao (res(eu em seu inerior a, que s* &>de 'emer e
remer &erane aquele des(on0e(ido &oder" mais do(e"
&orem muio mais inensos que anes% E eve que se
a'arrar a ele ane o medo de ser in(a&a2 de resisir ou de
(onrolar a res&osa de seu (or&o%
BTen0o medo B ela 'emeu" mas o &ra2er a sa(udiu
de al maneira que no &>de di2er nada mais%
E Ri(0ard am&ou(o l0e deu a o&orunidade" mas sim
(oninuou 'uiandoAa (om uma mo es&e(ialisa" (om
(ar)(ias .irmes que anularam sua vonade a, que 'riou
sur&resa e e+asiada% 7* eno" de&ois de um .,rreo
(onrole" rendeuAse < mul0er que (onsiderou sua (aiva"
sur&reso de senirAse inde.eso em seus $raos%
201
De&ois" um (onsider5vel em&o de&ois" quando in0a
(onse'uido reordenar seus dis&ersados &ensamenos a&*s
aquele assalo emo(ional" Eli2a$e0 se en(onrou nos
$raos de Ri(0ard" es'oada% Trise" , (laro" mas sem o
as.i+iane &eso da dor% Em al'um momeno da ormena"
uma dose de sais.ao a assalou" a&ro&riouAse de sua
ener'ia e &ermane(eu em seu inerior (omo um rio de
5'uas ranquilas que a a(ari(iava e a(almava% E quano <
inensa emoo que a levou a res&onder a odas suas
demandas" ainda resisia em l0e dar um nome% Ou <
e+&loso de &ra2er leal que in0a via8ado &or seu san'ue e
que (onra odo o $om senso a in0a em&urrado a e+i'ir
dele% 7eniu (omo ardiam suas $o(0e(0as ao re(ordar seu
(om&orameno% Mel0or que esivessem nas som$ras% ;ma
vo2in0a a$ria (amin0o o$sinadamene em sua (a$ea%
L7e a&ai+onou &or ele% Por mais que o ne'ue" a &rova
es5 em seu &r*&rio san'ue% #o &ode se'uir eviando a
verdade% Eo(@ o amaM%
E (onra semel0anes &alavras" no 0avia de.esa%
BRi(0ard B ela se virou &ara ol0aAlo" a&oiada (omo
esava so$re seu &eio" (ons(iene do $aimeno a(elerado
de seu (orao e sua res&irao desordenada% A'radavaAl0e
muio que ele .osse o a.eado quano elaB% !ui in8usa
(om vo(@%
B7im" , verdade B ele re&li(ou" $ei8andoAa na (a$ea
B% 7e no esou en'anado mosrou uma o&inio $em &o$re
de min0as 0a$ilidades" ano (omo sen0or de Ledens0all e"
quano o que ainda , ainda &ior" (omo 0omem%
202
Ela se &>s a rir%
BH5 no1 #e(essio de e+&eri@n(ia" mas suas
0a$ilidades so6 mila'rosas" eu diria%
E a(ari(iou seu &eio" .eli2 &ara ao ouviAlo rir%
BAssim eu es&ero%
Em$ai+o daquela risada" Ri(0ard se senia
so$ressalado &or sua .ala de (onrole (om Eli2a$e0% A
arao que ela demonsrava &or ele o in0a sur&reendido"
assim (omo o res&eio que in0a (0e'ado a senir &or ela%
Mas a ne(essidade de .a2@Ala sua" de &ossu)Ala &or
(om&leo se rans$ordava% #o se raava a&enas de uma
(one+o .)si(a" mas sim de al'o mais &ro.undo que o
em&urrava &ara ela% !ran2iu o (en0o% Deramene no era
mais que (om&ai+o &ela dor que l0e in0a in.li'ido seu
&r*&rio io" que era quem deveria @Ala a&oiado e &roe'ido%
Talve2 am$,m 0ouvesse (era dose de admirao &or sua
.ora de vonade ane o ass,dio% E res&eio" , *$vio% 7im"
devia ser isso% #o era di.)(il &ara ele senir admirao e
res&eio% E (omo ia ima'inar se que ia ser o
enadoramene .eminina so$ suas &alavras duras e sua
.ranque2a6 o dese85vel% Am$as% A lu+=ria sem&re era
uma res&osa .5(il%
B7ir ?o0n de La(4 &a'ar5 &or seus delios% Mais (edo
ou mais arde% #o &ermiirei que saia im&une e no &a'ue
&ela dor que l0e (ausou% K min0a es&osa" e , meu dever e
meu dese8o a &roe'er e im&edir que l0e .aam mal%
!oi um 8urameno solene que am$os re(on0e(eram
(omo al" e que desruiu odas as $arreiras que se
er'ueram enre eles &elo san'ue derramado de Le3is%
203
Haveriam ouras" no .uuro" 85 que Eli2a$e0 no era o
ino(ene &ara ima'inar que viveriam &ara sem&re em um
mar de rosas" mas ao menos aquele des&re2)vel (rime
.i(aria em seu lu'ar%
B#un(a deveria er duvidado de vo(@%
B#o deveria" , verdade" mas (omo vo(@ mesma
disse em uma o(asio" no me (on0e(ia% #osso (asameno
no esava desinado a ser .5(il" e &ode ser que a'ora
&ossamos en(onrar um (amin0o mais reo enre os dois%
BEo(@ me &erdoa &or min0a .ala de (on.ianaC
BPoderia .a2@Alo B ele res&ondeu" e ra&idamene se
(olo(ou so$re elaB" mas a(redio que &re(iso sa$er que
no vai volar a duvidar (om ana .a(ilidade de min0as
0a$ilidades%
Eiu o $ril0o de seus ol0os" a (urva irresis)vel de seus
l5$ios" a lin0a de seus om$ros e volou a senirAse
&risioneira%
BO que su'ereC O que &oderia l0e o.ere(er &ara
ressar(iAloC
7eniu que volava a er uma ereo so$re suas (o+as"
e l0e rodeou o &es(oo (om os $raos &ara &u+aAlo e o
(onvidar &ara o .esim de sua $o(a% E Ri(0ard no va(ilou
em a(eiar o seu (onvie%


Ri(0ard .e2 o quano &>de% #o 0esiou em (om&rar
in.ormao de via8anes davam ouvidos aos murm=rios%
David in0a sido viso monando ao lado de seu io" 8uno a
ele am$,m em Here.ord% Pare(ia 'o2ar de $oa sa=de e
204
monava seu (avalo (om ener'ia% #ada que &udesse
&reo(u&ar sua irm%
Eli2a$e0 e ?ane volaram a usar a $ola de (risal" mas
esa l0es revelou &ou(o" em$ora am&ou(o &ressa'iasse
desasres%
B#o &rova nada B disse ?ane%
BMas se vo(@ no o v@%
BDavid es5 so e salvo%
Era oda a se'urana que sua ami'a esava dis&osa a
l0e o.ere(er%
Enquano isso" os sen0ores de Ledens0all o$servavam
um ao ouro sem que nen0um deles quisesse admiir a
sur&reendene &ro.undidade do senimeno que se
desenvolveu enre eles" desde aquela noie de &ai+o
desen.reada%

Do$e
O inverno deu lu'ar < &rimavera" e (om ela os
malraados (amin0os .i(aram mais ransi5veis" e (om isso
(0e'ou < esao de .eiras e mer(ados% Os Malinder de
Ledens0all" (om dois s*lidos (arros de $a'a'em e uma
'rande es(ola" diri'iramAse a Leominser na o(asio da
.eira de maio" es&erando des.ruar dos &osos de venda" do
aroma das es&e(iarias" da m=si(a e do enreenimeno na
rua &rin(i&al e do mer(ado de 'rosG na 'rande &raa do
205
&riorado se (olo(ou um &ose de(orado (om ramos de
(arval0o" .lores e laos%
Ri(0ard se dis&un0a a ir (uidar de uns assunos que
in0a na Hos&edaria Tal$o" mas anes ol0ou &ara Eli2a$e0
(om uma severidade &ou(o 0a$iual nele%
BO que 05C B&er'unou ela%
Dom os l5$ios a&erados e e+&resso solene a&esar da
.eli(idade que reinava ao seu redor" Ri(0ard a sur&reendeu"
&orque quando ela &ensava que ia o(ar sua $o(0e(0a (om
a mo" em$ora em &=$li(o e em uma rua o a$arroada
(omo aquela no .osse o (orreo" limiouAse a a8eiar seu
v,u% Aquele 'eso o )nimo e sim&les l0e 'erou um
au@ni(o &ra2er%
BTeme &or mimC #o vou (orrer nen0um &eri'o B ela
o ranquili2ou" &ondo a mo em seu &ulsoB% :ma'ino que
deu insru-es a seus 0omens de que no me &er(am de
visa%
B#un(a me &erdoaria se l0e a(one(esse al'o%
A .eli(idade naquele momeno .oi o $ril0ane &ara
Eli2a$e0 quano as novas rosas que in0a na 0ora de
Ledens0all% Ri(0ard raramene dava vo2 a seus
senimenos% Al'uma ve2 (0e'aria a l0e di2er que a amavaC
7eniria al'uma ve2 essa emoo &or ela" a noiva que no
queriaC 7eu amor &or ele eria que $asar" e ela .i(ou
(onem&landoAo" vendo desa&are(er seus om$ros enre o
&ovo%
7ua es(ola no eve muio no que o(u&arAse" e+(eo
alve2 em maner aos ladr-e2in0os a disan(ia ou (onrolar
aos mendi'os que &ediam sem (essar%
206
BMilad4 &or (om&ai+o1
Eli2a$e0 seniu que l0e &u+avam a man'a%
Esava no &5io de uma esala'em vendo a um 'ru&o
de m=si(os" a(ro$aas e $ailarinos iineranes auarem
enquano omava uma aa de (erve8a que era $emAvinda
(omo meio de (om$aer o (res(ene (alor% ;m menino
andra8oso e su8o" (om um (a$elo o emaran0ado e
(om&rido que mais &are(ia o &elo de al'uma das ovel0as
R4eland que eram vendidas na rua &rin(i&al" (om um
(0a&,u en.iado a, as so$ran(el0as" a'a(0ouAse a seu lado
e l0e esendeu as mos man(0adas &or al'uma
en.ermidade% O menino in0a des&erado sua (om&ai+o" e
no &ermiiu que sua es(ola o a.asasse sem mais" no
sem anes l0e &>r uma moeda na mo%
BMilad4 B ele insisiu em &u+ar sua man'a% Eli2a$e0
a$ai+ou o ol0ar e re&arou em seu (0a&,u ras'adoB% E5 ao
&riorado e enre &ela &ora sul% Anes do meioAdia%
:sso .oi udo anes que um dos 0omens de sua es(ola
o se&arasse (om um em&urro dado (om a $oa% Deveria
&resar aeno em um mendi'o andra8oso e (omido &elas
&ul'asC Fuem &odia querer .alar (om ela e emia .a2@Alo
em uma rua < visa de odosC A =ni(a soluo &ara
sais.a2er sua (uriosidade era ir" (laro% #ada &odia l0e
o(orrer em (0o sa'rado" (om as idas e vindas dos mon'es
e o reso da (omunidade em um dia de mer(ado" assim
de(idiu diri'irAse < &ora sul%
207
Ali no 0avia nin'u,m" que era quase o que es&erava"
mas assim ao menos &oderia re2ar uma orao &ela alma
de Le3is%
Elevou a mo &ara em&urrar a &esada &ora quando
uma som$ra (aiu na enrada ao seu lado% ;ma .i'ura
a&are(eu e se (amu.lou nas som$ras do &*ri(o% Ela se
virou" alera" e (olo(ou a mo na ada'a que levava
dis(reamene so$ a (a&a%
Dom o sol &er.ilando sua .i'ura" re(on0e(eu ao moo
do &5io da esala'em%
BO que quer de mimC B ela &er'unouAl0e" manendo
.irme a vo2 a&esar do &ulo que l0e deu o (orao quando o
moo se a&ro+imou% Pensava em aa(5AlaC Rou$5AlaC 7eria
um assassino enviado &or sir ?o0nC Pu+ou a ada'a e sua
lamina $ril0ou nas som$ras%
O moo (oninuou a&ro+imandoAse%
BOnde es5C B &er'unou Ri(0ard" &ro(urando enre
o &ovo do mer(ado da manei'a%
B!oi ao &riorado milord B res&ondeu um 0omem de
sua es(ola%
O emor a.eou Ri(0ard% Tin0a (onse'uido dissimular o
medo que senia &ela se'urana de David em Tal'ar0 &ara
a(alm5Ala" mas a se'urana de Eli2a$e0 no era um
assuno .=il" e um (ala.rio de alarme l0e &er(orreu as
(osas%
BO que quer de mimC Bre&eiu Eli2a$e0%
BTerra sa'rada B a vo2 do moo in0a &erdido o ar
&a,i(o que in0a no &5io da esala'em" e em se'uida
irou o des.eio (0a&,u e a &ele de ovel0a so$ a qual in0a
208
o(ulo seu (a$elo es(uroB% Terreno sa'rado" irm2in0a
querida% #o ne(essia da ada'a%
BDavid1 Por amor de Deus1 Mas o que%%
BDalada1 B&reveniu" e &u+ou sua man'a (omo in0a
.eio anes &ara .a2@Ala enrar no &riorado" 8uno < um$a
de um ani'o &riorB% As &aredes @m ouvidos" &elo menos
em Tal'ar0%
BO que .a2 aquiC B&er'unouAl0e" &ondo a mo em
seu $rao (o$ero de su8eiraB% O que 0ouveC
BTin0a que &arir" mas me vi'iavam6
Ol0ou &or (ima do om$ro &ara o alar" iluminado &or
umas velas%
BDomo (0e'ou a, aquiC
B:sso no im&ora% Basa que en0a (0e'ado% 7ei que
re(e$eu o anel%
B7im" mas em que6
A &ora que .i(ava a sua direia se a$riu% Ouviram
&assos% ;m movimeno de David .e2 $ril0ar a lamina da
arma que levava" e ao mesmo em&o em que em&urrou
Eli2a$e0 &ara que .i(asse < som$ra da um$a% Mas no
demorou a visivelmene rela+arAse e in(lusive rir%
BRi(0ard1
BBom" &elo menos os dois eso armados" o que
su&on0o que deveria me ale'rar B.oi seu (omen5rio%
Mas &>s sua mo na de Eli2a$e0" um 'eso
ranquili2ador que a .e2 sus&irar% Dei+ou que .i(asse (om a
ada'a e que a &endurasse no (ino%
BEles o se'uiramC
BK &oss)vel6 ou &rov5vel B res&ondeu David"
desa.ianeB% #o &enso em volar &ara Tal'ar0% #o me
im&ora o que di'am%
209
Eli2a$e0 se deu (ona de que seu irmo esava muio
&ero do &Hni(o &or seu modo de e+&ressarAse% E
a&arenemene Ri(0ard am$,m &er(e$eu" &orque no se
o&>s:
B!ique aqui e es(onda essa ada'a a menos que
queira (0amar a aeno% Es&ere 8uno < 'rade denro de
rina minuos% Passaremos na .rene (om a (arroa e
&araremos &or al'um moivo6 que ainda no me o(orreu%
7u$a nele e se es(onda so$ as (om&ras% Meus 0omens no
o im&ediro% Haver5 uma rou&a &ara &oder se dis.arar% E
no levane a (a$ea a, que (0e'uemos a Ledens0all%
BEou .a2er isso B ele asseniu (om um sorriso que
$ril0ou na es(urido" e em$ain0ou a ada'aB% #o sa$e o
'rao que esou1
BMe a'radea de&ois% Eamos" Eli2a$e0% Eamos &or a
&anomima em (urso%

BBem1 A'ora me (one o que .a2ia o 0erdeiro da
.am)lia De La(4 es(ondido no &riorado de Leominser (om
as rou&as de um mendi'o%
De vola a Ledens0all e 85 no salo &rivado" (olo(aram
(adeiras e am$orees em orno de uma mesa redonda%
David" 85 esque(ido do dis.ar(e de mendi'o" $em lavado e
(om umas rou&as em&resadas &or Ri(0ard que .i(avam um
&ou(o 'randes" en'oliu a meade da 8arra de um 'ole e
lim&ou a $o(a (om o dorso da mo%
BAssim es5 mel0or% Mas a(redio que ainda &i(a%
B!ale David1 Bur'iu Eli2a$e0%
210
BPor onde (omeoC B ele &er'unouAse (om um ar de
(ansao% Havia rise2a em seus ol0os% Eli2a$e0 l0e
esendeu as mos &ara o.ere(er (onsolo" mas ele a
re(0aou &ara irar das do$ras de sua =ni(a oura 8oia que
imediaamene (a&ou a lu2 quando a de&osiou so$re a
mesa% Era um &endene" desen0ado &ara ser usado em
uma (orrene de ouro (omo s)m$olo da &osio de um
0omemG um &endene volumoso e (om muio ouro" no qual
esavam en'asadas umas luminosas sa.iras%
BDo Le3isC
Eli2a$e0 o &e'ou nas mos e o que esava
a(one(endo < .e2 darAse (ona de que David 85 no era um
menino% Os .aos mais re(enes in0am l0e arre$aado <
8uvenude e a ino(@n(ia% #o re(on0e(ia a 8oia" mas
menalmene esa$ele(eu a (one+o%
B7im% ;ma (om&ra re(ene B ele sorriu (om rise2a
B% Le3is in0a a am$io de um (oreso e eu o
aormenava &or isso" ria dele6 Gosaria de no o er .eio%
Eli2a$e0 asseniu%
B7u&on0o que o usava em nosso (asameno" no ,C
B7im%
BPs sa.iras se ari$uem &ro&riedades m5'i(as B
murmurou" e+aminando a 8oiaB" mas no &uderam
&reservar a vida de Le3is B e in(linandoAse &ara .rene
a'arrou os &ulsos de seu irmoB% !aleAme do anel David%
BPensei que o re(on0e(eria% En(onreiAo nada menos
do que nas mos de Gil$er de Bur(0er" o (omandane da
'uarnio de nosso io%
BDe Bur(0erC
211
Ri(0ard" que in0a &ermane(ido em silen(io a, aquele
momeno" levanouAse de sua (adeira e a.asou a 8arra de
(erve8a que mal 0avia o(ado%
B7im" do Bur(0er% Daiu de sua $olsa quando a dei+ou
de lado 8uno (om a =ni(a &ara um reinameno% #o se
deu (ona de que eu a re(ol0i e 'uardei isso% Tam&ou(o
disse al'o so$re sua &erda% :ma'ino que no deve er
demorado a &er(e$er que no a in0a" mas no (ausou
alvoroo &or isso% Provavelmene no se areveu%
B;m &resene de sir ?o0n &elos servios &resadosC B
Ri(0ard su'eriu%
B7im% Ou Gil$er .i(ou (om ele &orque in0a muio
menos valor que o reso das &edras% Pode ser que &ensasse
que seu sen0or no seniria .ala dele B David .ran2iu o
(en0oB% Oura (oisa: de Bur(0er &ossui a'ora re(ursos
e(on>mi(os que no in0a anes% Dedi(aAse a 8o'ar sem
es(r=&ulos%
BE se $em me lem$roB Ri(0ard a(res(enouB" sir
Gil$er eseve aqui (om sir ?o0n &ara o (asameno%
BEo(@s a(0am que ele o$ede(eria <s ordens de sir
?o0n6 a, o &ono de (0e'ar ao assassinaoC B&er'unou
Eli2a$e0" ao que Ri(0ard res&ondeu sem va(ilar%
BDon0eoAo" e , um 'rande soldado" mas sem
nen0uma (om&ai+o% A(redio que eria sido (a&a2 de .a2@A
lo sem remorsos%
BEsou de a(ordo B disse DavidB% Eenderia sua alma
&elo mel0or &reo" e se'uiria as ordens de sir ?o0n mesmo
que o levasse ao &r*&rio in.erno%
212
BE ese &endene B Eli2a$e0 o rein0a na mo (omo
o$8eo de seu irmoB" (omo (0e'ou a suas mosC
B!oi (oisa de Ellen% A&arenemene o en(onrou em
Tal'ar0" mas no quis me di2er onde%
BEm &osse de sir ?o0n B disse Eli2a$e0B" ou ao
menos isso di2ia na (ara que me enviou 8uno (om o
$ro(0e% 7u&on0o que v@m do mesmo lu'ar%
B7im% K muio des'raada" em$ora o o(ule $em%
A8udouAme a es(a&ar &ara que &udesse me a.asar de
Tal'ar0% #o sei do que sus&eia" mas queria que eu .osse%
Dom sua (ola$orao (onse'ui me es(onder em uma
(arroa B David es.re'ou o om$ro% Os (amin0os eram
ruinsB% Es&erava ver seus 0omens na .eira% #o ima'inava
que en(onraria direamene vo(@ Bomou ouro 'ole e
ol0ou &ara sua irm (om &reo(u&aoB% Es&ero que no
(ul&em Ellen &elo meu desa&are(imeno% 7ir ?o0n &ode er
a mo dura% Deramene &ode de(lararAse ino(ene e
ari$uir min0a .u'a a min0a m5 (a$ea" ou a que sou um
mal(riado%
BPossivelmene B Eli2a$e0 enou sorrirB% A(0a que
Ellen de&oria (onra sir ?o0nC
David se &>s a rir (om as&ere2a%
BK *$vio que no1 #o so$reviveria%
BPossivelmene queira .a2@Alo &or se raar de um
assassinao% Eu o .aria1
BDlaro que sim1
BE eu1 BuniuAse Ri(0ardB% A(redio que deve a(eiar
que Ellen se'uir5 o$ede(endo <s e+i'@n(ias de sir ?o0n%
#em odas as es&osas so o resolvidas quano vo(@%
213
Eli2a$e0 seniu que o san'ue se amonoava em suas
$o(0e(0as%
BPor que esava o doene quando esivemos em
Tal'ar0C
BEu am$,m l0e esive &ensando nisso% #o durou
muio" mas ive muia .e$re e in0a a (a$ea aordoada%
Re(u&ereiAme sur&reendenemene r5&ido a&*s a sua
&arida% Mesre Da&el disse que eram os 0umores de meu
(or&o" e que suas &o-es os in0am reordenado B ele .e2
uma (area ao re(ordarB% A(0o que no queriam que
.alasse (om vo(@%
B:sso , o que &ensamos B Ri(0ard res&ondeu
enquano analisava as &alavras do 8ovem%
BH5 al'o mais" Eli2a$e0: mesre Da&el queria sa$er o
dia e a 0ora de seu nas(imeno%
Ela o ol0ou sur&resa%
BE as deuC
David .ran2iu o (en0o" in(>modo%
B7im% A &er'una me &e'ou de sur&resa e no vi
ra2o &ara no di2erAl0e a&esar de a'ora dese8ar no @Alo
.eio% #o sei &ara que ele queria sa$er" em$ora quem sa$e
o que esse 0omem .a2 em suas a(omoda-esC Pode ser
que se8a (oisa de min0a ima'inao e nada mais%
BAssim es&ero B os &ensamenos de Eli2a$e0 .oram
a oda velo(idade" mas no queria .alar disso% #o queria
&reo(u&ar Ri(0ardB% Duvido que en0a im&orHn(ia% Talve2
ese8a reunindo a 0is*ria da .am)lia &ara en'rande(er sir
?o0n B ela se volou &ara Ri(0ard" que a ol0ava em sil@n(io
e &ensaivo% Dlaro que ele no &odia ver as im&li(a-es de
214
udo aquilo (om ana (laridade quano elaB% O que vamos
.a2er a'oraC
B!a2erC
Ri(0ard er'ueu o roso (omo se &udesse ler seu
&ensameno%
BDonra sir ?o0n%
B#o &odemos .a2er nada denro da lei B res&ondeu
B% 7ir ?o0n ne'ar5 odas as nossas a(usa-es e nin'u,m
&oder5 dar esemun0o direo do (rime%
B7im" mas6
BEli2a$e0 B ele sus&irouB" 85 ivemos anes esa
mesma (onversa" e no em senido que volemos a ela% ?5
(on0e(e min0a o&inio% As no)(ias que David nos rou+e
serviram &ara (orro$orar o que &ens5vamos" mas no
muda em nada a siuao% Ane a lei esamos sem
ar'umenos%
Ela ol0ou &ara o ouro lado% Aquela siuao se
iner&un0a enre eles%
Ri(0ard se levanou" &>s as mos (om suavidade
so$re seus om$ros &ara l0e ransmiir seu (alor" mas seu
roso se'uiu im&ass)vel%
BEou dei+aAlos so2in0os &ara que &ossam ima'inar
odo i&o de (ru,is (asi'os (onra sir ?o0n" mas eu no
quero .a2er &are deles e .arei udo o que ese8a em meu
&oder &ara im&edir que &ossam omar uma de(iso que os
&on0a em &eri'o ou que &ossa arrasar < 9els0 Mar(0es a
um lua armada B ele ol0ou eno &ara DavidB% Es&ero
que &ossa l0e dar um $om 8ul'ameno da siuao" David%
7ua irm" (om&reensivelmene" es5 mais in(linada aos
e+remos%
215
E saiu da sala dei+ando Eli2a$e0 dividida enre a
(ul&a e sua &r*&ria eimosia e .rusrao%
BTem ra2o e vo(@ sa$e B ele disseB% #o &odemos
.a2er nada (onra sir ?o0n%
BEai &erdoar a more de Le3isC B ela es&eou
inolerane" mas imediaamene lamenou 0aver .eio
semel0ane a(usao%
BK *$vio que no% A(aso &re(isava &er'un5AloC
B#o" mas a(redio que dever)amos6
B#o &enso em omar &are em um assassinao" ou
no que se8a que anda &ensando%
BK o eimoso quano Ri(0ard1 Ba(usouAo" mas
sorriu no .im%
BE eu &ensei que me re(e$eria em Ledens0all (om
(arin0o% Domo eu &oderia es&erar al'o assimC
Eli2a$e0 se levanou (om ineno de a&a'ar as
velas" mas David a deeve%
B;ma (oisa mais%
BDo que se raaC
BFuando mesre Da&el me &er'unou o dia de seu
nas(imeno" am$,m me &er'unou &elo de Ri(0ard% Eu no
sa$ia" assim no &ude di2erAl0e%
Eli2a$e0 se esque(eu das velas e seus emores
omaram .orma%
B7im% !e2 $em%
Mas no disse nada% #o in0a senido assusar mais
ao David%
Eli2a$e0 a(orreu imediaamene ao &oo de sa$edoria
que era ?ane Brin's4%
B?ane" se queria &rai(ar os se'redos da asrolo'ia e
&reendesse reali2ar uma (ara asral6
216
A&esar do adianado da 0ora" ?ane esava o(u&ada
do$rando rou&as de Eli2a$e0 &ara (olo(aAlas em uma
&rensa de rou&a" mas ao ouvir suas &alavras .i(ou im*vel%
BFuer que o .aa" milad4C
B#o" mas se ivesse que .a2@Alo" ne(essiaria do dia
e da 0ora do nas(imenoC
B7im% Para deerminar so$ que in.lu@n(ia de que
&lanea nas(eu o ineressado%
BE &ara que serviria essa (araC
BBom6 a verdade , que eu o en0o .eio em (onadas
o(asi-es B Eli2a$e0 se sur&reendeu em sa$er que al'uma
ve2 o in0a .eioB" e (eramene no re(enemene" mas o
.aria &ara des(o$rir seu esado de sa=de% Menal e (or&oral%
O e.eio dos &laneas em sua vida e em&erameno% E
am$,m o usaria &ara6
Mas no erminou a .rase e .ran2iu o (en0o%
BParaC
A Eli2a$e0 (usava res&irar% ?ane (on.irmaria seus
&iores emoresC
BPara (on8urar o dia e a 0ora de sua more B ela l0e
disse (om inquieane .ranque2a%
Eli2a$e0 se limiou a assenir%
BEu a(0ava isso%
Assim que o ni'romane de sir ?o0n se arevia (om a
asrolo'ia" no ,C Dom que .imC Para que queria o dia e a
0ora de nas(imeno de Ri(0ard e o delaC #o 'osava da
direo de seus &ensamenos" nem am&ou(o &odia
(om&aril0ar (om al'u,m suas &reo(u&a-es% #o ia .alar
l0e disso (om Ri(0ard" &orque 85 0avia moivos su.i(ienes
de ario enre eles%
217
E quano < sir ?o0n6 &ara ela in0a as mos
man(0adas de san'ue% 7e Ri(0ard e David no esavam
dis&osos a a8ud5Ala" seria ela mesma quem iria &ro(urar
um modo de (asi'5Alo% Tin0a &a(i@n(ia% Es&eraria que
(0e'asse o momeno adequado e o eria udo &lane8ado
&ara esse insane% #ada de &o-es se(reas nem de
en(anamenos de duvidoso e.eio" (omo l0e a(onsel0aria
?ane% 7ir ?o0n devia res&onder &or seu des&re2)vel (rime
em &=$li(o%
Mas devia aumenar suas &re(au-es% Tin0a que
en(onrar um modo de .a2@Alo que no enver'on0asse
Ri(0ard% L?amais me &erdoaria isso se l0e o(orresse al'oM"
0avia dio numa de(larao de um marido &ossessivo a sua
es&osa" mas sem a (ar'a do amor% Ela levaria essa (ar'a
&or de(iso &r*&ria" (om ale'ria" a&esar da dor que a
a(om&an0ava% Dom odo o &eso dessa emoo em sua
alma" &odia re&eir as &alavras de Ri(0ard% 7eu marido no
devia ser (om&romeido: nun(a a &erdoaria se al'uma de
suas a-es &udesse a(arrear uma (ondenao &ara ele%
#o a amava" mas seu amor &or ele (oloria odas as
de(is-es que omava% Ri(0ard no devia so.rer &or nen0um
ao dela%

218
Tre$e
Eli2a$e0 esava no solar" a sala (om 8anelas em que
se &odia omar o ar .res(o" os &,s a&oiados em um
des(anso &ara os &,s" mediando% Dese8ava no senir
ana &resso no &eio e que seu (orao no &ulsasse (om
ana .ora% Dom (ere2a Ri(0ard &oderia ouviAlo% Esava no
m@s de 8un0o" na v,s&era do dia de 7o ?oo" o(asio
radi(ional de .ese8os" (om&ei-es de .ora e 0a$ilidade
na 9els0 Mar(0es" a o&orunidade &er.eia &ara levar a
(a$o sua vin'ana (onra sir ?o0n% Mas &ara (onse'uir eria
de menir a Ri(0ard" que a esava es&erando%
En'oliu se(o e o ol0ou% Era di.)(il en.renaAlo" mas se
o$ri'ou a no desviar o ol0ar%
BEu de(idi que no vou B ela de(larou%
BPor queC
B#o me sino $em B ela mordeu um l5$ioB% Min0a
(a$ea6 e o es>ma'o doem%
BD*i a (a$ea B ele re&eiu sem dissimular sua
des(renaB% Tano que no &ode ir < .eira de 7o ?ooC
7ua deerminao no .raque8ou%
B7im%
Ri(0ard em&urrou suavemene seu quei+o%
BPor que no a(redioC
219
B#o en0o nem ideia" milord% #o es5 em min0a
naure2a .in'ir% #o (on.ia em mimC
Do)aAl0e que .osse assim" em$ora sou$esse que
mere(ia sua (ensura &elo que esava &lane8ando%
Ri(0ard a ol0ou in(linando a (a$ea%
B#o esa 'r5vida" no ,C
Eli2a$e0 (orou%
B#o B ela res&ondeuB% Eo(@ seria o &rimeiro" a
sa$er" se .osse isso%
A ideia l0e &rodu2iu um do(e esreme(imeno de
ane(i&ao%
BEno" no vou &oder l0e (onven(er a me
a(om&an0arC
B#o1
E re2ou &orque no insisisse mais% Menir &ara
Ri(0ard l0e dava dor no (orao e na (a$ea%
BDomo quiser%
A(rediava que &or .im ele in0a a(eiado seu dese8o"
mas de re&ene ele se a'a(0ou diane ela" e r5&ido (omo
um .al(o a $ei8ou na $o(a%
BPois me &are(e que es5 *ima min0a sen0ora B e
volou a $ei85Ala (om &ai+o" lam$endo seus l5$ios" (om a
mo em sua nu(a &ara man@Ala (aivaB% De .ao" eu a
a(0o deli(iosa demais &ara que se en(onre o mal%
Poder)amos (ele$rar o sols)(io do vero aqui s* os dois se
.or seu dese8o% K mais do que 0ora de que (on(e$a um
.il0o" e que mel0or momeno que eseC
Dom os ol0os oalmene a$eros" Eli2a$e0 no
en(onrou o que di2er%
B#o di2 nadaC Por que eu es&eraria que me
(onvidasse a sua (amaC Duidado Eli2a$e0%
220
Ouro $ei8o l0e rou$ou o &ou(o .>le'o que resava" e o
ol0ar es&e(ulador que l0e dedi(ou anes de sair da sala a
enervou%
7uas $o(0e(0as ardiam" seu (orao &are(ia um
am$or" a res&irao era enre(orada e o (or&o in0a .i(ado
.rou+o% Esava en'anada" ou de verdade in0a dee(ado
desiluso em seu rosoC Por que in0a que .in'ir e mandaA
lo em$oraC Res&irou .undo &ara a(eiar a ne(essidade de
.a2@Alo: Ri(0ard no &odia" no devia esar envolvido no
arris(ado &asso que ia dar%
#a solido era mais .5(il (on(enrarAse no &lano
&reviso" re(ordar a 0is*ria que se (onava de um de seus
an(esrais nos lon')nquos dias da (onquisa% 74$il de La(4"
uma 'loriosa 0ero)na de sua in.Hn(ia" um assuno de
inermin5vel .as(inao &ara ela" in0a sido (a&a2 de (ravar
uma ada'a no assassino que in0a maado a seu sen0or
&orque queria (asarAse (om ela% Poderia imi5AlaC 7e no
&odia a'ir de a(ordo (om a lei" o .aria .ora dela e (o$raria
sua vin'ana e+e(uada &or sua &r*&ria mo" (omo in0a
.eio 74$il% Desse modo li$eraria Ri(0ard e David dessa
(ar'a% E quano < qual seria a re&er(usso &ara si mesma"
nem sa$ia nem se im&orava% Tudo que in0a em mene era
que o san'ue de seu irmo seria vin'ado% A alma que a
es&reiava em son0os (onse'uiria &or .im des(ansar%
BEle 85 .oiC B a sua .iel ?ane l0e &er'unou%
B7im B esa res&ondeu" ol0ando &ela 8anelaB% 7e
esiver de(idida a .a2er al'o =il" ven0a (omi'o%
221
Ra&idamene saiu &ela &ora do quaro de Ri(0ard e
(omeou a &ro(urar (om ur'@n(ia enre (o.res e $a=s%
A(0ou o que &ro(urava envolo (om um &ano 5s&ero%
BLeve iso B disse" enre'ando a ?ane um &a(oeB%
7e re=na (omi'o nos es5$ulos denro de meia 0ora% Mande
&re&arar dois (avalos%
B7e esquea de uma ve2 de udo isso1 #o sei o que
&reende .a2er" mas &ressino o &eri'o%
Eli2a$e0 se esquivou% Tin0aAl0e a(a$ado a &a(i@n(ia%
BEsque(er , 8uso o que quero% #o .aa nada" di2
milord" e &or uma ve2 ve8o que am$os (on(ordam% Mas no
&enso em &ermiir que meu io es(a&e sem &a'ar &or er
verido o san'ue de Le3is1 7e Ri(0ard no .or .a2er nada"
eu sim o .arei%
E di2endo iso" dis&>sAse a &e'ar um &ar de o$8eos
em&resados do re(ino dos soldados% ;m quaro de 0ora
de&ois &e'avam suas monarias em direo da .eira de 7o
?oo%
Toda a 9els0 Mar(0es in0a ido < .eira do sols)(io do
vero% As (ores disinas de (ada .am)lia se esendiam &or
oda &are" os em$lemas ondulavam na $risa (5lida e ano
a (asa dos IorJ (omo a dos Lan(aser (onavam (om uma
'rande re&resenao% Mas durane aquele dia suas
di.erenas .i(ariam esque(idas% O sol $ril0ava" a (erve8a
(orria a$undanemene e os (on.lios .i(avam rele'ados a
um se'undo &lano &ela (ausa da unidade lo(al e da
(ele$rao%
Ri(0ard in0a a'uardado &elo eveno" (omo odos os
anos" mas naquele momeno a&erava os denes" .rusrado%
222
Deveria ser (a&a2 de des.ruar da o(asio" mas
ine+&li(avelmene no &odia dei+ar de &ensar em Eli2a$e0"
no seu (om&orameno esran0o e na as&ere2a de suas
&alavras% E no .ao de que no ivesse &edido que .i(asse%
L#o (on.ia em mimCM" in0aAl0e &er'unado irriada%
Bem nem sem&re% De .ao" esava se &er'unando o
que se ra2ia nas mos% Fuando Eli2a$e0 adoava aquela
e+&resso ino(ene" era quando ele mais emia% Domo
sa$ia mel0or do que nin'u,m &odia ser eimosa"
im&rudene em sua lealdade a aqueles aos quais amava%
Di.)(il" inransi'ene e (a&ri(0osa" mas mesmo assim a
admirava% Des&erava a (uriosidade nele" des.ruava do
.o'o de sua unio .)si(a6 seu (or&o des&erou
imediaamene ao ima'inaAla levando seu 0erdeiro em seu
seio" anes que deli$eradamene a.asasse seus
&ensamenos desse (amin0o e se (enrasse no =limo
(om&orameno de Eli2a$e0% 7ua inuio l0e di2ia que
al'o no ia $em" mas de&ois do e&is*dio do veneno &odia
a(rediar que manivera sua dama (onrolada" e que ela
no rans&assaria a lin0a do que se (onsiderava um
(om&orameno a(ei5vel da sen0ora de Ledens0all% Talve2
0ouvesse uma e+&li(ao &er.eiamene ra2o5vel" em$ora
no .osse sua 0a$iual .orma de a'ir% Talve2 &reendesse
manerAse a.asada de seu io &ara eviar qualquer
(on.rono%
Ele se disraiu (om a (0e'ada de Anne Malinder"
ma'ni.i(amene vesida" e+i$indo seu &romeido" Hu'o
Morimer de 9i'more" ri(o e de $om $ero% Ri(0ard no
223
(aiu% Podia &er(e$er o inquisiivo ol0ar daqueles
&eneranes ol0os verdes a, a disHn(ia" e &ela &rimeira
ve2 se ale'rou de que nem Eli2a$e0 nem ?ane Brin's4
esivessem &resenes%
Eno a(om&an0ado &or David e (om assunos
&uramene mas(ulinos em mene" a$riu (amin0o &ara ir <
$us(a de Ro$er Malinder" que esava &resen(iando" (om
uma 8arra de (erve8a na mo" uma (om&eio de
arqueiros%
BRi(0ard1 B ele (um&rimenou" &re&arando duas
8arras de (erve8aB% E David% Eu a(0ei que esava em
Ledens0all% 7eu io a&rova que (on.raerni2e (om o inimi'o"
ou es(a&ou sem sua &ermissoC
Deramene o ao no .i'urava enre as virudes de
Ro$er%
Mas David no o esava es(uando% !i(ou im*vel e
in0a o ol0ar (ravado em um &ono a meia disan(ia% Em
se'uida a'arrou Ri(0ard &or um $rao%
BRi(0ard1
Mas seu (un0ado no &are(ia querer l0e dar aeno%
BAnde" v5 omar oura 8arra de (erve8a e &ro(ure
al'um arqueiro (om o qual .alar mais &are(e uma &ul'a no
lom$o de um (o%
BMas" Ri(0ard" ol0e1 Ol0e ali1
Fueria que o menino o dei+asse em &a2 e ol0ou &ara
onde ele a&onava%
A .i'ura de um 8ovem alo e ma'ro (om uma (a&a
&endurando no $rao ia (amin0ando &ela &are e+erior do
umulo sem ol0ar nen0uma s* ve2 &ara o es&e5(ulo% Em
um insane o re(on0e(eu e o san'ue 'elou em suas veias%
224
BDeus $endio1
BEu &ensei que era Le3is B murmurou DavidB" mas
, (laro" no &ode ser% Mas se me &er'unassem isso" eu
diria que6
B7ei e+aamene o que diria B inerrom&eu Ri(0ard%
BEla o .a2ia quando era &equena: (olo(ava a rou&a de
Le3is" &e'ava um (avalo e sa)a% A, que nosso &ai l0e irou
o 0a$io (om uma $oa &almada% O que esar5 .a2endoC
BDomo eu vou sa$er o que min0a es&osa es5
.a2endoC Bre&li(ou% ?5 in0am sa)do ar5s dela usando dos
(oovelos e das des(ul&as" mas 0avia muia 'ene%
BE &or que leva um ar(o e um .ei+e de .le(0asC B
&er'unou Ro$er" que os se'uiaB% Ela no &reende
&ari(i&ar de um (on(urso o &=$li(o (omo ese" no ,C
B#o B Ri(0ard res&ondeu ol0ando &ara David" e
&ela .orma que o moo l0e devolveu o ol0ar" sou$e que os
dois &ensavam o mesmoB% Mas &oderia (onsiderar6 e se o
.i2er" a .esa de 7o ?oo se (onverer5 em um (am&o de
$aal0a%
!oram saindo do 'rosso do umulo e &useramAse a
(orrer%
Eli2a$e0 se maravil0ava em ser (a&a2 de maner o
san'ue .rio (omo o 'elo e a res&irao ranquila% Da (olina
em que in0a se (olo(ado eve que enrea$rir os ol0os &ara
en.o(ar ?o0n de La(4% 7eria .5(il lanar aquelas .le(0as
arremaadas (om &lumas de 'anso (onra aquele 0omem
arro'ane e (ruel &ara que o es&)rio de Le3is &udesse
des(ansar em &a2% #o in0a nen0uma d=vida% Todas
in0am sido analisadas e des(aradas% 74$il de La(4 esaria
225
or'ul0osa dela% A som$ra de um sorriso o(ou seu roso" e
sem &ensar mais" es(ol0eu uma .le(0a%
Ri(0ard a viu imediaamene no lu'ar que in0a
es(ol0ido% A (a&a des(ansava a seus &,s (om o .ei+e de
.le(0as" odas e+(eo uma" que esava (olo(ando no ar(o%
Toda sua aeno esava &osa na disane .i'ura de seu io"
o assassino" (laramene vis)vel enre as &essoas &or sua
=ni(a de a2ul inenso e seu (0a&,u en.eiado (om uma
&luma" e Ri(0ard (oneve o .>le'o quando a viu levanar o
ar(o" a&onar e esi(ar a (orda% 7erena" desemida e
de(idida% Levaria a (a$o seu &lano" ou &erderia a (ora'em
no =limo insaneC #o% #o &odia (onar que ela ainda
&araria &ensar% 7e arris(aria a &>r em &eri'o a vida de
ourosC Mas sua &onaria era e+(elene" e (onsideraria que
o ris(o era 8usi.i(5vel &ara vin'ar Le3is% Esava &5lida" mas
in0a os l5$ios a&erados &ela (on(enrao% Ela eria
&arado &ara (onsiderar as re&er(uss-es se al(anasse seu
o$8eivoC O &eso de uma (ondenao &or assassinao (airia
so$re suas (osas" e (om anas esemun0as sem d=vida a
(ondenariam%
7eniu que uma 'oa de suor l0e (orria &elas (osas%
Dom (ere2a ela no &arou &ara (onsiderar as&e(os o
(orriqueiros de sua de(iso%
Todas aquelas ideias &assaram &or sua (a$ea <
velo(idade de um raio enquano de(idia o que devia .a2er%
7e 'riasse &ara disra)Ala (0amaria a aeno so$re eles"
al'o que queria eviar" e am&ou(o in0a (ere2a de que
(onse'uiria .a2@Ala desisir% 7e es&erasse esar &ero o
226
$asane &ara l0e arre$aar o maldio ar(o" 85 &odia er
airado a &rimeira de suas .le(0as%
Deus1
Mas am&ou(o &>de eviar senir (era admirao &or
uma mul0er que (onsiderava levar a (a$o semel0ane &lano
e que o e+e(uasse (om al &er.eio% 7e o ol0ar de .al(o
de David no a ivesse lo(ali2ado" a .le(0a eria sa)do de
seu ar(o e eria ido (ravar se no ne'ro (orao de De La(4
sem que nin'u,m se ineirasse%
A de(iso so$re (omo ara&al0aAla es(a&ou de suas
mos%
B#o1 Eli2a$e0 &are1 B'riou David" elevando os
$raos e movendoAos .renei(amene &ara (0amar sua
aenoB% #o1 #o o .aa1
Eli2a$e0 .i(ou im*vel" mas no a$ai+ou o ar(o"
limiandoAse uni(amene a ol0ar em sua direo% Ri(0ard
.i(ou a>nio ao enender a e+&resso de seus ol0os%
E udo o que &odiam .a2er era (orrer a oda a
velo(idade que l0es &ermiissem as &ernas na su$ida%
Eli2a$e0 no se moveu nem um mil)mero" e se'uia
a&onando (om o ar(o% EiuAa res&irar .undo e sou$e que
no iam (0e'ar a em&o% Domo emia" viu a .le(0a sair do
ar(o e voar &or (ima das (a$eas de quem esava mais
&r*+imo &ara omar a direo de seu o$8eivo% ;m 'rio
sur'iu de enre o &ovo" (on.uso" vo2es iradas" enquano
Eli2a$e0 volava a (olo(ar oura .le(0a no ar(o" esi(ava a
(orda" a&onava (omo se ivesse odo o em&o do mundo
&ara enviar uma .le(0a ino.ensiva a um .ardo de &al0a"
(omo in0a .eio em Ledens0all%
227
Em&urrado &or um emor maior que qualquer ouro
que in0a senido em sua vida" Ri(0ard omou a =ni(a
de(iso &oss)vel%
Anes que &udesse solar a .le(0a" Eli2a$e0 seniu um
'ol&e remendo no .lan(o" de uma .ora o 'rande que a
derru$ou no (0o e .i(ou se&ulada so$ um (onsider5vel
&eso% Domo =limo re(urso" Ri(0ard in0a se 8o'ado (onra
ela (omo eria .eio (onra um inimi'o em (om$ae moral%
#o , que .osse uma soluo muio .ina" ele &ensou
enquano &ermane(ia 8o'ado so$re ela" re(u&erando o
.>le'o" mas in0a sido de(isiva% Eli2a$e0 no &odia
a(rediar no que esava a(one(endo% Esava &5lida (omo a
(era e seus ol0os $ril0avam (omo $rasas% ;ma .=ria (e'a
&are(ia emanar dela aos $or$o-es% Durane uns se'undos
se &er'unou se esaria .erida" mas no 0avia em&o &ara
isso% As &essoas 85 os rodeavam e um (lamor de vo2es se
elevava em orno de sir ?o0n" que alve2 no esivesse vivo%
B#o &osso res&irar B sua mul0er o ol0ava
(arran(udaB% Es5 me esma'ando% Domo se arevem a
inervirC Es5 me ma(0u(ando1 Dei+em que eu me levane%
BPelos &re'os de Driso" Eli2a$e0" esse , o menor de
seus &ro$lemas1
E enquano se levanava mordeu a l)n'ua &or no
dei+ar es(a&ar as &alavras a(esas que $ri'avam &ara sair e
queimar a am$os" anes de &u+ar sua mul0er &elo &ulso
&ara levan5Ala do (0o% 7eria um desasre que o vissem
$ri'ando (om ela so$re a 'rama" 8uno a um ar(o e uma
228
al8ava (0eia de .le(0as" se , que ?o0n de La(4 8a2ia moro
(om uma .le(0a similar (ravada no &eio%
B#o deveria er me deido1 Dei+eAme erminar1
Esava o .uriosa que era in(a&a2 de ra(io(inar%
Ri(0ard no solou seu &ulso e enou re(u&erar a
(alma% 7air daquele em$rul0o ia requerer mais sore do
que 0a$ilidade%
B7ir ?o0n vive" mas es5 .erido% #o $rao ou no
om$ro" no sei B Ro$er disse enquano (0e'ava 8uno a
elesB% Ao menos se'ue em &,%
BBom% Eno 05 es&erana%
Re(ol0eu a (a&a do (0o e a (olo(ou em Eli2a$e0
so$re os om$ros" (om o que .i(ou (o$era dos &,s a (a$ea
quando (olo(ou o (a&u2% A se'uir a em&urrou &ara que
.i(asse ar5s de Ro$er (omo se .osse um 8ovem es(udeiro
que es&erava a seu sen0or%
B#o di'a uma &alavra" nem se mova a, que eu l0e
di'a isso1 Tenem .i(ar invis)vel B ele 'riou (om a
es&erana de que sua ira a em&urrasse a o$ede(erB% 7e d5
valor a sua vida e a sua li$erdade" .ar5 o que l0e di'o% A
sua" ou a min0aC B ela rea'iu" mas ele no &ermiiu nem
uma .resa de resis@n(ia% #o 0avia em&oB% K o
es(udeiro de Ro$er e vai es&erar ar5s dele &ara l0e render
seus servios% Manen0a o ol0ar $ai+o" o roso a$a.ado e a
$o(a .e(0ada%
7em es&erar que (on(ordasse ele deu a vola% ;m
'ru&o de soldados de La(4 in0a (omeado a &er(orrer a
.eira a oda &ressa" al'uns $randindo a es&ada% Tin0am
esimado a(eradamene a direo da .le(0a% Re2ando &ara
229
que sua sore se'uisse $ril0ando" re(ol0eu o ar(o e a al8ava
e os &>s nas mos de David%
BMas o que6C
B:ner&ree o &a&el (omo se sua vida de&endesse
disso" e &ode ser que se8a assim% K um moo aordoado"
sem dis(i&lina nem 8u)2o" e ine+&eriene (om um ar(o% ;m
moo que mere(e uma $oa &almada &or sua esu&ide2 de
0o8e%
:sso .oi o su.i(iene% David adoou o ar arro'ane de
um 8oven2in0o e uma e+&resso de rise2a%
BEs&eremos que seu io no queira levar mais <
.rene suas &esquisas quando vir de quem se raa% 7e
al'uma ve2 eve a ineno de ser um aor" a'ora , o
momeno%
Ri(0ard sa(udiu o &* da =ni(a" &assou uma mo &elo
(a$elo e adoou o ar de (on.iana e auoridade a &ono de
so$e8ar uma siuao o rid)(ula quano aquela enquano
re2ava &ara que sua im&revis)vel mul0er (om semel0ane
veia vin'aiva se manivesse (alada%
BMalinder1 Bsir ?o0n (0e'ou a, eles o.e'ando% O
san'ue man(0ava a man'a de sua =ni(a e l 'oe8ava &elos
dedosB% O que , o que .a2emC Preende &>r em &eri'o
oura vida de min0a .am)lia" endo a meio mundo &or
esemun0aC
Dom um 'eso da mo indi(ou a seus 0omens que
rodeavam ao (ul&ado%
B7ir ?o0n6 o que &osso di2erC BRi(0ard am$,m
enou usar odo o aleno de aor que &udesse er% ;ma
230
des(ul&a" um oque de 0umor" uma amosra de iraB%
Graas a Deus que no es5 'ravemene .erido%
B#o 'raas a vo(@ B ele re&li(ou%
B#o sou o (ul&ado" milord B e+&li(ou" a$rindo as
mosB% Aqui @m o (ul&ado%
E de um &u+o a&resenou David ao seu io%
BDavid1 Bo roso de sir ?o0n se (on'esionou de
san'ue ao ver seu so$rin0oB% DavidC Bre&eiu (om
as&ere2a%
!in'indoAse (0eio de (on.iana e mau 0umor" David
in(linou a (a$ea desa.iane%
B7* esava &rai(ando% Eu en0o que &ari(i&ar do
orneio e no queria dei+ar em mau lu'ar meu so$renome
(onra os arqueiros de Glamor'an%
BDis&arou nas &essoasC
Ele deu de om$ros (om insol@n(ia%
BK um insensao1 !eriuAme (om uma .le(0a1
B!oi um a(idene% ?5 l0e disse que esava &rai(ando
B ele re&eiu" e ol0ou a rou&a de seu ioB% A(0o que a
.erida no , 'rave" sen0or%
7ir ?o0n &are(ia a &ono de esourar ane ana
insol@n(ia e Ri(0ard de(idiu inervir%
BPrai(ando (om ana 'ene ao redorC 7u&on0o que
a&onava < 5'uia que so$revoava a .eira a'ora a &ou(o"
no ,C E onde su&un0a que ia (air a .le(0aC Poderia er
maado a al'u,m1 BRi(0ard iner&reava < &er.eio o
&a&el de uor" mosrando um es&l@ndido des'oso ane a
aiude do 8ovemB% Eiso que vive so$ meu eo a &edido
de sua irm" (u8os dese8os e .eli(idade so min0a
&rioridade" a(eiar5 min0a auoridade e meu 8ul'ameno%
#o &enso em olerar deso$edi@n(ia ou indis(i&lina1 Bsem
231
avisar l0e deu (om a mo um $om 'ol&e em um lado da
(a$ea que o derru$ou no (0o" nem ano &ela .ora
quano &ela sur&resa" mas (onse'uiu o e.eio dese8adoB%
Pou(as ve2es vi uma amosra de al so$erana esu&ide2 em
um 8ovem que as&ira ser (aval0eiro% Deveriam er e
a&li(ado a ne(ess5ria dose de dis(i&lina .a2 em&o% Ho8e
&oderia er in'ido suas mos de san'ue%
BMas no .oi assim%
David &ermane(eu senado no (0o%
B#o% A sore sorriu &ara vo(@" (om uma $oa .oruna
que no mere(e% 7ir ?o0n s* es5 .erido% 7e levane%
David o .e2 e se'uiu mosrandoAse o irra(ional e
des(or@s (omo anes%
B7ir ?o0n &oderia .a2er que o aoiassem a, seu
=limo .>le'o% DonvereuAnos em o$8eo de es&e(ulao de
odas as .am)lias da 9els0 Mar(0es B Ri(0ard o ol0ou (om
des&re2o e de&ois se volou &ara De La(4B% A&resenoAl0e
de novo min0as des(ul&as" sir ?o0n% Talve2 vo(@ mesmo
dese8e l0e a&li(ar o (asi'o%
B7im6 $om B ele &ermane(eu em sil@n(io um
momeno maisB% #o , ne(ess5rio B a(res(enou" 85 sem
a a'ressividade de anesB% K 8ovem e a&render5 a lio%
Ri(0ard res&irou .undo" (ons(iene da .=ria que
Eli2a$e0 (onin0a (om muia di.i(uldade% Domo era
&oss)vel que ?o0n de La(4 no se desse (onaC Mas
a&arenemene no in0a re&arado na insi'ni.i(ane .i'ura
(o$era (om uma (a&a e (om o ol0ar $ai+o que a'uardava
ar5s de Ro$er Malinder%
232
B#e(essia que o aendam" milord B ele disse"
a&onando seu $raoB% Ainda san'ra%
BK uma .erida su&er.i(ial B res&ondeu ol0ando &ara
DavidB% ?5 , 0ora de que vole &ara Tal'ar0% #e(essia de
dis(i&lina" $ons modos e reinameno anes que l0e &ermia
o(u&ar meu lu'ar%
A se'uir in(linou a (a$ea (omo re(on0e(imeno ane
os Malinder e des(eu a (olina em direo ao orneio de
arqueiros que 85 in0a (omeado%
David maneve a (a$ea $ai+a e movia a erra (om
um &, a, que seu io se &erdeu enre o &ovo%
BE enoC Donse'uimosC B &er'unou sem levanar a
(a$ea" mas sorrindo de orel0a a orel0a%
BA(redio que sim% :ner&reou < &er.eio seu &a&el1
BRi(0ard sorriu enquano re(ol0ia o ar(o e as .le(0asB%
A(redio que em um veio de (omediane% A'ora esou em
d)vida (oni'o% E 'raas a Deus" em a (a$ea dura1
David se &>s a rir &ara irar a enso%
Tudo in0a erminado" disseAse Ri(0ard (om um
sus&iro de al)vio% Ao menos a, que (0e'assem em (asa e
ivesse que en.renar < ira de Eli2a$e0%
Em Ledens0all" Eli2a$e0 a$andonou a (a&a" as.i+iada
de (alor" e o (0a&,u de veludo" mas .i(ou (om a =ni(a e as
meias de Ri(0ard% #o (amin0o de vola &ara (asa in0a
(omeado a re.leir so$re seus aos% E no , que
lamenasse o que in0a .eio% #o &odia lamen5Alo1 Mas os
&eri'os que im&li(ava uma ao o &=$li(a e &rovo(adora
l0e in0am .i(ado niidamene e+&osos% 7em a iner(esso
de seu marido e seu irmo" as (oisas eriam ido de um
233
modo $em di.erene" &ari(ularmene &ara Ri(0ard" a&esar
de seu $em es$oado &lano% Mesmo assim" no &odia
arre&enderAse do que in0a .eio%
B#o sei o que l0e di2er%
A vo2 de Ri(0ard no (onin0a uma (ondenao" mas
sim mais uma a(eiao o que s* serviu &ara .a2er (res(er
seu senimeno de (ul&a%
B#o &ode di2er nada% 7ei o que odos &ensam B ela
levanou o quei+oB% Mas se no ivessem me deido" a
more de Le3is esaria vin'ada%
BE a vo(@ eriam levado (o$era &or (orrenes e
0averia uma (orda l0e a'uardando% De odo modo no
esou (onven(ido de que vamos .i(ar im&unes% Muia 'ene
viu o o(orrido% #in'u,m inerveio" nem se areveu a
a&onar (om o dedo" 85 que sir ?o0n &are(ia er en'olido
nossa .arsa" mas no a(redio que as (oisas a(a$aram &or
a)% Ten0o (ere2a que ouviremos .alar que o arqueiro no
era David" a no ser a sen0ora de Ledens0all dis.arada%
B74$il de La(4 se vin'ou (ravando uma ada'a no
(orao de seu inimi'o1
BMas vo(@s no , 74$il de La(41 E ela" se8a quem .or"
deveria er sido mais &re&arada1 Be+(lamou" $aendo um
&un0o na mesaB% 7u&on0o que ela am$,m deve er sido a
.o.o(a da .roneira%
Era verdade% Ela equivo(ouAse &ermiindo que as
emo-es (onrolassem seus aos% A (ul&a (res(eu" mas no
deu seu $rao a or(er%
BPois dei+e que .alem% #o en0o nada mais a di2er%
Eou dei+ar que vo(@ (oninue desruindo min0a moral"
234
min0a .am)lia e meu (ar5er" a .avor de sua moral
a(omodada% Eu no esou (om 0umor &ara
arre&endimenos B e a(res(enou de&oisB% #in'u,m se
&reo(u&ou em sa$er se esava $em de&ois de que me
8o'asse (onra o (0o1
BEo(@ mere(eu B ele es&eou%
E se era &oss)vel (amin0ar 'ra(iosa vesida (om
=ni(a" meias e $oas" Eli2a$e0 o .e2%
#o &odia adiar mais% ;ma ve2 que seu '@nio" e o
dele" es.riaram" Ri(0ard enquadrou os om$ros e se'uiu sua
mul0er% Ela 85 in0a irado seu ra8e em&resado" (omo se
de re&ene a lem$rana do dia .osse in(>moda" e o in0a
8o'ado so$re a (ama% O$viamene o esava es&erando" (om
as (osas reas e o quei+o levanado%
Em$ora no o ol0asse de .rene" .alou anes sequer de
que ivesse .e(0ado a &ora%
B#o o di'a% 7ei que no deveria @Alo .eio% 7ei que
deveria er &esado a sais.ao &essoal e as
(onsequ@n(ias6 e no o .i2% Mas mesmo assim" dese8ava
er ido @+io%
Ri(0ard no se a&ro+imou dela% Permane(ia (om as
(osas (onra a &ora e sua vo2 soou (om&leamene .ria"
a&esar de que seu '@nio ardia ainda%
B7e ivesse (onse'uido" odos n*s esar)amos a'ora
no (enro das aen-es% Eo(@ (0e'ou a (onsiderar em
&ro.undidade as re&er(uss-es &ol)i(as dese assassinaoC
Dom anos sen0ores &resenes" a(om&an0ados &or suas
es(olas" (om a &alavra 'uerra nos l5$ios e no (orao" a
more do De La(4 (om uma .le(0a l0e rans&assando o
235
(orao eria sido a (0ama que a(enderia o (on.rono% Teria
sido a &rimeira .eira de sols)(io de vero que eria (omo
resulado um $an0o de san'ue6 (om os Malinder e Os de
La(4 no ol0o do .ura(o% GelaAme o san'ue s* de ima'inar%
Eli2a$e0 se'uia sem o ol0ar%
BEu s* &odia &ensar no Le3is% Eu errei%
Aquela (on.isso era rans(endenal" e Ri(0ard dei+ou
va'ar um &ou(o seus &ensamenos% Pare(ia senirAse o s*
e rise6 assim que sua es&osa omava em&resadas as
rou&as de Le3is quando dese8ava es(a&ar de ser uma
moaC A, que P0ili& eve que (onven(@Ala em&re'ando a
.ora de seu $rao" sem d=vida% A ira que in0a (o2in0ado
em seu inerior durane oda a arde a.rou+ou um &ou(o e
seniu a ne(essidade de irar um &ou(o de &eso dos
om$ros% Ela errou" sim" e in0a esado a &ono de arras5A
los ao desasre" mas (om&reendia a moivao e a dor que
a in0am em&urrado a .a2@Alo%
7em .a2er ru)do se a&ro+imou dela" a$raouAa e a
a&oiou (onra seu (or&o enquano (onem&lava o
enarde(er% Em um &rimeiro insane ela &ermane(eu ensa"
mas lo'o rela+ou (om um sus&iro%
BA(rediava que ainda esava muio 2an'ado B ela
disse" mori.i(ada%
BE o esou" mas me &are(e que no 05 nada que
&ossa l0e di2er que vo(@ mesma no en0a dio% Fue
senido eria eno a (rii(ar (om min0as &alavras se vo(@
mesma 85 in0a .eio esse ra$al0oC Tam$,m eu no &osso
.a2er nada que no se8a (on.iar em que re(u&ere o 8u)2o"
al,m de en(err5Ala na orre ou no irar a visa de (ima de
236
vo(@ nem &or s* um se'undo B ele a&oiou o quei+o em
sua (a$ea e &er(e$eu que &or mais esran0o que &udesse
&are(er" esava endo uma ereoB% 7a$e que 05 quem a
(0ame de a !era #e'ra dos MalinderC
#o sa$ia se esava sendo en'raado ou se
desmoivava a nooriedade de sua es&osa%
BO queC
Eli2a$e0 se virou &ara ol05Alo%
BA&arenemene 05 quem viu de verdade o in(idene"
e (omo usava uma =ni(a e uma (a&a es(ura6 eu ouvi
.alarem quando &ar)amos%
BOH1 B ela &ermane(eu um insane em sil@n(ioB%
Eu &us David em &eri'o" no ,C Fuando assumiu a (ul&a
em meu lu'ar" quero di2er%
BEo(@ &>s a odos em &eri'o% 7eu io 85 deve esar
em Tal'ar0 re&assando o o(orrido na (a$ea" dando volas
nos deal0es que no (asam% Domo e+&li(ar que
esiv,ssemos odos na (olina vendo David lanar uma
.le(0a que a(a$ou (ravandoAse em seu ioC 7ir ?o0n
(0e'ar5 &rovavelmene < (on(luso de que .ui eu quem o
(onven(eu a enar% ;ma (ons&irao .amiliar" di'amos:
que .osse um De La(4 quem maasse a ouro De La(4 B
mas de re&ene se deu (ona do que a(a$ava de di2erB%
Mas isso 85 .oi o que a(one(eu (om Le3is% PerdoeAme"
Eli2a$e0% #o &reendia ser o 5s&ero%
Ela sus&irou%
B7ino B ela o disse em vo2 muio $ai+a" mas (om
um senimeno &ro.undo%
BEu sei% 7a$ia que o lamenaria assim que dei+asse
que essa sua (a$ea dura 'overnasse seu (orao%
237
Ela no res&ondeu%
B#o deve volar a .a2@Alo B (oninuou Ri(0ard em
vo2 $ai+aB% #em isso" nem qualquer oura (oisa que &ossa
.erir sir ?o0n ou (om&romeer nossa &osio% ;ma .a)s(a ,
udo que se ne(essia &ara in(endiar a 9els0 Mar(0es%
B7* queria .a2er al'o6 .a2@Alo so.rer (omo Le3is
so.reu% E vo(@ no6
Ri(0ard de(idiu no rea$rir a .erida e &ermane(eu em
sil@n(io" a$raandoAa" rodeando a de (alor e (onsolo%
BTem que me &romeer isso Eli2a$e0%
BDe a(ordo%
BDi'a%
BPromeo que no .arei nada que &on0a em &eri'o a
vida de sir ?o0n%
BEm$ora no .aa nada &ara salv5Alo se .or o (aso%
Res&irou .undo oura ve2%
BE &romeo no .a2er nada que (om&romea sua
0onra% K o su.i(ieneC
BDom isso $asa% Fuanos &ro$lemas me (ausou1
BMm6 e omei em&resadas suas rou&as%
BK uma mul0er valene" Penesilea% ;ma verdadeira
ama2ona" (om ou sem suas rou&as% Mas da &r*+ima ve2"
dei+e em (asa o ar(o B a .e2 virarAse enre seus $raos e
l0e &assou mo &ela $o(0e(0aB% Eu a ma(0uquei ao
derru$aAlaC !oi udo o que me o(orreu%
Eli2a$e0 sus&irou e a&oiou a $o(0e(0a em sua &alma
da mo% En(0iaAl0e o (orao que esivesse de a(ordo e
que se &reo(u&asse% Em$ora no a amasse" aquela doura
era 85 mais do que in0a son0ado" e l0e esava a'rade(ida
&or isso%
B#o% ;m &ar de arran0-es" nada mais% E eu me
mere(ia isso%
238
B#un(a B ele res&ondeu" e a $ei8ou (om suavidade
nos l5$ios%
Em Tal'ar0" #i(0olas Da&el res&irou .undo" (olo(ou
sua =ni(a ne'ra e se (on(enrou no que in0a diane de si%
As (aras que in0a so$re a mesa eram ialianas" de
(ores inensas e (arre'adas de &oder% O Lou(o% A
:m&erari2% O En.or(ado% A roda da !oruna% Todas elas" em
suas mos" ra$al0ariam &ara #i(0olas Da&el% Esudou a
(ara que in0a na mo direia% 7a$endo o momeno e+ao
do nas(imeno de Eli2a$e0" no in0a sido di.)(il des(o$rir
sua (ara asral e assim &oder ol0ar mais de &ero seu
desino% Re(ordou da ima'em que in0a viso em sua $ola
de (risal: Ri(0ard Malinder e Eli2a$e0 de La(4 .rene a
.rene" as mos enrelaadas" a &ono de $ei8arAse% 7eus
(or&os se uniam ao en(onraremAse seus l5$ios" al (omo
ele in0a es(ul&ido em (era% 7ais.eio" (onsiderou a
&er'una que ia .a2er%
BEs5 'r5vidaC
;ma $reve &ausa% 7ua res&irao mal movia a (0ama
que in0a 8uno ao $rao%
B7er5 um varoC
;ma a uma .oi virando as (aras &ara revelar sua
mensa'em% Arre'alou os ol0os%
B7im1
A(ari(iou suavemene a su&er.)(ie das (aras (omo se
&reendesse a$sorver seu &oder% Tin0a (0e'ado o momeno
de a'ir% 7e Eli2a$e0 era .,ril" se 85 levava em seu venre
um varo (omo di2iam as (aras" (ada (oisa esava em seu
239
lu'ar &ara que Malinder morresse% A&a'ou a vela% Do
mesmo modo se a&a'aria a vida de Malinder%
#i(0olas Da&el sorriu%

Quator$e
O din0eiro esava ro(ando de mos enre Ri(0ard e
um &asor quando Ro$er enrou no salo &rin(i&al de
Ledens0all%
BFuem era esseC
B;m &asor de Pem$rid'e B Ri(0ard res&ondeu em
um om &ensaivoB% ;m 'rande 'ru&o de invasores
'aleses es5 &re&arando al'o" ou assim &ensa ele% :ma'ino
que deveria ir dar uma ol0ada% ;ma demonsrao de .ora
am$,m no esaria ruim%
Ao menos serviria &ara dei+ar de lado a (a5sro.e em
seus &ensamenos% LivrouAse de uma $aal0a em
#or0am&on" um (0oque deses&erado no qual o e+,r(io
dos IorJ in0a sa)do viorioso% O rei Enrique" $loqueado e
240
em in.erioridade num,ri(a" in0a (a)do &risioneiro nas mos
dos &arid5rios dos IorJ" e sua es&osa e seu .il0o in0am
.u'ido &ara &roe'er sua vida% A ideia de que o duque de
IorJ &odia (0e'ar a ser rei da :n'laerra o es&reiava na
vi')lia e no sono%
Per(orreram os (amin0os mais &r*+imos (om uma
&arul0a $em dis(i&linada e armada% #ada% Tudo ranquilo%
B:ma'ina-es de um &asor $@$ado" eu su&on0o B
(omenou ao .inal% Domeava a (0over" e as nuvens que
sur'iam &elo oese ameaavam maisB% Eolemos &ara
(asa% #o vamos (onse'uir nada .i(ando &or aqui e (om
ese em&o% Os 'aleses devem er &arido .a2 dias" se , que
esiveram aqui%
Enreano" Ri(0ard senia uma es&,(ie de
&ressenimeno que no o dei+ava em &a2% Talve2 a
ranquilidade .osse e+a'erada% Ao seu sinal" a &arul0a &>s
aos (avalos a 'alo&e%
;m &ou(o mais adiane" avanando deva'ar &ara eles"
um 'ru&o de via8anes a&are(eu de&ois de uma (urva do
(amin0o (om (arroas (arre'adas" um &equeno re$an0o de
'ado e um 'ru&o 0eero'@neo de (es% O lu'ar no qual os
'ru&os iam se (ru2ar no era o mel0or" 85 que se esreiava
(om as 5rvores" que ao no 0avia sido desru)do in0am
sido invadindo" al,m das ervas danin0as e o mao raseiro%
Ri(0ard .e2 um 'eso a seus 0omens &ara que se deivesse
e se .i(assem em um lado e assim dar &assa'em aos
via8anes%
241
O 'ado .oi o &rimeiro a &assar" (om a (a$ea
en(urvada e uma .rusrane lenido" a, que um .ero2
laido &ariu de enre os ar$usos a sua esquerda% 7e'uiu
um a'udo 'rio de dor e uma al'a2arra de ru)dos o
ensurde(edora quano uma mail0a de (es ar5s de um
rasro% O reso do 'ru&o a$andonou seus deveres de
vi'ilHn(ia e (orreu &ara so(orrer seu (om&an0eiro%
BDuidado1 Em$os(ada1 Aeno <s 5rvores1
Ri(0ard elevou a vo2 &or (ima do vo2erio quando
re(on0e(eu o que a(one(ia% Por que in0a demorado ano
em &er(e$erC !i'uras a (avalo sa)ram de enre as 5rvores
de am$os os lados do (amin0o enquano uma (0uva de
.le(0as que &ariam do $osque (omeou a (air so$re eles
(omo se .osse (0uva%
#o 0avia lu'ar &ara que os aa(anes ou as v)imas
omassem &osi-es no (amin0o enquano o 'ado
(oninuasse enre eles" e ao darAse (ona disso e de&ois de
um silen(ioso sinal" quem in0a &re&arado a em$os(ada
a$andonou o seu &lano e se reiraram de novo &ara o
$osque%
BPor ali1
Ri(0ard a&onou &ara a direia ao mesmo em&o em
que &u+ava a es&ada% Os soldados se dividiram em dois
'ru&os e sa)ram ar5s dele" lanandoAse < .loresa (om
'rios e o reum$ar dos (as(os dos (avalos%
Tudo erminou o ra&idamene quano in0a
(omeado% R'eis e li'eiros" im&oss)veis de a&an0ar enre
ana o mao" os &>neis e seus (avaleiros se .undiram (om
o $osque" de um modo que Ri(0ard no eve ouro rem,dio
242
que (onvo(ar a seus 0omens &ara volar < esrada% ;m dos
&asores in0a o $rao aravessado &or uma .le(0a" e um
dos soldados in0a sido ain'ido no om$ro" 8uso a(ima do
(olee de (ouro" mas nen0uma das duas .eridas era 'rave%
BDeviam ser os invasores 'aleses que l0e .alaram% Ao
menos emos um deles%
;ma ve2 rea'ru&ados &ara volar &ara (asa" Ro$er
desmonou a $orda do (amin0o &ara virar um (ad5ver que
no in0am viso a, eno%
B#o em em$lema nem (ores disinivos% Deve ser
um 'al@s sim%
Ri(0ard se a'a(0ou 8uno ao (or&o%
Da$elo es(uro" ol0os .r5'eis e enre(errados &ela
more" o assalane era alo e esava $em .ormado"
di.erene da (onsiuio mais mus(ulosa dos 'aleses%
B#o o (on0eo B ele disse%
:a levanar quando o $ril0o de um o$8eo de ouro
(0amou sua aeno% A ada'a do moro" que ainda
&ermane(ia &resa ao (inuro da es&ada (om sua (a&a de
(ouro lavrado" o &un0o muio de(orado e adornado (om
&edras semi&re(iosas ao esilo ialiano" (om uma &roeo
.inamene enal0ada% 7olou o .e(0o que o &rendia ao
(inuro% Aquela &ea era =ni(a" nada a ver (om a ada'a
que levaria um sim&les soldado% Ou um ladro 'al@s%
BO que vo(@ a(0a Ro$C
Haviam reornado a mar(0a e Ri(0ard se'uia
remoendo o o(orrido%
B#o sei o que &ensar B res&ondeu seu &rimoB% ;m
aaque sur&resa de ladr-es o&orunisasC
243
BEu diria que no B muio s,rio" ele a$ai+ouAse &ara
eviar um 'al0o $ai+o" e volou a (onem&lar a ada'a que
levava na mo% Deramene no &are(ia o i&o de arma que
&udesse &eren(er a um ladro vul'ar B% Era um 'ru&o
'rande" $em es(ondido e no lu'ar mais vana8oso &ara seus
&ro&*sios% ;ma verdadeira em$os(ada" mais que um
en(onro .oruio% Mas se ,ramos n*s seu o$8eivo" ou se o
era o 'ru&o de via8anes e seu 'ado6
BEu sei $em no que a&osaria1
BE eu% 7e &udesse des(o$rir a idenidade desa
arma6
Ri(0ard a 'uardou na $oa%
BEu diria que al'u,m l0e odeia" &rimo%
BE eu a(redio nisso%
Ri(0ard &>s a seu (avalo num roe% Eolaria so$re isso
mais arde" quando ivesse em&o &ara &ensar" mas a
im&resso de que aquilo no in0a sido um aaque alea*rio
'an0ava .ora% Al'u,m ansiava sua more" e no &or a(aso"
e sim (om deerminao%
Eli2a$e0 am$,m se senia in(>moda%
Ri(0ard esava ensimesmado" de mau 0umor e (om
&ou(a &a(i@n(ia% Tin0a o(orrido al'o que ele no l0e esava
(onando% 7a$ia da derroa do rei em #or0am&on" e que
in0a sido .eio &risioneiro" e isso $asaria &ara que Ri(0ard
andasse a(iurno% Tam$,m 0avia a &ossi$ilidade de que as
ens-es enre eles no ivessem desa&are(ido desde sua
enaiva de aravessar (om uma .le(0a o ne'ro (orao de
seu io% Mas 0avia al'o mais% Ri(0ard esava
remendamene &reo(u&ado" a, o &ono que in0a a
244
sensao de esar vivendo &ermanenemene so$ nuvens
de ormena%
Assim Eli2a$e0 se senia mal%
#os =limos dias ela in0a dado a &ensar que in0a
uma &ossi$ilidade &ara irar seu sen0or daquele mau
0umor6 se ivesse um 0erdeiro &elo qual luar" um .uuro
que (onsiderar no s* &ara si mesmo e sim &ara um .il0o
que levasse seu so$renome% Tin0a que a(elerar as (oisas e
da) o saquin0o de no2es que levava no (inuro" 85 que
qualquer mul0er ineli'ene sa$ia que levar uma no2 (om
sua (as(a a8udava a .i(ar 'r5vida% Esse dese8o am$,m
e+&li(ava as semenes de &a&oula que 8o'ava no vin0o% Era
sim&lesmene queso de em&o%
Fuano ao &a&el que Ri(0ard in0a que iner&rear
naquela o$ra" no &odia quei+arAse% #o mosrava
rei(@n(ia al'uma &ara (om&aril0ar seu leio% Dese8avaAa"
e sua virilidade esava .ora de qualquer d=vida% Mas al'o
.alava: ernura" aeno alve2% Havia uma .ala de
dedi(ao a&esar de sua invari5vel deli(ade2a% E esse era o
&ro$lema% Enquano anes a omava sem&re (om uma
&ai+o irre.re5vel" <s ve2es (om 0umor" sem&re (om
(onsiderao &or seu &r*&rio &ra2er" a'ora se mosrava6
disane% Doninuava $ei8andoAa" a$raandoAa" levandoAa
&ara o &ra2er6 mas era (omo se (onivesse ano seus
&ensamenos quano suas rea-es% Domo se emesse a$rirA
se &ara ela di2endo muio ou mosrando muias emo-es% E
de seus &ensamenos e &reo(u&a-es" dos son0os que
urvavam seu des(anso e das inquiea-es que l0e .a2iam
245
.ran2ir o (en0o" manin0aAa (om&leamene < &are% Ps
ve2es" quando suas res&e(ivas ne(essidades .)si(as in0am
sido sa(iadas"saia sem l0e dar nen0um i&o de e+&li(ao e
se reirava &ara seu quaro%
Todo isso no deveria &reo(u&ar Eli2a$e0 de La(4" que
in0a (0e'ado ali do &riorado de Llan3ardine sendo uma
noiva no dese8ada% Aquela Eli2a$e0 no in0a iluso a
res&eio de seu (asameno 85 que sa$ia que no era mais
que um a(ordo &r5i(o% Mas a'ora l0e im&orava% En(0eu
uma errina (om ervas &er.umadas &ara ranquili2arAse e
esma'ou os ramos de lavanda (om as mos &ara se&araA
los das .lores%
Dom .irme2a" em sil@n(io" ines&eradamene" sem
&reenso" o amor in0a se a&oderado dela do mesmo
modo que aquele &enerane aroma en(0ia seus senidos%
Lem$ravaAse de @Alo admiido" em$ora a (onra 'oso" no
dia que Ri(0ard &a'ou a quanidade a&osada de&ois dela
'an0ar o (on(urso de ar(o e .le(0a% Desde eno o amor
que senia &or ele" .ore e dominane" omou (ona de udo"
en(0endo (ada es&ao &or menor que .osse" em seu
(orao e em sua (a$ea" e 85 no &odia es(a&ar dele% E
no era a&enas &ela $ele2a de seu roso ou de seu (or&o%
#em &or (omo (uidava dela" &or seu a&oio in(ondi(ional
quando a dor a do$rou de&ois da more de Le3is" ou
quando a dei+ou lou(a a, o &ono de aenar (onra a vida
de seu assassino% Tam$,m no era &or sua 0onra" ou seu
246
senido da 8usia" nem &or sua (a&a(idade de en.renar a
uma (rise e (onse'uir irar &roveio dela%
Re(ordava do desasre da .eira de sols)(io de vero
(om um esreme(imeno de 0orror% Re(ordava sua
dis&osio sem .issuras de que ela (0orasse de dor"
em&a&ando a =ni(a" sem que nem &or um insane
mosrasse esse senimeno o mas(ulino de des(on.oro
ane os senimenos de ouro ser 0umano%
Eno" a que se devia seu amorC #o &odia di2@Alo%
Tudo que sa$ia (om (ere2a era que o amava% 7eu (or&o
.irme (om$inado (om suas ernas (ar)(ias% Ou a &ai+o que
se des&rendia de sua $o(a e de suas mos e que a .a2ia
arder% Ele no a amava" , (laro% A&erou (om mais .ora os
ramos de lavanda% Mas senia .ala do 0omem que .alava
(om ela% Fue ria (om ela% Fue sa$ia des&erar seu (or&o
&ara um &ra2er que nem sequer sa$ia que e+isia%
BMaldia se8a sua som$ra6 B murmurou enre
denes% 7enia .ala da inimidade que in0a (omeado a
dar &or 'aranida% E seu (orao do)a ao sus&eiar que
Ri(0ard no .osse .eli2 e seniaAse in(a&a2 de .a2er al'o a
res&eio% Domo ia &oder .a2@Alo se ele nem sequer l0e
diri'ia a &alavraC Do)aAl0e ser in(a&a2 de rom&er sua
(ara&aa% G3lad4s" a dama de odas as virudes e odos os
alenos" eria sa$ido a(alm5Alo (om suaves &alavras e
ele'anes $ei8os1
Ri(0ard 0avia volado a ausenarAse% :a &er(orrer suas
erras e nem sequer l0e 0avia dio aonde ia ou &or que% Ela
senia .ala dele% 7eniaAse so2in0a sem ele% E
247
deses&eradamene inquiea &or uma ra2o que no
(onse'uia ima'inar%
E .oi &re(isamene isso o que a em&urrou a omar
uma de(iso: ia a Bis0o&s P4on% O que Ri(0ard &odia er
que o$8ear a issoC Por al'uma ra2o" de novo essa
in(ere2a" senia a ne(essidade de volar &ara lu'ar no qual
in0a &assado seus anos de in.Hn(ia%
BEou a Bis0o&s P4on B disse a ?aneB% E no v5 me
di2er que Ri(0ard no o dei+aria" &orque ele no es5 aqui
&ara a&rovar ou desa&rovar% Eu vou%
E aquela deso$edi@n(ia l0e &ro&or(ionou um &ra2er
inaudio%
Fuando Ledens0all a&are(eu &or .im diane de seus
ol0os" .oi di.)(il &ara Ri(0ard r livrarAse da nuvem ne'ra que
&are(ia @Alo en'olido .a2ia dias% Gosaria se devesse
a&enas ao a&risionameno e o esado menal do rei"
em$ora .osse verdade que ele nem sequer re(on0e(esse
seu &r*&rio nome" e seu .il0o ainda no in0a (om&leado
de2 anos% A&arenemene no 0avia nada no (amin0o do
duque de IorJ a, o rono% 7eria &oss)vel que ele
re(on0e(esse o duque (omo rei da :n'laerraC #un(a1 #em
vivo nem moro1 Mas no momeno essa no era sua
&rin(i&al &reo(u&ao% As re&er(uss-es do (on.lio na 9els0
Mar(0es eram mais imediaas" 85 que a lei e a ordem se
desine'raram alarmanemene e a se'urana 85 no &odia
ser 'aranida%
7eu es>ma'o revolvia s* ao re(ordar a (ena que seus
0omens e ele a(a$avam de dei+ar ar5s e que in0a sido
248
in(a&a2 de eviar% Os (or&os de ino(enes via8anes
es&arramados sem vida em uma sar8ea% O san'ue e os
mem$ros enredados" mul0eres" (rianas e 0omens%
Rou$ados" nus e &assados na .a(a% #o in0a esado ali
quando os ladr-es aa(aram e o resulado in0a sido que os
via8anes in0am &a'ado (om a vida% A res&onsa$ilidade de
udo isso l0e &esava so$re os om$ros%
E se Eli2a$e0 ivesse (a)do &resa de semel0anes
monsrosC Mel0or nem &ens5Alo%
E quano ao aaque dos 'aleses6 Teria sido .oruio"
ou se raava de uma em$os(ada &er.eiamene &re&arada
na 2ona de mais ve'eao e onde o (amin0o se esreiava
que in0a .i(ado so$re&u8ada &ela ines&erada (0e'ada de
um re$an0oC 7eria ele seu o$8eivoC E se .osse assim" de
quem era o ouro que in0a &a'ado aos mer(en5riosC
;m nome se'uia a&are(endo &ersisenemene em seu
&ensameno%
Mas no 0avia modo de sa$er" &orano &or que
&ermiia que (oninuasse avina'rando seu 0umorC
Dem>nios6 deveria @Alo dei+ado ar5s .a2ia dias%
Ledens0all esava diane dele" .amiliar" a(ol0edor" e seniu
que seu es&)rio se aliviava% Esava 05 muio em&o
dei+ando que udo aquilo o a.easse% Mel0or dei+ar de lado
seus emores &elo .uuro" maner .irme sua auoridade na
9els0 Mar(0es e limiarAse a es&erar que os
a(one(imenos se desenvolvessem em Londres% 7uas
&ro.undas reservas so$re o .uuro rei no a.eariam em
249
nada o (on.rono enre &arid5rios dos IorJ e dos
Lan(aser%
Mas anes de udo in0a que .alar (om Eli2a$e0" o que
85 deveria er .eio .a2ia semanas%
;m .aiso saiu assusado dos ar$usos que (res(iam
ao lado do (amin0o e voou o que .e2 seu (avalo dar uns
(oi(es e se deslo(ar nervoso &ara o ouro lado% Domo se a
(or ruiva do animal ivesse des&erado suas lem$ranas" a
sua mem*ria a(orreu < lem$rana de G3lad4s% #o &odia
0aver duas mul0eres o di.erenes quano Eli2a$e0 e ela%
;ma o $ela que &odia l0e dei+ar sem res&irao% A
oura6
Mas que desasre in0a sido seu (asameno (om
G3lad4s% Assalada &ermanenemene &or ine+&li(5veis
emores e nervos que no in0am nada a ver (om a
realidade" sua mul0er sem&re o in0a ol0ado (omo um
(oel0o que o$servava uma 5'uia% TemiaAo% Possivelmene
emesse a odos os 0omens% Ao menos emia e re(0aava a
relao )nima enre marido e mul0er" a al &ono que
deiarAse (om ela in0a sido um &esadelo &ara am$os% Por
mais ernura" &or mais &a(i@n(ia e (onsiderao que
mosrasse a&esar de sua 8uvenude e ine+&eri@n(ia"
G3lad4s no su&orava que a o(asse sem esreme(erAse
de re(0ao" a, o &ono de &assar dias ran(ada em seu
quaro $ordando" es(uando m=si(a e re2ando% 7eu (onao
(om o &ovo de Ledens0all se redu2ia ao m)nimo% Era o
$ela quano a ima'em da vir'em que 0avia na (a&ela" e
(omo ela (are(ia de alma" (om seu sorriso va2io e seus
250
ol0os ine+&ressivos% G3lad4s sem&re se mosrou .ria e
insens)vel% Fuando se deiava (om ela in0a a sensao de
.a2@Alo (om uma es5ua de &edra a, o &ono de que se
&roe'er (om os ravesseiros" (o$rindoAse (om as manas
a, o &es(oo% 7e no .osse uma lem$rana o dolorosa
&ara ele" o eria .eio rir%
Mas Eli2a$e0 no era nem .ria nem insens)vel% #o
re(0aava suas (ar)(ias% Tin0a &rovado que era uma mul0er
remendamene (om&le+a% De(idida" sin(era a, um &ono
quase alarmane" mas ao mesmo em&o vulner5vel"
a'oniada &ela rise2a de seu &assado e as (rueldades do
&resene% G3lad4s in0a sido $ela" mas Eli2a$e06 diane
de seus ol0os se maeriali2ou a ima'em de umas mas do
roso ele'anes" uns ma'n).i(os ol0os &ro.undos (omo a
noie" uns (a$elos" que em$ora .ossem (uros" 85 dava &ara
a.undar as mos em suas sedosas me(0as" a suave lin0a
da mand)$ula e o quei+o% Eli2a$e0 &ossu)a uma arao
muio &essoal" e &ensar nela o .e2 esreme(er de dese8o%
De re&ene a ne(essidade de v@Ala" de o(5Ala" .i(ou quase
insu&or5vel%
7em quesionar a &ressa Ri(0ard a&li(ou as es&oras
nos .lan(os do (avalo" es&oreando &elos remorsos que
senia &or seu (om&orameno daquelas =limas semanas"
nas quais deli$eradamene a in0a a.asado dele &ara que
no ivesse que su&orar a (ar'a das &reo(u&a-es que
(onsanemene o assalavam% #o in0a sido nem um $om
marido nem um amane aeno" mesmo sa$endo que seu
251
(om&orameno a ma'oava% Pensar em (omo in0a a(eiado
as demandas de seu (or&o l0e &rovo(ou uma imediaa e
sur&reendene lu+=ria% ?5 era 0ora de arrumar o que in0a
que$rado% Eli2a$e0 mere(ia ouro (om&orameno de sua
&are" e ao a&ro+imarAse da &ora da mural0a" deuAse
(ona de que sorria%
Mas o sorriso desa&are(eu de seu roso assim que
enrou em (asa e se en(onrou (om mesre Qi&lin" que .e2
uma rever@n(ia (omo saudao%
BMilord% A(rediava que era a sen0ora6 mas
&ossivelmene en0a de(idido .i(ar &ara &assar a noie ali%
Mal 05 lu2%
BOnde ela es5C
B!oi a Bis0o&s P4on milord%
BBis0o&s P4on1
BO irmo de milad4 .oi (om ela" milord B ele
(onra&>s &reo(u&ado &or sua res&osaB% E o (omandane
Be''ard a a(om&an0ou (om uma es(ola armada%
BO queC Ba res&osa .oi o violena quano o aaque
de uma ser&eneB% E se &ode sa$er &or que dem>nios eve
que ir ao Bis0o&s P4onC
BBem milord6
BOs (amin0os so &eri'osos% H5 mais de uma d=2ia
de $andos $eli'eranes na 5rea% Eou &ro(uraAla%
Monou de novo em seu (avalo e &ariu &ara Bis0o&s
P4on (om um medo err)vel no (orao%

252
Quin$e
Eli2a$e0 no &assou a noie em Bis0o&s P4on%
#a verdade no sa$ia &or que l0e in0a o(orrido <
ideia de ir a, l5" um ine+&li(5vel dese8o que s* &odia
ari$uir a seu nervosismo naqueles =limos dias" ou ao
dese8o de reviver al'uns dos momenos mais .eli2es de sua
in.Hn(ia" quando sua me ainda vivia% A $reve visia no l0e
&ro&or(ionou sais.ao al'uma" e se ale'rava de volar
&ara Ledens0all% Al,m disso" &ossivelmene Ri(0ard 85
0ouvesse reornado%
Havia oura ra2o &ela qual dese8ava ir de Bis0o&s
P4on: seu ine+&li(5vel en(onro (om #i(0olas Da&el% Ele
no in0a l0e e+&li(ado &or que esava aliG a&enas que
via8ou &ara aender uma soli(iao de sir ?o0n%
253
MosrouAse edu(ado e res&eioso% :n(lusive in0a
&er'unado &or sua sa=de enquano a ol0ava (om um
&ro.undo ineresse" &ari(ularmene ao seu roso" mas
am$,m da (a$ea aos &,s% Tin0a sido di.)(il no se
en(ol0er diane de semel0ane e+ame% :n(lusive in0a
(0e'ado a se'urar seus &ulsos sem que ela &udesse eviar"
&ara ol0ar a .i+amene < seu roso (omo se &reendesse ler
al'o nele%
BMesre Da&el1 Be+(lamou" dando um &u+o" mas ele
no a solou%
BDa =lima ve2 que nos vimos" milad4" em Tal'ar0
sua sa=de me &reo(u&ouB ele disse (om suavidadeB% 7*
dese8ava me (onven(er de que 85 se en(onra $em%
B7im eu esou $em% Por que no ia esarC
BPor nada" milad4% Eu .i(o mais ranquilo%
E a solou%
#o a in0a ameaado em nen0um senido" e"
enreano6 se'uia endo (ons(i@n(ia de sua enaiva de
.a2er um ma&a asral" e um (ala.rio l0e &er(orreu as
(osas% Lo'o (0e'ou David" e &>s um &ono .inal a qualquer
dis(usso &essoal%
B7eu io 'osaria .osse visiaAlo em Tal'ar0" milad4%
BO$ri'ado" mesre Da&el% Eu irei (onsiderar%
Mas , *$vio no ia .a2@Alo% #o in0a nada que di2er a
sir ?o0n% E sim" se ale'raria de esar de vola a Ledens0all%
Era esran0o que 85 o (onsiderasse sua (asa% E que senisse
aquele inenso dese8o de ver Ri(0ard es&erandoAa no &5io"
dis&oso a des(@Ala da ,'ua (om seus $raos .ores"
sorrindo s* &ara ela% O que in0a a(one(ido em o &ou(o
em&oC #en0um ouro 0omem l0e o(ava o .undo quano
254
ele% #en0um ouro 0omem &odia l0e rou$ar o (orao e o
.>le'o" l0e in.lamar o san'ue (om a&enas um ol0ar" (om o
menor oque de suas mos% #en0um ouro in0a rou$ado
seu (orao (omo aquele 0omem .roneirio que in0a sua
.eli(idade e sua sais.ao na &alma da mo" que &are(ia
a'ora de(idido a (riar uma disHn(ia enre eles que anes
no e+isia" e que Deus sa$e onde esaria naquele
momeno1
?amais in0a amado a um 0omem (omo amava a
Ri(0ard Malinder% Ai es51 ?5 in0a usado as &alavras
e+aas" em$ora ivesse sido a&enas &ara si mesma% 7eniu
que o san'ue se amonoava nas suas $o(0e(0as
ima'inandoAse de novo em seus $raos" $ei8andoAo" (om
ele a envolvendo em um mila'roso esado de .eli(idade%
:n(lusive &odia a, mesmo sa$ore5Alo" (0eir5Alo" ima'inar
suas mos so$re sua (arne nua" de al modo que no &odia
dei+ar de &ensar no deleie que era (a&a2 de l0e
&ro&or(ionar o Malinder #e'ro%
E nesse momeno" quando 85 se a&ro+imavam < (olina
(u8a des(ida os levaria <s &oras de Ledens0all" ali esava
ele" a odo 'alo&e% 7al&i(ado de $arro e suado" assim (omo
< (om&an0ia que o es(olava" (om os &end-es Malinder
ondulando no ar sem veno% Ali esava" (omo se seus
&ensamenos ivessem &odido invo(5Alo &or are de ma'ia%
Tin0a o (en0o .ran2ido e os denes a&erados%
BK Ri(0ard% Eem nos re(e$er B disse David"mesmo
sa$endo que no era ne(ess5rio%
255
Eli2a$e0 seniu que seu (orao dava um salo" e que
l0e dava ra$al0o res&irar" (omo 85 sa$ia que o(orreria" e
seu ru$or se ornou quene enquano se &re&arava &ara o
(on.rono%
Mas Ri(0ard se limiou a (olo(arAse 8uno a eles" de
modo que a dis(usso .i(ava &oser'ada% LimiouAse a
saud5Ala (om uma $rus(a in(linao de (a$ea" de modo
que .i(ava (laro que no esava de 0umor &ara .alar do que
.osse e Eli2a$e0 no enou ini(iar uma (onversa (om ele%
Para queC Mel0or dei+ar &ara David%
Fuando (0e'ou a seu quaro" Eli2a$e0 esava .uriosa%
Meia 0ora de su$ida a(om&an0ada &elo $aeA&a&o de seu
irmo e seu marido in0am es'oado sua &a(i@n(ia% Tirou a
(a&a e as luvas e as airou na (ama% Eles a in0am i'norado
&or (om&leo" os dois% 7o$ sua dis&li(@n(ia esava .urioso%
7o$ a ranquila (onversa (om o David" a ira .ervia% Ela o
in0a viso na enso (om a qual se'urava as r,deas" no
',lido .o'o de seus ol0os% Pois no ia a'uenar1 ;ma (oisa
era admiir que o amasse a, as =limas (onsequ@n(ias"
mas se ia er uma ro(a sin(era de &onos de visa (om
Ri(0ard" no esava (om 0umor &ara mosrarAse
(om&la(ene% Esava (ansada" seniaAse i'norada e no
esava de $om 0umor% Primeiro Da&el e+aminandoAa (omo
se .osse uma (riaura esran0a de suas (aras m5'i(asG
de&ois Ri(0ard" (aval'ando &ara seu lado (om um (en0o de
ormena" sem d=vida .urioso &or sua de(iso de via8ar
256
&ara Bis0o&s P4on% :a ouviAla quando se di'nasse a
a&are(er%
A &ora de seu quaro se a$riu% Era ?ane" que levava
uma 8arra de 5'ua e uma $a(ia%
B?ane" esou 'elada e mora de (ansao%
Ela enou se livrar do mau 0umor enquano ?ane
&re&arava a 5'ua e uma aa de vin0o quene" e lo'o
a(res(enava uns ron(os < lareira% A se'uir a a8udou a irar
o vesido" as meias e esquenou seus &,s e mos% Em
se'uida l0e (olo(ou uns (0inelos ma(ios e um rou&o que a
envolvia em suas a(ol0edoras do$ras desde de$ai+o de seu
quei+o a, o (0o" &resa &or uma .ai+a < (inuraG de&ois"
irouAl0e o v,u e &eneou seu (a$elo" que 85 .ormava uma
(a$eleira (ura% Fuando o vin0o 85 esava quene e o aroma
das es&e(iarias en(0ia a sala" ?ane l0e serviu em uma aa%
BDedu2o que lorde Ri(0ard no es5 muio (onene%
B#o" e des(on0eo a ra2o% #osso iner(Hm$io de
&alavras .oi muio $reve no momeno B ela omou um 'ole
B% 7u&on0o que &ode ser &or min0a visia a Bis0o&s
P4on6 mas no" no es5 (onene%
BMm6
?ane in0a se &lanado diane dela (om os $raos na
(inura%
Eli2a$e0 no in0a re&arado nisso" 85 que in0a o
ol0ar &oso no ramo de (anela que 'irava em sua aa de
vin0o%
B#o quer me .alar% 7* 'ria (omi'o (omo se .osse
uma serva" ou um dos (es que se deiam so$ seus &,s%
Domo &osso o a8udar se no sou$er o que l0e a(one(eC B
257
era $om .alar do que a esava &reo(u&ando 05 semanasB%
7e ele quisesse me (onar%S%
Tam$,m .ran2indo o (en0o" ?ane a&ro+imou um
(andela$ro e (om ele na mo e+aminou o roso de sua
sen0ora%
BE a'ora o queC B&er'unou Eli2a$e0%
BDei+eAme l0e dar uma ol0ada B ela disse"
a&ro+imando mais a lu2% As so$ran(el0as (om seu $elo
desen0o" os ol0os es(uros um ano (ansados" o roso oval"
a'ora mais arredondado" mas (onservando suas ele'anes
mas do roso% Dei+ou o (andela$ro e &e'ou a mo de sua
sen0ora &ara e+aminar sua &alma e &er(orrer (om um dedo
suas lin0as%
B7ei6
B7ei o queC
Eli2a$e0 a.asou a mo de um &u+o% Era a se'unda
ve2 no mesmo dia que al'u,m a raava (omo se .osse um
inseo esran0o%
B?uro" ?ane" que no esou (om 0umor &ara
adivin0a-es%
B#ada de adivin0a-es milad4 B o roso de ?ane se
enru'ou em um esran0o sorrisoB% Es5 udo (laro &ara
quem sa$e ler% Es5 'r5vida%
BO queC
BTalve2 en0a sido uma $oa esao &ara as no2es%
B#o1 #o &ode ser% Eu no sa$ia6
BDesde quando , ne(ess5rio sa$er &ara .i(ar 'r5vidaC
Eu o ve8o em seu roso" o (laro (omo um meioAdia de
vero%
B#o1
258
BK oli(e a(irrarAse ao (onr5rio" milad4% ?5 a&are(e%
Es5 de &ou(as semanas%
BDe &ou(as semanas B ela re&eiu" enquano enava
es(lare(er suas emo-es% Esava aurdida% 7ur&reendida%
En(anada%
BMilord &ode no er .alado muio (om vo(@" mas o
reso &are(e er .eio (om maesria%
Eli2a$e0 levou as mos aos l5$ios% 7eria essa a (ausa
de sua inquieaoC O que Ri(0ard diriaC
B?ane1 7e .or verdade6 nem &ense em .alar disso
(om al'u,m%
B#o sou dada aos .ala*rios milad4%
Eli2a$e0 a ol0ou meio de lado%
BFuando quiser que al'u,m sai$a6 quando quiser
que ele sai$a" serei eu quem vai .alar%
?ane &ariu e Eli2a$e0 &ermane(eu na (adeira 8uno
ao .o'o% A 'aa salou &ara seu re'ao (omo se &er(e$esse
sua ne(essidade de (onsolo% #o era aquilo o que
dese8avaC Talve2% Era o que Ri(0ard queria: um 0erdeiro
&ara seu so$renome% Mas no ia (onar% Ainda no% Ela
in0a que assimil5Alo anes% Levou a mo ao venre e
sa$oreou a ideia (om &ra2er%
Mas anes ela e seu marido in0am que es(lare(er
al'umas (oisas%
Fuando Ri(0ard enrou em seu quaro sem $aer" se
a(0ou v)ima de um aaque direo e r5&ido (omo o de um
.al(o% Eli2a$e0 se levanou" solando < 'aa sem
(om&ai+o e avanou &ara ele% Tin0a a (a$ea er'uida" os
om$ros &ara r5s e as (osas reas% Pre&arada &ara a
$aal0a%
259
7uas inen-es no esavam (laras nem sequer &ara si
mesmo quando .e(0ou a &ora" mas o error que in0a l0e
(ausado sua irre.leida via'em" isso sem men(ionar seu
em&en0o em no &are(er nem sequer um &ou(o
arre&endida" em&urrouAo a $aal0a% Re(ordavaAse de sua
de(iso anerior de l0e .alar" de a$rir seu (orao" in(lusive
de a(eiar (onsolo" udo isso .i(ou esma'ado (omo uma
mos(a% Ele in0a se deido a&enas &ara irar a (a&a e a
es&ada anes de su$ir as es(adas de dois em dois" seus
&ensamenos sendo aro&elados &ela ira 8usi.i(ada% #o ia
&ermiir que &or um (a&ri(0o se desse ao lu+o de sair a
(am&o a$ero% #o ia &ermiir que &usesse sua vida em
&eri'o" de modo que o reso de seus &ensamenos .i(ou
imediaamene e+ilado em sua (a$ea" seu (orao se
'elou e o &eio (onraiu% Era sua es&osa" sua mul0er" e a
amava% Pre(isava &roe'@Ala% #o &odia ima'inar sua
e+is@n(ia sem ela" e &or isso ela no in0a o direio de
e+&orAse desse modo ao &eri'o% AmavaAa a&esar de ser
eimosa (omo uma mula% Fuando a in0a viso avanar
&ara ele" udo que queria era su$iAla em seu &r*&rio (avalo
e lev5Ala &ara (asa6 a, que a viu elevar o quei+o e o ol0ar
desa.iane%
E mesmo assim" a&esar disso" e &or isso" amavaAa6
AmavaC
#o1 O amor no in0a lu'ar enre suas emo-es% O
amor de$iliava a um 0omem" (om&romeia suas de(is-es%
A vida (om Eli2a$e0 seria muio mais .5(il se .osse a&oiada
no res&eio" in(lusive no a.eo%
260
Mas seu (orao se em&en0ava em eselar se o (onra
o &eio% O que senia &ela Eli2a$e0 era muio mais .ore
que o a.eo" muio mais inenso que o sim&les dese8o de
&roe'er% Mas quando in0a o(orrido aquiloC #o in0a nem
ideia% Ainda esava se re(u&erando da sur&resa de seu
des(o$rimeno quando suas &rimeiras &alavras (0e'aram
aos ouvidos" o suis e (on(iliadoras (omo um direo no
quei+o%
BAnes que di'am al'o" me dei+e l0e dei+ar al'o
(laro" Ri(0ard: &osso ir a Bis0o&s P4on sem&re que me
&are(er o&oruno% #o ne(essio de sua &ermisso%
7a$ia que devia (onrolar seu '@nio" morder a l)n'ua%
Aquela mul0er era seu amor noC Mas de novo o reso de
&Hni(o que 0avia senido 'an0ou a &arida% 7e'uia
o$sinado a sua 'ar'ana% Mas ia enar maner a (alma"
ser ra2o5vel" em$ora ela no o .osse% E danaAse1
B#o se vo(@ se &-e em &eri'o (om isso" min0a
sen0ora% #o , livre &ara arris(ar sua vida e sua se'urana
quando l0e a'radar% !ar5 o que eu l0e di'a%
BEm &eri'oC Eu no esive em &eri'o1
BEm &eri'o" sim% Pelos ladr-es% Pelos $andidos que
a(am&am &or odo o &a)s a&roveiandoAse das
(ir(unsHn(ias%
BDon.ia em 7imon noC Ele me a(om&an0ava%
B7im" mas se d5 (ona de que , um alvo &er.eioC
Ela volou a elevar o quei+o e um im&ulso &erverso a
animou a (oninuar% Esava dis&osa a &rovo(ar al'umas
(0amas a mais%
BPelo amor de deus mul0er1 7er5 que no se d5 (ona
de seu valor (omo re.,mC Ou a, mesmo (omo o$8eo de
261
um rou$o% Parou &ara &ensar sequer no valor de sua (a&aC
#esse maldio $ro(0e que .ui o es=&ido &ara l0e dar de
&resene% #os (avalos% A lei e a ordem no e+isem na
.roneira (om o rei &risioneiro e os 'aleses enrando e
saindo a seu $el &ra2er% Assim , im&oss)vel 'aranir a
se'urana dos via8anes% E vo(@ ne'a a e+is@n(ia de
&eri'o1
BEs5 $em1 #o in0a &ensado%
Eli2a$e0 esava .uriosa &orque se deu (ona de que
ele in0a ra2o% E esava (omovida &orque se &reo(u&ava
(om ela%
BAl'uma ve2 vo(@ &ensaC Ba .=ria (on.is(ou seu
(onrole" e ele se en(onrou di2endo (oisas que &romeeu
no men(ionarB% Ho8e mesmo vi o 0orrendo resulado de
um rou$o a menos de (in(o mil0as daqui" em min0as
&r*&rias erras% Fuer que l0e (one issoC Dor&os nus
airados na sar8ea" via8anes ino(enes" mul0eres" (rianas
e seus maridos" des&o8ados de sua di'nidade" assalados e
saqueados &ara rou$arem suas 8oias% E a vida% :sso , o que
emia que &udesse l0e o(orrer%
7eu (orao en(ol0eu" mas no deu mar(0a &ara r5s%
#o &odia disan(iarAse nem dar um &asso ar5s% ;ma .=ria
(e'a &al&iava em seu inerior" ardia em seus ol0os &edindo
ao% Am$os .i(aram ol0andoAse" .i+amene" $u.ando (omo
'aos se en.renando em um el0ado" dis&osos a salar um
so$re o ouro% O ar esava (arre'ado%
B#o vai se &or em &eri'o B (oninuou Ri(0ard" (om
o roso em (0amasB% Es&ero (omo es&osa min0a que ,"
262
que se8a dis(rea" mas me &are(e que vo(@ no (on0e(e o
si'ni.i(ado dessa &alavra% A !era #e'ra dos Malinder , a
.o.o(a da 9els0 Mar(0es%
Esava &erdendo o (onrole" e ela sa$ia%
B!arei o que me a'rade B ela es&eou%
E es&erou (onendo o .>le'o%
Ri(0ard a a'arrou &elos om$ros%
B#o" no o .ar5 se (om isso se &user em &eri'o% #o
quando sua lealdade enra em (on.lio (om as min0as%
E a sa(udiu" mas sem &erder o (onrole de sua .ora%
BA0" era isso% Eo(@ &ensou que ia me unir a meu io
&ara &ari(i&ar dos &lanos dos 4orJisas (onra vo(@ no seio
dos De La(4C
B#o" (laro que no6
BFue in8uso1 Domo se areve a me desonrar assimC
B7e (ale6
B#o vou (alarAme1 B ela solouAse de suas mos
&ara (amin0ar a, o ouro lado do quaro e volar daliB% ?5
ive sil@n(io mais que su.i(iene de vo(@ durane eses
=limos dias% K mais do que 0ora de que me .ale e me (one
o que , o que es5 l0e dei+ando de mau 0umor" (omo uma
ves&a em um mone de mas%
BEli2a$e0" eu l0e adviro que no vou olerar6
B#o vai olerar o que Ri(0ardC BEli2a$e0
aravessou o quaro a'arrou a la&ela de seu marido (om as
duas mos e o $ei8ou na $o(aB% #oC O que , que no vai
olerarC
E de novo volou a l0e $ei8ar%
Am$os .i(aram des(on(erados%
Eli2a$e0 .oi &rimeira em re(u&erarAse e di2er o que
in0a na (a$ea% O que ia &erderC
263
BEu me im&oro% Preo(u&aAme v@Alo in.eli2 e
inranquilo% A$orre(eAme v@Alo disra)do e &reo(u&ado%
Deeso que me dei+e de .ora de suas &reo(u&a-es (omo
se no si'ni.i(5ssemos nada um &ara o ouro" mesmo que
udo que (om&aril0emos se8a uma (ama e no (onsi'amos
(on(ordar (om quem deve levar a (oroa%
Eolou a $ei8aAlo a&ai+onadamene%
BE o que @m a di2er a'oraC
B:so6 muio &ou(o B seus &ensamenos .i(aram
&endurados no arB% Eli2a$e06
BRi(0ard1 Bre&reendeuAo% Ainda no esava
sais.eia%
E ele se en(onrou &erdido no $ril0o de seus ol0os" e
sem sa$er (omo (omeou a derramar as &alavras que in0a
desilado em seu (orao enquano volava &ara
Ledens0all% Os senimenos que o in0am lanado a essa
.=ria irra(ional quando des(o$riu sua aus@n(ia%
B7er5 que no se d5 (ona de que a amoC B E (omo
ela ia darAse (ona se nem eu mesmo sa$iaC B% A
&ossi$ilidade de &erd@Ala" ou de que al'o &ossa l0e o(orrer
me desroa% #o em nada que ver (om a &ol)i(a" nem
(om as alianas de sua .am)lia% Eu dou a m)nima que se8a
&arid5ria dos IorJ ou dos Lan(aser% 7e a aa(assem" se
l0e .i2essem mal" eu mesmo a(a$aria .erido% 7e a
assassinassem6 viver sem vo(@ seria im&oss)vel% Eu e
amo6
Era muio esran0o ouvirAse di2er aquelas &alavras em
um quaro silen(ioso% Es&erar &or sua res&osa6
BA0" Ri(0ard6
264
#o &odia ler nada em sua e+&resso% Tudo que .e2 .oi
umede(er os l5$ios (om a l)n'ua% Ele &e'ou suas mos nas
dele%
BEu e amo" Eli2a$e0" em$ora no &ossa di2er &or
que (0e'uei a amar a uma mul0er o do'm5i(a e eimosa
(omo vo(@%
BO mesmo eu &osso di2er de amar um 0omem
arro'ane e dominane que quer me im&or o$edi@n(ia a
odo (uso%
Ele es(uou sua res&osa e l0e (usou um momeno
ser (a&a2 de assimilar uma de(larao de amor o
sur&reendene (omo aquela% #a verdade" (omo in0a sido
am$,m a dele% Mas de novo .oi Eli2a$e0 quem se
re(u&erou anes% Res&irou .undo" dei+ando (laro que sua
e+as&erao era naquele momeno mais evidene do que
seu amor% Dava a im&resso de que ainda no (om&reendia
nada% Domo &odia ser o lenoC :a er que dei+arAl0e (laro
(omo a 5'ua1
BEu e amo" Ri(0ard Malinder" e que Deus me a8ude1
E a'ora o desa.io a que &ermaneam em sil@n(io% Tolo6
meu muio adorado olo%
E em um se'undo esava em seus $raos% Fuem .e2 o
&rimeiro movimeno no se &oderia di2er" mas esse .oi o
resulado%
BEsou su8o%
B#o me im&ora% Eu am$,m esou%
Da)ram na (ama%
BTemia &or vo(@% #o &odia su&orar l0e &erder% Te
amo%
BDemonsremAme isso% DemonsreAme o quano%
265
BEai v@Alo o a'ora mesmo%
A (a$ea eve um &a&el muio &equeno no que
o(orreu a se'uir% !oi uma ne(essidade a$solua" um .o'o
que ardia enre os dois" que (onsumia e a$rasava odas as
suas di.erenas% Bei8os deses&erados" mos movendoAse
desmandadas" rou&as que iradas de qualquer maneira a,
que no 0ouvesse nada que os se&arasse% As mos de
Eli2a$e0" suaves (omo a seda so$re seu &eio" so$re seu
venre" em seus quadris" a'arrando sua ereo" esiveram
a &ono de .a2@Alo &erder o (onrole%
B#o1 Ainda no1
E res&irou .undo &ara re(u&erar o dom)nio de seu
(or&o%
A'arrandoAa &elos &ulsos" Ri(0ard os se'urou &or (ima
da (a$ea enquano devorava seus l5$ios% E a se'uir"
ane(i&ando essa mesma doura enre suas (o+as" e
&orque 85 no &odia resisir mais" (om um movimeno
de(idido a &enerou%
BRi(0ard6
A vo2 da Eli2a$e0 se dissolveu naquele .>le'o
que$rado e arqueou o (or&o ao .lores(er as sensa-es e
o$ri'5Ala a &edir mais%
BMe ol0e" Eli2a$e0% !ique (omi'o O $ei8o que l0e deu
.oi odo ernura" odo deli(ade2a" a&esar do umulo que os
in0a unido naquele momeno%
B7im6 B murmurou quando (omeou a moverAse
denro dela" a &ossuir e en(0er" e se esreme(eu so$ seu
&eso" 85 senindo sua ur'@n(iaB% 7ei quem ," Ri(0ard%
E l0e devolveu a (ar)(ia (om adorao%
BE eu sei quem , vo(@%
266
!oram as =ni(as &alavras que ro(aram durane um
em&o" a, muio de&ois de que ivessem (0e'ado ao
(l)ma+ e Ri(0ard a(a$asse a.undando o roso em seu
(a$elo%
A res&irao re(u&erou seu rimo normal e o san'ue
se es.riou% O &ensameno demorou um &ou(o mais a volar
ao normal" a>nio (omo esava &ela e+&loso de &ai+o
que os in0a arrasado" a, que os aromas que
&ermane(iam enre am$os des&eraram os senidos de
Eli2a$e0 e ela enru'ou o nari2% P*" (avalo e (ouro% #o era
desa'rad5vel" mas dese8ou um $om $an0o de 5'ua
&er.umada" em$ora no senisse vonade de moverAse"
assim a&oiou a $o(0e(0a no &eio de Ri(0ard e des.ruou
de es(uar seu (orao &ulsando (om .ora%
BEu e amo" Eli2a$e0% Poderia $ei8ar a erra que &isa%
Por que me .oi o di.)(il me dar (onaC
Ri(0ard a a$raou (om mais .ora (onra seu (or&o%
Tin0a vivido (om ela" dis(uido (om ela" e Deus sa$ia que
in0am esado em desa(ordo% Mas &e'ando seu roso enre
as mos e+aminou (ada rao" o querido &ara ele% Domo
no in0a viso sua $ele2a de&ois de G3lad4s" ser5 que ela
o in0a (e'ado e dani.i(ado &ara ouras mul0eresC E ali
in0a esado odo o em&o% ;m (a$elo sedoso" uns ol0os de
ol0ar inenso e miserioso% ;ma $ele2a =ni(a% Por que no a
in0a viso nem re(on0e(ido a, aquele momenoC 7uas
(urvas deli(iosas" .irmes e deli(adas ao mesmo em&o"
seduoramene suaves ao (onao de sua mo e sua $o(a%
267
BPorque no me queria B res&ondeu Eli2a$e0 (om o
(orao na mo%
BA(0o que no sa$ia o que queria" mas a'ora sim sei%
B#o sou rival &ara G3lad4s B ela sus&irouB% :sso
no &ode ne'ar%
B#o% #o se &are(e nada (om ela 'raas a Deus1 B
Ri(0ard &>s um dedo em seus l5$ios quando .oi di2er al'o
B% Mas no .alemos mais de G3lad4s esa noie% Eu l0e
disse o quo $onia ,C
B#o B ela eria virado &ara ouro lado se ele o
ivesse &ermiidoB% #in'u,m nun(a me disse% E
(eramene eu dava &ena quando (0e'uei a vo(@%
Bei8ouAa mei'amene nos l5$ios%
BEno eu vou di2er isso% Bril0a (omo o sol no
0ori2one" (omo a mais (ara de min0as 8oias% K mais
&re(iosa que odas min0as erras" que odas as min0as
&osses% K oda min0a vida%
Eli2a$e0 no &>de res&onder% Esava muio (0eia de
emoo" sais.eia esando deiada 8uno a ele e se
dei+ando ir &or aquele mar de .eli(idade in(omensur5vel%
AmavamAse% ;m mila're" o $ril0ane e &re(ioso quano
seu Livro de Horas% ;m mila're no qual quase no &odia
a(rediar" mas a(aso ele no o 0avia dio (om suas &r*&rias
&alavrasC Assim (omo ela in0a .eio% #o o in0a
demonsrado (om o (or&oC Assim (omo ela in0a
res&ondido" e &ensar nisso a .e2 (orar% Pensaria nisso mais
ardeG a'ora a&roveiaria &ausadamene" &orque ainda no
in0am erminado% #o ia solar ainda ao sen0or de
268
Ledens0all do an2ol" em$ora ele &udesse $ei8ar o (0o que
ela &isava" (on.orme di2ia%
De verdade 0avia dio issoC
BRi(0ard" me di'a &or que a derroa de Enrique o
&reo(u&a ano% Por que no &ode ou no quer a&oiar a um
IorJ" se , que emos que a(eiar a um rei da (asa dos IorJ
Plana'eneC
BMmC
Eli2a$e0 l0e deu (om uma (oovelada nas (oselas%
BPre(iso sa$er%
BE quando noC A(0ava que esava adorme(ida% Eu
esava B ele se moveu o $asane &ara l0e (o$rir o om$ro
de $ei8osB% Mas a'ora 85 no esou B murmurou%
BRi(0ard1 B ela &roesou" mas esreme(euB%
Ri(0ard di'aAme o que o in(omoda% Por que , o err)vel
&ara vo(@ que um mem$ro da (asa dos IorJ o(u&e o &oso
do rei EnriqueC Am$os @m san'ue real%
B?5 ve8o que o amor no a suavi2ou B &roesou" mas
al'o 85 in0a mudado em seu (orao" e (onou udo: seu
deses&ero &ela insa$ilidade de Enrique" &or sua
in(a&a(idade &ara diri'ir o &a)s% A desruio da lei e da
ordem a que 0avia viso e+&osos so$ seu (omando% Todas
as &reo(u&a-es que in0am .eio o desa'rad5vel sua
mar(0a &ela .roneira% Eli2a$e0 85 sa$ia de udo aquilo"
mas do que no in0a nem ideia e a que ele se re.eriu .oi o
ver'on0oso (om&orameno do duque de IorJ de&ois da
$aal0a de 7% Al$ans% Ri(0ard Plana'ene" e de&ois o
duque" ordenaram a e+e(uo de sir T0omas Malinder" o &ai
de Ri(0ard" de(a&iandoAo%
269
BMeu &ai no in0a &or que morrer% Poderiam @Alo
enviado &ara a &riso" er &edido um res'ae &or ele (omo
&ediram &or ouros l)deres dos Lan(aser% !oi um
assassinao &ol)i(o (om o qual &reendiam irar um rival da
9els0 Mar(0es% !oi um ao vin'aivo e san'reno que no
&osso &erdoar% 7ino no er l0e (onado isso% K 0a$io que
eu en0o de 'uardar meus &ensamenos e no (om&aril05A
los%
BEu o &erdoarei a&enas se no volar a .a2@Alo%
Fuis que o momeno no .i(asse muio s,rio" em$ora
se senisse (omovida &or ele er (om&aril0ado al'o o
&essoal e amar'o &ara ele (om ela" e (om uma mo
a(ari(iou seu &eio (omo se &udesse alisar os rasros da dor
e (onse'uir um .uuro livre disso% O vel0o duque in0a
a(a$ado moro em 9aJe.iel no m@s de de2em$ro anerior"
e seu )ulo in0a re(a)do &ara seu .il0o de de2essee anos"
Ed3ard" (onde de Mar(0%
BTudo o que se &ode .a2er em min0a o&inio ,
es&erar e dei+ar que os a(one(imenos se desenvolvam
em seu &r*&rio rimo% Pode ser que Ed3ard" o novo duque"
se8a um 0omem mais .5(il de se'uir%
BEs&eremos que assim se8a%
Ri(0ard &e'ou sua mo e a $ei8ou na &alma% Eli2a$e0
(om&reendeu o 'eso% Por que eria se manido (alado &or
ano em&oC Mas no l0e .alou da em$os(ada" nem
am&ou(o de so$re quem re(a)am as sus&eias em sua
averi'uao% Ainda esavam (omeando e no era o
270
momeno de (arre'ar aquele in(i&iene amor (om emores
&or sua se'urana%

De$esseis
A .esividade do sols)(io de inverno (0e'ou" e
Eli2a$e0 85 in0a (ere2a: iam er um .il0o% Ainda no disse
nada" 85 que em muias o(asi-es se &erdia o nen@ anes
que se sou$esse de sua e+is@n(ia" mas in0a dei+ado de
er o &er)odo e em$ora so.resse as alera-es &r*&rias de
seu esado" 'raas a uma in.uso de .ol0as $alsHmi(as"
(onse'uia a'uenaAlas $em%
BEu no l0e disseC B ?ane se 'a$ou enquano
a8udava a sua sen0ora a &>r um ele'ane vesido de
$ro(ado da (or de ameisas (om umas lu+uosas
so$reman'as que (a)am a, o (0o" um es&l@ndido de(oe
e um (or&ee sal&i(ado de &,rolas% E Eli2a$e0 a &erdoava%
Era uma maravil0osa no)(ia &ela qual s* &odia se ale'rar%
Tin0a de(idido que (onaria a seu marido na noie de Reis"
.a2endo disso um &resene" e l0e a'radava es&erar um
&ou(o mais e des.ruar adianado de sua .eli(idade%
#o 8anar $e$eram" ro(aram as aas" (oninuaram
$e$endo um na mar(a que os l5$ios do ouro in0a dei+ado
271
na $orda do (o&o" ol0andoAse nos ol0os e e+&ressando (om
isso odas as emo-es que no se areviam a &>r em
&alavras% Al'o que nem se areveram a ima'inar no
$anquee de seu (asameno%
Lo'o" dei+ando ali aqueles que (om (ere2a $e$eriam
e .ese8ariam a, a alvorada" reiraramAse &ara suas
a(omoda-es% Eli2a$e0 serviu uma aa de vin0o e se
senou 8uno a ele" levando (onsi'o as aas de esan0o e
uma (ai+in0a enal0ada%
BTen0o um &resene de Reis &ara vo(@" milord B ela
disse &assando a mo so$re a deli(ada madeira da am&a%
BA0" simC E do que se raaC
BFuando nos (asamos vo(@ me o.ere(eu v5rios
&ressene" e a'ora queria l0e dar eu um (omo s)m$olo do
amor que sino &or vo(@%
Ri(0ard a $ei8o no (a$elo &e'ou a (ai+a de suas mos
e a$riu a am&a adornada% Havia um &a(oe de veludo e o
a$riu: era um 8o'o de +adre2 em mar.im"
maravil0osamene es(ul&ido" (om um (aval0eiro monado
em seu (avalo" os $raos em alo &ara em&un0ar a es&ada"
a lana e o es(udo% Possivelmene &odia raarAse"
esudando aenamene a ma'n).i(a (oa de mal0a e as
do$ras da so$revese" um (ru2ado de anos ar5s% Era de
um (ore ma'n).i(o" uma ane(i&ao das ma'n).i(as
orres" $is&os e &e-es que (om&leavam o 8o'o%
B7o ma'n).i(os B Ri(0ard &e'ou a .i'ura do rei na
mo" (om sua (oroa" sua es&ada e suas rou&as r,'iasB% O
que a(0a que ser5: IorJ ou Lan(aserC
Eli2a$e0 sus&irou e se a&oiou nele%
272
BO (ero , que no sei% E nese momeno" a verdade
, que no me im&ora%
BFue es&osa mais (om&la(ene vo(@ es5 0o8e1 B
e+(lamou" (olo(ando o rei 8uno a sua es&osa de (osas
rea e e+&resso severaB% E o que eu &osso l0e dar eu em
ro(a" min0a sen0oraC
BEo(@ 85 me deu um &resene B res&ondeu"
a$ai+ando o ol0ar% Ainda ia .a2er l0e es&erar um &ou(o
mais" em$ora no muio% Ardia de vonade de (onar%
BAl,m da (a&a e o $ro(0e" no% E l0e o.ere(i isso
anes de (0e'ar a e querer B ele res&ondeu" a$raandoAa
&ela (inura%
B#o me re.iro a isso B ela res&ondeu" e omou um
'ole de vin0o% A se'uir o ol0ou nos ol0osB% DeuAme um
.il0o% Levo em meu seio seu 0erdeiro" Ri(0ard%
A emoo (res(eu ao ver (omo suas &alavras in0am
(0e'ado ao (orao dele% 7eu sorriso en(0eu seu roso de
lu2" (omo se ivesse 'an0ado uma $aal0a%
B;m .il0o1 Bali esava em seu roso% O deleie% A
r5&ida &reo(u&ao &or ela% Domo o adorava &or issoB%
Fuano .a2 que6 quano em&o .a2 que sa$eC
B?ane me disse isso a&enas uma semana de&ois de
que o(orreu1
BK a &redio de uma $ru+aC
B#o% ?ane , muio 05$il lendo os si'nos" mas a'ora
eu en0o (ere2a% Meu (or&o me disse% Eu diria que .a2 r@s
meses%
Ela virouAse &ara en(araAlo%
BDomo no sei o que l0e di2er" a(redio que devo e
$ei8ar%
273
E o .e2" derru$ando naquele oque dos l5$ios oda a
ernura e o senimeno de &osse que levava denro ano
&ara ela quano &ara seu .il0o que esava &or nas(er%
BTer5 um 0erdeiro anes do &r*+imo vero B ela
sussurrou quando &>de%
E nen0uma oura (oisa ia sais.a2@Alo al,m de levaAla
&ara a (ama e am5Ala uma ve2 mais% Eli2a$e0 seniu que
no &odia ser mais .eli2% O .uuro l0e sorria%

O .uuro se ornou ameaador na .orma de um
mensa'eiro real que ra2ia um do(umeno ur'ene%
BEli2a$e0" eu en0o que ir B Ri(0ard disse de
re&eneB% Eai a(one(er uma $aal0a e me (onvo(aram a
me unir ao e+er(io da rain0a" em nome do rei" (om a .ora
que se8a (a&a2 de reunir%
De re&ene ele se viu a&an0ado no &ensameno dos
&re&araivos de uma via'em (om os su&rimenos de
'uerra" &or uns (amin0os ala'ados" a, que &er(e$eu que
Eli2a$e0 no in0a res&ondido e levanou o ol0ar (om um
sorriso deli$erado%
B#o morrerei" eu l0e &romeo isso% Esarei de vola
anes que vo(@ noe%
BEo(@ no &ode sa$er% Eu re2arei &or sua se'urana%
A&ro+imouAse dele% O n* de ansiedade que in0a
esado &resene desde os &rimeiros dias de seu (asameno
e in(lusive de&ois da $ril0ane 'loria de des(o$rir o amor
que seniam um &elo ouro" ainda se'uia &resene nela
(omo um 'ro de areia em uma &,rola% Aquele no era o
mel0or momeno &ara &er'unar" mas sa$ia que devia .a2@A
lo% Mesmo que .osse &or &uro e'o)smo" mas &odia no
274
0aver oura o&orunidade de .a2@Alo% LPer'unem a eleM"
0avia l0e dio ?ane% E ia .a2@Alo%
BRi(0ard6 me dir5 uma (oisa anes de irC
BO que quiser%
Ele no &er(e$eu a inquieao que se re.leia em seu
roso%
B7ei que , uma oli(e" mas6 .aleAme de G3lad4s%
#un(a me .ala dela%
BO que quer sa$erC
Eli2a$e0 .ran2iu o (en0o%
BEo(@ a amavaC Doninua levandoAa em seu (oraoC
Dlaro% Era isso% Ele no o in0a (onsiderado" nem
sequer l0e in0a o(orrido &ensar que Eli2a$e0" em sua
vulnera$ilidade quando (0e'ou de Llan3ardine" in0a vivido
(om o emor de que seu (orao se'uisse nas mos de sua
&rimeira es&osa% Ri(0ard dei+ou de lado a (ara e a a$raou
a&oiando sua esa (onra a dela%
BAmavaAaC Bre&eiu Eli2a$e0%
B7e a amavaC #o" no a amava%
BEu &ensava que a in0a amado% Fue a amava muio
&ara vir a me amar% Era muio $onia%
BEli2a$e01 ?5 no e .alei que e amoC BRi(0ard l0e
a(ari(iava o (a$eloB% #o @m nada a emer de G3lad4s%
#o , um es&e(ro que me e+i8a lealdade" que &ossa &isar
na $arra de vesido (ada ve2 que se vire%
BEu no sa$ia% #un(a )n0amos .alado dela%
Eli2a$e0 es&erou" e Ri(0ard sou$e que eria que l0e
dar e+&li(a-es" e o .e2 do modo mais sim&les que .oi
&oss)vel%
BG3lad4s era uma mul0er muio $ela" mas a
inimidade do (asameno a aerrori2ava% 7u&orava min0as
demandas &orque (onsiderava que era meu direio" mas
275
nun(a en(onrou &ra2er al'um nisso% En(ol0iaAse (ada ve2
que a o(ava" ela deesava que o .i2esse" o que me .a2ia
senir (omo um $5r$aro% Tenava ser deli(ado" res&eiador"
mas ela no noava a di.erena% Duvido que di.eren(iasse
enre uma seduo e uma violao% Para ela era um al)vio
que no .osse ao seu leio% Meu =ni(o (onsolo era &ensar
que eria re(0aado a qualquer 0omem" mas eu era muio
8ovem e sem&re (onservei a d=vida se era eu o &ro$lema%
BOH6
A Eli2a$e0 no o(orreu nada que &udesse a(almar
uma .erida o &ro.unda e &essoal% ;m v,u de rise2a
o$s(ure(eu seu ol0ar e em sil@n(io amaldioou < &re(iosa
G3lad4s &ela dor que in0a in.li'ido a seu marido% De
re&ene re(ordou de al'o%
BA'ora me lem$ro6 quando nos deiamos 8unos &ela
&rimeira ve2" eu me en(ol0i quando .oi o(ar meu (a$elo"
ou mel0or di2endo" o (a$elo que no in0a% 7eni ver'on0a%
Ele es$oou um sorriso rise%
BE eu &ensei6 $om" 85 ima'ina o que &ensei quando
me &are(eu que no queria que a o(asse% #o &oderia
&assar &elo mesmo uma se'unda ve2% G3lad4s e eu nos
(on0e()amos &or oda a vida" desde que ,ramos (rianas B
ele l0e o.ere(eu uma mo &ara que .ossem senar se nos
almo.ad-es do $aene da 8anela" que arav,s de seus
vidros enrava o sol e esquenava udoB% A(rediava que
&or sermos ami'os" que n*s )n0amos a.eo su.i(iene &ara
que &udesse se rans.ormar em amor e no que nossas
.am)lias (onsideravam um (asameno dese85vel% Mas me
276
equivoquei% :n(lusive a ami2ade que )n0amos mur(0ou%
G3lad4s .oi reirandoAse &ou(o a &ou(o &ara seu mundo de
$ordados e re2as% Desem&en0ava seu &a&el (omo es&osa e
sen0ora de Ledens0all sem uma man(0a" mas s* no
esriamene ne(ess5rio% Fuando &erdeu ao menino na
'ravide2" no volei a visiar seu leio% !oi um al)vio &ara ela
e &ara mim am$,m%
B7ino er l0e re(ordado udo isso%
BTano quano sino eu l0e er &reo(u&ado% 7u&on0o
que deveria er l0es (onado isso .a2 em&o B Ri(0ard l0e
levanou o roso a em&urrando suavemene &elo quei+o e
se(ou uma l5'rima (om a &ona do &ole'arB% #o ema"
Eli2a$e0% T@m odo meu (orao" meu amor e meu
res&eio% Ainda no sa$iaC
B7ei a'ora B seu sorriso .oi $ril0ane e o dese8o
&al&iou em seu ol0arB% Eu no me a.asarei de vo(@"
Ri(0ard1
B?5 o ve8o B ele res&ondeu rindo" e a $ei8ou na esa
B% E am$,m deve sa$er min0a ama2ona" que vo(@ , &ara
mim mais .ormosa que qualquer oura mul0er" no &assado
e no .uuro%
A d=vida que ainda al$er'ava seu (orao de no ser
di'na de seu amor se dissolveu em .eli(idade% #in'u,m
rondava os &ensamenos de Ri(0ard que no .osse ela%
O dia da &arida de Ri(0ard (0e'ou% Eli2a$e0
des&erou muio (edo" ano que a lu2 s* era (a&a2 de (riar
(in2as no quaro silen(ioso% Em al'um momeno da noie se
virou &ara Ri(0ard e ele" em$ora adorme(ido" in0a a
rodeado (om seu $rao &ara @Ala &ero% Tin0a a mo &osa
277
so$re seu &eio e noava o ranquilo su$ir e des(er de sua
res&irao% 7eu &er.il se desa(ava (om aquela lu2
in(i&iene" as &esanas es(uras desen0ando a (urva de seus
ol0os" o (a$elo ondulado e es(uro% Gosaria a lu2 se
a&ressasse e &udesse esudar seu roso sem que ele
&er(e$esse" &ara 'ravar aquele momeno &ara sem&re"
&orque naquela mesma man0 &ariria (om seus 0omens
&ara a inevi5vel $aal0a em nome do rei &risioneiro% More
ou 'l*ria%
A es(urido se'uiu (edendo e Eli2a$e0 se'uiu
des.ruando de seu (alor" sua &ro+imidade" seu aroma" a
mar(a de sua (arne na &r*&ria% Fuano o amava% E o
mila're era que ele amasse a ela" e ainda mais que
G3lad4s 85 no .osse uma som$ra a es&reiando% O (i=me
que (er(ava seu (orao se derreeu% 7e ao rei Enrique
.osse resiu)do o rono 0avia a &ossi$ilidade de que Ri(0ard
&udesse volar &ara (asa e que am$os &udessem viver (om
(era normalidade% Mas s* Deus sa$ia quando volaria a v@A
lo% #o (onse'uia &ensar em oura alernaiva% :n(a&a2 de
se'uir &ermane(endo im*vel" ela er'ueu a mo &ara o(ar
seu (a$elo e ris(ar a lin0a de seus l5$ios (om um dedo% E
seniu que sorria%
BEsa a(ordada B ele murmurou" volandoAse &ara
ela &ara $ei85Ala no &ono em que o &es(oo se unia ao
om$ro%
B7im%
BFuase &osso a ouvir &ensar%
278
B7* o muio que o amo B ela murmurou" (onene de
que des&erouB%Eu senirei muia saudade Ri(0ard%
A$raouAa (om .ora &ara sa$orear sua &ele e o
&er.ume de ervas de seu (a$elo anes de er que dei+5Ala%
E am$,m se &ermiiu .a2er amor" &ara l0e dei+ar a
lem$rana da .ora de seu dese8o uma ve2 mais% Ela se
esi(ou (om um sus&iro ao senir (omo en(ai+avam <
&er.eio" e Ri(0ard (onrolou o rimo de seu movimeno
naquele quene sanu5rio que era a&enas dos dois%
Deli(ado" erno" sem a &ai+o a$rasadora que <s ve2es os
(onsumia" .oi um en(onro leno e lon'o que &oderia
a(om&an05Alos quando os dias e a disHn(ia se
esendessem &ara se&ar5Alos% A, que Eli2a$e0 se
esreme(eu (onra ele e Ri(0ard dei+ou que sua rendio
(0e'asse% A, que os dois .i(aram om$ados um 8uno ao
ouro" a res&irao a(elerada" mas &or .im sais.eios%
Ela a$raouAse a ele (omo se no .osse dei+5Alo &arir"
em$ora sou$esse que no devia .a2@Alo% A (ar'a que
deviam su&orar as mul0eres era a da es&era" e de o(u&ar
suas mos e sua mene &ara &oder a.asar o medo do
resulado da $aal0a%
Domo se ivesse lido seu &ensameno" Ri(0ard se
a&oiou em um (oovelo &ara ol0aAla no roso% Esava s,rio%
B#e(essio que leve as r,deas do (aselo &or mim"
Eli2a$e0% Em meu nome e no de seu 0erdeiro% Fue &roe8a
a min0a 'ene e min0as erras% Eo(@ o .ar5C
BDom odo meu (orao" meu amor6
;ma $aida < &ora do quaro (orou a (onversa%
BMilord1 Milord1
279
O om era muio assusado" e a vo2 o 8ovem que
Ri(0ard salou da (ama" (olo(ando &or (ima uma mana
&ara a$rir a &ora% Era um dos a8udanes da (o2in0a%
BMesre Be''ard me envia &ara $us(5Alo" milord B o
menino esava sem .>le'o" e in0a os ol0os arre'aladosB%
Di2 que v5 imediaamene% AssediamAnos%
BFuem nos assediaC O que o(orreC
BMesre Be''ard me &ediu que l0e dissesse que ,
uma .ora 0osil%
BL0e di'a que vou a'ora mesmo%
O moo saiu (orrendo%
BO que es5 a(one(endoC B Eli2a$e0 &er'unou
(om ansiedade" re(ordando a oura o(asio em que Ri(0ard
in0a sido arran(ado de seu lado% !oi na noie da ra',dia
de Le3is%
B#o sei" mas o averi'uaremos em se'uida%
Do $al(o se des.ruava de um &ono de o$servao
&er.eio &ara (ali$rar o &ro$lema% Ri(0ard (0e'ou 8uno a
seu (omandane e ol0ou &ara .ora% Diane do (aselo"
desdo$randoAse 85 8uno <s mural0as em am$as as
dire-es" 0avia uma (onsider5vel .ora de 'uerreiros e
arqueiros% Darros (om manimenos se viam na 2ona onde
esava se levanando um a(am&ameno% Deramene no
&reendiam omar aos 0a$ianes do (aselo de sur&resa%
As ordens se ransmiiam a 'rios" as maldi-es .luuavam
no ar =mido enquano os 0omens mano$ravam (om o
equi&ameno &ara (olo(5Alo em seu lu'ar" ou
des(arre'avam o ne(ess5rio &ara aender aos animais% Era
uma .ora .ormid5vel" &re&arada &ara .i(ar%
B;m ass,dio" milordC B&er'unou 7imon%
280
BDeve ser% Pare(em dis&osos a .i(ar%
Ro$er se uniu a eles" alerado &elo alvoroo e a
a'iao (res(ene%
BEsa visia no &are(e ra2er $oas inen-es B ele
disse rindo" em$ora sem 0umorB% A quem adv,m &re&arar
um ass,dio em &leno m@s de .evereiro e esando a siuao
enre os IorJ e Lan(aser em um &ono o (r)i(oC
B#o sei B Ri(0ard volou a ol0ar &ara .rene"
(ons(iene de al'o que no .oi men(ionadoB% O que v@
Ro$C
BAl,m de um (onin'ene 'rande e $em or'ani2ado
que &are(e de(idido a omar o (aseloC
BOl0eAos" Ro$1
BA01 BRo$er asseniuB% 7em roso e sem nome%
Mas .oi 7imon Be''ard quem &>s em &alavras o
&ensameno%
B#o 05 disinivos" milord% #em &end-es" nem
esandares" nem arauo6 ao menos que eu ve8a% #o
sa$emos quem nos aa(a%
BE o mais &rov5vel , que &reendam nos maner
nessa i'norHn(ia B Ri(0ard res&ondeuB% Fuem viria (onra
n*s desse modoC #e(essiaro ao menos de r@s meses
&ara nos render% Temos &rovis-es su.i(ienes e nosso
.orne(imeno de 5'ua , se'uro% #o que eso &ensando"
&elo amor de DeusC Dom (ere2a sa$em que eu no vou
ne'o(iar%
BA) @m a res&osa B disse Ro$er assinalando ao
(amin0o &elo que se a&ro+imavam (avalos" lena e
ra$al0osamene" arrasando &esadas rodas ar5s delesB%
Fuem quer que se8a am&ou(o &reende ne'o(iar B os
281
(avalos levavam quaro 'randes (an0-esB% K um inimi'o
&oderoso" Ri(0ard% Al'u,m que &reende .a2er um $ura(o
nas mural0as do (aselo e enrar%
Ri(0ard .i(ou (onem&lando (omo os (an0-es se
(olo(avam em suas &osi-es" de(larando sua 0orr)vel
.inalidade% Al'u,m" es(ondido ar5s do anonimao"
&reendia desruir a mural0a% E 85 que no 0avia arauo que
se'uindo a radio os (onvo(asse a &arlamenar anes que
(omeasse o aaque" os aa(anes no esavam
ineressados em o.ere(er (ondi-es &ara a rendio%
Os 0a$ianes de Ledens0all re(e$eram lo'o o &rimeiro
dis&aro de (an0o" lo'o se'uido &or ouro e ouro mais% Ao
.im de uma 0ora" as &edras da mural0a (omeavam a
so.rer% O resulado .inal no &odia ser mais *$vio%
BO que .aremosC B&er'unou Ro$er" al0eio ao &*
(in2a que (o$ria suas so$ran(el0as vermel0asB% #o
&odemos .i(ar aqui senados enquano nos amassam%
Ri(0ard via (laramene qual ia ser o resulado: a
&arede iria (edendo e se (riariam 'randes a$eruras% Os
'uerreiros da (asa Malinder luariam a, o .inal &ara
de.ender Ledens0all" disso no in0a d=vida" mas e ao
.inalC A rendio% A (a&ura% A more%
BEsamos a&an0ados (omo raos es&erando a que os
(es en0am a o&orunidade de nos &arir o &es(oo B ele
analisou%
#o 0avia modo de sair de Ledens0all que no .osse
en.renandoAse ao inimi'o%
282
Alem disso" , (laro" 0avia a &oerna" uma &equena
&ora que dava no .osso" oalmene em desuso e (o$era
de ve'eao%
7e'uindo as ordens de Ri(0ard" os 0omens se
reuniram em orno da mesa do salo &rin(i&al% Poderia er
es$oado seu &lano desen0andoAo no &* a(umulado em
sua su&er.)(ie%
BEsamos em &eri'o%
Ol0ou a (ada um dos rosos que in0a a seu redor% #o
in0a senido .in'ir" mas sua vo2 se manin0a serena e seus
'esos 'oe8avam (on.iana% Fuando um m)ssil im&a(ou no
&rimeiro andar da orre que in0am so$re suas (a$eas
nem sequer se en(ol0eu%
B7e .i(armos aqui" eles iro nos maar ou nos .aro
&risioneiros% Pro&on0o um &lano% ;saremos a &oerna" 8uso
ao aman0e(er" quando os 0omens so mais sus(e)veis%
Ro$" vo(@ e 7imon .i(aro aqui (omandando a resis@n(ia"
(omo se ainda (oninu5ssemos a&an0ados% Res&ondero
(om .o'o &ara (0amar a aeno e a$riro as &oras
&rin(i&ais (omo se iv,ssemos &ensado em sair &or ali%
Assim disrairemos sua aeno e no esaro &resando
aeno no .osso quando a$rir a &oerna%
Ri(0ard es&erou &ara ver Ro$er assenir a (onra
'oso%
BFuero irar as mul0eres daqui% 7e as mural0as
(ederem" no a(redio que &ossam sair daqui sem so.rer
danos% Eamos &>Alas a salvo e eu irei < $us(a de 0omens
armados em min0as erras% Eno volarei a levanar o
ass,dio% Fuaro ou (in(o dias no m5+imo%
283
BDe onde irar5 os (avalosC B&er'unou Ro$er%
BDa esala'em6 ou isso eu es&ero% Tenarei que um
0omem saia na es(urido e os advira%
BPosso ser euC B David &er'unou (om os &un0os
a&erados so$re a mesa e os ol0os (ravados em Ri(0ard"
l0e ro'ando e desa.iando ao mesmo em&o%
BK (laro B res&ondeu% ?5 in0a levado em
(onsiderao o or'ul0o dos De La(4% Domo ia &>Alo .ora de
&eri'o sem dei+ar em em$ar'o sua (a&a(idadeCB% Eai se
dis.arar de (am&on@s e vir5 (omi'o% #e(essiarei de a8uda
&ara irar as mul0eres%
David asseniu% O dis.ar(e (onri$u)a ao senido de
avenura%
BEu o .arei%
BBom menino1 A(0ava que ia dis(uir (omi'o so$re
isso A'ora" irei (omuni(ar a no)(ia%
B#o &enso em ir1 #o vou dei+aAlo aqui1
#o solar Eli2a$e0 o en.renava% A en.ure(ia que
quisesse ir5Ala do (aselo e a.as5Ala dele%
B#o esou &er'unando Eli2a$e0 B ele res&ondeu"
a&erando os denes% Mas 85 es&erava al'o assim" noCB% K
uma ordem%
7uas &alavras no soriram 'rande e.eio%
B#o vou (onsenir que me ire daqui envola em
al'od-es% !i(arei ao seu lado e $ri'arei (onra quem quer
que se areva a aa(ar nosso lar% Donra qualquer um que
ouse &>r sua vida em &eri'o%
A&esar de udo in0a que admirar seu es&)rio de lua"
mas aquele no era o momeno%
BMe es(ue" min0a lou(a B ele a a.asou da &eri'osa
8anela e levouAa &ara o (enro do (>modo" o$ri'andoAa a
284
senar e es(uar" se'urandoAa &elas mosB% Ol0eAme e
es(ue% #o sa$emos que o$8eivo em ese aaque% #o
sa$emos se se a&li(am nese (aso as re'ras 0a$iuais
&orque a&arenemene no" e no &osso esar se'uro de
que se ne'o(iar ou in(lusive se me render" &oder5 sair
ilesa% Tam&ou(o &odemos resisir inde.inidamene a sua
(a&a(idade de aril0aria% TraaAse de al'u,m que es5 muio
de(idido a nos derroar" assim no es&ero quarel% Ese
&lano6 sei que &are(e uma .u'a" mas a(redio que a8udar5
a equili$rar as .oras% Ten0o que sa$er que es5 a salvo%
;ma ve2 que en0a sa)do daqui e no (orra &eri'o" erei um
&ro$lema a menos na (a$ea% Ten0o que me o(u&ar de
meus 0omens e do &ovo de Ledens0all% Pense nisso%
7uas &alavras in0am sido (laras e sim&les" e
(0e'aram (om .a(ilidade ao inele(o de Eli2a$e0" a sua
(ons(i@n(ia arav,s do v,u da in(ere2a e do medo% E ,
(laro no l0e disse nada que ela 85 no ivesse &ensado%
Mas no &odia ro&ear% #o &odia o a$andonar a sua sore%
Ri(0ard viu a ne'aiva es(ria em seu roso%
BEu e amo" Eli2a$e06 , oda a min0a vida" e sua
se'urana , e sem&re ser5 min0a maior &reo(u&ao B&>s
as mos so$re seus om$rosB% E se al'o me o(orresse" que
Deus queira que no se8a assim" o .il0o que leva em vo(@
asse'urar5 a (oninuidade do le'ado Malinder B (omo ia
&oder resisir a al'o assimCB% A dei+arei em um lu'ar
se'uro e irei em $us(a de uma .ora .ormada &or meus
&r*&rios arrenda5rios (om a qual volarei &ara rom&er o
ass,dio% K a =ni(a sa)da% T@m que me dar ra2o%
285
E ela deu%
BTen0o medo B admiiu" a&oiandoAse (onra seu
om$ro%
BEu sei% Mas , uma mul0er valene" e .ar5 o que iver
que .a2er% Domo Malinder e (omo De La(4%
#o &oderia @Alo dio mel0or% Eli2a$e0 levanou a
(a$ea e o ol0ou% Esava &5lida" mas &are(ia de(idida%
BMe di'a o que quer que eu .aa%
BPre(iso e levar &ara um lu'ar se'uro% Ainda no
de(idi aonde" mas6
BA Tal'ar0C #em mora1
B#o1 Tal'ar0" no%
B7ei aonde &odem me levar B ela disse de re&eneB%
7ei onde esaremos a salvo% Mas deve me &romeer que me
res'aar5 dali%
BK *$vio que a res'aarei%
Ri(0ard a $ei8ou (om &ai+o" (om imensa ernura%
Lo'o se levanou e &>s em suas mos uma rou&a
.a(ilmene re(on0e()vel%
BPon0a issoB ele l0e disse" (onendo a risadaB% 7e
.ormos via8ar arav,s do (am&o e (onra um inimi'o
des(on0e(ido" omaremos odas as &re(au-es &oss)veis%
Pode se vesir de ra&a2 (om min0a $eno%
286
De$essete
A noie esava es(ura" as nuvens eram $ai+as e
so&rava um veno ',lido que ra2ia ra8adas de (0uvaG uma
noie &er.eia &ara es(a&ar% Durane as 0oras mais es(uras"
&ou(o de&ois da meia noie" dois 0omens &or
se&aradamene es(a&uliram &ela &oerna &ara es'ueirar
enre as lin0as" eviando os .o'os e as endas% #o ouviram
nada que &udesse indi(ar uma (a&ura%
Ri(0ard res&irou .undo" aliviado%
Pou(o anes do aman0e(er" (om uma )mida (laridade
a&are(endo no lese" um &equeno 'ru&o se reuniu no
8ardim vesido de modos muio desi'uais" mas odos
envolos em (a&as es(uras e (o$rindo a (a$ea% Ri(0ard
via8aria (omo se .osse um &ersona'em de im&orHn(ia da
(idade" e so$ sua (a&a levava uma es&ada e uma ada'a%
Eli2a$e0 vesida de 0omem e David (om uma ada'a no
(ino e oura na $oa" &assariam &or seus (riados% ?ane
Brin's4 se vesiu de es&osa de um (omer(iane" e desde
que no &arassem &ara ol0ar aenamene" udo o que
veriam seria um &equeno 'ru&o de via8anes $em
a$ri'ados (onra o .rio%
En.im Ri(0ard a&erou a mo de Ro$er%
B!aa uma $oa demonsrao de .ora" Ro$%
De&endemos disso se quisermos que iso d@ (ero%
287
E odos se &useram em mar(0a (om Ri(0ard na .rene"
David na rea'uarda" e se a.undaram na lu2 (in2a
(arre'ada de (0uva%
A sore esava (om eles quando sa)ram &ela &equena
&ora% Da&as es(uras" nuvens $ai+as" uma re&enina ra8ada
de (0uva% #o momeno (ru(ial uma (0uva de .le(0as voou
das ameias de Ledens0all em direo do (an0o &ara
(0amar a aeno e disrair aos aa(anes% O 'ru&o ouviu o
ru)do da enorme &ora &rin(i&al ao a$rirAse" (omo se
&lane8assem es(a&ar &or elas" (om 'rios 5s&eros" o
&isoear dos (as(os e um &ar de noas de rom$ea%
Ri(0ard elevou o roso% Ro$er in0a &lane8ado $em" e
Ri(0ard se o$ri'ou a esque(er da se'urana de sua (asa"
de sua .am)lia" ane a ur'@n(ia da misso que in0a diane
de si%
D0e'aram lo'o < esala'em" onde os a'uardavam r@s
(avalos 85 selados%
?ane Brin's4 su$iu em um" David em ouro" e
Eli2a$e0 se a&oiou no esri$o de Ri(0ard &ara monar na
sua 'aru&a% E sa)ram a 'alo&e" dei+ando &ara r5s o ru)do e
o $ril0o das (0amas so$re o (aselo" onde os arqueiros de
Ro$er esavam .a2endo um ma'n).i(o ra$al0o%
Por .im" Llan3ardine% ?5 era noie es(ura" &or isso as
mon8as 85 0aviam se reirado a seus leios duros% Os muros
do Priorado &are(iam ameaadores% #o 0avia lu2es" mas
deiveram seus (avalos diane da &ora e desmonaram%
;m 'emido es(a&ou de Eli2a$e0G do)amAl0e os
m=s(ulos de&ois da inermin5vel via'em% Mais de uma ve2
288
adorme(eu a'arrada < (inura de Ri(0ard" a $o(0e(0a
a&oiada so$re o 5s&ero e(ido que o (o$ria" a.errandoAse ao
seu (alor e a sua &ro+imidade" < .ora de seu (or&o e de
sua vonadeG em sua mene a&are(iam ima'ens
&reo(u&anes e &avorosas das quais era im&oss)vel .u'ir
a, que no (onse'uia se&arar a realidade dos son0os%
BFuem &oderia di2er que me ale'raria de esar aqui
B ela murmurou%
Ri(0ard .e2 soar o sino da &ora e ouviram seu e(o no
inerior" mas no &er(e$eram nen0um sinal de que
0ouvesse al'u,m ali% Eolou a soaAlo (om im&a(i@n(ia" e
eno ouviram o ru)do de &assos que se a&ro+imavam%
;ma &equena &orin0ola (om $arroes se a$riu na
enorme &ora e Ri(0ard se a&ro+imou%
B7omos via8anes que .oram &e'os &ela noie e
soli(iamos a 0os&ialidade do Priorado% #o emos m5s
inen-es% Eu sou Malinder de Ledens0all" e ra'o duas
mul0eres (omi'o que ne(essiam de um lu'ar se'uro &ara
des(ansar%
Ouviram uma (0ave 'irar e o esalo (oninuado de
uma (orrene anes que se a$risse a &ora e os iluminasse
o $ril0o de uma lanerna% Ali esava a &rioresa em &essoa"
(om a lu2 no alo &ara ver os rosos de quem (0amava a
sua &ora% 7eus ol0os via8aram &or odo o 'ru&o e de novo
volaram &ara Eli2a$e0 quando esa irou o (a&u2%
BDisse que &oderia vir se esivesse em di.i(uldades%
BE so $emAvindas%
A &rioresa a$riu a &ora e os (onvidou a enrar no
sanu5rio%
289
Eles (onse'uiram er um insane de inimidade%
A&esar das rou&as o 'rosseiras (om as quais se vesiram
eram um (asal ma'n).i(o naquele salo nu e o iluminavam
(om o (alor e o amor que 0avia enre eles% Pare(iam .eios
um &ara o ouro" sem d=vida%
BAdeus" Eli2a$e0% Fue Deus a 'uarde%
BFue ele o manen0a (om vida%
#en0um dos dois en(onrava ouras &alavras" am$os
a.o'ados no medo do .uuro% Havia muia &ro$a$ilidade de
que no volassem a verAse se'uravam as mos enquano
se devoravam (om os ol0os" a, que Ri(0ard se in(linou
so$re os l5$ios de sua mul0er e de&osiou um $ei8o suave
(omo uma &romessa%
BEolarei &ara e $us(ar%
B7im B ela res&ondeu" l0e a&erando as mosB% #o
en0o nen0um o$8eo dar &ara que o a(om&an0e%
B#o ne(essio% Tudo que &re(iso sa$er , que es5 a
salvo aqui%
B#*s dois esaremos" o nen,m e eu%
B7im" mas" so$reudo vo(@% E se o(orrer o &ior6 B
ele &>s um dedo so$re seus l5$ios quando ela .oi o&or se a
esse &ensamenoB% 7e eu iver que morrer" eduque a
(riana (omo eu eria 'osado" (omo meu 0erdeiro% Eo(@s
er5 o &oder a, que ele se8a ma8or de idade%
BAssim o .arei B seus ol0os $ril0avam" mas Ri(0ard
sa$ia que no ia (0orarB% A'ora deve ir%
7* 0avia em&o &ara um =limo $ei8o" uma =lima
de(larao deses&erada &ela &erda% De amor e de &ai+o
im&oss)vel% Tudo o que no &odia di2er .oi &oso naquele
290
$ei8o &ara que ele &udesse re(ordar de seu sa$or enquano
esivesse lon'e% E ela re(ordaria dele &or sua ve2%
BT@m odo meu amor% #o &osso su&orar" Ri(0ard6
BDomo vo(@ em o meu% 7e8a valene" Eli2a$e0" meu
amor% Meu (orao% Min0a vida%
E &ariu dei+andoAa so2in0a" (om o (orao (0eio de
amor" (om o &ensameno (0eio de emor%
Ri(0ard &er(orreu a 9els0 Mar(0es &ara reunir
&ar(eiros em sua a8uda% Pariram &ara o Ledens0all o
r5&ido quano .oi &oss)vel" e &ara que os in.ormassem
enviaram e+&loradores" que ao volar l0es disseram de que
o e+,r(io de ass,dio devia er suas &r*&rias .ones de
in.ormao% Deviam sa$er que a .ora Malinder se
a&ro+imava &orque udo que resava deles que re(ordasse
seu aaque era uma s,rie de .eias .ori.i(a-es e quaro
(an0-es% Assim que os &end-es e esandares anun(iaram
sua (0e'ada < (olina" Ro$er e 7imon Be''ard sa)ram da
.orale2a &ara ins&e(ionar o iminene (ola&so de uma &are
da mural0a%
BD0e'ou $em a em&o" Ri(0ard B o roso de Ro$er
se iluminou (om um sorrisoB% Mel0or arde do que nun(a%
Os &rimos a&eraram as mos sem ne(essidade de
di2er al'o mais%
Ri(0ard e+aminou as .issuras no muro e deu um (0ue
em um mone de es(om$ros que in0a a seus &,s%
B#o queriam ser visos%
B#o% Al'uma ideiaC
BA(0o que sim%
Tin0a ido em&o de re.leir durane a lon'a 8ornada
&or suas erras" e s* um nome volava uma e oura ve2 a
291
sua (a$ea (omo o insi'ador de udo aquilo% #o sa$eria
di2er &or que" mas in0a (ere2a que sa$ia quem era o
res&ons5vel% 7* 0avia um 0omem na 9els0 Mar(0es que
&odia (omandar semel0ane .ora" al,m dele mesmo% A, o
momeno (are(ia de &rovas" &or isso devia aerAse < lei%
Mas in0am &oso em &eri'o a vida de Eli2a$e0 e seu lar
in0a &ade(ido os ri'ores de um aaque% ?5 no &odia
(oninuar senado sem .a2er nada%
O reso do dia se &assou .a2endo os re&aros mais
ur'enes nos muros enquano Ri(0ard ia invenariando os
danos% Podia er sido &ior% ;ma seo do muro ia er que
ser re(onsru)da" em$ora os ali(er(es no &are(essem er
so.rido% As (o2in0as" onde David in0a &edido &o e (arne
&ara os re(,mA(0e'ados" al,m dos es5$ulos" eriam que
ser re(onsru)dos em sua oalidade" mas a esruura do
orreo esava ina(a% Ao menos Eli2a$e0 eria um lar ao
qual volar% Ro$er esava ao seu lado (onem&lando os
danos% Os dois 0omens in0am mar(as de e+auso no
roso%
B;m dia mais e essa seo eria (a)do &ara denro B
a&onou Ro$er" re(on0e(endo o que am$os sa$iamB% #o
er)amos &odido mais maner o (aselo%
BTem min0a 'raido" Ro$ B Ri(0ard a.asou o ol0ar
daquela desruio% Tin0a omado uma de(iso &or .im% O
que ia &edir l0e era muio" mas ia .a2@Alo de qualquer 8eio
B% A'ora en0o que l0e &edir um .avor%
292
BOuroC B ele &roesou" se a&oiando (onra o muro
e lim&ando o roso (om a man'aB% Tin0a &ensado em ir
&ara (asa%
BDe La(4 es5 envolvido em udo iso% Tem que ser
ele% 7e l0e &edisse isso" vo(@ e seus 0omens (aval'ariam
(omi'o (onra eleC
Ro$er no (0e'ou a res&onder% Os (as(os de uma
.ora li'eira que se a&ro+imava &elo (amin0o (0amou sua
aeno%
BTemos visia B (omenou Ri(0ardB% E a 8ul'ar &elas
$andeiras" , um de La(4%
Em Llan3ardine" rodeada e se se&arada do mundo
&elas Monan0as #e'ras" o em&o avanava &esadamene
&ara Eli2a$e0" a&esar de que enava no &ensar na
(omida 0orrorosa e no alo8ameno des(on.or5vel% Ao
menos l0e o.ere(ia 'uarida%
Mas era o no sa$er o que dei+ava seus nervos a .lor
da &ele e a im&edia de dormir a noies% Em Ledens0all eria
sido &oss)vel enerrar suas &reo(u&a-es em$ora ivesse
sido a&enas durane umas 0oras" em al'uma aividade"
mas em Llan3ardine" nos ',lidos dias do m@s de .evereiro"
quando a 0ora no in0a nada mais que erva" s* de&endia
de sua &r*&ria .ora e (ora'em &ara a.errarAse <
es&erana%
#o re(e$iam visias% #o in0am no)(ias%
E Eli2a$e0" (om suas rou&as em&resadas de .reira"
.oi a8oel0ar se na (a&ela do &riorado em $us(a de (onsolo"
um (onsolo que 8amais &ensou em en(onrar ali% O vaso
es&ao enre seus ar(os e o sil@n(io a a8udaram a esva2iar
293
sua (a$ea do error que a manin0a &aralisada" a8udandoA
a a &ensar ra(ionalmene% Ali &ediu < Eir'em &ela
se'urana de Ri(0ard%
Tudo que &odia .a2er era es&erar" e re2ar &ara que
aquele 05$io ne'ro que usava no .osse uma es&anosa
&remonio do que a a'uardava no .uuro%

BTia Ellen1 Be+(lamou David" o sur&reso
quano Ri(0ardB% O que .a2 aquiC
Ellen de La(4 no .e2 um movimeno de enrar no
&equeno salo ao qual a (onvidavam" mas &ermane(eu na
soleira (om uma esran0a imo$ilidade" envola em uma
(a&a sal&i(ada de lama na $arra% Pelo que &odia se ver so$
o (a&u2" seu roso 0a$iualmene im&ass)vel esava &5lido e
in0a os l5$ios a&erados% 7ua ines&erada &resena em
Ledens0all in0a dei+ado Ri(0ard a>nio" mas um
des(on.oro &remoni*rio se alo8ou em seu venre% #o
&odia ser &oradora de $oas no)(ias%
BDavid% E Ri(0ard6 B sus&irouB% Graas a Deus%
Haviam me dio que os en(onraria aqui%
Ri(0ard rea'iu &or =limo" mas (om (auela"
a'arrandoAse < va'a es&erana de que seus emores
.ossem in.undados%
BEllen6 no deveria er vindo a, aqui (om uma
es(ola o redu2ida% K muio &eri'oso al (omo eso as
(oisas%
:ma'inar a uma mul0er de lin0a'em via8ando quase
so2in0a &ela 9els0 Mar(0es o an'usiava" e ra&idamene
ele l0e o.ere(eu seu $rao &ara .a2@Ala enrar" (ons(iene
294
da a&arene .ra'ilidade so$ sua deerminao" quando se
irou a (a&a ele a re(ol0eu" e (olo(ou uma (adeira 8uno ao
.o'o%
BDes(ul&e a .ala de (omodidade% Tivemos al'uns
&ro$lemas6
B#o im&ora B ela (orou (om im&a(i@n(ia" ol0ando
.i+amene &ara Ri(0ardB% Ten0o que l0e .alar B sua
e+&resso .i(ou de re&ene des.i'urada &ela rise2a" e a
mo que a&oiava em seu &ulso se ornou uma 'arra%
7ur&reso diane de ana emoo" Ri(0ard &er(e$eu o quo
es'oado ela esavaB% Re.lei muio so$re iso" e esive a
&ono de desisir de vir a, aqui6
Ellen .i(ou sil@n(io quando David volou (om aas de
vin0o% A(eiou uma" mas no $e$eu" e (omeou a .alar (om
in(ere2a no &rin()&io" mas sua vo2 .oi omando .irme2a%
B7ei" ao menos em &are" o que o(orreu em Tal'ar0%
Ten0o ol0os e ve8o% E am$,m es(uo6 em$ora se8a ar5s
das &oras" que Deus me &erdoe1 Per(e$e o que me vi
em&urrada a .a2erC 7emel0ane (om&orameno em min0a
&r*&ria (asa1 #o me , &r*&rio reme+er enre os
do(umenos de meu marido" &ro(urando Deus sa$e o que6
(ai+as .e(0adas" 'aveas e (o.res% :n(lusive (0e'uei a
inerro'ar aos serviais%
;m emor des(on0e(ido a as.i+iava% Dei+ou de lado a
aa" enrelaou as mos no (olo" a$riuAas" lo'o volou a
se'ur5Alas% Ri(0ard as se'urou (om .irme2a &ara a8ud5Ala%
BDeveria me enver'on0ar" mas no , assim%
BMe (one o que sa$e Ellen% Di'aAme o que a rou+e
a, aqui%
295
B7im" sim (laro B ela .e(0ou os ol0os um momeno
&ara (on(enrarAse" e de&ois (omeou (om a vo2 .irmeB%
Eo(@ sa$e da more de Le3is%
#o era uma &er'una" e sim uma a.irmao" e os
ol0ava &ara am$os" David e Ri(0ard" que no es&erava um
en.oque o direo%
B7a$emos da 8oia que enviou &ara Eli2a$e0" e as que
deu a David% Disse que esavam em &osse de sir ?o0n%
B7im% Em seu quaro% Rou$eiAas dali B ela de(larou
(om os ol0os oalmene a$eros" (omo se es&anada &or
sua &r*&ria admisso" mas sem lamen5AlaB% 7* me o(orre
uma ra2o &ela que &udessem esar ali% 7ir ?o0n devia
sa$er de onde &rovin0am e qual era a idenidade de seu
&ro&rie5rio" de modo que am$,m devia sa$er qual era a
mo que em&un0ava a es&ada que omou a vida de Le3is%
!oi Gil$er de Bur(0er% 7ei que .oi ele% E de&ois im&ediram
que David ivesse (onao (om Eli2a$e0 e (om vo(@s
quando vieram a Tal'ar0 (om o .al(o B David asseniu
quando Ellen se volou &ara eleB% !oi (oisa de Da&el% Ele
em uma mo $oa (om as ervas e os rem,dios%
BDe modo que sus&eiamos sim que sir ?o0n eve
al'o a ver (om a more de Le3is B Ri(0ard disse (om oda
a ranquilidade na vo2 que .oi (a&a2B% Mas &or que ia
reali2ar semel0ane monsruosidadeC Le3is era seu
so$rin0o" e o 0erdeiro mais (a&a2 que um 0omem &ode
&edir%
BDeve &ensar que eu .iquei lou(a B ela se lamenou%
Pare(ia a &ono de volar a (0orar" mas in0a o ol0ar
296
(ravado em Ri(0ard" (omo se (om isso ivesse o &oder de
.a2@Alo ver e a(eiar a verdadeB% Tem que ser &elo &oder" a
erra" a am$io6 milord es5 (e'o de am$io" (e'o &elo
dese8o de &ossuir oda a 9els0 Mar(0es (enral" sem rival
al'um" sem iner.er@n(ias% #o ima'inam do que , (a&a2%
E Da&el em muio que ver em udo isso%
Durane um momeno (aiu em um in(>modo sil@n(io%
B7i'a" eu l0e ro'o%
Ellen &is(ou%
BFuer sua more" Ri(0ard%
BMin0a more1 B85 o 0avia dio% 7im&les e
sin(eramene% A sus&eia que in0a do aaqueB% Eu &osso
a(rediarC
BPor que noC Pense um momeno: insisiu em seu
(asameno (om uma De La(4% Fuando Maude .ale(eu l0e
&ro&>s sem va(ilar Eli2a$e0% 7e ela (on(e$er seu 0erdeiro
e vo(@ (onvenienemene desa&are(er" dei+andoAa s* e
des&roe'ida" quem (uidaria da en.erma vi=va e seu .il0oC
7ir ?o0n" , *$vio" o sol)(io io% Fuem 'overnaria as erras
dos Malinder enquano o menino (res(iaC ?o0n de La(4%
Fuem esaria dis&oso a mani&ular e maquinar a,
(onse'uir semel0ane &osio de .oraC
Ol0ou &ara Ri(0ard mais uma ve2 e no &re(isou di2er
nada mais%
BEllen B ele l0e &er'unou muio deva'arB" sir ?o0n
sa$e que Eli2a$e0 es5 'r5vidaC
BOH" sim% Mesre Da&el &ossui dons e+raordin5rios%
Di2 que Eli2a$e0 levar5 a 'ravide2 a, o .im e que ser5 um
varo B ela disse (om des&re2o" o que era ainda mais
sur&reendene dada < doura de suas .ei-es% BPode ler os
297
sinais da sa=de e da en.ermidade do (or&o" do esado da
naure2a" do &assado e do .uuro% ?uro que deve er
vendido sua alma ao &r*&rio dia$o1 E uili2a seus &oderes
&ara aumenar os dese8os de sir ?o0n" e os seus &r*&rios%
Dom suas ares adivin0a*rias .oi (a&a2 de re(on0e(er o
esado de $oa es&erana de Eli2a$e0% 7a$e sem nen0um
i&o de d=vida%
BMas oda a rama de sir ?o0n se a&oia em um &ono
B Ri(0ard in0a re(ol0ido oda a in.ormao que (onin0am
as a&ai+onadas &alavras de Ellen e sua (a$ea ra$al0ava
.e$rilmene em odas as im&li(a-esB: que eu en0o que
morrer%
BK (laro% Por que noC Maou Le3is" no ,C Por
al'uma ra2o .oi ne(ess5rio dis&or de sua vida% Por que no
iria .a2er o mesmo (om a sua" se o (onsiderar ne(ess5rioC
B ela (ravou as un0as em suas mosB% Eiu sua vida
ameaada" Ri(0ardC O(orreu al'o re(enemene que o
en0a o$ri'ado a se &>r em 'uardaC Eu diria que sim%
Ele .i(ou &ensandoAo" (omo se no ivesse .eio oura
(oisa naqueles =limos dias% Era im&oss)vel ne'5Alo%
Ellen (omeou a &erder a &a(i@n(ia%
BMe .ale do ass,dio" Ri(0ard%
:sso (0amou sua aeno%
BO que vo(@ sa$e dissoC
BEo(@ vai se sur&reender (om o que sei% Os 0omens
endem a i'norar a &resena de uma mul0er (alada que se
o(u&a de suas (oisas e no .a2 (omen5rios em relao ao
que o(orre diane de seu nari2% Domo se .osse idioa ou
in(a&a2 de enender% E no sou nen0uma das duas (oisas1
298
Eu l0e .alarei do ass,dio a Ledens0all se &re(isar &ara
(onven(@Alo de min0a ine'ridade% Homens sem ideni.i(ar%
;m aaque $em or'ani2ado% 7em arauos e sem quarel"
&orque no 0avia ineno de que sa)sse (om vida% E
quaro (an0-es &ara $aer nos muros do seu (aselo% Os
mesmos (an0-es que &assaram ao menos duas noies no
&5io de Tal'ar0 a (amin0o de Ledens0all%
Ri(0ard res&irou .undo% Ellen in0a revelado o que sem
d=vida devia ser a verdade%
BDe modo que sir ?o0n esava ar5s do ass,dio%
Domo sus&eiava%
BK *$vio% #o .oi di.)(il (onse'uir soldados e
(aval0eiros que no se im&orassem em (om$aer sem
ins)'nia nem $andeira%
BMas um ass,dio6 B l0e dava ra$al0o a(ei5AloB%
Por que um aaque o e+remoC
B7ir ?o0n 85 no (on0e(e a moderao% ;m ass,dio
que al(anasse seu &ro&*sio l0e eria dado o (onrole de
Ledens0all e de sua Eli2a$e0 (om um s* 'ol&e%
BEnendo B murmurouB% Min0a more eria resulado
em seu $ene.)(io na 9els0 Mar(0es% De La(4 e+er(eria o
(onrole oal" desde que Eli2a$e0 l0e (edesse a auoridade
so$re Ledens0all" e o (uidado e a (riao de seu .il0o% E
isso ela nun(a .aria%
Mas l0e 0orrori2ou sa$er o que sem d=vida Ellen
res&onderia%
BE a(0a que sir ?o0n no sa$eC De verdade a(0a que
no es5 &re&arado &ara en.renar < resis@n(ia de
Eli2a$e0C Desruir5 qualquer o&osio (om o &ou(a
299
(om&ai+o quano a que se em &or um .ran'o quando l0e
reor(e o &es(oo &ara us5Alo no (aldo%
BEo(@ di2 que ele seria (a&a2 de .a2er dano a
Eli2a$e0C Esamos .alando de moreC
!e2 a &er'una que ele mesmo &odia res&onder% A
ameaa era real% Menalmene via8ou a Llan3ardine" onde
umas .reiras inde.esas 'uardavam a sua mais a&re(iada
&osse%
B7e .or ne(ess5rio o .aria% #o se arredaria de um
assassinao se (om isso &udesse (onse'uir sua viso de
&oder% ?5 em o san'ue de Le3is em suas mos% Fue
di.erena &ode su&or uma vida mais6 ou duasC Blad4 Ellen
a&erou a aa enre as mos% Ainda no in0a erminadoB%
7ir ?o0n em um $ando de mal.eiores 'aleses ao seu
dis&or% A(redio que 85 os enviou (onra vo(@%
B7im B e de (ero modo .oi um al)vio admiiAloB%
Mas &or que Le3isC B&er'unou" volando &ara a =ni(a
&ea que ainda no en(ai+ava no que$raA(a$ea%
B#o sei B Ellen enru'ou o nari2B% Le3is era um
8ovem &romissor" e 'oso de &ensar que .oi &orque se
ne'ou a (omun'ar (om os &lanos de milord% 7ir ?o0n
(omeeu um en'ano e (on.iou &are de seu &lano a Le3is%
A(0o6 (on.io que Le3is o ameaou de (onar udo a
Eli2a$e0 e a vo(@% E se .osse assim" Le3is no &odia se'uir
(om vida% Enquano vo(@" David6 B ela o ol0ou
(om&assivaB" vo(@ seria um 0erdeiro mais .5(il de diri'ir"
8ovem o $asane &ara ser moldada a ima'em e
semel0ana de sir ?o0n%
300
David" que in0a es(uado udo em sil@n(io" .i(ou
(omo se o ivessem 'ol&eado na (a$ea (om uma (lava%
BE dado que milord (onse'uiu (arre'ar a (ul&a da
more de Le3is so$re seus om$ros B ela volava a ol0ar
&ara Ri(0ardB" nin'u,m se in(omodou em quesionar a
verdade das a(usa-es" so$reudo quando sir ?o0n
manin0a um .in'ido luo &or seu 0erdeiro &erdido" (omo
quem em o (orao &arido B .e2 uma (areaB" quando
na verdade o que no em , (orao" (omo eu sei muio
$em% ?5 no &odia me (alar mais% Tin0a o dever de l0e
(onar%
BDe modo que me a(usou da more de Le3is B
Ri(0ard se'uia en(ai+ando as &eas que (om&un0am um
mosai(o o (om&li(ado quano os que adornavam o &al5(io
real de 9esminserB% Eo(@ eve que su&orar muio%
Levou a mo de Ellen aos l5$ios maravil0andoAse da
.ora inerior daquela mul0er" do valor de uma dama a qual
nun(a in0a dedi(ado muio em&o ou (onsiderao%
Mas Ellen a.asou a mo%
BRi(0ard1 Esamos &erdendo em&o aqui% Deve ir em
$us(a de Eli2a$e0% K im&eraivo1 Ela (orre um 'rave
&eri'o%
B#o" no" vo(@ es5 en'anada% 7ei onde ela es5 e
se en(onra a salvo%
B#o1 BEllen volou a l0e a&erar o $raoB% #o se
areva a me raar (om (ondes(end@n(ia1 Eli2a$e0 no
es5 a salvo% 7ei &ara onde a levou: Llan3ardine%
301
Ri(0ard eve uma des(omunal sur&resa% Ol0ou &ara
David" que ne'ou (om a (a$ea% Ele no in0a sido a .one
de in.ormao% Ellen i'norou a ro(a de ol0ares%
BE a(redio que sir ?o0n 85 deve esar ali6 &ara levaA
la &ara Tal'ar0 B ela (on(luiu em um sussurroB% Para
levaAla < .ora se .or ne(ess5rio%
BMas sir ?o0n no sa$e6 B Ri(0ard .ran2iu o (en0oB%
Ellen6 (omo sa$e onde es5 Eli2a$e0C
B!oi Da&el quem des(o$riu% #o se &ode su$esimar
#i(0olas Da&el B lad4 Ellen moveu a (a$ea amar'uradaB%
Eu en0o medo dele% E o deeso% Ele sa$e" em$ora ve8a
que vo(@ ainda @m d=vida%
7eu sorriso era rise" mas (om&reensivo%
Tin0a d=vidas" mas 85 no eram su.i(ienes &ara no
enviar David &ara selar os (avalos" o que l0e deu a
o&orunidade de .a2er a lad4 Ellen a &er'una que ardia em
sua (a$ea%
BEllen6 &or que .a2 isoC
EiuAa (ravar o ol0ar em suas mos ossudas e $ran(as
e a(rediou que no ia res&onder% Enreano" quando
levanou o roso viu que sua e+&resso era sais.eia e ela
.alou (om (alma%
BA 0umil0ao &ode ser uma moivao .ore% Meu
(asameno &are(ia &oder sais.a2er a am$as as &ares% O
(asal &er.eio &ara unir &ro&riedades na 9els0 Mar(0es B
seu sorriso .i(ou muio riseB% Mas eu no era (a&a2 de
levar ae o .im <s 'esa-es" e desde que me (asei (om sir
?o0n no 0ouve um s* dia de min0a vida em que no en0a
me re(ordado desse .ra(asso% E as (oisas &ioraram quando
302
Maude morreu6 assim di'amos que , vin'ana6 nada mais
que a reao de uma es&osa amar'urada e a$andonada% E
eu &oderia @Alo amado% Mas a'ora sei muio e no &osso
su&orar esse &eso so$re min0a (ons(i@n(ia%
Ellen se levanou e re(ol0eu sua (a&a do en(oso da
(adeira%
BEe8o que o amor , &oss)vel enre Eli2a$e0 e vo(@% K
al'o es&l@ndido" que ilumina udo o que 05 ao seu redor%
Mesmo que am$os ese8am em&en0ados em ne'5Alo B ela
sorriuB% Gosaria de er ido essa mesma &ossi$ilidade%
Mas nun(a &oder5 ser%
BAonde ir5 a'oraC
BPara (asa% A Tal'ar0% Onde se no l5C
Dei+ou que Ri(0ard l0e &usesse a (a&a so$re os
om$ros e os dois .oram a, a &ora" onde Ri(0ard se deeve
&ara re(ol0er sua &r*&ria (a&a e suas armas" que esavam
'uardadas em um arm5rio% Ao ir5Alo uma ada'a saiu de
seu lu'ar" es(orre'ou e esava a &ono de $aer (onra o
(0o quando (om e+(elenes re.le+os Ri(0ard &>s a mo
&ara que (a)sse em sua &alma% Ellen .i(ou &aralisada%
BEssa ada'a6
Ela a &ediu e ele a dei+ou em sua mo" e ela a
e+aminou (om aeno < lu2 das velas%
BO que 05C BRi(0ard .ran2iu o (en0o ol0ando a arma
que Ellen se'uia endo na moB% A re(on0e(eC
B7im% 7ei quem , seu dono% Eu me &er'uno (omo ,
que es5 em suas mos" Ri(0ard%
BMe di'a o que sa$e &rimeiro%
BK uma &ea de qualidade" mas es5 $em 'asa B ela
&assou os dedos &elo &un0oB% 7e irar a ada'a de sua
303
(a&a B ela a devolveu &ara que o .i2esseB" ver5 que em
uma mar(a no .inal da lHmina% Di'oAl0e (omo (0e'ou a)C B
ele a &u+ou% Era verdadeB% !oi em&re'ada (onra um
inimi'o em $aal0a% A(a$ou (olidindo (onra a (ouraa do
seu &eio" mas no o maou% Eu o ouvi (onar a 0is*ria
muias ve2es so$re uma 8arra de (erve8a B 0esiouB% Em
Tal'ar0%
Ri(0ard &assou o dedo so$re a &are de.ormada% Era o
&re'o .inal no aa=de de sir ?o0n" a.undado ali &or &ura
(asualidade%
BEno" quem , seu donoC
BT0omas Mor'an% ;m (aval0eiro 'al@s de Buil0% ;m
dos soldados de sir ?o0n% Domo , que vo(@ a emC
BPeren(eu a um 0omem que enou me aa(ar B
res&ondeu Ri(0ard" &e'andoAa &elo &un0o%
BE eno" Ri(0ard Malinder: en0o que l0e dar mais
al'uma &rovaC Fue &ena que a .le(0a de Eli2a$e0 na .eira
do sols)(io de vero no al(anou seu o$8eivo%
Mas Ri(0ard 85 in0a a$ero a &ora e des(ia as
es(adas%
Dom um &un0ado de soldados es(ol0idos" Ri(0ard
Malinder volou a &er(orrer so$ o v,u da noie o (amin0o
a, Llan3ardine" a(om&an0ado de Ro$er" que a oda (uso
quis ir (om ele% :a (on0e(er a, a =lima &edra do (amin0o%
Avanavam em um enso sil@n(io" a&erando suas
monarias% Os m=s(ulos (ansados de Ri(0ard se
quei+avam" mas no &odia &arar% Eli2a$e0 no in0a noo
do &eri'o que (orria% Ela se a(0ava a salvo ali% O medo
(aval'ava senado so$re seu om$ro" uma &resena
304
(ansaiva que es(ure(ia odos seus movimenos e que se
em&en0ava" a&esar de sua resis@n(ia" em l0e a&resenar
uma ima'em san'rena diane de seus ol0os do que &odia
en(onrar em Llan3ardine%

De$oito
Santa Me de Deus, Virgem bendita. Vos rogo
mantenham meu marido com vida.
A vo2 da &rioresa aravessou a an'=sia das &re(es de
Eli2a$e0 (0amando &ara as (om&leas" a =lima orao do
dia%
Que no lhe acontea nada, eu lhe rogo. Permita que
volte com vida. Proteja-o de seus inimigos.
Pedia o mesmo uma e oura ve2" (omo quem &assa as
(onas de um ros5rio" sem &edir nada &ara si mesma% E
lo'o a(res(enou" (om ver'on0a de no @Alo .eio anes"
am&aro &ara David e Ro$er%
Ar5s dela esava ?ane" que vi'iava (ada um de seus
movimenos (omo uma .@mea de .al(o (uidaria de seus
.il0oes" &orque a more a&are(ia nas ima'ens que iam a
305
ela no in(enso" em seus son0os e nas (aras que (onsulava
a (ada noie em se'redo% ;m 0omem se(o e es(uro
ameaava sua sen0ora% #o &odia disin'uir suas rou&as e
seu roso &ermane(ia an>nimo" evasivo (omo a n,voa
'alesa% 7ua =ni(a (ere2a era que a more (0e'aria na mo
dele%
?ane se anin0ou em suas rou&as &ara se &roe'er do
.rio" sosse'ando suas .rusra-es% Para que serviam
aquelas mul0eres (om suas vo2es 5s&eras" seus lains
va2ios" en(lausuradas naquele vale desoladoC Para que
serviam os sinais que l0e esavam dando (on0e(er" se no
&odia l@AlosC 7uas vis-es (osumavam ser muio (laras"
mas a'ora no (onse'uia ver o .uuro" envolo (omo esava
nessa n,voa densa" mais o&a(a < medida que iam
&assando as 0oras% 7er5 que esava .i(ando vel0aC Tudo
que &odia .a2er era .i(ar em 'uarda" a, naquele lu'ar de
muros alos" r)'idas re'ras e de uma ranquilidade o
'elada que &odia rans.ormar em &edra a alma de qualquer
um%
Mas aquela noie udo &are(ia ranquilo% Dei+ou o
ol0ar va'ando enre as .reiras 85 amadure(idas" a ele'ane
.i'ura da &rioresa e Eli2a$e0" o .ore" o de(idida% Ela
no ia &ari(i&ar das re2as" mas am&ou(o esava dis&osa
a &erder de visa a sua sen0ora" que ia sendo a.eada &ela
inaividade a (ada dia que &assava% Duidaria de Eli2a$e0
a, que a more l0e arran(asse o =limo .>le'o%
As re2as (omearam e ?ane sus&irou .undo%
306
O servio erminou e as .reiras (omearam a sair" as
mais .ores a8udando <s mais doenes% #aquela ',lida e
=mida noie de .evereiro se (on're'aram odas ao &, da
es(ada &ara a(ender as velas que as a8udariam a ir a suas
(elas% De re&ene al'o &are(eu revolverAse enre elas e
Eli2a$e0 deu um &asso &ara r5s% 7* se ouviu um
murm=rio ur'ene e ela viu as (a$eas (om suas ou(as
ne'ras assenirem e virarem% A &rioresa se volou &ara
Eli2a$e0%
BTemos visia% Dese8am .alar (om vo(@%
O (orao l0e su$iu < 'ar'ana e Eli2a$e0 en'oliu em
se(o%
BK Ri(0ardC
B#o" querida% #o ,% Eu a a(om&an0arei B ela &>s a
mo no $rao de Eli2a$e0" mas ol0ou &ara ?ane (om um
in(omum 'eso de enendimenoB% #*s duas a
a(om&an0aremos% Lem$reAse que no es5 so2in0a" irm%
Ten0a (ora'em%
Mas Eli2a$e0 s* &odia senir medo% #o era Ri(0ardC
Fuem sa$ia que ela esava ali" al,m de seu marido e de
seu irmoC Fuem ia &ro(ur5AlaC E se era oura &essoa"
seria &oradora das &iores no)(iasC
Ela 8amais eria &odido ima'inar a idenidade dos
im&a(ienes visianes que a es&eravam no salo% #o
in0am se senado e &are(iam in(omodados% Tam&ou(o
in0am irado suas (a&as de via'em e &are(iam ansiosos
em &arir% Fuando a$riram a &ora eles se volaram ao
mesmo em&o: sir ?o0n de La(4" Gil$er de Bur(0er e
#i(0olas Da&el%
307
B7ir ?o0n B Eli2a$e0 umede(eu os l5$ios" que
in0am .i(ado se(osB% O que o ra2 < Llan3ardine" ioC
Mas sua aeno esava &osa em #i(0olas Da&el% Ele
esava 8uno < &ora" mas l0e dava a sensao de que era
ele quem dominava a (ena (omo se aquela .i'ura sem&re
vesida de ne'ro e (om roso s,rio osenasse a auoridade
.inal naquela &equena sala% Domo in0a o(orrido al'o
assimC #aquele momeno sir ?o0n de La(4 l0e &are(eu
&5lido e inde.eso em (om&arao%
Mesre Da&el in(linou a (a$ea ane ela" e o medo
'elou sua &ele% Eli2a$e0 seniu que ?ane .i(ava im*vel e
emiia uma es&,(ie de ru'ido surdo" e que a &rioresa se
(olo(ava a sua direia" a&ro+imandoAse suilmene% Era
im&oss)vel &assar &or (ima da aura inquieane que
.luuava em orno daquele 0omem" em$ora no 0ouvesse
nada desres&eioso ou ameaador em suas maneiras%
Grave e .ormal" ele in(linouAse ane as r@s mul0eres" mas
seu ol0ar e sua saudao .oram &ara Eli2a$e0%
BMilad4 Malinder , um &ra2er en(onr5Ala aqui%
As (0amas das &ou(as velas que esavam no salo
os(ilaram" (o$rindo seu roso de som$ras%
Eli2a$e0 a.asou o ol0ar dele &ara &>Alo em seu io%
BPor que eso aquiC B ela re&eiu% O medo era (omo
uma (a&a &e'a8osa que senia so$re sua &ele% ;m
&ensameno no dei+ava de 'ol&ear em sua (a$ea: (omo
ele sa$ia que ela esava aliC
7ir ?o0n se a&ro+imou" e &oderia ser (om&ai+o o que
viu em seu roso% Ao .alar sua vo2 soou (arre'ada de
(om&reenso e luo% Enreano" o ol0ar inquisiivo de Da&el
308
a o$ri'ou a o ol0ar de novo% #o 0avia (om&ai+o em sua
&essoa" dissesse o que dissesse%
B#o 05 modo de l0e dar a no)(ia (om deli(ade2a"
Eli2a$e0 Bseu io disse de re&ene B% K Malinder% A(a$ou
.erido ao volar &ara o (er(o%
B#o1 #o &ode ser1
Ol0ou &ara odos% Ri(0ard" moroC !eridoC #o &odia
ser% Re(0aando a l*'i(a" a'arrandoAse ao insino" sua
mene resisia% Domo no ia er senido em seu (orao se
al'o ivesse a(one(ido (om Ri(0ardC Tin0a que ser um
en'ano%
BEle (oninua vivo" milad4" em Ledens0all BDa&el
inerveio B% Mas .oi .erido 'ravemene% 7ir ?o0n &ensou
que 'osaria de esar ao seu lado% Deve nos a(om&an0ar%
Eli2a$e0 resisiu < ',lida es(urido que a ameaava
a.o'ando seus senidos% Res&irar 85 era um es.oro
(olossal% 7e Ri(0ard esava .erido de more6 a ima'em
eseve a &ono de .a2@Ala (air de 8oel0os" assim omou a
=ni(a de(iso que &odia omar%
B7im% K (laro que eu en0o que ir a, ele%
7eniu que sir ?o0n &e'ava sua mo" l0e .alando (omo
se .osse uma menina%
BTrou+emos uma numerosa es(ola &ara 'aranir sua
se'urana% D0e'aremos anes da meia noie se &arirmos
a'ora% Trou+emos um (avalo &ara vo(@ e nos o(u&aremos
de odas as suas ne(essidades% Devemos sair
imediaamene%
Tudo o que &odia ver e ouvir eram a ur'@n(ia" a
&reo(u&ao e a (om&ai+o% Tudo que &odia ima'inar era
Ri(0ard 8a2endo em Ledens0all" so.rendo dores 0orr)veis e
309
(om a more $aendo a sua &ora" o &eio e o (a$elo
(o$eros de san'ue% #aquele &esadelo era (omo se &udesse
o(ar < more que se deeve 8uno ao seu leio" suas ne'ras
vesimenas o(u&ando udo" dis&osa a envolver am$,m a
ele% A n5usea e o desmaio ameaavam" mas (onse'uiu
(onrolarAse% Mas de re&ene seniu a mo de ?ane Brin's4
que a a'arrava (om .ora &or um $rao e &is(ou" se
o$ri'ando a &ensar" (ons(iene de esar luando (onra uma
$arreira de a.lio im&ener5vel%
BD0e'aremos a em&oC B&er'unou" e as &alavras
(0e'aram a seus ouvidos (omo de uma 'rande disan(ia%
BAssim es&ero milad4% Por isso re2e B Da&el
res&ondeu sem a.asar o ol0ar de seu roso" &ara
asse'urarAse de que a(rediasse" de que o$ede(esse% Ela
sa$ia" mas no &odia resisirB% Mas (omo di2 sir ?o0n" deve
(0e'ar a seu lado o quano anes% 7eria um en'ano &erder
mais em&o aqui%
De novo Eli2a$e0 se seniu sedu2ida &or aquele
soaque" denso (omo um do(e mel e que &are(ia envolver
seus senidos%
B7im" (laro que devo os a(om&an0ar imediaamene%
Eno ouviu a vo2 de ?ane" insisene" que &are(ia
arran(5Ala da $orda de um &re(i&)(io%
B#o o es(ue" milad4% Fuem &ode 'aranir que se8a
verdade que milord es5 .eridoC E &ara quem ima'ina que
mesre Da&el &ode esar re2andoC Para o dia$o em &essoa"
eu diria% Eu no 'oso" milad4 B &ediu &u+ando sua
man'a%
BDevo ir &ara seu lado B ela insisiu" resisindo%
310
Mas ?ane no (edia%
B:so no es5 (ero1 Es(ueAme sen0ora1
BRi(0ard es5 .erido%
Era udo no que &odia &ensar" e a 0orrenda viso se
a&ro+imava (ada dia mais% Esava a &ono de morrer% Por
que esava a) &erdendo em&o quando seu san'ue esava
em&a&ando a (amaC
BEu no 'oso diso B ?ane re&eiu" a'arrandoAa
&elas saias%
Eli2a$e0 se solou (om um &u+o e avanou &ara a
&ora% E quando sa)ram e o ar .rio l0e $aeu no roso" ouviu
a vo2 &reo(u&ada da &rioresa%
BE &or que no es&erar < alvoradaC
E Eli2a$e0 0esiou% ;m &ensameno a$riu (amin0o
em sua (a$ea% Fuem &odia asse'urar que .osse verdadeC
Podia (on.iar em sir ?o0nC Podia (on.iar em #i(0olas Da&elC
7a$ia no .undo de seu (orao que no%
Domo se 0ouvesse senido sua resis@n(ia" sir ?o0n se
(olo(ou ao seu lado" em&urrandoAa suavemene &ara
.rene%
B#o devemos nos arasar% Parimos imediaamene%
B7im% E eu disse que irei (om vo(@%
#i(0olas Da&el sorriu%
Eli2a$e0 viu aqueles l5$ios .inos (urvaremAse" o $ril0o
de seus ol0os es(uros que re.leia a vi*ria% E naquele
momeno sou$e que esava errando% #aquele esran0o e
sa'rado lu'ar" udo esava errado% Domo se o mundo se
in(linasse mais do devido" em&urrado &or uma .ora de
&ro&*sio &erverso% E ela no era a =ni(a que se senia
assim% Fuando a &rioresa se (olo(ou diane de sir ?o0n"
311
elevando uma mo &ara de@Alo" seu io desem$ain0ou a
es&ada%
B7aia do (amin0o mul0er%
B#o vou .a2@Alo% Fuesiono sua sin(eridade em udo
iso sir ?o0n%
Pare(eu .i(ar &ensando se devia a.asaAla (om um
'ol&e% Eli2a$e0 es&erou se'urando o .>le'o" quase in(a&a2
de (om&reender o que esava a(one(endo% Dom um
'run0ido" sir ?o0n ro(ou o &un0o e (om um a &are &lana
da es&ada deu um err)vel 'ol&e em um $rao da &rioresa"
(om ana .ora que a $oa mul0er (aiu de 8oel0os (om um
'rio%
B!ique adverida" &rioresa% 7aia de meu (amin0o B e
diri'indoAse a seu (omandane a(res(enouB LeveAa &ara
.ora%
B7im milord%
Gil$er de Bur(0er a'arrou Eli2a$e0 &or um $rao e a
arrasou &ara a &ora" insens)vel <s enaivas dela de
(0u5Alo" mord@Alo e arran05Alo% Tudo o que a(one(eu
naqueles =limos minuos a in0a des&erado" .a2endoAa
(ons(iene do &eri'o real que (orria% Aquilo era um
sequesro que $em &odia erminar em san'ue% Ri(0ard
esaria .erido ou seria uma des(ul&a &ara ir5Ala do
sanu5rioC O que sir ?o0n &reendia (om ela e seu .il0oC A
.=ria l0e deu a .ora ne(ess5ria &ara $ri'ar% #o in0a a
quem re(orrer" nada que l0e desse .oras e+(eo sua
&r*&ria deerminao de resisir" e $ri'ou &ara solarAse das
'arras de sir Gil$er em&urrada &elo deses&ero% #un(a se
312
renderia% #un(a &ermiiria que o 0erdeiro da (asa dos
Malinder (a)sse nas mos de sir ?o0n%
A &a(i@n(ia de seu io se es'oava% Em$ain0ou a
es&ada" em&urrou ?ane &ara iraAla do no meio e a'arrou
Eli2a$e0 &elos $raos &ara sa(udiAla &r*+ima a seu roso%
BE(onomi2e o .>le'o e a .ora &ara a via'em1 Eu a
levarei arrasada a, o (avalo se .or ne(ess5rio% #in'u,m
vai vir e res'aar% Eu e raarei (om (onsiderao" mas
no me &ressione B e a lanou (onra de Bur(0erB%
Eamos1
Eli2a$e0 se viu sendo arrasada im&la(avelmene &elo
(lausro%
B#o1 #o vou (om vo(@1
Eli2a$e0 resisia (omo &odia" e em um des(uido
arran0ou a $o(0e(0a De Bur(0er" arran(ando a &ele e o
.a2endo san'rar%
BEadia1 Bru+a1 Mere(em o a&elido que l0e deram%
De Bur(0er er'ueu a mo enluvada e Eli2a$e0 sou$e
que ia 'ol&eaAla% Mas no ia se inimidar (om isso% !irmou
$em os &,s no (0o e es&erou o 'ol&e%
BEu o a(onsel0o que no oque em min0a es&osa%
Tire suas 'arras dela ou eu 8uro ane Deus que (o$rarei
isso em san'ue%
Ri(0ard1
Eli2a$e0 .i(ou &aralisada" sem &resar aeno sequer
< dolorosa &resso que a mo daquele animal .a2ia em seu
$rao% EolouAse (omo &>de &ara a &ora% Ri(0ard1 #o
esava .erido% A more no o es&reiava em Ledens0all%
Mila'rosamene esava ali" em Llan3ardine% #o se
in(omodou em &er'unar (omo ou &or que" mas sim se
313
dei+ou levar &or um inenso al)vio% A Me de Deus in0a
res&ondido a suas &re(es% A (0e'ada de Ri(0ard &oria .im a
aquela (ena de 0orror% Tudo se arrumaria%
Ao ouvir aquela ordem" odos se volaram &ara o ar(o
da enrada% Duas .i'uras esavam ali so$ o dinel es(ul&ido"
o(ulas ar5s das som$ras" mas Eli2a$e0 no &odia
(on.undir aquela .i'ura ala" e a ordem im&eriosa% A lu2 se
re.leia na es&ada que 85 in0a na mo% Ro$er" i'ualmene
&re&arado" esava 8uno a ele%
B7olem imediaamene a min0a mul0er B ele re&eiu
ao ver que De Bur(0er no se movia% A ordem &are(ia
&er.eiamene ra2o5vel" quase um &edido" mas nin'u,m
&odia i'norar a lu2 de seu roso ao avanar% ;ma .=ria
a$rasadora o iluminava% Dom uma mo solou o $ro(0e que
.e(0ava sua (a&a e a dei+ou (air%
BMalinder6 veio Bo roso de sir ?o0n se enru'ou (om
um sorriso sais.eioB% #o o es&erava" mas &or que noC
Por que no &>r .im a udo aqui mesmoC Todos os meus
&lanos .rui.i(ariam de uma ve2% #o &oderia ser mel0or B
ele se volou &ara Bur(0er" que se'uia se'urando Eli2a$e0
B% Dei+aAa% MaeAo%
Ri(0ard levanou a es&ada%
BO que , iso" sir ?o0nC #e(essia de um vel0a(o
(omo esse &ara que .aa seu ra$al0o su8oC Por a(aso eme
me en.renarC
B#o o emo% E a, mesmo um vel0a(o &ode maar%
E Eli2a$e0 re(e$eu um em&urro &ara que De
Bur(0er &udesse virar" de es&ada na mo" e en.renar
Ri(0ard%
314
BEli2a$e0%
;ma s* &alavra que e+&ressava oda a &reo(u&ao de
Ri(0ard &or ela%
BEsou $em%
B#o a .eriramC
Eli2a$e0 ne'ou (om a (a$ea e seus ol0ares se
enrelaaram uns se'undos" di2endo udo% Eno ele &>de
dedi(ar oda sua aeno a seu advers5rio" que 85 in0a
(omeado a ris(ar um ()r(ulo (om a &ona da es&ada
levanada e na oura mo" uma ada'a% Eli2a$e0 rero(edeu
um &asso% #o devia disra)Alo" mas no &odia a.asar o
ol0ar dele%
Ri(0ard res&irou .undo o$servando De Bur(0er"
enando (onrolar seu '@nio" es.riar o san'ue que ardia
(0eio de ira" &ara &oder en.renar a aquele 0omem (om .ria
deerminao e 8ul'ameno (laro% Ao enrar no (lausro o
=ni(o &ensameno que in0a era o de (asi'ar o 0omem
que in0a malraado sua es&osa% Gil$er de Bur(0er
arrasava sua mul0er (onra sua vonade" se'urando seus
&ulsos e a (arre'ando (om ele% Enreano" o (onrole era a
(0ave (onra aquele .ormid5vel soldado que in0a re(e$ido
a ordem de a(a$ar (om sua vida% O mesmo 0omem ao que
in0am &a'ado &ara maar Le3is de La(4%
BRes&ondero &or seus aos (onra min0a es&osa B
ele disse" quando sua res&irao e seu em&erameno o
o$ede(eramB% E &ela more de seu irmo%
BLe3is" no ,C E que &rovas @m dissoC Bsua
res&osa .oi imediaa" (om um sorriso 2om$eeiroB% Eamos
lorde Malinder% Ee8amos quem 'an0a esa mo%
315
Ri(0ard esava &re&arado quando De Bur(0er o aa(ou
(om uma a'ilidade im&r*&ria &ara um 0omem o
(or&uleno" e a $aal0a .oi a$era% Aaque" de.esa%
Eso(ada" &arada% Aaque" .ina% Am$os su&orando a
di.i(uldade das som$ras e do &avimeno desi'ual" am$os
(enrados na vi*ria &orque os dois eram (ons(ienes de
que a derroa si'ni.i(aria a more% 7uas es&adas" &esadas o
$asane &ara &arir um (rHnio" &ara &arir um osso" su$iam
e des(iam (om o ru)do de meal (onra meal" enquano as
ada'as voavam &ara en(onrar &onos .ra(os" de.esas
des(uidadas% Am$os in0am m=s(ulo e a'ilidade &elo
reinameno (onsane" eram de esauras &are(idas e
similares na lar'ura dos om$ros% Dois o&onenes
.ormid5veis%
Eli2a$e0 assisia (om 0orror" in(a&a2 de admirar a
desre2a de Ri(0ard" in(a&a2 de &ensar em oura (oisa que
no .osse ao &ior dos resulados vendo a i'ualdade dos
o&osiores% Am$os ensan'uenados" am$os res&ondendo
'ol&e (om 'ol&e% Ela am&ou a $o(a (om as mos quando a
es&ada de Bur(0er aravessou a man'a de Ri(0ard e
(0e'ou a sua (arne% 7eniu a ard@n(ia em seu &r*&rio
(or&o quando Ri(0ard .e2 um 'eso de dor anes de lanarA
se a um novo aaque%
A, que a es&erana" (om um $ril0o in(i&iene"
(omeou a &al&iar em seu &eio% Ri(0ard $ri'ava (om uma
raiva dis(i&linada e &er.eiamene (anali2ada" lanando um
im&la(5vel e (onsane assalo em&urrado &ela ne(essidade
316
de vin'ana% 7ua es&ada 'ol&eava" sua ada'a voava" $e$ia
san'ue% Eli2a$e0 sa$ia que no ia 0aver r,'ua" nem
(lem@n(ia &ara o ven(ido%
E a lua (oninuou durane uma eernidade" irreal e
ma(a$ra no (lausro de Llan3ardine" ane a audi@n(ia das
es&osas de Driso" so$re o 'ramado (enral" so$ as ar(adas
es(ul&idas% #ada se ouvia e+(eo os 'ol&es de suas $oas"
os 'run0idos de es.oro" as res&ira-es enre(oradas" o
vaio da dor quando o ao en(onrava a (arne%
O .inal in0a que (0e'ar% O es'oameno (o$rou seu
&reo e a $orda levanada de um ladril0o de(idiu% De
Bur(0er ro&eou e &erdeu o equil)$rio &or um d,(imo de
se'undo" mas $asou &ara disra)Alo e &ara que Ri(0ard
&udesse a&roveiarAse (om uma .ina e um avano leal% A
eso(ada .inal al(anou De Bur(0er no &eio" de$ai+o das
(oselas" (om o .inal da .erida &ara (ima" direo no (orao%
Daiu (omo uma &edra%
Ro$er se a'a(0ou &ara viraAlo%
BEs5 moro%
BEu sei% Era min0a ineno%
7em .>le'o" (om o suor (aindo &elo roso e o san'ue
de um (ore &ro.undo no ane$rao% O .o'o do in.erno s* se
a&a'ou de seus ol0os quando Ro$er o o(ou no $rao e o
devolveu ao &resene e ao assuno ina(a$ado que o
a'uardava%
Aenos (omo esavam odos ao (on.rono moral"
nin'u,m in0a re&arado em #i(0olas Da&el" o ni'romane%
#in'u,m o viu irar uma ada'a da man'a e avanar% #o
317
a, que eseve enre os o$servadores" a lHmina $ril0ando
na lu2 es(assa%
De odos os &ressene" ?ane Brin's4 era quem se
en(onrava mais &ero da s,ria .i'ura% 7eniu que um
&un0o l0e a&erava o (orao% A es(urido que rodeava
mesre Da&el era mais densa que a de suas ne'ras rou&as%
Ali esava a ori'em de ana maldade" os &oderes es(uros
que in0am di.i(ulado suas vis-es% A quem &reenderia
aa(arC A Eli2a$e0C Todas as vis-es de ?ane se
(risali2aram em uma (ere2a% K *$vio que &reendia aa(ar
Eli2a$e0% Por a(aso no o in0am revelado isso suas
vis-es" son0os e (arasC Ali esava o 0omem es(uro que ia
aa(ar a sua sen0ora" que era seu &ior inimi'o% Aquela
ada'a &reendia l0e arre$aar a vida% #o &odia ser1
Eli2a$e0 e o menino no &odiam so.rer" e sem &ensar ?ane
se lanou &ara diane &ara desviar o ra8eo da lHmina% Mas
o ni'romane" sur&reso" deu a vola" e aquela &equena e
erminane .i'ura enou se'urar o &un0o daquele 0omem
alo e &oderoso%
A lua era desi'ual" e o elemeno sur&resa no $asou%
7e8a &or a(aso" se8a deli$eradamene" a lHmina se (ravou
(om uma err)vel .a(ilidade enre suas (oselas% ?ane (aiu
aos &,s de #i(0olas Da&el quando Ro$er" muio arde"
muio leno" se&arouAo (om um em&urro%
B?ane1
Eli2a$e0 se dei+ou (air de 8oel0os 8uno a sua ami'a"
sua ador5vel (om&an0eira" in(a&a2 de (om&reender aquele
318
ines&erado 'iro do desino de&ois dos 0orrores daquela
noie%
B?ane6 ?ane1 B'riou" su&erada &ela vulnera$ilidade
oal daquela .i'ura en.raque(ida" das .ei-es enru'adas
que naquele momeno revelavam sua idadeB% #o1 #o
&ode ser1
Tenou .a2@Ala re(u&erar o senido enquano &ro(urava
enlouque(ida &or sua .erida" mas sou$e imediaamene que
no ia &oder .a2er nada% A .erida era .aal" em$ora ?ane
a$risse os ol0os &or &ura .ora de vonade% O san'ue
man(0ou seus &5lidos l5$ios ao ossir% Muio san'ue% A
lHmina in0a &er.urado seu &ulmo" &ara o que no 0avia
rem,dio%
Ri(0ard se a8oel0ou 8uno a elas" em&re'ando sua
.ora &ara a8udar Eli2a$e0 a levan5Ala e a&oi5Ala (onra
ele" enquano a res&irao de ?ane se ornava o.e'ane e
se a.o'ava em seu &r*&rio san'ue% Fuando seus ol0ares se
en(onraram am$as re(on0e(eram o que 85 sa$iam%
Eli2a$e0 leu a verdade" a (om&ai+o" e seus ol0os se
en(0eram de l5'rimas%
A&erou (om .ora sua mo%
BEu vi a more B disse enquano Eli2a$e0 se'uia
enando am&ar a .erida (om suas saiasB% Mas no &ude
ver a verdade% A(rediava que era sua more a que me
in.ormavam as (aras" e era a min0a%
?ane .e2 uma (area de dor insu&or5vel%
B7alvouAme a vida ?ane B ela l0e lim&ou suavemene
o san'ue da $o(a e da $o(0e(0a" in(linandoAse &ara $ei85A
319
la na @m&oraB% 7em&re me amou e (uidou de mim% Domo
eu a vo(@%
B!oi a .il0a que nun(a ive B .alar era um es.oro
des(omunal &ara ela" mas &u+ou Eli2a$e0 &ara l0e
sussurrarB: (uide do $e$@% EnsineAl0e udo o que deve
sa$er%
BEu o .arei%
A &rioresa se a8oel0ou 8uno a eles" se'urando o $rao
.erido enre as do$ras do 05$io%
BPor .avor6 B ?ane mosrou os denes" mas no era
um sorrisoB% Don0eo a more% #o re2e &or mim B a dor
volou a re(lam5Ala e a .e2 'emerB% #o nos .aria $em
nen0um% Eu vou morrer" e vo(@s no (onse'uiriam &iedade
de Deus &ara mim%
7em &resar aeno ao san'ue" :sa$el de La(4 se
in(linou uma ve2 mais &ara $ei8ar ?ane na esa%
BEno no re2arei &or i B disse" em$ora .i2esse o
(onr5rio em seu (oraoB% Mas e dese8o uma .eli2
via'em" ?ane Brin's4%
BO$ri'ado% Proe'euAnos% 7alvou a min0a sen0ora%
A res&irao de ?ane se .a2ia mais enre(orada%
B7alvaria a qualquer alma das 'arras do mali'no" e
sem d=vida ele eseve &resene aqui esa noie% Des(anse
em &a2" irm% 7e8am quais .ossem nossas di.erenas"
.omos uma ao .inal%
B;ma .reira e uma adivin0aC Fuem o diria6
;m riso se (onvereu em osse% E udo erminou%

320
De$eno#e
A quieude do momeno .oi que$rada &elo 5s&ero
roar de uma es&ada que sa)a de sua $ain0a% Ri(0ard se
levanou ao mesmo em&o em que a8udava Eli2a$e0 a
.a2er o mesmo" e am$os des(o$riram que sir ?o0n de La(4
os en.renava (om a arma na mo%
BMaou o meu (omandane Malinder" mas ainda no
'an0ou% #em o .ar5%
Ri(0ard a&erou Eli2a$e0 (onra seu (or&o &ara
en.renar a seu io% Ele esava (ansado" suas .eridas
san'ravam" mas seu om era de desa.io%
BO que &reende a'ora" De La(4C Eai me maar 85" ou
vai querer levar a n*s dois a, Tal'ar0C Assim &oder5
orquesrar min0a more de modo mais (onveniene em
uma de suas masmorras" enquano su$mee Eli2a$e0 a
uma esreia vi'ilHn(ia a, que nasa a (riana%
B7im6 $em sim B De La(4 sorriu mosrando os
denesB% #o me o(orre um &lano mel0or%
Eli2a$e0 .i(ou im*vel na &roeo do $rao de
Ri(0ard% Domo ele &odia admiir (om aquela .rie2a o ardil e
o assassinaoC E o que Ri(0ard sa$ia que ela des(on0e(iaC
Ela volouAse &ara ol05Alo" mas sua aeno esava em sir
?o0n%
B#o &ode me deer Malinder% Meus soldados os
es(olaro B disse" er'uendo a es&ada%
B#o" De La(4% Eo(@ es5 en'anado% 7uas ar'=(ias 85
no se susenam%
Eli2a$e0 se sur&reendia (om o quo ranquilo &are(ia
seu marido diane de al &rovo(ao%
321
BO que a(one(eu aqui esa noie" a meada de
du&li(idade 85 se es5 (am$aleando% Muia 'ene sa$e ou o
sus&eia% Eo(@ realmene a(0a que nin'u,m vai sus&eiar
de um &un0ado de mores muio (onvenienes &ara vo(@C
Eai er que silen(iar a lad4 :sa$el" &ara (omear% E sir
Ro$er% E er5 que me maar se quiser er (onrole so$re
meu .il0o &orque sa$e que resisirei a vo(@ a, a =lima
'oa de meu san'ue% ?amais l0e enre'arei
volunariamene% E Eli2a$e0 am&ou(o%
BRi(0ard1
Eli2a$e0 no &odia a(rediar no que esava ouvindo%
BA de(iso ser5 sua" (eramene B o sorriso se
rans.ormou em uma (areaB% #in'u,m &oder5 .alar (onra
mim% #ese momeno eu en0o" a odos" na &alma de
min0a mo%
BE DavidC Es5 o (ero de que se render5 a seus
mane8os" do modo que Le3is se re(usou a .a2erC E se
resisir" am$,m o maar5C
BDei+e David (omi'o% K 8ovem" e a&render5 a
re(on0e(er o que , de seu mel0or ineresse% Lo'o l0e
ensinarei a 'l*ria de sua 0erana% #o er5 rival em oda a
9els0 Mar(0es B sir ?o0n riu as&eramene" .a2endo um
'eso (om a mo que desden0ar da im&orHn(ia do assuno
B% #ada &ode deer o avano do que em que o(orrer B ele
ol0ou &ara Eli2a$e0B% Mas &rimeiro en0o que me o(u&ar
de sua (omodidade" querida%
B#o enendo6
B7eu io B disse Ri(0ard" vi$rando de .=riaB" em
uma (am&an0a &er.eiamene &lane8ada anerior ao nosso
322
(asameno% Preende me maar e omar &osse de odas as
erras dos Malinder arav,s de meu 0erdeiro%
B:sso , verdadeC B&er'unou" a, sa$endo que era
verdadeB% E es&era que a(eie sua 0os&ialidade enquano
urdem a more de Ri(0ardC ?amais o .arei% Griarei seus
&e(ados &ara o mundo ineiro1
7ir ?o0n se limiou a ol05Ala (om ana
des&reo(u&ao (omo se .osse uma menina &equena
em&en0ada em sairAse (om a sua (rian(i(e% Trans$ordava
(on.iana &or odos os &oros da &ele e sua lin'ua'em
(or&oral era de or'ul0o%
BLe3is me ameaou do mesmo modo" e no me
resou mais o&o do que o eliminar% Deveria omar isso
(omo uma adver@n(ia Eli2a$e0%
Ela o ol0ou $oquia$era ane al (on.isso%
B#in'u,m a(rediar5 em vo(@" min0a eimosa
so$rin0a" mesmo que &udesse en(onrar al'u,m dis&oso a
es(uar seus del)rios% 7o.re de uma en.ermidade de
mul0eres (ausada &ela re&enina e ines&erada more de
seu marido em uma em$os(ada 'alesa% 7e (0e'ar aos
ouvidos de al'u,m" ari$uirei semel0ane 0isoria aos
del)rios de uma mene ransornada% Al,m disso" esa se
dando muia im&orHn(ia% Eo(@ .oi e , uma De La(4 anes
de ser uma Malinder% Onde es5 sua lealdade" moaC Eir5
(omi'o &ara Tal'ar0 e quando nas(er a (riana n*s
adminisraremos a 0erana Malinder 8unos%
Tremendo" Eli2a$e0 no se areveu a ol0ar &ara
Ri(0ard" emendo que sua &r*&ria de$ilidade se ela se
&ermiisse (onem&lar a &ossi$ilidade de sua more" se
323
&ensava no san'ue que mesmo naquele momeno 'oe8ava
de seu $rao ao (0o% Mas no &odia &ermiir o que seu io
&reendia .a2er% #o &odia dei+ar que ele se sa)sse (om a
sua% Teria que ne'o(iar% #aquele momeno sou$e que daria
sua vida se no 0ouvesse oura alernaiva" mas resava
uma &ossi$ilidade6
B7ir ?o0n1 BsolouAse de Ri(0ard e &lanandoAse
diane seu io a.asou a &ona de sua es&ada e o o$ri'ou a
ol05AlaB% #o &odemos (0e'ar a um a(ordoC Por que no
me o.ere(e um raoC Em ro(a da vida de meu marido" eu
l0e devolverei as erras de meu doe% E no , &ou(a (oisa6
in(remenaria suas &osses na 9els0 Mar(0es (enral% #o
l0e &are(e o su.i(ieneC
BFuana lealdade" Eli2a$e0% Assom$ramAme B ele
2om$ouB% #o" no , (oisa &ou(a% A.inal ive que &>r uma
is(a 'rande &ara que o rao a mordesse e que no &udesse
re(0aar o (asameno% Mas essa &equena &ar(ela"
(om&arada (om odas as erras dos Malinder que &osso
omar" em nome de seu .il0o6
BTam$,m er5 que omar min0a vida B ela
res&ondeu" em$ora sou$esse desde o (omeo que seria um
'eso in=il%
BFue assim se8a% Enquano isso" Eli2a$e0" (omo eu
disse" nin'u,m a(rediar5 em seus del)rios%
B7im vo a(rediar em mim"eu a(0o%
Aquelas &ou(as &alavras (a)ram (omo as &,alas de
uma rosa so$re a 'rama verde no meio de oda aquela
enso% ;m som de sa&aos de sola ma(ia soou no
&avimeno e odos se viraram% Ellen de La(4 enrou serena
324
no (lausro e se deeve 8uno a seu marido" irou o (a&u2 e
enrelaou as mos% Fuem no sa$ia o que esava se
desenvolvendo ali diria que era a ima'em &er.eia da
es&osa su$missa%
B7ir ?o0n B ela disseB" deveria solar sua so$rin0a e
dei+5Ala &arir B ol0ou aos &resenes B% E ao lorde Ri(0ard
am$,m% 7e l0es o(orrer al'o" (onarei o que sei" e se vo(@
ne'ar no servir5 de nada% H5 muias &essoas aqui que
sa$em a verdade%
BEllen1 :so no , seu assuno1 O que .a2 aquiC Buma
m5s(ara de &reo(u&ao a&are(eu em seu roso" mas o
san'ue in0a 'elado em suas veias e sua &ele era (in2ena
< lu2 das velasB% Deveria esar em Tal'ar0%
O sorriso de Ellen" in(rivelmene sereno" se'uiu em
seu lu'ar%
BEu esou ausene 05 v5rios dias de Tal'ar0 milord%
7eni uma ne(essidade de visiar Ledens0all% E
a&arenemene" am$,m seni a ne(essidade de esar aqui
B ela de(larou" e deu um &asso ar5s quando ele .e2 um
movimeno &ara a'arrar seu &ulsoB% Eu en0o que lim&ar
min0a (ons(i@n(ia" milord" &orque 'uardei se'redos que
nun(a deveria er 'uardado% Re2ei &or isso e &re(iso lavar
min0a (ons(i@n(ia% A(redio que o esado de min0a alma
imoral de&ende disso%
7ir ?o0n avermel0ou de re&ene%
B7ua alma imoralC Fue $o$eira , essaC O que &ode
l0e aormenarC
325
Ele volou a l0e o.ere(er uma mo" mas ela rero(edeu
de novo" (omo se emesse que o (onao (om ele &udesse
&olu)Ala%
B7ei so$re Le3is B ela disse (om oda (laridadeB% E
sei o que in0a &lane8ado &ara Eli2a$e0" udo orquesrado
enre vo(@ milord" e esse 0omem6 essa (riaura que (0ama
de (onsel0eiro% 7a$ia que a vida de Ri(0ard esava em
&eri'o" assim de(idi .alar%
BE .alar (om quemC Bde re&ene De La(4 .i(ou
im*vel" e uma &ro.unda ru'a aravessou sua esaB% Fuem
ia e es(uarC B ele inquiriu" enando .a2er uso de sua
auoridade so$re uma mul0er que 8amais em odo o em&o
em que esavam (asados se areveu a o&orAse a ele%
BEu B res&ondeu uma vo2% Pare(ia 8ovem e
(arre'ada de emoo%
Der5s dela" so$ os ar(os es(uros" a&are(eu David%
Eli2a$e0 seniu &or .im que a es&erana era &oss)vel
quando ouviu de La(4 (oner o .>le'o" sua arro'Hn(ia &ela
&rimeira ve2 en(arquil0ada% Aquilo in0a que ser o .im% ?5
era muio% :nsinivamene De La(4 elevou a es&ada" e um
$ril0o de meal (a&ou o ol0ar de odos% Donra quem ia
usaAlaC
!oi David quem .alou%
B#o" sir ?o0n% #o &ode .a2@Alo% Pense no que es5 a
&ono de .a2er io% Fuer se'uir man(0ando as mos de
san'ueC
Mas a res&osa de sir ?o0n .oi &ara sua es&osa%
BEllen6 devia er (on.iado em mim%
326
B#o &odia% Tanas meniras6 no que &ensavaC E
Le3is6 maaram Le3is% #o &odia &ermiir que am$,m
.i2essem mal a Eli2a$e0%
BEo(@ me desruiu%
B#o% Eo(@ desruiu a si mesmo%
7ir ?o0n ol0ou ao 'ru&o de es&e(adores 0osis (omo
se &ela &rimeira ve2 &er(e$esse a enormidade do que in0a
.eio% A &ona da es&ada a$ai+ou% Eli2a$e0 seniu que
Ri(0ard a&erava a sua na mo% #o duvidava de que ele a
usaria &ara &roe'@Ala" mas 85 no &odia mais%
BRi(0ard B ela es&erou que ele a ol0asseB% Dei+e
esar% Todos n*s sa$emos que , o (ul&ado" mas esa noie
85 0ouve san'ue demais aqui% #o mais" eu l0e &eo%
EiuAo 0esiar% Eiu seu dese8o de vin'ana" mas ao
.inal" (om 'raido" viu a ra2o" a (om&ai+o%
BMuio $em" es&osa B ele disse a$ai+ando a (a$ea
B% 7er5 (omo vo(@ quer% O san'ue de sir ?o0n de La(4 no
man(0ar5 min0as mos%
7ir ?o0n em$ain0ou a es&ada e a noie o en'oliu%
De #i(0olas Da&el" vivo ou moro" no resava nem
rasro%
Eli2a$e0 &ermane(eu de &, ol0ando a seu redor% Era
im&oss)vel assumir ana $rualidade de&ois de um &er)odo
o lon'o de inaividade e es&era% Era (omo esar no ol0o
de um .ura(o" rodeada dos venos da menira" viol@n(ia e
more no (lausro de Llan3ardine" de&ois do que in0a
resado um sil@n(io im&la(5vel% A seus &,s esavam os
resos morais da mul0er que in0a l0e dado se'urana
durane oda sua vida" que a in0a envolvido em (on.iana"
(onsolo e (onsel0o% Possivelmene esse (onsel0o no
327
ivesse sido sem&re o mais a(erado ou 0oneso"
(eramene quase nun(a olerane" mas sem&re eve a
.inalidade de &roe'er e alimenar% Ela en.renou < more
&or Eli2a$e0 de La(4" (omo in0a sido no .inal% Era muio
di.)(il de assumir" uma &esada la8e que l0e o&rimia o &eio%
As .reiras in0am (omeado a o(u&arAse dos moros e
a (uidar de sua &rioresa .erida% Fue esran0o% Pis(ou &ara
des.a2erAse das l5'rimas que &or .im in0am (0e'ado a
seus ol0os% A desruio de seu (asameno " de sua vida"
no 0avia &arido da 0osilidade enre &arid5rios dos IorJ
e do Lan(aser" mas sim de seu &r*&rio san'ue% Todas as
maquina-es de sir ?o0n eram desinadas a (onse'uir a
more de Ri(0ard% :n(lusive a sua &r*&ria" se no a(eiasse
seus dese8os% Tudo &ara .i(ar (om o 0erdeiro da (asa
Malinder% E a&esar de que ivesse auado so$ a in.lu@n(ia
de #i(0olas Da&el" isso no o a$solvia de seus 0orrendos
&e(ados" &orque in0a se'uido suas &r*&rias direri2es%
E ali esava Ri(0ard Malinder" o (enro de seu mundo"
o 0omem que en(0ia &or (om&leo seu 0ori2one e que a
ol0ava (omo se ela en(0esse o dele% !i(aram so2in0os no
(lausro e a amos.era (arre'ada in0a se dissi&ando"
dei+ando em seu lu'ar uma 'raa ranquilidade" em$ora as
&edras do &iso man(0adas de san'ue dessem esemun0o
das $ar$aridades ali (omeidas% A =ni(a vela que in0am
dei+ado a&enas &ro8eava um $ril0o amarelado que
evanes(ia o reso do lu'ar em som$ras% Durane um
momeno iam &oder er inimidade%
328
Os dois se ol0aram de onde esavam lendo (om a
mene ao mesmo em&o em que (om os ol0os% Eli2a$e0
(onem&lou seu (a$elo des&eneado" as ru'as de (ansao
que o mar(avam em orno da $o(a &or (ausa da velo2
(aval'ada que deve er .eio &ara (0e'ar ali e res'a5Ala%
Havia san'ue em suas rou&as" na man'a" e se'uia endo a
es&ada o$s(ure(ida &elo san'ue em sua mo% Mas suas
.ei-es e o .ero2 $ril0o de seu ol0ar se'uiam sendo o que
ela mais amava e queria% Tin0a luado &or ela e maaria o
0omem que l0e eria .eio mal sem 0esiar% Havia reornado
&or ela% En.renou a seu io" e no .inal in0a ido a .ora
ne(ess5ria &ara no a(a$ar (om oura vida%
Para ele" vesida (om aquele severo 05$io e o v,u de
lin0o" ela &are(iaAse mui)ssimo (om a .reira re$elde que
in0a (0e'ado a Ledens0all um ano anes &ara assumir
uma &osio da qual es&erava o$er &ou(a .eli(idade% Mas
a'ora era sua es&osa e a (on0e(ia" e amava% Eia a $ele2a
que 0avia nela% Teria dado sua vida &or ela%
Tin0am esado se&arados muio em&o% 7olou a
es&ada no (0o" a$riu os $raos e ela se a&erou (onra
ele% Assim .5(il% A$raouAa e ela se a&oiou (onra seu &eio
(om um sus&iro que saiu do seu inimo%
BGraas a Deus que es5 a salvo% Re2ei &ara que
(0e'asse ese momeno%
Eli2a$e0 a&oiou a esa em seu om$ro e res&irou o
aroma de suor e &*" o me5li(o aroma do san'ue" en(0euA
se da maravil0a de @Alo ali en(0endo seus &ulm-es"
(orrendo &or suas veias a, que seu (or&o remeu%
329
BEs5 $em% Eo(@ e o menino B no era uma
&er'una" &orque in0a viso em seu roso que era verdade"
em seu (or&o que se a&erava (onra ele% Res&irou .undo e
a&oiou a $o(0e(0a nas do$ras do v,u% Lo'o" &ara animar
um &ou(o o momeno que ameaava o em&urrar a mosrar
umas emo-es &ou(o mas(ulinas" levanou o roso e
&er'unou rindoB: #o &ermiiu que volassem a l0e (orar
o (a$eloC
;ma risada suave .oi oda a res&osa que ne(essiava%
B?5 &er(e$i que no es$an8ou o em&o que durou a
es&era B ele disse" l0e a(ari(iando as (oselas e os quadris"
e noando a (arne que os (o$riam%
B#o" &orque sa$ia que viria a me $us(ar B sua
res&irao l0e a(ari(iou a $o(0e(0aB% Ese lu'ar .oi um
sanu5rio" e no uma &riso &ara o reso de meus dias%
Mas" Ri(0ard6 .oi muio duro es&erar sem sa$er nada e
mora de in(ere2a% Fuando sir ?o0n me disse que esava
.erido e a $eira da more6
;m esreme(imeno a sa(udiu da (a$ea aos &,s e ele
a a$raou im*vel" e assim eles &ermane(eram
a(on(0e'ados nas som$ras" uma s* enidade sem diviso%
BEu e amo" Eli2a$e0 B murmurou (onra seus
l5$ios%
BE eu amo vo(@%
BOl0e &ara mim%
E quando ela o .e2 ele a $ei8ou (om ana ernura e
doura" um (onrase o $rual (om o san'ue e a more
que os rodeava que seu (orao remeu%
330
As l5'rimas (0e'aram &or .im% Ri(0ard as sa$oreou e
sem dei+ar de a a$ra5Ala .oi se(ando as que rolavam &elas
$o(0e(0as%
B7ino no er &odido salv5Ala%
BEu a amava muio% ?ane .oi &ara mim a me que
nun(a ive%
BEno" esou em d)vida (om ela &or (uidar de min0a
es&osa &or mim%
BPrimeiro (uidou de min0a me e de&ois (uidou de
mim &or oda a vida" quando nin'u,m mais se im&orava6
#o &>de se'uir% D0orou amar'amene &or odas as
lem$ranas e a &erda (om Ri(0ard a$raandoAa sem
im&edir que aquela dor sa)sse%
Por .im (onse'uiu re(u&erar a (alma%
B?ane me salvou a vida% Dei+ou que a .a(a que
a(rediava desinado &ara mim se (ravasse em sua (arne%
Mas esava errada no ,C A'ora eu o ve8o%
B7im B Ri(0ard a.asou seu (a$elo =mido das
$o(0e(0as% B Pensou que sua vida (orria &eri'o" mas no
&odia sa$er que no era assim% A ada'a de Da&el no era
desinada a vo(@% Eo(@ era o &ilar so$re o qual se a&oiava o
&lano de seu ioG o in0a sido desde que a dei+aram sair de
Llan3ardine% Da&el eria usado a ada'a (onra mim" ou
(onra qualquer um que 0ouvesse se iner&oso no seu
(amin0o" mas ano sua sa=de (omo a da (riana que leva
denro era de vial im&orHn(ia &ara o .uuro de De La(4%
Ri(0ard a (ondu2iu a sali@n(ia de &edra que servia de
$an(o nas &aredes do (lausro e que as .reiras usavam &ara
senar e ler ou &ara des.ruar de suas 0oras de des(anso" e
ali l0e (onou oda a 0is*ria de .raudes e (ons&ira-es sem
331
es(r=&ulos endo odo o em&o as mos de sua mul0er
enre as dele% E ao (onar aquela 0isoria (om &alavras se
deu (ona de quo $em udo en(ai+ava" a rama de uma
a&earia que amaldioaria sir ?o0n de La(4 (omo raidor e
assassino%
BDe modo que eu era um meio &ara (onse'uir um
.im% 7em&re o .ui6 um modo de (onsolidar a &osio de
meu io na 9els0 Mar(0es% #osso .il0o 0erdaria as erras
dos Malinder e l0e eria dado a (0ave ne(ess5ria &ara
in(or&orar suas &osses <s dele% Mas &or ne(essidade in0a
que desa&are(er%
B7im%
Ele &e'ou &elos &un0os e o re(on.orou senir seu
&ulso%
BE eu am$,m B ela enendeu" ol0andoAo (om os
ol0os muio a$erosB% ;ma ve2 que ivesse nas(ido o
menino" e se eu resisisse%
B7im% Teria que o er a(eiado (omo seu uor B
&ensar nisso ressus(iou a raiva e sem darAse (ona a&erou
as mos a, que Eli2a$e0 &roesouB% PerdoeAme B disse
imediaamene" e se levou seus &ulsos aos l5$iosB% K
im&oss)vel (onem&l5Alo sem6 B no erminouB%
Possivelmene sir ?o0n &ensou que &oderia l0e (onven(er%
BEno , que no me (on0e(e mesmo1 E David eria
su$siu)do Le3is% 7eria seu 0erdeiro" um que &oderia
(onven(er a no .a2er &er'unas e a limiarAse a o$ede(er"
al'o que Le3is no eria .eio%
332
BDeramene% Mas &elo que se v@" am$,m no
(on0e(e $em o David% O ra&a2 se &are(e $asane (om sua
irm" e ra(io(ina &or (ona &r*&ria%
Ela .i(ou &ensando um momeno e em se'uida am&ou
o roso (om as mos" mas sua vo2 soou .ore%
BFue ver'on0a" Ri(0ard% Domo &odia er &ensado em
semel0ane .inal quando me enre'ou a vo(@ em
(asameno C E vo(@ me a(eiou i'norando que in0a
&lane8ado sua queda6 e sua more%
B#o @m do que se enver'on0ar% !oi uma arma
ino(ene que usaram (onra mim% #o @m (ul&a de nada B
ele em&urrou (om suavidade seu quei+o &ara que o ol0asse
B% Domo v@" ele no &>de .a2er nada (onra mim% Esou
ileso B no .inal se levanou da .ria &edra" &endurou a mo
dela em seu $rao e 8unos se diri'iram < sa)da do (lausro
B% Fuer dei+ar ?ane aquiC
B#o% K um es&)rio muio inquieo &ara .i(ar aqui B
res&ondeuB% O que &ensaria de verAse rodeada de .reiras
a(endendo velas e re2ando &or elaC A(0o que des(ansaria
mel0or em Ledens0all%
BEu vou arran8ar isso%
A dor volou a mord@Ala e ela se ale'rou enormemene
de er Ri(0ard ao seu lado%
B#o &osso a(rediar que ese8a aqui B murmurouB%
DisseramAme que esava a &ono de morrer%
Ela $ei8ouAo na $o(a (om ernura" (om deli(ade2a"
(on.irmando (om as &almas de suas mos que a vida
&al&iava so$ seu &eio%
BOnde &osso .i(ar a, que aman0eaC Bele l0e
&er'unou" e+auso%
333
BEen0a (omi'o B &e'ou sua mo" (om a oura
se'urou a vela e o (ondu2iu a, seu &r*&rio quaro"
.e(0ando a &ora ar5s de si B% :so , o mel0or que &osso
o.ere(er B uma es&,(ie de risada .luuou no ar no qual se
via a res&iraoB% As irms se es(andali2ariam se
sou$essem que o rou+e aqui" mas no &enso em &ermiir
que nos se&arem%
Eiu a a(omodao" &ou(o mais que uma (ela" (om os
ol0os de Ri(0ard% As &aredes (om sua $ril0ane (a&a de
umidade" o (0o nu" uma =ni(a 8anela sem vidro &ela qual
enrava o .rio ar da noie% A esreia (ama e a aus@n(ia de
qualquer i&o de mo$ili5rio" e+(eo um (ru(i.i+o nu na
&arede% #ada que &udesse o.ere(er (omodidade ao
(onvidado%
A (area de Ri(0ard disse udo%
B;ma verdadeira &eni@n(ia1 E essa (ama" se n*s
.ormos (om&aril05Ala" , esreia (omo um aa=de% Ai1
Eli2a$e0 me &erdoe6 B ele disse ao darAse (ona de sua
esu&ide2%
Ela &>s um dedo so$re os l5$ios dele anes de selar
sua $o(a (om os dela e em&urr5Alo do(emene so$re a
(ama onde am$os se deiaram (om um des(on.oro ao qual
nen0um eria renun(iado% Mais &re(ioso que o mais
sunuoso dos quaros" mel0or que o mais suave dos
(ol(0-es" o mais .ino dos len*is" aquele duro (are l0es
o.ere(eu udo que ne(essiavam% 7em des&irAse" o (alor de
seus (or&os a$raados (om&ensou a &u)da mana (om que
se (o$riram% Por de(iso m=ua dei+aram a vela ardendo
334
a, que se (onsumiu" (omo se quisessem maner as
ima'ens do que a(one(eu naquela noie en(errada na
es(urido" enquano sussurravam &alavras de amor"
a(eiavam serenamene o que in0a esado a &ono de
desru)Alos e (ele$ravam uma unio inse&ar5vel de (or&o e
mene% !oi a mais do(e e mais rise das re(on(ilia-es"
mas no .im uma esran0a sais.ao os envolveu% A viso
da more" do assassinao e do medo" .oi desa&are(endo
'radualmene" a, que am$os maniveram sil@n(io"
sais.eios em a&enas esar 8unos de&ois de udo que os
in0a se&arado%
Ri(0ard se maneve a(ordado a, a alvorada% Eli2a$e0
&ode dormir um &ou(o a, que soou o sino da &rioresa
(0amando &ara as &rimas% 7em di2er uma &alavra se
moveram 8unos &ara (onsumar uma (ura que am$os
ne(essiavam% Bei8os do(es" do(es sus&iros" des&iremAse
minimamene &ara rea.irmar seu amor% O movimeno leno
das mos" a res&irao enre(orada (omo o =ni(o som no
quaro% Dolo(andoAse so$re ela" Ri(0ard a en(0eu" &ossuiuA
a" enre'ouAl0e oda sua ernura" que Eli2a$e0 re(e$eu o
rodeando (om seu (or&o e (om seu amor" odo o em&o
sem dei+ar de ol05Alo nos ol0os" mer'ul0andoAse no amor
que via em seu roso% A res&irao enre(orada"
(om&leamene &erdidos em um mundo que as quaro
&aredes daquela (ela 'uardavam" moveramAse 8unos no
mais do(e dos rimos a, que udo se (om&leou%
335
As &alavras dela" sussurradas (onra seus l5$ios"
e+&ressaram o dese8o de am$os:
BMe leve &ara (asa" Ri(0ard% Me leve &ara Ledens0all%

%&'logo
Todas as su&er.)(ies esavam (o$eras (om uma
'rossa (amada de &*% Res&iravamAno" $e$iamAno e o
(omiamG a, os len*is da (ama se ornaram 5s&eros &or
(ausa dele% Enreano" am$os esavam de vola em (asa e
o (orao de Eli2a$e0 .i(ou leve (omo um &5ssaro%
Ellen esava em Tal'ar0 e David se o(u&ava de (uidar
dela% 7ir ?o0n esava em Londres" &edindo 8usia ao novo
rei da (asa dos IorJ" o 8ovem Ed3ard%
#i(0olas Da&el in0a desa&are(ido sem dei+ar rasro%
Eli2a$e0 esreme(eu (omo se uma nuvem ivesse a$a.ado
o sol% 7eus delios e os de sir ?o0n in0am .i(ado sem
(asi'o% E quano ao .uuro6 mel0or no &ensar nisso% A
$ola de (risal no in0a sido usada desde a more de ?ane%
Eo2es < disHn(ia l0e in.ormaram onde esava Ri(0ard%
A mural0a que in0a (edido so$ o aaque dos (an0-es
o(u&ava 'rande &are de seu em&o% E o reso" ele &assava
336
dedi(andoAse a ela% Eli2a$e0 era (ons(iene do quano que
ele se (onrolava &ara no &>Ala enre almo.ad-es" o que
ela a'rade(ia" e sorriu (omo um 'ao esendido no sol ao
se re(ordar da e+&e(aiva (om que $ril0avam os ol0os dele
ao ol05Ala%
#o &ara&eio do muro" Ri(0ard desdo$rou o &lano &ara
os novos edi.)(ios que queria (onsruir e ol0ou &ara onde
Eli2a$e0 se deeve" no alo das es(adas que &ariam do
salo &rin(i&al" (om as saias .ormando redemoin0os &elo
veno" a (inura 85 mais dilaada" e se'urando o v,u" um
'eso muio .eminino%
:mediaamene ele .oi &ara seu lado% As ameaas
so.ridas eram ainda muio re(enes &ara &oder esque(@Alas
.a(ilmene% Perd@Ala era im&ens5vel%
BO que esa .a2endoC
BE &re(isa &er'unarC Posso es(rever meu nome no
&* que o (o$re udo1
Bei8ouAa nos l5$ios a(ari(iando seu venre" mas no
l0e o(orreu di2er que des(ansasse% Don0e(iaAa $em%
B#o se &reo(u&e% David ser5 um e+(elene sen0or
de Tal'ar0 B l0e asse'urou% Tin0a &ressenido a som$ra
que ainda em&anava seus &ensamenos%
BEu sei%
Ri(0ard &assou um $rao &ela (inura dela e a&oiou a
$o(0e(0a so$re seu v,u% Era um &rivil,'io &oder des.ruar
daquele momeno de sol de l5 en(ima e (onem&lar a
aividade do &5io" onde esavam &re&arando uns $lo(os de
&edra% A, que uma .i'ura .elina e .amiliar se enredou em
seus &,s" des(eu &ela es(ada e aravessou o &5io &ara
337
diri'irAse aos es5$ulos (om as orel0as alera" os .lan(os
volumosos e dilaados so$ o &elo%
BOura que 85 &ensa no que vir5 B (omenou
Ri(0ard%
BEs&ero que &elo menos uma das duas o$en0a o que
dese8a B ela sorriu ao ver desa&are(er < 'aa &ela &oraB%
E que os 'ain0os en0am mel0or em&erameno que sua
me%
BAm,m% E a(redio que min0a !era #e'ra am$,m
es5 (onene%
BMais que (onene B ela disse" ransmiindo em suas
&alavras odo o amor que 0avia enre am$os%
BMilord1
Do &5io 7imon Be''ard elevou uma mo quando
(omeavam a mover um enorme $lo(o de &edra (om
(ordas e alavan(as%
Ri(0ard $ei8ou a mo que Eli2a$e0 in0a &endurada
em seu $rao resisindo (om es.oro < enao de .i(ar um
momeno mais ao sol (om ela% O .uuro se a&resenava
(0eio de &romessas%
O em&o diria que i&o de 0omem ia ser Ed3ard de
IorJ" o novo rei% ;m 0omem mel0or que seu &ai"
(eramene" e &ossivelmene um rei (a&a2 de ra2er a &a2 a
um reino des&edaado &ela 'uerra%
BEles &re(isam B sus&irou Eli2a$e0" em&urrandoAo%
BMais arde eu volo1 Bsus&irou" e des(eu
ra&idamene as es(adas &ara .alar da (onsruo da
mural0a%
338
Dom o 0erdeiro dos Malinder l0e dando (0ues no
venre e o (orao rans$ordando de .eli(idade" Eli2a$e0
.i(ou no alo das es(adas vendoAo ra$al0ar%
(im
"T) Telsh Marche ! um termo que, no uso moderno, denota uma "rea
inde#inida ao longo e ao redor da #ronteira entre $nglaterra e Pa%s de &ales
no 'eino (nido ) signi#icado *reciso do termo tem variado em di#erentes
*er%odos. )s termos em ingl+s elsh March, ) marco do Pa%s de &ales, em
latim medieval Marchia alliae, #oram usadas originalmente na $dade M!dia
*ara denotar um territ,rio mais *recisamente de#inido, o territ,rio entre a
$nglaterra e o Princi*ado de &ales , em que senhores Marcher tinham
direitos es*ec%#icos, reali-ados em certa medida, inde*endentemente do rei
da $nglaterra
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