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A despersonalizao

do sujeito na sociedade
moderna:
WIVIANE RIBEIRO DO CARMO
a esttica
expressionista de
A despersonalizao
do sujeito na sociedade
moderna:
WIVIANE RIBEIRO
DO CARMO
bacharel em Letras
pela Universidade
de So Paulo.
E a, subitamente eles no so
mais apenas X, Y e Z, mas terrveis
marionetes movidas com a fora
da fatalidade predestinada
(Toller, 1983, p. 28).
Ernst Toller
Elmer Rice
e
a esttica
expressionista de
REVISTA USP, So Paulo, n.83, p. 136-143, setembro/novembro 2009 138
INTRODUO
ste texto comenta a despersonalizao do
sujeito no mundo moderno, tal como con-
fgurada na esttica expressionista adotada
por Ernst Toller em As Massas e o Homem
(1919) e por Elmer Rice em A Mquina de
Somar (1923).
Ambas as peas refetem no apenas em
seu contedo, mas tambm em sua estrutura,
o caos urbano do entreguerras. A perda da
viso onisciente, substituda pela retratao
ntima e subjetiva do indivduo, a atenuao
da motivao causal, alm da subjetivao
das noes de tempo e espao, so alguns dos
sintomas das mudanas sociais na produo
artstica a partir desse perodo.
Esses sintomas surgem da necessidade
de melhor representar a nova experincia
da personalidade humana, da precariedade
da sua situao num mundo catico, em
rpida transformao, abalado por cata-
clismos guerreiros, imensos movimentos
coletivos, espantosos progressos tcnicos
que, desencadeados pela ao do homem,
passam a dominar o homem (Rosenfeld,
1996, p. 86).
.
Alm disso, como observa Chau,
com a imperativa contribuio de Freud,
Nietzsche e Marx, a concepo humanista
de realidade desafiada e o homem se
v diante da impossibilidade de retrata-
o objetiva do real: O humanismo a
filosofia que erige a conscincia (quer
psicolgica, quer transcendental) como a
primeira certeza fundadora de todas as ou-
tras [] Freud, Nietzsche e Marx rompem
com a tradio a partir do momento em que
revelam a realidade como construo ima-
ginria da conscincia com superposio
de mscaras que encobrem o verdadeiro
lugar do real (Chau, 1976).
A impossibilidade de retratao objetiva
da realidade tratada tambm por Lukcs
(2000) em A Teoria do Romance, obra
escrita na Alemanha, durante a ecloso da
Primeira Guerra Mundial, cujo tema cen-
tral a fragmentao do ser na sociedade
moderna. Nessa obra, o autor explica que
a totalidade imanente do sentido da vida
foi irremediavelmente rompida nos tem-
pos modernos. Se o heri da epopeia no
buscava nada, simplesmente agia, o heri
do romance caminha solitrio pelo mundo,
em busca de algo.
A inteno de confgurao, entretanto,
permanece a mesma, ou seja, tanto Homero
quanto qualquer romancista pensam a obra
como um todo pleno de sentido. A diferena
que os dados histricos e flosfcos com
os quais o narrador do romance se depara
so outros. Aqui, a vida j no mais um
contnuo pleno de sentido, pois a integridade
que havia entre o homem e seu mundo foi
destruda. Entre o verdadeiro signifcado da
vida e a vida em si instalou-se um abismo, de
Edvard Munch,
gravura de
O Grito, 1894
Reproduo
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forma que o homem se v obrigado a buscar
nele mesmo o sentido da existncia.
Lukcs esclarece que a funo do roman-
ce moderno passa a ser ir alm da retratao
do mundo das convenes, a que ele cha-
ma de segunda natureza. Isso porque o
mundo de aparncias, antes percebido como
natural, j no d conta de representar a
vida moderna. O momento histrico pede
que se penetre no verdadeiro sentido das
coisas, o que s pode ser alcanado quando
se rompem os vus da exterioridade e se
expe essa exterioridade na sua verdadeira
condio de aparncia.
As consideraes do autor acerca do
romance moderno servem ao entendimento
dos movimentos vanguardistas europeus do
incio do sculo XX, dentre eles o expressio-
nismo, que surge na Alemanha alguns anos
antes da Primeira Guerra Mundial e opera
at a represso nazista, por volta de 1923,
como forma de repdio hipocrisia social
da sociedade burguesa alem, conservadora
e formalista.
De fato, como descreve Lukcs, diante
da fratura que se instalou entre o homem
e o mundo em consequncia das massivas
transformaes que afetaram a sociedade
no incio do sculo passado, as artes sen-
tiram a necessidade de mudar o enfoque
com que o mundo vinha sendo retratado.
Em vez de descrev-lo com a pretenso
da objetividade, como pretendia o drama
burgus, por exemplo, opta-se por um olhar
mais subjetivo, que reconhece as limitaes
de seu alcance.
O expressionismo como movimento
que nega as normas ditadas pela esttica
burguesa e, em oposio a elas, entende a
arte como forma espontnea de expresso da
alma evita a realidade aparente descrita por
Lukcs como a segunda natureza e busca
uma representao da vida mais condizente
com a sua complexidade.
Uma das maiores conquistas da esttica
expressionista , consequentemente, a in-
troduo do ponto de vista, por oposio ao
mascaramento das marcas de enunciao
tpico do drama burgus, uma vez que
nesse ltimo o material exposto como
algo absoluto e inquestionvel.
Segundo Szondi, o expressionismo foi a
primeira corrente dramtica do sculo XX a
questionar o artifcialismo da fatia de vida
oferecida pelo drama burgus e a procurar
uma nova forma de expresso que levasse
refexo. Com isso, atenderia, portanto,
aos ideais de Brecht e Walter Benjamin, que
acreditavam que o espetculo deveria ter a
funo de formar conscincias.
Ao afastar-se da apreenso de realidade
recortada do drama, a esttica expressio-
nista caracteriza-se pela deformao, pela
alucinao e pelo sonho. Elementos como
a iluminao, os sons e as cores passam a
fazer parte da cena como expresses de uma
subjetividade tresloucada. O uso da ironia,
do grotesco e do sarcstico compe um
mundo desfgurado que choca o espectador
e o remove do estado letrgico que o drama
lhe inspirava.
Apesar de partir de uma perspectiva
subjetiva, ou seja, de mostrar o mundo
atravs das percepes de um sujeito, no
expressionismo, como explica Szondi
(2003, p. 126), cada homem deixa de ser
o indivduo imerso nas ideias burguesas a
respeito do mundo, ligado famlia, moral,
dever, etc., para tornar-se o que h de mais
elevado e lamentvel: um homem.
E como homem, luz da dialtica da
individuao proposta por Adorno (1951,
p. 283), esse sujeito no autnomo, mas
esvaziado. Ou seja, uma abstrao, pois
no existe separado da sociedade, pois que
determinado por ela.
Devido a esse esvaziamento do sujeito,
no o eu isolado que alcana a expresso
temtica atravs da tcnica de estao de
Strindberg, que tanto infuenciou a esttica
expressionista. Embora essa tcnica defna
de maneira vlida o isolamento do sujeito,
a expresso temtica alcanada antes
pelo mundo alienado ao qual o sujeito se
contrape (Szondi, 2003, p. 125).
plausvel que a tal fato se deva a prefe-
rncia da esttica expressionista pelo olhar
marginal, dos personagens annimos, que
antes de serem sujeito representam funes,
conforme observa Maria Helosa Martins
Dias (1999, p. 26): Assim, por exemplo, do
ponto de vista social, a atrao pelo mundo
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dos miserveis e injustiados (os prias, os
loucos, a mulher), o ataque burguesia e
a todas as formas de autoritarismo [] O
horizonte social da arte expressionista
o coletivo, o homem-massa, isto , o
homem que no por si, mas que vive por
contgio.
AS MASSAS E O HOMEM
Em As Massas e o Homem, o olhar
de Mulher que percorre os sete quadros da
pea, alternados entre realidade e sonho. Os
quadros que descrevem a realidade contam
resumidamente a histria de uma mulher de
classe mdia que se engaja na luta operria
e vive o dilema de tentar conciliar a vida
particular que leva ao lado do marido e a
coletiva, na luta ao lado dos trabalhadores
injustiados pelo mesmo Estado para o qual
o marido trabalha.
Tal conciliao no possvel. Mulher
acaba sendo acusada de trair a causa ope-
rria em defesa de interesses prprios e sua
condenao incitada por Annimo, perso-
nagem que se declara ser a personifcao
legtima da massa.
Os quadros que descrevem os sonhos e
devaneios de Mulher correspondem a pro-
cessos objetivos. Assim, o sonho do segundo
quadro traz um escriturrio na fgura de Ho-
mem, seu marido, que mesmo funcionrio
do governo. Esse sonho confgura a bolsa de
valores como o que ela de fato, um local
onde se negociam vidas humanas. Os sonhos
do quarto e do sexto quadros descrevem a
sua acusao e punio instigadas por An-
nimo, que alega sua falta de coragem para
participar na luta armada.
Essa alternao entre quadros de reali-
dade e sonho indica o dilema de Mulher,
que, anunciado desde o ttulo da pea, a
permeia do comeo ao fm. Afnal, possvel
preservar a subjetividade numa realidade
que massifca e estandardiza o sujeito, ou
a preservao dessa subjetividade s tem
lugar no sonho?
Essa pergunta posta por Ernst Toller
no prefcio da pea:
Como poltico, sou obrigado a agir
como se os homens (seja na qualidade de
indivduos, ou grupos, ou trabalhadores,
ou representantes do poder ou do poder
econmico) e quaisquer circunstncias fos-
sem, de fato, realidades absolutas. Como
artista, porm, observo essas realidades
absolutas em toda a sua ambivalncia (para
no falar na maior de todas as dvidas: ser
que existimos como indivduos?) (Toller,
1983, p. 28).
Continuando suas consideraes, o dra-
maturgo aponta a difculdade de preservao
da subjetividade diante da fora da determi-
nao social, como sugere sua frase destacada
em epgrafe no incio deste trabalho.
Mas amanh, amanh eu farei ressoar
as trombetas do Juzo Final, amanh eu
anunciarei a greve, amanh a minha cons-
cincia se elevar no salo, acima de tudo e
de mim mesma (Toller, 1983, p. 35), anun-
cia Mulher, numa fuso de subjetividade e
coletivo, pois que ela enquanto indivduo
anunciar a greve, mas o far no em seu
nome, mas em nome da massa. O subjetivo
aparece sozinho em outras instncias, quan-
do Mulher defende a greve como mtodo
racional de ao: eu grito GREVE! []
por isso que eu grito GREVE! (Toller,
1983, pp. 44-5).
Os gritos burgueses, entretanto, so de-
safados por Annimo que, como foi dito,
considera-se a personifcao do coletivo,
quando ele critica os interesses individuais
da guerra proclamados como coletivos
atravs dos jornais: Pela Ptria!, Pela
Ptria! mas o que devia ser lido mesmo,
nessas manchetes, era Por mim!, Por
mim! (Toller, 1983, p. 45).
Os interesses coletivos de Annimo em
seu discurso Todos por todos, porm,
no esto mais desvinculados do curso in-
dividual do que aqueles de Mulher. Afnal,
se Mulher acaba abandonando a causa para
defender o marido, Annimo se coloca na
posio da voz individual daquele que de-
termina a conduta que Mulher deve adotar
para atender aos interesses da massa. Alm
disso, ao propor, em nome da massa, matar
os guardas para livrar Mulher da priso,
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servio, substitudo por uma mquina
de somar.
Seu personagem, que no tem a menor
conscincia de classe, poltica ou de solida-
riedade, bem defnido por In Camargo
Costa (2001, p. 66) como um proletrio de
colarinho branco. Ou seja, Zero encontra-
se na posio ambgua daqueles que no
se identifcam com os blue collar e por
isso no percebem a prpria condio de
classe; pelo contrrio, sonham pertencer
classe dominante ou pelo menos ver
seus mritos reconhecidos (na forma de
promoes ou aumentos salariais) e tm
uma relao contraditria com o desen-
volvimento tecnolgico (Costa, 2001, p,
68). Assim, se por um lado o casal Zero
abalado pela tecnologia que substitui
Zero como fora de trabalho, por outro,
sonha consumir as novas tecnologias, o
que o levaria a ascender, a obter status
mais expressivo na sociedade.
Por no ter condies de atender aos
impulsos consumistas da Sra. Zero, Zero
duplamente frustrado, profssional e sexu-
almente. O personagem enfrenta a vida de
maneira passiva, refugiando-se das amola-
es da esposa no escritrio, onde exerce
seu trabalho mecnico de contar.
O trao despersonalizante do trabalho de
Zero pode ser visto neste trecho, em que ele
pede para Daisy, sua colega de escritrio,
para ir mais depressa com a contagem e
Annimo transforma-se em Homem, no
mesmo momento. Ou seja, no h como
abdicar dos interesses individuais para
atender somente aos coletivos.
Como apontar Camargo Costa (2007,
p. 17) a respeito da indstria cinemato-
grfca em seu Brecht no Cativeiro das
Foras Produtivas, coletivo no o que
habitualmente se supe. Sempre h quem
defne, quem decide.
A individualidade dos personagens da
pea de Toller reprimida at o fnal. De
um lado pelo Estado, j que Homem, como
funcionrio do governo, tem que se afastar
da esposa para no ser contaminado por
sua m fama. De outro, pela represso do
coletivo, que pode ser to severa quanto a
do Estado, como se v no exemplo de Mu-
lher, que condenada. H tambm o caso
das operrias, que desejam apropriar-se dos
bens da condenada, mas no o fazem por
temer as represlias dos camaradas.
A MQUINA DE SOMAR
A pea de Elmer Rice, considerada a
obra-prima do expressionismo americano
(Costa, 2001, p. 66), adota um estilo expres-
sionista menos grave que o europeu. Nessa
pea, a esttica expressionista parece ser
adaptada para criticar a futilidade e as neu-
roses, a um s tempo puritanas e calvinistas,
da sociedade norte-americana. Ao contrrio
do carter srio das peas expressionistas eu-
ropeias que, na maioria das vezes, descrevem
personagens genricos imersos em situaes
universais de preocupao com questes da
existncia humana, A Mquina de Somar traz
personagens descritos na monotonia de sua
vida diria, cuja patetice provoca o riso.
impossvel no rir diante da tragdia
pessoal de Sr. Zero, que, apesar de ser des-
crito na sua vida domstica, ao contrrio do
personagem Mulher, de Toller, no menos
despersonalizado que ela.
Sr. Zero, olhar central da pea, um
contador pontualssimo que, aps trabalhar
vinte e cinco anos para uma mesma empresa
sem nunca ter faltado a um nico dia de
Karl Hofer,
Amantes, s.d.
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esta questiona quem ele pensa que para
fcar lhe dando ordens. Zero lhe diz que
quem ele no importa, o que importa
o trabalho: [Daisy] [] Eighty-one ffty.
Forty dollars. Eight seventy-fve. Who do
you think you are, anyhow? [Zero] Never
mind who I think I am. You tend to your
work (Rice, s.d., p. 7).
O esvaziamento das relaes humanas,
que atinge todos os personagens da pea,
descrito principalmente na impossibilida-
de de dilogo entre eles, como na relao
entre Zero e Daisy, que diante da falta de
correspondncia afetiva de Zero pe-se a
repetir que queria estar morta I wish I
was dead (Rice, s.d., p. 8) , mas sequer
ouvida pelo colega, por demais envolto
em seus problemas com a esposa.
Percebe-se essa impossibilidade de co-
municao tambm na superfcialidade das
falas dos convidados da festa promovida
pelos Zero, em que os homens discorrem
sobre o tempo e fazem piadas doentias,
enquanto as mulheres falam sobre roupas
e fazem fofocas.
Mas tal incomunicabilidade atinge,
certamente, seu nvel mximo no rela-
cionamento de Zero com a esposa, como
fca claro no monlogo de Sra. Zero na
primeira cena.
Zero s se realiza como homem, ativo
e falante, em sonho, isolado da realidade,
quando vislumbra o reconhecimento pro-
fssional, a morte providencial da mulher,
o casamento com a colega de trabalho,
visitas prostituta. Seu sonho, entretanto,
quebrado pela entrada abrupta do chefe, que
nem mesmo se lembrava de seu nome e vem
para anunciar a dispensa de seus servios,
que a partir de ento sero realizados por
uma mquina de somar.
Atnito diante da notcia, Zero entra
numa nova fase de devaneios e sonha matar
o chefe com um instrumento de trabalho.
Em monlogo interior fala para um jri
que, mesmo sem sequer olhar para ele,
condena-o sem longas demandas. Quando
algo em seu discurso desencontrado que
mistura fatos relevantes e irrelevantes,
faz associaes entre as injustias que
sofreu no trabalho, o suposto assassinato
do chefe, as mulheres de sua vida e seus
preconceitos lembra algum nmero, Zero
comea a somar mecanicamente: An his
coat only had two buttons on it. Two an
two makes four an aw, can it! An there
was the Bill fle on the desk (Rice, s.d.,
p. 22). Twenty-fve years in one job an I
never missed a day. Fifty-two an ffty-two
an (Rice, s.d., p. 24). Esse trecho faz
lembrar o personagem do operrio vivido
por Chaplin em Tempos Modernos, que
tem difculdade em conter os movimentos
que fazia ajustando porcas na linha de
montagem de uma fbrica.
Em Campos Elseos, para onde vai aps
ser morto em condenao pelo suposto as-
sassinato do chefe, Zero revolta-se com a
imoralidade do local, que acolhe assassinos,
bbados, vadios e permite at desregramen-
tos, tais como sexo fora do casamento.
A crtica de Rice moralidade puritana
da sociedade americana atinge tambm a
usual priso dos indivduos s instituies.
No caso de Zero, ao emprego, sem o qual
ele fca desorientado. No caso das mulheres,
ao casamento. Sra. Zero maldiz o dia em
que se casou com Zero, mas ainda assim
sofre quando o marido condenado morte.
Daisy suicida-se diante da impossibilidade
Karl Schmidt-
Hottluff, Mulher
de Cabelo
Despenteado,
1913
Reproduo
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BIBLIOGRAFIA
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Um Crtico na Periferia do Capitalismo: Reexes sobre a Obra de Roberto Schawarcz. So Paulo,
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DIAS, Maria Helosa Martins. A Esttica Expressionista. Cotia, bis, 1999.
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TOLLER, Ernst. As Massas e o Homem, in Ulrich Merckel, Teatro e Poltica: Poesias e Peas do Expres-
sionismo Alemo. Porto Alegre, Paz e Terra, 1983.
de soluo para a solteirice. Judy, a nica
emancipada, marginalizada.
Critica-se ainda a falta de criatividade
dos indivduos (Zero opta por ovos e presun-
to para a ltima refeio que far na vida),
e a natureza doentia de suas relaes (Judy
quer fazer sexo sobre o tmulo de Zero e
este ltimo, na condio de assassino,
exposto como animal de zoolgico a uma
audincia curiosa).
Por fm, mesmo sem querer, Zero atende
lgica capitalista de reciclagem de almas
para economia de energia e recursos, e volta
vida ao lado de Esperana. Conformado
sua condio de escravo que sempre fora,
percebe que sua nica sada adaptar-se
nova realidade da super-hipermquina
de somar.
CONSIDERAES FINAIS
Ambas as peas, apesar de se guiarem
pelo olhar subjetivo do eu expressionista,
tm como alvo, entre outros, a crtica social
reifcao das relaes humanas do incio
do sculo XX.
Ao personificar a subjetividade de
Mulher na fgura de Homem, seu marido,
em As Massas e o Homem, Ernst Toller,
sem dvida, intensifca a representao da
angstia humana diante da perda da subje-
tividade na sociedade moderna.
Utilizando-se do recurso da jaula,
elemento tpico da esttica expressionista,
Toller e Rice mostram atravs dos perso-
nagens Mulher e Zero o quo enjaulados
nas amarras sociais os indivduos de sua
poca esto.
Se na pea de Toller as operrias sentem-
se como parafusos [Operrias]: Odiamos
as mquinas! Elas nos comprimem como
se fssemos gado num matadouro; elas nos
prendem, nossas vidas se desenrolam nos
tornos; elas martelam os nossos corpos e
a presso diria, contnua At que
ns, tambm, acabamos virando rebites
e parafusos muitos parafusos, de trs,
de cinco milmetros parafusos, todas
ns! (Toller, 1983, p. 43) , na de Rice,
os personagens do ncleo de Zero, ou seja,
aqueles que In Camargo Costa defnira
como operrios de colarinho branco,
so nmeros inanimados programados
pela indstria cultural.