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BRASIL - Sf CULO 20

Paulo
Mercadante
3*Edio
Paulo Mercadante
A Conscincia
Conservadora no Brasil
Contribuio ao Estudo
da Formao Brasileira
3.a edio
EDITORA
NOVA
FRONTEIRA
1980 by Paul o Mercatl ante
Direitos adquiridos para a lngua portuguesa pela
EDITORA NOVA FRONTEIRA S.A.
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Capa
V i c t o r B u r t o n
Diagramao:
G u s t a v o M e y e r
Reviso:
J o r g e A g u i n a l d o U r a n g a
FICHA CATALOGRFICA
CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.
Mercadante, Paulo.
M523c A Conscincia conservadora no Brasil / Paulo Mer
cadante. 3. ed. Rio de Janeiro : Nova Frontei
ra. 1980.
(Brasil, Sculo 20)
Bibliografia
1. Brasil Histria 2. Brasil Poltica e go
verno 3. Conservadorismo Brasil I. Ttulo II. Srie
CDD 320 520981
320 981
981
CDU 329 11(81)
32(81)
80-0409 981
memria de meu pai,
Xenofonte Mercadante
O presente, ainda depois das mais pro
fundas revolues morais e sociais, liga-se
ao passado por vnculos tais que no se
poderiam romper sem torn-lo um enigma.
Sa l viol l i
SUMRIO
Prefcio l .a Edio, 11
I. Antecedentes Histricos e Sociais, 21
I I . A Conciliao na Estrutura Econmica, 39
I I I . A Conciliao de 1822, 59
IV. A Elaborao das Instituies Polticas, 77
V. A Projeo do Esprito do Ecletismo, 91
VI. A Constante da Conciliao nos Acontecimentos, 107
VII . A I nterpretao Frmula Conciliatria, 119
VI I I . As Limitaes do Radicalismo Nacional, 131
IX. Esboo de uma Doutrina: a Conciliao, 143
X. A Doutrina da Abolio Gradual, 157
XI. O Romantismo, 169
XI I . A Dualidade do Direito Privado, 177
XI I I . O Poder Moderador, 195
XIV. A Filosofia Ecltica no Brasil, 207
XV. A Dinmica Conservadora, 227
PREFCIO l . a EDIO
Talvez tenha sido Salviolli quem melhor definiu, em ter
mos sociais, a estreita ligao entre o passado e o presente.
1'ste. segundo o escritor italiano, mesmo depois das mais
profundas revolues, liga-se ao passado por vnculos tais
ipw no se poderiam romper sem torn-lo um enigma.
Tomando como ponto de partida a meditao do pen
sador. tentaremos uma sntese do progresso histrico brasi
leiro, a fim de que se possam aferir as mutaes nele ocorridas.
No perodo de formao nacional, que alcana os ltimos
unos do sculo passado, a mentalidade conservadora brasi
leira haveria de distinguir-se da europia por suas singulares
feies conciliatrias. Trazendo em seu esprito o reflexo
ilas faces mercantil e feudal do domnio, teve a intelligentsia
nacional que conciliar tambm o liberalismo econmico e o
instituto da escravatura, procurando ajust-los realidade do
pais. Ademais, tudo a levava a uma ideologia de mediao.
Primeiramente, o Zeitgeist que emerge aps a experincia
ila burguesia francesa. Ao invs de considerar a sociedade e
o l stado como resultantes de relaes contratuais, o roman
tismo via-os como unidade espiritual. Preferia as mudanas
imperceptveis, que se acumulam silenciosamente, repelindo
us transformaes violentas provocadas pelas rebelies. Da
mesma forma, a escola do historicismo jurdico, que se ori-
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giiui da reao ao racionalismo do eneielopedismo. Iltuke e
Adam Miiller haviam-se revoltado contra u meta fsica dos
filsofos da revoluo, licntham reclamara um legislador que
fizesse uso de sanes para estabelecer lima harmonia de
interesses, que o jogo espontneo dos indivduos mio asse
guraria. O formalismo jurdico estendia se iis normas estreitas
do comportamento, constituindo no s mn instrumento de
diferenciao cultural como um meio de cipiilibrur as ten
dncias ticas e estetizantes contidas no compromisso.
No ecletismo filosfico de Victor ('ousin o esprito nacio
nal iria encontrar as bases tericas para formular a sua
ideologia. O compromisso seria, em grande parte, com o es
piritualismo nele contido. Trata-se, sem dvida, de um
recurso do prprio sculo XIX aqui produzido naquele sen
tido que Bentham atribua ao meio ambiente, realizada por
uma minoria sbia.
Da mediao entre o liberalismo econmico nas relaes
com o mercado externo e o escravismo do engenho ou da
fazenda de caf, derivaria o juste milicu, que no visava a
conservar o obsoleto, cuidando, ao contrrio, de alimentar
uma poltica de desenvolvimento gradual. Para a consagra
o de uma sntese com funes de natureza dinmica, par
ticiparia o romantismo com a sua programtica, em cujo
sentido havia o que Mannheim reala como um intento,
constantemente renovado, de alcanar a sntese de todas
as perspectivas existentes mirando a uma reconciliao di
nmica. E, no prprio conservantismo, adotava o naciona
lismo formas adequadas para o patriarcalismo rural como
classe portadora do esprito progressista. Tratava-se de uma
modalidade de fenomenologia, cujo objetivo era a sntese da
problemtica que se projetava sobre o Brasil, partida
da revoluo burguesa e contra-revoluo da Restaurao.
O movimento de 15 de novembro no significaria a ruptura
com o passado. Victor Cousin foi banido do pensamento da
elite, mas a velha cultura conservou-se. No conjunto das
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idias liberais houve lugar para as heranas eclticas. Os
ataques ao sentido cousiniano que precederam Repblica,
desferidos desde a dcada de 70, contriburam para a forma
o de duas novas tendncias: o positivismo e o evolucio-
nismo. Inspirado em Comte e em Littr, refugiava-se o pri
meiro nas escolas militares e politcnicas. O ltimo, entre
intelectuais, mdicos e bacharis. Nele desembocam tambm
as idias haeckelianas, mecanicistas e neokantianas da pri
meira fase.
Inspirava-se o positivismo num ideal tico, dando origem,
de imediato, a um puritanismo que se voltara rigidamente
contra o esprito estetizante nacional. Entretanto, no con
seguiria a filosofia de Augusto Comte suprimir a ao do
pensamento contido no evolucionismo liberal. Com este teve
que se unir em funo de um novo compromisso. Em termos
de poltica, o positivismo seria a linha dogmtica, esposada
por um Jlio de Castilho, Pinheiro Machado, Hermes da
Fonseca. J o evolucionismo encobriria tendncias liberais
e as contribuies da segunda metade do sculo passado.
Spencer prestava-se melhor ao ideal de democracia, de evo
luo sem saltos, de constitucionalismo.
Os dois pensamentos, positivista e evolucionista, coexis
tem na chamada poltica dos governadores. Estabeleceram-
se as regras do jogo, mais ou menos respeitadas. Rui Barbo
sa no se radicalizou ante o bombardeio da Bahia, recorreu
porm a meios legais para a restaurao da ordem.
O tenentismo e a Semana de Arte Moderna procuraram
romper com o compromisso existente na Repblica Velha.
Um grupo de positivistas juntou-se a adeptos do anarquismo
e advm da o tipo especfico do comunismo nacional, forte
mente influenciado pelo dogmatismo de Comte.
A ala teKsntista, fixada em preocupaes reformadoras, '
depois de vrias tentativas malogradas, ganharia em 1930 a
Revoluo de outubro. Inspirada, num sentido tico, de luta
contra a corrupo e contra as oligarquias, trazia em seu
contexto ideolgico de classe mdia o destino de ser consu-
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mi da pelas tendncias tradicionais do liberalismo, juntei,
Juarez e outros vinham imbudos de inquietaes reforma
doras. Em 1932 surgia a primeira reao e em seguida a
absoro do movimento. Os tenentes, cm pouco tempo,
abandonaram a farda pela dialtica dos bacharis. A Cons
tituio elaborada dois anos aps a rebeldia de So Paulo
a rplica da anterior. Os mineiros, paulistas e baianos a
fizeram com os olhos voltados para Rui e os ps fincados na
estrutura do interior.
Em 1937 nova situao se descortina. Outro rompimento
com o compromisso. fulminado o liberalismo, cuja crtica
o prprio Vargas faria em termos de um estado forte, mas
que nascia para impor uma nova transao: paz entre as
classes, entre patres e empregados, justia e leis sociais.
No houve uma ruptura com o formalismo jurdico e se
manteve, da mesma forma, a estrutura de direito privado
anterior. Alguns jurisconsultos, posto que de formao im
pregnada de idias ticas, incumbiram-se com o formalismo
de limar as arestas de um dogmatismo positivista que exis
tia na raiz do caudilhismo de Vargas e dos gachos que o
cercavam.
A guerra aceleraria o progresso industrial em virtude da
substituio de importaes. Quando terminou, os ares de
liberdade, que a derrota do fascismo soprava sobre o mun
do fatigado, repassariam a Constituio de 1946 de uma
tonalidade liberal. A idia estetizante outra vez soberana
marcaria o perodo que chega at os acontecimentos de
abril de 64.
Mas o diploma de 1946 sobressaa por endossar a cria
o de uma superintendncia de moeda e crdito. Por meio
de um artifcio, criado pelo empirismo da burguesia indus
trial, a alavanca do desenvolvimento se transferia para a
poltica cambial. As instrues da Sumoc tornavam-se mais
importantes do que as leis do Congresso. A caminhada do
neoliberalismo sofreria uma mutao qualitativa com a Ins
truo 70, de outubro de 1953. Posto a servio da indstria,
o dispositivo liquidaria definitivamente o poder do fazen-
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cleiro, e o faz marcando o perodo com a tragdia de 24 de
agosto.
fuscelino Kubitschek intensificaria o desenvolvimento
fundado no esquema dos favores de cmbio. Era a forma
brasileira de fortalecer a burguesia industrial e conduzir o
pas da etapa do desenvolvimento natural para uma pol
tica desenvolvimentista. Entretanto, adiantou-se demasiado,
porque a classe mdia comeou a perceber, ainda em seu
Governo, que os artifcios de favorecimento cambial in
dstria eram formas que violavam profundamente as nor
mas ticas.
A classe mdia responderia com Jnio Quadros, que re
presentou a tentativa de realizao pacfica de uma idia
tica em termos de respeito ao liberalismo tradicional. Ten
tou, por meio de um sentido de autoridade moral, corrigir
os excessos dos recursos anteriores. Pela primeira vez ga
nharia relevo a expresso verdade cambial. Aps a renn
cia e conseqente posse de Goulart, decidiram alguns se
tores da burguesia industrial aliar-se a organizaes sindicais
operrias para uma tentativa de liquidao dos obstculos
que impediam a ampliao do mercado interno.
Esqueciam-se os homens da indstria das tendncias con
ciliatrias tradicionais. Armaram um plano para a revolu
o capitalista, desprezando as lideranas moderadas da
classe mdia, para se aliarem a grupos radicais de esquerda,
desejosos de queimar as etapas para uma revoluo socia
lista. Sob a direo e responsabilidade da indstria, passou-
se a um plano de presses crescentes. Em determinado mo
mento no mais se distinguiam os assessores dos indus
triais dos prprios esquerdistas. Ambos silenciavam as na
turais ojerizas para a aliana: os ltimos se transformavam
de internacionalistas em eloqentes nacionalistas e os pri
meiros adotavam a terminologia marxista.
Os operrios eram chamados revoluo atravs de sis-
Irmticas melhorias salariais. A cada onda reivindicatria
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de martimos, porturios, metalrgicos, ferrovirios, mais
distante ficava a revoluo aspirada pelas esquerdas. Por
outro lado, a disparidade salarial que se estabelecia tornava
u classe mdia cada vez mais revoltada contra a queda do
seu antigo status. Tal ressentimento ia devorando a tradi
cional cordialidade de seu comportamento histrico, o sen
tido de seu respeito s normas do direito positivo e ao tra-
dicionalismo poltico. No meio militar a situao se agra
varia, pois a legalidade era desafiada pelos excessos do Go
verno que chegaram a atingir a hierarquia. O ressentimento
da classe mdia devorava assim o sentido que anteriormente
empolgava a sua conduta social. Ao romper com o belo,
nada mais Ihe restava seno apelar para o bem. Eis a tica
que alimentou o esprito da classe mdia a 31 de maro ao
jog-la contra o poder constitudo. ,4s providncias do Go
verno Goulart, radicalizando-se e investindo contra a siste
mtica legal, como, por exemplo, nos decretos do inquili
nato e da reforma agrria, abriram a fenda no respeito
legalidade. Fora realmente exaurida a possibilidade de uma
passagem para a sociedade capitalista atravs de meios ex
tralegais e antiformais.
Abril chegou ao acreditar a classe mdia que a vertigem
do Governo Joo Goulart fosse conduzir o pas ao regime
comunista. No foi por acaso que o movimento partiu de
Minas, onde vive uma populao conservadora. Houve um
triunfo fcil, rpido e tranqilo, ruindo como um castelo
de cartas o dispositivo sindical que o grupo Jango paciente
mente procurara armar para a defesa do Governo.
A primeira caracterstica do movimento de abril a rup
tura com as normas de direito pblico. /Ls disposies cons
titucionais e administrativas so estouradas, bem como dis
positivos processuais, tanto comuns como penais-militares,
c pela primeira vez o caminho da legalidade no foi reto
mado no dia imediato. Voltava-se sobremodo contra o Ju
dicirio, tirando-lhe o controle jurisdicional dos atos do
Executivo, a vitaliciedade dos Juizes e membros das Cortes.
Considerando as peculiaridades de 29 de outubro de 1945,
16
de 24 de agosto de 1954 e II de novembro de 1955, admi
tamos que algo de novo ocorria no processo poltico brasi
leiro. Outra caracterstica: o rompimento com os princpios
da cordialidade brasileira. Tudo se inspirou na radicaliza
o da idia tica. O ornamental era sacrificado para que
o bem triunfasse. O belo das instituies, em sua arquite
tura tradicional, era substitudo pela manifestao de um
sentimento tico levado ao mximo.
O grupo vitorioso comea a apurar os atos de corrupo.
Preocupao que empolga as duas reas militares do movi
mento. Tanto o grupo Sorbonne como os militares ortodo
xos, de linha dura, volvem a ateno e o cuidado para os
aspectos violadores das normas ticas. Estas determinam,
num dado momento, uma tentativa a favor de laos mais
fortes com as culturas procedentes da Reforma Religiosa.
/I visita do presidente da Alemanha Ocidental ganhou uma
importncia digna de registro, enquanto que na poltica eco
nmica percebem-se claramente as linhas de inspirao ger
mnica.
Proclama-se a verdade cambial, atravs de medidas preli
minares de eliminao de subsdios, e o combate inflao
posto na ordem do dia como medida saneadora e morali-
zadora. Um dos governantes adeptos da situao investe con
tra a Frana, cuja cultura vinculada aos padres renas
centistas. A dinmica do movimento de abril , pois, a
princpio, a radicalizao de um ideal tico em contrapo
sio anterior conciliao, culpada pelo esgotamento dos
expedientes estetizantes.
Qual o destino da mecnica de abril? Nascida de uma
reao de ressentimento, ter a possibilidade de prosseguir
na radicalizao at alcanar um estado reacionrio? Poder
a classe mdia com suas limitaes histricas alimentar o
entusiasmo de um grupo de propsitos srios?
Acredito que no. H, em primeiro lugar, a impossibili
dade de qualquer liderana atuar politicamente sem a pro
blemtica contempornea. Sem o pensamento de um Toyn-
bee, de um Mannheim, de um Mondolfo, como pode uma
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intelligentsia movimentar-se num mundo que antes de
tudo uma comunidade cultural? A escolha de um energ
meno para a direo poltica deveria levar o grupo vitorioso
a um destino trgico.
H ainda uma questo de relevante importncia. O Brasil
vive um perodo de sincretismo avassalador. Queima as
potencialidades etnogrficas, em busca de um destino, de
um valor que nunca poder ser estranho ao sentido de sua
sociedade, de suas tradies de liberdade, de seu passado.
Nesse mosaico predominam as psicologias dos povos latinos
e africanos. A tambm reside um fator adverso consoli
dao do movimento militar de abril em termos de radi
calizao. A conciliao e a liberdade j tm a sua dinmica
na psicologia do homem singular brasileiro.
Mas admitamos que a radicalizao possa proceder de
uma concepo de segurana em face da existncia do ex-
pansionismo chins. Originando-se de um estado de formao
puritana como so os Estados Unidos da Amrica do Norte,
a ideologia poderia levar o grupo vitorioso ao rompimento
com o tradicional. Aliado ao ressentimento da classe mdia,
a radicalizao poderia alcanar um programa totalitrio. Se
aceitssemos a possibilidade, estaramos admitindo o predo
mnio de uma ideologia sobre peculiaridades nacionais, o
que no parece possvel em face da realidade de nossos dias.
Por outro lado, apoiado na classe mdia, nunca seria capaz
o grupo vitorioso de definir-se a favor de um totalitarismo
sem um sentimento de desespero. E a classe mdia foi mo
vida apenas por temores e ressentimentos que os dias se
encarregaro de abrandar e at de transformar em senti
mento de culpa pelos excessos melanclicos da revoluo.
H outra hiptese, ou seja, a criao de um novo compro
misso. Alis, apesar da agressividade das primeiras medidas,
o movimento nasceu comprometido com o tradicionalismo.
A prpria finalidade emanava de um sentido declaradamente
democrtico. Pois a revoluo se teria feito, segundo as
intenes apregoadas, para a restaurao de uma verdadeira
democracia. Na crista da onda rebelde vinha um ideal de
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puritanismo, mas as preocupaes com a restaurao do
jormalismo jurdico passaram a atravess-la de imediato.
Uma revoluo que mal se tornava vitoriosa, tambm pro
curava legitimar-se atravs de um Ato de direito pblico.
Surgiria o caso da prorrogao do dispositivo que autorizava
a suspenso dos direitos polticos e cassao dos mandatos
legislativos. O problema do prazo que cortaria a eficcia
de uma das armas poderosas do Ato propriamente dito era
formal. O formalismo comeava a absorver a dinmica tica
do movimento de abril.
So pois alguns motivos que tornam impossvel a cons
tante da radicalizao. Haver necessariamente um compro
misso e conseqente elaborao de um ethos legalista com
os seus princpios. O fetiche da legalidade, empolgando o
grupo vitorioso, acabar se transformando numa dinmica,
contendo em seu ncleo o novo equilbrio.
Paulo Mercadante
Rio, 1965.
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I. ANTECEDENTES HISTRICOS E SOCIAIS
Na poca dos descobrimentos martimos coexistiam na
luropa um sistema mercantilista em desenvolvimento e um
sistema feudal em decomposio. Em algumas cidades ita
lianas prevalecia o primeiro, desde o sculo dcimo quarto,
dotado de uma organizao bancria que se ramificava pelo
continente, exercitando no s a troca de mercadorias mas o
prprio investimento de capitais. Nas cidades flamengas tira
va-se proveito do comrcio de tecidos. Noutras regies a
economia mercantil persistia conjuntada ao sistema feudal,
sem a fora necessria para descompor-lhe a estrutura.
A existncia do mercantilismo em Portugal procede dos
grupos interessados nos suprimentos das frotas que abor
davam os portos do reino. Desempenham papel relevante na
formao do Estado, e talvez a unificao poltica da monar
quia tenha advindo do apoio que emprestaram faco
favorvel submisso da nobreza ao rei absoluto.
Desde o alvorecer do sculo XI I I , o comrcio com a
Handres j se mostrava pondervel: as naus lusitanas alcan
avam os portos mediterrneos e os do Norte continental. No
sculo que subsegue, da dcada de 30 at a morte do Infante
D. Henrique, ocorrida em 1460, descobrem e pesquisam os
navegantes mais de mil quilmetros de costas africanas. Con-
sentia-se ainda no comrcio, haja vista a constituio em
l agos de uma companhia para explorar pescarias de Arguim.
21
Forma-se e medra o grupo ativo de mercadores, que se
torna influente junto ao soberano. H outros latos que con
tribuem para o desenvolvimento do capital comercial. Repara
Srgio Bag que no caso da Idade Mdia o volume das cor
rentes mercantis internas era, na Europa Ocidental, muito
maior do que se supunha e admite que tenha ocorrido o
mesmo na Pennsula Ibrica.
A colaborao entre o mercantilismo e a monarquia fir
mar-se-ia, mais tarde, em virtude do financiamento aos mo
narcas feito pelos mercadores, a fim de que defendessem as
instituies, efetivando-se a aludida colaborao pela ativi
dade dos ltimos na cobrana de tributos determinados. Fa
tores outros, em fins do sculo XV, precipitam o progresso
da mercantilagem. O aperfeioamento da tecnologia nas
classes artesanais tornaria possvel um surto na arte de
navegar, bem como na tcnica da fundio do ferro, o que
incrementa a produtividade, possibilita a permuta mais rpi
da e maior acmulo de capitais.
Existiam ento espalhadas pelo continente europeu gran
des casas, cuja ao fazia mover, como a meros fantoches,
prncipes e dinastas. Recebiam, por suas, em geral, hbeis
especulaes, parte do pagamento em moeda e parte em con
cesses. Os Welsers, por exemplo, investiram capital em
expedies s ndias Orientais, financiaram outra, meio mi
litar, meio comercial, Venezuela, envolveram-se no trfico
de especiarias entre Lisboa e Anturpia, associaram-se a
grupos das minas de prata e cobre no Tirol e na Hungria e
mantinham estabelecimentos em Lisboa e noutras cidades
continentais. Havia diversas dinastias financeiras, cujos ne
gcios no diferiam, bem como outros grupos independentes
que compartilhavam o proveito de uma empresa, como a
Companhia das ndias Orientais; s vezes ligavam-se a Es
tados, como no caso de Espanha e Portugal. Urdira-se a
rede que tornara a Europa uma unidade econmica, um
vigoroso mercado de procura.1
1 Srgio Bag, Economia de la sociedad colonial, Ensayo de his
toria comparada de Amrica Laina, pg. 36.
22
As duas estruturas scio-econmicas, a feudal e a mer
cantilista, acabariam por atrltar-se, numa luta de cujo final
sairia a Holanda com o domnio dos mares e um imprio
arrebatado em parte aos espanhis. No terreno ideolgico,
cxprimir-se-ia o embate por movimento de reforma religiosa
e contra-reorma." A Europa dividia-se em dois campos e a
Pennsula Ibrica, sem embargo de seu papel na descoberta
do Novo Mundo, apoiava-se no movimento da Contra-Re-
1'orma. Portugal, posto que beneficirio das novas rotas atln
ticas, no possua um arcabouo capitalista capaz de organi
zar comercialmente o copioso afluxo de riquezas oriundo das
terras descobertas.3 Apesar de haver em Lisboa e noutras
cidades uma atividade martima e comercial importante, era,
porm, em seu conjunto, secundria na estrutura do Estado.
Tinham tampouco as mesmas a multiplicidade de interesses
comerciais como as holandesas e italianas, as quais Weber
caracterizou como forma de associao econmica e
poltica.
A influncia do elemento mercantil acentua-se, no entanto,
pouco a pouco, no ncleo do empreendimento expansionista.
Sob D. J oo I I , a iniciativa particular retomada pela Coroa,
que, dessangrada, recorre ao trfico de escravos a fim de
R. H. Tawney, apud Histria da Cultura em Portugal, Introdu
o, pg. 22, Antnio Jos Saraiva.
1 No sculo XV j no podia o feudalismo impedir a florao dos
movimentos religiosos e, realmente, burguesia, interessada na li
quidao da Igreja tradicional, que santificava os direitos do senhor
;> (erra, deve-se o triunfo da reforma nos estados em que o capitalis
mo mercantil alura o sistema feudal. Calvino mais tarde daria a
voluo conveniente ao problema da predestinao, apresentando
o prottipo do homem adequado nova sociedade. O juro, condenado
pelos telogos da Igreja, seria aceito, e estabelecido que o rendi
mento obtido pelo comrcio era to legtimo como o que se retirava
da terra. Na luta cotidiana, o cristo conquistava a certeza da pr
pria eleio e, como meio de obt-la, recomendava-se o trabalho
profissional. Dissipa-se a dvida religiosa e d a segurana do estado
dc graa. Ver Max Weber, The Protestant Ethic and the Spirit of
Capitalism, Londres, 1930.
23
garantir a continuidade do ensaio, li o comrcio continuava
a processar-se sob a gide do Estado, que desempenha as
funes de um arcabouo ou que o auxilia na funo econ
mica, obtendo financiamento para as onerosas expedies
martimas e patrocinando pela fora o monoplio comercial,
assegurada sua parte no respectivo lucro.
O poderio financeiro das classes mercadoras, a servio
dos dinastas, possibilitava que se compensasse o poder militar
do senhor feudal. Rei e mercador articulam-se, opondo bar
reiras s prerrogativas da feudalidade. Percebeu-se, a prin
cpio, o antagonismo entre os mercadores cosmopolitas e a
nobreza territorial do interior; posteriormente, atingida pela
depreciao monetria, sentiu-se a ltima vida de expan
dir-se, ocorrendo, dessa forma, a coincidncia de interesses
de certos setores seus com os de comerciantes.
A forma entretanto que se imprimia expanso, atravs
do fortalecimento da Coroa, significava tambm o fortaleci
mento da nobreza, porque era nesta que se recrutava prin
cipalmente o pessoal administrativo e militar que organizava
a expanso ultramarina, impondo-se um novo tipo de
governo centralizado, em que as casas senhoriais perdiam a
sua autonomia e os nobres se concentravam na Corte, em
torno do rei, como um corpo disciplinado e burocratizado.4
Ao mercantilismo peninsular caberia a explorao do
comrcio intercontinental; entretanto, integrado no sistema
feudal ou com ele comprometido, constitui, sombra do
Estado, apenas uma cunha dentro do sistema tradicional.5
A monarquia torna-se a instituio mais importante do
Estado portugus; nela est arraigado, como aresta, o mer
cantilismo, imprimindo mpeto nas atividades ultramarinas
estatais, pois, no final do sculo XIV, havia j em Portugal
Antnio Jos Saraiva, ob. cit., 25.
Antnio Jos Saraiva, ob cif., 26.
24
uma classe mercantil cosmopolita, rica e influente, com gos
tos e interesses opostos aos dos bares feudais.8
Os mercadores no se mostraram capazes de conquistar
preeminncia, e em contraposio s suas debilidades pol
ticas continuou remanescendo, em Portugal, na poca em
que se inicia a expanso, a mentalidade cavaleircsca, que por
fim consegue transir a ideologia rompente. um fato que
condiz, em primeiro lugar, com a sobrevivncia do poder
senhorial no perodo em apreo, cuja cultura floresce em
plena crise do patriciado lusitano.
Cometida ao Estado a atividade expansionista, procura o
absolutismo armar-se dos meios indispensveis ao exerccio
de sua incumbncia histrica. Entrega-se, sem interpor tempo,
elaborao de seus princpios tericos, recorrendo aos
legistas, manipuladores hbeis do acervo de conhecimentos
jurdicos e filosficos necessrios a tais desgnios. A teoria
vem sendo slida e lentamente alevantada a partir da revo
luo de 1383, traando a dinastia de Avis na histria de
Portugal um roteiro persecutrio de uma ideologia fadada
;i servir de princpio mediador entre os velhos elementos
IVudais e os novos preceitos timidamente cobiados pelos
cmbarcadores e comerciantes. Enquanto se constringem os
" Fmbarcadores e comerciantes, unidos aos povos das cidades ma-
llimas, fizeram a revoluo de 1383 a 1385, recusando-se a reconhe-
icr D. Joo de Castela, casado com a filha de D. Fernando, e pro-
ilamando rei D. Joo de Avis, filho bastardo de D. Pedro. Com
i> rei de Castela estavam os magnatas e os grandes proprietrios de
i m a . Em Aljubarrota triunfaram os negociantes e embarcadores, o
liloral e a poltica ocenica e de transporte ao dominador dos cam
pos; vcnceu o mar terra. Gonzalo de Reparaz, Historia de ia Co-
Umizacin, apud Roberto C. Simonsen, Histria Econmica do Brasil,
pg. 37. Antnio Srgio titula de burguesa a revoluo aludida.
Assim se justifica: Cabe o nome de burguesa a uma revoluo
qualquer, quando o burgus, como burgus, quem dirige a luta.
Histria de Portugal, Barcelona, 1929. Saraiva e scar Lopes es
posam o mesmo ponto de vista em sua Histria da Literatura Por
tuguesa. pg. 89. Mas grupo ou camada social, embora importan-
lc, o dos mercadores, nem alcanou as caractersticas que Ihe per
mitissem o batismo de burguesia. Nelson Werneck Sodr. Formao
1/is'rica do Brasil, pg. 17.
25
privilgios da nobreza, tomando-se-lhe a terra, os legistas,
principais componentes do Conselho do Rei e instrumentos
tericos do poder militante, buscam a forma que condis
sesse s finalidades do expansionismo. Impendia obstar a
que se enriquecesse o poder da aristocracia, naquela justa
e precisa medida que no perturbasse os ideais da expanso.
Por trs da dinmica reformulam-se os conceitos de poder
e os novos princpios, utilizando-se os mercadores do Es
tado monrquico, anuindo, porm, forma senhorial de
que se revestiriam as reformas da dinastia de Avis. As
debilidades os tornavam apoucados e transigentes em dema
sia, j que satisfeitos com as medidas da Coroa, acatando
os privilgios que o Estado monrquico permitia nobreza
em troca do acordo com as reformas.
D. J oo I ordenara aos magistrados que se orientassem
pelos comentrios de Bartolo na exegese das leis e o seu
conselheiro J oo das Regras apresentara a frmula de que se
utilizaria o monarca para a justificativa de concentrar em
suas mos, por vontade divina, todos os poderes com vistas
ao bem-estar coletivo. A ideologia dos legistas operava-se
sem os esteios de uma filosofia prpria; era a miscelnea
do direito feudal bafejada pelos princpios do direito roma
no e sacramentada pela teoria crist da origem divina do
poder.
O compromisso entre a nobreza e os mercadores iria
definitivamente empatar o destino histrico da burguesia
portuguesa, pois a forma de explorar o comrcio ultramarino
no permitia a liberao das foras econmicas em que
devia apoiar-se uma classe aspirante ao domnio poltico do
pas.
Sentindo-se ameaada, quando Ihe disputavam o laurel
de dirigente, afirmava a nobreza, perante o terceiro estado,
os seus valores mentais. Dispunha dos meios de cultura, de
seus escribas, e procurava a definio de uma conscincia
de classe. o perodo do seu apogeu, cujo panegrico seria
alardeado pelo historiador Zurara. Por mais estranho que
parea, a dinmica da expanso no motiva uma ideologia
26
mercantil especfica, consentindo, ao contrrio, na manu
teno da mentalidade cavaleiresca.
A principal caracterstica desta o tema da honra. Atri
buto da nobreza, o ato honroso sempre gratuito. Os filhos
de D. J oo I, segundo Zurara, pretendendo convencer o pai
de que honra sua tentar a conquista de Ceuta, argumentam
que as vitrias por eles alcanadas contra os castelhanos
no o foram, porque impostas pela necessidade de defender
o reino contra a invaso. Mas Ceuta era, porque por vossa
escolha prpria, sem constrangimento de nenhuma pessoa,
vos ofereceis a este perigo o trabalho, no por outra neces
sidade seno por servio de Deus e por acrescentamento da
vossa honra.7
O servio de Deus possibilitava a escusa para a cavalaria
c para guerra. Apesar de anacrnica no perodo da consti
tuio dos grandes estados, a tradio da cruzada iria influir
na formao da ideologia expansionista portuguesa, disso
sendo evidncia o apelo papal, em meados do sculo XV,
para a expedio contra os turcos. O rei de Portugal, ao
contrrio dos outros prncipes, ponderou a invocao ponti
fcia, preparando-se para partir. E como substituto da cru
zada que malograra sugeriu-se a expedio frica, con
vencido o soberano, pelos seus conselheiros, de que os habi-
tantes do continente negro eram da mesma qualidade que
os turcos. A concepo de uma cruzada universal vincular-
se-ia finalmente poltica expansionista, e os dois conceitos
afinal se fundiriam.
Singular pois o compromisso que se consagra. O ex
pandir martimo promove-se por uma dinmica de mercado
res atravs de mtodos baronais. Os vassalos nobres do
estado, cujas manobras haviam provocado o desbancamento
do comrcio veneziano, acabam por dominar-se pelos fitos
lucrativos comuns aos mercadores, embora sob roupagens
de velhos sentimentos. Essa forma que reveste o esprito de
Antnio Jos Saraiva, ob. cit., As Origens da Ideologia da Ex
panso, pg. 566.
27
dilatao atua do mesmo modo sbre a mentalidade que a
dirige. O mpeto procedente da nutica astronmica, da hi
drografia e da cartografia e que fizera nascer o estudo
metdico dos ventos e das correntes martimas, bem como
a tcnica prpria da construo das caravelas, seria circuns
crito pela pragmtica do compromisso. nutica astron
mica bastaria a determinao das coordenadas dos astros, e
it prtica tornaria indiferente que a Terra e os planetas
girassem em torno do Sol. Impressiva a circunstncia de que
o heliocentrismo copernicano no repercutisse em Portugal,
bem como de que somente no sculo XVI I I seriam levadas
cm considerao a lgebra e a geometria modernas. Da
mesma forma, a inexistncia de indstria florescente em
Portugal limitaria as sugestes tcnicas para a investigao
cientfica, ao reverso do que ocorreu nas cidades italianas.8
Saraiva chama a ateno para Zurara, cuja concepo
cavaleiresca da Histria elucida esse estado de coisas * O
historigrafo no relata a tcnica da navegao, e todavia
essa tcnica existiu; no descreve as regies exploradas pelos
navegadores, e todavia essas regies foram exploradas; no re
fere o trfego do marfim, e todavia esse trfego fez-se. No
pelo fato de ganharem uma expresso mental que as coisas
existem; e assim como existiu uma tcnica de navegao e
uma explorao costeira, e um trfego de vrios produtos
etc., que a mentalidade cavaleiresca desconheceu, assim
ocorreu todo um conjunto de fatos que ns denominamos
'a expanso ultramarina, cuja mola dinamizadora nada tem
que ver com a ideologia da expanso.9
O Estado, incumbido de substituir o arcabouo capita
lista, idealiza a explorao das novas terras nas normas se
nhoriais da guerra de pilhagem, da apropriao das riquezas
por meio fiscal, beneficiando sobretudo os nobres usufrutu
rios das vantagens nobilirquicas, de vencimentos de funes
s Vilorino Magalhes Godinho, A Historiografia Contempornea,
pgs. 34/35.
11 Antnio Jos Saraiva, ob. cit.
28
administrativas e militares. Acentua o Visconde de Carna-
xide que durante os dois primeiros sculos de colonizao o
regime era de deficits sucessivos, no dando a receita para
cobrir os servios pblicos da colnia, isto , marinha,
exrcito, funcionalismo, obras pblicas e lista eclesistica.10
O listado passara a no suportar o seu prprio aparelho
burocrtico e na segunda metade do sculo XVI tanto o rei
de Portugal como o de Espanha se tornaram devedores das
dinastias financeiras europias dos Fuggers e Welsers. Du
rante os sculos de colonizao, apesar dos grandes lucros
canalizados para as empresas particulares e para os comer
ciantes, no pde o grupo mercantil portugus promover a
revoluo industrial e conseqentemente libertar-se da natu
reza mercantil de seu capitalismo. Ao contrrio, no curso
do sculo XVI, a produo do acar j passa a constituir
uma empresa em comum com os flamengos, inicialmente
representados pelos interesses de Anturpia e em seguida
pelos de Amsterd. Os porturios encarregavam-se da pro
duo, os flamengos recolhiam o produto em Lisboa, refi
navam-no e o distribuam pela Europa.
O capital flamengo, especializado no comrcio europeu,
dispondo de organizao suficiente para movimentar-se num
mercado de grandes possibilidades, contribui com o capital
requerido, participando tambm no financiamento das insta
laes produtivas no Brasil, bem como da importao da
mo-de-obra escrava indispensvel.
Mas o mercantilismo flamengo, que assim se arrojara ao
comrcio do acar, associava-se, nos encargos da explorao
econmica ultramarina, a um Estado. E este, apesar de assu
mir a atividade de natureza mercantil, ainda a pirmide
de uma organizao senhorial, o que determina a concep
o da explorao das terras descobertas acorde com os
padres tradicionais. Ao mercantilismo, que controlava o
Iransporte da mercadoria, a refinao e a comercializao
111 Visconde de Carnaxide, O Brasil na Administrao Pombalina,
pg. 100.
29
do produto, bem como o prprio financiamento das instala
es produtivas e da mo-de-obra, pouco importava a forma
como se organizaria a explorao econmica da terra, e o
intuito em que tinha mira eram os lucros, que somente na
refinao alcanavam aproximadamente a tera parte do
valor do acar bruto.11
O dinamismo da Companhia de J esus, instrumento da
Contra-Reforma, consolidaria posteriormente os moldes. No
reinado de D. J oo I I I , Portugal abandonaria a cultura
positiva. Seria o domnio absoluto da escolstica tomista,
desprezado o humanismo do sculo XV. Usufruam os jesu
tas o monoplio do ensino secundrio na metrpole, repe
lindo Portugal todas as idias novas divulgadas no resto da
Europa. A tais extremos chegava o obscurantismo, que na
poca do aludido monarca os estudantes do Colgio de Santo
Anto, mantido pela prpria Companhia de J esus, foram
presos por ordem do Santo Ofcio. Rompera o estado ibrico
com a cultura positiva, circunstncia a que deram nfase
Tefilo Braga, Herculano e Quental, chamando a ateno
para a decadncia lusitana na imitao servil do classicismo,
na adoo da forma cannica de interpretar Aristteles e no
abandono das bases nacionais da cultura. A influncia
tambm fechara a Portugal a renovao cientfica que pro
vinha da Renascena e para a qual ele colaborara com o
magnfico movimento dos descobrimentos martimos. Gil
Vicente assinalaria o sentimento do trgico que penetra a
alma portuguesa, marasmada num mundo de atraso e supers
tio. Apesar de ter criado o capitalismo moderno, perdia o
Imprio o compasso do tempo cultural da Europa, tornan
do-se, no dizer de Hernni Cidade, uma ilha da Purificao.12
11 Deerr, The History of Sugar, Londres, apud Celso Furtado, For
mao Econmica do Brasil, pg. 21.
12 Tefilo Braga, Histria da Universidade de Coimbra, vol. I, pgs.
170/171. SantAna Dionsio, A No Cooperao da Inteligncia
Ibrica na Criao da Cincia, Lisboa, 194; Antero de Quental,
Causas da Decadncia dos Povos Peninsulares; Hernni Cidade, Li
es de Cultura e Literatura Portuguesa, vol. II, pg. 82.
30
Pouco importa que mais tarde, j nos meados do sculo
XVI I I , a descoberta do ouro e diamantes no Brasil ense
jasse o aparecimento da era pombalina. A ideologia senho
rial fora a dos descobrimentos e iria tambm imprimir for
temente os seus traos na colonizao do Brasil.
Procedente das guerras, tivera a aristocracia europia, em
geral, a sua gnese no merecimento dos combates, razo
por que a sociedade primeiramente havia assentado as suas
bases sobre as virtudes militares. Depois, outra nobreza de
hbitos urbanos comearia a emergir. Quando se abriu o
ciclo dos descobrimentos, sairia de prsperos mercadores
outra modalidade de fidalguia para juntar-se classe territo
rial e urbana. Sucedia, assim, ao velho atributo de nobili-
fao um novo valor que se firmaria decididamente.
No entanto, a infiltrao da nova gente no provinha s
da riqueza; necessrio que o mercante introduzido na nobre
za dourada se afastasse do trabalho, pois o comrcio era
incompatvel com fidalguia. Os prejuzos contra a atividade,
contra quaisquer espcies de profisses lucrativas no per
mitiam servio outro seno o agrrio ou o dos empregos
pblicos, aquele vinculado velha nobreza e este prprio
dos nobres citadinos.
rim Portugal, tinha de conservar o status ainda que isso
significasse simulao de abastana. Era acanhada a nobreza
lusitana, confinada pela restrita base territorial. Vivendo de
rditos agrcolas e alimentando tabus contra as profisses
lucrativas, ia sendo conduzida a dificuldades financeiras
insuperveis. Os preconceitos fechavam-lhe as portas do
comrcio e da indstria, reduzindo-lhe, cada vez mais, os
dificultosos recursos para a sustentao do luxo. Empobre
cia-se, enquanto era forada a manter as aparncias de
magnificncia.
Nessas condies, a colonizao e o povoamento das novas
(erras descobertas ofereceriam um campo ilimitado ambi
o de manter o velho status. E da classe decadente partiriam
31
para o Brasil os seus representantes procura do prestgio
que as grandes propriedades poderiam proporcionar.
Por outro lado, como vimos, no estava Portugal prepa
rado para o divrcio com a mentalidade senhorial. Por fim,
assume o Estado a defesa da f alm de suas fronteiras. A
organizao feudal-mercantil, estabelecida, vinha lardeada
das caractersticas da ideologia senhorial portuguesa.
Em primeiro lugar, A cruz de Cristo, erguida em frente
de uma praia deserta ou no cimo alpestre de um cerro, ou
ainda embutida no cerne da primeira rvore mais prxima
do litoral, segundo quase todos os regimentos com que os
capites-mores foram ndia.13 Em tudo teria agido o rei
considerando quanto servio de Deus e meu proveito dos
meus reinos e senhorios e assim para nela haver de cele
brar o culto e ofcio divinos e se exaltar a nossa santa f
catlica, com trazer e provocar a ela os naturais da dita
infiis e idlatras.
Tudo se justificava pela vontade divina. Candavo viu
nas lutas intestinas entre as tribos indgenas tal evidncia.
E assim como so muitos, permitiu Deus que fossem cjn-
trrios uns aos outros, e que houvesse entre eles grandes
dios e discrdias porque se assim no fosse os portugueses
no poderiam viver na terra, nem seria possvel conquistar
tamanho poder de gente.34
sse o lastro ideolgico que se transplantava juntamente
com a poltica administrativa e econmica. Para as capi
tanias, chegam o vigrio e os capeles. Sempre el-rei ao lado
do gro-mestre de Cristo, sentenciou Capistrano de Abreu.15
O critrio seletivo era tambm antes religioso que nacional,
pois o colono se fosse catlico no sofreria restries em
seu trabalho.16
13 Max Fleiuss, Histria Administrativa do Brasil, pg. 2.
14 Gandavo, Tratado, pg. 47, apud Capistrano de Abreu, Estudos.
2 a srie, pg. 301.
lr' Capistrano de Abreu. Captulos de Histria Colonial, pg. 94.
,! Caio Prado Jr., Histria Econmica do Brasil.
32
A instruo limitava-se a escolas fundadas e dirigidas por
jesutas e mesmo posteriormente o ensino nas escolas rgias
no podia conflitar com a doutrina crist. Em outro instru
mento de divulgao religiosa consistia o sermo, recurso de
que se utilizava a clerezia para a divulgao de seus prin
cpios. A filosofia moral propagava-se atravs de lies de
moral e religio, num processo retrico apropriado aos obje-
livos da Igreja.
Tda a literatura era piedosa. A projeo de um poema
renascentista, como Os Lusadas, na literatura do ultramar
americano fazia-se mediante a reduo das formas neocls
sicas ao modelo escolstico. Bento Teixeira Pinto fugia a um
apelo s divindades gregas, sacrificando a regra clssica, para
,'i invocao ao Deus dos cristos. Gandavo, em seu Tratado
esclarecia, referindo-se s bananas: estas pequenas tm
dcnlro de si uma cousa estranha, a qual que quando as
cortam pelo meio com uma faca ou por qualquer parte que
seja, acha-se nelas um sinal maneira do Crucifixo, e assim
lolalmente o parecem.
Dominando a instruo, penetrava o Catolicismo em
ludas as manifestaes culturais da colnia. Por outro lado,
i slabelecia-se a Santa Inquisio. Qualquer palestra ou afir
mao atrevida podia ser deturpada e arrastar o imprudente
;i fogueira. Da visitao de Marcos Teixeira, a que alude Ca-
pislrano de Abreu, h uma lista de mais de uma centena de
pessoas denunciadas, e uma octogenria foi ento queimada.17
No escapavam de fiscalizao as bibliotecas dos prprios
senhores de engenho.18
Da metrpole propagava-se pois o Catolicismo para as
novas reas abertas colonizao. No s as crenas reli
giosas, mas os prprios sentimentos projetavam-se nas terras.
() processo de distribuio de glebas em sesmarias facili-
lava a difuso das tradies e preconceitos do meio origin
rio. Os donatrios orgulhavam-se de suas linhagens fidalgas,
17 Capistrano de Abreu, Estudos, 2.a srie, pg. 253.
1N Gilberto Freire, Nordeste, pg. 206.
33
cultivavam hbitos aristocrticos. Avezados ainda violn
cia das guerras de conquistas, identificavam o saque .10
vencido noo prpria de honra, entendendo por fim a
conquista da terra e a submisso do gentio em termos de
luta religiosa contra os infiis idlatras.
No faltariam determinao e audcia, atributos do sen
timento senhorial portugus, ao esprito de pioneirismo, res
ponsvel pela descoberta das minas. Quando se cuida da
captura do gentio, da mesma forma, o sentido de violncia
que preside a preia procede do alento das cruzadas contra os
africanos, na poca da formao da ideologia expansionista.
Honra e saque confundem-se na ideologia do colonato, o que
justifica as palavras do Bispo de Leiria aos condenados
que partiam para o Brasil: V, degradado para o Brasil,
donde voltar rico e honrado.19
Essa atividade impetuosa sofreria, no obstante, o im
pacto da especificidade do devassamento, seja geogrfico,
seja no sentido transcendental que a distncia fazia surtir no
nimo do pioneiro.
O bandeirante demanda as matas do interior, fixando-se,
ora aqui, ora acol, deitando no solo mansamente e sem
pressa os marcos que identificariam a passagem, gravando
na terra o esforo diferente das conquistas militares. Difcil
seria para aquela gente impetuosa moderar a descida dos
rios ou avanar sem temores pelos campos que vinham
depois. O litoral, cada vez mais distante, obrigava a adoo
de um comportamento especial conquista. Os marcos suce
dem-se em todas as direes, os devassamentos se faziam em
funo de uma luta que exigia medidas de prudente bata
lha, de permanente viglia. Enfrentar os aborgines outra
atividade que vai, naturalmente, facilitando o amontoado de
conhecimentos novos. Ocultar-se das emboscadas, improvisar
meios diante das suspeitas ou da evidncia dos ataques, pre
catar-se contra os recursos prprios daquela gente, familia
19 Lus Amaral, Histria Geral da Agricultura Brasileira, volume I,
pg. 8.
34
rizada intimamente com os segredos do serto, dos rios e
dos animais.
A psicologia daquele pioneirismo afetava-se por essa cau
telosa penetrao, a princpio exigida pelos fatores da xerc-
grafia misteriosa, em seguida, pela necessidade de salvaguar
dar-se dos ataques de surpresa. Ademais, as duas razes de
embrenhamento tambm careciam de qualidades prprias.
1rear o indgena, economizando o homem valioso, seja o
prprio sagitrio amestrado, pesquisar a terra, o leito das
guas, as montanhas, na busca das pedras preciosas.
No processo subsecutivo de expanso geogrfica, as con
dies especiais a cada regio iriam tambm exercer influxo
prprio. A do Norte estabelecia uma barreira quase que
intransponvel no vale do So Francisco. Pois as correntes
fluviais dos grandes rios fecham praticamente os sertes ao
pioneirismo audaz. J diversa a situao do Sul, onde pelos
rios caudais o acesso ao grande interior se faz de uma
forma que Teodoro Sampaio logrou definir como uma marcha
sem esforo e tranqila, favorecida pela benignidade do
clima. O trabalho do conquistador moderar a descida,
impedir que a marcha se precipite.20
Por onde vai a colonizao vai o seu esprito, transpor-
!am-se os elementos tradicionais que a constituem no interior
de cada domnio. A bandeira um fragmento do latifndio,
define Oliveira Viana, e levar consigo os elementos ideo
lgicos do domnio: o bandeirante ao mesmo tempo o
patriarca, o legislador, o juiz e o chefe militar. Outorgam-
se-lhe atribuies majestticas, dispondo de sacramento esta
lai para o seu poder. E a leva emigratria do latifndio e as
algaras de rotina espalham pelo interior os traos inconfun
dveis dos sentimentos senhoriais.
Os sentimentos continuam semelhantes aos da metrpole.
"Homens de cabedais opulentos, esses chefes so tambm
homens em que se enfeixam as melhores qualidades de
Teodoro Sampaio, Revista do Instituto Histrico de So Paulo,
V, pg. 86/87.
35
carter. De integridade moral perfeita, lembram, pela digni
dade, pela lealdade e pela probidade, os lusos do tempo de
Egas Monis e D. ]oo de Castro. Descendendo das flores
da nobreza peninsular para aqui transplantada, medalham-se
todos pelo tipo medieval do cavalheiro, cheio de hombridade
e pundonor/21 So tambm os costumes que tentam adotar
na terra conquistada inspirados na tradio dos antepassa
dos, nos hbitos da nobreza. Estadeiam e mantm os aristo
cratas de Pernambuco as mesmas tradies hpicas do tempo
de D. Duarte; em geral, admirveis cavaleiros. Os represen
tantes da nobreza paulista, do mesmo modo, instrudos e
cultos, exercitam com arrojo e elegncia a cavalaria. Refe
rindo-se ao testemunho de Taques, frisa Oliveira Viana que,
como nas cortes da Idade Mdia, o corao das damas
est com os que com mais gentileza e brio meneiam o ginete,
farpeiam o touro ou manejam a lana nos jogos de cava
laria.2
Como de crer, a atmosfera do domnio impregnada
desse sentimento de honra que se estende aos descendentes
das camadas plebias portuguesas, homens de qualidades,
beneficirios das cartas de sesmarias, e que aqui se fixaram,
remediados a princpio, abastados depois e finalmente se
nhores de latifndios. Neles, como no prprio morador do
domnio, permanecem os mesmos sentimentos e hbitos. O
respeito pela mulher, pela sua honra, pelo seu pudor, pela
sua dignidade, pelo seu bom nome, por exemplo. Ou o sen
timento do pundonor pessoal e da coragem fsica, que faz
que o matuto, ferido na sua honra, desdenhe, como indigno
de um homem, o desagravo dos tribunais e apele, de prefe
rncia, como nos tempos da cavalaria, para o desforo das
armas.23
O preconceito ao trabalho braal, comum entre os nobres,
esboa-se nos novos territrios. J uro que no farei nenhum
21 Oliveira Viana, Populaes Meridionais do Brasil, 1. volume,
pg. 115.
-2 Oliveira Viana, ob. cit., pg. 32.
23 Oliveira Viana, ob. cit., pg. 69.
36
trabalho manual, enquanto conseguir um s escravo que tra
balhe para mim, com a graa de Deus e do rei de Portugal,
dispunha o preceito lusitano. E escravatura, naturalmente,
nenhum obstculo podia criar o Catolicismo, cuja justificao
aristotlica era perfilhada pelo tomismo. S. Toms admitira
que pode ser til ao mais fraco ser governado pelo mais
capaz. E entre ns o ponto de vista de um jesuta revela
como no Brasil se encarava o nativo: asnos, dolentes e
eumticos (in serviiudem nati) e s aproveitveis para labor
e servido, pois a natureza no dotou o pas de outro animal
de carga seno eles.24
Nem todas as caractersticas, projetadas no novo meio,
permanecem inalteradas face de novas condies sociais e
econmicas, criadas na colnia pela auto-suficincia do do
mnio. Sob a ao de novos fatores, algumas delas h que se
descolorem, desintegram-se e desaparecem. medida que
se consolida a economia natural, decaindo em decorrncia a
vida social urbana com o retraimento do senhor em seus
domnios, elevam-se outras caractersticas da infra-estrutura,
s hbitos mundanos e sociais, que deviam ressoar das
cortes europias, em plena fase do fastgio e brilho, trans-
undem-se, difundindo-se pelos extensos latifndios. Oliveira
Viana cita apropositadamente o depoimento do Conde de
Cunha a lamentar o retorno da patriarquia rusticidade para
concluir que tal retraimento significa que a vida social dos
colonizadores do Brasil organizava-se diferenciando e
adquirindo uma fisionomia prpria, perfeitamente incom
preendida, por indita aos portugueses.25
A ruralizao do colonizador ser a responsvel pelo
modelo do senhor rural brasileiro, tipo autntico do latifn
dio, mergulhado na tranqilidade do seu domnio. ste
domnio realiza o seu trabalho de transformao do antigo
1 Flekno, A Relation of ten years traveis, apud Almeida Prado,
1ernambuco e as Capitanias do Norte do Brasil, 1. tomo, pg. 133.
Oliveira Viana, Populaes Meridionais do Brasil, pg. 39.
37
fidalgo em fazendeiro rstico. E no tipo que se eeva esto
infundidos, j no sculo passado, quando s vsperas da
Independncia, aqueles elementos com razes profundas na
ideologia expansionista senhorial portuguesa.
38
II. A CONCILIAO NA ESTRUTURA
ECONMICA
De uma atividade terrestre, atravs sobretudo dos emprios
do Reno, bem como de incipiente navegao costeira, esten-
de-se, no sculo dcimo quarto, o comrcio europeu em
direo periferia continental. Alm de suscitar uma nova
rota, que contorna a Europa ocidental pelo estreito de Gi
braltar, irradia-se a expanso mercantil para alcanar a Pe
nnsula Ibrica, nela gravando um estmulo permanente e
eficaz.
Subsidiria a princpio, a derrota martima foi deslocando
lentamente a velha via terrestre, para tornar-se afinal o eixo
do comrcio europeu em difuso. Portugal favorecido pela
contingncia que proporciona a seus mercadores uma ativi
dade contnua persistente. No sculo XV j havia investido
para o mar a aventura martima de seus navegantes, elabo
rada em definitivo aps a aglutinao dos elementos dispersos
que a constituram. Suas origens entranham-se nas pocas
distantes, quando o fluxo do movimento mercantil apenas se
disfara no recurso talvez transcendente de oposio s limi
taes geogrficas da Pennsula. Diuturna e historicamente
trabalhado, ganha a interpresa martima tal fora e vitalidade
que acabam por torn-la de certo modo autnoma. A traje
tria tem origem num sentido pouco definido, e do esboo
ou da intuio, que seria o plantar do pinhal de Leiria, em
39
tempo do rei D. Dinis, assume o ideal com D. Henrique, o
Navegador seja qual fr o papel definitivo que a His
tria Ihe venha a reservar na empresa dos descobrimentos e
sejam quais forem os motivos que se possam atribuir sua
atuao um estado de plena conscincia.1
A pujana da atividade portuguesa evidencia, por seu
cabo, algo mais que a resultante das dificuldades que encon
trara o comrcio no Mediterrneo oriental, aps a tomada
de Constantinopla pelos turcos. Fora persistente e contnua,
animada por uma ideologia senhorial ultrapassada pelo esp
rito mercantilista, capaz porm de ensejar, atravs de uma
mstica, a audcia indispensvel ao empreendimento.
Madeira e Aores so descobertas, Ceuta ocupada, fixa
dos os esteios para o arrojo das faanhas ulteriores. O
litoral africano seria perlongado e explorado, comeando os
pioneiros pela aquisio de mercadorias de pequeno valor
comercial para depois aparelharem uma atividade que abran
gia do intercmbio da malagueta ao ouro em p. Confun-
dem-se conquista dos mares e atividade de escambo, pois,
enquanto se atiravam s deecobertas, mercadejavam com os
mouros na costa ocidental da frica, dando-se ainda ao cul
tivo da cana-de-acar nas ilhas atlnticas.
Pelos meados do sculo XV. o acar das ilhas, produzido
pelos portugueses, passou a abastecer a Inglaterra, os portos
de Flandres e as cidades italianas. A Costa do Marfim, a
Costa da Malagueta, a Costa dos Escravos, a Costa dOuro
so expresses que, no sculo XV, logravam fixar (lembra-
nos Alice Canabrava) na Costa dfrica as sucessivas reas
abertas explorao mercantil portuguesa.2
A persistncia dos comerciantes lusos criaria uma rota
especial de suprimento das especiarias do Oriente ao mer
cado europeu, fato de tal modo significativo que serviria de
1 Domingos Monteiro, Histria da Civilizao, ITT vol., pe. 206.
2 Alice P. Canabrava, Histria Geral da Civilizao Brasileira. A
Economia Colonial, 2. vol., pg. 194.
40
tema epopia camoniana. Ento, nesse meio do sculo XV,
o plano de atingir o Oriente entremostra-se, pois seria o
intercmbio direto com as ndias. O descortino do territrio
brasileiro derivaria de tda essa expanso em que se con
vertera a atividade excepcional dos navegantes ibricos.
A princpio, fora a decepo nem sequer dissimulada por
D. Manuel ao rei da Espanha: atingira-se uma ilha grande
e boa para refresco e aguada dos navios que fossem s
ndias. O desinteresse pelas terras sucedia-se informao
de Vespcio de que nada se encontrara de proveito, j que
assaz variada e lucrativa se considerava a quantidade de
especiarias e produtos manufaturados que poderia propor
cionar a permuta com os povos orientais. Produtos prontos,
para trfego comercial normal, no existiam; povoaes de
carter estvel, para serem ocupadas e exploradas, que pa
gassem com tributos o direito de existirem, tambm no
eram encontradas. O Brasil era problema novo em face
expanso comercial e martima que os povos europeus esta
vam iniciando. As primeiras inspees indicaram apenas as
possibilidades mercantis do pau-brasil e canafstula; os
bugios, os papagaios e outras aves constituam, talvez, curio
sidades exticas a serem exploradas por pouco tempo.3 Aos
povos europeus, no poderiam interessar aqueles territrios
vazios, habitados por selvagens, e Portugal, com escassa
populao, no imagina povo-lo, porquanto s o Levante
fascinava seus mercadores.
Mas a presso exercida pelas naes do Velho Mundo,
em processo de desenvolvimento comercial, encaminharia a
Coroa lusitana a uma forma determinada de utilizao econ
mica da terra, pois de pouco prstimo tinham sido as toma-
dias e as medidas de proteo por meio de patrulhamento
e de feitorias. Os flibusteiros faziam recear a soberania lusa
nos territrios descobertos, visto que bafejados pelo incen
tivo de seus monarcas. Holandeses, franceses e ingleses abor
3 Roberto C. Simonsen, Histria Econmica do Brasil, pg. 52.
41
davam o litoral, estabeleciam-se para participar da explo
rao e para lutar pela supremacia comercial.4
A colonizao assentaria os seus alicerces no aproveita
mento agrcola das terras, fazendo uso os portugueses de
uma experincia de agricultura tropical adquirida nas ilhas
do Atlntico. Diferentemente dos espanhis, que fundavam
os seus processos colonizadores na indstria extrativa de
metais preciosos, recorriam os portugueses a meios que pu
dessem cobrir os gastos de defesa dos novos territrios. Pelo
sistema, no estaria a metrpole sujeita s despesas de novas
expedies; ademais, no se privando do domnio direto do
territrio, obtinha, em virtude da posse do solo pelos dona
trios, um contnuo rendimento.
Por meio da sesmaria, procura-se ocupar o solo de forma
permanente; e ela encontra no acar o seu destino econ
mico,5 tornando-se com o engenho a unidade produtora da
colnia.
Duarte Coelho, ao sair de Lisboa com destino capitania
de Pernambuco, deixara contratado o fincamento de enge
nhos. Comunicava o donatrio em meados de 1542 que
estava quase concludo um grande e perfeito, enquanto outros
ordenados para comear. Em menos de dez anos aps a
missiva, dispunha a capitania de cinco engenhos moentes
e correntes, ultrapassando meia centena, em Pernambuco, ao
findar o sculo, segundo Cardim.
Os preos elevados do produto (a que se almejava pro
duzir) justificavam a empreitada. No se cuidava em dispor
de atividade espoliativa, como no pau-brasil. Optara-se pela
efetiva explorao agrcola. Outro caminho no seria possvel
4 Em 1534 a situao da colnia era sria. Joo Ribeiro definiu-a:
ou colonizar a terra ou perd-la. Capistrano de Abreu aprecia o
assunto em seus Captulos de Histria Colonial, pg. 84. Gomes de
Carvalho, D. Joo III e os Franceses.
3 A. Passos Guimares, Um Captulo da Formao da Proprie
dade Agrria A Sesmaria, in Estudos Sociais, n. 5, 1959. A
lavoura do acar tem seu complemento no engenho. Ambos
lavoura e engenho chamam o negro. Srgio Buarque de Holanda,
Mones, pg. 11.
42
no tocante ocupao, pois tudo decorria da falta de recur
sos da pequena populao reinol; enfim, da contingncia
histrica de organizar a colonizao de modo comercial. H
realmente um deliberado desgnio de organizar a explorao
da terra, assentada a economia sobre a lavoura aucareira
e seu aproveitamento industrial. Dar de sesmaria terras
ribeirinhas, o mais prximo possvel das vias, a pessoas com
posses para estabelecer engenhos de acar, assinalando-se-
lhes para isso um certo prazo, rezaria o Regimento Interno
do Governador-Geral. Outras recomendaes pem em relevo
os objetivos mercantis da colonizao, entre eles a obrigao
que cabia ao senhor de engenho de moer canas dos lavra
dores vizinhos que no dispusessem de engenho, ao menos
seis meses ao ano, em troca recebendo certa poro de cana.
Podia-se porventura pressagiar que bons seriam os resul
tados; primeiramente, as terras de massap, admirveis para
a cultura desejada, eram fartas na extensa ourela do Norte.
O clima tambm, quente e mido, havia de revelar-se pro
pcio, principalmente no extremo nordeste da plancie per
nambucana e no contorno da Bahia de Todos os Santos.6
Quanto tcnica, a ilha da Madeira a proveria.
Outro fator de maior conta sobrevinha: o conhecimento
do mercado africano de escravos.
Articulavam-se a experincia portuguesa e os interesses
mercantis dos holandeses, que financiariam o refinamento e
a comercializao do produto. Parte substancial dos capitais
requeridos pela empresa aucareira proviria dos Pases-
Baixos, cujos comerciantes no se restringiam a custear a
refinao e comercializao do produto. provvel que capi
tais flamengos participassem em financiamentos das insta
laes produtivas bem como no da importao da mo-de-obra
6 Alm das reas de massap, outras tambm tornaram possvel o
cultivo dos canaviais. Em tda a regio Norte, em suas vrzeas fr
teis, em suas terras baixas ao longo dos rios, erigiam-se os engenhos.
Havia ainda os vales, neles assentando mais facilmente o elemento
humano. Manuel Diegues Jnior, Populao e Acar no Nordeste
do Brasil, pg. 27.
43
escrava. Poderosos grupos financeiros holandeses, interes
sados como estavam na expanso das vendas do produto
brasileiro, seguramente tero facilitado os recursos requeri
dos para a expanso da capacidade produtiva.7
Subvertia-se assim o princpio bsico da poltica coloni-
zadora, instaladas as fbricas. A matria-prima, pronta para
a industrializao, estava no prprio lugar. P no canavial e
ponta na moenda, diz o refro popular.
A real ocupao da terra teria pois princpio pela cana-
de-acar, no havendo dvida de que converge nesse setor
c esforo metropolitano. Devemos disso inferir os favores
que se concediam aos que instalassem engenhos. A mo-de-
obra escrava ensejava o resultado da empresa agrcola, pri
meiramente com o aproveitamento do indgena, sujeito
escravizao, depois mediante a admisso do escravo afri
cano. O produtor brasileiro, em resumo, utilizando-se de
terras baixas e fceis de serem amanhadas, empregando, no
cultivo de cana, negros escravos, bois e cavalos e transpor
tando o seu produto por gua e moendo-o pelo mesmo pro
cesso requisitos dos quais os produtores ingleses no
poderiam dispor ou eram dispendiosos conseguia produ
zir o acar por um preo inferior em aproximadamente
trinta por cento ao do produto procedente das colnias
britnicas.8
Talvez, devido natureza capitalista do domnio, cir
cunstncia que Ihe era fixada pelo mercado externo, pro
pendia o crescimento da economia nacional a exprimir-se
em extenso, sempre significando ocupao de novas terras.
Mas tda a poltica econmica posterior atividade extra-
tiva dos primeiros tempos que daria origem ao latifndio
brasileiro. (Aqui foi estabelecido, para a correo dos defei
tos do regime das capitanias, o governo-geral, cuja fora
7 Celso Furtado, Formao Ecotinmica do Brasil, pgs. 20/21. Re
porta-se a Deerr, The History of Sugar, pg. 453.
8 Alan K. Manchester, Britlsh Preeminence in Brazil, pg. 22.
44
centralizadora e absolutista, emanada do preposto do sobera
no, alcanava quase todos os setores das atividades coloniais.)
De nada valera a preocupao metropolitana em orientar
a colonizao num sentido democrtico. No se dar con
cesso a amplitude que est no pensamento da Coroa e que
transparece, por exemplo, no foral da capitania de So Paulo,
outorgado a Martim Afonso de Sousa, no qual se Ihe con
cedia a faculdade de dar todas as terras de sua capitania em
sesmarias a qualquer pessoa de qualquer qualidade e condi
es, contanto que fosse livremente cristo. Torna-se sem
eficcia, na prtica, o preceito das Ordenaes, estabelecen
do que as doaes de sesmarias deveriam ser limitadas
capacidade de explorao de cada concessionrio, de modo
que no se dessem maiores terras a uma pessoa que as que
razoavelmente parece que podero aproveitar.9
A cultura s se prestava para latifndios. J para des
bravar e preparar convenientemente o terreno (tarefa custosa
neste meio tropical e virgem to hostil ao homem), tornava-se
necessrio o esforo reunido de muitos trabalhadores; no
era empresa para pequenos proprietrios isolados. Isto feito,
a plantao, a colheita e o transporte do produto at os enge
nhos onde se preparava o acar s se tornavam rendosos
quando realizados em grandes volumes. Nestas condies, o
pequeno produtor no podia subsistir.10
De feito, prevaleceria a poltica de aquinhoar os homens
de posse com as doaes de extensos territrios, sentido de
que Veiga Cabral, em fins do sculo XVI I I , discorrendo
9 Na concesso das sesmarias impunham-se as condies da medi
o, confirmao e cultura, sendo a primeira bsica. No obstante,
raros eram os agrimensores, dificultosas as vias de acesso s terras
distantes. A medio no se fazia em conformidade com os requisi
tos legais. Consagrara-se o demarcar natural do espigo, contornada
a dificuldade da agrimensura, poupada a burocracia da confirmao,
permanecendo plenamente satisfeito o esprito do latifndio no sis
tema indeciso e ideal das cuas vertentes. Messias Junqueiro, in
O Direito, vol. IX, pgs. 160/161. Paulo Garcia estuda a matria
em Terras Devolutas, cap. I.
10 Caio Prado Jnior, Histria Econmica do Brasil, pg. 41.
45
sobre o merecimento dos pretendentes de sesmarias no Rio
Grande do Sul, nos d conta, conjecturando que a mente
de Sua Majestade dava preferncia, entre todas as classes de
pessoas, aos lavradores estanciados, cabeas de casal, que
a flux dispusessem de escravo e gado, para povoar e cultivar
o? terrenos.
Por outro lado, os costumes de alegarem os peticionrios
ter famlia constituda, posses bastantes, servios a Sua Ma
jestade ou serem homens de qualidades, provam, com efeito,
que os pobres estavam excludos da posse da terra e que os
capites e os governadores so muito exigentes ao conce
derem ttulos de sesmarias.
Outro fator de fortalecimento da grande propriedade a
bandeira. Seu intento venatrio, ditado pela preciso de
capturar os braos indispensveis atividade dos engenhos.
Desenvolve-se, atravs dela, o processo emigratrio. Posterior
mente, quando os objetivos se ligam fundao dos currais,
verifica-se idntico desdobramento do latifndio. O serta-
nista povoador, por onde vai passando, deixa um curral.
Depois, alega esse fato e mais a luta contra o gentio e pede
a sesmaria.11
Tda a economia nacional ser norteada no sentido de
fortalecer a grande explorao rural, que asfixia a pequena
propriedade. Antonil observa que na regio dos canaviais
os proprietrios de pequenos engenhos de acar ficam, desde
a primeira safra, to empenhados em dvidas que, na segunda
ou terceira, j se acham perdidos. Oliveira Viana procura
enumerar as causas principais. O preparo do terreno, a recla
mar um maior nmero de escravos, a rotao de afolhamentos,
que liberta o senhor rural da fadiga da terra, o plantio, a
colheita, o transporte dos produtos e a natureza centrfuga
do regime pastoril. O senhor de engenho mantinha, do
mesmo passo, a organizao militar, estava apto a enfrentar
o selvagem e sobrepujava o pequeno proprietrio em lutas
11 Oliveira Viana, Populaes Meridionais do Brasil, 1. vol.
46
armadas. A influncia tambm se fazia sentir na legislao,
sempre adversa aos pequenos proprietrios.
Enquanto se ativava a grande lavoura, curava-se de no
se desfalcarem as reservas alimentares da populao, orde-
nando-se, sob penas severas, o apresto da pequena lavoura
de subsistncia.12No mesmo sentido, era executada a poltica
de atrao de colonos estrangeiros, bem como de experin
cias com a transplantao de mudas de produtos de outras
partes da colnia.
Tais atividades subsidirias decorrem da natureza do
contedo mercantil do domnio, inclusive a economia natural
que l surge adrede subordinada atividade aucareira.
Era necessrio ao domnio-empresa o setor natural da eco
nomia, que se organiza e se firma. Imenso e disperso, como
na Idade Mdia, ele acabaria por ser auto-suficiente. Produz
quase tudo, salvo o ferro e o querosene, conforme o dito de
seu dono. De grandes extenses, mantinha instalaes diver
sas que se distribuam prximas casa-grande. Em regra,
consoante a descrio clssica de Burton, existiam o forjador
de metais, uma carpintaria, uma oficina de sapateiro, um
curral de porcos em ceva e um grande poleiro de aves do
msticas. As fazendas forneciam populao dos povoados
mais prximos os elementos primrios de sua subsistncia:
a carne de porco, a carne-seca, o toucinho, a farinha de
mandioca e de milho, o acar, a aguardente, o fumo, os
panos grosseiros, linha de algodo, caf e vrios medica
mentos de uso comum.13 Todos os tipos de domnio apre
sentam a mesma auto-suficincia econmica, inclusive as
fazendas de caf, cuja descrio nos d Correia J nior, quan
do as visitou em meados do sculo passado. H a produo
principal, aquela com valor de troca, que se destinar ao
mercado externo, via exportao. H ainda pomar, jardim,
horta, instalaes de engenhos de caf, de milho, de farinha,
alm do descascador de arroz e m para extrao de azeite
12 Alvars de 25 de fevereiro de 1688 e de 27 de fevereiro de 1701.
13 Sir Richard Francis Burton, The Highlands of Brazil, pg. 38.
47
e mamona. Afora o produto principal, os outros sem des-
tinao ao mercado exterior e reservados ao consumo do
prprio domnio s apresentam valor de uso, e a indstria
local fornece os produtos necessrios vida social: da olaria
saem os materiais de construo, da oficina de ferreiro, os
instrumentos de trabalho indispensveis agricultura e diver
sas outras ferramentas. Seguiam outras indstrias, desde a do
fabrico da vela da fiao dos tecidos de l e algodo.
Em visita ao engenho de Sergipe do Conde, no recncavo
baiano, beira-mar, traou Antonil a fisionomia do complexo
rural: a populao negra fervilhava na fazenda. Alm dos
trabalhadores especializados em vrios ramos, tinha cada
senhor necessariamente um mestre de acar, um banqueiro e
um contrabanqueiro, um purgador, um caixeiro no engenho
e outro na cidade, feitores nos partidos e roas, um feitor-
mor do engenho; e, para o espiritual, um sacerdote, seu
capelo. Nos engenhos, os escravos precisavam de roupas,
mantimentos, medicamentos, enfermeiros. Para produo,
havia barcos, velames, cabos, cordas, lenha para as forna
lhas, madeiras seletas para carpintaria. Para o abrigo da
populao, construram-se senzalas, moradias para feitores e
trabalhadores livres, capela para os ofcios religiosos.14 A
respeito da auto-suficincia de nossos engenhos, reportava-se
Frei Vicente do Salvador a um bispo de Tucum que, de
passagem pelo Brasil, observava que quando mandava algum
comprar um frango, quatro ovos e um peixe para comer,
nada Ihe traziam, porque no se achavam na praa nem no
aougue; se mandava pedir as mesmas coisas e outras mais
s casas particulares, mandavam-lhas. Verdadeiramente,
comentava, nesta terra andam as coisas trocadas porque
ela tda no repblica, sendo-o cada casa.15
A organizao feudal-mercantil, estabelecida por D. J oo
I I I , seria a mais prestada para o contedo de empresa sob
forma senhorial. O processo ulterior da colonizao deveria
14 Antonil, Cultura e Opulncia do Brasil, pg. 68.
15 Paulo Prado, Retrato do Brasil, pgs. 71/72.
48
sempre obedecer ao sentido do primeiro impulso, visando
explorao intensiva das riquezas da terra, cuja posse, no
mbito das aspiraes de supremacia comercial da metr
pole, passava a desempenhar um papel de significativa im
portncia como emprio para suprimento do gnero recla
mado pelo mercado europeu.
Ao iniciar-se o processo colonizativo, sua formulao
caberia aos mercadores, usando a tnica do domnio-em-
presa, produtor do acar e voltado para o absorvente mer
cado externo. Introduzidos no arcabouo estatal do reino, os
seus interesses tiveram apenas que aplacar-se quanto a certos
aspectos formais de que se revestiria a unidade produtora.
As concesses no desfiguravam o domnio, no deturpa
vam os seus propsitos de empresa. O bsico seria a produ
o para o mercado externo, como vimos por linhas atrs, e
pouca importncia teria naquela contingncia para o esprito
mercantil sagaz e prtico, a formal submisso do engenho
ao domnio nobilirquico da terra, porquanto a geminao
da fbrica com a agricultura se efetiva no prprio domnio,
dele saindo o produto pronto para o mercado. Cabia dessa
forma ao acar o papel de divisor comum dos interesses da
nobreza e dos mercadores. Aquela enfeixava em suas mos
os grandes tratos de terra, enfeudados de acordo com as
tradies jurdicas anteriores Lei Mental, estes porm cui
davam do aspecto mercantil da produo, do financiamento
e da exportao do produto, bem como das relaes de pro
duo com a burguesia mercantil europia.
A ocupao tivera pois incio sob a forma de enfeuda-
mento dos territrios, embora nela entalhada uma poltica de
liberdade agricultura, indstria e ao comrcio. Abriam-se
costumes e prticas feudais, j decadentes na metrpole, o
que Varnhagen justificaria porque, segundo ele, os meios
feudais eram os mais profcuos para colonizar os pases
ermos de gente.
Na forma de enfeudamento estava a perspectiva transcen
dente da colonizao, intuicionada, esboada pelos portu-
49
gueses como se se tratasse de um desdobramento da ptria.
A ideologia expansionista que na terra descoberta se concre
tizava numa expanso colonizadora ajustava-se finalidade
mercantil dos mercadores, que visavam antes de tudo a cons
tituir a terra num rico emprio exportador.
Em tempo algum faltaria a dinmica metropolitana de
superviso, circunstncia que imprime ao mercado externo
uma atuao ainda mais eficaz. A preocupao permanente
do reino, no plano supervisor, deixa-se entrever no longo
processo colonizativo. Sucederam-se sempre, desde os pri
mrdios, os alvars, revelando o domnio com caractersticas
de empresa comercial.
A diviso em capitanias ser, posteriormente, inteirada
por um governo-geral, acentuando-se o cunho intervencio
nista, que se estendia a todos os setores das atividades colo
niais. Nenhuma medida se cuidava, todavia, que propen
desse a alcanar a natureza das grandes extenses de terra;
a fim de enquadrar a colnia nas medidas requeridas pelo
mercado europeu, cogitava-se nas que pudessem harmoni
za r-se com o grande domnio.
A mediao transparece sobretudo no fenmeno jurdico.
Estrutura-se a propriedade atentando-se para os moldes dos
domnios feudais, bem que isso j fosse anacrnico na me
trpole. Embora realmente as leis do reino, j inspiradas no
direito romano, trouxessem em sua letra e no seu esprito a
profligao dos privilgios feudais, era institudo, sob o ponto
de vista jurdico, um sistema que muito se assemelharia ao
da Idade Mdia. Sobre a sucesso de bens, contravinha a
Coroa s disposies legais da chamada Lei Mental, opostas
aos interesses da nobreza, para criar um regime apoiado em
leis j revogadas, adotando-se um instituto de doao calca
do em modelo j abandonado. As cartas de foral eram um
complemento das de doaes, constituindo um contrato de en
fiteuse em que os solarengos que recebessem terras de
sesmarias tornavam-se tributrios perptuos da Coroa e dos
donatrios. Era instituda, dessa forma, uma hierarquia de
50
senhores territoriais que tinha no vrtice o rei e nos degraus
inferiores o donatrio e o colono.16
A instituio da sesmaria talvez no pudesse ter perdu
rado sem o engenho; com ele se fundiria, para formar a
unidade produtora. Institura-se o grande domnio com
caractersticas feudalizantes, associados nobres e burgueses
de posse. Na forma estava viva a transao entre as aspi
raes da nobreza decadente pelas extenses territoriais, cor-
porificadas na sesmaria (cuja conceituao jurdica na col
nia contrariava as leis em vigor na metrpole), e os interesses
dos mercadores, representados pela instituio do engenho.
Completam-se sesmaria e engenho para a formao da
unidade produtora, ou seja, o domnio-empresa.
As prerrogativas do senhor rural, exacerbadas pela exten
so das novas terras, impressionaram a maioria de nossos
escritores, que viram em nosso regime o simulacro do feuda
lismo europeu. O regime das capitanias, com que iniciamos
em profundidade a ocupao do solo, sustenta, por exemplo,
Nestor Duarte, era um regime feudal a que no faltava um
s dos caractersticos do sistema. Um feudalismo de senti
do poltico e de sentido econmico, pois o feudalismo
sempre uma associao de mando poltico ao do senhor pri
vado, cuja fora reside na prpria condio de proprietrio
de terras. Com esse poder, numa poca que no conhecia
limitaes ao direito de propriedade, o donatrio daria, como
deu, a esse sistema feudal todo o sentido e todo o vigor do
feudalismo europeu, de que absorvera, inclusive, o mando
militar.17
O regime das capitanias, inaugurado nos alvores da colo
nizao, na verdade seria um arremedo do feudalismo. As
16 Mesmo sob o ponto de vista de sua organizao jurdica, no
eram as capitanias hereditrias a rigor da mesma natureza do feu
dalismo europeu. Estavam submetidas ao regime excepcional, haja
vista a restrio feita aos poderes dominiais do capito-mor e seus
herdeiros, no se concedendo ao donatrio o direito de cobrar foros,
penses e tenas. Ver Martins Jnior, Histria do Direito Nacional,
cap. II.
17 Nestor Duarte, Reforma Agrria, pgs. 13/14.
51
capitanias dadas em senhoriagem so inalienveis, transmis
sveis por herana, respeitado o morgadio, e seus donatrios
eram senhores com jurisdio civil, criminal, somando-se em
suas mos todas as prerrogativas de mando e coao. Mas a
outorga, evidentemente, no envolvia, a no ser sob o ponto
de vista exterior, a implantao do regime da Idade Mdia.
No obstante o dcor medieval, difere sobremaneira o
nosso domnio do feudalismo europeu. Neste, a base econ
mica era a pequena produo do campons e dos artesos
livres. Os produtos no se destinavam ao mercado, assumindo
a economia carter essencialmente natural. O campnio tra
balhava parte da semana gratuitamente nos campos do senhor
e tinha a obrigao de entregar-lhe parcela do produto de
seus bens; os artesos, habitantes da cidade, satisfaziam
grande parte de suas necessidades com os benefcios do pr
prio trabalho. s cidades e aldeias vizinhas circunscrevia-se
o comrcio, pois a deficincia dos meios de comunicao e
a diviso dos pases em regies autnomas estorvavam o
intercmbio. Nas naes europias, s de pouco a pouco se
introduziria o comrcio exterior como um elemento constante
e regular no mbito das trocas.
A economia nacional nunca se apresentaria exclusiva
mente com o carter natural existente no domnio. Tudo era
aguilhoado pelo mercado europeu, sedento de produtos agr
colas, matrias-primas, a reclamar especiarias, madeiras,
drogas, algodo e trigo. le provocaria o aparecimento das
primeiras unidades agrcolas, pouco importando de que ma
neira, atravs das feitorias ou das atividades de pir?>tagem,
para depois criar, num processo de desdobramento que se
confunde com a prpria colonizao, aquele setor j referido
da economia natural. Em tempo algum esmorecia o incen
tivo do mercado externo que atravs do arcabouo mercantil
desempenhado pela Coroa fazia premir na colnia a sua
interveno em termos de procura. Dessa forma, havia de
vincular-se o domnio brasileiro definitivamente ao mercado
externo, sofrendo, por tda a Histria, a sua influncia esti
muladora ou desestimuladora.
52
Qualquer que seja a atividade, aucareira, algodoeira ou
na fazenda de fumo, mantm a explorao agrria as carac
tersticas de uma empresa voltada para o mercado exterior.
(Quanto ao plantio de fumo, iniciando-se ao derredor da
lavoura principal, funcionaria como meio de troca para o
escambo na Costa da Mina, a fim de obtermos negros neces
srios ao eito.)
Na origem de nossa economia est um ato comercial do
mercado externo, constitudo pela atividade de piratas cujas
naus ancoravam em nossas costas para o carregamento de
pau-brasil e outras riquezas. Em seguida, surge a feitoria,
misto de destacamento e povoado, modelo que se complica
em virtude do aparecimento de unidades econmicas, pois
pouco a pouco, com a arribada de colonos e caravelas, flo
rescia em vila, com a construo de casas coloniais, de taipa
e pau-a-pique, edifcios pblicos, como a igreja, a cadeia, a
cmara, a alfndega e, mais tarde, o levantamento do pelou
rinho ou picota em meio do povoado, como emblema do
princpio da autoridade e da justia.18
Suposto voltadas essencialmente para o comrcio exterior,
aplicam as fazendas da costa e as prprias feitorias parte dos
fatores ao seu dispor na satisfao direta de suas necessida
des, dando origem produo natural. Mais tarde, adviriam
o governo, um aparelho comercial, um sistema de transporte,
do que decorre o mercado nacional. Dir-se-ia que o domnio
era uma empresa comercial, com o fito de produzir princi
palmente riqueza para a exportao e recorrendo economia
natural com o propsito de mantena dos fatores da fora de
trabalho. A nossa evoluo seria o inverso das naes euro
pias sadas do regime feudal, para as quais o comrcio exte
rior foi um elemento novo introduzido no modelo fechado
primitivo.19
15 Max Fleiuss, Histria Administrativa do Brasil, pg. 4.
19 Incio Rangel. Desenvolvimento e Projeto, separata do n. 9 da
Revista de Cincias Econmicas da Universidade de Minas Gerais,
pg. 71. Os movimentos do comrcio exterior sempre foram a va
rivel estratgica por excelncia da nossa economia. Incio Rangel,
53
Parodiando Herdoto, julgou Incio Rangel a economia
nacional uma ddiva de seu prprio comrcio exterior. A
terra, um complemento, desde a sua descoberta, da econo
mia reprodutiva europia, cujos capitais nela se investem
para criar um fluxo permanente de bens. Formaram-se uni
dades produtivas articuladas diretamente com o mercado
europeu atravs de um aparelho montado no exterior. Isso
fazia de seu proprietrio um personagem original, solicitado
simultaneamente por duas ordens de interesses diferentes. O
senhor de escravos brasileiro era ao mesmo tempo um
dominus, no sentido romano, e um comerciante no sentido
holands do sculo XVI I I .20 Enquanto os senhores feudais
europeus recebiam um tributo de seus servos para satisfa
zerem as suas necessidades bsicas, apossava-se o senhor
rural brasileiro desse tributo com o fito de colher uma
renda monetria. Entrosam-se, em nossa economia, pois, capi
talismo e feudalismo. Tal sentido misto empresta nossa
estrutura uma natureza especial; as relaes semifeudais no
domnio, oriundas das relaes internas de produo, no
podem divorciar-se da existncia de um mercado externo em
processo de expanso e de sua permanente atuao sobre o
mesmo domnio.
Efetivamente, tendo por base o aproveitamento das terras
tropicais, a colonizao originara-se de uma operao com o
mercado externo, de onde se importava equipamento neces
srio ao engenho e mo-de-obra escrava indispensvel plan
tao da cana e produo do acar. O financiamento daria
impulso inicial atividade que se tornaria posteriormente
autofinancivel.
O engenho produziria o acar vendido ao exterior, ope
rao de natureza monetria, que fornecia ao senhor empre
srio uma soma de dinheiro utilizvel para repor a fora de
ob. cit., pg. 106. Isto foi antevisto tambm por outros autores, como
Lus Carlos Andrade, in Primeira Aproximao de um Programa
de Desenvolvimento para o Brasil.
20 Incio Rangel, Dualidade Bsica da Economia Brasileira.
54
trabalho, consistente em nova importao de mo-de-obra e
de equipamento para o aumento da produtividade do enge
nho. Vendia-se o produto a preo fixo no porto de exporta
o, e esse preo determinava o nvel de renda criado dentro
da colnia. Com tal renda, o senhor rural remunerava os
diversos fatores de produo j existentes. Providenciada a
reposio da mo-de-obra que se desgastava, substitua o
equipamento e reinvestia para o aumento da produo. Todos
os fatores de produo eram de sua propriedade: a terra,
onde havia a plantao da cana, a mo-de-obra constituda
de escravos e o equipamento industrial.
O processo de formao do capital tambm se exprimia
em termos dplices, isto , em gastos feitos no exterior e em
utilizao interna da fora de trabalho escravo. Como decor
rncia desse funcionamento, a renda monetria criada no
processo produtivo revertia no todo s mos do senhor rural
empresrio, renda essa que se expressava no valor das expor
taes. O fluxo de renda estabelecia-se pois entre a unidade
produtiva, considerada em seu conjunto, e o exterior.21 O
sistema de preos, do mesmo modo, processava-se em termos
comerciais, pois o produto do domnio se vendia, com as
oscilaes naturais do mercado, e o lucro do empresrio seria
a diferena entre o custo de manuteno e reposio da fora
de trabalho e o valor do produto (do trabalho) dessa mesma
fora. Sendo a totalidade dos fatores de produo proprie
dade do empresrio, a renda revertia-se-lhe no todo, e a sua
aplicao voltava outra vez inverso para a reposio da
capacidade produtiva.
A manuteno da mo-de-obra fazia-se por ela prpria,
graas economia natural ao redor do engenho, levantada
nas horas que no eram destinadas plantao da cana ou
produo do acar. O destino da economia natural em nosso
domnio foi esse de permitir a maior utilizao da fora de
trabalho, em parte facilitada pela disponibilidade em tempo
que a lavoura de cana permitia.
21 Celso Furtado, A Economia Brasileira, pg. 76.
55
Em nossa histria, o movimento mais simples passaria a
ser a distribuio dos fatores entre a produo para o con
sumo interno e para a exportao. Posta essa distribuio de
fatores em funo do comrcio exterior, acentua Rangel que
o Brasil realoca seus fatores entre a produo para a expor
tao e a produo para o consumo interno. No primeiro
caso, substitui produo nacional por importaes; no se
gundo, importaes por produo nacional. Exemplifique
mos: se a Europa comprava menos acar, a fazenda tinha
que reduzir as suas compras de tecido para aumentar a sua
prpria produo txtil com os braos que sobravam. A
economia reagia aos movimentos do comrcio exterior, da
capacidade para importar, por uma substituio de impor
taes no nvel da economia natural.22
Todavia, a existncia de um mercado externo ativo, aps
o segundo quartel do sculo passado, constituiu um estmulo
economia brasileira em torno de atividades agrcolas espe
cializadas. Solicitao contnua, em escala crescente, que mo
dificava as relaes de trabalho na fazenda. A produo
agrcola era forada a especializar-se a fim de atender s
mudanas introduzidas nos termos de intercmbio, ou seja,
maior procura do mercado externo. Indica Gilberto Paim
que o mercado externo estimulou a estruturao da econo
mia brasileira em torno de atividades agrcolas, cuja produ
o exportvel apenas absorvia parte do tempo do trabalho
e dos recursos naturais e do capital de que se dispunha. A
outra parte, consideravelmente maior, era empregada na
produo de bens de consumo, sem os quais a populao
no poderia manter-se e crescer, e criava o acervo de rique
za reproduzvel que assegurava a continuidade da exportao
e ampliava a capacidade de produo para o consumo do
pas.23
A partir de ento, a diviso do trabalho fora a criao
do mercado interno. Comea a desagregar-se a economia
23 Incio Rangel, ob. cit.
23 Gilberto Paim, Industrializao e Economia Natural, pg. 17.
56
natural das grandes fazendas. Nesse processo de substitui
o da produo manufatureira rural pela urbana, as unida
des heterogneas que se organizam nas cidades precisam de
maquinismos comprados fora do pas. Tal necessidade
satisfeita com os saldos crescentes na balana comercial.24
S dessa forma pode iniciar-se a ruptura da unidade aut
noma, desintegrar-se a economia natural, ampliando-se, ento,
o mercado interno. Decorre de tais causas a mercantilizao
da produo.
- 4 Gilberto Paim, ob. cit.
51
III. A CONCILIAO DE 1822
A independncia poltica de 1822 encerra em seu con
texto o esprito de conciliao que provinha de todo o pro
cesso histrico nacional. Prevista de fato, h muito, pelos
portugueses,1 tornara-se inevitvel, realizando-se quando
irreversvel a emancipao econmica, decorrente da aber
tura dos portos.
Disso tiveram conscincia os homens pblicos que parti
ciparam dos acontecimentos. Escrevia o Marqus de Sapuca
que ningum podia arrogar-se a glria de ter apressado a
emancipao poltica do Brasil. O ato operou-se to acelera
damente e por tal unanimidade que os fatos encaminharam
os homens e no os homens os fatos.2 O radicalismo tam
bm se pronunciaria, ciente das limitaes dos indivduos
no rumo dos acontecimentos. Ledo confirmava: a indepen
dncia no fui eu, no fomos ns, no foi J os Bonifcio,
nem Pedro I que a fez. Foi a vinda de D. J oo VI, foi o
1 Doc. in Arq. Nacional, Elenco, pg. 593, Rio, 1941. Ver doc. por
Angelo Pereira publ. in apndice ao Dirio, do auditor da Nunciatura
Camilo Lus Rossi, apud Pedro Calmon, Histria do Brasil, vol. IV,
pg. 22, 1947. Ver O Rei e a famlia real de Bragana devem, nas
circunstncias presentes, voltar a Portugal ou ficar no Brasil, Exame
Analtico-Crtico, pgs. 8/20.
2 Marqus de Sapuca, O Sr. Jos Bonifcio, Patriarca da Inde
pendncia, publicado no Correio Oficial, 28 de dezembro de 1833,
in O Primeiro Reinado, Lus Francisco da Veiga, pgs. 41/47.
59
decrelu de 10 dc dezembro de 1815, foi a estupidez das
coiles portuguesas, querendo recolonizar o Brasil; foi a
vontade popular, exigindo do Prncipe a Assemblia Cons
tituinte; enfim a fatalidade do tempo.3
Dc tal modo se processaria o movimento que no Ihe
faltou o apodo, por muitos repetido, de que fora um desquite
amigvel entre Portugal e Brasil.4 Um tranqilo rompimento,
aps sucessivos protestos de unio e desavenas domsticas,
participando como juiz de famlia a indefectvel diplomacia
britnica. A essa jurisdio, sob cujo amparo se cumpria o
desgnio histrico da independncia, competiria depois o
encargo de justificar o impulso da nova nao, facilitado so
bremodo pela forma cauta a que recorrera a intelligentsia
brasileira para o divrcio.
De forma sobremodo conciliatria fora o movimento entre
os ultramarinos. Transigia o elemento mais avanado, radical
e republicano, com o elemento reacionrio, em geral alimen
tado de pr-juzos contra o esprito democrtico. Do con
flito, que vinha de longe, emanaria o meio-termo, encarnado
numa fora de centro, moderadora quase sempre, porm
atuante. Constitura-se principalmente de antigos radicais,
revolucionrios de lojas manicas, os quais se deixaram in
fluenciar pela ideologia da restaurao, e pela tendncia de
centro, moderada e oportunista.
Ao mercado externo cabe mais uma vez desempenhar o
papel principal na trama que se maquinava. A transio do
capitalismo europeu de mercantil para industrial acarretara,
r,os princpios do sculo passado, a remodelao de tda a
economia mundial, e naquele lance tornaram-se as monarquias
ibricas de sbito inteis intermedirias, cuja derrocada o
mercado europeu exigia, a fim de aprontar a montagem de um
aparelhamento capaz de viabilizar o comrcio. Seu instru
mento eficaz de reforma seria a Gr-Bretanha, pas organizado
3 Gonalves Ledo, artigo no O Sete de Abril, n. 557, 11 de maio
de 1838.
4 Oliveira Lima, O Movimento da Independncia, 1821-1822, pg. 7.
60
em bases comerciais, e cuja diplomacia, mancomunada a
grupos financeiros, interligava o sistema de conquista de
mercados aos anelos de hegemonia poltica, to a gosto do
colonialismo europeu. J untamente com as possesses espanho
las da Amrica Latina, passou o Brasil a alvo principal da
poltica de absoro comercial.
Sobre a poltica inglesa em geral e sobre a diplomacia
em particular exerciam os interesses comerciais influncia
marcante, desempenhando freqentemente o governo papel
desabrido em favor de interesses de grupos. O funciona
mento do sistema tinha origem nas praas metropolitanas de
Lisboa e Porto, cujos comerciantes sditos de Sua Majestade
Britnica levavam ao respectivo ministro as suas queixas e
increpaes. ste as comunicava ao gabinete de Londres, que
as devolvia ao governo lusitano sob a forma de protestos di
plomticos e sob a ameaa da esquadra, casualmente prxima
embocadura do Tejo.
De tal situao coativa seria decorrncia a abertura dos
portos. Emigrada a Corte, assenhoreado pelos franceses o
territrio metropolitano, no mais seria vivel manterem-se
fechados os portos ultramarinos ao livre comrcio. O ato re
presentara xito da estratgia geral que os ingleses conce
beram para resistir a Bonaparte. A transferncia da corte por
tuguesa e o afastamento do perigo de ser a frota apresada
constituem dois movimentos sincronizados conquista defi
nitiva do mercado colonial. Canning, mais tarde, revelaria aos
seus pares da Cmara dos Comuns que aps a ocupao da
Espanha pela Frana fora necessrio determinar o bloqueio
de Cdis e procurar meios de compensao em outro hemis
frio, decidindo que se a Frana se apoderasse da Espanha
no seria juntamente com as suas ndias Ocidentais. E rema
tava com uma frase que devia servir de exrdio histria
poltica da Amrica Latina: trouxera o Novo Mundo exis
tncia para restabelecer o equilbrio do Velho.5
5 George Canning, Speeches, vol. VI, pg. 110, apud Caio de Frei
tas, George Canning e o Brasil, vol. I, pg. 323.
61
Os tratados assinados a 19 de fevereiro de 1810 concede
ram Inglaterra a tarifa alfandegria que a distanciava dos
demais concorrentes, fixado o tributo ad valorem sobre as
mercadorias britnicas em percentagem inferior que incidia
sobre as procedentes do prprio reino portugus. Ainda insa
tisfeitos, obtiveram os ingleses privilgio de nomeaes de
magistrados especiais, competentes para dirimir as causas que
lhes fossem apresentadas.
Sob o ngulo dos interesses nacionais, a medida da trans
migrao provocou um surto de desenvolvimento e progresso.
Em um ano, duplicaram de valor os produtos tropicais, dimi
nuindo, ao mesmo passo, o de todas as mercadorias estran
geiras. Organizado o Banco do Brasil, foram criados os tri
bunais para a administrao das finanas e da justia, e pro
mulgado o decreto permissivo do livre exerccio de tda a
espcie de indstria. Diretas as exportaes brasileiras, desa-
travancada a rota, Lisboa perdia a sua antiga posio de
emprio europeu de nossos produtos.
A esse novo estado de coisas corresponderia um arranco
de todas as foras at ento refreadas, que se uniram para
aular o fermento da Independncia. A perspectiva da eman
cipao esboava-se rpida perante os radicais. Por outro
lado, a abertura dos portos, na forma como levada a efeito,
postulava a sua prpria consolidao, pois o regulamento fora
provisrio e a transitria permanncia da Corte fazia pres
sentir o retrocesso ao estado anterior. A circunstncia favo
recia a unidade de todos os grupos, inclusive os conservadores
polticos, que tambm propugnavam pela emancipao. No
mais esmoreceria o esprito separatista do mazombo. As lem
branas das tentativas frustradas cimentavam as idias inde
cisas, combinando-as melhor e lhes dando um lastro de sbia
prudncia.
Mais tarde, convertida em reino a antiga colnia, a idia
ganha alento e passa a flutuar em meio s questes subse
qentes, dentre elas a do regresso da famlia real, em cujas
tricas, antedatas, vacilaes e gestes tambm intervinha a
62
solrcia da diplomacia britnica. A revocao era solicitada
pelos liberais portugueses e vindicada pelo Grande Oriente
Metropolitano.6 Os nacionais, a princpio, porfiavam na per
manncia de el-rei, idia por que se batera Hiplito da Costa;
depois comearam a propender ao partido de que to-somente
partisse o prncipe real, ficando o pai. Aps os movimentos
de adeso revoluo portuense, complica-se o processo. A
filosofia do liberalismo poltico, procedente da Revoluo
Prancesa, propulsionava os liberais portugueses, identifican
do-os com o indeciso anseio nacional de liberdade. Uniam-se,
assim, em torno dos novos ideais, foras contraditrias em
seus objetivos, e inconciliveis historicamente, pois, em ver
dade, o liberalismo da me ptria encerrava, como acentua
Oliveira Lima, um pensamento de desforra para com a
colnia, a qual a privara da supremacia poltica e econmica.
Salienta o mesmo historiador os aspectos curiosos daquele
momento, quando se deu o movimento geral e impetuoso de
adeso do reino ultramarino ao programa revolucionrio de
Lisboa: muitos eram os brasileiros arrastados pela quimera
liberal e muitos eram os portugueses instigados pelo ideal da
recolonizao.7
Espria em suas bases, estava a unidade condenada a
desaparecer logo que el-rei chegasse a Lisboa, pois as Cortes
se mostravam convencidas de que seriam obedecidas depois
de terem o monarca em seu poder, e por essa razo s come
aram a legislar para o Brasil aps o desembarque.8
Os fatos precipitam-se tumultuosamente e se engravecem
com a rebeldia das foras de ocupao acantonadas em terri
trio nacional, estabelecendo-se a dualidade do poder. O
estado de coisas fazia despontar a contradio entre os plos,
ressaltada por Lino Coutinho: Portugal e Brasil constituem
11 Varnhagen, Histria da Independncia do Brasil. Publicao da
Revista do Instituto, pg. 46.
7 Oliveira Lima, ob. cit., pg. 16.
8 Varnhagen, ob cit., pg. 97.
63
dois reinos diferentes, colocados em hemisfrios diversos, com
peculiaridade e interesses contrrios.9
Considerava-se, no obstante, vantajosa ainda a situao
de reino-unido a que fora guindado o Brasil. Silva Lisboa,
poucos anos antes, defendera o ponto de vista e do mesmo
modo J os Bonifcio. No era outro o entendimento do Re
vrbero.10
A indeciso derivava da especificidade do processo. A ao
do mercado exterior fazia-se sobre um arcabouo rural e co
mercial de que participavam os portugueses, um arcabouo
dplice combinando interesses mercantis e escravistas. Era o
sentimento generalizado com relao me ptria, onde a
elite se ilustrava freqentando a universidade, falando o
mesmo idioma, consagrando idnticas crenas religiosas.
Havia a prudncia do mercado externo e a dualidade de
nossa estrutura econmica. Os ventos que sopravam do exte
rior em favor da liberao eram procrastinaes e advertn
cias de pacincia e serenidade. Hiplito da Costa, de Londres,
durante seguidos anos, procurara imprimir uma ideologia de
centro, indicando como deviam ser encaradas e solucionadas
as questes polticas e sociais. Ningum deseja mais do que
ns as reformas teis, mas ningum aborrece mais do que ns
sejam essas reformas feitas pelo povo. O que convinha, se
gundo pregava, era a adoo de instituies constitucionais
moderadas, acordes com o seu ponto de civilizao, deixan-
do-lhes o evolvimento a cargo do tempo.11
Oue tudo viesse com vagar, de forma suave, sem a te
merria participao jacobina. Os ingleses atuavam com a
necessria cautela para no desagradar os velhos aliados de
Portugal, transigindo, ademais, por motivos ligados poltica
continental, com os arreganhos da Santa Aliana.
0 Lino Coutinho apud Ldia Besouchet, Jos Maria Paranhos, O
Visconde do Rio Branco, Ensaio Hisrico-Biogrjico, 1945, pg. 10.
10 Revrbero, 1 de outubro de 1821.
11 Hiplito da Costa, Correio Brasiliense, XXV, 2 de outubro de
1820.
64
Na conjuntura europia, por vicissitude do prprio tempo,
acabaria por desempenhar a Gr-Bretanha papel marcada-
mente conciliador, no desafiando, de rosto, o reacionarismo
da Santa Aliana, e procurando solapar o legitimismo na
medida de seus interesses contingentes. Tinha a considerar
processos diferentes de execuo poltica, apreciando parti
cularidades ditadas por suas relaes com as metrpoles. Com
referncia s colnias espanholas, seu incentivo era s claras
e decisivo, atuante e ousado; no que toca ao Brasil, tomava
em considerao as velhas relaes de comrcio que vinham
ligadas a compromissos polticos. Necessrio remediar, salvar
as aparncias. E por isso, ao redigir o texto da Conveno
Secreta de Londres, incluiu Canning um artigo que estabe
lecia a concesso Inglaterra de um porto livre na ilha de
Santa Catarina ou em qualquer outro ponto da costa brasi
leira. De qualquer forma, pondera Caio de Freitas, o que
Canning desejara e tentara obter atravs da Conveno Se
creta de Londres, isto , um porto livre para as mercadorias
inglesas na Costa do Brasil, o que Strangford, em confabula
es com Antnio de Arajo, procurava, com insistncia,
assegurar para o seu pas, era, finalmente, concedido pelo
prprio Prncipe Regente, no com a exclusividade com que
o Gabinete britnico o queria, mas de forma ampla e gene
rosa, abrangendo, o gozo das vantagens decorrentes daquela
liberao, no somente a prpria Inglaterra, mas todas as
naes amigas da coroa portuguesa.12
As condies histricas no permitiram precisamente o
ideal que Hiplito da Costa suscitava em seu mensrio diri
gido ao reino. Todas as tendncias apaziguadoras desengana
ram-se de golpe com a chegada de notcias do decreto revo-
catrio do Prncipe. Conglobam-se os grupos para fazer
frente s tropas portuguesas que se jactavam de que o Prn
cipe havia de embarcar, quisesse ou no o povo. Uniu-se o
partido nacional de maneira ampla, abrangendo jacobinos e
reacionrios, em termos de concesses recprocas. A repre
12 Caio de Freitas, George Canning e o Brasil, pg. 148.
65
sentao do Senado fluminense, diz Oliveira Lima, de que
resultou o episdio do Fico, traduziu especialmente um acor
do entre faces que pautavam seus esforos por orientaes
diferentes.13 Atiraram-se ao movimento os clubes manicos
e, receando a anarquia social, os prprios comerciantes por
tugueses firmaram-se contra o regresso do Prncipe. (A publi
cao do primeiro nmero do Malagueta recordava a mxima
de Duprat: O barco que levasse para a Europa a famlia
Bragana deixaria a Independncia do Brasil.)
As divergncias programticas entre os grupos diversos
esqueciam-se naquele instante. E de janeiro a setembro os
acontecimentos assanham-se, invivel j qualquer expediente
que visasse a manter o vnculo com Portugal. Urgia ento
definirem-se os rumos, e a porfia pela liderana encrava as
suas razes no emaranhado dos pequenos e grandes sucessos
circunvizinhos ao episdio marcante do Ipiranga. No ddalo
das marchas e contramarchas, das vacilaes que se sucedem,
de caracteres ou problemas pessoais de temperamentos, o fio
que liga os principais acontecimentos est quase sempre sub
merso, no desvendando, como natural, todo o processo que
conduz o grupo moderado liderana do movimento. Os
fatos sucediam-se de afogadilho, envolvendo tda a cpula
dirigente e a encaminhando fatalmente para a Independncia.
Contrafeitos uns, cientes outros do que faziam, todos procura
vam acompanhar os acontecimentos soberanos e irreversveis.
A prpria unio nacional parece ter sido imposta, num dado
momento, revelia dos lderes, em favor da Independncia.
Apagava-se a luta intestina de grupos moderados e radicais,
ou de grupos radicais e reacionrios para o apaziguamento
que constitui a eleio de J os Bonifcio para gro-mestre da
maonaria em fins de maio de 1822. Explica-se da mesma
forma a participao de Ledo e outros radicais no Apostolado,
13 Oliveira Lima, ob. cit., pg. 23. Xavier Marques, Ensaio Hist
rico sobre a Independncia, pg. 118. Jacques Lambert, Le Brsil
structure sociale et institutions poUtiques, pg. 116.
66
fundado por Andrada em aparente prejuzo da unidade do
movimento manico.
As foras uniam-se todas em prol da separao, mas por
detrs da histrica aliana destacam-se dois grupos caracters
ticos. O primeiro, aspirando mudana de nossas relaes
internas de produo, juntamente com o fortalecimento das
conquistas, j feitas por ocasio da abertura dos portos. A
Independncia poltica seria para eles, mais do que tudo, a
consolidao do ato advindo com a transmigrao. Eram pela
abolio do trfego de escravos, e do prprio instituto da
escravatura. Constituem o reagente do movimento da inde
pendncia encistado na maonaria, ativos, voltados para as
aspiraes democrticas. Tinham suas origens nos movimentos
populares j sucedidos no pas, da Inconfidncia Mineira
revoluo de Pernambuco, congregando radicais de todos os
matizes, ferventes partidrios do enciclopedismo.
J o segundo grupo infesto ao primeiro pugnava apenas
pela consolidao das novas relaes externas de produo,
advindas do derrocamento do pacto colonial. Tinha como
programa dotar o pas de uma superestrutura adequada aos
escopos do mercado exterior. Representava a corrente dos
senhores rurais, em sua maioria, de Minas e So Paulo, cujos
lderes defendiam a Monarquia Parlamentar, inspirando-se
em idias de Bentham. (So revolucionrios pela metade, di
gamos assim, pois se apegavam apenas ao liberalismo econ
mico, bafejado pelos ares de um constitucionalismo engenhoso
que pudesse aceitar a estrutura econmica escravista.) A he
gemonia dos senhores rurais apresentava-se num programa de
frente nica com os setores de grupos mercantis urbanos,
arrastando, na poltica de centro, as correntes radicais que
por si s no podiam realizar os objetivos do movimento.
Talvez o grupo radical, minoritrio, abraasse a aliana
como indispensvel manobra ttica ou simples tomada de
posio para posteriores conquistas democrticas. O ponto
central do programa, o liberalismo econmico, visando li
berdade de comerciar, figurava como divisor comum e m-
xime como o elemento catalisador das duas faces do senhor
67
rural. No significava esse liberalismo econmico qualquer
perigo estrutura escravocrata da sociedade, de cujas vanta
gens sociais e domsticas participava a incipiente classe mer
cantil urbana. Seja como fr, perdiam os radicais seu mpeto
revolucionrio ao colocar-se sombra da bandeira alevantada
pelos moderados, pois a unidade exigia uma concesso aps
outra, desde a aceitao da liderana do Prncipe at a atitude
renegatria dos ideais republicanos.
As concesses, ainda que justificadas como expediente, era
o plano inclinado que conduziria o radicalismo a renegar ou
pelo menos a adiar a soluo do problema servil. Acabariam
a reboque dos moderados, assim como os conservadores
chumbistas, e reacionrios de todas as tonalidades.
O equilbrio nascera para alcanar-se, de modo cauteloso,
a Independncia. Tomando como princpio a necessidade de
unio nacional, adotava a corrente moderada a forma monr
quica constitucional, aproveitando o Prncipe da dinastia de
Bragana, que se dizia proclamado pela graa de Deus e pela
unnime aclamao dos povos (a um tempo, pois, ungido do
Senhor e escolhido pela vontade popular). Adaptada a mo
narquia tradicional aos novos princpios da restaurao, tran
sigiam, nesse ponto, face do centro, o elemento radical e o
elemento reacionrio; este em virtude da quebra do princpio
do direito divino dos reis e aquele na atitude renegatria dos
postulados republicanos e jacobinos que abraava nas lojas
manicas. Em contraposio ao esprito americano, preva
lecia o esprito europeu. (Por isso chama ateno Oliveira
Lima para uma das acusaes feitas a D. Pedro I, a de ser o
imperador, embora constitucional, sectrio do sistema euro
peu, a saber, do sistema monrquico, de opresso e tirania
poltica, que a Santa Aliana no s simbolizava como apli
cava.)14
A corrente moderada propunha-se a imprimir Indepen
dncia um sentido que pudesse aceitar o bifrontismo de nossa
estrutura econmica. Teria sido provavelmente a hegemonia
14 Oliveira Lima, ob. cil., pg. 42.
68
senhorial do movimento, desempenhada pelo grande fazen
deiro, espcie de gentry de carter territorial, que congraa
na ao rebelde o liberalismo econmico e o instituto da
escravatura. Ao findar o sculo XV111, a ruralizao colonial
j havia gerado esse tipo de senhor dos domnios, autentica
mente nacional. No se trata de tipo enfeudado, resultante
das relaes feudais existentes no domnio, porm de um tipo
misto, que se porta, como senhor rural, em sua fazenda, mas
que se encontra voltado para o mercado externo, onde a sua
produo com valor de troca colocada. dplice econ
mica e mentalmente: vive numa fazenda de escravos de ltego
em punho, enquanto se empolga pelas idias liberais correntes
nos pases europeus j libertos do feudalismo; revolucionrio,
quando analisa as suas relaes de produo com o mercado
externo, e conservador, quando reage a quaisquer idias de
abolio. Seu caminho necessariamente o compromisso
entre a escravatura e o liberalismo econmico.
O plano poltico de conquistar para a causa a adeso do
prncipe regente j importa na preocupao de bitolar a inde
pendncia no trilho de uma soluo conservadora. A rea de
unidade com outros grupos ampliava-se em razo do elemento
portugus de nosso comrcio urbano, muito mais propenso
concrdia do que turbulncia dos elementos jacobinos exa-
gitados da cidade. (A forma violenta de represso aos movi
mentos radicais no deixa a menor dvida do receio que pro
vocavam. Disso devemos concluir o apoio recebido do corpo
comercial pelo Conde dos Arcos, em suas medidas quando do
movimento de Pernambuco.)
A adeso do Prncipe tornava-se dessa forma imprescin
dvel como instrumento de conquista de reas indecisas, de
origem lusitana, existentes nas cidades e no campo, voltadas
para a libertao, dominadas porm por preconceitos e aver
ses anti-republicanas.
A moderao tambm satisfazia os escrpulos britnicos.
Em meados de 1822, escrevia Caldeira Brant, o futuro Bar-
bacena, a J os Bonifcio, que os receios do Ministrio bri
tnico eram transcendentes a vrios outros gabinetes, e, por
69
isso, para Sua Alteza Real, de acordo com eles, e segundo o
esprito constitucional de que S.A.R. est animado, urgente
estabelecer a organizao poltica do Brasil sobre instituies
monrquicas que, tendendo a consolidar a mesma organizao
poltica, neutralizem a ao do partido democrtico.15
Independncia com monarquia, monarquia com prncipe
portugus. Se Portugal estava sob um regime de liberalismo
que procurava solapar os princpios tradicionais, Santa
Aliana no se apresentaria a novel nao de forma to ileg
tima. Sobretudo em havendo a atuante princesa austraca ao
lado do imperador rebelde.
A Portugal restava a esperana de uma colonizao em
termos que Inglaterra no poderia repugnar, desde que
mantidas as medidas de 1808. Mas historicamente seria im
possvel s Cortes atestar, de modo to liberal, a sua prpria
derrocada. Da mesma forma que na abertura dos portos, a
presso do mercado externo teria uma influncia crucial nos
acontecimentos. De modo cauteloso, verdade, mas cres
cente, algumas vezes dbio, porm irreversvel.
O cuidado de no contrariar a Santa Aliana est mani
festo em sucessivos congressos. Percebe-se a sua sombra na
limitao do movimento do Porto. Iria debuxar-se na prepa
rao da Independncia, possibilitando a liderana do grupo
moderado. A Felisberto Caldeira Brant (Barbacena) coube
o ter escrito de Londres a J os Bonifcio que o papel do
prncipe regente seria convocar as cortes do Rio de J aneiro,
declarar seu pai em estado de coao e entrar em relaes
diretas com os soberanos europeus. Salvo o princpio da legi
timidade, consideradas usurpadoras as cortes de Lisboa, pro
clamava-se o liberalismo econmico nas relaes externas de
produo.
O temor revoluo teria sido um dos esteios do movi
mento pela independncia. O prprio Gonalves Ledo, ento
figura de proa da Maonaria, procurou demonstrar que as
15 Barbosa Lima Sobrinho, Revista do Instituto Histrico, vol. 173,
pg. 669.
70
circunstncias polticas demandavam a proclamao da inde
pendncia e o confirmar da realeza na pessoa do prncipe
regente.10 idia moderadora, partida da ala jacobina do
movimento, somava-se o protesto pela inserncia no peridico
Regenerador de matria considerada desorganizadora e sub
versiva. Gonalves Ledo, que adotara, a princpio, convices
republicanas, acedia, finalmente, por aceitar o governo mo
nrquico, quando se deliberava o Prncipe a prestar-se obra
da independncia nacional. Terminava assim aquele Grande
Oriente, que de tamanha vantagem fora, quer para se inten
tar, quer para se levar ao fim a Independncia do Brasil, a
aclamar-se D. Pedro imperador do novo estado americano,
que se formava sobre as runas da monarquia portuguesa.
Todos acabariam acordando com a forma de arranjo pol
tico, pelo qual se operaria o movimento e do mesmo modo
conformados com a ausncia de participao popular. O povo
fora advertido, mesmo antes do glorioso sucesso, pelo episdio
de 21 de abril, de que a sua atuao nos acontecimentos
importantes sempre poderia proporcionar um doloroso saldo
de tragdia.
O nacionalismo exultaria do xito de sua nova campanha
para cobrir com a tradio monrquica a passagem do pas
ao regime de plena autonomia, proclamava O Revrbero Cons
titucional.17O Brasil adotando o prncipe, adotou o partido
mais seguro: vai gozar dos bens da liberdade sem as comoes
da democracia e sem as violncias da arbitrariedade, doutri
nava o rgo de Ledo e J anurio. Pouco importa, assim, o
radicalismo atuante das lojas manicas, pois a luta que se
trava exclui, pela sua natureza, a participao autnoma de
seus grupos e por conseguinte a sua liderana. Ao dualismo,
10 Discurso proferido em 20 de agosto de 1822. Melo Morais re
quereu em 1861 certides das atas das sesses do Grande Oriente de
n.os 13 a 17. O secretrio da Loja, tomando os nmeros das atas
por datas, lavrou-as de 13 de agosto adiante. Melo Morais equivo-
cou-se e data o discurso cm 9 de setembro de 1822. Melo Morais.
Histria do Brasil Reino e Brasil Imprio, tomo I, pg. 90, 2a coluna.
17 O Revrbero Constitucional, 22 de janeiro de 1822.
71
esposado por Palmeia, antepunha-se a corrente que se agru
pava ao redor do prncipe, advogando a sua permanncia no
Brasil. Entre estes, alinhava-se o partido brasileiro, con
tendo em suas fileiras os radicais, que tambm percebiam que
sem aquele o movimento tornar-se-ia rduo e escabroso. Ti
nham, por conseguinte, a conscincia ou a intuio de que
eram minoritrios.
Outros fatores tambm influiriam para condicionar a
feio que tomou o movimento de 1822. A colnia havia sido
a sede da monarquia por quase trs lustros, e sofreria a
transplantao do mecanismo administrativo metropolitano,
cujo funcionamento, emperrado ou no, facilitara sobremodo
o fortalecimento do arcabouo mercantil nacional, nele tor
nando possvel incorporar-se o elemento lusitano aqui radi
cado.
A soluo monrquica no parece ter sido apenas um
recurso ttico na elaborao da Independncia. Outra forma
no corresponderia melhor tendncia que liderava o movi
mento seno aquela que, na expresso andradina, traduzia-se
por uma liberdade justa e sensata debaixo das formas tute
lares da monarquia constitucional, nico sistema que poderia
conservar unida e slida esta pea majestosa e inteiria da
arquitetura social, desde o Prata ao Amazonas, qual a mo
onipotente e sbia da Divindade.18 preocupao modera
dora somava-se o cuidado pela unidade de tda a pea, em
prosseguimento ao sentido que j vinha da colnia, quando
se formou lenta e inexoravelmente o sentimento de unidade
nacional. Diante de uma dvida quanto disposio geral
das provncias, de incertezas quanto determinao de vencer
as vacilaes regionais, o problema ganhava um sentido de
capital importncia para os patriotas do movimento. Lana
vam mo, em primeiro lugar, de um elemento transcendental
comum a todos os espritos, que a todos galvanizava, trans-
18 Jos Bonifcio de Andrada e Silva, artigo n0 Tamoio, n. 5, de 2
de setembro de 1823. Anais da Biblioteca Nacional. XIII, 63, apud
Pedro Calmon, Histria do Brasil, tomo IV, pg. 145, Nota 1.
72
formando-o em bandeira. A unidade das provncias pressu
punha uma fora maior de defesa do liberalismo econmico
que se desejava definitivamente consagrar, reduzido, evidente,
s relaes externas de produo.
A tentao de liderana deixa-se entrever a cada instante.
Nos primeiros meses de 1822 avisava J os Clemente Pereira a
Ledo e a J anurio Barbosa o receio do separatismo de algumas
provncias, quando ento se ajustou a redao de um mani
festo, em nome do povo do Rio de J aneiro, que tivesse por
fim pedir ao prncipe a convocao da assemblia-geral,
como nico meio de chamar as provncias a um centro. Tor
nava-se necessrio cada vez mais removerem-se as suspeitas;
era a face mercantil do senhor rural, aliada burguesia
urbana, e ajudado pelo liberalismo cauteloso do comrcio
britnico.
Nesse ambiente, J os Bonifcio sobranceava pela conju
gao de fatores vrios. Repatriara-se, em fins de 1819, pouco
antes do perodo da agitao emancipadora, quase sexage
nrio e nimbado de grande renome, adquirido nos meios
cientficos europeus. Para os moderados, urgia contar com a
adeso do prncipe e era o venerando cientista brasileiro que
poderia maior ascendncia exercer no seu esprito.19
J se Ihe deviam a adeso da J unta Provisria de So
Paulo a D. Pedro, o preparo das instrues aos deputados
paulistas ao Congresso de Lisboa, antigas representaes ao
prncipe para que ficasse no pas, bem como a proposta a
Minas para uma unio indissolvel.
provvel que o comportamento de J os Bonifcio tenha
impressionado o imperador. No curso do movimento constitu-
cionalista portugus, as correntes antagnicas dos ps-de-
chumbo e liberais j se debatiam. Entre os ltimos havia
ainda os partidrios da monarquia constitucional, conside-
10 H. Schler, D. Leopoldina Erste Kaiserin von Brasilien, pgs.
218 e seguintes. Em carta a Schaffer, escrevia D. Leopoldina: Meu
esposo est mais bem disposto para os brasileiros do que eu esperava,
mas necessrio que algumas pessoas o influam mais, pois no est
to positivamente decidido quanto eu desejava.
73
rando prematura a emancipao. Durante os acontecimentos
militares de So Paulo os chumbistas sentiam que no podiam
prosseguir. Temendo o futuro, embora sem desejar o pas
sado, condensou-se l uma tendncia contemporizadora, um
meio-termo contrafeito entre os rigores do chumbismo e os
pretensos exageros dos maons.20 (A atitude de J os Bo
nifcio prefigura-nos o rumo dos acontecimentos. Procla
mando o dia da conciliao geral, estendeu as mos ao chum
bismo paulista.)
J os Bonifcio parece ter tido quando menos a intuio
da forma conciliatria como fator de unidade nacional. Sua
liderana no implica transigncia quanto ao ponto fun
damental da independncia poltica. Mas reformula seus
pontos de vista no que tange escravatura, cuja abolio
consistira numa das principais reivindicaes do mercado
externo. Evita assumir compromissos definitivos com Lord
Amherst, em passagem pelo Rio, aceitando que a extino
abrupta do trfico poderia comprometer a existncia das
novas instituies. Da mesma forma, nas ordens secretas man
dadas aos plenipotencirios brasileiros em Londres, aconse
lhava-os a que procurassem obter que o reconhecimento da
independncia no ficasse condicionado abolio do tr
fico.
Fixa-se num prospecto de independncia com o prncipe,
preocupado com a unidade nacional e com a forma que
pudesse melhor ser vista pelo continente europeu. Acima de
tudo, era necessrio cimentar a unio das provncias do
centro-sul, formadas por Minas, So Paulo e Rio de J anei
ro. Por isso, um dos seus primeiros cuidados foi restabelecer a
centralizao das provncias que as Cortes haviam aniquilado,
o que fez um dia aps a expulso dos janzaros da diviso
auxiliadora. Apenas quatro provncias aliaram-se ento: Rio,
Minas, Rio Grande do Sul e So Paulo. Da unidade todavia
parte ele para a poltica geral de desgnios independentistas.
20 Vitor de Azevedo, Feij, pg. 38.
74
Tornar-se-ia lder devido talvez s concesses que apren
dera a fazer habilmente aos grupos reacionrios sem perder a
confiana que Ihe concediam os liberais. Coubera-lhe um
papel destacado na formao da Sociedade Filotcnica, frente
nica legal que se propunha a reunir as diferentes provncias
em comunidade de idias, sem ser por meio de clubes secre
tos. No pararam a as manobras de concesses para obter
apoio de crculos moderados e seus aliados de direita. Na
representao da J unta de S. Paulo, assinada por Oyenhau-
sen, e tida como da lavra de J os Bonifcio, percebe-se uma
linguagem propositadamente ultramonarquista e que iria
iiritar os liberais. Mas J os Bonifcio transigia com os rea
cionrios da J unta a fim de tornar-se o escolhido que em
pessoa requereria ao Prncipe, em nome de So Paulo, a sua
permanncia no Brasil.
Liga-se, por outro lado, ao radicalismo, tornando-se gro-
inestre da Maonaria, sem fazer-se radical (manifesto de 6
de agosto). Ministro do Reino e do Exterior, manipula os
cordes de presso externa para os embates que se sucedem
desde o Fico. No sentido de movimentar-se em rea maior,
funda outro organismo manico, para onde conduz o prprio
prncipe. Mobiliza as foras moderadas, marchando com o
radicalismo, assestando-lhe golpes quando se Ihe enfraquece
a liderana. Amputa as pretenses ultramontanas e absolu
tistas, de modo tambm arbitrrio e violento, s vsperas da
Independncia, nos sucessos de So Paulo. (Cumpria s ve
zes reagir s exageraes de um setor. quando, em momen
tos determinados, a transao torna-se atuante, desferindo
seus golpes direita e esquerda.)
A realidade est em que ele acedia tendncia da eman
cipao sem qualquer mudana nas relaes internas produ
tivas. Gonalves Duque refere-se ao terror que despertava
uma possvel guerra contra a metrpole. O radicalismo po
deria conduzir o pas a uma alterao na estrutura da socie
dade. Mais do que a Repblica ainda se temia a abolio.
Acreditaram no poucos que os escravos dariam grande tra
balho, contagiando-se nesse meio revolucionrio e tentando
75
contra os senhores represlias como as do Haiti. A recordao
do quilombo dos Palmares fortalecia esse receio.
No perodo que segue a independncia depara-se-nos, dia
a dia, o liberalismo, sem esmorecer, em processo de cresci
mento. medida que tais idias ganhavam terreno, maior
esforo despendia J os Bonifcio para combat-las, falando
contra as tendncias subversivas, liberdade licenciosa. Con
vencera-se, como aduziu Rocha Pombo, de que era foroso
salvar a revoluo mesmo pela violncia e at sacrificando os
prprios revolucionrios. Conter a avalancha pareceu-lhe
a injuo suprema daquele instante.21
21 Rocha Pombo, Histria do Brasil, 4. vol., pg. 117.
76
IV. A ELABORAO DAS INSTITUIES
POLTICAS
Independente o pas, cumpria ao esprito nacional fixar
as suas bases institucionais. Dir-se-ia um trabalho subjetivo,
desenvolvido por uma elite minoritria, voltada tda ela para
os preceitos jurdicos e polticos correntes no continente
europeu. Acentua com severidade Euclides da Cunha que o
legislar daquela gente para o Brasil de ento tudo seria, me
nos obedecer consulta lcida do meio.1
Nascido para a vida internacional, no momento em que,
na Europa, sofria o regime do absolutismo as mais violentas
sacudidelas, procurara o Brasil para si mesmo uma estrutura
institucional nos moldes de um adiantado figurino poltico.
No Ihe vinha, pois, o governo de longnqua fermentao, pois
foi busc-lo onde se encontravam a experincia e a cultura
poltica. Havia modelos de estados constitucionais rgidos,
onde a liberdade evanescente era s vezes ddiva generosa
do poder. Os polticos brasileiros, porm, inspirados no libe
ralismo europeu, no se dirigiam queles pases, em que a
autoridade primava fortemente sobre o indivduo e a socie
dade. Redigiram uma constituio que, entendida mais ou
menos luz do regime parlamentar ingls, destinava-se a ser,
e o foi, um instrumento de evoluo sem saltos.2
1 Euclides da Cunha, margem da Histria, pg. 243.
2 Homero Pires, Aulas de Direito Constitucional. Opinio contrria
de Alfredo Varela, Direito Constitucional Brasileiro, pg. 40.
77
No domnio da poltica, como da cincia e da filosofia,
as aspiraes dos povos no podiam deixar de ser semelhan
tes, com uma base comum de concepes. Estudando a his
tria das instituies polticas europias, frisava Guizot que
110 desenvolvimento do continente todos os povos e todos os
governos estavam ligados: a despeito de todas as lutas e to
das as separaes, h incontestavelmente conjunto e unidade
na civilizao europia. As escolas do regime representativo
que atuaram no esprito francs estavam na Inglaterra e nos
Estados Unidos. Nesse sentido, J ellineck, exarado nas obser
vaes de Aulard, reala o quanto refletiu na concepo dos
direitos do homem, na Frana, a declarao de direitos do
povo da Virgnia em 1776.3
Encontram-se, na Constituio da Noruega de 1814, ves
tgios da Constituio francesa de 1791. A americana, de
1798, tem as suas origens nas instituies inglesas e inspi
raria os revolucionrios franceses. O mesmo se pode dizer
da Constituio de Npoles, de Portugal e de Cdis. Quanto
ltima, Posada, redargiiindo interpretao de Marina,
chama a ateno para o fato de que o regime estabelecido
pela referida Lei Magna no se apoiava em precedentes
tradicionais e obedecia influncia expansiva da Revoluo
Francesa. Faltava-lhe um verdadeiro encadeamento hist
rico entre a evoluo tradicional do absolutismo e a forma
o do regime constitucional implantado.4 No entanto, a
Constituio espanhola, sem apoio em precedentes tradicio
nais, tornou-se a idia da monarquia constitucional e repre
sentativa e, ultrapassando o campo nacional, justamente por
no ser um tpico fenmeno espanhol, coube-lhe, segundo
Otaclio Alecrim, o destino histrico muito singular de tornar
essa idia criadora comum de vrios outros grupos, irradian
do-se para Portugal, Itlia, Romnia, Noruega, Rssia e
8 Jellineck, La Dclaration des Droits de l homme et du citoyen,
Rvue du Droit PubL, vol. 18, pgs. 385 e segs.
* Posada, Tratado de Derecho Poltico, II, Madri, 1935.
78
Brasil.5 (Um direito pblico universal tanto pode ser com
preendido como sistema jurdico elaborado em pases de
uma mesma unidade cultural como um sistema que deita
as suas razes nas aspiraes comuns de todos os povos.)
Anteriormente, o fato era compreendido como tendncia
da poca. Dizia Palmeia que a revoluo de Portugal no
seria o resultado de causas peculiares nao portuguesa. . .
se os portugueses no tivessem sido excitados pelo exemplo
espanhol, pela tendncia geral de todas as naes da Europa
para o governo representativo. Os espritos no se ho de
sossegar em Portugal enquanto estiverem exaltados em todo
o resto da Europa.
Handelmann explicaria a preeminncia da Constituio
espanhola como a egria poltica em razo de seu restabele
cimento e vigncia, enquanto que naqueles dias a francesa j
no mais existia como lei escrita.0A constituio gaditana, na
verdade, servia como prottipo, em virtude de ter sido ela
borada aps a vertigem revolucionria, melhor ecoando as
aspiraes da burguesia, j contra-revolucionria um dia aps
a sua ascenso.7Vitoriosa, j Ihe convinha mais tranqilidade,
assegurada pelas instituies liberais sombra de um poder
cerceado, incumbido de zelar pelos interesses de todos e de
cada um. No constitucionalismo estava o sistema em cujos
objetivos figurava o de garantir a liberdade individual e o de
sustentar o direito de propriedade. Era a transao com a
sobrevivncia da monarquia, que, dentro das normas consti
tucionais, estaria apta a pr-se defronte de qualquer demasia
revolucionria que tentasse ressuscitar.
A preocupao de elaborar um diploma apropriado s
condies nacionais percebida entre os adeptos do esprito
5 Otaclio Alecrim, Idias e Instituies no Imprio, pg. 28.
6 Handelmann, apud Alecrim, ob. cit., pg. 34.
7 digno de registro o golpe de estado da Lei Chapellier em plena
revoluo, diante mesmo do silncio de Robespierre. (Lei contra o
direito de associao em nome da liberdade de trabalho e que, por
via policial, reduziu a competncia entre o capital e o trabalho s
convenincias do primeiro.)
79
racional. )os Bonifcio advertia, durante os trabalhos cons
tituintes, que a Constituio seria aquela que o povo qui
sesse executar, e que, para no ser um papel borrado, como
eram muitas da Europa, era preciso faz-la apropriada ao
pas, sem idias metafsicas e discurseiras inteis.
Outros polticos e constituintes a tiveram tambm, entre
os quais Antnio Carlos, que, certa vez, contou a histria da
redao de seu projeto. Elegeram-no presidente da comisso,
cujos membros, em pouco tempo, apresentaram os seus tra
balhos. Teve ele a sem-cerimnia de dizer que no serviam
para nada: um copiara a Constituio portuguesa, outros,
pedaos da Constituio espanhola. vista disto, incumbi
ram-no de redigir uma nova. Depois de estabelecer as bases
fundamentais, reuniu o que havia de melhor em todas as
outras Constituies, aproveitando e coordenando o que havia
cle mais aplicvel ao nosso estado.8 V-se a inquietao de
Andrada por nossas condies peculiares, pelo critrio sele
tivo e pela aplicao dos preceitos universais s nossas cir
cunstncias. Repelia a cpia, sem o exame das condies pe
culiares; adotava a experincia dos povos europeus, procuran
do coordenar o que se podia aplicar realidade brasileira.9
A preocupao pela unidade nacional tambm reponta
desde os primeiros momentos, o que explica um aditamento
de Martim Francisco ao juramento dos constituintes, expres
samente a respeito da integridade do imprio.
A fala de abertura um documento em que raiam os
traos do constitucionalismo da restaurao. Declara o impe-
s Anais da Cmara dos Deputados, 1840, vol. I, pg. 109.
9 Houve quem sentisse o natural desse processo de formao e de
senvolvimento das instituies. Clvis Bevilqua, em conferncia
realizada h quase quarenta anos, obtemperava: Penetrando, porm,
mais intimamente, no cerne da nossa organizao poltica, a justia
me levar a reconhecer que, se os moldes constitucionais, nesses
dois momentos decisivos da vida nacional brasileira, no foram pro
dutos do solo, criaes originais da raa, receberam modificaes va
liosas que tornaram possvel a sua adaptao ao meio ptrio, e re
velaro, a todo o tempo, a impresso do nosso modo de empreen
der e sentir os fenmenos sociais. Anais da Biblioteca Nacional,
Rio de Janeiro, vol. XXXVIII, 1920, pg. 4.
80
rador desejar uma constituio justa, sbia, adequada e
executvel, ditada pela razo e no pelo capricho, com os
trs poderes divididos, harmnicos, que pusesse barreiras
inacessveis ao despotismo quer real, quer aristocrtico, quer
democrtico. J ulgava necessrio evitar constituies que
maneira das de 91 e 92, tericas e metafsicas, eram inexe-
qveis, como ficara provado em Frana, Portugal e Espanha.
O mesmo esprito prevalecia na Constituinte. A maioria
dos representantes inspirava-se na doutrina constitucional
inglesa para a resoluo dos problemas de tda a ordem que
os afligiam. Em torno da resposta fala da abertura, reme-
morava-se que na Inglaterra ningum respondia; falavam os
Andradas em inconstitucionalidade de certos atos, antes da
elaborao do prprio projeto, imbudos dos princpios co
muns do direito pblico ingls, cujos textos nunca foram
modificados. No mesmo sentido norteia o Governo o seu
comportamento, ao solicitar licena da Assemblia para que
fossem ouvidos trs deputados como testemunhas de um
processo.10 Em tudo se viam indistintamente os laivos de
uma cautelosa poltica propendente a no ferir a suscetibi-
lidade do imperador e a no desgostar o poder judicirio.
Antnio Carlos defendia o seu projeto, arremetendo contra
a Revoluo Francesa. Referindo-se a certo manifesto impe
rial, Montezuma considerava-o digno de um corao verda
deiramente constitucional (observa de Roure que tudo
naquela poca tinha de ser constitucional para ter valor,
at o corao de Pedro I ).11
A idia constitucional, que Mirabeau fizera surgir de
uma necessria participao popular no governo, e que era
um fator poderoso da evoluo poltica europia, seria a
dominante entre os constituintes de nosso primeiro colgio.
A terceira fora, que se firmara, pretendia erigir uma mo
narquia alicerada na liberdade poltica, irmanada ao con
ceito de liberalismo econmico.
10 De Roure, Formao Constitucional do Brasil, pg. 64.
11 De Roure, ob. cit., pg. 78.
81
O projeto era extenso, pormenorizado em suas preocupa
es liberais. Os poderes do Estado eram considerados dele
gaes da nao: dividiam-se em trs. Ao imperador outor
gava a delegao do Poder Executivo, arremedando a feio
presidencialista da repblica norte-americana; mas da refe
renda dos ministros teriam de depender os atos do Impe
rador, a fim de que se tornassem obrigatrios. O Poder
Legislativo no poderia ser dissolvido e sempre seria suspen
sivo o veto imperial s leis. O J udicirio seria constitudo
sob a proteo da inamovibilidade e vitaliciedade dos juizes.
A ausncia de conhecimentos especializados sobre pol
tica e direito pblico constitucional, ainda que o admitamos,
no significava desconhecimento das tendncias radicais do
movimento revolucionrio.12
O Parlamento, cioso do seu poder, defendia princpios
avanados. O direito de dissoluo do poder legislativo no
era reconhecido ao imperador; as imunidades, as mais amplas
possveis, no podendo os deputados e senadores ser proces
sados criminalmente nem acionados no cvel. Da investidura
parlamentar eram excludos os estrangeiros naturalizados e os
brasileiros nascidos em Portugal que no contassem doze
anos de domiclio no Brasil. O projeto preceituava ainda
que a fora armada no poderia ser empregada no interior
seno em caso de revolta declarada, e ento era obrigado o
poder executivo a sujeitar ao exame da assemblia todas as
circunstncias que haviam motivado a sua resoluo. No con
texto da prpria carta estava o agravo formal escravatura,
12 A cincia poltica era desconhecida pela quase totalidade dos
habitantes do Brasil. As histrias da Grcia e Roma, o Contrato
Social, de Rousseau, e alguns volumes dos escritos de Voltaire e do
Abade Raynal, que haviam escapado vigilncia das autoridades,
formavam as nicas fontes de instruo. Armitage, Histria do Bra
sil, pg. 29. Aludindo ao catlogo da livraria rgia de 1808 a 1821,
tambm notou Oliveira Lima a ausncia de livros sobre direito p
blico e poltico. Vasconcelos Drumond registrou a escassez de noes,
naquele tempo, entre ns, acerca de governo representativo. Anais
da Biblioteca Nacional, 1885, 6, vol. XIII, fase. II, Anots. de A.M.Vj
de Drumond sua biografia, pg. 62.
82
posto que discreto, ao dispor-se que a assemblia teria o
particular cuidado de criar estabelecimentos para a cate
quese e civilizao dos ndios e emancipao lenta dos
negros e sua educao religiosa e industrial.13
O projeto no atendia s nossas peculiaridades; fugia
linha de moderao tendencial, refervendo as disposies a
respeito da liberdade individual e de alguns preceitos de
sentido estreitamente jacobino. Sublinha Aureno Leal, em
sua histria constitucional do Brasil, que Antnio Carlos,
sempre que escreveu no projeto a palavra estrangeiro, teve
diante de si o fantasma portugus, que, a seu turno, invo
cava o espectro da recolonizao.14
Cumpre no perdermos de vista o arranjo poltico de 1822
para ajuizar o projeto da primeira constituinte. Em suas me
didas, estava comprometido o movimento comparticipado por
nacionais e portugueses e sob a liderana de um prncipe
nascido na metrpole. Pelo projeto as leis constitucionais ou
as de futura reviso excluam-se das que dependiam de san
o. Pronto j havia tambm um projeto de lei especial,
tirando a D. Pedro o direito de veto s leis da Constituinte,
e, portanto, prpria Constituio que seria votada. O impe
rador no podia, pois, intervir nas leis constitucionais, nem
para sancion-las.
Na questo da diviso dos poderes, a Constituinte a esta
beleceu, fazendo eman-los da soberania popular e, portanto,
afastando-se do esprito da restaurao, que fizera do Poder
Legislativo uma ddiva do rei ao povo, concentrando a auto
ridade nas mos do rei. V-se que os legisladores optavam
pela corrente que procurava evitar o sistema da concentrao
das iniciativas em mos do Poder Executivo. Nesse sentido,
admitia a hiptese de tornar-se lei o projeto votado depois
que duas legislaturas seguidas nos mesmos termos o apro
vassem.
13 Artigo 254.
14 Aurelino Leal. Histria Constitucional do Brasil, pg. 64, Rio.
1915.
83
Negou-se ainda a adotar a prtica da nomeao pelo mo
narca dos presidentes das cmaras dos deputados; atribuiu-se
ao corpo legislativo a faculdade de livremente eleg-lo.
O conceito de naturalizao estabelecido e a referncia
emancipao dos escravos assustariam aos senhores rurais,
atentos a que o conceito de lentido estatudo pudesse ser
interpretado de forma diferente pelos homens radicais que
aluavam naquela primeira assemblia poltica. Outras medi
das, de fundo faccionrio, como o projeto de Moniz Tavares,
dando ao governo o prazo de trs meses para expulsar do
pas os portugueses cuja conduta fosse suspeita, levaram
o Parlamento e o prncipe a um conflito inevitvel. Antnio
Carlos, ao apoiar o projeto aludido, conclamava ser preciso
conservar a rivalidade entre brasileiros e portugueses, porque
era ela que havia de sustentar a independncia. As aspira
es radicais do grupo atuante no correspondiam ao progra
ma de 1822 nem tendncia dele procedente.
A todo esse movimento de tumultuoso constitucionalismo,
de que participava ativamente Antnio Carlos, volvia o im
perador com a linguagem de adepto de uma bem entendida
liberdade. Quando a crise atingiu o apogeu, a palavra de
Vilela Barbosa aos constituintes esclarece perfeitamente o
que faltava aos ltimos: alguma medida conciliadora.
O radicalismo conduzira a Constituinte dissoluo.
Tirante o movimento pernambucano, houve um acordo geral
aos termos da proclamao. Na Bahia, apesar da agitao
inicial, a J unta-Governativa proclamava ao povo que o
decreto pelo qual S. Majestade dissolveu a representao
nacional era o mesmo que convocava uma nova assem
blia. De So Paulo, em mensagem, davam-se graas ao
imperador por haver dissolvido a Constituinte; o mesmo se
deu em Minas, Santa Catarina, Rio e Rio Grande do Sul.
A adeso ao golpe de estado patenteia que os sentimentos
de moderao, oriundos do 7 de Setembro, podiam ser sen
sveis ao receio da recolonizao, mas nunca estariam com
prometidos com um liberalismo avanado e jacobino. O
episdio de Maciel da Costa, presidente da Constituinte dis-
84
solvida, calha de maneira significativa. Embora se mani
festasse, em plena crise, solidrio com os parlamentares,
cinco dias aps o golpe aceitava participar do Ministrio
e seria membro da Comisso de Estado, encarregada de ela
borar novo projeto. Tambm Vergueiro, que fora preso,
quando da dissoluo, pronunciou um discurso de que Pe
reira Pinto extrai este trecho: Vamos jurar a nova lei funda
mental, a Constituio do Imprio do Brasil. Pede, porm, a
grandeza e a dignidade do objeto que o pensamento se de
more sobre ele at para gozar a suave complacncia de
contemplar a majestosa obra, que promete a nossa felicidade
e a das geraes futuras.15
J amais esteve o liberalismo radical mais distante dos inte
resses do pas. J ustificando o voto da Cmara do Recife,
razoa Frei Caneca, no Typhis de 10 de junho, os princpios
contrrios unidade das provncias. Ao l-lo, escreve
Tobias Monteiro, sente-se quanto em seu pensar o senti
mento local estava acima do sentimento nacional, quanto
Pernambuco preocupava-o mais que o Brasil inteiro.16 Do
minado pelo radicalismo, passou a sustentar que cada pro
vncia podia seguir a estrada que bem Ihe parecesse; escolher
a forma de governo, que julgasse mais apropriada s suas
circunstncias; e constituir-se da maneira mais condizente
sua felicidade.17 Caneca era um smbolo daquele serdio
liberalismo, a pregar o desmembramento das diversas pro
vncias, considerando-as habitadas por povos de diversos
caracteres, que formam outras tantas naes diferentes, quan
tas as suas provncias.
A carta outorgada em 1824 trazia, em seu contexto, o
esprito do ecletismo tendencial aspirado pela conciliao de
1822. Foi tda ela decalcada sobre o modelo do projeto da
Constituinte de 1823, mas as arestas jacobinas cuidadosa-
15 Pereira Pinto, A Confederao do Equador, pgs. 73/74. Apud
Aurelino Leal, ob. cit., pg. 138.
16 Tobias Monteiro, Histria do Imprio, 1. volume, pg. 107.
17 Frei Caneca, Obras Polticas e Literrias, pgs. 40 e seguintes.
85
menle limadas. Em linhas gerais, as disposies eram to
generosas quanto as do projeto Antnio Carlos. Alm de
superior quanto distribuio das matrias, havia proprie
dade de linguagem e melhor sistema administrativo.
A soberania popular era proclamada fonte de todos os
poderes, o que se fazia por um prncipe ao arrepio da Santa
Aliana. Os direitos individuais declarados: a inviolabilidade
do lar, o sigilo da correspondncia, a entrada e sada livre
do territrio com suas pessoas e bens, a exigncia de culpa
formada para impor-se a priso, os direitos de liberdade de
pensamento, reunio e petio. Estabelecida como oficial a
religio catlica, permitidas porm todas as outras com o seu
culto particular. Considerados cidados brasileiros os que
tivessem nascido no Brasil ou os nascidos em Portugal e suas
possesses que, residentes do Brasil na poca em que se pro
clamou a independncia, a ela aderiram. Com relao ele-
tividade dos estrangeiros, a Carta aspava a exigncia do
lapso de doze anos de domiclio no Brasil dos nacionais
nascidos em Portugal ou seu casamento com mulher brasileira.
A Constituio tambm organizara, como o projeto ante
rior, a estrutura dos poderes polticos, estabelecendo as dis
posies gerais e garantias dos direitos civis e polticos dos
cidados. Tais garantias, ainda que abstratas e tericas, esto
escritas e protegidas pelo carter constitucional para o efeito
de no poderem ser alteradas pelas legislaturas ordinrias.
A pacificao de portugueses e brasileiros era expressa
mente reconhecida nas mudanas introduzidas. Preocupao
tambm de transferncia robora-se na adoo de duas cma
ras. Fugia-se do modelo francs de cmara nica para evitar
o radicalismo, tornando possvel librar o elemento liberal
com o elemento conservador. As assemblias tudo presu
miam de si e em tudo desconfiavam dos soberanos. A
segunda Cmara, moderadora na sua essncia, e a sano do
chefe de Estado, apuram as condies de utilidade pblica
dos projetos de lei.18
18 Tobias Monteiro, ob. cit., pg. 31.
86
A preocupao com a unidade nacional outra vez se des
cortinava na questo das foras armadas. Os vinte e trs
preceitos do projeto Antnio Carlos foram cortados a trs,
e o primeiro deles preceituava taxativamente a competncia
do Poder Executivo para empregar a fora armada de mar e
terra, como bem Ihe parecesse conveniente segurana e
defesa do Imprio.
Aspecto incongruente do antigo projeto era o rompimento
com a tradio das divises administrativas defludas da
fase colonial. O territrio fora dividido em comarcas, estas
em distritos e estes em termos, o que fazia desaparecer a
entidade provncia. J a Constituio manteve a diviso ter
ritorial existente, criando em cada provncia um conselho-
geral para discutir e deliberar quanto aos negcios provin
ciais, propondo projetos prprios a suas necessidades. As
respectivas resolues eram remetidas Assemblia-Geral
Legislativa a fim de serem convertidas em projetos de lei.
Num momento em que a unidade nacional ainda se achava
mal formada, e eram to acentuadas as tendncias dispersi
vas das provncias, herdeiras do isolamento das capitanias,
a criao dos conselhos-gerais, atribuda geralmente inicia
tiva de Carneiro de Campos, era uma forma conciliatria
entre a ferrenha e tradicional centralizao administrativa
e o vivo desejo de autonomia das provncias.19
Outros aspectos mediadores esto entressachados no texto
da Lei Magna. Mantinha ela o juzo de paz, arraigado s
tradies coloniais, existentes nas ordenaes afonsinas; sem
a prova de que havia intentado o desgnio conciliatrio, nin
gum podia iniciar processo.
As fontes que inspiraram os redatores da Carta foram a
Constituio francesa e a da Noruega, ambas diplomas mo
nrquicos que sucederam s constituies do perodo revo
lucionrio.
Serviu-se de um projeto proposto nos escritos de Benja
mim Constant, como modificao Carta da Frana. De
10 Tobias Monteiro, ob. cit., pg. 18.
87
modo geral, a teoria de Estado, elaborada pelo publicista,
tambm resultava da prudncia romntica que se seguiu
revoluo. Desempenhara o direito pblico idntico papel ao
de Cousin na filosofia: o de um conciliador de diferentes
idias, admirador, em termos, das aspiraes liberais, e
adversrio do radicalismo. Outro escritor, Filangieri, refor
mista moderado, exerceu, como assinalou Otvio Tarqnio
de Sousa, expressiva influncia na formao cultural de Pe
dro I.20 Observando-se atentamente a Constituio, escre
veu Armitage, ver-se- a irresoluo em que laborou a
comisso para conciliar interesses heterogneos.21 Mas
acima de todas as dificuldades, lobrigamos o sentimento
que prevalecia. No elogio do projeto, pelo Senado da C
mara da Provncia do Rio de J aneiro, l-se: Fugir dos
extremos a virtude do poltico, e no projeto que S. M. Im
perial oferece esto bem marcadas as raias dos poderes pol
ticos, que nem corremos risco de ver destruda a forma da
monarquia nem os povos perderem a sua liberdade.22 A
adoo do poder moderador pe a descoberto as caracte
rsticas do ecletismo tendencial, e o final de sua definio
no texto da carta d a conhecer todos os elementos polticos
emersos aps a aventura revolucionria: chave de tda a
organizao e delegada provativamente ao Imperador como
Chefe supremo da nao e seu primeiro representante, para
que incessantemente vele sobre a manuteno da indepen
dncia, equilbrio e harmonia dos mais poderes polticos.
A idia do poder neutro, encontrada nos escritos de Ben
jamim Constant, seria excogitada no Brasil; poder desneces
srio, sugerido por influncia doutrinria (qualquer das
funes ungidas ao Prncipe caberia ao representante do
Poder Executivo), s se pode justific-la em nossas institui
20 Otvio Tarqnio de Sousa, D. Pedro I. No foi por acaso,
porm por muitas identidades de opinies, que B. Constant dele (Fi
langieri) se ocupou, comentando a sua obra num estudo elogiativo
que acompanha a edio francesa de seus trabalhos.
21 Armitage, Histria do Brasil, pgs. 131/2.
22 Aurelino Leal, ob. cit., pg. 126.
88
es pelo poder mgico da palavra moderador sobre os ho
mens que promoveram a Independncia.
Em que consiste, ento, o especfico do constitucionalismo
da Independncia? Primeiramente, os senhores rurais esta
beleciam uma ordem jurdica destinada a consolidar as novas
relaes externas de produo, sem pr em risco a unidade
nacional.
O princpio da soberania era enftico. Omitia-se a clu
sula que dava a D. Pedro o direito sucesso ao trono por
tugus (o que implicava reciprocidade no caso de sua
morte), para maior segurana de nossa independncia. Na
prpria origem da Carta, atendera-se a uma frmula mais
consentnea com o esprito de transao. Repulsava-se o pro
cesso monrquico do pacto, com a preferncia do processo
de outorga, restaurado j pela burguesia francesa na Carta
Constitucional de 4 de junho de 1814. Por outro lado, em
que pesem as tendncias do prncipe, durante a Constituinte,
a favor do direito de voto absoluto (assim o entendeu o
projeto discutido no Apostolado), a Carta no o consagraria,
adotando um direito de denegao de sano com efeito sus
pensivo. Aproximava-se a Carta, neste ponto, da Constituio
francesa de 1791, que subvertera a concepo do direito
divino (segundo o qual era preexistente e inalienvel a prer
rogativa real de sano absoluta). Se, por um lado, descura-
vam-se as antigas teorias do direito divino e, conseqente
mente, se repelia o absolutismo, por outro lado barravam-se
os passos ao liberalismo radical. Os princpios revolucion
rios eram adaptados s relaes de produo existentes na
fazenda de escravos. Omitida qualquer referncia constitu
cional ao problema da escravatura, inaugurava-se a poltica
da cortina de silncio, em torno do problema.
Ficou, assim, estabelecida uma conciliao, tambm insti-
tucionalmente, entre um liberalismo nas relaes externas de
produo e uma economia escravista nas relaes internas
de produo.
89
V. A PROJEO DO ESPIRITO DO
ECLETISMO
Chamando a ateno para as origens de nossas instituies
polticas, observava Oliveira Viana que nos domnios brasi
leiros nada havia que desse ao povo fora poltica perante
os senhores rurais. Estavam os moradores merc do pro
prietrio da terra, nico poder absoluto e soberano.
Nos nossos engenhos e fazendas, s o senhor decidia,
ordenava, mesmo em questes que s interessavam popula
o moradora e sua vida econmica.
O povo no tinha a quem recorrer contra a autoridade
onipotente; desarmado, no dispunha nem de independncia
de ao e do pensamento, nem do conhecimento prtico de
qualquer instituio democrtica. Carecia de conscincia jur
dica, decorrente de costumes e tradies, para determinar o
comportamento dos homens na vida pblica.
Realmente, nosso domnio rural, tal como se organizou,
no continha, nem em sua estrutura, nem na sua culturologia,
nenhuma instituio que o adequasse, como o domnio rural
europeu, a se constituir numa escola de preparao das nossas
populaes rurais para as prticas democrticas, para os
hbitos eletivos, para a percepo objetiva do interesse pbli
co da comunidade. Das instituies democrticas o que havia
eram as idias gerais hauridas nas universidades e no direito
pblico dos povos mais cultos. A ausncia de fora afetiva,
de um coeficiente emocional, s possveis nos complexos
91
culturais, a ausncia em suma de um direito pblico costu
meiro do povo ou conscincia jurdica pblica, conforme a
expresso de Bielsa, teria gerado o artificialismo de nossas
instituies polticas e de nossa formao cultural.1
Assim se apresenta o quadro da formao brasileira quase
acordemente maior parte dos seus crticos. Dos romnticos
aos autores contemporneos, a interpretao vem-se mos
trando impiedosa, criminando o processo de desenvolvimento
das instituies polticas nacionais para consider-las um
simulacro das anglo-saxnicas e germnicas. Estrangeiras
so as nossas instituies, mal e intempestivamente enxer
tadas, avessas aos nossos costumes, cpias extradas do
governo ingls, mata-borres, onde se podem ler os caracteres
do modelo, porm todos s avessas.
Os homens pblicos, tda uma elite formada nos centros
universitrios do continente europeu, trouxeram para o nosso
meio conceitos tericos, frmulas jurdicas, instituies admi
nistrativas e com tal esplio arquitetaram um edifcio de
governo artificial e burocrtico. Os problemas da terra, da
sociedade, da produo, da povoao, da viao e da uni
dade econmica e social ficaram entregues ao acaso; o
Estado s os olhava com os olhos do fisco; e os homens
pblicos doutos parlamentares e criteriosos administra
dores no eram polticos nem estadistas; bordavam, sobre
a realidade da nossa vida, uma teia de discusses abstratas
ou retricas; digladiavam-se em torno de frmulas consti
tucionais, francesas ou inglesas; tratavam das eleies, dis
cutiam teses jurdicas, cuidavam do Exrcito, da Armada,
da instruo, das reparties, das secretarias, das finanas,
das relaes exteriores, imitando ou transplantando institui
es e princpios europeus.2
1 Oliveira Viana, Instituies Polticas Brasileiras, vol. I, pg. 350.
2 Alberto Torres, A Organizao Nacional, l . a parte, pgs. 58/59.
Gonalves de Magalhes, Memria Histrica da Revoluo da Pro
vncia do Maranho, Revista Trimestral do Instituto Histrico do
Brasil, n. 11, 3. trimestre de 1948. Tobias Barreto, Estudos de
92
Em nossos dias h diversos autores que pem em foco o
problema. No quadro da estrutura colonial, sustentam a
aceitao de postulados externos, sem exame, abrangendo
instituies e idias, tudo enfim seria o nico caminho. Dir-
se-ia a fatalidade da transplantao sem exame. O fenmeno
seria especifico ao sistema colonial, no mero caso particular
de nossa formao. Revive-se a idia, a partir de um con
ceito de colonialismo como sistema, admitindo-se, na anlise
do complexo colonial, uma rigorosa simetria entre o que
ocorre no plano econmico e no plano cultural. Funcionan
do como um instrumento da metrpole, o complexo colonial
globalmente alienado. Sem rebuos, poder-se-ia dizer que
assim como a colnia importa produto manufaturado tam
bm importa produto cultural fabricado no exterior. A pro
psito, assenta San Thiago Dantas: Pas importador de
manufaturas e exportador de produtos primrios, subordina
do liderana econmica e cultural de outros pases, no
podamos fugir regra de nos tornarmos consumidores de
ideologias alheias.3 Para Guerreiro Ramos a transplanta
o teria sido um expediente historicamente necessrio,
acidente inevitvel em nosso contexto colonial. Rigorosa
mente, durante o perodo em que o Brasil foi colnia de
Portugal as transplantaes obedeciam e serviam a um pro
psito pragmtico e historicamente positivo. No admite,
contudo, Guerreiro Ramos o sentido predominantemente
seletivo da transplantao.4
Direito, pg. 403. Tobias apia-se em Gneist. Ver Verwaltung, Justiz
und Rechtweg. Oliveira Viana, Instituies Polticas Brasileiras, vol. I,
pg. 350. Alfredo Varela, Direito Constitucional Brasileiro, pg. 28.
3 San Thiago Dantas, Educao para o Desenvolvimento, Alguns
Problemas do Brasil, pgs. 6 /7. Nelson Werneck Sodr, Estudo
Histrico-Sociolgico da Cultura Brasileira, in Introduo aos Pro
blemas do Brasil, pg. 178. Georges Balandier, Le colonialisme est
un systhme, Les Temps Modernes, n. 123, pg. 1373.
4 Guerreiro Ramos ,0 Tema da Transplantao e as Entelquias
na Interpretao Sociolgica do Brasil, pgs. 75/79, separata da
Revista do Servio Social, ano XIV, n. 74, So Paulo, 1954. Nasci
mento Silva, Bacharelismo versus Tecnicismo, in Dirio de N o
tcias, 2-6-1963.
93
A maioria dos escritores aludidos parece desejarem que
fossem criadas no Brasil instituies genunas, estranhas a
qualquer influncia aliengena, independentes quanto uni
versidade das idias: a criao de uma Weltanschauung na
cional. Cumpriria pois saber se possvel tal gestao, desen
volvia num insulamento singular, excluindo tambm por
certo a elite dirigente de seus pensamentos as experincias
dos movimentos polticos burgueses.
Na verdade, se fosse possvel aos povos eleger um cami
nho determinado, escusado admitir que a opo seria a favor
do genuno. Talvez se concretizasse o ideal que Ea de
Queirs manifestara a Eduardo Prado com relao ao Brasil:
instalado nos seus vastos campos, quietamente deixando que,
dentro da sua larga vida rural e sob a inspirao dela, Ihe
fossem nascendo, com vigorosa e pura originalidade, idias,
sentimentos, costumes, uma literatura, uma arte, uma tica,
uma filosofia, tda uma civilizao harmnica e prpria, s
brasileira, s do Brasil, sem nada dever aos livros, s modas,
aos hbitos importados.5
Afigura-se-nos que a aceitao da tese da artificialidade
de nossas instituies implica o desconhecimento de todo
o processus cultural, tomado em seu conjunto e necessaria
mente indivisvel.
Quando do descobrimento, j era a Europa a rea da
civilizao supranacional, por sua condio geogrfica, por
peculiaridades especiais de seu sistema econmico, por suas
tradies polticas. Diga-se o sistema cultural que vive e atua
como uma unidade real, cujos limites transcendem as pr
prias raias geogrficas dos grupos nacionais.6
5 Ea de Queirs, Obras Completas, vol. II, pg. 350. Lisboa, 1958.
6 Danilevski exps a teoria segundo a qual a cultura tcnica ou
material tende a difundir-se de maneira universal entre todas as cul
turas, ao passo que a cultura no material difunde-se somente em
sua prpria rea e no pode estender-se sobre as diferentes culturas,
salvo em seus elementos. Exclua a Rssia desse complexo cultural,
pois a sua terra no participara do supranacional sistema feudal,
no aceitara o Catolicismo, nem o Protestantismo, no sofrera a
opresso do escolasticismo, nem conhecera a liberdade de pensa-
94
Suas origens encontram-se nos tempos modernos. O co
mrcio, em seu processo de desenvolvimento, fizera com que
a riqueza mobiliria, pouco a pouco, derrusse as fundaes
em que se apoiava o feudalismo, ou sejam, a posse da terra e
o trabalho do servo. Liquidou a economia natural, tornando
vendvel a produo agrcola e com ela a prpria terra; as
relaes humanas passaram a exprimir-se, cada vez mais, em
termos monetrios. Uma evoluo inexorvel, geral tambm,
pois a cristandade constitua um sistema solidrio, uma uni
dade tanto econmica como cultural.
O antigo insulamento, em que cada um se bastava, co
mum durante a Meia Idade, foi dando lugar a relaes
universais, primeiramente no que toca produo material,
em seguida produo intelectual. Estreitaram-se as ativi
dades econmicas entre as naes. Marx distinguia o incio
do processo, devido burguesia e penetrao do indus-
trialismo, e Engels assinalava que no eram apenas econmi
cas as dependncias e a vinculao, porm tambm espiri
tuais.7 Um povo no pode viver em isolamento, dizia
Mazzini, os povos so solidrios. A ao dos sculos
prepotente e os sculos decretaram a unio.8 A analogia
entre os pontos de vista de Marx e Mazzini, realada por
Rodolfo Mondolfo, no que toca ao sistema solidrio econ
mico e cultural da unidade europia, encaminhou o pensa
mento sociolgico contemporneo concordncia bsica em
torno do problema. Danilevski denominava esse sistema
unidade histrico-cultural, Toynbee, tipo histrico-cultural,
Northrop, sistema cultural, e Sorokin, supersistema cultural.9
mento. Era inteiramente segregada da Europa. Danilevski, Russland
und Europa, traduo alem por K. Notzell, Berlim, 1920. Teoria
reiterada no sculo XX por Alfred Weber, Luis Weber, Maclver
e outros. Ver Sorokin, Social Philosophies of an Age of Crisis.
7 F. Engels, Ludwig Feuerbach und der Ausgang der klassischen
deutschen Philosophie, Berlim, 1952.
8 Mazzini, Scritti editi e ined, apud Rodolfo Mondolfo, Marx e
Marxismo, pg. 137.
9 Sorokin, ob. cit. Northrop, The Meeting of East and West, Nova
Iorque, 1946. Toynbee, A Study of History.
95
Sob o ponto de vista social, davam-se as mudanas im
portantes por ter-se alcanado a fase de desenvolvimento
histrico em que comeam a comunicar-se os diversos extra
tos, intensificando-se a vinculao social. Da interpenetrao
decorre o recurso da enxertia, da transplantao. Uma nao
adotava os resultados obtidos por outra no campo sobretudo
da cincia e da tcnica, sem que tais elementos importados
afetassem a sua individualidade especfica. No que toca a
outros elementos filosficos, religiosos, artsticos o
transplante se fazia de modo adequado, pois todo o orga
nismo, quer seja biolgico, quer seja social, naturalmente
seletivo, adaptando o que absorve e repelindo o que no Ihe
prprio. Neste sentido entendam-se as conseqncias dife
rentes que o mesmo acontecimento possa ocasionar em socie
dades diferentemente estruturadas.10
O modo de perceber o processo cultural descreveu da
mesma forma a sua linha de evoluo. A princpio o Volks-
geist, que se antepe idia de conscincia em si, de Kant.
Na Histria da Filosofia, de Hegel, as naes constituem a
fora atuante, pois o princpio do desenvolvimento histrico
o gnio nacional. Goethe deu-nos a sntese do pensamento
hegeliano quando comparou a histria da cincia a uma fuga
musical, conceito que posteriormente Herman Hetner esten
deria literatura.11 As vozes dos povos vo se erguendo
pouco a pouco e cada uma por seu turno. Fazem-se ouvir um
aps outro. ste pega o tema onde aquele o acaba. Mas
atravs da voz de todos h um tom fundamental, um como
fio vermelho do tecido, to comum entre eles, que no
surge em parte alguma um pensamento forte e original, sem
que se torne imediatamente propriedade do mundo civilizado.
Nos ltimos sculos quem primeiro apareceu foi a Ingla
terra. Newton, com suas descobertas, Locke com a sua filo
sofia experimental. Conquistou a liberdade civil e eclesistica
10 Max Weber, Wirstscheftsgeschichte, pg. 84.
11 Herman Hettner, Literaturgeschichte des achtzehnten Jahrhun-
derts, I, pg. 3, apitd Tobias Barreto, Estudos Alemes, pg. 116.
96
e a sua constituio poltica penetrou em todos os crculos,
tornando-se modelo para todos os povos. Em seguida veio
a Frana, dela partindo as novas idias. Voltaire instrui-se
nos escritos de Newton, Montesquieu pinta e elogia o esp
rito do governo ingls. Agita-se o gnio da renovao com
o enciclopedismo. Depois viriam os alemes.
Os historiadores franceses da Restaurao, atentos lio
da Histria, deram um passo adiante, substituindo povo por
classes, como portadora da conscincia em estado de evo
luo histrica. O materialismo dialtico, pouco depois,
desenvolveria sistematicamente, como acentuou Karl Man-
nheim, o novo mtodo crtico, aplicado ao pensamento. Ideo
logia e classe fundem-se num s conceito.12
Na realidade, os princpios, as leis, os sistemas sociais e
polticos so transformados em lei eterna, apresentados como
meios racionais e universais. Elabora-se assim um sistema de
idias determinadas que, em razo da forma de universali
dade, passa a repercutir sobre todos os povos. As idias do
minantes so, em cada poca, segundo o pensamento das
correntes circunvizinhas ao hegelianismo, como que resul
tantes da potncia material dominante. Os que dispem
dos meios de produo material igualmente podem dispor dos
meios de produo espiritual e conservam, sob seu jugo, as
idias dos que so privados dos meios de produo espiri
tual. So as idias dominantes a expresso do ideal das
relaes materiais que predominam, ou sejam, as relaes
materiais traduzidas em idias. Dessa forma, a elite no
movida propriamente por foras materiais, porm por uma
orientao tica que Ihe proporcionada pela sociedade. Na
Ideologia Alem, aprecia Marx a questo, salientando que as
idias dominantes exprimem o ideal das relaes materiais,
ou sejam, relaes materiais traduzidas em idias. Os indi
vduos que compem a classe dominante tm uma conscin
12 Karl Mannheim, Ideologie tind Utopie, Dritte, vermehrte Auflage.
Cest le moment ou la bourgeoisie franaise se prtend classe uni
verselle, Jean-Paul Sartre, Critique de la raison dialectique, pg. 16.
97
cia, logo pensam; na medida em que eles dominam como clas
se, eles o fazem de modo total, dominando, pois, como
seres pensantes, como produtores de idias, que regulam a
produo, a distribuio de idias de seu tempo. les deter
minam, digamos assim, em tda a extenso, uma poca his
trica. Suplantando uma classe no poder, a nova classe
forada, para a realizao de seus fins, a apresentar o seu
interesse como o interesse geral de todos os membros da
sociedade, isto , falando no plano ideal, dar s suas idias
a forma da unidade.13
As peculiaridades do desenvolvimento do capitalismo
haviam tornado fatalmente o Brasil um filho adotivo da
cultura europia. Primeiramente a influncia do mercado ex
terno sobre a economia brasileira. A colonizao, em seguida,
inicia-se em funo do esprito metropolitano. O apndice
econmico em que nos constitumos seria arejado de forma
permanente pelos embates ideolgicos travados no velho con
tinente, acentuando-se assim, nos sculos seguintes da colo
nizao, a interdependncia da vida mental brasileira pai
sagem ideolgica externa. Trata-se de uma tela de influncias
que se ampliam e crescem, caracterizando-se por critrios
imitativos de escolas, a princpio, para depois se fundirem
os elementos projetados e prprios.
Necessrio para concretizao do ideal de Ea de Queirs
que estivssemos aqum ou alm do crculo da unidade his-
trico-cultural europia. Que no fssemos descobertos pelos
portugueses, por eles no fssemos colonizados, no nos tor
nssemos um acessrio da economia reprodutiva do capita
lismo em desenvolvimento. No esse realmente o caso
nacional. O crculo de ferro da Histria fechara-se sobre
ns; tornamo-nos tutelados de uma civilizao criadora, que
desenvolvera plenamente a sua prpria morfologia, seus
prprios valores. Pouco importa a distncia, a separao
pelo oceano; o idioma latino, a ideologia crist, os usos e
13 Max Scheler, Die Wissensformen und die Gesellschaft. Marx-
Engels, Die Deutsche Ideologie, tomo V, pgs. 35/8.
98
costumes, as leis, tudo se imps na nova colnia em con
junto com a tcnica de produo, com a cincia aplicada
que os colonizadores traziam dalm mar.
Em nosso caso, a colonizao iniciada, imposta sobre a
dispersa e nmade cultura indgena, j trazia em sua din
mica todo um esqueleto europeu, institudo rigidamente por
princpios que abrangiam desde normas de tcnica at prin
cpios ticos e artsticos. Aqui desembarcando, trazia o
adventcio os elementos que possibilitavam a construo do
forte, de sua moradia, a tcnica comum de caa ao inimigo,
os preceitos da cincia da poca, os hbitos, os costumes, as
normas legais e a religio.
No atrito com o elemento autctone, sofre o invasor o
impacto de hbitos diferentes, de costumes e tcnicas inusi
tadas. H a adoo por ele de certos padres de conduta, e,
ainda mais, de utenslios e tcnicas prprias dos aborgines.
As pesquisas indicam mesmo que os conquistadores tiveram
de habituar-se aos meios materiais dos primitivos moradores
da terra, j que estes tinham tido tempo e oportunidade de
arrancar natureza o mximo de recursos de aproveitamento
do mundo animal e vegetal para a aquisio do modo de
subsistncia. Os estudos sobre os expedientes de pesca, in
ventados pelos selvagens, as habilidades no manejo dos ins
trumentos, a capacidade de clculos e previses na caa, a
medicina e a magia, bem como a incorporao das entidades
mticas ao Catolicismo, refrangem as causas do processo
seletivo e de adaptao dos enxertos aqui realizados.14
O meio social, diverso do portugus, tambm determinaria
no Brasil a diferenciao das normas jurdicas, embora as
principais fontes produtoras da juridicidade tivessem a sua
erigem na metrpole. Em face dos fatos especficos, acen-
tuava-se a diferenciao provocada pela dinmica dos ele
mentos que o meio e a evoluo iam criando. Estabelece
ram-se certas formas jurdicas, com a conseqente eliminao
de outras transplantadas. No direito pblico, a diviso das
14 Srgio Buarque de Holanda, Caminhos e Fronteiras.
99
capitanias adaptava-se ao meio geogrfico, esboando silen
ciosamente no tempo as futuras provncias. No direito pri
vado, a ordem jurdica, seja substantiva, seja adjetiva, se
foi alterando e decompondo, para deixar que a substitusse
uma ordem nova, que vinha surgindo, por fragmentos e
medida das exigncias da ocasio.15
Assim se formaria a nacionalidade, dispersa na imensa
extenso geogrfica do Novo Mundo, conservadora em seu
processo de crescimento nos domnios de economia natural,
adotando a escravido do negro e do ndio, liberal nas suas
preocupaes comerciais de levar ao mercado externo o exce
dente de sua produo, fator que abrandava as suas arestas
senhoriais, facilitando a fuso racial, a mistura dos diversos
elementos que orbitavam em derredor do domnio.
Promovida a Independncia, em 1822, o esprito do tempo
era o da resistncia ao materialismo dos enciclopedistas.
A revoluo havia revolvido as fundaes da sociedade,
revogando os privilgios da aristocracia e lanando sobre as
crenas religiosas o seu sarcasmo irreverente. Destruda a
velha ordem, caminhara para o terror. As guerras subse
qentes completariam o quadro de destruio e de runa.
Por seu turno, criara Napoleo as condies sem as quais
no seria possvel desenvolver a livre concorrncia, explorar
a propriedade territorial dividida e utilizar as foras produ
tivas industriais das naes que tinham sido libertadas. Alm
das fronteiras, ele havia varrido, por tda a parte, as institui
es feudais na medida em que isto fosse necessrio para
dar sociedade francesa uma posio favorvel no conti
nente europeu.
A derrocada do velho arcabouo descerrara ainda pers
pectivas diferentes com o desenvolvimento das cincias ex
perimentais; consolidaram-se as leis e teorias cientficas,
35 Clvis Bevilqua, Estudos Jurdicos, pg. 122.
100
derruindo-se concepes obsoletas. No se sugeriam apenas
teorias: as cincias invadiram a prtica da vida, transfor
mando os processos comerciais e industriais. O sistema feudal
estava liquidado e a sociedade capitalista em franco desen
volvimento.
Apesar do sentido reacionrio do movimento restaurador,
firmes estavam as conquistas fundamentais da revoluo. A
Carta Constitucional de 1814, a despeito de seu carter de
ddiva real, consagrava os institutos de direito privado ade
quados aos interesses da burguesia dominante, mantivera os
bens nacionalizados, a igualdade de todos perante a lei, a
liberdade de culto, a liberdade de atividade comercial e in
dustrial e todo um sistema de garantias preceituadas no
Cdigo de Napoleo.
Nesse clima, desenvolve-se a filosofia na primeira metade
do sculo passado. Paralelamente reao poltica, proces
sava-se a reao filosfica. O espiritualismo, desenvolvido
ao lado das escolas positivistas e sensistas, partira para rumos
diferentes, situando-se uma corrente fora da filosofia clssica
tradicional e a outra, em cujas fronteiras se colocaram o
tradicionalismo e o ontologismo, procurava reconstruir a
filosofia crist.
A burguesia no mais retornaria ao idealismo da aristo
cracia derrubada. Nem regredir s velhas concepes, nem
prosseguir no materialismo. Firma-se, ento, no pensamento
dos homens um desejo de construir sem abalos. Todos tm
o mesmo anseio, que mais tarde Augusto Comte exprimiria
no imperativo de clore la priode revolutionaire e de esta
belecer um equilbrio social. Abolido o antigo regime em suas
odiosas instituies, sobreviera o cansao produzido pelos
esforos e a tendncia era no sentido da ordem que fosse
propcia ao liberalismo, ao surto da riqueza e ao pleno
desenvolvimento do comrcio.
O inimigo comum seria o esprito do sculo XVI I I ; sua
teoria social passou a ser execrada, negando-se que a razo
pudesse ser um critrio de organizao social e afirmando-se
101
o primado da sociedade em relao ao indivduo. Os frutos
da razo haviam se revelado amargos.16
De Maistre considerava como verdadeira aberrao a filo
sofia do sculo XVI I I e colocava o homem diante da contin
gncia de curvar-se ante os desgnios da providncia divina,
encarnada na Igreja e no Estado, j que no era capaz com a
ajuda da razo de atingir a verdade. Tocqueville e Taine
destruram a lenda da gloriosa revoluo. Chateaubriand e
de Bonald folgaram de que a salvao da sociedade somente
se alcanaria mediante a submisso incondicional ao poder
infalvel do Papa. O radicalismo ecoava a aspirao de retor
no situao anterior a 1789, desenvolvendo-se, entanto,
fora dos marcos das instituies religiosas, atritando-se com
a Igreja, que outra coisa no desejava seno restaurar a velha
situao em que a filosofia no passava de simples caudat
ria da teologia. Bem que uma das tendncias eclesisticas,
cujo principal representante era De Maistre, propugnasse a
restaurao do poder absoluto, inspirava-se a teoria de La-
mennais em idias democrticas: pregava a separao entre
Igreja e Estado, a liberdade de ensino, de imprensa, de
associao e pretendia uma aliana da Igreja com a Demo
cracia.17
J o ecletismo espiritualista representaria a conciliao e
por isso aos eclticos caberia desempenhar o papel mais
importante naquela quadra histrica. Utilizadas as foras
produtivas, libertas pela revoluo, criadas as condies ne
cessrias livre concorrncia, estabelecida a nova ordem,
faziam-se conhecidos afinal os assustadios intrpretes da
sociedade.18
A universidade do ecletismo decorrera da moderao, da
prudncia, do equilbrio da burguesia, aps a sua revoluo
vitoriosa. Criara-se uma estabilidade nova, a energia do con-
10 Jean Freville, Sur la littrature et lart.
17 Fr. Muckle, Die Geschichte der sozialistischen Jdeen im 19
Jahrhundert, 2. vol.
18 Engels, Prefcio s Die Klassenkiimpfe in Frankreich, 1848
bis 1850.
102
flito entre o feudalismo e a burguesia; a nova posio firma
va-se na situao j consolidada da burguesia vitoriosa.
Atendia o ecletismo a essa sntese, e nisto residem as razes
de sua aceitao como valor universal.
Alguns autores alis remontam os seus estudos revo
luo inglesa do sculo XVI I para apreciar tais caractersticas
de moderao burguesa no seu comportamento ps-revolucio-
nrio. Estudando os movimentos de sua poca, sublinha
Fngels que aps o primeiro xito o grupo vitorioso costu
mava cindir-se; uma das metades satisfeita com os resultados
obtidos; a outra desejava ir adiante, apresentava novas rei
vindicaes que, ao menos em parte, correspondiam ao inte
resse geral ou aparente da massa popular. Essas reivindica
es mais radicais tambm se impunham em certos casos,
mas a espaos, apenas por pouco tempo. O partido mais
moderado tornava a obter a supremacia e as ltimas con
quistas eram outra vez perdidas no todo ou em parte. Os
vencidos gritavam que houvera traio 011 lanavam m
sorte a responsabilidade da derrota.
Entre ns, antes do aparecimento do ecletismo em suas
razes francesas, j boiava naturalmente no rumo dos acon
tecimentos aquele sentido de placabilidade, habitual bur
guesia vitoriosa. O seu processo de desenvolvimento talvez
se tenha fortalecido em razo do esprito de nosso emancipar
poltico, na libertao gradual, mais conquistada por meio
de compromisso do que arrancada por movimentos rebeldes.
Quando da independncia, na segunda dcada do sculo
passado, o Brasil poltico era algumas centenas de famlias
dispersas pelos extensos latifndios e que constituam a nica
realidade poltica do pas. Uma sociedade de proprietrios,
em geral rudes, cuja vida repousava naquela dualidade eco
nmica j aludida. Senhores de escravos nos domnios e
comerciantes de produtos de exportao. Entre essa gente
prspera das fazendas e a massa dos escravos, mestios e
cafusos, vegetava com nfimos salrios nos centros urbanos
uma parcela reduzida de homens livres. Estes dispunham de
modos de pensar correspondentes a estratos sociais inferiores,
103
sem validade pblica; ao domnio que caberia fornecer
grupos sociais encarregados de proporcionar uma viso do
mundo para a sociedade senhorial. Eram os fatores sociais
que condicionavam a intelligentsia rural, convertendo-a num
expoente de uma coletividade organizada.
Nesse sentido, cumpre salientar ainda uma vez que as
foras e atitudes tericas postas ento em atividade no eram,
de nenhuma maneira, resultantes da natureza meramente
individual; ou melhor: no se originavam do processo em
que o indivduo chega a ter conscincia de seus interesses.
Emanavam dos propsitos coletivos do grupo rural, de cuja
concepo o indivduo particular participava socialmente. O
indivduo singular falava, antes de tudo, uma linguagem de
seu grupo e, da mesma forma que a coletividade que o cer
cava, conduzia o seu pensamento de feio no seguimento
particular do universo em que suas existncias cotidianas
seguiam o seu curso habitual, pois as aes individuais so,
independente de suas motivaes, partes de um conjunto
estruturado.
A economia era ditada pelos interesses das fazendas de
caf, que asseguravam ao balano do comrcio um excedente
sobre o volume das importaes imprescindveis. Sobre a
escravido e a economia natural elevam-se assim relaes
externas de produo de natureza mercantil.
Em geral, a classe senhorial tornava-se sensvel a todo o
movimento de idias que o pensamento europeu formulava
e debatia na poca da revoluo industrial. Mas todo o
esforo da aristocracia rural brasileira, no seu af de absor
ver a produo cultural aliengena, atravs de sua intelligent
sia, se encaminharia para a correspondncia intelectual a
uma adaptao s condies prprias da economia mundial,
no perodo que assinala a passagem da fase da produo
colonial do capitalismo comercial. Nisto consiste o seu
esforo seletivo. Arreda das cogitaes o pensamento do
enciclopedismo francs, as tendncias republicanas e federa
tivas do movimento poltico americano e tda a extraordi
nria pujana do idealismo clssico alemo. Adota uma
104
atitude pragmtica procedente de uma tendncia de concr
dia e equilbrio. Uma acentuada inclinao moderadora a
transir as idias polticas, a doutrina e a vida pblica, o
romantismo literrio e o arremedo de filosofia colorindo os
acontecimentos com os tons da acanhada ideologia da
conciliao.
Procedendo das causas gerais ou do desenvolvimento das
foras produtivas e das relaes entre os homens no processo
de produo, surgia o ecletismo, entre ns, primeiramente
como tendncia, esboada de modo emprico, para fazer
face s exigncias de nossa sociedade, e depois, no curso
do sculo, corporificando-se em idias, numa integrao ao
esprito do tempo.
Seja como fr, antes do aparecimento do ecletismo em
suas razes francesas, j se firmava no rumo dos aconteci
mentos aquele sentido de conciliao habitual burguesia
vitoriosa. A adoo no teria sido, por certo, artificial, esco
lhida sem exame, no arsenal filosfico aliengena, porm uma
resposta adequada a uma realidade econmica e social. Pos
teriormente a influncia francesa, do idioma mesmo, por sua
universalidade, constituiria um fator secundrio, que apenas
facilitaria a formao de uma ideologia, ou quando muito
naquele sentido a que se referiu Macaulay: A literatura
francesa foi para a Inglaterra o que foi Aaro para Moiss.
As grandes descobertas na fsica, na metafsica e na poltica
pertencem aos ingleses; nenhum povo, porm, exceto o
francs, recebeu-as diretamente da Inglaterra. Para isso esta
era muito isolada pela sua posio e pelos seus costumes. A
Frana tornou-se pois a intrprete entre a Inglaterra e a
Humanidade.
A presena, entre ns, de artistas e sbios como Taunay,
Grandjean de Montigny e Debret no representaria seno
fator de coadjuvao tendncia j existente. Mesmo a
observao do ltimo de que a didtica brasileira se desviara
de Condillac a Maine de Biran, ajustando-se ao ritmo do
pensamento da metrpole cultural, explica-se melhor pela
passagem da etapa revolucionria anterior independncia,
105
quando se visava a abolir o pacto colonial, ao perodo pos
terior de consolidao do movimento, Na Frana o mesmo
trajeto significou a passagem da burguesia de uma posio
de combate s reminiscncias feudais a outra de consolidao
do poder, quando preocupada com os novos problemas
sociais.
106
VI. A CONSTANTE DA CONCILIAO NOS
ACONTECIMENTOS
Trs tendncias em permanente conflito do nossa His
tria, no sculo passado, um colorido singular.
Inspirado na Revoluo Francesa, h o liberalismo extre
mado; rugitava contra a escravatura, pregando a Repblica
e o federalismo americano com a sua descentralizao admi
nistrativa. Desatento s condies prprias de nossa reali
dade econmica e social, confundindo as aspiraes com a
realidade, dele no se destacou quem quer que fosse para
desempenhar um papel de relevo na poltica nacional.
Prximos aos conservadores esto os liberais, que se arro
gavam revolucionrios mas que temiam a revoluo. Cons-
tringem, durante tda a vida do Imprio, a elite espavorida,
agitando problemas e exigindo reformas. Assoalhavam um
programa que no ousariam executar; melanclicos revolu
cionrios de Pernambuco, Minas e So Paulo; uma vez no
governo, metamorfoseavam-se em conservadores liberais.
Finalmente, ha os moderados, que so os lderes realistas
da poltica de transao; promovendo a Independncia, redi
giram o Ato Adicional, para depois alter-lo. Deles tambm
sairia a falange regressista da Interpretao e do Cdigo de
Processo.
A tendncia da madureza precede o movimento da Inde
pendncia, realiza-o e projeta-se por tda a histria imperial.
Para a objetivao dessa poltica, importaria, do ponto de
vista ideolgico, manter-se eqidistante do materialismo fran
107
cs do sculo XVI I I , em sua pureza revolucionria, e dos
restos da escolstica decadente.
No Brasil, entretanto, a repulsa no seria total s duas
filosofias; j que os senhores rurais traziam naquela duali
dade econmica do domnio uma duplicidade ideolgica a
traduzir-se em revoluo, quando se tratava de comrcio com
o mercado mundial, e reao, quando se cuidava de manter
as relaes escravistas na fazenda ou no engenho.
Todavia, o ecletismo ainda no aparecera no Velho Mun
do, e seria exigir demasiado da elite colonial a elaborao
de uma ideologia genuna s nossas singulares condies
econmicas, sociais e polticas. Surgiria uma tendncia a
determinar um comportamento, um pragmatismo poltico
oriundo da dualidade econmica. A poca no poderia ser,
por conseguinte, de idelogos no sentido de apego a cons
trues tericas. Tudo o que coubesse na moderao devia
ser aproveitado, isto , tudo o que j significava a reao
contra o enciclopedismo, sem implicar o endosso s velhas
idias da aristocracia derrubada.
Meia dzia de homens acrescentam bem amide uma
ponta de moderao nas crises polticas que sacodem o
Imprio. No se trata de pulso de ferro, imprimindo um
rumo novo aos acontecimentos, mas da palavra firme e sen
sata. Tudo faz crer que o radicalismo fosse, muitas vezes,
conduzir o pas a uma revoluo, mas o equilbrio dos lderes
aparece de molde a contaminar as aspiraes desenfreadas
e assustadoras. Repetia-se, no sculo passado, em vrios tran
ses, o singular predomnio das tendncias moderadoras na
vertigem revolucionria.
Em tda a gestao da Independncia, o condescendimento
seria o trao caracterstico. Quando da ficada do Prncipe,
Tos Clemente exprimira ainda que Portugal e Brasil deviam
constituir-se em uma famlia irm, um s povo, uma s
nao e um s imprio. No decreto de convocao da As
semblia Constituinte ainda se fala na mantena da inte
gridade da monarquia portuguesa e em assemblia luso-
brasiliense. Ao decreto referido precedera a representao
108
popular de 23 de maio, reclamando deliberao sobre as
condies precisas a que o Brasil houvesse de ser perma
nentemente unido a Portugal.
Outro sinal de contemporizao seria o Manifesto de 1.
de agosto de 1822, a proclamar: mandei convocar a assem
blia do Brasil, a fim de cimentar a independncia poltica
deste reino, sem romper contudo os vnculos da fraternidade
portuguesa. Finalmente, a um ms apenas do 7 de Setembro,
0 manifesto de 6 de agosto do prncipe regente s naes
expedia: protesto ao mesmo tempo perante Deus e face
das naes amigas e aliadas, que no desejo cortar os laos
de unio e fraternidade, que devem fazer de tda a nao
portuguesa um s todo poltico bem organizado.1
Mesmo em Portugal, diante da hostilidade das cortes, os
deputados de notria inclinao liberal sugeriam legislaturas
separadas para Portugal e Brasil; Cortes gerais com igual
nmero de representantes e uma delegao do Poder Exe
cutivo no Brasil, exercida pelo prncipe regente, em derra
deira tentativa de conciliao. . .
Por outro lado, a eleio de deputados brasileiros s
Cortes de Lisboa tm o mesmo sentido. I r a Lisboa, para
tomar parte na elaborao do contrato social que deveria
reger os destinos do Brasil, expressamente implicava, segundo
Otvio Tarqnio de Sousa, a aceitao do regime de mo
narquia luso-brasileira, isto , demonstrava uma posio
poltica isenta de intransigncia nativista ou de exaltao
republicana.
A atitude de J os Bonifcio, no programa de 1822, explica o
que desejava a nao. Na Constituinte de 1823, sofreando os
seus anseios liberais, malsinava os mentecaptos revolucio
nrios que andam como em mercado pblico apregoando a
liberdade, homens que alucinados por princpios metafsi
cos e sem conhecimento da natureza humana quiseram criar
poderes impossveis de sustentar. Seu escopo era centra-
1 Otvio Tarqnio de Sousa, Diogo Antnio Feij, in Histria
dos Fundadores do Imprio, pg. 71.
109
lizar a unio e prevenir as desordens.2 Posteriormente,
quando se elaborava a Constituio, um radicalismo a des-
tempo iria derrub-lo da liderana do movimento j de con
solidao da independncia.
As foras que promoveram o arreglo de 1822 iam pouco
a pouco perdendo a confiana do imperador. medida que
avultava o rebate da recolonizao, recrescia a mar do radi
calismo, com a permisso e o fomento das foras modera
doras. Se o imperador punha em perigo o liberalismo econ
mico nas relaes externas de produo, todos comemoravam,
exaltados e moderados, as idias da grande revoluo, e
impetuosa verbosidade era de sbito lanada contra os velhos
princpios. (Curioso observar, no entanto, que, mesmo durante
a efervescncia de tais movimentos, uma ou outra voz se
elevava propugnando por alterao nas relaes internas de
produo. No Brasil, a revoluo habituava-se a afirmar
apenas pela metade.)
Temia-se a recolonizao. Na abertura das Cmaras em
1827, levantou-se a imprensa contra D. Pedro I e seu minis
trio. A Cmara de 1828 apresentou-se mais radical do que
a de 1827, assim como esta fora mais liberal do que a
anterior.
Importava a conivncia dos moderados para que o radi
calismo precipitasse a crise da abdicao, o que, em parte,
justifica as palavras dc Nabuco a respeito das vicissitudes do
perodo, afirmando que sem os exaltados no era possvel
fazer a revoluo.
Tm-se, mesmo neste perodo de ascenso do liberalismo,
que mediou dc 1822 a 1831, dois interregnos que resumem o
predomnio da moderao nos movimentos de consolidao
da Independncia. Em plena campanha desencadeada contra
0 imperador, o radicalismo pareceu conduzir, num dado mo
mento, os moderados a um golpe de Estado. Na manso do
Padre J os Custdio Dias, conjurados vinte e trs deputados
2 Otvio Tarqiinio de Sousa, ob. cit., pg. 49.
110
e um senador, repeliu-se afinal a idia de uma soluo revo
lucionria, tendo-se como acertado representar ao imperador.
Outro acontecimento impressionador o 7 de Abril. A
onda democrtica avolumara-se e levava de vencida a ten
dncia suspeita de restaurao que parecia existir no esprito
do Imperador.
Pela manh, a anarquia dos primeiros momentos poderia
ter conduzido o pas a uma repblica ou ao fracionamento
das provncias. D. Pedro I abandonara o trono; o ministrio,
incapaz de deter a avalancha, no tinha onde apoiar-se, j
que contra ele fora feito o motim; a Assemblia e o Senado
estavam em recesso. No havia autoridade alguma, nem fora
militar que se encontrasse apta para sustar a marcha revolu
cionria, impregnada de aspirao republicana e federalista.
Nessa extremidade, podia a revoluo deflagrar-se. No
obstante, os membros das Casas legislativas que se encontra
vam na capital reuniram-se pressa para formar um governo
e assim levantarem um dique s pretenses do elemento
sans-culotte.
Ningum melhor que o mais ardente liberal para carac-
teriz-lo: O 7 de Abril foi uma verdadeira journe des
upes. Projetado por homens de idias liberais muito avan
adas, jurado sobre o sangue dos Canecas e dos Ratcliffs, o
movimento tinha por fim o estabelecimento do governo do
povo por si mesmo, na significao mais alta da palavra.
Secretrio do Clube dos Amigos Unidos, iniciado em outras
reunies secretas, que nos dois ltimos anos espreitavam
somente a ocasio de dar com segurana o grande golpe, eu
vi com pesar os moderados ao leme da revoluo, eles que
s na ltima hora tinham apelado para o J uzo de Deus.3
3 Tefilo Otni, Circular aos Eleitores de Minas Gerais, 1860.
Reportando-se s palavras de Otni, Euclides da Cunha admitia que
elas concretizam um conceito falso. O que teria havido foi o caso
vulgar nas revolues triunfantes: o radical, o agitador vermelho,
extinta a sua ao demolidora, fazia-se conservador no governo, e
vibrava a autoridade recm-adquirida contra os que o haviam auxi
liado a destruir a autoridade antiga. margem da Histria, pg. 307.
111
Consumado, realmente, o afastamento do prncipe sus
peito, os exaltados que planejaram e executaram o movimento
foram lanados fora no dia seguinte como inimigos da socie
dade, e os mais ardentes revolucionrios tiveram que voltar
a tda presso a mquina para trs, para impedi-la de pre
cipitar-se com a velocidade adquirida.4 Liderados por Eva-
risto da Veiga, esses revolucionrios passaram, assim, de um
momento para outro, a conservadores, quase a reacionrios.
Foi este o papel do jornalista, sustentando, a todo transe, a
monarquia constitucional contra os seus aliados da vspera.
De ento em diante a poca seria de Evaristo, que se
notabilizou por seu esprito medianeiro. Sua formao cul
tural desenvolvera-se no perodo que se seguiu Revoluo
Francesa. O esprito de homem de classe mdia, comerciante
de livros, leitor de Constant, Bentham e Blackstone, prepa
rara em torno das idias desses publicistas a sua pena de
jornalista e a sua persistncia de deputado. Nada de jaco
binismo de qualquer cr que ele seja. Nada de excessos. A
linha est traada a da Constituio.5
Prevalecia, deste modo, aps o 7 de Abril, a tendncia
que melhor testemunha as aspiraes da sociedade, realizan
do-se, outra vez, para a preservao da ordem existente.
Vencia o partido que advogava as modificaes moderadas e
que, no dizer de Moreira de Azevedo, desejava que os pro
gressos e mudana na ordem social marchassem de acordo
com os progressos da inteligncia e da civilizao, que as
reformas, a fim de permanecerem, fossem operadas lenta
mente e pelos meios legais.6 O apoio s reformas, s idias
avanadas, fazia-se segundo a frmula armada por Evaristo
num dos seus artigos: Modifique-se o nosso pacto social,
mas conserve-se a essncia do sistema adotado; d-se s pro
vncias o que elas precisam e lhes pode ser til, mas con-
4 Joaquim Nabuco, Um Estadista do Imprio, pg. 22.
5 Otvio Tarqiinio de Sousa, Evaristo da Veiga, in Histria dos
Fundadores do Imprio do Brasil, pg. 60.
0 Moreira de Azevedo, Histria do Brasil de 1831 a 1840, apud
Aurelino Leal, Histria Constitucional do Brasil, pg. 164.
112
serve-se o Brasil unido e no se afrouxem demasiadamente
os laos que o prendem a esta unio; faa-se tudo quanto
preciso, mas evite-se a revoluo.7
Assim se fez. A palavra de Evaristo da Veiga demarcava,
neste entretanto, o roteiro mais seguro para a nao. Apesar
do desbarato do 7 de Abril, um radicalismo atuante, merc
agora, mais do que nunca, da conivncia da mquina gover
namental, falecia de nimo outra vez, em virtude da vaci
lao de seus prprios adeptos. Diante de uma resistncia
das foras conservadoras s idias federalistas, aprazou-se
o movimento de julho. Arquitetava-se o golpe de estado,
obedecendo-se ao plano de demisso coletiva do Ministrio,
renncia da Regncia sob a alegao de impossibilidade de
organizar outro gabinete e a transformao da Cmara dos
Deputados em Assemblia Nacional para votar a aclamao,
as reformas constitucionais consubstanciadas na chamada
Constituio de Pouso Alegre. Tratava-se de um diploma que
no mais continha o Poder Moderador, que exigia referendo
ministerial para todos os atos do Executivo, que consagrava
a descentralizao poltica e administrativa das provncias,
bem como autonomia municipal; que fixava a temporariedade
do Senado e a supresso do Conselho de Estado.
O remdio receitado por Feij para curar radicalmente
os males da Ptria seria o golpe de estado. Tudo se aprazou
com cuidado, num impulso oficioso, a que no faltara o
carter conspirativo. Na Cmara lera-se o ofcio da Regncia,
comunicando a sua renncia, bem como a representao da
oficialidade dos batalhes da Guarda Nacional. A comisso
oficial j se havia manifestado favoravelmente idia de ser
a Cmara convertida em Assemblia Nacional.
A articulao tda parecia perfeita, quando a voz de Ho-
nrio ITermeto, o futuro Marqus de Paran, gizou, tempes
tivamente, a tendncia autntica das aspiraes nacionais.
Apesar da traa maquinada, a palavra do deputado mineiro
7 Evaristo da Veiga, Aurora Fluminense, apud Aurelino Leal, ob. cit.,
pg. 163.
113
veio cifrar, no afogo do conluio, o equilbrio vigilante por
trs de todo o movimento. Bom seria, Sr. Presidente diria
em sua perorao , que pudssemos lanar blsamo sobre
as chagas que reciprocamente temos aberto. Persuado-me,
que todos ns queremos a mesma cousa, estamos todos em
boa f, mas cheios de desconfianas uns dos outros. . . Seria
absurdo desmancharmos em uma noite o que tanto nos tem
custado a conservar. No demos este passo que nos arrastar
a outros igualmente maus e perigosos. Senhores, faa-se tudo
o que exige o bem da nao, mas pelos meios legais.8
Outra vez persistia a tendncia precatada no comporta
mento dos homens pblicos, sendo que nesse episdio de
1832 ela sobressai, em que pese a orientao oficial do pr
prio grupo conspirador.
Com o 7 de Abril, as idias liberais no descorooaram.
O esprito revolucionrio estava vivo, repontando a espao,
alentando os elementos que tentaram o radicalismo em 1817,
1822 e 1831. Os exaltados, trados na journe des dupes,
aferravam-se ao federalismo americano, afoitando-se os mais
ousados a agitar a questo abolicionista.
Dar-nos- uma idia do mpeto do liberalismo democrtico
o teor de algumas proposies apoiadas pela tera parte da
Cmara. A 13 de junho de 1831, alvitrava-se que a religio
fosse negcio de conscincia e no estatuto de lei de Estado.
No mesmo ms outra proposta estipulava que a J ustia fosse
eletiva, gratuita e acessvel. E no mesmo dia: que o governo
fosse vitalcio, ora na pessoa do imperador, ora temporrio,
na pessoa de um presidente das provncias confederadas.
O Cdigo de Processo, um dos principais instrumentos da
descentralizao, tornou a autoridade judiciria independente
8 Paran assim explicaria mais tarde a sua atitude: A moderao
que me impunha para com meus adversrios no era uma novidade
em minha carreira poltica; quando encetei esta carreira foi ligando-
me a um partido que se imps esta condio, e desvaneo-me de
que quando esse partido, arrebatado pela torrente de sucessos que
pareciam chamar uma maior energia, julgou dever separar-se desse
princpio para ter meios mais adequados de represso, eu Ihe disse:
Alto; continuo a ser moderado. 26 de maio de 1855.
114
do poder administrativo, mediante eleio. O conhecimento
dos crimes passou competncia exclusiva dos juizes de
paz, tambm eleitos. A acusao exercia-se atravs de pro
motor, proposto em lista trplice pela Cmara Municipal,
o que ocorria tambm com os juizes municipais e de rfos.
No projeto do Ato Adicional estabeleceram-se normas ten
dentes a enfraquecer o poder central, decalcados sobre a
Constituio norte-americana. A Monarquia passou a ser
federativa, com apenas trs poderes, extinguindo-se o Mo
derador. As atribuies de cada um dos poderes seriam
delimitadas pela Constituio, bienal a Cmara dos Depu
tados e o Senado eletivo e temporrio. O Poder Executivo
s poderia suspender a sano das leis declarando os moti
vos, dependendo sua promulgao, apesar disso, da decla
rao das Casas. Suprimia-se o Conselho de Estado. Con-
vertiam-se os Conselhos-Gerais em Assemblias Legislativas
provinciais. Finalmente, fixavam-se normas para a diviso
das rendas pblicas e para a eleio de um regente, durante
a menoridade.
A marcha para o federalismo era detida pelas vacilaes
de seus prprios adeptos, ou, para usarmos uma expresso
feliz de Feij, os homens pasmavam vista de seu prprio
projeto e temendo a sua prpria sombra.9
Depois do plano frustrado de 1832, volvido algum tempo,
reacenderam-se as tentativas liberais no sentido de modifi
cao da Constituio. Mas j no igual a linguagem dos
redatores. O critrio cauteloso dos autores do Ato Adicional
tornava-o imprestvel para realizar os intuitos visados.10O
que caracteriza este perodo de liberalismo, que vai de 7
de abril at o Regresso, a presena dos moderados no
movimento, embuados de reformadores e temendo a revo
luo.
9 Feij, Um Programa Poltico em 1834, in Eugnio Egas, Diogo
Antnio Feij ( Documentos), pgs. 185/192.
10 Aurelino Leal, Do Ato Adicional Maioridade, pg. 52.
115
Evaristo adere idia apenas para acompanhar alguns
amigos. Na sesso de 30 de julho, ele diria: Sou sincero
amigo e entusiasta da Constituio; admito as reformas por
que desejo sempre sacrificar o meu voto particular ao desejo
e vontade nacional, mas no porque entenda que a Consti
tuio tal qual est no possa fazer a ventura do Brasil,
dando s provncias a soma de liberdade que desejam.11
Outro comedido e futuro regressista, Vasconcelos, mem
bro da Comisso, tambm dava de conselho na sesso de 1.
de julho de 1834, durante a discusso do projeto: Estou que
se deve diminuir os laos de descentralizao, mas no de
um jato que faa dar um to grande salto. E no mesmo
discurso ele se confessava amigo das reformas, reformas
necessrias ao Brasil, operadas pelas razo e calma.12 Pon
derava ainda: Se as reformas de que somos incumbidos
forem feitas com tranqilidade; se no se verificarem as
idias que os inimigos das luzes tm querido ligar palavra
reformista isto , se a palavra reforma no fr
entre ns sinnimo de anarquia, de Guerra Civil, muito
fcil nos ser para futuro fazer no s uma reforma, mas
muitas, acomodar a nossa Constituio s necessidades reais,
aos interesses do Brasil. . .13 Comentando estas palavras,
Aurelino Leal observou que esse esprito ponderado, essa
submisso relatividade das condies do meio em que
vivia, no parecia calculado.14
Constitui, na verdade, o Ato Adicional um exemplo de
transao das foras moderadas. Atravs dos choques entre
as tendncias mais avanadas dos reformadores da Cmara
e as conservadoras ou reacionrias do Senado, o projeto foi
debatido. Otvio Tarqnio de Sousa salientou que a lei,
fixando os pontos que poderiam ser tocados, representou
afinal uma verdadeira transao, em que ambas as Cmaras
i i Anais da Cmara, 1832, tomo II, pg. 137.
is Anais da Cmara, 1834, vol. II, pgs. 11/12.
is Jdem, apud Aurelino Leal, ob. cit., pgs. 103/104.
i* Aurelino Leal, ob. cit., pg. 104.
116
demonstraram esprito conciliador, cedendo aqui e ali, re
cuando num ou noutro ponto de vista. A ttulo exemplifica-
tivo: o Poder Moderador, suprimido na proposta da Cmara,
foi mantido, assim como a vitaliciedade do Senado, no pre
valecendo, outrossim, o cunho mais fortemente federalista
que a Cmara desejava. O Senado, por outro lado, aceitou
a abolio do Conselho de Estado. Dir-se-ia o compromisso
de princpios pelo qual, em benefcio da unidade do Imprio,
se unia o liberalismo com as suas duas idias, a republicana,
transigindo com a monarquia constitucional e esta fazendo
concesses democracia, triunfante no esprito da federa
o, atravs da autonomia das provncias.15
A eleio de Feij para regente nico ainda testifica a
vitria dos moderados. No fosse a preocupao pelo des
tino dos escravos, talvez o sacerdote mais tarde se tornasse
um dos lderes do movimento regressista, pois muito se
assemelhava aos homens que desejavam frear o carro revo
lucionrio. Feij caiu e radicalizou-se no fim da vida por
causa de suas preocupaes com a escravatura. As sugestes
de troc-la pelo brao livre de colonos explica a sua substi
tuio como lder pelos homens realistas de 1837.
A Maioridade o exemplo da falncia do esprito radical
porque fora planejada com um fito que no pde concreti
zar-se, apesar do poder. Quatro anos, finalmente, de domnio
liberal intercorrem numa bitola conservadora, quando, ento,
no seio dos prprios liberais, emudece na Cmara a voz do
impetuoso Tefilo Otni, cujo nico consolo, naquela opor
tunidade, foi transverberar, na discrio parlamentar, o seu
conflito ntimo.16 Significativas so as palavras de J ustiniano
J os da Rocha: Muitas vezes um partido est no poder, e
todavia h nos elementos sociais uma tendncia to con
trria s suas idias que o seu triunfo se anula, e apenas Ihe
15 Otvio Tarqiinio de Sousa, O princpio monrquico estava iden
tificado com a unidade da ptria. Escreveu Euclides da Cunha em
margem da Histria.
36 Paulo Pinheiro Chagas, Tefilo Otni, pg. 237.
I
117
deixa servir aos interesses individuais e coletivos, s paixes
e s iluses que os congregaram; at mesmo to forte s
vezes essa tendncia que o partido, embora ocupe as posi
es do domnio e da influncia, tem de obedecer-lhe e de
servi-la, ainda contra os seus princpios, e de firmar as con
vices que Ihe so mais repugnantes.17
17 Justiniano Jos da Rocha, Ao, Reao e Transao, apud
R. Magalhes Jnior, Trs Panfletrios do Segundo Reinado.
118
VII. A INTERPRETAO FRMULA
CONCILIATRIA
Vitorioso com a derrubada de Feij, segue-se o Regresso
nascido de uma fuso de moderados que afluram ao 7 de
Abril com os restauradores. Caracterizando a tendncia
oriunda de 1822, afirma J oaquim Nabuco que a reao
estava no esprito, no sentimento de todos os homens do
governo; se no fosse o receio da volta de Pedro I, ela teria
desde logo levado tudo de vencida.1
A morte do Duque de Bragana, em setembro de 1834,
viera, de fato, precipitar a aglutinao, e o ponto de partida
do movimento reacionrio encontra-se a, quando os mode
rados, sem os perigos da restaurao, passaram a agir politi
camente conforme as suas vocaes conservadoras. A morte
do ex-imperador elidira o obstculo unidade das duas
foras, no modificando os interesses dos caramurus, que
apenas trocavam de bandeira, segundo Vitor de Azevedo,
sem trocar de programa.2 J os moderados, intimidados com
as reformas em ordem do dia, haviam decidido retrogradar.
Seria o Regresso: Vasconcelos, em conhecido discurso, defi
nia a teno dos antigos companheiros: Fui liberal, dir
ele, ento a liberdade era nova no pas, estava nas aspira
es de todos, mas no nas leis, nas idias prticas; o poder
1 Joaquim Nabuco, Um Estadista do Imprio, pg. 24.
2 Vitor de Azevedo, Feij, pg. 199.
119
era tudo; fui liberal. Hoje, porm, diverso o aspecto da
sociedade: os princpios democrticos tudo ganharam e
muito comprometeram; a sociedade, que ento corria o risco
pelo poder, corre agora risco pela desorganizao e pela
anarquia. Como ento quis, quero hoje servi-la, quero salv-
la, e por isso sou regressista. No sou trnsfuga, no aban
dono a causa que defendo no dia de seus perigos, da sua
grandeza, deixo-a no dia em que to seguro o seu triunfo
que at o excesso a compromete.3
O excesso eram as ameaas instituio servil. Sobejam
razes que pem em relevo o carter da administrao do
Regente Feij como de adverso escravatura.
Em meados de fevereiro, lanava o seu Manifesto Na
o, declarando-se inimigo do trabalho escravo. Depois de
proclamar o culto da lei, como necessidade suprema, rea
firmava o respeito Constituio e ao Ato Adicional.
No programa, figurava o item que sobressaltaria a grande
lavoura: o governo cuidaria de dar incremento agricultura
e promoveria a introduo de colonos que viessem tornar
desnecessria a escravatura. Aos presidentes das provncias
instava que tratassem de facilitar a imigrao estrangeira,
pois era nister substituir o trabalho servil pelo trabalho
livre, com a cessao de um trfego que a poltica reprova
e a humanidade detesta. Seu ministro dos Estrangeiros
transmitia ao Marqus de Barbacena, plenipotencirio em
Londres, instrues no sentido de empregar todos os esfor
os junto ao governo britnico para que se reprimisse efeti
vamente o trfico de africanos, que tinha sido j abolido,
mas continuava a fazer-se por abuso. No ano anterior no
fora possvel a ratificao de alguns artigos adicionais ao
tratado de 1826, pleiteados pela Inglaterra, com a finalidade
de intensificar o combate aos navios entrelopos com a enu
merao dos indcios que facilitassem o apresamento: faltara-
lhes a aprovao do Legislativo e a presso da maior fora
econmica do pas levou o governo a no insistir.
3 Joaquim Nabuco, ob. cit., pg. 31.
120
Ao mesmo tempo que promovia tais medidas para com
bater o nefando instituto, passava o regente a descer na
manuteno da unidade nacional, julgando inevitvel a
separao da provncia do Rio Grande do Sul.4 Com igual
pessimismo, referia-se ao Norte: notcias vagas h de que
em Pernambuco trata-se de promover a separao e de que
emissrios nesse sentido se tm enviado Bahia, onde a idia
no encontrou muita simpatia; contudo Sergipe, Alagoas e
Paraba faro coro com Pernambuco. L se avenham: Deus
os ajude. ..
No fosse, pois, a objetividade dos homens regressistas, a
unidade do Brasil estaria definitivamente comprometida. A
questo da escravatura fora decisiva, embora a ausncia de
base moral para justific-la explique o silncio no que tange
aos motivos reais da reao.
O Ministrio das Capacidades, organizado por Vascon
celos e integrado por Calmon, Maciel Monteiro, Rodrigues
Torres e Sebastio do Rego Barros j traava as diretrizes
que o definiam. Na Cmara afirmava-se que a lei do Ato
Adicional tinha suscitado dvidas graves e gerado conflitos
perigosos paz do Imprio, pelos termos vagos, obscuros e
inexatos com que foram redigidas algumas disposies.
Os regressistas trabalhariam, pois, para esclarecer o que
h de vago. .. e Vasconcelos dava comeo campanha
centralizadora, aplacando a lavoura com a legalizao do
trfego negreiro. Paulino de Sousa, no mesmo ano, inicia a
reao centralista com o projeto de interpretao do Ato
Adicional. A integridade da Nao, diziam os regressistas,
exigia um mecanismo administrativo mais forte.
Os acontecimentos da maioridade no interromperam o
processo da reao. Em 23 de maro de 41, votavam os
adeptos do movimento conservador, sendo apresentado o
projeto de reforma do Cdigo de Processo Criminal.
4 Antnio Augusto de Aguiar, Vida do Marqus de Barbacena,
pg. 907. Aurelino Leal, citando Nabuco. Do Ato Adicional Maio
ridade, pg. 118.
121
O fortalecimento do governo central era imprescindvel
para o combate s idias abolicionistas. A lei chamada de
Interpretao fora o primeiro passo. Sem promover a reforma
constitucional, amputou-se o Ato Adicional. A autoridade das
assemblias provinciais foi limitada e permitiu-se a criao
da polcia uniforme em todo o imprio.
Repontava, nessa hora, o projeto de reforma do Cdigo
de Processo Criminal. Defendendo-o, dizia Paulino de Sousa,
Para que havemos de estar com paliativos? No temos
conhecido que uma das poderosas causas das rebelies que
tanto tm afligido o pas a impunidade que lavra por tda
a parte, e que cada vez mais se aumenta?5 No dia 30 de
novembro de 1841, o projeto de reforma foi adotado pela
Cmara. A descentralizao de 1832 foi substituda por uma
centralizao rgida.
Observa Hermes Lima que o movimento do Regresso
visava, entre outras coisas, a tolher os anseios abolicionistas,
representando, pois, no plano poltico, um dos pontos de
apoio e defesa da organizao servil do trabalho. O centra
lismo assegurava um maior controle sobre o pas, ao passo
que a autonomia das provncias poderia ocasionar a mudana
nas relaes internas de produo. Em razo da superfcie de
nosso territrio, da diversidade climtica, das peculiaridades
de cada regio, o desenvolvimento econmico processava-se
de modo irregular, sujeito a eventualidades imprevisveis. A
Federao, por esse motivo, poderia proporcionar a aber
tura de brechas parciais na muralha da escravido. No
gozo de regalias e faculdades, que permitissem a cada pro
vncia tratar de seus prprios negcios e interesses peculiares,
as possibilidades de quebra do sistema podiam tornar-se
mltiplas, e, assim, mais favorveis aos esforos de reno
vao da estrutura econmico-social.6
r> Apud A Vida do Visconde do Uruguai, Jos Antnio Soares de
Sousa, pg. 106.
0 Hermes Lima, Prefcio a A Queda do Imprio, de Rui Barbosa,
pgs. XIV e XV. Reproduzido em Notas Vida Brasileira. Vitor
Nunes Leal, Coronelismo, Enxada e Voto, pgs. 37 e segs.
122
A centralizao, ao revs, garantia o controle sobre o
pas, tornando possvel a organizao do trabalho escravo,
que, para perdurar, teria que defender-se como um todo,
oferecendo s tentativas abolicionistas firme e macia resis
tncia. Para subsistir, como base da economia nacional por
to longo tempo, remata o precitado autor, a escravido
precisou apoiar-se num regime de centralizao, de cujos
postos de comando as influncias, a riqueza e os interesses
baseados no trabalho servil melhor se colocariam, fosse para
a defesa, fosse para o ataque.7
As bases do movimento reacionrio so sensveis reali
dade econmica da poca. Aviventava-se a lavoura do caf,
e os chamados eleitores do campo comeavam a pesar, de
forma decisiva, nos acontecimentos polticos. Nas eleies
de 1836 para a legislatura de 1838-41, os sufrgios favore
ceram os nomes dos moderados regressistas. Lanavam-se
as bases, acentua Otvio Tarqiinio de Souza, do futuro
partido conservador do Segundo Reinado, a cuja sombra se
abrigaram de preferncia proprietrios agrcolas, fazendeiros
e senhores de engenho, latifundirios e escravocratas, em
penhados em contrabalanar na direo poltica do pas a
influncia dos centros urbanos, com os seus agitadores e sua
imprensa, preponderantes desde os dias da Independncia.
A nova e prspera lavoura cafeeira do Centro-Sul aliava-se
aos interesses da agricultura do acar no Nordeste.8
O movimento parece, primeira vista, uma imposio das
correntes reacionrias. Talvez uma das razes de conside-
r-lo dessa forma se deva nfase que os radicais do sculo
passado imprimiram s crticas feitas ao centralismo. No
entanto, a anlise objetiva das razes de seu estabelecimento
afasta a hiptese de uma imposio aos anseios ultraliberais
dos adeptos ouirance de um federalismo nos moldes norte-
americanos.
7 Hermes Lima, ob. cit.
8 Otvio Tarqiinio de Sousa, Diogo Antnio Feij, ob. cit.,
pgs. 273/274.
123
A vitria do grupo no se promoveu por um golpe de
estado. O convite a Arajo Lima, pelo regente que desertava,
deve-se mais a seu desgaste poltico ante a presso da cres
cente falange conservadora.
Por outro lado, a unidade dos caramurus aos moderados
do 7 de Abril no extraa dos ltimos a liderana do movi
mento. Assim como haviam participado, ao lado dos extre
mados, de uma poltica em favor do Ato Adicional, se no
dirigindo-a, sofrendo-a pelo menos, liderariam a reao do
centralismo, realizando-a com o mesmo esprito de transi
gncia. Distantes dos exaltados, mais seguros se tornavam,
encontrando-se, por assim dizer, em terreno mais conducente
s suas intuies.
Aspiravam a um progresso compassado, mediante um
governo representativo que o governo das transaes, que
convm ceder para conciliar, como dizia Vasconcelos. De
sencadearam a atividade reatora com firmeza e sem preci
pitar-se, impondo-se mais como fruto de uma necessidade
histrica do que como aspirao exclusiva de uma faco
poltica. O programa do Gabinete, resumido em circular aos
presidentes das provncias, foi redigido na linguagem caute
losa da poltica de transao, pregada por Vasconcelos.
O regresso um movimento conciliador. Importa pouco
que aps a sua fixao os liberais reagissem at o desespero
de revolues inconseqentes. Falam mais alto e de modo
significativo as responsabilidades desses ltimos precitados
pela aprovao da lei de interpretao, durante a trama da
Maioridade, quando desobstruram o caminho para aprovar
a aludida lei.9
No que toca ao Cdigo de Processo, bastou a ascenso
transitria da faco liberal, com o movimento da Maiori
dade, para que reconhecessem os mesmos liberais de sempre
que o diploma legal adjetivo poderia ser aproveitado. (O
0 Lei n. 105. Aurelino Leal, Histria Constitucional do Brasil,
pg. 182. Visconde do Uruguai, Estudos Prticos sobre a Adminis
trao das Provncias no Brasil, ttulo preliminar, pgs. 12/27.
124
curioso que em tudo se procurava um meio-termo, um
equilbrio, desde os regulamentos relativos distribuio dos
corpos de guardas nacionais, at os estatutos do Colgio
Pedro I I , em que se cogitava da moderada correo
corporal.)
A lei de interpretao retratava a tendncia. Que se deli
mitasse a extenso das atribuies das assemblias provin
ciais, era o reivindicar cada vez mais fortemente ouvido,
sobretudo das regies economicamente mais comprometidas
com a escravatura. A elaborao da lei assim nasceu, talvez
de um projeto anterior, da lavra de Clemente Pereira, apre
sentado Assemblia provincial do Rio de J aneiro,10 cujo
relator foi o futuro lder do movimento regressista, Paulino
de Sousa, quando iniciava a sua carreira poltica na provn
cia fluminense. Durante dois anos foi o projeto debatido na
Cmara, e a aprovao nunca foi precipitada por qualquer
expediente que sacrificasse as normas democrticas de amplo
debate.
A sua implantao deveu-se enfim ao grupo j vezado
a transigir, a servir de meio-termo entre o grupo conserva
dor e os prprios jacobinos. Procedente da tendncia do
meio-termo, o Regresso nunca se revelaria contrrio s origens
liberais de seus componentes.
Antes de formulada a idia nos termos da lei de Inter
pretao nela j havia pensado uma das mais destacadas
figuras do movimento moderado, o jornalista Evaristo da
Veiga, durante a sua breve liderana. Feij, do mesmo modo,
tentara concretiz-la num plano invivel praticamente, pois
o Regresso s se firmaria como movimento vitorioso em
termos de sustentao da escravatura. No entanto, medidas
por ele preconizadas, em um projeto de lei apresentado aps
a sua renncia, coincidiam com as iniciativas regressistas que
se objetivaram depois.
30 Jos Antnio Soares de Sousa, A Vida do Visconde do Uruguai,
pg. 47.
125
Mais tarde, em seu Tratado de Direito Administrativo,
procuraria o Visconde do Uruguai estabelecer um corpo de
idias que justificassem o centralismo poltico decorrente do
movimento do regresso. Em seu prembulo, deplorava o
desamor com que os contemporneos tratavam o que era
brasileiro, para ler e superficialmente citar as coisas alheias,
desprezando a experincia e as idias dos nossos tratadistas.
E conclua: Tambm muito convm o estudo e conhecimento
do que se observa em outros pases, com o devido desconto
de causas especiais que ali produzem resultados que a falta
dessas causas pode negar ou mudar entre ns.11
Fora necessrio reprimir aquela democracia que punha
em perigo a instituio servil. Por outro lado, a obra a ser
erigida devia estar pousada sobre fundaes indestrutveis.
Os liberais inspiravam-se na experincia dos Estados
Unidos, que cresciam e progrediam.
Paulino de Sousa estudaria as origens e desenvolvimento do
municpio norte-americano e as peculiaridades de sua for
mao. As instituies de um pas formam um todo siste
mtico e harmonioso, decorrentes de circunstncias cuja
ausncia no possvel suprir, sustentava ele, rebelando-se
contra a imitao de instituies alheias, sem atender aos
hbitos, carter e particularidades da terra: Para copiar as
instituies de um pas e aplic-las a outro, no todo ou em
parte, preciso, primeiro que tudo, conhecer o seu todo e
o seu jogo, perfeita e completamente.12
Os emigrantes ingleses que fundaram os Estados Unidos,
argumenta o lcido tratadista, levaram consigo o esprito das
instituies de seu pas, a educao e o hbito necessrio
para manej-los. Apoiado em Tocqueville De la Dmo-
cratie en Amrique refere-se ao mundo cristo agitado e
participao da Inglaterra nessas disputas religiosas. I nten
sificada a instruo, a cultura se aprimorava com as lutas
11 Visconde do Uruguai, Tratado de Direito Administrativo, tomo I,
pg. XVIII.
12 Visconde do Uruguai, ob. cit., tomo II, pg. 221.
126
intelectuais, e mais argumentador se revelava o carter
dos habitantes. Todas essas feies gerais da nao se
encontravam nas fisionomias daqueles seus filhos que iam
buscar um novo porvir do outro lado do Oceano. .. Leva
vam esses emigrantes admirveis elementos de ordem e mo
ralidade.13
De tais circunstncias decorria a organizao poltica
norte-americana. Na era colonial, j tinham os Estados, iso
lados um dos outros, a sua prpria mquina administrativa.
O primeiro governo que tiveram foi municipal, na maior
extenso possvel, sem estar sujeito a um centro. Quando os
reis da Inglaterra submeteram Coroa os atuais estados,
continuaram as municipalidades a governar-se a si mesmas.
A Independncia veio consagrar o princpio da autonomia,
obrigando-se os Estados apenas a respeitar as garantias indi
viduais inscritas na Constituio Federal. A organizao tem
sua fonte nas instituies inglesas. Cada estado norte-ameri
cano tem um legislativo, um governador eletivo. Organiza a
administrao interior, tanto judicial, como propriamente
administrativa, elabora legislao substantiva, legisla sobre
direito de processo, eleitoral, etc. Assim que se pratica nos
Estados Unidos o self-government, em que o mais amplo
possvel o Crculo dos interesses considerados locais.
J as nossas circunstncias eram absolutamente contrrias,
aclarava o Visconde do Uruguai. No fazamos parte daqueles
afortunados pases de povo homogneo. Em terras onde ainda
no esto difundidos em todas as classes da sociedade aqueles
hbitos de ordem e legalidade, preciso comear a introdu-
zi-los e sujeitar esses ensaios a uma certa tutela. preciso
ir educando o povo, habituando-o, pouco a pouco, a gerir os
seus negcios. Aplicar o federalismo ao Brasil teria um
arremedo imperfeitssimo e manco das instituies dos Es
tados Unidos, destitudo porm dos principais e essenciais
meios e circunstncias que as acomodam a esse pas.14
13 Visconde do Uruguai, ob. cit., tomo II, pg. 240.
14 Visconde do Uruguai, ob. cit.
127
Submete a experincia liberal a uma crtica impiedosa.
O escritor vai pesquisar as causas do entusiasmo no exemplo
da rpida prosperidade dos Estados Unidos. Esqueciam-se os
liberais da situao diversa do nosso pas. Herdamos a cen
tralizao da monarquia portuguesa. Com a Independncia,
passamos ao regime constitucional, rompendo abruptamente
com a administrao dos capites-generais, dos ouvidores, dos
provedores, dos juizes de fora e ordinrios, dos almotacis e
das cmaras. No tnhamos, como a formaram os ingleses
por sculos, como a tiveram herdada os Estados Unidos, uma
educao que nos habilitasse praticamente para nos gover
narmos ns mesmos; no podamos ter adquirido os hbitos
e o senso prtico para isso necessrios.15
Na verdade, havia excesso de centralizao. Para que se
criasse uma escola na mais distante aldeia, era necessria uma
lei da Assemblia-Geral. ste estado de coisas, sem dvida,
exigia remdio. Cumpria soltar mais os braos s Provncias,
para providenciarem com eficcia sobre o que fosse peculiar
s suas localidades e urgncias administrativas, sem cortar
ou enlear os grandes laos que as devem unir.16
Mas os homens tinham ido beber o liberalismo dizia
Paulino de Sousa fazendo disto a base de tda a argumen
tao conservadora nas fontes mais exageradas. cen
tralizao moderada, seguiu-se uma descentralizao que mais
significava dio ao poder central e teria acabado com a unio
das provncias, se no houvesse sido contida e reduzida a
tempo.17Com o Cdigo de Processo, tornou-se a autoridade
judicial completamente independente do poder administra
tivo, pela eleio popular. O Governo ficou sem ao sobre
os agentes administrativos e somente podia atuar sobre eles
recorrendo ao Poder J udicirio. E Paulino indagava: Quem
15 Visconde do Uruguai, ob. cit., tomo II, pg. 163. Dizia Ver
gueiro na sesso do Senado de 12 de julho de 1841: Todos sabemos
bem que as agitaes que tm havido entre ns . . procedem de ha
vermos antecipado a nossa organizao poltica social.
10 Visconde do Uruguai, ob. cit., tomo II, pg. 201.
17 Visconde do Uruguai, ob. cit.
128
h a que possa contestar que a continuao desse estado de
completa desorganizao e anarquia social, qual davam
nome de liberdade, traria por fim a dissoluo do Imprio?
Compreendeu que o princpio centralista, de uma forma
moderada, devia corresponder, na organizao poltica, s
necessidades histricas do pas. Trata-se, como lembra Guer
reiro Ramos, de uma posio crtico-assimilativa, em face da
produo cultural estrangeira, no admitindo a transferibili
dade literal das instituies porque, a seu ver, elas, em ltima
anlise, nada mais eram do que cristalizaes de costumes.18
Se repelira a descentralizao, agitada pelo liberalismo,
verberava tambm aqueles que queriam aplicar-nos engloba-
damente, sem exames, sem censuras, a centralizao que
existia na Frana, durante o Primeiro Imprio. Nossas pe
culiaridades repeliam tal exagero. O estado entre ns e deve
ser um; mas no que tange aos negcios gerais. Quanto aos
provinciais, cada provncia pode regular os seus interesses
especiais como entender, desde que no se ofendam os pre
ceitos da Constituio. Revelaria, afinal, a sua formao
ecltica ao coroar seus argumentos com os versos de S de
Miranda:
A fortaleza louvada
Anda em braos com a prudncia
Irm sua muito amada.
O bem todo est no meio
O mal todo nos extremos.
Uruguai justifica o centralismo com a mesma lucidez com
que critica a aplicao do princpio federalista. O assunto
est tambm estreitamente ligado s circunstncias das socie
dades. No h uma bitola pela qual se possa valiar a exten
18 Guerreiro Ramos, O Tema da Transplantao e as Entelquias
na Interpretao Sociolgica no Brasil, separata da Revista de Ser
vio Social, ano XIV, n. 74. So Paulo, 1954, pgs. 78/79.
129
so do raio de ao administrativa central.19 As bases da
tese estavam nas peculiaridades de nossa formao histrica,
educao, hbitos e carter nacionais. A utilidade das ins
tituies humanas era inferida por um critrio historicamente
relativo. As nossas instituies de hoje seriam incompatveis
com o nosso estado de h um ou dois sculos, quando ramos
colnia. As nossas instituies de h um ou dois sculos
seriam incompatveis com o nosso estado de hoje.20
Cormenin o inspiraria. Sem centralizao, como ligar o
Sul ao Norte, como conseguir a uniformidade da moeda, como
administrar o Exrcito, como fabricar armas, como melhorar
portos, construir estradas? Havendo interesses comuns a
todas as partes da nao, concentrar em um mesmo lugar, ou
no mesmo pulso o poder de dirigi-los, fundar a centrali
zao poltica. Para o foco do mecanismo constitucional
convergem os poderes para se centralizarem em uma s von
tade, em um s pensamento. Sem esse acordo, essa unidade,
a mquina constitucional emperra. O que certo, sempre
argumentou, que o Poder Executivo, quer considerado
como poder poltico, quer como administrativo, deve ter con
centrado em si quanta fora fr indispensvel para bem di
rigir os interesses comuns. Sem centralizao no haveria
Imprio, arrematava Uruguai.
19 Visconde do Uruguai, ob. cit., tomo II, pgs. 172/173.
20 Visconde do Uruguai, ob. cit., tomo II, pg. 175.
130
VIII. AS LIMITAES DO RADICALISMO
NACIONAL
No deixariam de percutir no Brasil as idias do sculo
XVI I I , principalmente as do pensamento francs compro
metidas com o materialismo. Refugiava-se a revoluo princi
palmente nas Lojas Manicas, e aos princpios igualitrios
defendidos pelo esprito jacobino acrescia a convico demo
crtica vitoriosa na repblica norte-americana.
A intelectualidade no fugia ao noviciado da rebeldia.
De Coimbra vinham os doutores familiarizados com a filosofia
que servira de apoio Revoluo Francesa e com os princ
pios da economia liberal inglesa. E a face mercantil do
senhor rural ensejava que l mesmo em seu domnio apor
tassem as inquietaes que a burguesia propelira por todos
os quadrantes.
Os tempos eram novos e o surto progressista como sem
pre irreversvel. A reforma pombalina, fundada nas consi
deraes de Verney, encerrava a crtica ao esprito medieval
do escolasticismo rabe-peripattico, dominante no ensino
jesutico portugus. Apesar da ulterior viradeira de D.
Maria I, nada menos que doze mil exemplares da Consti
tuio da Frana foram colocados em Portugal pelo livreiro
Diogo Borel, embaindo a vigilncia da polcia. Era a fran-
cesia, doena social, a que aludia certo beleguim do tempo.
A circulao clandestina de livros suplantava a comercial.
I
131
No campo do liberalismo econmico, a mudana signi
ficativa, pois as inovaes adotadas por Pombal destacam-se
principalmente por esses aspectos.
A aragem liberal bafejava o pensamento da elite lusa, cru
zando o Atlntico para chegar colnia. J ustificando por que
no agia com violncia, o Governador Fernando J os de Por
tugal contava que Ihe parecia injusto proceder contra algum
que l peridicos franceses e ingleses, quando circulam sem
proibio e so remetidos da Corte a diferentes pessoas.
O pensamento revolucionrio insinuava-se no Brasil na
segunda metade do sculo XVI I I , inspirando os inconfidentes
de Minas e da Bahia. Tudo faz crer que em fins do sculo,
por detrs da conspirao jacobina fluminense, tambm se
escondesse uma sociedade secreta.
Em suas atividades literrias introduzira Silva Alvarenga
a subversiva, criando um aparelho e envolvendo outros inte
lectuais que acabariam em sua maioria encarcerados. Em Per
nambuco, os propsitos do botnico Arruda Cmara seriam de
natureza revolucionria, formando um crculo onde se deba
tiam os pensadores do enciclopedismo. provvel que outras
organizaes pernambucanas estivessem entrosadas com esse
rgo irradiador. O esprito revolucionrio infesta o prprio
engenho. Num deles, o do Cabo, mantinha o Coronel Suas
suna uma escola democrtica. O movimento de 1817 sinte
tiza o esforo dos malogrados rebeldes pernambucanos.
O Sul no fugia efervescncia das dvidas. No pri
meiro ano do sculo, em Niteri, fundava-se a loja Reunio,
filiada ao Grande Oriente da Frana, ajuntando-se a ela
outras entroncadas no Grande Oriente Lusitano.
possvel que muitos espritos estuantes em suas pere
grinaes houvessem freqentado a Maonaria europia. As
devassas pem mostra o interesse que a filosofia francesa e
a conspirao dos organismos clandestinos despertavam entre
a gente nativa. A Gonzaga pertencera uma verso francesa
das leis dos Estados Unidos, e dentre os implicados na cons
pirao baiana de 1798 Muniz Barreto possua a Nova He
losa, de Rousseau, e a Revoluo, de Volney. Cipriano Ba
132
rata, em sua biblioteca, dispunha dos volumes de Condillac,
e o Tenente Hermgenes de Aguiar do Dicionrio Filosfico,
de Voltaire.
s vsperas da independncia, assustava-se a inglesa Mrs.
Graham com a circulao de idias voltairianas entre a maior
parte de homens versados em assuntos polticos, os quais
iam alm das suas doutrinas em poltica e rivalizavam com
sua indecorosidade em religio, pelo que as suas palavras
eram s vezes revoltantes a pessoas de bom senso que tinham
passado pela experincia e compreendiam as revolues
europias.1
No obstante o mpeto, o radicalismo seria sofreado pela
face semifeudal do domnio. Debilitar-se-ia de ano a ano, de
episdio a episdio, at tornar-se mera bandeira de agitao,
quer dos radicais sinceros, quer do oportunismo de centro
quando apeado do poder.
A escravido delatava as limitaes do liberalismo, e no
puderam nunca os radicais incorporar pregao de seu pro
grama o item favorvel ao abolicionismo. Tornavam-se irre-
solutos diante da instituio, e o prprio Visconde de Cairu,
paladino das idias avanadas do liberalismo econmico, in
clua em seu Manual de Poltica Ortodoxa a confisso de que
contra o mal da escravaria no Brasil no cabia no engenho
humano achar remdio e que para provimento de remdio a
tamanho mal s nos podia valer a Divina Providncia.2
Nenhum liberal, mesmo entre aqueles que se abalana
ram s inconseqentes rebeldias, quis tomar a iniciativa de
propor uma medida sequer contra aquela chaga social. Saio
Lobato divisava na circunstncia a evidncia da autenticidade
daqueles lderes. Referia-se a Evaristo, Paula Sousa, Ver
gueiro, Alves Branco, Vasconcelos e at a Feij, que, sistem
ticos e inexorveis opositores do governo, se calavam diante
do irremedivel a que alude Cairu, porque, dizia o citado par
1 Maria Graham, Dirio de uma Viagem ao Brasil, pg. 162.
2 Visconde de Cairu, Manual de Poltica Ortodoxa, apud Elemento
Servil, Parecer e Projeto de Lei, Rio, 1870, pg. 95.
133
lamentar, mediam as circunstncias reais do pas, conside
ravam com tda a discrio a impossibilidade de semelhante
emancipao enquanto no se proporcionasse o ensejo opor
tuno.3
ideal federativo o eixo em torno do qual giraram no
Imprio as inquietaes liberais. Em 70, quando da plenitude
da reao ao veiho estado de coisas, inspiraria Tavares Bastos
para a eloqncia da campanha. Seria pois impraticvel o
divrcio entre os anseios do liberalismo brasileiro e os ideais
da Federao. Vinham da Inconfidncia, aferventada pela
revoluo americana, cuja carta constitucional era lida em
Minas Gerais um ano aps o seu ordenamento.
A revoluo pernambucana de 1817 e o programa da Con
federao do Equador previam a criao de um centro, esco
lhido pelos votos dos representantes do povo, sendo que cada
estado teria outro. Esses ideais chegavam a admitir desatina-
damente, pela palavra de Frei Caneca, que as provncias
deviam possuir marinha prpria.
De Pernambuco soprariam os ventos do liberalismo mais
encandecido de nossa Flistria. A crtica de Frei Caneca
carta outorgada o patenteia.
Imediatamente aps o 7 de Abril, tentar-se-ia quebrar, na
expresso de Tavares Bastos,4 o molde antigo que oprimia o
Brasil. Voltava-se para o federalismo americano. O Ato Adi
cional e o Cdigo de Processo constituam os instrumentos da
descentralizao a que h muito se aspirava, pois os seus
alicerces esto na Constituio reformada de Pouso Alegre.
O diploma adjetivo constituiu a polcia eletiva dos juizes
de paz, que passaram a desempenhar as funes de forma
dores de culpa, julgadores de crimes punidos fracamente, en
carregados de diligncias policiais. A forma liberal foi, pois,
a de tornar a autoridade judicial independente do poder admi
nistrativo pela eleio popular. A nomeao de juizes cveis,
promotores, passava a ser da alada do governo, mas esco
3 Saio Lobato, apud Elemento Servil, pg. 93.
4 Tavares Bastos, A Provncia, pg. 85.
134
lhidos entre os candidatos apresentados pelas cmaras muni
cipais. O mesmo ocorria com os juizes municipais e os de
rfos. O Cdigo impunha tambm que nas cidades popu
losas poderia haver at trs juizes de direito, com jurisdio
cumulativa, sendo um deles chefe de polcia. Em resumo:
esse o esprito do Cdigo de Processo, de 29 de novembro
de 1832.
O projeto do Ato Adicional consistiu num s artigo dividi
do em doze pargrafos. O artigo nico tratava da faculdade
especial que os eleitores outorgariam aos deputados para re
formar a Constituio. Os doze pargrafos referiam-se s
reformas. Estabeleciam-se normas tendentes a enfraquecer o
poder central, decalcadas na Constituio americana. A mo
narquia passaria a ser federativa, com apenas trs poderes,
extinguindo-se o Moderador. As atribuies que competem a
cada um seriam marcadas distintamente pela Constituio,
bienal a Cmara dos Deputados, e eletivo e temporrio o Se
nado. O Poder Executivo s poderia suspender a sano das
leis declarando por escrito os motivos, dependendo sua pro
mulgao, apesar disso, da declarao das Casas. Suprimia-se
o Conselho de Estado; convertiam-se os Conselhos-Gerais em
Assemblias Legislativas Provinciais. Fixavam-se, finalmente,
normas para a diviso das rendas pblicas e a eleio de um
regente, durante a menoridade.
Tudo faz crer, porm, que a idia de federao tivesse
ficado envolvida em responsabilidade a certo sentimento se
paratista e repblico dos movimentos pernambucanos.
Na crise do 7 de Abril, diante do perigo de secesso, Te-
filo Otni renegara os pontos de vista revolucionrios e to
lerara a monarquia constitucional, apelando para o ajuste me
diante o qual se devem fundir as duas nuanas do partido
liberal.5A escusao de seu recuo uma das pginas curiosas
de nossa literatura poltica. le se desculparia assertando que
trezentos anos de escravido no podem preparar um povo
6 Tefilo Otni, Sentinela do Serro, n. 43, de 25 de junho de 1831.
135
para entrar no gozo da mais perfeita liberdade. A Sentinela
do Serro nunca pertenceu ao partido das meias-medidas; pelo
contrrio, enquanto existiu o tirano apelou constantemente
para os golpes nacionais, consagrou em suas pginas o sa
grado direito de insurreio; mas, hoje, caros patrcios, o des
potismo caiu e se nos afastamos da rbita da lei, nos arris
camos a perder o muito que temos ganho pelo pouco que
nos resta a ganhar, e que o tempo pode trazer serenamente.6
O programa seria a lenta republicanizao da Constitui
o do Brasil, cerceando as fatais atribuies do Poder Mo
derador, organizando em Assemblias Provinciais os Conse-
lhos-Gerais das Provncias e abolindo a vitaliciedade do Se
nado.
De teor diferente pois a linguagem do mineiro sete anos
aps o fuzilamento do padre pernambucano. Infirmara-se o
mpeto do liberalismo, j ento diverso do de Frei Caneca,
que no jurara o projeto da Constituio por ser inteiramente
mau, no garantir a independncia do Brasil, ameaar a sua *
integridade, oprimir a liberdade dos povos, atacar a soberania
da nao e nos arrastar ao maior dos crimes contra a divin
dade, qual o perjrio.7
O sentimento federalista da crtica social de Otni e seu
programa deslocam-se no sentido das medidas que produzi
riam o Ato Adicional. Certas arestas do legendrio comba
tente, entretanto, ferindo o Senado, iriam provocar a conti
nuidade de seu jornal e impedir a sua escolha na representa
o mineira Assemblia Constituinte.8Iniciada a reao ao
Ato Adicional, vislumbram-se as manifestaes do seu extre
mismo de mocidade. O Regresso no o ganharia, como a Ro
drigues Torres e Bernardo de Vasconcelos, seus amigos e
companheiros de idias. Seu radicalismo ento algo de he
rico na assemblia legislativa de liberais renegados e con-
f' Tefilo Otni, idem.
7 Frei Caneca, Obras Polticas e Literrias, tomo T. pg. 46.
s Paulo Pinheiro Chagas, Tefilo Otni, Ministro do Povo, pg. 91.
136
servadores tranqilos. No temo os punhais desse partido
portugus, bradava, como D. Quixote, atirando-se contra o
espiruo o tempo. Promulgada a lei e interpretao, uo a i o
Aaicional, restaDelecia-se o Conseliio e bsiauo e se reiur-
mava o Cdigo de Processo Criminal. A dissoluo da C
mara de 1842 o levaria insurreio mineira desse ano. (Um
seus manifestos, definem os insurgentes a natureza da rebe
lio: batem-se pela volta da ordem constitucional. Determi
nam as Camaras Municipais no prestar ooeuiencia as auto
ridades criadas em virtude das leis que reiormaram os co-
digos e que anulam a Constituio em suas Dases essen
ciais.)
A insurreio era em si reformista e recrutava para a sua
direo um contemporizador, J os Feliciano Pinto Coelho.
Monarquista convicto, com prejuzos de nooreza, era o mais
perfeito tipo de conservador, sem cujo concurso, entretanto,
nao teria sido vivel a revoluo.9
mineira era idntica a paulista, cujo fim era obter a
revogaao das trs leis. Contavam com o concurso de ele
mentos radicais, mas sobressaa a inclinao moderada.
O levante praieiro de Pernambuco no passava, da mesma
forma, de reformista. Apesar do jacobinismo introduzido nele
por Borges da Fonseca, ressente-se da estratgia da vacilao
nos artigos doutrinrios do Dirio Novo.10
O testemunho da continncia dessas sublevaes sobre
viria com a subida dos liberais ao governo. O simples fato
da mudana poltica favorecia a pacificao do Sul, extin
guindo o levante farroupilha. Tda a gerao luzia encon
tra-se na legislatura governista de 1845-1847. Otni emudece
na Cmara, limita-se ao trabalho rotineiro. Nada podia fazer,
apesar da situao, contra a corrente. A reao da Maiori
dade corria rdea solta, e no havia recurso seno curvar a
9 Manifesto de 23 de maro de 1841, apud Martins de Andrade,
A Revoluo de 1842, pg. 165.
10 Fernando Segismundo, Histria Popular da Revoluo Praieira,
pg. 68.
137
cabea e deixar passar a onda.11Assim reagia o radicalismo
de Otni, veemente na oposio, silencioso no poder e,
quando da conciliao, despegava-se da poltica.
O mesmo acontecia com a Praia. Apoiava o gabinete li
beral e no governo da provncia extasiava-se com a rotina da
violncia contra os mulos conservadores. At vspera desse
movimento, espraiavam-se idias, das mais diferentes, inclu
sive o socialismo francs. Quanto ao ltimo, v-se na publi
cao da revista O Progresso a sua pregao sem rebuos para
os problemas sociais.
Na anlise, porm, desse socialismo apregoado pelos
redatores da revista, o que se v o colorido ecltico. Preo
cupado com a soluo dos problemas brasileiros em um sen
tido apropriado s nossas circunstncias, o grupo no se con
servava na bitola do socialismo utpico, porm coleavam os
seus adeptos como autnticos moderadores. Na exposio de
princpios, publicada no primeiro nmero, em julho de 1846,
proclamava a poltica radiosa de progresso pacfico que
seria a legenda de seus seguidores. Nenhuma pregao repu
blicana era feita, pois se considerava que no estado de ento
a forma constitucional com um monarca hereditrio e duas
cmaras eletivas ofertava mais garantias de estabilidade que
as outras formas de governo.12
Havia a convico de que, se uma revoluo popular ou
parlamentar abolisse a forma atual de governo e substitusse o
monarca hereditrio por um monarca eletivo ou por um pre
sidente temporrio, o ano de 1848 se no concluiria sem que
se visse o Brasil fracionado em cinco ou seis repblicas, hos-
tilizando-se entre si e, pela sua fraqueza individual, expostas
merc de qualquer inimigo ou conquistador externo. A
monarquia no de maneira alguma incompatvel com a li
11 Tefilo Otni, Circular, apud Paulo Pinheiro Chagas, ob. cit.,
pg. 235.
12 O Progresso, Revista Social, Literria e Cientfica, Pernambuco,
1846, tomo I, 1. nmero, julho; apud O Progresso, Revista Social,
Literria e Cientfica, reedio feita pelo Governo do Estado de
Pernambuco, 1950, pg. 8.
138
berdade de independncia interna, nem com as garantias so
ciais e polticas que requerem o estado atual da civilizao e
a dignidade humana. A ideologia da conciliao rematava
o ponto de vista: O governo representativo que hoje est em
prtica nas terras mais adiantadas oferece o meio de harmo
nizar o princpio de ordem, estabilidade e unidade de ao
com a liberdade individual e a manuteno dos direitos im
prescritveis do cidado.13
O grupo excedia-se aprovando a linha regressista de 1837,
contra os abusos da liberdade e aplicada circunstncia que
a ocasionou. Importava numa crtica s instituies, pois
talvez tivesse sido conveniente, em vez de dar to larga parte
ao elemento democrtico, s eleies populares, se aguardasse
que a classe mdia se desenvolvesse e se enrobustecesse.14
Mas o que fora feito estava feito, ressalvava, e suprimir ento
as instituies existentes seria loucura. O remdio devia ser
outro. Ao regresso devia suceder o progresso, que seria a
realizao do programa de conciliao e para favorecer todas
as empresas que tendem ao adiantamento material e intelec
tual do pas.15
Mesmo s vsperas de estalar a Praieira, perquiria O Pro
gresso: Que necessidade temos hoje de uma revoluo?
Inspirados em Sismonde de Sismondi, endossavam a sua ob-
jurgatria rebeldia social, considerando que como remdio
extremo devia apenas ser empregada quando no h salvao
possvel pelos meios pacficos. A Constituio, ponderavam,
" muito liberal e admite tda e qualquer modificao por
meios legais.16Por ora, no precisamos de revolues nem
de insurreies; o que nos mister investigar as causas dos
nossos sofrimentos e as reformas que nos podem salvar, e
propagarmos pela imprensa e pela palavra a soluo deste
importante problema.17
13 O Progresso, Revista Social, Literria e Cientfica, pg. 698.
14 O Progresso, idem, pg. 81.
15 Idem, ibidem, pg. 857.
18 Idem, ibidem, pg. 857.
17 Idem, ibidem, pg. 857.
139
No artigo denominado Reformas foi inculcado de modo
mais sistemtico o programa para uma ao renovadora e pro
gressista. Na esfera social, diziam, ainda impera entre ns
o laissez faire, laissez passer. O trabalho vai sendo depredado
desapiedadamente pelo capital por meio da mais escandalosa
usura; o comrcio se acha entregue a uma nao estrangeira
que o monopoliza completamente; e o solo, pela mor parte,
permanece inculto nas mos da aristocracia territorial. A
grande indstria, esta ainda est para nascer, e por ora ainda
o pas Ihe no oferece boas condies; ao passo que a car
reira das pequenas indstrias se acha completamente obs
truda, e os gneros alimentares do lugar a uma agiotagem
escandalosa. Da resulta, como j temos demonstrado por
vrias vezes nas pginas desta revista, que a maior parte da
nossa populao vive num estado de dependncia que muito
se parece com a antiga servido, tendo como nico incentivo
de trabalho o provimento necessrio das precises de cada
dia; da resulta tambm que grande nmero dos nossos pa
trcios no tm em que se empregue para se manter a si e
s suas famlias, e vegeta na misria, atirando-se com furor
nas lutas polticas, com o fim de alcanar algum emprego de
tnue rendimento; resulta enfim que as indstrias mais lucra
tivas so a usura e a agiotagem.18
O artigo consiste numa recopilao de vrias idias apre
sentadas durante a vida da revista. As medidas diziam res
peito ao imposto territorial e ao privilgio exclusivo aos
nacionais do comrcio a retalho, com o fim de abrir aos bra
sileiros pobres as portas do comrcio e da agricultura;
demarcao das terras pblicas, a fim de limitar, vender ou
aforar as terras nacionais que existem na zona de atividade do
pas; a abertura dos rios, melhoramento dos portos e cons
truo de estradas que alarguem esta zona; a conservao
das matas para embargar-se a criao de desertos no interior
e o progresso das secas que periodicamente devastam as
provncias do Norte.
18 Idem, ibidem, pg. 858.
140
Apelavam para a interveno do poder social no comr
cio de gneros alimentcios de primeira necessidade, criao
de depsitos, proteo do trabalho, fundao de um Banco
Popular, armazns pblicos, onde seriam vendidos todos os
gneros mediante diminuta comisso, e substituio gradual
da maior parte dos impostos indiretos por um direto e
principalmente progressivo sobre as rendas e sobre as he
ranas.
Na esfera poltica, exigiam respeito Constituio. Ainda
Sismonde serve de apoio aos argumentos em favor da comuna,
que devia ficar colocada no mesmo nvel dos outros poderes.
Submetem a instituio do jri, a polcia, a organizao mu
nicipal, a uma crtica, tachando-as de falsificadas e atrofiadas.
O remdio estaria na organizao das municipalidades, que
deviam dispor de meios para o exerccio de suas atribuies
de alicerce do edifcio poltico. S ento organizar o resto,
conforme a Constituio, para que houvesse uma opinio
pblica nacional superior s faces.
O grupo abominava e temia as revolues, silenciava
diante do elemento servil. A escravatura no Brasil desnaturava
mesmo a generosidade dos socialistas. No manifesto de
janeiro de 1849 dois dos itens defendidos pela revista iriam
figurar: o trabalho como garantia de vida para o cidado e
o comrcio a retalho s para brasileiro. Uma idia tentadia,
reflexo do movimento francs de 1848, juntada ao ponto de
vista retrgrado da nacionalizao do comrcio.
Sofria a revista, por seu turno, as influncias de um fer
voroso admirador do ecletismo francs, Antnio Pedro Figuei
redo, colaborador principal e uma das figuras mais curiosas
do pensamento brasileiro no perodo do predomnio ecltico.
De 1846 a 48 publicou uma srie de ensaios de crtica social,
traduziu a Histria cia Filosofia, de Cousin. Touffroy Owen
e Fourier exercem sobre os seus escritos marcante influncia.
H em Figueiredo um socialismo utpico dependurado
do ecletismo. O pensamento, bafejado pela filosofia inglesa,
conflua para uma crtica social que considerava o bem-estar
-141
material como antecedente lgico dos progressos racionais de
todas as ordens.
O pavor poltico do ruralismo dominante obstara que se
divisassem as tonalidades eclticas do pensamento de Figuei
redo, cujas razes se prendiam mais em Cousin e J ouffroy do
que em Saint Simon. (As noes que alimentava do papel
do estado na vida econmica no podiam contrabalanar-se
com o antiestatismo dos socialistas utpicos.)19
Para o reacionarismo pernambucano de ento, os pontos
de vista de Figueiredo, conquanto escudados nos doutores da
Igreja, eram tidos como anrquicos e subversivos. A reao
sua pessoa, o insulto mesmo que se emprestava ao epteto
que se Ihe punha Cousin Fusco talvez se deva de
nncia que formulara contra o latifndio pernambucano.
Mas, atento s nossas peculiaridades, ele supera, sob certo
aspecto, na crtica social, as limitaes do socialismo utpico.
Sua ideologia, alis, ele a define, em polmica com Autran,
como realizao progressiva do princpio cristo da liberdade,
igualdade e fraternidade, efetuada sem violncia e por meio
de medidas apropriadas s necessidades dos diversos pases.
Fncontra-se na definio a repulsa ao esprito jacobino, ao
radicalismo sem medida e a preocupao por solues ade
quadas s nossas circunstncias. A acomodao traz em seu
contexto os princpios da revoluo unidos ao ideal do Cris
tianismo.
19 Amaro Quintas, Antnio Pedro de Figueiredo, apud O Pro
gresso, idem, pgs. I/XXVI.
142
IX. ESBOO DE UMA DOUTRINA:
A CONCILIAO
Mal se iniciava o sistema de tarifas aduaneiras, de rigoroso
protecionismo, inaugurado por Alves Branco em 1844, a
linguagem da conciliao ganharia um sentido de maior
objetividade. Fora interrompido o regime de liberalismo, pro
veniente do Primeiro Reinado, cuja sombra prosperara o
comrcio de importao nacional. Em menos de vinte anos,
tolhido em sua expanso pelas limitaes naturais do consu
mo, passara a demandar providncias no sentido de criarem-
se para o dinheiro novas formas de aplicao. A crise do
tesouro, ao mesmo tempo, em razo de dficit crescente, exi
gia o estabelecimento de uma nova tarifa aduaneira. Em fins
de 1844, passava a viger a nova pauta, iniciando-se o preo
entre a lavoura e a indstria, cujo passado estivera sob o
signo da perseguio e da runa, oferecendo como smbolos de
seu sacrifcio os teares apreendidos no vice-reinado de D.
Lus de Vasconcelos, iniciativas estimuladas e presenciadas
por D. J oo VI e desaparecidas por volta da Independncia.1
A medida extintiva do trfego africano aprofundaria a
crise. Os capitais investidos nos negcios da costa da frica
ou no aparelhamento e custeio do trfego tornaram-se de
chofre disponveis, e passaram dia a dia a ser aplicados a
outros setores da economia nacional. Consagravam-se de pre-
1 Gilberto Paim, Economia Natural e Industrializao.
143
I crcncia a transaes hipotecrias, fixando a reduo das
laxas de desconto. A compra e venda de aes de companhias
que ento se organizavam com os mais diversos objetivos
criava um tipo de comrcio que proporcionava lucros rpidos.
O Jornal do Comrcio inseria, em sua edio de 2 de janeiro
de 1851, um quadro de cotaes por onde se verificava que
aquelas manobras faziam com que os papis de algumas com
panhias fossem negociados acima de seu valor nominal. Tra-
tava-se, via de regra, de empresas de transportes e de crdito,
figurando entre as primeiras uma companhia de paquetes de
vapor.2
Em 1852, alm de novas companhias de seguro e trans
portes, funda-se uma para explorao de minas de combus
tveis, fsseis de cobre e outras mais. O surto de negcios e
indstrias, exigindo cada vez maiores capitais, justificou a
idia de uma lei, envolvendo a fundao de um banco que
centralizasse a emisso.
Na fala do trono, lida s Cmaras em 3 de maio de 1853,
recomendava o Imperador a criao de um banco solidamente
constitudo que desse atividade s operaes do comrcio e
indstria. Estabelecem-se as primeiras vias frreas. As tarifas
protecionistas correspondem aspirao de crculos mercan
tis, e votam-se ainda medidas tendentes a amparar as inds
trias nascentes. Abre-se o rio Amazonas ao comrcio externo
e resolvem-se questes pendentes com o rio da Prata.
Finda, com a extino do trfego, o perodo de domnio
estvel do senhor rural. O regime escravista tivera a base afe
tada pela medida e todo o processo ulterior se caracterizar
pela adaptao da velha classe dos senhores rurais s novas
condies. A base ruralista fora estremecida pelo incremento
do comrcio, que penetrara pelo interior. Formas novas de
capital vo alterando a paisagem colonial. A indstria apa
recia: as iniciativas de Mau caracterizam a poca. le teria
sido o primeiro a estipular em contrato de servios pblicos a
2 Castro Rebelo, Mau, pg. 70.
144
clusula que s figurava em contratos ingleses: o contra
tante obriga-se a no empregar o brao escravo.3
Facilitam-se as comunicaes. As cidades abandonam o
querosene, correm as primeiras locomotivas. A nova menta
lidade mercantil e manufatureira desenvolve o esprito asso
ciativo no comrcio e na indstria. No Manifesto aos Acio
nistas, dado estampa no Jornal do Comrcio de 3 de maro
de 1851, declarava Mau: o esprito de associao que fez
a grandeza e a prosperidade da Inglaterra, pois ele quem
fornece os meios de se executarem tantas obras gigantescas
que, dando um valor a todos os cantos daquela nao, operam
essa prodigiosa multiplicao de capitais que ali se observa.
o esprito de associao que dotou esse pas em vinte anos
com 1.600 lguas de caminho de ferro, que, atravessando o
pas em todas as direes, leva a abundncia e a barateza
por tda a parte. o esprito de associao que deu aos
ingleses os meios de comunicarem os seus pensamentos de
um extremo a outro da ilha, com a velocidade do raio por
meio de telgrafos eltricos, descoberta de to poucos anos e
que j d emprego s na Inglaterra a mais de 70.000 contos.
o esprito de associao que faz com que os Estados Uni
dos, seguindo as pisadas da me ptria, emparelhando-a logo,
maravilham o mundo com o exemplo do progresso.1
Os homens da iniciativa privada, patrcios audaciosos ou
estrangeiros, faziam nascer a indstria sob olhares descon
fiados da classe dominante tradicional. A classe nova exigia
favores do Estado que eram concedidos a contragosto. Que
desejam os homens da indstria? Produzir em competio
com os produtos estrangeiros importados e em seguida plei
tear o bloqueio da importao atravs da tarifa. Cria-se uma
taxa de lucro elevadssima na indstria, submete-se a renda
nacional a uma redistribuio em proveito dos industriais, pro
picia-se a invaso dos compartimentos das classes tradicio
nais pelos novos ricos.
3 Alberto de Faria, Mau, pg. 87.
* Mau, Manifesto.
145
Comearia ento o reinado da conciliao, impiedosa
mente definida por Tito Franco nas pegadas de J os de Alen
car. ste a denominava prostituio poltica e aquele a con
siderava o prprio aviltamento das almas e naufrgio das
virtudes.
Estavam os homens cansados de insultar-se e abraaram-
se pelo mvel do interesse, que ento propiciaria melhora
mentos materiais promovidos na rea onde no se conflitavam
grupos mercantis e senhores rurais. A perodo parecido em
Portugal dera Oliveira Martins o nome de regenerao: l,
como aqui, foram conservadores que se assenhorearam do
princpio do individualismo anrquico dos liberais e acaba
ram na apoteose do utilitarismo e do ceticismo sistemtico,
afirmado por Olinda e confirmado por Nabuco.5
s necessidades de reformas havia acrescido o fastgio da
vitria conservadora. Consolidada, no poder afadigara-se a
reao do regresso, e a poltica da mediania, j h muito re
velada por quase todos, encontrava condies propcias para
o seu pacfico estabelecimento.
O malogro da Revoluo Praieira pusera em evidncia o
final do radicalismo, qual vinha de declnio em declnio desde
o movimento pernambucano de 1817. No comportava a situa
o do pas novos embates, e as alas dspares de uma s classe
social no tinham problemas em choque; ou, pelo menos, com
o esmagamento da Praia, ficou patente, percebe J oaquim
Nabuco, que no era vivel o processo violento para impo
sio dos interesses da ala progressista da burguesia.6 O
cansao era proclamado pelos Itaboras, Eusbios e muitos
outros. Os espritos reclamavam moderao e prudncia.
O pas carecia de estradas dc ferro, navegao a vapor,
estabelecimentos bancrios, servios pblicos que atendessem
nova fisionomia da sociedade. Na ordem do dia figuravam
as medidas utilitrias. Nesta srie de atuaes, todas de
r' Austricliniano de Carvalho, Brasil Colnia e Brasil Imprio, tomo
II. pg. 508.
a Joaquim Nabuco, Um Estadista do Imprio, pgs. 127/130.
146
natureza econmica, se continha efetivamente a base do de
senvolvimento material do pas, resumida nestas quatro con
cepes: aparelhamento das foras de trabalho e produo;
organizao do crdito, circulao e emprego de capitais ex
pressos em moeda; transmisso rpida e fcil de idias e
notcias, no sentido de abreviar e multiplicar as transaes;
estabelecimento de meios de transporte rpido entre as praas
comerciais do litoral e as fontes de produo do interior, pro
movendo assim a circulao dos produtos, abastecimento
regular do consumo interno e o incitamento ao comrcio
exterior, com a exportao dos excedentes desse consumo.7
O que se procura alcanar pois o concerto da escra
vido com alguns melhoramentos materiais. No Jornal do
Comrcio de 11 de setembro de 1853, expunha Paran que a
ateno do governo seria ocupada pelas vias de comunicao
e a navegao dos rios, pela colonizao e imigrao, crdito
pblico e boa aplicao dos dinheiros pblicos para promo
ver melhoramentos que o Gabinete tinha em vista. Todavia,
no texto do programa, constava a confisso de que os homens
do governo tinham a opinio que se tem apelidado conser
vadora, opinio essa que no exclui o progresso e sim enten
dendo que no h boa conservao sem que no haja tambm
progresso.8
Desde a inaugurao do protecionismo alfandegrio, a
linguagem de condescendncia passara a figurar no contexto
dos programas de governo. O gabinete de 2 de fevereiro de
1844 usava a terminologia suasria; o seguinte, de 5 de maio
de 1846, ainda liberal, conquistava o apoio saquarema, e o
subseqente, Gabinete Alves Branco, seria definido assim por
seu ministro dos Estrangeiros: A nossa poltica a poltica
da conciliao, a qual nunca rejeitamos; pelo contrrio, fomos
ns os primeiros que a iniciamos por fatos e no por palavras;
7 Ramalho Ortigo, Surto do Cooperativismo, in Contribuio
para a Biografia de Pedro II, l . a parte, Revista do Instituto His
trico e Geogrfico, volume especial, pg. 289.
8 Visconde do Paran, Jornal do Comrcio, 11 de setembro de
1853, apud Max Fleiuss, Histria Administrativa do Brasil, pg. 267.
147
a poltica da conciliao, mas no dessa conciliao dos
princpios, da conciliao que se firma por atos legislativos
e administrativos.9Em 1848, o Gabinete Maca proclamava
a poltica da justia e tolerncia, e no mesmo ano Paula Sousa
a tentaria.
A preocupao pelo apaziguamento dos espritos vinha
de longe. Ainda em plena fase reatora, Paranhos, redator do
Novo Tempo, manifestava-se a favor de que se derramasse o
blsamo da conciliao; por vossos atos inspirai ao pas a
maior confiana possvel no seu futuro: franqueza e justia
para todas as opinies, a par de fortaleza para com o delrio
das faces: alargai a esfera dos cidados que podem tomar
parte nos negcios do Estado; proscrevei o exclusivismo que
manda dar somente importncia a um limitado nmero de
pessoas; usai de clemncia para com os vencidos; economizai
o suor da nao, estendei afoitamente a espada da justia at
aos lugares onde empregados dilapidadores estragam a ri
queza pblica; fazei com que as Cmaras sejam realmente a
expresso do pas inteiro, e no comisses de certas potestades.
Assim, conservareis Coroa todo o seu brilho e majestade, a
Constituio deixar de ser uma quimera, a vertigem dos
revolucionrios desaparecer, como as nvoas da madrugada
ao primeiro claro do Oriente. . . 10
O futuro ministro do Gabinete Paran procurara, nesse
artigo, reunir os elementos que compunham o sentido conci
liatrio da poltica aspirada.
De todos os cantos, desde a consolidao do poder con
servador, interpunham-se os brados que reivindicavam a pol
tica de paz entre os espritos. Em 12 de novembro de 1849,
na provncia do Maranho, J oo Francisco Lisboa, em discurso
na Assemblia Legislativa Provincial, fazia uma profisso de
f ecltica: Quanto a mim pessoalmente, senhores, bem que
9 Jos de Alencar, apud Baro do Rio Branco, O Visconde do Rio
Branco, pgs. 51/52.
Visconde do Rio Branco, Novo Tempo, 1844, apud O Visconde
do Rio Branco, Visconde de Taunay, pg. 49.
148
no caso de escolha forosa houvesse de optar pelo Partido
Liberal, preferira um ecletismo ilustrado e prudente que con
ciliasse o que h de melhor nas duas opostas escolas.11
Torres Homem, o panfletrio do Libelo do Povo, tornar-se-ia
tambm solcito adepto de tal poltica: Entre a decadncia
dos partidos velhos que acabaram o seu tempo e os partidos
novos a quem o porvir pertence, vir assim interpor-se uma
poca sem fisionomia, sem emoes, sem crenas, mas que
ter a vantagem de romper a continuidade da cadeia de tra
dies funestas e de favorecer pela sua calma e pelo seu
silncio, o trabalho interior de reorganizao administrativa e
industrial do pas.12
Do contraforte do Regresso sairia a poltica disposta a
reformas que fossem timoratas. Se havia necessidade de me
lhoramentos, de pactos e concesses s novas circunstncias,
melhor seria que a dirigisse o esprito conservador. Quais po
deriam ser os inconvenientes da paz que pregavam conserva
dores e liberais? No se podia fugir tendncia transatora.
Seu significado, at ento disfarado em empirismo poltico,
procurava tentear um sentido de doutrina.
A concretizao dos ideais realizar-se-ia no Gabinete de
setembro de 1853, quando se Ihe incorpora aquele sentido
pragmtico que Olinda dera conciliao.
Organiza-o Paran e a sua escolha para efetivar a poltica
consagradora explica-se muito pelas qualidades prprias de
sua personalidade. Fora sempre um homem de prudncia e
de bom senso, revelando a virtude que Nabuco reputou a mais
varonil de todas: a fora de separar-se de seus amigos no
momento em que eles iam realizar um grande plano que ele
autorizara, mas que depois se Ihe afigurava prejudicial, como
o capito que repentinamente muda de rumo no meio de uma
manobra difcil por ter descoberto o perigo em frente.13
11 Joo Francisco Lisboa, Obras, 2. volume, pg. 560.
12 Torres Homem, O Libelo do Povo, apud Raimundo Magalhes
Jnior, Trs Panfletrios do Segundo Reinado, pg. 47.
18 Joaquim Nabuco, Um Estadista do Imprio, pg. 121.
149
Realmente, a sua posio no movimento de 1832 definira-lhe
o rumo, o que talvez mais tarde facilitasse o seu papel no
movimento de conciliao. Era um poltico realista, que se
dirigia por um senso prtico. Flexvel, talvez por no ser um
saquarema, na expresso rgida da palavra, distante, por con
seguinte, daqueles compromissos pessoais e de famlia que
tinham Paulino de Sousa e Rodrigues Torres.14No obstante
sua tolerncia com os luzias, era um autntico homem do
Regresso, senhor na verdade, de uma transigncia cmoda e
segura.
Por garantia havia o seu passado poltico. De seu pre
paro para a tarefa pareceu ter conscincia quando, em maio
de 1855, declarou: A moderao que me impunha para com
meus adversrios no era uma novidade na minha carreira
poltica; quando encetei esta carreira foi ligando-me a um
partido que se imps esta condio, e desvaneo-me de que
quando esse partido, arrebatado pela torrente de sucessos
que pareciam chamar uma maior energia, julgou dever sepa
rar-se desse princpio para ter meios mais adequados de re
presso, eu Ihe disse: Alto, continuo a ser moderado.15
Ademais, a prudncia mineira abeirara no seu gabinete
liberais conservadores e conservadores progressistas. Era a
mediania. Um Monte Alegre, velho radical e revolucionrio,
j acomodado e s capaz de vos curtos, par a par com Van-
derlei e Nabuco, moos egressos do liberalismo, porm conti
nentes. Pedreira tinha a reputao de um renovador, do ho
mem que contratara a primeira estrada de ferro do Imprio.
Era, como disse Nabuco em seu perfil, esprito conservador,
mas amigo dos ltimos aperfeioamentos em tudo.16 Outro
do mesmo naipe, Paranhos. Como Pedreira, tambm passara
pelo governo presidencial da Provncia do Rio de J aneiro,
cargo que parecia ser a prova a que os saquaremas subme
tiam os futuros estadistas.
14 Joaquim Nabuco, ob. cit., pg. 127.
35 Joaquim Nabuco, ob. cit., pg. 121.
16 Joaquim Nabuco, ob. cit., pg. 123.
150
A tendncia que se consolidara impregnara mbm o
esprito do imperador.17 Posteriormente, quando . Marqus
de Olinda substitua Paran na Presidncia do Conselho, de
clararia que o Gabinete devia corresponder necessidade
pblica de uma poltica proclamada do alto do trono.18Atin
gira-se a estabilidade em que se confundiam liberal e con
servador, o que tornava procedente a frase de Holanda Ca
valcanti, segundo a qual no havia nada mais parecido com
um saquarema do que um luzia no poder.
Reinaria ento uma atmosfera morna e deliciosa, como
um banho termal de temperatura constante, a desafiar o gozo,
aps trinta anos de luta, no engodo da conciliao, nico
programa do ministrio.19 Ningum definiria melhor que
J ustiniano da Rocha o perodo inaugurado: E que movi
mento social era esse que todos os polticos pressentiam, a
que obedeciam, que lhes fazia abandonar as suas posies de
vencedores, seno o resultado da convico ntima do pas
de que estavam extintas todas as paixes, acabadas todas as
lutas do passado? E essa extino das paixes, esse esqueci
mento de dios, e que so ento os sintomas evidentes de que
a sociedade tem chegado a esse perodo feliz de calma e de
reflexo que pode e deve ser aproveitado para a grande obra
de transao?20
Em fins de 1858, quando se organizava o Gabinete Abae-
t, a palavra conciliao ganhara to diversos significados
que Torres Homem chegou a declarar no haver duas pes
soas que estivessem de acordo no sentido que se Ihe devia
17 Em artigo publicado na Revista Acadmica, da Faculdade de
Direito do Recife, em 1925, ano XXXIII, Clvis Bevilqua susten
tou que no foram os polticos militares que realizaram esse de
sejo, mas receberam ordem do alto, como pensamento augusto,
pg. 40. Nota de Pedro II (n. 38) biografia do Conselheiro
Francisco Jos Furtado, de Tito Franco de Almeida, pg. 81.
18 Marqus de Olinda, Sesso da Cmara de 4 de maio de 1857,
apud Max Fleiuss, ob. cit., pg. 272.
19 Austricliniano de Carvalho, ob. cit., tomo II, pg. 507.
20 J. J. da Rocha, Ao, Reao, Transao, apud R. Magalhes
Jnior, Trs Panfletrios do Segundo Reinado, pg. 216.
151
J ar. Nabuco chamava a ateno para o que considerava o
seu autntico significado: no uma palavra sem signifi
cao poltica, que cada um possa substituir por outra que
Ihe parea meltior; uma situao poltica existente e re
conhecida no Parlamento e no pas, uma situao que pro
duziu a reforma eleitoral, que dominou uma eleio da qual
procede a atual Legislatura."1 A definio dava-a ele mes
mo interrogando: Entre a conservao absoluta que vai
at inrcia e o progresso precipitado, no pode haver uma
conservao que, obedecendo ao esprito do tempo e da
civilizao, admita o progresso justificado pela experincia?
Em 1860 a gente vinda de 1837, e que apenas suportara a
poltica de Paran, conseguira esvaziar o sentido de con
crdia predominante nos anos anteriores. O grupo moderado
via na reao dos conservadores empedernidos um resultado
contrrio: a vitria dos liberais extremados. A preocupao
reponta em carta de Nabuco a Dantas, citada por seu filho:
As coisas por aqui vo indo, a oligarquia cada vez mais po
derosa, tendo, como tem, o Ministrio sua disposio; tudo
se predispe para uma reao terrvel, para uma situao da
qual o homem ser o Otni. Otni para os homens conser
vadores representava o prprio Belzebu.
As eleies destruram a oligarquia, levando de roldo
o governo de ngelo Ferraz; mas como sempre a vitria
liberal arrefecia os vencedores e ao longe se lobrigava a fr
mula escandida. Outra vez procura Nabuco dirigir o grupo
previdente e seu discurso si et in quantum soaria aos adver
srios do Governo como um convite organizao de uma
nova corrente de compromisso.22 Mas no discurso uti-pos-
sidetis que se fixam as linhas gerais da futura Liga, a base
para um acordo entre os grupos moderados dos dois parti
dos tradicionais.
Uma das idias cardeais, porm, da Liga , segundo Na
buco, a liberdade econmica. Senhores, proclamava,
21 Joaquim Nabuco, Um Estadista do Imprio, pg. 325.
2- Joaquim Nabuco, ob. cit., pg. 350.
152
uma necessidade conceder aos indivduos a iniciativa de
suas empresas, a exclusiva responsabilidade do sucesso das
suas empresas.
Profliga a ausncia de idias nos partidos, que se diluam
em lutas escabrosas e estreis. Neste pressuposto, concla-
mava-os em 1862 a legitimarem-se pelas idias, a fim de que
se vivificassem e pudessem acompanhar a vida da sociedade,
sempre em movimento.23 Segundo o programa, elaborado sob
a sua inspirao, o novo partido deveria denominar-se Pro
gressista, defendendo sobretudo a liberdade econmica. Um
partido vinculado por idias era o que ele pregava, um par
tido franco para todos, qualquer que fosse o seu passado.
Depois, vinha o princpio monrquico, eloqentemente consa
grado, ressalvando-se porm a responsabilidade dos ministros
de Estado pelos atos do Poder Moderador. A condio ni
ca para a formao do partido seria a conformidade das
idias, havendo, assim, um partido sem compromissos com o
passado, isto , sem o excesso dos revolucionrios e sem os
exageros dos reacionrios petrificados. O divisor comum de
todos os adeptos estaria no plano poltico.
A Liga objetivar-se-ia. Pouco importa a ausncia dos ele
mentos saquaremas, que se tornaram insensveis e supe
rados. Aglutinava-se a nova corrente de modo singular, pois
o grosso da legio seria formado pelos liberais, cabendo a
direo aos conservadores moderados. Explicando a aliana,
dizia com nfase Saraiva: Temos morto o esprito revolucio
nrio; tornamos impossveis as revolues.
Conjugam-se moderados conservadores, desejando refor
mas parciais, e velhos liberais, abjurando revolues. De
1862 ao fim da Monarquia, quase por trinta anos, pairaria
o esprito da Liga por sobre as instituies. Caberia ao jor
nalista conservador Rodrigues Silva a acometida aos liberais
que transigiam, como que tomando o lugar dos vermelhos
conservadores na aliana com os prprios conservadores mo
derados: Um partido que, depois de 14 anos de oposio,
2S Joaquim Nabuco, oh. cit., pg. 357.
153
no absorve em si parte de seus antagonistas convencidos de
suas doutrinas, mas governado, dirigido, absorvido por
aqueles que se destacam do grosso de seus adversrios; que,
depois de to prolongada luta, acaba por abdicar sua perso
nalidade. . . ou antes, no sois um partido, no sois nada.
Sois os liberais de nossa terra.24
Em 1864, vitoriosa a Liga, Nabuco proferiu um discurso
que definia a nova situao trazida pelas eleies do ano
anterior. Remonta ao tempo de Paran, utilizando significa
tivamente a prpria expresso do pensamento cousiniano: A
Conciliao no foi seno a manifestao desse estado de coi
sas, no foi seno uma transao depois da ao da liber
dade e da reao da autoridade; no foi seno a vocao de
todas as inteligncias e de todas as atividades a bem de uma
causa comum: esta causa comum era o pas cansado das lutas
estreis, estragadoras; no foi seno o ecletismo que substi
tua o exclusivismo das antigas eras.
Caberia a Tustiniano J os da Rocha a elaborao de uma
teoria do movimento batizado por conciliao. No a prepa
raria sem a conscincia de estar teorizando, haja vista a serie
dade que ps no exrdio ao seu trabalho.25
A apologtica da poca e de sua poltica fundava-se no
princpio que o idelogo tornava axiomtico e que dizia
inspirar-se no estudo da Histria. Na luta da autoridade
com a liberdade, sucediam-se, segundo ele, perodos de ao,
de reao e, por fim, de transao. Neste ltimo, o progresso
do esprito humano realiza-se, e se firma a conquista da
civilizao.
A aplicao da tese s nossas condies levaria o jornalis
ta a dividir a Histria do Brasil em perodos diferentes: os
primeiros, a ao, em sua luta e em seu triunfo, abrangendo
o perodo que vai da Independncia at 1836; os dois outros,
24 Rodrieues Silva, apud Nelson Laee Mascarenhas, Um Jornalista
do Imprio.
25 Justiniano Jos da Rocha, Aco, Reao, Transao: Duas Pa
lavras Acerca da Atualidade Poltica do Brasil. 1855.
154
correspondentes fase da reao que alcana com o seu
triunfo monrquico os primeiros anos da dcada de 50; e
finalmente, o ltimo, chamado o da transao, que se inicia
com Paran na poca em que escreve o seu panfleto.
Havia, ento, chegado o momento em que a reao no
mais podia progredir, em que a ao revolucionria esmore
cera, cumprindo que a sabedoria dos governantes descobrisse
os meios de trazer a um justo equilbrio os princpios e ele
mentos que haviam lutado. A fase da transao era para a
que exigia mais prudncia, mais tino, mais devoo nos esta
distas a quem confiada a fora governamental e a alta dire
o dos pblicos negcios; pois se a no sabem ou no que
rem reconhecer, se no querem ou no sabem facilitar, se
ainda mais a contrariam, provocam calamidade a que depois
no h sabedoria que possa acudir.26
O justo equilbrio seria a conciliao dos contrrios, do
radicalismo, atuante e dinmico, com a reao que procurava
deter-lhe a marcha, firmando o princpio da autoridade.
Se necessrio conter a avalancha da revoluo, tambm
imprescindvel sustar o processo reator. Nisto consiste a
poltica do meio-termo, do equilbrio, cuja fase Tustiniano
J os da Rocha fixava aps a formao do Gabinete de Paran.
Cumpria que o poder se desarmasse de modo espontneo,
esquecendo as lutas passadas, renunciando ao arbtrio e ado
tando as idias que o liberalismo adverso expunha em sua
plataforma de inovao, depois de selecion-las segundo o
critrio das verdadeiras necessidades pblicas. As reformas
deviam ser conduzidas sem os prejuzos quanto s suas ori
gens, pois, ao contrrio, permaneceriam exclusivamente nos
programas radicais e demaggicos, e teriam que ir os conser
vadores defender a ordem e a autoridade contra as exage
raes de um novo surto democrtico e jacobino.
2(5 Justiniano Jos da Rocha, ob. cil., apud Magalhes Jnior, ob.
cit., pgs. 163/164.
155
X. A DOUTRINA DA ABOLIO GRADUAL
Por duas vezes se ateve o esprito nacional face do proble
ma da escravatura: a primeira, no meio do sculo, quando
da abolio do trfico; depois, a partir de 1868, posta na
ordem do dia a extino do nefando instituto.
De 1826 at o segundo quartel do sculo, os interesses
econmicos dos senhores rurais haviam tornado letra morta
0 convnio celebrado com a Inglaterra.1
De ento em diante, isto , a partir de 1845, recrudesce
ria a campanha de apresamento das embarcaes. Concorre
ainda para a supresso do trfico uma contradio no mbito
do modo de produo: a carga conseguida tornava-se cada
vez mais cara para os agricultores, que principiaram a
encontrar sua runa onde tinham procurado a sua prosperi
dade. Trata-se da questo dos falsos custos que lanava
os interesses de certos grupos de senhores rurais a favor
das medidas impedientes do trfico.2
1 Coleo dos Tratados, Convenes, Contratos e Atos Pblicos
celebrados entre a Coroa e Portugal e as mais potncias, compila
dos e anotados pelo Visconde de Borges de Castro, Lisboa, 1856/
1858; Suplemento da mesma Coleo, organizado por Jlio Firmi-
no Jdice Biker, Lisboa, 1872.
2 Gilberto Paim, Estudos, obra indita, pg. 15. Letourneau, Lvo
lution de lesclavage, pg. 205. Ldia Besouchet, Visconde do Rio
Branco, pg. 100. Joaquim Nabuco, O Abolicionismo, pg. 100.
157
A intelligentsia nacional cederia, por fim, diante da pres
so violenta do mercado externo, mal tendo tempo para
agarrar-se a uma frmula engenhada por Lopes Gama, no
Conselho de Estado. Considerava-se o Brasil no apenas de
baixo de uma presso, porm de duas: a dos traficantes e a
do governo britnico. S com a cessao da primeira poder-
se-ia conseguir a cessao da seguinte.
Estribado em tal artifcio jurdico, partiu Paulino de Sousa
para o seu discurso de justificao. E aps a lei extintiva,
diante dos ataques, volvia ele ao argumento de uma formal
neutralidade do Estado perante as duas presses, e afirma
va ser prefervel pensar que o governo brasileiro se curvara
diante da violncia inglesa do que aparecer como se estivesse
numa asquerosa conivncia com os traficantes.3
Com a crise da instituio, as foras sociais passaram a
reivindicar o seu trmino com vistas ampliao do mercado
interno.
Em 1868, a reao escravocrata pareceu enfuriar-se. Dis
solvida uma Cmara com foras ponderveis a favor da liber
dade dos escravos, elegeu-se outra com composio reacio
nria e adversa. Mas a queda dos liberais iria radicaliz-los
para o Manifesto do ano seguinte. Recusava-se ento Itabora
a incluir na fala do trono qualquer referncia ao problema
do cativeiro, repelindo sugestes do prprio imperador. Invo
cava para exclu-lo do programa ministerial motivos de ordem
jurdica de direito anterior Constituio e de ordem eco
nmica, isto , necessidade de sustentar com todas as foras
a agricultura. Interpelado sobre o problema, o chefe do Ga
binete sugeria cautela.
No entanto, a escravatura entrara em crise. Prosseguiam
os manifestos pela reforma. Teixeira J nior obtinha uma
comisso especial para dar Cmara seu parecer, com urgn
cia, sobre as medidas que julgasse conveniente adotar acerca
da questo, de modo que, respeitada a propriedade atual,
3 Paulino Jos Soares de Sousa, Relatrio do Ministrio dos Ne
gcios Estrangeiros, 1851, pg. XIV e Anexo B, e Trs Discursos,
pgs. 53 a 62.
158
e sem abalo da nossa primeira indstria, a agricultura, sejam
atendidos os altos interesses que se ligam a este assunto.4
Contrapropunha o Gabinete, habilmente, um projeto de
alforria de escravos pertencentes nao, determinando esta
tstica e matrcula de todos os outros. Mas a manobra, longe
de aliviar o premir das foras abolicionistas, facilitaria o golpe
definitivo para a sua derrubada.
A presso tornava-se rija. Nesta contingncia, resolveram
os senhores rurais anuir a certas reformas. Tda a vida agi
tada do Gabinete Rio Branco prende-se ao problema da tem
pestiva liberdade do ventre escravo. A proposta governa
mental conservadora dividia ambos os partidos, saindo por
fim vitoriosa. A lei, entretanto, no tinha finalidade emanci-
padora, pois o regime de tutela consagrado facultava aos
senhores a utilizao dos filhos de escravos para os seus ser
vios. Consistia numa manobra de desafogo para mitigar a
presso. E durante uma dcada certos setores urbanos acei
taram a lei, admitindo que estivesse fechada a nica fonte do
odioso instituto. A reao conservadora, mediante uma con
cesso habilmente realizada, conseguira a calmaria para reu
nir as suas foras e resistir. Retirara das cogitaes dirias o
problema do elemento servil.
Cnscio, ento, da importncia do assunto, o esprito na
cional recapitula a problemtica suscitada pelas discusses
desde os anos que se seguiram Independncia. Abandonava
a poltica de ignorar a chaga atravs da atitude transcenden
tal e teolgica consubstanciada na prtica pela poltica orto
doxa de Cairu, a qual se resumia no aforismo de que contra
o mal da escravaria no Brasil no cabe no engenho humano
achar remdio.
O pas permanecia trbido ante a situao conservadora,
irrompida entre clamores. A inquietao do esprito liberal
reponta nos escritos de seus mais destacados jornalistas e ora
dores. Otaviano, Manuel de Macedo, Nabuco de Arajo,
4 Requerimento fundamentado em sesso de 23 de maio de 1870
pelo Deputado J. J. Teixeira Jnior, e aprovado na mesma sesso.
159
Saraiva e J os Bonifcio, o Moo, levantam as catilinrias,
atingindo as instituies imperiais. Enfim ressoava forte
mente a publicao do famigerado manifesto, assinado por
progressistas e histricos, unidos a conclamar: Reforma ou
Revoluo. Seriam essas sobretudo as dos meios estudantis do
Recife e So Paulo, que constituiriam as luzes primeiras do
crepsculo que forariam a coruja conservadora a alar o
seu vo doutrinrio.
Tarde para salvar a escravido, a tentativa de elimin-la
dilatoriamente seria iniciada atravs de uma poltica de re
formas. A confisso de que urgia atuar em virtude do movi
mento que se expandia vem gritante no relatrio da comis
so especial nomeada para estudo do problema, por inicia
tiva do Deputado Teixeira J nior. Diziam os signatrios do
requerimento que em razo da incerteza produzida pela
propaganda de idias exageradas que a augusta Cmara
julgou urgente iniciar uma direo previdente no tocante
ao assunto.5
Outra vez, diante de um radicalismo outrance, os con
servadores passariam a agir, recrutando os tresmalhados para
as reformas parciais.
Os conservadores iniciaram o balano do problema a par
tir de um reconhecimento expresso de que no havia qual
quer justificativa para a instituio. Era feita referncia ex
plcita injustia de sua sobrevivncia, bem como conde
nao que dela faziam os princpios religiosos. Mesmo os
conservadores, que se colocavam direita do problema, es
batiam a repugnncia que emoldurava o instituto.
Dizia, em voto em separado, Rodrigo da Silva que ne
nhum brasileiro desejar que se perpetue neste solo uma
instituio condenada pelos princpios eternos da justia. No
existem entre ns emperrados escravocratas.6
5 Requerimento da comisso especial adiado em sesso de 30 de
junho.
0 Rodrigo da Silva, Voto em Separado, pg. 76, apud Elemen
to Servil, Parecer e Projeto-de-Lei apresentados Cmara dos Se
nhores Deputados na sesso de 16 de agosto de 1870.
160
A questo no era, pois, para aquela elite, nem tica
nem religiosa, porm prtica. No Ihe interessaria uma so
luo proveniente de um desejo humanitrio. Apesar do
Evangelho, refutavam, a Europa conservara at h pouco a
escravido; nos sculos XV e XVI concediam os governos
europeus prmios importao de escravos, e no sculo se
guinte fazia-se, na capital francesa, o comrcio ostensivo de
escravos.
Cumpria examinar o problema com esprito objetivo e rea
lista. Em primeiro lugar, havia os aspectos diversos existentes
no pas, circunstncia que devia servir de base para facilitar
a implantao de uma poltica especfica no tocante ao ele
mento servil. Aqui, a idia humanitria da emancipao nun
ca encontrara adversrios endurecidos, nunca teve que en
frentar a oposio de um partido. In Brazil slavery has
never found a party nor apologists, either in the press or the
tribune consignava um relatrio de uma conferncia in
ternacional contra a escravido e cuja lembrana se fazia na
Cmara dos Deputados.7
No exterior, a circunstncia era observada; no Brasil, a
intelligentsia a tomava em considerao e disso se ufanava
a manumisso voluntria jamais sofrera os embaraos que
sofrera em outros pases. No prprio corpo de leis estavam
consagrados os hbitos sociais que favoreciam a concesso da
liberdade. Nunca tivemos proibitivas disposies de manu
misso, como as tiveram os Estados Unidos, vedando-a ou
impondo taxas sobre ela.
Cumpria, antes de tudo, examinar o problema do ponto
de vista de nossas condies especiais. Tratava-se de um fato
complexo: uma questo social, poltica e econmica e agr
cola, interessando a tda ordem de relaes quer jurdicas
quer sociais. Estava a escravido essencialmente ligada
lavoura e em seus fundamentos repousavam os direitos con
sagrados expressamente na Carta Magna e nas leis privadas.
Os interesses da agricultura eram para aquela sociedade de
" Special Report of the Anti-slavery conference. Paris, 1867. p. 118.
161
senhores rurais os interesses de tda a sociedade, pois ela
no pode ter outros mais importantes, porque tda a sua
vitalidade a est. No os perturbemos. Ao menor abalo pode
desabar-se em runas um belo edifcio, advertia um dos re
presentantes da lavoura paulista.8
A emancipao, por isso, importaria na profunda trans
formao da vida social, pois interesses reais derivavam de
sua existncia.
O escravo no era somente um capital, era tambm um
instrumento de trabalho,9 circunstncia que sob o prisma
econmico realava a gravidade de quaisquer medidas que
visassem a golpear a instituio servil.
Na verdade, prosseguiam, ningum desejava a prolonga-
o indefinida da instituio. Mas, apesar disso, o problema
no podia ser resolvido precipitadamente, sem que adviessem
funestas conseqncias para a sociedade. As providncias
tinham que ser cautelosas, devendo-se usar os remdios len
tos e no violentos, que matam o doente em vez de cur-
lc.10 No queiramos aluir de chofre os fundamentos em
que se acha assentada a associao brasileira, pregava Ita-
bora. Que se estudasse primeiro o terreno. Se no encon
trarmos abismos, apressaremos os passos; se descobrirmos
grandes perigos, ficaremos onde estamos at que possamos
evit-lo. Se este alvitre no o mais sedutor, pelo menos
o mais prudente.11
O liberalismo moderado, durante todo o perodo que me
deia entre a independncia e os fins da dcada de 60, no
inclua em suas cogitaes de reforma, nem na plataforma
de sua oposio, a liberdade da escravaria.
Quanto aos radicais, no se preocupassem os homens de
bom senso, acentuava o conservantismo, pois as idias exa
8 Rodrigo da Silva, Voto em Separado, ob. cit., pg. 106.
9 Rodrigo da Silva, ob. cit., pg. 78.
10 Baro de Cotegipe, Discurso no Senado na sesso de 22 de ju
nho de 1867.
11 Rodrigo da Silva, ob. cit., pg. 107, Visconde de S. Vicente,
Trabalho sbre a Extino da Escravido no Brasil, pg. 5.
162
geradas causariam maior dano ao pas que a decretao de
qualquer medida prudentemente resolvida. E advertia que
questes de tal magnitude no podiam ser resolvidas pelas
idias que a imaginao potica de alguns filantropos tm
procurado espalhar.12
No domnio das idias abstratas, faclimo seria resolver
o problema, anunciava um dos espritos lcidos das hostes
conservadoras, concluindo: com um simples rasgo de pena,
ficariam satisfeitas as exageradas aspiraes dos filantropos
do sculo.13
Todavia, cumpria ser realista, respeitar, primeiramente,
os direitos adquiridos e o direito de propriedade e nisto
podem residir as dificuldades. Em seguida, substituir as for
as produtivas representadas pelo brao cativo pelo trabalho
livre aqui inexistentes; mudar a condio do escravo para
colono sem prejuzo dos direitos de propriedade e sem abalo
da agricultura.14 Nisto consistia o problema, de modo que
no ocorressem no Brasil os perigos que sucederam nos Es
tados Unidos. Em tese, a idia de acabar com a chaga, sem
ofensa ao direito de propriedade e sem abalo nossa agri
cultura, no sofre a menor contestao.
Urgia, para tanto, aproveitar e adaptar as experincias
de outros povos, estudar as escolas francesas e inglesas, exa
minar as provaes alheias, percorrer o caminho trilhado por
outras gentes. Verificar como os franceses procuraram pre
parar a passagem para a emancipao nas colnias, como os
russos adotaram medidas preparatrias para o ukase que
aboliu a servido, bem como perquirir o trabalho constante
e progressivo no mesmo sentido desenvolvido pelos espa
nhis. Alm dessa imensa fonte de informaes, devia sei
Parecer e projeto de lei sobre o elemento servil, apresentados
pela comisso especial nomeada pela Cmara dos Deputados em 24
de maio de 1870, pg. 33. Elemento Servil, 1870.
Rodrigo da Silva, Voto em Separado, oh. cit., pgs. 73/74.
11 Parecer e projeto de lei sobre o elemento servil, apresentados
pela comisso especial nomeada pela Cmara dos Deputados em
24 de maio de 1870, pg. 10.
163
pesada a experincia nacional, compendiada nos trabalhos
de Perdigo Malheiro e Antnio Pereira Pinto.
Eleger-se-ia uma poltica ecltica, de combinao de me
didas diversas adotadas por outras naes ou referidas pelos
doutrinadores e estudiosos da matria. Combinavam-se os
dois sistemas dominantes, o da emancipao simultnea,
adotada pelos ingleses, com o da emancipao progressiva,
iniciada pelo governo francs em 1835. Tratava-se de esco
lher as medidas preparatrias aplicveis igualmente em
ambos os sistemas, sem condenar absolutamente nenhum
deles.15
A consagrao da poltica ecltica est no trecho final
relativo ao modo de ao constante do Relatrio da Comisso
da Cmara apresentado em 1870: Consultando a necessida
de de atender, no s ao futuro como ao presente, a Comis
so procurou indicar as medidas que, extinguindo gradual
mente a escravido para a futura gerao, facilitassem tam
bm gerao atual os meios mais apropriados s nossas
circunstncias, para que sem abalo possamos regular de um
modo lento mas eficaz a extino do elemento servil do
Imprio.16
A comisso adotava um complexo de medidas parciais,
diretas e indiretas e para a gerao futura uma medida ge
ral, mas gradualmente operada.
J ustificando a poltica, diziam os legisladores adeptos das
medidas paliativas: ste princpio se identifica com o ado
tado pelas outras naes quanto libertao dos nascidos
depois da promulgao da lei, mas aparta-se do sistema pro
gressivo quanto ao modo de indenizao, interessando mais
eficazmente os patronos na conservao da vida dos libertos.
justamente nesta diferena que a comisso encontra a
possibilidade de executar-se esse magnnimo pensamento
sem nus insupervel para o Estado, sem prejuzo dos pro
prietrios e sem abalo da nossa principal indstria.17
is Idem, pg. 19.
i Idem, pg. 19.
11 Artigo 7. do Projeto, ob. cit., pg. 20.
164
Preparado assim o terreno, pode o espirito nacional aguar
dar com serenidade o advento da crise inai da escravatura.
Nos princpios de 1880, o movimento abolicionista gannava
alento.
A escravatura realiza-se em tda a sua plenitude; o ter
ror se proclamava como indispensvel existncia do insti
tuto. Certo fazendeiro paulista diria ao Congresso Agrcola
do Sul que no era com sistema ordinrio de penalidade, com
princpios filantrpicos que se podia sustent-la.
O abolicionismo renasce entre intelectuais, estudantes,
jornalistas e advogados. O povo dele comea a participar
com interesse crescente. A conscincia social era despertada
pela necessidade de reforma.
Dantas, em 1884, treze anos aps a elaborao da dou
trina da abolio gradual, resolveu lev-la da rua para o seio
do parlamento. Seu programa sintetizado no lema no
parar, no retroceder, no precipitar constitua o prosse
guimento da poltica inaugurada quando da Lei do Ventre
Livre e um convite aos grupos menos ortodoxos dos escra
vocratas.
Nele salientava o poltico baiano: , pois, essencial,
especial propsito do governo caminhar nesta questo, no
somente como satisfao a sentimentos generosos e aspiraes
humanitrias, mas ainda como homenagem aos direitos res
peitveis da propriedade, que ela envolve, e aos maiores
interesses do pas, dependentes da fortuna agrcola, que,
entre ns, infelizmente se acha at agora ligada pelas re
laes mais ntimas com essa instituio anmala.
A linguagem cautelosa, exprimindo uma atitude refor
mista, calcava-se nas consideraes expendidas pelos conser
vadores quando dos prolegmenos da Lei do Ventre Livre.
No fundo, acentua Evaristo de Morais, oportuna transao
entre os dois princpios: o escravocrtico e o abolicionista.
Porque, se, de uma parte, concedia liberdade sem indeniza
o aos sexagenrios, e, assim, negava, em tese, a proprie-
165
J ade escrava, por outro lado, consignava ainda o direito
indenizao pecuniria para alforria dos demais escravos.18
As concesses ofertadas pelo gabinete Dantas, porm,
oram recebidas pelos escravocratas como o incio de um
cataclismo.19 Embalde o Presidente do Conselho declarava:
No sou abolicionista...20 O Centro da Lavoura e do
Comrcio, apoiado pela Associao Comercial, apelou para
os fazendeiros, tachando o projeto de movimento anrquico
ajudado pela loucura do governo e facilitado pelos caprichos
do imperador.
No entanto, o Gabinete limitara-se a pequenas concesses,
como observaria Rui Barbosa, apresentando um projeto con
signando a localizao provincial da propriedade escrava; o
aumento de fundo de emancipao por meio de uma contri
buio de que participassem todos os contribuintes, amplian
do o sistema vigente de participao apenas dos senhores
proprietrios: libertao incondicional dos escravos sexage
nrios. A apresentao do projeto provocou a primeira crise
sria do Gabinete Dantas. Verificava-se que as foras aboli
cionistas no poderiam travar o combate na incerteza da
vitria. Crise aps crise se desencadeiam no Parlamento. A
oposio colocava a questo de confiana na votao da Lei
de Meios. Dantas lutava e seu ltimo apelo ao Parlamento
era uma explorao do contedo de sua Lei. Apresentava o
seu projeto como uma transao com os abolicionistas, que
poderia obviar males maiores.
A escravido uma causa perdida, ferida de morte desde
1871, e o governo apenas trata de dar-lhe morte lenta. Os
escravocratas no aceitaram a proposta conciliatria, e o Ga
binete caa.
Tobias Monteiro afirma que o abolicionismo recebeu a
derrota do Ministrio Dantas como um desafio da reao con
servadora. A derrota fez ver aos abolicionistas que a transa
o do projeto Dantas nada significava, diante da gravidade
18 Evaristo de Morais, A Campanha Abolicionista, pg. 67.
19 Tobias Monteiro, Pesquisas e Depoimentos, pg. 68.
20 Discurso no Senado, em 1. de julho.
166
do problema, ou, como diz Evaristo de Morais, o que agrada
va em 1884 j no era suficiente em 1885.
Quando Saraiva se expunha com um arremedo do pro
jeto Dantas, os abolicionistas afogueados agora que arros
tariam a transao. Apresentado o projeto, os conservado
res escravocratas, arrependidos de no terem apoiado o pro
jeto Dantas, resolveram prestigi-lo. Saraiva tentava deter
a avalancha. Parecia-se ouvir o conselho do Jornal do Co
mrcio, em magnfica lio de poltica reformista: A tor
rente j se despenhou do monte; moderar-lhe o curso de
prudncia poltica; antepor-lhe um dique obrig-la a re
presar-se momentaneamente at que, engrossada, ela rompa
o estorvo e no mpeto da queda tudo arraste consigo, espa
lhando runas em torno.21
A transao custava a processar-se na questo. Em agosto
de 1885 caa o Gabinete Saraiva.
O projeto Pdua Fleuri passava assim s mos dos con
servadores. Cotegipe, organizando novo gabinete, declarava
ao Parlamento que se empenharia no sentido de que o mesmo
fosse aprovado. Agora, eram os conservadores escravocratas
que queriam a conciliao fora. Aos gritos dos liberais pe
dindo dissoluo, Cotegipe os fitava e dizia escarniando:
Para que dissolv-lo se eu quero viver com os senhores?
O projeto Saraiva foi transformado em lei; concesso repu
diada pelos abolicionistas, todavia admitida pelos conserva
dores.
Mas em vo procurava Cotegipe deter a pedra que rolava
da montanha, varrendo comcios a espada e atalhando os
movimentos de agitao. A onda atingira os militares e o
povo. Os escravos fugiam. Desertavam as senzalas, desco
nhecendo a autoridade dos senhores. Mais de dez mil des
ceram a encosta do Cubato para Santos. Boatos enchiam
de terror os senhores fazendeiros: planejava a escravaria um
extermnio em massa em tda a classe senhorial. Em 1887
promovia-se em So Paulo uma reunio de fazendeiros na
Evaristo de Morais, ob. cit., pg. 79.
167
qual foi adotado o prazo de trs anos para alforria geral
dos escravos. Diante da recusa das Foras Armadas em
prender negros fugidos, intensificou-se o xodo.
Nesta extremidade, J oo Alfredo organizou o seu minis
trio. No era partidrio da emancipao sem clusulas. Mas
era poltico finrio, homem dobradio, que melhor podia
refletir o estado de incerteza do poder pblico, o que jus
tifica, at certo ponto, as palavras profticas de Rui Barbo
sa a seu respeito, um lustro antes: na questo do elemento
servil, o Sr. J oo Alfredo no se sabe o que quer, mas da
noite para o dia, capaz de querer tudo.
A tendncia moderadora tentou ainda deter o movimento.
O projeto de Antnio Prado, encomendado pelo prprio
J oo Alfredo, decretava a abolio obrigando, porm, os li
bertos a permanecerem dois anos com trabalho mediante m
dica retribuio. Mas os acontecimentos se precipitavam.
Loureno de Albuquerque exprime o ponto de vista que veio
prevalecer. Voto pela abolio, diria, porque perdi tda a
esperana em qualquer soluo contrria; seriam baldados os
esforos que empregasse; sendo, assim, homenagem ao inevi
tvel, fatalidade dos acontecimentos.22
22 Evaristo de Morais, ob. cit., pg. 343.
168
XI. O ROMANTISMO
A incorporao do romantismo ao contexto nacional ha
veria de processar-se em termos de uma conciliao.
Pouco importam as variaes existentes entre as fases pr-
romntica e arcaica. Se ambas examinadas do ponto de vista
da temtica, notam-se os traos comuns. Em sua segunda
fase, to prxima ao pr-romantismo, contm a escola arc-
dica os elementos que se incorporariam ao movimento ro
mntico.
As relaes mistas de produo vindas do passado j tra
ziam consigo a mecnica de um desejo invencvel: a exaltao
da paisagem brasileira, da grandeza da terra e de suas pos
sibilidades. A essa temtica corresponde um sentimento que
evolve no sentido do nacionalismo. Capistrano de Abreu
reparou nas trs fases correspondentes formao colonial:
o sentimento de inferioridade, o de igualdade e o de supe
rioridade em relao ao portugus.
No pr-romantismo adicionam-se os elementos novos. O
formalismo do clssico prevalece, embora se sinta que a in
fluncia lusa vai perdendo o seu vigor em detrimento da
fiancesa. Apesar de perceber-se a tonalidade do futuro, per
severa a interao de novas e velhas formas, mantendo-se,
em linhas gerais, a temtica arcdica. Essa, alis, nacionalis
ta, circunstncia que tenha talvez levado alguns escritores
a reagirem sobre os modelos portugueses. No se insurgiam
169
contra os assuntos, em suas inclinaes motivadoras da exal
tao da natureza, porm contra o classicismo em seu sen
tido formal. Dir-se-ia luta s regras regulares impostas pelo
neoclassicismo.
Bradava Salom Queiroga: Escrevo em nosso idioma. . .
Desgraadamente existem ainda brasileiros que se aferram
velha estrada portuguesa. So dignos de lstima; ns devemos
olhar para diante.. . A forma cousa muito mais absoluta do
que se pensa. .. Matai a forma que matareis a idia.1 Na
forma lusitana de escrever, via o literato a idia do pacto
colonial, o passado de opresso econmica e cultural. A
reao contra a forma subtendia a resistncia colonizao.
Bernardino Ribeiro apregoa tambm a libertao das formas
lusas e sugere o nativismo e a religio.
A principal caracterstica da primeira fase romntica foi
a preocupao programtica. A atitude, a determinao refor
madora, o tentame de Magalhes emprestam sua obra
carter singular. Apresenta-se como um manifesto voltado
para aquilo a que se aspirava. A sua ao deveria ser
essencialmente estimuladora para afirmar a conscincia da
reforma.2
Os acontecimentos que sobrevieram abertura dos portos,
os tumultos da Independncia exerciam nos primeiros
romnticos a influncia estimuladora. H, porm, um obst
culo entre os desejos de reforma e as possibilidades dos
reformadores. Outras tentativas se fazem. Em 1833, a So
ciedade Filomtica, associao patritica e de cultura, da
Faculdade de Direito de So Paulo, lana um manifesto
pregando a busca de temas nacionais e de uma lngua bra
sileira. O crculo da revista nada pode realizar no sentido
de seus intuitos.
1 Do Canhenho de Poesias Brasileiras, apud Slvio Romero, His
tria da Literatura Brasileira, tomo III, pg. 55.
2 Jos Aderaldo Castelo, Os Prdromos do Romantismo, in A
Literatura no Brasil, direo de Afrnio Coutinho, vol. I, tomo 2,
pg. 651.
170
O roteiro romntico apareceu, posteriormente, com o
grupo de Magalhes, constitudo deste, Porto Alegre, Torres
Homem, Azeredo Coutinho, na Niteri Revista Brasilien-
se, editada em Paris. Os nossos poetas deviam abandonar
essa poesia estrangeira, fundada na mitologia, e voltar os
olhos para a religio, que a base da moralidade potica,
que empluma as asas ao Gnio, que o abala e o fortifica, e
atravs do mundo fsico at Deus o eleva.3
Aponta Magalhes, no Manifesto, as bases da flama ro
mntica: abandono dos artifcios arcdicos, da mitologia, da
paisagem europia, em favor da natureza brasileira e da reli
gio; abandono das regras clssicas, substitudas pela livre
iniciativa individual.4 No mesmo ano de 1836, lana os
Suspiros Poticos e Saudades, cujo prefcio vale mais que
os poemas, de um poeta que ficou sempre nas boas intenes,
mas nunca chegou a sentir a poesia.5
Mais idelogo que poeta, Magalhes perseguia os intentos
conciliatrios do movimento que se consolidava. Integran
do-se no esprito nacional, procurava conduzi-los literatura,
ao contexto do prprio movimento romntico. Procurando
unificar religio e filosofia, no conseguiu, entretanto, des-
pear-se do subarcadismo. A inspirao no se libertariu do
clssico. Confessaria algures no poder acomodar-se aos
horrores, s paixes desenfreadas e ignbeis do romantismo.
A atitude denunciava, diz Xavier Marques, o esprito de
moderao, de meio-termo e de ecletismo.6
Ainda na programtica, apregoa Magalhes o liberalismo.
A nenhuma ordem, no que diz respeito forma, deve o
poeta filiar-se. Para que haja espontaneidade na manifesta
o de idias, h que fugir ao formalismo de igualdade dos
versos, da rima regular e da simetria das estrofes. O nacio
nalismo que preside a temtica sofre a influncia do cls
3 Revista, 1. nmero, Ensaio sobre a Histria da Literatura no
Brasil Estudo preliminar, Gonalves de Macalhes.
4 Manuel Bandeira. Apresentao da Poesia Brasileira, pg. 45.
n Soares Amora, Histria da Literatura Brasileira, pg. 55.
11 Xavier Marques, Ensaios, 1. vol.
171
sico Santa Rita Duro. As invocaes mitolgicas so repe
lidas como profanaes; convinhvel a dos gnios fetichistas
e santos catlicos. Procura na sua potica associar os com
ponentes da conciliao: a filosofia espiritualista, ecltica e
contra-revolucionria, aos ideais do liberalismo; o naciona
lismo originrio do perodo colonial e vivo no movimento
arcdico ao sentido de um sincretismo atuante. A poesia
uma parte da Filosofia Moral, ou para melhor dizer, a Poe
sia e a Filosofia uma mesma coisa. . . Casar assim o pen
samento, a idia com a paixo, colorir tudo isto com a
imaginao, fundir tudo isto com o sentimento da religio
e da divindade, eis a poesia.7 Observou Slvio Romero que
o fundo das idias um espiritualismo Cousin com laivos
de pantesmo.8 Observou ainda o crtico atrs citado que
rara era a composio potica em que a metafsica ecltica
no participava.9
Quanto filosofia do ecletismo, facilitaria, no processo
de desenvolvimento da idia romntica brasileira, os obje
tivos da potica. J ungir as velhas crenas indgenas ao cato
licismo fora preocupao dos rcades, um fenmeno de
sincretismo que atesta a autenticidade do ecletismo na con
textura nacional. Fundir o ndio religio e ambos natu
reza fazia tambm parte de intuio histrica. unidade,
por fim, devia juntar-se o liberalismo.
Era o elemento novo trazido para corresponder, tambm
no plano literrio, s aspiraes contidas no Programa de
1822. Nada poderia obstar essa incorporao cultura nacio
nal, pois o romantismo em si se rebelava contra as noes
clssicas dos gneros imutveis, defendendo as idias de
transformao e da mistura. E no prprio movimento pr-
romntico j se notava a reao contra o convencionalismo
e o reconhecimento de seu esgotamento formal.
7 Jos Aderaldo Castelo, Gonalves de Magalhes, ps. 19. Ma
nuel Bandeira, Apresentao da Poesia Brasileira, ps. 54.
8 Slvio Romero, Histria da Literatura Brasileira, 3. vol., p. 104.
9 Slvio Romero, ob. cit., pg. 118.
172
Pendemos a crer que os elementos indispensveis
conciliao no romantismo brasileiro seriam o liberalismo
primeiramente embora contido em seu mpeto pelas im
plicaes da dualidade nas relaes de produo depois,
inspirao patritica e nacionalista. As relaes escravistas
de produo que sobreviveram Independncia permane
ceriam pois no corpo do romantismo atravs das influncias
clssicas e arcdicas. o elemento mediador, de ligao,
entre a cultura colonial e o movimento romntico. Em
seguida, a inspirao crist no terreno de um sincretismo, a
fim de que justificassem as relaes escravistas do domnio
rural. Em todas essas componentes, atuantes no romantismo,
reflete-se literria e culturalmente a necessidade da consoli
dao das novas relaes externas de produo, do movi
mento da Independncia, sem prejuzo das tradies cultu
rais da sociedade senhorial, to ativa na Conciliao de
1822.
Seria inconcebvel que o romantismo brasileiro, limitado
por um especfico esprito de compromisso, adquirisse a
colorao alienada do movimento europeu.10 Posto que o
liberalismo se inspirasse em idias avanadas do pensamento,
teria ele no Brasil que harmonizar-se com as implicaes da
dualidade econmica. Quaisquer idias radicais ento encon
trariam a muralha da Conciliao brasileira. As foras extre
mas, diante do esprito ecltico, ou eram relegadas da
considerao de todos ou conduzidas ao vilipndio.11
10 Constncio Alves observou que os nossos poetas romnticos,
bem que aprendessem de estranhos, trouxeram ao concerto uni
versal notas inauditas. Livres de pesadas tradies, os nossos romn-
licos encontraram na literatura o regime de ensino livre; escolheram
seus professores e como tinham o que exprimir, no foram imita
dores servis. A Sensibilidade Romntica, Conferncia realizada
na Academia Brasileira de Letras em sesso de 27 de agosto de
1927. In Revista da ABL, pg. 515.
n Refere-se Slvio Romero, in ob. cit., vol. III, a Barros Falco,
posto em luta com o seu meio, repelido de todas as posies, ludi
briado, escarnecido, tornou-se uma notabilidade das ruas, um an
darilho, a mais antiga e autntica manifestao do bomio liter
rio entre ns.
173
A tendncia do compromisso conduzira a literatura, ao
demais, a um tipo de escola cujo sentido poltico-social em
polga os poetas e literatos. Identificaram-se com os proble
mas da nacionalidade, participaram das lutas pela Indepen
dncia, sendo da essa consonncia de idias entre a poltica
e a literatura que fez elevar-se a figura de J os Bonifcio de
Andrada e Silva como o patriarca da Independncia poltica
e o pioneiro mais forte da evoluo literria.12
Consolidada a Independncia, afastado o temor da reco-
lonizao, partiria a literatura nacional para o indianismo.
A esta luz, o nacionalismo literrio, subentendido o libera
lismo, ganhava um sentido realmente nacional.
O indianismo ento representaria a polarizao dos ele
mentos necessrios ordem estabelecida em 1822. O ndio
simbolizava uma fora que no mais ameaava a sociedade;
esgotado, disperso, nenhum perigo podia representar. Cons
titua, entretanto, a legenda da gente que nunca se subme
tera aos colonizadores portugueses. Durante os primeiros
sculos, resistira sempre, combatendo tenazmente o invasor.
A um nacionalismo em busca de um mito ou de uma idia
que fosse ao mesmo tempo tica e estetizante, afigurava-se o
ndio como a concretizao do ideal aspirado. A idealizao
corresponde, diz Manuel Bandeira, ao sentimento nacional.13
A Conciliao, tendo em sua vanguarda os senhores rurais,
estava vinculada ao passado dos domnios e de suas tradi
es. Mister pois manter-se o tradicional em nossa literatura.
O ecletismo facilitaria mais uma vez o escopo da potica e
do romance.14 Desde a alvorada do nativismo havia a exal
12 A Literatura no Brasil, direo de Afrnio Coutinho, vol. I,
tomo II, pg. 592.
13 Cassiano Ricardo chama a ateno para as origens remotas do
indianismo em Anchieta com as suas produes catequistas. In A
Literatura no Brasil, pg. 659.
14 A influncia da filosofia ecltica persiste no desenvolvimento
do romantismo em suas diversas fases. Mesmo na do individualis
mo, como em Junqueira Freire, a filosofia era a do ecletismo. Ver
Homero Pires, Junqueira Freire, Sua Vida, Sua poca e Sua Obra,
1929, A Ordem, pg. 40.
174
tao da natureza e a apologia do ndio. Eclode o elemento
novo do liberalismo. Mas existia a liberdade do silvcola,
que se ajustava dinmica do movimento, impregnado sobre
tudo de liberalismo. O ndio, que resistira aos portugueses,
incorpora-se natureza exuberante e converte-se aos prin
cpios cristos. O heri para o nacionalismo seria encontrado.
Na cumeada do movimento, achado o heri, a preocupa
o de matar a forma para matar a idia foi em definitivo
abandonada. A linguagem de Gonalves Dias j no se carac
teriza pela preocupao de tal natureza. A poesia torna-se
nacional pelo sentimento, pela forma e pela temtica. A idea
lizao dos feitos indgenas, a continuidade da tradio po
tica nacional15 e a prpria poesia, sob o ponto de vista
formal, baseiam-se nos apoios rtmicos tradicionais da poesia
em nosso idioma.16 O liberalismo se traduz no apenas
como inteno ou como programa.
Alencar ento sobressai-se e a sua obra est ligada fixa
o desse processo que enquadrou a literatura brasileira
nos seus moldes definitivos.17Pegou dos motivos brasileiros,
utilizou-se de uma linguagem nacional, libertando a literatura
dos modelos neoclssicos. um misto de clssico e romn
tico; um conciliador de formas e temas; a sua temtica
romntica e conservadora. Teve a conscincia do papel de
escritor na formao da literatura nacional e no Ihe foi ma
ninho o mister. Buscou no romance a forma de expresso
literria para o seu indianismo. A lenda potica em Iracema
celebra os esponsais do aborgine com o colonizador, ideali
zando o surgir da nacionalidade, em termos de um com
promisso sagrado.
Indagou Mrio Vieira de Melo como seria possvel ao
Brasil, sem passado medieval, elaborar valores particulares
a fim de assimilar o esprito romntico.18 O indianismo res-
lr> Jos Verssimo, Histria da Literatura Brasileira, pgs. 205/206.
111 Manuel Bandeira, Apresentao da Poesia Brasileira, pg. 213.
Antnio Olinto, Cadernos de Crtica, pg. 24.
17 Afrnio Coutinho, ob. cit., pg. 576.
18 Mrio Vieira de Melo, Desenvolvimento e Cultura, pg. 172.
175
ponde ao pensador. As lutas nos quatro sculos travadas
entre autctones e portugueses repercutiram intensamente na
literatura em formao. O ndio podia assim servir de sm
bolo, com a sua audcia e com o seu passado, edificao
de um romantismo. Nesse esforo de idealizao da intelli-
gentsia nacional, constituiria, de forma expressiva, a quali
dade estetizante da idia romntica. No houve repdio ao
passado; ao contrrio: o arcadismo era por sua temtica a
fonte tradicional que substituiria a etnografia da Idade M
dia necessria ao romantismo europeu.10
19 No Prefcio s Obras Completas de Gonalves de Magalhes,
Srgio Buarque de Holanda observa que o indianismo foi a manei
ra natural de traduzir em termos nossos a temtica da Idade Mdia.
176
XII. A DUALIDADE DO DIREITO PRIVADO
A norma de transao, possvel sociedade brasileira na
elaborao e desenvolvimento das instituies de direito
pblico, no se concretizaria em termos de uma sistemtica
de direito privado concorde com o esprito do tempo. Apesar
da preocupao da intelligentsia, falhariam as tentativas de
adoo de um Cdigo Civil, e o diploma, a que se aspirava
confessadamente na Carta de 1824, s em nosso sculo se
promulgaria, aps a abolio do trabalho escravo.
Impressiva a vicissitude, pois o direito privado engloba
em sua existncia uma vocao conciliadora, o que deveria
facilitar sobremodo as tendncias do esprito nacional.
Em verdade, no corresponde o direito privado simples
mente situao econmica geral e por conseqncia no
constitui pura expresso desse quadro, porque necessrio
que tal expresso sistemtica no se desminta a si mesma por
suas contradies internas por maneira que no se contrarie
a noo mesma do direito. Os institutos devem estar encer
rados numa forma harmoniosa.
Nisto muito se aparta do direito pblico; implanta-se,
neste, uma ordem geral; naquele, a intuio pacificadora,
motivo por que um cdigo nunca expresso intransigente
de domnio de uma classe. A tendncia ainda perdura em
razo da necessidade de harmonia das contradies trazidas
permanentemente pela influncia e presso do desenvolvi-
177
mento econmico ulterior sistemtica elaborada. (As trans
formaes em apreo so menos sensveis e nem sempre o
direito acompanha o ritmo das foras produtivas, estacio
nando-se e dando lugar revolta dos fatos contra a lei, assi
nalada por Morin.) Vezes outras, dispositivos conservam-se
literalmente, alterando-se o seu significado social, tornando
oposto mesmo ao que possua originalmente, dando a im
presso de que trata da mesma instituio jurdica, quando,
em verdade, conserva apenas o aspecto puramente formal.1
A prpria corrente marxista, cujos sectrios se manifestam
tantas vezes autnticos deterministas econmicos, esposa
idntico modo de ver, como se infere da correspondncia de
Engels: Cest ainsi, escreveu a Conrad Schimidt, qu
essayer tout dabord dliminer les contradictions rsultant
de la traduction directe de rapports conomiques de prin
cipes juridiques et dtablir un systme juridique harmonieux,
pour constater ensuite que l influence et la pression du dve
loppement conomique ulterieur ne cessent de faire clater
ce systme et l impliquent dans de nouvelles contradictions
(je ne parle ici avant tout que du droit civil).2
Desde a primeira dcada do sculo passado, propagavam-
se, por todo o mundo, os princpios do Cdigo de Napoleo,
estatudo aps a tormenta revolucionria como a verdadeira
constituio poltica da Frana.
Ligados essncia do diploma estavam a filosofia do
sculo XVI I I e o prprio esprito da revoluo. No exrdio,
como em profisso de f, confessavam-se os redatores sub
missos egria do enciclopedismo, proclamando a existncia
de um direito universal e inviolvel, fonte de todas as leis.
Vinha o Cdigo ao encontro das idias j consagradas na
Declarao dos Direitos do Homem. Tda a ordem devia ser
erigida em funo da lei natural. O individualismo, fundado
no conceito de direitos inseparveis da condio humana,
1 Orlando Gomes, A Crise do Direito, pg. 79. Gaston Morin, La
loi et le contrat. La dcadence de leur souveranit, pgs. 49 e segs.
2 Marx e Engels, tudes Philosophiques, Paris, E. Sociale, pgs.
132/133.
178
isto , superiores, em contedo e extenso, s leis do prprio
estado, passaria a dominar o direito privado em todos os
seus institutos.
Na esfera das relaes particulares, a manifestao mais
caracterstica da concepo a liberdade civil. Titular de
direitos inalienveis e imprescritveis, o homem era sujeito
de um patrimnio jurdico inviolvel que Ihe possibilitava
liberdade plena de ao. Tudo se Ihe permitia fazer, desde
que no prejudicasse a terceiros, devendo a autoridade limi
tar-se fiscalizao do livre jogo das atividades individuais.
I nstituto algum fugia influncia do individualismo. Ao
contrato assegurou-se a exclusividade do rgo jurdico da
vida econmica, estendendo-se produo da riqueza um
instrumento da vinculao entre os homens, que o direito
romano, regendo uma sociedade de base escravagista, admi
tia, to-somente, em princpio, para a circulao e distribuio
da riqueza.3
O princpio da autonomia da vontade tornava-se efetivo
no poder do indivduo de realizar atos jurdicos; ou seja: no
direito de exigir o reconhecimento dos efeitos de sua decla
rao volitiva. O contrato consagrava-se como instrumento
da reduo das vontades autnomas.
Tambm o instituto da propriedade no se subtraa s
premissas do individualismo, definido pelo Cdigo: o direito
de gozar e dispor das coisas da maneira mais absoluta. No
enunciado contm-se a extenso dos poderes inerentes ao
domnio bem como o cunho individualista de um direito
subjetivo que no pode sofrer restries nem mesmo do
Estado.
No sentido de coibir a divulgao dos temveis preceitos
do Cdigo de Napoleo, a sociedade brasileira procurou
jugular o ensino jurdico sob a arreata de uma centralizao
*
3 Orlando Gomes, Elegia do Cdigo de Napoleo, Revista Fo
rense, vol. 85, 1941, pg. 595. Gaston Morin, La loi et le contra,
pg. 51.
179
tirnica, chegando ao ponto de assinalar os autores que
podiam ser adotados nos cursos das Faculdades de Direito.4
Se no estudo do direito pblico figuravam os tratadistas
e publicistas da diviso dos poderes, inclusive Benjamim
Constant, no ocorria o mesmo na esfera do direito privado.
A repercusso do Cdigo de Napoleo atingira o Brasil, mas
oficialmente o ensino orientava-se pelo sistema jurdico posi
tivo e aplicao do direito. A instruo era quase prtica:
aprendiam-se as Ordenaes, regras e definies de direito
romano. Desconhecidos os expositores franceses do Cdigo
Civil, e mesmo Savigny era estranho maioria dos estu
dantes.
No havia meios para a defesa de idias avanadas no
campo do direito privado. Avelar Brotero, que ensaiara esca
par tradio do direito natural, editou os seus Princpios,
obra marcada pela influncia do sensualismo. Holbach, Hel-
vetius e Cabanis constituem os pensadores, cujo influxo se
faz sentir. Apesar de escoimadas desses autores as afirma
tivas materialistas, o livro foi rudemente atacado na Cmara
dos Deputados, por Lino Coutinho. O protetor de Brotero,
Clemente Pereira, abandonou-o s crticas e a Comisso de
Instruo Pblica condenou o compndio. Brotero apenas
tentara uma conciliao entre sensualistas e escolsticos.
Os seus escritos amedrontaram a sociedade escravocrata,
que repelia a introduo de normas revolucionrias no m
bito do direito privado, incumbido de regular as relaes
internas de produo. Ainda que disfaradas num ecletismo
emprico, como observou Miguel Reale, no puderam as
idias de Brotero figurar em livro adequado aos acadmicos.
1 Clvis Bevilqua, Histria da Faculdade de Direito do Recife,
pg. 156. O sculo XIX avanava com os seus problemas premen
tes, entrechocavam-se escolas, reviam-se pressupostos, estremeciam-
se convices antigas ao impacto do criticismo, do positivismo, do
evolucionismo e o anacrnico compndio de Perreau. com as suas
verdades desacompanhadas de inquietaes e de dvidas, perma
necia no altar de nosso oficialismo cultural, como se tudo estivesse
de antemo aceito e resolvido no mundo da filosofia.
180
Havia de tornar-se um professor conformado, trilhando em
suas aulas os trabalhos de Perreau.5 O adepto dos enciclo
pedistas, que se atrevera a arrazoar certa feita que tda a
alma grande e generosa olha para a escravido como o
maior de todos os males, finaliza-se tambm convertido
em senhor de escravos.6
Outorgada a Carta Constitucional, ao consagrado na Or
denao do Livro 2. sucedeu o aludido pacto fundamental,
e ainda Ordenao do Livro 5. substitua, alguns anos
aps, o Cdigo Criminal do imprio. Na rea do direito p
blico, no houvera dificuldade substituio dos juzos
caducantes. Vem a talhe de foice dizer-se que o diploma
penal, que a Carta reclamara, fundado nas slidas bases
da justia e da eqidade, nasceria inspirado nas idias
novas, nele vendo Roberto Lira o prenncio da individua
lizao atravs da eqidade, isto , da perfeita correspon
dncia jurdica e tica da norma s circunstncias do caso
concreto.7
No que toca ao direito privado, entretanto, diverso o
estado de cousas. Como a economia, seria dplice. Na pri
meira metade do sculo, mantidas em vigor as Ordenaes,
por fora da lei que adotara a legislao portuguesa, promul-
5 Miguel Reale, Horizontes do Direito e da Histria, pgs. 202/203.
0 No seu livro-mestre, onde anotara encomendas de obra de Lo-
cke, de Martens ou de Palev, lembra secamente o prejuzo de um
escravo, que custava 564,120, e que foi vendido por 419,560 .
Miguel Reale, ob. cit.
7 Roberto Lira, Escola Penal Brasileira, Revista Forense, vol.
LXXXIII, pgs. 5 / 7 . O Cdigo Criminal foi, como assinalou o
Prof. Ladislau Thot, da Universidade de La Plata, o primeiro C
digo nacional, caracterstico, prprio, autnomo, independente, ins
pirando, direta ou indiretamente, as demais codificaes e proietos
latino-americanos e, mais que isso, os Cdigos Espanhis de 1848,
1850, 1870 e o Cdigo da Rssia Imperial. Victor Foucher escre
veu um livro sobre o Cdigo de 1830, von Liszt considerou-o avan
ado e independente dos cnones franceses. Haus e Metermeyer
aprenderam a lngua portuguesa para estud-lo no original. Haus
estimava-o como a melhor codificao conhecida. Ver Clvis Bevi
lqua, Estudos Jurdicos, pg. 126. Refere-se influncia de Ben-
tham na elaborao do diploma.
181
gava-se o Cdigo Comercial, efetivando-se a dicotomia do
direito privado.8
Surgindo no momento histrico de expanso da burguesia,
em que o comrcio havia ampliado o volume de suas ativi
dades, o Cdigo Francs do Comrcio consolidava as velhas
normas do direito costumeiro, elaboradas em prticas medie
vais e em diversos pases. Moderado em suas idias, chama
a ateno Valdemar Ferreira, estava impregnado do senso
da universidade que o tornou uma espcie de cdigo padro,
reproduzido, imitado ou adaptado em todo o mundo.9
Na vigncia das Ordenaes, o direito comercial no pas
sava de um direito pessoal, o dos negociantes, conceito que
representava a tradio de um direito comercial emprico,
exatamente como se destacara do direito romano comum.
As relaes comerciais, ento, j criavam nos diversos pases
uma doutrina habitual percuciente na Lei da Boa Razo, que
autorizava invocar como subsdio nas questes mercantis as
normas das naes crists, iluminadas e polidas, que com
elas estavam resplandecendo na boa, depurada e s juris
prudncia. A influncia do pensamento reformador, inspi
rado no individualismo jurdico e no liberalismo econmico,
imprimiu, aps a Revoluo de 1789, um sentido diferente
a esse direito de corporao para que no magoassem os
postulados tentadios da igualdade. No se fazia, no Cdigo
francs, distino alguma entre a ordem civil e a comercial.
Irradiando-se por todos os recantos, a influncia do C
digo de Comrcio da Frana alcanava o Brasil no perodo
8 A comisso incumbida de redigir o Cdigo Comercial era com
posta de juristas e comerciantes, bem como do Cnsul-Geral da
Sucia, e trabalhou sob o influxo do Cdigo de Comrcio da Frana,
de 1807, e do da Espanha.
9 O direito civil figura como se fosse direito privado in genere,
que Van Hemmelen denominou o direito privado econmico. (No
direito privado compreendem-se as duas zonas: o direito civil e o
comercial, cada qual com o seu objeto legalmente especializado. Mas,
havendo aquele precedido historicamente a este. acumulou em si o
fundo de todas as noes, que servem de base ou de materiais para
as construes jurdicas.) J. X. Carvalho Mendona. Tratado de
Direito Comercial, pgs. 30/31.
182
seguinte abertura dos portos. Antes da promulgao do
nosso diploma, nele se apoiava a jurisprudncia, devido lei
que possibilitava recorrer-se sua aplicao. Urbano Sabino
Pessoa de Melo dizia na Cmara dos Deputados em agosto
de 1843 que existe o cdigo de uma nao pelo qual o
nosso foro se tem regulado e pode-se regular; ns temos
a prpria legislao portuguesa que nos manda adotar a
legislao de pases civilizados; e quando h questes, os
juizes recorrem ao Cdigo de Comrcio da Frana; o que
tenho feito.10
A elaborao do direito mercantil nacional fizera-se
graas sobretudo aos princpios do liberalismo econmico,
num processo idntico ao do direito comercial europeu,
inclusive o francs, que procedia das Orclonances cujos ele
mentos tradicionais se mantiveram na codificao napoleni-
ca. Importante papel desempenha Silva Lisboa na elaborao
do referido direito, fato, por si s, significativo, pois o
Visconde destacava-se como entusiasta do liberalismo eco
nmico.11
No se tinha receio do liberalismo aplicado s relaes
mercantis, e a lei que criara os cursos jurdicos de So Paulo
e Olinda inteirara os professores da cadeira no sentido de
adotarem o Cdigo de Comrcio da Frana em razo da sua
clareza e universalidade.
Tambm o Cdigo Comercial do Brasil nasceria inspirado
nas idias do sculo. A elaborao teve incio nos tempos
da regncia, s se promulgando na primeira metade do
sculo. Consistiam seus dispositivos na regulamentao das
10 Anais da 2. Sesso da Cmara dos Deputados de 1843, 2.vol.,
pg. 940.
11 A legislao anterior ao Cdigo Comercial, coligida por ma
tria, achava-se nos sete tratados de Direito Mercantil, de Silva
Lisboa. As obras de Silva Lisboa foram Cdigo Mercantil para
Portugal at a publicao do Cdigo Comercial Portugus, segun
do testemunho de Ferreira Borges (Silva Lisboa, Princpios de Di
reito Mercantil, pg. 956). O Prof. Tlio Ascarelli, da Universi
dade de Roma, em carta a Ferreira de Sousa, declarou considerar
Cairu o maior comercialista do seu tempo.
183
atividades do comrcio em geral, martimas, quebras e cor
respondentes disposies adjetivas. A seguir o genuno con
ceito deveria exprimir apenas o complexo de normas que
disciplinassem as relaes decorrentes do exerccio do comr
cio, o direito do trfico mercantil bem como o direito dos
comerciantes. No obstante, seu crculo ampliava-se, abran
gendo atos da vida civil e relaes em que no intervinham
comerciantes. A realidade econmica brasileira impunha esse
alargamento de seu raio de ao. As disposies atingiam o
exerccio das indstrias manufatureiras, de transporte e outras
auxiliares de comrcio. Invadia, ademais, territrio do direito
civil e introduzia no texto desse diploma a parte geral rela
tiva a obrigaes e contratos, mandato, locao, hipoteca,
fiana, penhor, depsito, pagamento, novao, compensao,
autnticos institutos de direito civil, o que levaria mais tarde
Teixeira de Freitas a declarar que o Cdigo exorbitara e que
os seus redatores tudo mercantilizaram.12
O esprito nacional tirava proveito da oportunidade para
reformar o que fosse possvel. Realmente, desde que no se
comprometessem as relaes escravistas de produo, permi
tiam-se o liberalismo e o individualismo. O sistema nacional
tornava-se especfico.
O senhor rural brasileiro, conjunto de senhor feudal e
comerciante, no podia dispensar, no mbito do direito pri
vado, um corpo de leis liberais que viessem regular as suais
relaes de vendedor com/ o mercado, onde ele colocava,
como comerciante, o que sobejava da produo de sua fa
zenda. Nesse campo, seus interesses coincidiam com os do
comrcio exportador das cidades-portos. Vinculavam-se a
exportadores e comissrios ou ainda a pequenos comerciantes
num complexo de relaes sociais, mercantis e jurdicas.
O esprito nacional, por essas razes, bafejava de idias
novas tda a rea que no se ligava estreitamente escrava
12 Teixeira de Freitas, Aditamentos ao Cdigo do Comrcio, Ad
vertncia, pgs. XT e XII.
184
tura, entremetendo na codificao institutos de puro direito
civil. Da o predomnio do direito comercial em todo o Im
prio, regendo quase todas as relaes da vida civil, quanto
a obrigaes e contratos.
No se tratava apenas da modalidade de especializao
de direito privado, visando a regular relaes que do ponto
de vista jurdico assumem carter tpico em conseqncia da
funo prpria do comrcio.
A rea comum de interesses, em que atuavam senhores
rurais e comerciantes urbanos, desempenharia o papel reno
vador no mbito da legislao. O Cdigo excetivo nascia
primeiro que o Cdigo principal, fato que Vasconcelos jus
tificava em sesso do Senado em maio de 1846, com as se
guintes palavras: H nele um defeito que seus autores no
podiam remediar e ter precedido ao Cdigo Civil. Sendo o
Cdigo Comercial uma exceo do civil, vem a suceder que
precede a exceo regra geral, e por isso claro que pre
cisa ele de um desenvolvimento muito maior do que pre
cisaria se aquele outro j estivesse promulgado.13
Tratava-se, porm, de imposio histrica a precedncia
profligada por muitos, e, cuidando-se de questo formal,
seria glosado por Pimenta Bueno numa definio de profundo
sentido conciliatrio: o direito comercial o mesmo direito
civil, somente modificado em algumas relaes para melhor
apropri-lo indstria mercantil, convenincia da riqueza
pblica, ndole dos interesses e riscos das negociaes, sua
celeridade e conveniente expanso.14
As razes histricas de nossa formao impuseram a ado
o de um Cdigo sui generis; em desrespeito aos fundamentos
lgico-formais que tanto inquietam os juristas.15
13 Anais do Senado.
14 Pimenta Bueno, Direito Pblico Brasileiro e Anlise da Cons
tituio do Imprio.
15 A autonomia do sistema do direito comercial um produto
mais histrico do que leico, Asquini, in Rivista dei dirritto com-
merciale, vol. 25, t)g. 516, anud J. X. Carvalho de Mendona, Tra
tado de Direito Comercial Brasileiro, vol. I, pg. 17, nota 1.
185
As Ordenaes sobreviveriam, bem como o conjunto de
leis e jurisprudncia portuguesas. Contra esse estado de cou
sas, havia de rebelar-se certo setor do esprito nacional,
tentando, durante tda a vida do Imprio, executar o preceito
constitucional reclamatrio do Cdigo Civil.
Sem embargo das limitaes do ensino jurdico, travava-se
conhecimento com os tratadistas europeus e expositores do
Cdigo de Napoleo, e se sentia, pelo estudo e leitura do di
reito privado comparado, a extenso do movimento reno
vador. Esteve o direito civil, em nosso pas, permanentemente
no campo das cogitaes de reforma.
No fossem tais idias gerais hauridas nas fontes da dou
trina, consectrio algum poderia advir do dispositivo consti
tucional. Contra o desejo desses espritos inquietos, havia de
prevalecer a realidade social. As Ordenaes manter-se-iam,
e a tendncia que se ergue das necessidades objetivas faria
nascer, antes de tudo, a Consolidao das Leis Civis e no um
projeto de Cdigo, fato que espelha a advertncia de que o
ltimo s podia emanar das velhas leis vigentes.
Seria alvar suposio admitir que qualquer despreparo
obstaculasse a confeco de um diploma de tal sorte. Apesar
de freqente restrio corporatura dos homens pblicos da
poca, no h dvida de que seriam capazes de repetir no
campo do direito civil o que sem esforo realizaram no di
reito pblico, elaborando uma Carta constitucional apro
priada aos seus interesses e produzindo um Cdigo Criminal,
de repercusso internacional, sobremodo no direito de povos
amadurecidos.
Um lustro aps a promulgao do Cdigo Comercial,
contratava o governo com Teixeira de Freitas o trabalho de
consolidar as leis civis brasileiras. Percebiam os quadros di
rigentes que a legislao vigorante atendia s necessidades
do pas, sendo apenas conveniente um esforo para expurgar
o que havia envelhecido. Antecedia-se ao preparo de um
projeto a tarefa revisora de todo o corpo de nossas leis.
A orientao que recebia o legisperito manifesta os obje
tivos de aproveitamento da legislao vigente, atendendo-se
186
necessria adaptao, pois a Consolidao devia consistir em
mostrar o ltimo estado da legislao, devendo ser feito por
ttulos e artigos, em os quais seriam reduzidas a proposies
claras e sucintas as disposies em vigor.16
Nenhum esforo foi remisso pelo jurista a fim de dispor
e organizar aquele enredo de ordenaes, alvars, leis e
decretos, usos e costumes, estilos de foro portugus, bem como
subsidirios artigos de direito romano. Apesar dos estreitos
limites traados pelos termos do contrato, no se limitou Tei
xeira de Freitas tarefa de apenas classificar e ordenar as
leis. Muitas vezes teve que desbastar o antigo Direito rei-
ncola, quase a machado, qual fez, por exemplo, com a escra
vido e tambm com a morte civil, com a restrio de
direitos civis aos nacionais e outras absurdas velharias man
tidas em Cdigos do sculo XI X.17
Conclua, em meados do sculo, a incumbncia e entre
gava ao governo imperial a obra constante de mais de mil e
trezentos artigos.
No pode haver dvida quanto adequao daquela le
gislao reacionria s necessidades do pas. O parecer da
comisso nomeada pelo Ministrio da J ustia nenhuma refe
rncia fez urgncia para a elaborao de um Cdigo Civil,
estranhando apenas a omisso que houve a respeito das dis
posies concernentes ao elemento servil.
Significativa a lacuna, pois ao jurisperito liberal repug
nava introduzir, ainda que numa legislao antiquada, as dis
posies relativas escravatura.
O esprito nacional partia logo depois para a aspirao
de um Cdigo Civil. No mesmo ano, decretava o governo
que se contratasse com um jurisconsulto a feitura de um pro
jeto de Cdigo Civil, o que se celebrou em seguida com
Teixeira de Freitas. O prazo era de trs anos e o plano da
obra o mesmo da Consolidao.
10 S Viana, Teixeira de Freitas, pg. 102.
17 Haroldo Valado, Discurso no Instituto dos Advogados do
Brasil, pg. 20. Sesso de 21 de janeiro de 1960.
187
Na Consolidao Teixeira de Freitas estava manietado
lei escrita, rotina dos tribunais, estreiteza da velha juris
prudncia.18 Fora chamado a repetir, no a reformar a lei
existente. O protesto, entretanto, seria consignado contra a
escravatura, excluda da Consolidao e referido na nota
introdutria: Temos, verdade, a escravido entre ns; mas,
se esse mal uma exceo, que lamentamos, condenado a
extinguir-se em poca mais ou menos remota, faamos tam
bm uma exceo, um captulo avulso, na forma das nossas
leis civis; no as maculemos com disposies vergonhosas,
que no podem servir posteridade; fique o estado de li
berdade sem o seu correlativo odioso. As leis concernentes
escravido (que no so muitas) sero classificadas parte
e formaro o nosso Cdigo Negro.19
Era o que podia fazer numa obra de consolidao: igno
rar um dos institutos, justamente o que servia de base face
escravista do domnio rural.
Agora, no projeto do Cdigo Civil, tentaria o legislador
exercer livremente as suas idias, no limitar-se a protestos.
Mas, em face do instituto nefando, a tarefa de redigir uma
compilao metdica de normas legais tinha que ser prenhe
de dificuldades. Diante de um acomodado ou reacionrio
estava a inteligncia de que escravos eram coisas e no
pessoas, semoventes e no criaturas humanas. A porta des
cerrava-se a uma cmoda e engenhosa soluo. Mas, se a
Teixeira de Freitas servira tal expediente para um parecer de
advogado em face do direito positivo, sua conscincia de
jurisconsulto repugnaria o recurso do mesmo raciocnio para
a elaborao de um Cdigo em consonncia com o indivi
dualismo jurdico.
Em sua vida pouco estudada, encontram-se traos inde
lveis de suas preocupaes renovadoras. Na Sabinada, sim
patizante do movimento, fora designado pelos rebeldes
18 Joaquim Nabuco, Um Estadista do Imprio, 2. vol., pg. 341.
19 Teixeira de Freitas, Consolidao das Leis Civis, Introduo,
pg. XXXVII.
188
magistratura cm Salvador. Adversrio declarado da escravi
do, de sua lavra h vrios pronunciamentos significativos.
Num deles, fervoroso, pregava: Se a dominao absoluta,
o ente passivo perde o seu carter de liberdade, perde por
tanto a personalidade. Eis a escravido. pois que a natu
reza criada compe-se de pessoas e coisas; eis por que nos
pases, onde houver escravido, os escravos devem ser e so
cousas. Se eles no so pessoas passam a ser cousas, porquanto
a fora, o abuso, a lei assim quer que eles sejam. Se quereis
que o escravo seja pessoa, acabai com a escravido. Se
quereis a escravido, o escravo ser cousa. Se quereis, por
tanto, melhorar entre ns a sorte dos escravos, j que no
podeis abolir a escravido, colocai esse homem desventurado
em sua real posio e outorgai-lhe todo o favor possvel;
mas no Ihe troqueis o nome. Dessa maneira, se ornais o
etcravo com o fagueiro ttulo de livre, agrava com o escrnio
a vossa tirania e tambm insultais a liberdade. A liberdade
indivisvel.
Assim se explica o malograrem-se-lhe os objetivos. Ten
tara pr em prtica os ensinamentos tirados das fontes mais
adiantadas do direito privado, sem que Ihe valessem as con
dies da estrutura econmica. E na sociedade brasileira do
sculo passado a escravatura fatalmente esvaziava qualquer
instituto a ela relacionado e que se deixasse repassar pelo
liberalismo jurdico.
O ponto consistia em que, fazendo um projeto de Cdigo,
as aspiraes do jurisconsulto no podiam realizar-se em
termos de pura e simples supresso da escravatura, pois, en
carregado de confeccionar um projeto, devia de restringir-se
s suas limitaes de jurisperito, contido pela realidade eco
nmica brasileira atravs de um direito positivo.
O projeto, denominado Esboo, vai sendo publicado e as
dificuldades tornam-se cada vez mais demonstradas face da
pachorra da Comisso revisora, circunstncia que faria o
autor considerar necessrios cem anos para a anlise total dos
artigos. No que tange aos obstculos, surgidos com a comis
so, alvoroa-se Teixeira de Freitas, indefeso, procurando em
189
balde evitar que com os seus trabalhos sucedesse o que
ocorrera com os operrios da torre de Babel.
Afigurava-se-lhe, ademais, impossvel prosseguir na obra
em razo dos seus prprios pontos de vista. Em 1867, enca
minhando-se ao ministro da J ustia, rejeitava os trabalhos j
impressos, declarava que as suas idias eram outras, resistindo
invencivelmente a essa calamitosa duplicao de leis civis.
O governo, prosseguia, s pretende de mim a redao de
um projeto de Cdigo Civil, e eu no posso dar esse Cdigo,
ainda mesmo compreendendo o que se chama Direito Co
mercial, sem comear por um outro Cdigo, que domine a
legislao inteira.
Ao acometer a dicotomia do direito privado, rebelava-se
Teixeira de Freitas contra a duplicidade em nossas relaes
de produo.
O plano da obra, ento proposto, s poderia ser rece
bido com as reservas naturais por aquela sociedade judiciosa
de senhores rurais. O parecer do Conselho de Estado, a
favor, no prevaleceu contra o ponto de vista oficial de que
o engenhoso e vasto plano delineado por Teixeira de Freitas
e o prprio esboo anterior so frutos muito prematuros.
Um Cdigo Civil, expunha o Ministro de J ustia em seu
relatrio oficial, no obra de cincia e de talento unica
mente; sobretudo a obra de costume, das tradies, em uma
palavra, da civilizao brilhante ou modesta de um povo.
Mudam-se de repente as instituies polticas de um pas.
Mas a sociedade civil, no h revolues que a altere de um
jacto. Modifica-se por uma transformao secular.20
Significavam as ponderaes oficiais que era prefervel
manter a legislao consolidada do que se resvalar em
campo de reformas. Diria o ministro Assemblia-Geral le
gislativa que, para satisfazer desde logo ao preceito consti
po Relatrio do Ministrio da Justia, apresentado Assemblia
Legislativa na 1. Sesso da 14.a Legislatura pelo Ministro Conse
lheiro Jos de Alencar, pgs. 115 e seguintes. Apud S Viana, ob.
cit., pg. 211.
190
Iticional, entendia que o melhor alvitre era, tomando por
luise a Consolidao das Leis Civis, completar o trabalho com
ui},uns desenvolvimentos indispensveis, e rever o mtodo, e
ii.vsim organizar-se-ia um projeto de Cdigo Civil, adaptado
ns nossas circunstncias.
I'ia o plano oficialmente considerado um fruto prema-
itiio c da mesma forma o Esboo. A principal dificuldade
paia a adoo do ltimo ou de um projeto nele inspirado
parece ter sido a prpria Consolidao, elaborada num pro-
iv.sso de ajustes e adaptaes. O Relatrio do Ministro da
luslia torna manifesta aquela preocupao permanente de
nossas elites de elaborar leis adaptadas s nossas circunstn-
i ias c de apelar para o bom senso sempre que repontava
radicalismo em quaisquer manifestaes do esprito nacional.
A moderao parecia, s vezes, tacanha e anazada, mas tra
duzia a tendncia da sociedade.
Se fora o Esboo considerado um fruto prematuro, que
nao dizer do novo plano para o projeto do Cdigo Civil?
A sugesto de uma reforma absoluta orientava-se no
Mnlido de uma concepo sistemtica que se diferenciava por
h v s inovaes: a primeira, elaborao de um Cdigo Geral;
ii si-f.imda, a unificao do direito privado; por fim, a classi-
I naao ilas matrias do Cdigo Civil baseadas, desde o tronco
nlc as ramificaes, na distino entre direitos reais e pes
soais. Para ele, a voz dos fatos toca a rea dos princpios, os
*11i ;i is busca na natureza tcnica da ordenao jurdica, pois
o (|iic o preocupava era a unidade da concepo, o sistema
1i ial do Direito.
A fuga a qualquer vinculao com a filosofia escolstica
desvenda que a inquietao do jurisconsulto no encontrava
qualquer amparo para a combinao do incombinvel, a que
aspirava a sua conscincia liberal. Significava a tese do
divrcio entre a prpria filosofia e a jurisprudncia, como a
i-videnciar a incompatibilidade entre o individualismo jurdico
c as condies objetivas da realidade econmica brasileira.
Teixeira de Freitas jogara-se num salto de conciliao
lormal. produzindo, no esforo de elaborar uma superestru-
191
tura tcnico-jurdica, aquela sublimao e sutilizao de
conceitos a que raramente se atinge na doutrina.21
A primeira inovao, resumida no Cdigo Geral, seria o
repositrio das definies e dos dispositivos de cada parte.
Tentava conciliar-se o preceito com a necessidade. Obedecia
a um plano lgico, almejando elevar as definies a sua der
radeira altura, num esforo surpreendente a trair a aspirao
de mediar pela forma os dois cdigos em vigor.
A obra realmente nada apresenta de revolucionria. As
intuies de reforma, ele transp-las-ia para o plano de orga
nizao legal da ordem privada. Diante da incapacidade de
harmonizar as idias liberais com a escravatura, alcandorara-
se na mais impressionante preocupao arquitetnica, quase
mstica, como que se na forma pretendesse imprimir uma
reforma profunda de contedo. Talvez o apontado plano
fosse a tentativa de formalmente combinar os dois tipos de
relaes de produo do domnio. A revoluo pela forma
erigia-se em conceito, no sentido de que a forma nada mais
seria do que o desenvolvimento do contedo.
Algures, numa de suas exposies, pareceu escapulir essa
finalidade, quando esclarecia que no mtodo procurara orga
nizar de tal forma os fatos, dentro da estrutura de um sistema,
que possibilitaria ao legislador ficar na posse de um instru
mento seguro para medir o mundo dos fatos, para resolver
com exatido todas as espcies, no se iludindo com a repro
duo deles na sua infinita variedade.
Tem-se uma idia da importncia do sistema para Tei
xeira de Freitas, quando se Ihe ponderam as aspiraes de
codificador. Ao Instituto dos Advogados confessa que con
cebera vastos planos e diz de seus projetos em termos que
traem, como observa Hermes Lima, o sentimento de uma
predestinao, de algo, que fervia dentro dele, de que ele
prprio era a medida. Quando d, tempos aps, um parecer
sobre o projeto de reforma hipotecria, declara que uma lei
21 Matos Peixoto, A Codificao de Teixeira de Freitas, Revista
Forense, vol. LXXVII, pg. 213.
192
nesse sentido deve ser precedida pela reforma de tda a
lei civil. Alm de que tudo o que pode ocupar a inteligncia
humana se liga e se encadeia, em matria de legislao,
escreve o jurista, frase expressiva sobre a qual Nabuco cha
mou a ateno, porque contm o segredo da organizao
mental de Teixeira de Freitas, a planta de seu sistema jur
dico e tambm a futura fenda de sua poderosa inteligncia.22
Tudo se ata e se encadeia, em matria de legislao,
pensava Teixeira de Freitas, e onde o levaria a tentativa me-
diatria? Como imprimir s relaes internas de produo o
individualismo jurdico do direito privado? O esforo para
a conciliao da antinomia, da dicotomia substantiva, ten
tado por meio formal, em tda a sua dramtica experincia,
no teria mais tarde conduzido o jurisconsulto mortificao
e loucura?
Contra a ilustrao e desejo de Teixeira de Freitas havia
a prevalecer a especificidade das relaes de produo de
nosso domnio rural, reclamatrias de direito privado dplice.
Tal necessidade fizera nascer primeiramente um Cdigo Co
mercial remanescente duma legislao civil das Ordenaes,
posto que castrada em seus institutos principais. Quando a
reao dos tratadistas europeus pela unidade do direito pri
vado cresceu de forma a influenciar o pensamento jurdico,
as peculiaridades econmicas brasileiras continuavam care
cendo de uma legislao civil dual. O conhecimento do
direito privado comparado teria conduzido Teixeira de Freitas
a maior alienao e maior apego ao aspecto formal do pro
blema jurdico.
Certa oportunidade, parece ter, neste comenos, a lem
brana da crtica que Ihe fez Ren Davi de demasiado dog
matismo, por ser exclusivamente jurista, sujeito deformao
formalista, originando nele a monomania do plano.23 Seja
Joaquim Nabuco, ob. cit.
51 Ren Davi, Curso de Direito Civil Comparado, 148/49, pg.
258. Apud Haroldo Valado, Discurso no Instituto dos Advogados
do Brasil, pg. 30.
193
ccmo fr, sua deformao, ou o seu alheamento realidade
objetiva, nunca seria, por si, capaz de impedir a adoo do
Esboo ao Brasil, caso refrangesse autenticamente as condi
es da estrutura scio-econmica. Tanto assim que se tor
naria o codificador sul-americano, influindo Velez Sarsfield
na redao do Cdigo Civil argentino e alcanando o Uru
guai, o Paraguai, estendendo-se ainda por tda a regio
influenciada por Andrs Bello, sobretudo o Chile.24
Tratava-se de naes que haviam abolido a escravido e
por conseguinte podiam sentir a repercusso das idias mais
avanadas no campo do direito privado.
Se Teixeira de Freitas pecara pela deformao, fechan
do-se no Direito, tornando-se, na expresso de Nabuco, um
escolstico em jurisprudncia, no podemos dizer o mesmo
do Conselheiro Nabuco, incumbido de elaborar, j na dcada
de 70, o Cdigo Civil. Sua objetividade de estadista, de advo
gado militante, tambm falhara na tentativa que a morte veio
interromper seis anos aps o comeo dos trabalhos.
Na verdade, em termos de sistemtica, s se efetivaria
a revogao das Ordenaes com o trmino das relaes
escravistas.
24 A 21 de junho de 1865, Sarsfield apresentava ao Ministro da
Justia da Argentina o 1. livro do Projeto do Cdigo Civil, de
clarando que se serviu de diversos cdigos estrangeiros, principal
mente do projeto do Cdigo que o Dr. Teixeira de Freitas estava
organizando para o Brasil. Apud S Viana, oh, cit., pg. 221,
194
XIII. O PODER MODERADOR
O chamado quarto poder, estatudo na Carta de 25 de
maro de 1824, parece ter visado primacialmente a uma cen-
tralidade, que se punha acima de tudo. Havendo recorrido
a uma expresso de Benjamim Constant, os constituintes
tomavam-no como a chave de tda a organizao poltica,
incumbida de patrocnio da harmonia e de equilbrio. O
Poder Moderador, definia o dispositivo constitucional, a
chave de tda a organizao poltica e delegado privativa
mente ao imperador, como chefe supremo da nao e seu
primeiro representante, para que incessantemente vele sobre
a manuteno da independncia e harmonia dos mais poderes
polticos. O trecho chave de tda a organizao poltica
copiava-se de outro equivalente utilizado pelo publicista
francs no primeiro captulo de sua Poltica Constitucional.
A formulao, em termos legais, decorria do mesmo esprito
conciliador imediato ao movimento da independncia.
Por intuio talvez fora a intelligentsia recolh-lo da dou
trina em voga para a verificao constitucional. Na ingenui
dade de adotar uma tese de escola, o que primeira vista
parece pedantismo daquela elite latino-americana, procuravam
os fundadores do Imprio encarnar, antes de tudo, no meca
nismo da Carta, a tendncia conservadora, expediente neces
srio para transform-la em fora social. Em seus comentrios,
definia Pimenta Bueno a inovao como a mais elevada
195
fora social, o rgo poltico mais ativo, a mais influente, de
todas as instituies fundamentais da nao. Diz mais:
quem mantm seu equilbrio, impede seus abusos, conserva-os
na direo de sua alta misso.1
Alves Branco, mais lcido do que todos os tratadistas,
fixaria, em discurso proferido no Senado, o sentido que se
procurava imprimir dinmica da novidade, considerando-a
no como um poder de partido, um poder de movimento,
como ordinariamente o Poder Executivo, expresso da
maioria da Cmara dos Deputados, mas um poder de conser
vao, de neutralidade, expresso das necessidades funda
mentais, direitos adquiridos, interesses criados, tradies,
glrias, e que vigia, para que a sociedade no seja todos os
dias subvertida, dando tempo meditao fria, e cedendo
somente a necessidades reais e profundamente sentidas.2
vazada em termos idnticos a definio de Uruguai:
poder, no de movimento, mas essencialmente conservador;
no ativo e tem por fim conservar, moderar a ao, resta
belecer o equilbrio, manter a independncia e harmonia dos
mais poderes.8
No foi seno atravs de um debate permanente que a
intelligentsia fizera prevalecer contra o radicalismo a interpre
tao do poder neutro. O radicalismo, no movimento per
nambucano de 1824, apoucara-o, considerando-o Frei Caneca
inveno maquiavlica, chave mestra da opresso, o garrote
mais forte da liberdade dos povos.4Pouco aps o 7 de Abril,
os liberais, em sua maioria, expressavam o ponto de vista de
que o aludido poder no precisava de referenda para os seus
atos, e mais tarde a tendncia do liberalismo partiria para o
Ato Adicional, sendo o assunto outra vez debatido em funo
da Lei da Regncia. A maioria dos deputados que partici-
1 Jos Antnio Pimenta Bueno, Direito Pblico Brasileiro e An
lise da Constituio do Imprio, pg. 201.
- Alves Branco, Sesso do Senado de 8 de julho de 1841.
3 Visconde do Uruguai, Ensaio sobre o Direito Administrativo, II
tomo, pg. 60.
4 Frei Caneca, Obras Polticas e Literrias, pg. 42.
196
pavam da discusso entendia que os atos do Poder Moderador,
exercidos pelo imperante, no tinham necessidade de refe
renda ministerial.
Pretendeu-se, depois, que o artigo da Lei da Regncia
fsse interpretao da Carta, envolvendo declarao de que
lambm os atos do imperador exigiam referenda. J o projeto
da reforma da Constituio, que daria origem ao Ato Adi
cional, eliminava-o, e suas atribuies, consideradas necess
rias, passariam para o Executivo.
Mas um lance singular decorreria do conflito. O esprito
conservador, em atitude defensiva diante da avalancha, pro
curou no Senado salvar os atos do Poder Moderador, adotan
do o ponto de vista liberal de que estavam sujeitos referenda
dos ministros, ponto de vista defendido por Feij e Paula
Sousa, durante a discusso do problema na Lei da Regncia.
O liberalismo, ao contrrio, desejando eliminar o quarto po
der, apegava-se ao ponto de vista antigo dos conservadores
de que no havia necessidade de referenda, com o intuito de
compromet-lo com razes antidemocrticas. Uma questo
de ttica fazia inverterem-se os papis e salvava-se, afinal, o
quarto poder, com a unio da Cmara com uma maioria do
Senado.
A partir de ento consolida-se o poder real e o ponto de
vista conservador firmar-se-ia em virtude dos precisos termos
da Lei da Regncia. Limita-se o radicalismo a querelas por
minudezas de um debate na Cmara dos Deputados, em
lorno da mxima de Thiers o rei reina e no governa. Re
ferindo-se ao assunto, observou o Visconde do Uruguai que
a questo, depois de 1841, reapareceu esporadicamente na
imprensa, sumindo-se logo. Aparece ordinariamente nas C
maras, metido a martelo em discusses estranhas, na de fixa
o de foras de terra por exemplo, e sem que ningum saiba
donde veio, por que, para que veio e para onde se foi.5
Muitos anos mais tarde, em 1860, adejava o jacobinismo
j emolido na Circular aos Eleitores Mineiros, de Tefilo
15 Visconde do Uruguai, ob. cit., II tomo, pg. 33.
197
Otni. A frmula o rei reina, mas no governa infesta
ao princpio de que o rei reina, governa e administra, e con-
sagraao peio espirito conservador. Em Otni declara-se um
Iieralismo coerente de quarenta anos, desde o 7 de Abril at
os ui timos tempos da decada de 60. Transigira com a Mo
narquia, desde que constitucional, isto , respeitadas as pr
ticas democrticas. O Poder Moderador cuidadosamente
esmiuado em sua Circular: The king cannot do wrong. Bem
sei que esse um dos dogmas da monarquia constitucional.
E nao tenho a menor dvida que da se derive a irresponsa
bilidade da pessoa real. Mas o princpio the king cannot
do wrong, sobre que se funda a irresponsabilidade, diz um
escritor s racional subentendida estas palavras: because
hc does nothing.
A fico diz somente que o rei no pode fazer mal, e
que, portanto, irresponsvel. No diz que o erro ou o crime
no possam estar nos atos promulgados em nome do rei. Nem
a Constituio o poderia admitir, porque supe a possibili
dade do crime no conselho. E, se houve crime no conselho,
no pode deixar de hav-lo na execuo do conselho crimi
noso. E como, segundo a fico, o rei no pode fazer mal,
preciso que, ao lado da irresponsabilidade real, esteja sem
pre a responsabilidade do executor. outro dogma, sem o
qual a fico constitucional fora o maior dos escrnios ao bom
senso. Pelo mal, que pode estar nos atos do rei, responsvel
o que Ihe deu o cunho da exeqibilidade. No h sofismas
e filigranas que possam contrariar essa teoria. A constituio
sup-la, porque congnita com o sistema, e consagrou no
seu texto esta suposio. Ocasionalmente, quando decretou,
nos arts. 69 e 70, o formulrio para a publicao das leis,
menciona e declara indeclinvel a necessidade da referenda.8
6 Tefilo Otni, Circular aos senhores eleitores de senadores pela
Provncia de Minas Gerais no quatrinio atual e especialmente diri
gida aos senhores eleitores de deputados pelo 2. distrito eleitoral
da mesma provncia para a prxima legislatura. Rio, 2.a edio,
1861.
198
Em verdade, germinara entre o liberalismo e desenvol-
vera-se um certo sentido de respeito ao poder real, o que
aclara a renncia de uma postura Frei Caneca e esclarece a
caminhada para a transigncia. Significativa fora a atitude de
1832, quando se pretendeu extingui-lo. Protestaram os pug-
nadores que no queriam extirp-lo, mas sim passar as suas
atribuies constitutivas ao Poder Executivo. O mpeto do
ataque era suavizado pela natureza das atribuies modera
doras prprias ao poder e a transao prevalecia com o sacri
fcio apenas do Conselho de Estado.
Muitas vezes parece suprfluo suscitar tais problemas com
as suas minudncias. Mas o que se no pode eximir de sig
nificado histrico a instituio que vinha dirigida contra o
radicalismo do projeto da Constituinte. Referindo-se cir
cunstncia, observou o Visconde do Uruguai que com seme
lhante Constituio no durariam os imperadores mais do que
duraram as regncias, sendo que isso o persuadia de que um
dos maiores servios que prestou D. Pedro I ao Brasil foi a
dissoluo da Constituinte. Como anttese do radicalismo de
Antnio Carlos, que quase equipara o imperador s nossas
regncias da menoridade, institura-se a dinmica da neutra
lidade.
Podemos claramente perceber a sua natureza de instru
mento da conciliao em diversos pronunciamentos. ste
poder, disse Alves Branco, na sua prpria ndole mostra que
seria prejudicial se fosse exercido por qualquer dos outros.
O Executivo com ele derrubaria tudo; o J udicirio deixaria
tudo imvel na sociedade. Qualquer desses dois poderes se
tornaria absoluto.7
A anlise em geral vem sempre ligada hermenutica
jurdica. Uruguai aprofunda o estudo, margeando a exegese
do texto constitucional feita pelo jurisconsulto Pimenta Bueno,
em seu tratado de direito pblico e anlise da Constituio
do Imprio. Vasconcelos j havia firmado o princpio do pri
mado da lei: Ponho de parte tudo quanto podem dizer os
7 Alves Branco, Sesso do Senado de 8 de julho de 1841.
199
publicistas a tal respeito; quando a lei clara, ainda que as
teorias dos publicistas sejam sancionadas pela razo e expe
rincia dos sculos, no devem ser preferidas, devem ser su
bordinadas Lei.8Dessa forma, fugia-se a um exame sob um
ngulo diverso do direito positivo. Tem-se dito, volvia Vas
concelos matria, em sesso do Senado, que este artigo
[relativo ao Poder Moderador] doutrinal; e j hoje um
nobre senador disse que ele continha razes de ordem. Eu
no estou habilitado a declarar quais so os artigos da Cons
tituio que so doutrinais e quais so aqueles que contm
razes de ordem; mas do que estou convencido, e o que me
obriga a seguir a regra de hermenutica, que todos os arti
gos de uma lei so taxativos, Lex debet esse jubens, non
docens.
A lei no ensina, prescreve, repetiria Uruguai, repisando
os mesmos argumentos para os que tentavam perquirir ele
mentos estranhos ao texto da Carta. No mesmo sentido o
parecer a propsito da referenda. Apela para o dispositivo
que delega privativamente ao Imperador o Poder Moderador,
tratando-se logo de jure constituto e no de jure constituendo.
A contenda o rei reina, mas no governa Uruguai
tambm a condicionou ao problema do direito constitucional
ptrio. No se trata de questo abstrata, diz ele, digressio-
nando, pois s pode ser resolvida tendo-se em vista as insti
tuies positivas de cada pas. A nossa Constituio no
sups, nem admite o governo exclusivo de algum poder. De-
senglobou-os, separou-os com maior perfeio que qualquer
Constituio que conheo. Deu a cada um justo e indepen
dente quinho de atribuies. Cada um influi no governo
segundo essas atribuies. A mxima o rei reina e no
governa completamente vazia de sentido para ns, pela
nossa Constituio,9
8 Bernardo P. de Vasconcelos, Sesso do Senado de 9 de julho de
1841.
9 Visconde do Uruguai, Ensaio sobre o Direito Administrativo,
II tomo, pg. 157.
200
A atitude no significa que deixariam os regressistas de
elaborar uma teorizao do centralismo poltico implantado.
Uruguai intenta formul-la num quadro amplo que suben
tendia a especificidade desse centralismo. A anlise do poder
neutro no constitui pois o ncleo para a tese contida nos
ensaios do idelogo conservador.
Os liberais, em seus ataques, no lograram a inteligncia
que pudesse ferir de morte o quarto poder, pois aspiravam
apenas alterao da hermenutica. Zacarias, por exemplo,
fazia depender do dispositivo constitucional a natureza do
mencionado poder. Mesmo Antnio Carlos, partcipe da re
voluo pernambucana de 1817, no sustentou ao menos que
a Constituio exigisse referenda, para os atos do poder neu
tro. Limitava-se a julg-lo defeituoso e lanava a culpa nos
Conselheiros de Estado que a redigiram.
Caberia a um tradicionalista, Brs Florentino, o esforo
para a elaborao de uma teoria poltica do Imprio, alicer
ada no Poder Moderador. Apesar de sua filiao, no titu
beava em recorrer a Benjamim Constant para a defesa dos
postulados.
Numa sociedade bem ordenada, argumentava, existe uma
certa harmonia, uma hierarquia entre as coisas; o sistema do
Poder Moderador, unificando na pessoa do rei todas as foras
sociais, reconstitui o equilbrio dentro do organismo nacional.
As convices filosficas faziam-no admitir trs posies
distintas includas no quarto poder: a ordem, a estabilidade e
a bondade especfica. A ordem, pelo equilbrio entre as
foras; a estabilidade, pela hereditariedade da coroa; a
bondade especfica, o amor da coisa pblica que promove
a unio da dinastia sorte do Estado.
Concluiu-se, portanto, que, para unificar o poder, para as
segurar a permanncia e a constncia de sua ao, para
harmonizar as foras sociais, para dar nao em sua tota
lidade espcio-temporal uma representao adequada, deve o
poder supremo caber a um monarca hereditrio, a um rei. To
davia, para que um monarca seja verdadeiramente um rei,
uma figura colocada fora e acima das lutas da sociedade,
201
mister se torna garantir contra qualquer compromisso. Da a
Constituio considerar a pessoa do Imperador inviolvel e
sagrada.10
Do texto constitucional deriva o poder pessoal. Por isso,
na anlise da situao poltica brasileira, durante o Segundo
Imprio, uma pergunta sempre se fez. No seria tudo, em
ltima razo, o resultado da vontade de Pedro I I ?
No longo reinado, de meio sculo, autores e sobretudo
homens pblicos clamaram contra o seu arbtrio, que a tudo
subvertia, reduzindo o mecanismo dos poderes a instrumentos
de seus caprichos.
Poder-se- admitir a influncia da personalidade em
termos assim to absolutos?
A atmosfera social que envolvera o imperador, desde a
sua infncia, estava repassada do esprito procedente sobre
tudo da Frana da Restaurao, j refeita dos perigos do
radicalismo que havia atingido o seu esprito. A tendncia
ideolgica do equilbrio difundia-se sobre tudo. Passava assim
a realidade superindividual de nossa cultura a ser caracteri
zada por tonalidades que o ecletismo procurara ilustrar atra
vs de uma frmula engenhosa de conciliao de diferentes
escolas filosficas.
A linguagem do grupo dominante impregnava a coletivi
dade quase tda das palavras e significaes tranqilas. Estas,
ento, passavam a acondicionar, em certo grau, as solues e
os caminhos para os problemas. A o indivduo singular par
ticipava do pensamento geral, manipulando os modelos gerais
do pensamento do grupo dominante e respondendo adequa
damente a essa situao. O modo de pensar do indivduo
confundia-se com o contexto da ao coletiva.
A expresso complexa desse fenmeno culturalista senti
mo-la numa perspectiva mais ampla que abarque o meio
sculo de governo imperial. A conciliao tornara-se a ex
presso do ambiente transfigurada atravs do imperador.
10 Joo Camilo de Oliveira Torres, A Democracia Coroada, pg.
158.
202
Movia-se ele na atmosfera da transigncia, atuando mesmo,
muitas vezes, como causa determinante, sempre porm com
expresso da tendncia. Por tal motivo, o imperador e o poder
neutro identificam-se de forma a constituir o chamado po
der pessoal.
Mas admitamos que a vontade de Pedro I I tivesse cons
titudo sempre a ltima razo de todos os problemas, que o
seu arbtrio ditasse os motivos das medidas decisivas. Para
pr prova o absoluto de sua vontade, seria necessrio con
cluir que contrariasse a tendncia da poca, a ideologia que
atravessava a atmosfera, pois, desde que as determinaes
reais fossem conformadas ao esprito da poca, no preva
lecia a sua vontade, mas apenas se espalhava um estado de
coisas. A prova definitiva, se possvel, consistiria em buscar,
nas reas de atrito, o prevalecimento da vontade do soberano
contra os pontos de vista dos senhores rurais, contra o critrio
habitual dos lderes conservadores e em geral contra o sentido
conciliatrio.
Nisso est a autenticidade do imperador ou sua represen-
tatividade. O poder pessoal no se extravasa, no se tor
nava estranho s foras sociais, aiustando-se, ao contrrio,
corrente das elites do domnio. O imperador-indivduo, to
mado pois concretamente, tinha em si mesmo uma estrutura
social, e, para empregar uma expresso de Mareei Mauss, o
homem total possua em si tudo o que possua a sociedade
total.
Quando as solicitaes externas se faziam sentir, direta
mente atravs dos grandes espritos europeus ou mesmo pelos
reclamos do radicalismo alienado, o poder moderador, sobre
tudo no que toca ao elemento servil, sempre sopesava qual
quer desejo generoso do indivduo singular.
Disso pareciam ter conscincia as elites: Alves Branco
comentava, em discurso, que a lei havia elevado o poder real
to alto, enchendo-o de tantos bens de fortuna, o fizera
guarda de to rico patrimnio a transmitir a sua sucesso,
que no possvel que essa personagem ponha em risco tudo
203
isto para ter o gosto de submeter a sociedade a praticar atos
ilegais.
A cultura inspirada no ecletismo tornava-se transcendente,
predominando nas instituies, na sociedade, e passava a atuar
sobre os indivduos, sobre o prncipe, tornando-se imanente
aos prprios homens, principalmente o imperador. A cultura
do ecletismo, diramos, retransia o indivduo, instalava-se em
sua fisiologia, nos seus centros de sensibilidade, condicionan
do-lhe tudo, os reflexos e o comportamento.
Nascera no Brasil o imperador, independente atravs de
uma frmula de ajuste poltico. Vinha destinado, sobretudo
por sua nacionalidade, a desempenhar uma funo de apazi
guamento dos espritos conturbados. Ao redor de sua infn
cia, j o ecletismo proclamava-se na eloqncia de Monte
Alverne: Quem seria capaz de combinar os elementos de
compostos na cratera revolucionria? No s uma fiana de
paz que o Brasil possui no seu imperador. le ainda o
smbolo da unidade nacional. significativa a identificao
que j faz o arremedo filosfico de unidade nacional e funo
moderadora.
Seus tutores, J os Bonifcio e Itanham, ambos foram
homens ilustrados pelo compadrio da prudncia burguesa de
aps-revoluo. O primeiro participara do movimento de 1822
de forma decisiva, criara-se sob a influncia do enciclope-
dismo, mas repelira, desde a mocidade, os excessos do
movimento poltico de 1789, refugiando-se numa previdn
cia entre a objetividade cientfica e o espiritualismo cristo.
O segundo, cultor sem entusiasmo do materialismo francs
do sculo XVI I I , adotava uma filosofia do ceticismo manso
e professava idias despidas de fundo mstico. Itanham,
sobretudo, preocupava-se em moldar ao futuro monarca um
carter burgus, antpoda dos avs absolutistas, um impera
dor tranqilo, sem inquietaes.
Refere-se Pedro Calmon a uma alegoria do pano de boca
do pequeno teatro que divertia o imperador criana e suas
irms, a ostentar a histria e as promessas do descobrimento:
portugueses a plantarem uma cruz, indgenas sentados sobre
204
montes de frutas da terra e no ar um anjo, com duas ban
deiras do Reino Unido e do Imprio. Uma idia concilia
tria, realmente; brancos, proteo dos cus, abundncia do
solo.
Reservava-se-lhe um papel atreguador a desempenhar na
histria do pas, e seus mestres imbuam-lhe os hbitos ade
quados, modos frios, e ei-lo soberano sem tumultos sentimen
tais, o que Ihe daria o necessrio equilbrio poltica da mo
derao. Seu preceptor Frei Pedro da Santa Mariana era um
carmelita de pensamentos liberais, um frade revolucionrio
de 1820. Ensinou ao imperador o hbito de ouvir com pa
cincia, de esperar, de querer com obstinao e vencer com
cautela.11
Encerrado o perodo de Feij, a conciliao de um Arajo
Lima fazia as pazes com os hbitos monrquicos, no epis
dio do beija-mo da festa da Cruz, que o radicalismo verberou
pela palavra de Tefilo Otni, mas que os senhores rurais
aceitariam de bom grado.
Identificam-se, em sentido lato, conjugando-se, o poder
pessoal e o Poder Moderador. O exerccio do ltimo reali
za-se atravs do primeiro. A escolha dos senadores seguia o
critrio das listas trplices fornecidas pelo partido do poder;
a convocao da assemblia-geral extraordinria exigia a pro
vocao do Gabinete e a dissoluo da Cmara exigia a con
vocao imediata de outra. A leitura dos dispositivos consti
tucionais referentes ao Poder Moderador deixa evidenciado
que o poder de arbtrio no se podia exercer impunemente.
As particularidades individuais do imperador, neste sentido,
realam a tendncia da concrdia. E seu critrio seletivo, na
verdade, que se fizera em funo de dispositivos constitu
cionais, obedecia a princpios rgidos de moralidade e senso
pequeno-burgus. Cuidava, antes de tudo, em obedecer s
normas que se desenvolviam nos quadros polticos dos se
nhores rurais e da classe mdia urbana.
11 Pedro Calmon, O Rei Filsofo, pg. 51.
205
XIV. A FILOSOFIA ECLTICA NO BRASIL
Em suas recordaes de Kant lamentava Tobias Barreto
no haver como rota filosfica domnio algum da atividade
intelectual em que o esprito brasileiro se mostrasse to aca
nhado, to frvolo e infecundo. A violncia da increpao
dirigia-se aos sectrios do espiritualismo e, se a nfase sob
certo ngulo se justificava, h que considerar o irremedivel
da situao.1
Antes da Independncia o governo metropolitano sempre
se mostrara infenso instruo e contrrio criao de esco
las. Dispunha a Ordenao, no regulamentar o magistrio,
que os mestres fossem obrigados a ensinar somente a boa
forma dos caracteres, as regras gerais da ortografia portu
guesa, as quatro espcies de aritmtica simples, o catecismo
e as regras de civilidade.2 Ainda em fins do sculo XVI I I ,
achava-se a instruo pblica sob condies de permanente
constrangimento policial. Em razo das idias em voga, dis
seminadas pelo enciclopedismo, a ao proibitria estendia-se
ao comrcio de livros e jornais. O ensino secundrio s se
ministrava nos seminrios diocesanos ou em poucas escolas
rgias. E, mesmo com a translao da Corte e conseqente
transplante de muitos institutos do velho organismo poltico
1 Tobias Barreto, Questes Vigentes, pg. 245.
2 Moacir Primitivo, A Instruo e o Imprio, vol. I, pg. 25.
207
da metrpole, persistiu o estado de coisas, circunstncia que
explica o malogro do I nstituto Acadmico, entre cujas fina
lidades constava o estudo das cincias polticas. Na defesa de
idias absolutistas, a proviso de 14 de outubro de 1808 proi
bia a admisso e despacho de livros e papis impressos, sem
prvia licena do Desembargador do Pao, a cargo de quem
corria a fiscalizao.
Com o movimento da Independncia, a situao modi-
fica-se. Mas o esprito da Santa Aliana e as tendncias
moderadas do pensamento da Restaurao uniam-se para em
prestar s criaturas atemorizadas aquelas tendncias da super
ficialidade espiritualista. Ento, comentaria Slvio Romero,
o ensino filosfico era uma amlgama de Storcheneau e Ge-
nuense, esses nomes desconhecidos na histria do ensino p
blico dos povos cultos. Uns restos estropiados de Locke e
Condillac, reduzidos a figuras mnimas pelos discpulos e co
mentadores, e algumas laudas enganadoras, brilhantes pelo
estilo e frgil pela anlise de Laromiguire, tal o seu con
tedo. Tudo isto decorado, no para perscrutar o enigma do
homem e do universo; sim para limar a argcia e secundar a
loquela. Depois, mais alguma vulgarizao das obras de Maine
de Biran, que no teve contraditores, por no ter quem o
lesse, segundo diz Taine, e de Victor Cousin, que sacrificava
o pensamento por amor da frase, como no-lo declara Renan,
trouxe a propenso e finalmente a queda completa para o
ecletismo espiritualista francs.3
Seria o ecletismo, realmente, a mais importante das fei
es que apresentou o movimento de reao ao materialismo.
O prestgio dos eclticos franceses crescera nos meios estu
dantis e intelectuais. Seus livros chegavam at o interior do
pas, como nos revelam vrios autores e mesmo, em plena
efervescncia da dcada de 70, citava-se e debatia-se ainda
Victor Cousin.4
3 Slvio Romero, A Filosofia no Brasil, pgs. 8/9.
4 Aurlio Pires, Homens e Fatos do meu Tempo. No externato
de Diamantina, diz o autor, Francisco Correia Rabelo, professor
208
Victor Cousin foi a figura mais expressiva da escola.
Duas obras: Histria Geral da Filosojia e Do Verdadeiro, do
Belo e do Bem, resumem a sua doutrina.5Discpulo de Royer
Collard e de Maine de Biran, sucedeu ao ltimo na cadeira
de Histria da Filosofia na Faculdade de Letras de Paris.
Defendeu na mocidade as doutrinas da escola escocesa, se
guindo Collard, sobretudo a teoria de Reid da percepo
imediata,6 adotou, em seguida, um pantesmo hegeliano e
acabou professando uma espcie de misticismo, com influn
cia de Plotino, Descartes e Leibniz. Traduziu Plato, e divul
gou as teorias mais gerais de Hegel, como a do papel dos
gnios e as naes privilegiadas, chegando a uma espcie de
fatalismo histrico. Diz Felix Ravaisson: medida que Victor
Cousin progredia em sua carreira, embora mantivesse, se
gundo suas prprias expresses, a bandeira do ecletismo, de
fato este se reduzia, cada vez mais, a um sistema particular
em que as idias dos filsofos escoceses e algumas de Maine
de Biran e de Ampre forneciam a primeira base; sendo
possvel, assim, defini-lo como um brilhante desenvolvimento
do semi-espiritualismo inaugurado por Royer Collard.7
Ao continuar a tradio do sensualismo, Laromiguire
havia modificado o sistema de Condillac: a sensao passiva
era, segundo ele, insuficiente para explicar as funes da
de Filosofia e de Retrica, ensinava por intermdio das apostilas
de Cousin, pg. 46.
D Alm do significado vulgar da palavra, justaposio sem crtica
de doutrinas incoerentes, tem-se ainda o de atitude filosfica, se
rena e antidogmtica, exprimindo a liberdade de julgar ex-sapientia
modus, de que falava Tcito. Deste ltimo sentido deriva a incor
porao ao organismo filosfico de tudo aquilo a que diferentes sis
temas possam dar origem. In 18 jahrhundert, namentlich in Fran
kreich, nicht nur ein Kampf gegen die bestehenden politischen Ins
titutionen, wie gegen die Religion und Theologie war, sondern
ebensosehr . gegen alle Metaphysik, (im Sinne der trunkenen Spe
kulation, zum Unterschied von der nchternen Philosophie ), Die
heilige Familie in Literarischen Nachlass.
0 Victor Cousin, Philosophie cossaise, 8.a lio, pg. 334.
7 Felix Ravaisson, La Philosophie en France au XIX.e sicle, pg.
21. Taine, Les Philosophes Classiques du XIX. K sicle, pgs. 204/207.
209
alma, sendo necessrio aplicar a ateno, que ativa. A sen
sao e a ateno, ao combinarem-se, explicam tudo. Royer
Collard adiantou-se mais, deixando de lado Condillac e acei
tando, sem nada acrescentar, as concluses da psicologia
escocesa. Cousin continuou a reao contra os mtodos ana
lticos do sculo XVI I I . Seus trabalhos se tangem anlise
psicolgica e exposio crtica da histria da filosofia.
O mtodo o da observao, anlise e deduo aplicados aos
fatos da conscincia. No campo da histria da Filosofia, rea
lizou investigaes, mas as suas contribuies orientam-se
mais no sentido da observao e generalizao do que da
anlise e especulao.
Cousin expunha que a sua concepo no consistia no
sincretismo cego que pela fora procurasse aproximar os sis
temas contrrios. Ne sest-on pas imagin que l clectisme
consistait recueillir, dans tous les systmes sucessivement
adopts et abandonns par l esprit humain, quelques lam
beaux de doctrine. . . quon ajustait ensuite tant bien que
mal. . . sans mesure prcise de la vrit et de l erreur, dans
une sorte de mosaque philosophique? Leclectisme de
Cousin repose au contraire sur ce principe incontestable et
incontest. . . que les systmes sont construits avec des l
ments prexistants dans l esprit humain, comme les oeuvres
de l industrie et de l art avec des lments prexistants dans
la nature. Sil nen tait pas ainsi, un systme philosophique
ne pourrait jamais en appeler l autorit de la raison et de
la conscience.8
8 Andr Lalande, Vocabulaire Technique et Critique de la Philo
sophie, pgs. 258/259. Note sur Eclectisme in Lalande, ob. cit.,
pgs. 1260/1261. Tiberghien, Introduction la Philosophie et Pr
paration la Mtaphysique, pg. 384, refere-se ao ecletismo como
un ensemble de fragments, un mlange de parties demprunt (pg.
314) que nos faz lembrar definies de sincretismo dadas por Eisler,
Vereinigung ohne Verarbeitung, e Kirchner, Unmethodische und
dritiklose Ver mise hung, 751 e 504, de Lalande. Egger, em sua co
nhecida Nota sobre as teses primitivas do ecletismo, faz uma res
trio interpretao de Frank ao considerar o sistema de Cousin
como um pensamento nico, onde o espiritualismo o fim, o ecle-
210
Aconselhava-se um ecletismo ilustrado que julgasse com
equilbrio todas as escolas, delas procurando retirar o que
houvesse de verdadeiro e eliminando o que houvesse de
falso.
A idia central de seu pensamento tal ecletismo. Se
gundo Cousin, a histria da Filosofia revela a sucesso de
quatro sistemas, a saber: o sensismo, o idealismo, o ceti
cismo e o misticismo. Em primeiro lugar tem-se o sensismo,
que explica pela sensao todos os fenmenos, ou melhor, que
considera a sensao como nica ordem de fenmenos exis
tentes na conscincia. O idealismo, por outro lado, atende
a outra realidade desprezada pelo sensismo, mas por sua vez
despreza a sensao e se esquece da coexistncia da idia e
sensao na conscincia. Em seguida o ceticismo refuta os
dogmatismos anteriores, tomando, porm, por erro total o
que no passa de um erro parcial, constituindo ento um
dogmatismo de novo tipo. Finalmente, para a salvao das
dificuldades anteriores, inclina-se reflexo para o esponta-
nesmo, convertendo-se no misticismo.
Todos so falsos, pois, se tomados isoladamente. Mas
cada um deles verdadeiro no que afirma e falso no que
nega.9 Sendo o erro uma verdade incompleta, encontram-se,
em todos os sistemas, parcelas de verdade, que corretamente
reunidas num todo passam a constituir a verdadeira filosofia,
conciliao de todos esses sistemas diferentes.
Fora , pois, escolher nos sistemas o que existe de con
formidade com o sentimento comum e evitar-se o que ofere
cem de exclusivo. Temos a a importncia da histria da
Filosofia para os eclticos em contraposio aos cartesianos,
propensos a deixar de lado tudo o que pensavam os filso-
tismo apenas um meio. Embora Cousin declarasse subordinar o
ecletismo (um mtodo puramente histrico) ao espiritualismo,
Egger observa que esta interpretao no est de acordo com as
intenes e as esperanas de sua primeira filosofia. Notas Lalande,
ob. cit., pg. 1260. rris Soares, Dicionrio de Filosofia, 1. vol.,
pg. 261.
9 Mxima recolhida de Leibniz.
211
fos anteriores. Para o pensador francs todo o sistema filo
sfico contm algo de verdade. Tem-se que saber o que h
de verdadeiro em cada um para a construo de um sistema
integral em filosofia.
Necessrio senhorear-se de um corpo completo de dou
trinas, ter-se um mtodo que permitisse, na crtica dos sis
temas, discernir o verdadeiro do falso. E para determinar o
verdadeiro nos diferentes sistemas o ecletismo orientava-se
para o psicologismo. Eis a teoria ecltica da origem das
idias. Nossos conhecimentos dividem-se em duas classes: as
percepes, cuja necessidade exige a aceitao do sensismo,
e as concepes, uma espcie de intuio ou experincia
interior que nos revela uma rao impessoal e nos propor
ciona a intuio imediata da verdade, possibilitando-nos
atingir o absoluto. A Psicologia torna-se, assim, a base da
Ontologia e o fundamento de tda a certeza.10
Cousin afirmou a existncia de Deus e da alma, objetos
de concepo, a irredutibilidade entre o conhecimento sen
sitivo e a inteligncia, o carter espiritual dos fundamentos
da tica, cuja base, afirma, o bem absoluto e o honesto, no
a fazendo, porm, dependente de Deus, pois para ele a fr
mula do Dever no manter a ordem estabelecida por Deus,
mas obedecer razo.
Na verdade, no passou o ecletismo de um conjunto de
fragmentos, uma mistura, revelando o desejo de manter-se em
equilbrio entre os extremos, conciliando num sistema pouco
definido o sensismo e o idealismo ou procurando, como j
se observou, encontrar num momento de transio e de crise
o que pudesse salvar o passado sem erigi-lo em norma
nica.11
10 Salienta Alfred Fouillee que Cousin no explica como pode
deste modo conceber nossa razo, objeto de que no temos qual
quer experincia. Contenta-se com a invocao de uma espcie dc
revelao interior. Historia General de Ia Filosofia, trad. espa
nhola, pgs. 492 e seguintes.
11 J. F. Mora, Diccionario de Filosofia, pg. 197.
212
A filosofia da paz e da conciliao propunha a todos os
espritos que se esquecesse o passado com todos os seus ex
cessos. O enciclopedismo era o culpado de todos os males.
Urgia abandon-lo, ressuscitar ce qui na pas pri, ce que ne
pouvait prir. Havia necessidade de nuvens e ningum as
forneceria em maior quantidade que os eclticos, disse Taine,
em sua demolidora crtica filosofia francesa do sculo
passado.
No decurso da vida de Victor Cousin, vai-se o ecletismo
descolorindo para um espiritualismo vago, que acaba por no
mais satisfazer nem os espritos cientficos nem as almas
religiosas.12 Outro no poderia ser o seu destino.
O ecletismo projetar-se-ia sobre o Brasil. Em pgina co
nhecida, deu-nos Slvio Romero uma descrio da atmosfera
cultural brasileira durante o seu fastgio. At 1868, escre
veu, o catolicismo reinante no tinha sofrido nestas plagas
o mais leve abalo; a filosofia espiritualista, catlica e ecl
tica, a mais insignificante oposio; a autoridade das insti
tuies monrquicas, o menor ataque srio por qualquer
classe do povo; a instituio servil e os direitos tradicionais
do feudalismo prtico dos grandes proprietrios, a mais in
direta opugnao; o romantismo, com seus doces, enganosos
e encantadores cismares, a mais apagada desavena reatora.
Tudo tinha adormecido sombra do manto do prncipe feliz
que havia acabado com o caudilhismo nas provncias e na
Amrica do Sul e preparado a engrenagem da pea poltica
de centralizao mais coesa que j uma vez houve na his
tria de um grande pas.13
Teria sido inautntica a repercusso do ecletismo em nossa
cultura? A transplantao ter-se-ia processado, sem critrio,
ao sabor da novidade francesa?
13 Taine, ob. cit.
13 Slvio Romero, Explicaes Indispensveis, introduo a V
rios Escritos, de Tobias Barreto, pgs. XXVI/XXVII.
213
Slvio Romero, no seu af de contender com o espiritua
lismo, exagerava-se na crtica ao movimento de idias que se
processara no sculo passado. Procedentes de fonte extrana-
cional, elas no descenderiam uma da outra, no seriam li
gadas por um liame histrico. So folhas perdidas no tor
velinho da nossa indiferena, a pouca ou nenhuma influncia
que ho exercido sobre o pensamento nacional explica essa
anomalia.14 O mesmo ponto de vista expendem diversos
autores modernos. Em sua Contribuio Histria das Idias
no Brasil, Cruz Costa salienta: J ulgava-se que os livros da
sabedoria europia encerravam uma frmula ideal e milagro
sa. A realidade ambiente, essa, era esquecida pela maioria
dos letrados do incio do sculo XI X, para os quais os mol
des literrios, artsticos e filosficos da Europa pareciam
calhar, como uma luva, no Brasil. Frana pediram-se fi
gurinos literrios e filosficos, Inglaterra, senhora de uma
monarquia modelo, o ritual do parlamentarismo, e a Ale
manha, sobretudo depois de 1870, ao mesmo tempo que nos
enviava a sua metafsica clssica, remetia-nos tambm as suas
novas orientaes cientficas. , porm, principalmente de
Paris, ou atravs de Paris, que nos chegariam as idias filo
sficas. Dali vinham doutrinas e teorias que o sibaritismo in
telectual das classes superiores ia deglutindo sem as assi
milar de maneira conveniente e adequada.15
H diversas explicaes para o reflexo do ecletismo no
Brasil. Clvis Bevilqua, considerando-a a filosofia que mais
extensas e profundas razes encontrou na alma brasileira,
atribuiu psicologia do brasileiro a razo do fato. Em pri
meiro lugar, escreveu, nos vinha da Frana a filosofia es
piritualista, e as nossas simpatias pelos produtos intelectuais
franceses so uma obsesso de que no nos curam nem as
picardias speras do governo francs, nem o conhecimento de
expanses literrias, cientficas e filosficas em outros pases,
ainda que mais brilhantes. Em segundo lugar, preciso re
14 Slvio Romero, A Filosofia no Brasil.
15 Cruz Costa, Contribuio Histria cias Idias no Brasil.
214
conhecer que a fora do espiritualismo estava para ns,
principalmente em sua eloqncia palavrosa tanto do nosso
gosto, estava no extenso quinho que ele abria imaginao,
ao cismar sem freios, falando to de perto s nossas tendn
cias intelectuais, mesmo ao nosso lirismo; estava, finalmente,
no abandono das sutilezas e argcias metafsicas, para as
quais parece que, decididamente, no temos aptido.10
J Gmez Robledo imputa aos acompanhantes de D.
J oo a responsabilidade pela rplica nacional de uma evo
luo ideolgica francesa. Y en lo que hace a la cultura,
D. J uan VI llev consigo una imprenta, la primera que co-
noci el Brasil, y una misin de hombres de cincia y artistas
europeus, en sua mayora francesa, que elevaron el nivel cul
tural de la nueva mctropoli, fundaron academias y escuelas
e asentaron para muchos anos el prestigio espiritual de su
patria.17
Outros autores referem-se a aspectos secundrios do pro
blema, como a influncia das aulas de J ouffroy, assistidas por
Magalhes, ou a dos idelogos sobre Ferreira Frana, quando
cursava Medicina em Paris.18
Na verdade, Monte Alverne,19 Gonalves de Magalhes,20
1S Clvis Bevilqua, Esboos e Fragmentos, pg. 24.
17 Antonio Robledo, La Filosofia en el Brasil, pg. 27.
Cruz Costa, ob. cit.
19 Monte Alverne, cuja atividade cai de 1819 a 1856, est no l-
xicon de Aulete, como uma autoridade exemplar. Filsofo, herdou-
nos um compndio; professor, doutrinou com eloqncia, substituin
do a falta de originalidade pelo brilho da lngua. Nas letras foi um
dos precursores do romantismo. Aos cinqenta anos cegou, reco
lhendo-se ento solido, donde, dezoito anos aps, foi tir-lo
D. Pedro II para que pregasse na festa do santo a que devia o
prncipe seu nome.
20 Gonalves de Magalhes nasceu em 1811, freqentou o Colgio
Mdico-Cirrgico do Hospital da Santa Casa de Misericrdia. Se
guiu os cursos do pregador Monte Alverne no seminrio de So
Jos, e na Frana, mais tarde, assistiria s lies de Jouffroy. De
volta ao Brasil, em 1838, foi nomeado professor de Filosofia do
Colgio Pedro II, s assumindo a regncia da cadeira trs anos mais
tarde. Interrompeu a sua carreira no magistrio, acompanhando
Caxias ao Maranho, como secretrio do governo na campanha pa-
215
Lduardo Ferreira Frana21 e outros aderiam ao pensamento
filosfico ecltico, rompendo com o sensismo de Condillac.
Ocorre, entretanto, que as origens do movimento conci
liador vinham de longe. Silvestre Pinheiro Ferreira, que che
gara ao Brasil pouco aps o regente, iniciaria, na Corte, em
1813, um curso de Filosofia. As lies foram publicadas na
Imprensa Rgia com o ttulo de Prelees Filosficas. As suas
idias, expostas em 1821, exprimiam um meio-termo, afasta
das do absolutismo e do jacobinismo democrtico.22
Nos fins da dcada de 30, em Paris, Silvestre Pinheiro
Ferreira conheceu Victor Cousin, de quem se tornou ami
go.23 A sua influncia sobre a intelligentsia brasileira, nesse
perodo de formao, ainda no foi devidamente estudada.
Todavia, para dela ter-se uma impresso, basta se apreciem
cs primeiros golpes sobre a metafsica do sculo XVI I I ,
desferidos em Portugal pelo notvel pensador, nos primr
dios do sculo XIX. No terreno da Gramtica Filosfica,
tudo faz crer que os seus estudos sobre as relaes entre o
pensamento e linguagem tenham infludo, na Bahia prin
cipalmente, durante o sculo passado. J oo da Veiga Murici,
professor e excelente latinista, que publicou em 1846 um
curso abreviado de Filosofia, Guilherme Pereira Rebelo,
J ernimo Soares, o frade beneditino Francisco da Nativida
de Carneiro da Cunha, Demtrio Tourinho e o padre ma
ranhense Antnio da Costa Duarte e tambm Carneiro Ri-
cificadora. Em 1842 principiou o curso de Filosofia, poca em que
escreveu o seu Discurso sobre o Objeto e a Importncia da Filoso
fia. Mas no ano seguinte j se encontrava novamente acompanhan
do Caxias ao Rio Grande do Sul. Dedicou-se depois carreira di
plomtica.
21 Eduardo Ferreira Frana nasceu na Bahia, formando-se em Me
dicina. Defendeu na mocidade as idias da escola sensista.
22 Silvestre Pinheiro Ferreira, Prelees Filosficas sobre a Teoria
do Discurso e da Linguagem, a Esttica, a Dicesina e a Cosmolo
gia, 1813.
23 Maria Lusa Cardoso Rangel de Sousa Coelho, A Filosofia de
Silvestre Pinheiro Ferreira, pg. 38.
216
beiro, receberam direta ou indiretamente a influncia de
Silvestre.
A obra de Monte Alverne rene as lies conventuais a
partir de 1829, quando nomeado professor no Seminrio So
fos.24 As doutrinas expostas so de Locke, Condillac e dos
eclticos, sobretudo de Cousin. Formara-se o frei franciscano
sob a influncia do sensismo e da metafsica do sculo XVIII.
No Colgio do Convento de S. Francisco, em So Paulo, nos
princpios do sculo, fora iniciado nos estudos de Filosofia
debaixo da direo de Frei Igncio de Santa J ustina Leite.25
Cumpre salientar, entretanto, que os estudos se orientavam
por Estatutos, baseados na reforma pombalina de Portugal,
hostis por conseguinte filosofia escolstica. Acrescentando-
se a tal circunstncia o descrdito desta filosofia, muito se
compreende dos rumos que tomaria o pensamento do frei
franciscano. Posteriormente, no Seminrio Episcopal do Rio,
ouviria as lies de Frei Santa Gertrudes, ensinando a dou
trina de Condillac e a velha escolstica. Os textos traziam
os nomes de figuras inexpressivas como Storcheneau 26 Ge-
nuense,27 du Phanjas28 e outros.29
Em seu Compndio de Filosofia,30 publicado em 1859,
increpava Monte Alverne a influncia rabe, denominada de
24 Frei Roberto B. Lopes, Monte Alverne Preeaor Imnerial,
Roteiro para um estudo. Frei Roberto Lones, Leituras de Monte
Alverne, in Revista do Livro, n. 12. Referncia do autor cor
respondncia entre Gonalves de Magalhes e Monte Alverne. O
poeta punha o antigo mestre a par do movimento filosfico francs
nos meados da dcada de trinta.
25 Frei Jos Policarpo de Santa Gertrudes pertencia Ordem de
S. Bento.
26 Sigismundo Storcheneau, jesuta, autor das Institutiones logicae
et metaphysicae (1751-1797).
27 Genuense, apelido de Antnio Genovesi (1712-1769), autor de
Elementos de Lgica e Metafsica.
28 Franois Para du Phanjas. autor de Institutiones Philosophicae
ud uzum seminariorum et collegiorum, Paris, Alex Jombert. 1762.
29 Ponelle, filsofo escolstico.
30 O compndio contm uma introduo e noes sobre a natu
reza, definio e origem da disciplina, bem como noes introdu
trias sobre cincia, arte e seus objetos. A seguir, ocupa-se de L-
217
brbara, de corromper a filosofia aristotlica, especulando
mais com questes fora do alcance do entendimento, do
que marchando com a natureza das coisas, amando mais as
disputas clamorosas, do que as demonstraes teis e pac
ficas, respeitando mais a doutrina tumultuosa dos peripat-
ticos do que as regras de uma razo ilustrada e reta. A
Descartes cabia, segundo ele, o mrito de nos ter dado uma
Filosofia livre de todos os princpios absurdos. ste ho
mem imortal alcanou a glria de abrilhantar a razo, dissi
pando as trevas que a envolviam.
As preocupaes de Monte Alverne voltam-se principal
mente para a antropologia, que repousa no dualismo subs
tancial e se intrinca no problema da comunicao das subs
tncias. Supunha ter uma teoria sobre fora e atividade da
alma. Segundo ele corpo e alma no se opem, pois se hou
vesse oposio, como poderiam unir-se e reciprocamente agir
uma sobre outro? O corpo s atua em razo de seu movi
mento, que anima todas as suas partes. Embora se ignore a
natureza inteira do movimento, sabe-se que o movimento
uma fora que se aplica ao corpo, mediante a qual o corpo
atua. Logo, no a matria do corpo o seu verdadeiro
agente, e sim a fora que o anima. Uma fora fsica , em
si, indeterminada. Para que produza certos efeitos, convm
que seja aplicada a um sujeito, por uma certa forma, se
gundo certas propores e numa certa direo. O sujeito, a
quem se aplica a fora, o crebro e a sua organizao
(do crebro) que regula as determinaes particulares da
fora e a faz convergir para um certo alvo. Convergir para
um certo alvo significa excitar na alma as sensaes ou per-
gica. Laerte Ramos de Carvalho chama a ateno para a influncia
que exerceu, no compndio, a obra do velho autor, du Phanjas, na
qual se teria baseado para escrever parte da Lgica. O mesmo cr
tico tambm admite que Monte Alverne tenha conhecido as obras
de Genuense, em So Paulo, quando de seus estudos nos princpios
do sculo e a quem recorreu em sua conceituao de Filosofia.
Laerte Ramos de Carvalho, A Lgica de Monte Alverne, Boletim
n. LXVI da Fac. de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade
de So Paulo, 1946.
218
cepes correspondentes s modificaes da fra que as
faz nascer. A fora de que se trata parece ser sempre uma,
sjmples, imaterial, ser, pois, que atua sobre a aima ade
mais um ser simples que pode sustentar relaes secretas
com esta substncia simples, denominada por alma. J a
alma um ser absolutamente simples e dotada de uma ati
vidade que Ihe essencial; pois uma fora indeterminada
em si. to indeterminada em si como qualquer outra fora,
e recebe as determinaes da fora que anima o corpo. Mas,
para que a alma possa desenvolver a fra de que dotada,
necessrio haver um sujeito a que seja aplicada esta for
a. O sujeito, sobre quem a alma desenvolve a sua fra,
o corpo organizado, que Ihe est unido. A simplicidade da
alma no oferece, portanto, uma oposio real com a com
posio dos rgos: h, logo, uma relao secreta que liga
as duas substncias, um meio secreto, que estabelece um co
mrcio recproco, e este meio parece-me dever achar-se na
natureza das foras inerentes s duas substncias. So as
diferentes modificaes destas foras combinadas, que pro
duzem todos os fenmenos da vida.31
Como se verifica, o sentido da conciliao vem traduzido
por uma filosofia hbrida ingnua. A alma est reduzida a
uma fora, como outra qualquer; o movimento um quid
imaterial, separado do corpo, como diz Slvio Romero.32 Os
seres todos esto animados de foras igualmente imateriais.
Cruz Costa admite que o pensamento de Monte Alverne
constitua como que a transio entre o pensamento filosfico
colonial e o do Imprio.33O ecletismo realmente comeava a
introduzir-se. Tudo se fazia sob a inspirao do sensismo
atravs de divulgadores. A velha escolstica, tambm, que per
sistia nos livros de textos, mesclava-se s idias de Locke e
Condillac. Na poca em que se iniciou no magistrio, pro
curou Monte Alverne conciliar as teses capitais do espiritua-
31 Monte Alverne, ob. cit., pg. 103.
32 Slvio Romero, A Filosofia no Brasil.
33 Cruz Costa, Contribuio Histria das Idias no Brasil, pg. 84.
219
Iismo cristo com o sensismo, fundindo-os, como acentua
Leonel Frana, num amlgama heterogneo e incoerente,
caldeando Locke com Descartes, Condillac com Leibniz.34
Quando travou conhecimento com Victor Cousin, sua
adeso se fez em termos eloqentes. Para ele, que se confes
sava at ento adepto do sensismo, este sistema no podia
manter-se nos seus domnios exclusivos, depois do apareci
mento do idealismo. Todavia, escreve, ambos estes siste
mas ofereciam erros, que os seus sectrios se lanavam em
rosto mutuamente. E prossegue: Um destes gnios, nasci
dos para revelar os prodgios da razo humana, se levantou
como um Deus, no meio do caos, em que se cruzavam e
combinavam todos os elementos filosficos, empregando a
extenso de sua vasta e sublime compreenso, reconstruiu
a filosofia, apresentando as verdades, de que o esprito hu
mano esteve sempre de posse. E conclua, numa conhecida
profisso de f ecltica: O sistema sublime de Mr. Cousin
apenas conhecido no Brasil, e por desgraa, seus trabalhos
filosficos ainda no esto completos e nem impressos ou
conhecidas aqui as suas obras posteriores.35
O ecletismo se firma, sobretudo, com Gonalves de Ma
galhes. Suas idias consistem numa tentativa de sistemati
zao do ecletismo, numa repercusso atenuada pelas dis
tncias de estilo e linguagem, das lies de Victor Cousin.36
Deixou duas obras filosficas, alm de seus pensamentos e
comentrios.37 No prlogo em que justifica a primeira obra,
Fatos do Esprito Humano, declara-se sem pretenso de for
mular um novo sistema. Salienta, no entanto, que no se li
mitaria a compilar o que leu, acrescentando que iria aven
turar-se, algumas vezes, em novas teorias. Nos prolegmenos
34 Leonel Franca, Noes de Histria da Filosofia, pg. 264.
3r> Monte Alverne, ob. cit., pgs. 104/105, notas.
38 Tobias Barreto, Estudos Alemes. Publicao pstuma dirigida
por Slvio Romero, pg. 460.
37 Gonalves de Magalhes, Fatos do Esprito Humano, Paris,
1858. A Alma e o Crebro.
220
observa-se certa reserva diante do progresso material de seu
tempo, mas a indstria no chega a contrapor-se rigorosamen
te filosofia. H, porm, em suas melanclicas consideranda
aquele preciosismo do socialismo feudal.38
A seguir, adota a tese ecltica da reduo de todas as
teorias filosficas a quatro sistemas:39 o espiritualismo, o
sensismo, o ceticismo e o misticismo (o idealismo e o mate
rialismo so conseqncias do espiritualismo e do sensismo).
Aps a refutao do ceticismo (que no devia, segundo ele,
ser considerado sistema de filosofia pelo fato de ser a parte
negativa de todos os sistemas), procura Magalhes conceituar
o ecletismo. Trata-se de uma crtica que supe o conheci
mento de vrios sistemas e escolas diferentes, discriminando
o que Ihe parece verdadeiro do que se Ihe apresenta como
falso. Indaga o escritor Bastar supor que h verdades
em todos, para que logo o esprito ecltico as reconhea, as
distinga, sem enganar-se em sua escolha, sem deparar em um
inconexo sincretismo?40 No, responde, essa escolha se faz
necessariamente em virtude de princpios anteriores crtica
e com uma doutrina j formada.
Criticando o misticismo (se o ceticismo o escolho em
que por desnorteada viagem naufraga a filosofia, o misticis
mo a esperana de salvao por um poder superior s
faculdades humanas) conclui que o sensismo e o espiritua
lismo so os dois grandes e nicos sistemas fundamentais
de tda a filosofia.41
A crtica de Magalhes ao empirismo de Locke inspirou-
se nas lies de Cousin em seu curso de histria da filosofia
moderna. No mesmo sentido, so as crticas a Condillac, tra
balho que j se encontrava feito, como lembra, por Kant e
38 Influncia de Chateaubriand, influncia que Antnio Cndido
tambm observou em Monte Alverne. Suplemento Literrio do
Estado de So Paulo, Ano I, n. 3, 20 de outubro de 1956.
39 Magalhes, ob. cit., pg. 34.
40 Magalhes, ob. cit., pg. 35.
41 Magalhes, ob. cit., pg. 39.
221
Cousin.42 Apia-se tambm nos experimentos fisiolgicos de
M. Flourens para atestar o bito de todo o sensismo.43 Dos
dois sistemas, o mais exclusivo e o mais pejado de tristes con
seqncias justamente o sensismo, porque nega a razo e a
liberdade humana. Em Psicologia a negao da razo e
da liberdade, e das idias necessrias e absolutas, princpios
fundamentais da experincia, sem as quais impossvel seria
a cincia, e a prpria experincia. Em moral a negao da
idia do dever e da justia, reduzindo-a ao interesse. Em
esttica a negao do belo ideal, confundindo-o com o
prazer que o acompanha. Em poltica, o despotismo abso
luto de Hobbes.44 A Histria seria, prossegue o nosso pen
sador, uma luta fatal e incessante de paixes desordenadas, e
a religio, uma superstio, filha da ignorncia, fundada por
uma poltica hipcrita, em favor do poder.
Para Magalhes, o homem composto de alma e corpo;
a alma puro esprito, e corpo pura matria. Entre estas duas
substncias, um terceiro princpio estabelece a unidade e
explica a reciprocidade da influncia. Trata-se da fora
vital.45 A vida pois considerada no como efeito da alma
ou efeito do corpo, mas como fora distinta. Alm da fa
culdade de sentir, tem o esprito uma faculdade de saber.
Saber o que est em si mesmo, ter cincia de todos os seus
atos, o que se chama conscincia. Saber ter cincia do que
fora de si se passa, o que se chama percepo.46 Percepo
no sentimento, nem sentimento percepo; so faculda
des distintas. Na primeira tem-se a sensao, que assinala
em ns uma impresso orgnica; e na segunda a intuio de
um objeto externo, a quem a conscincia refere. As sensa-
42 Anlise do Sistema de Locke, III vol. do Curso de Histria da
Filosofia Moderna de Cousin, ob. cit., Magalhes, pg. 54.
43 P. J. M. Flourens, fisiologista francs, 1794-1876, De la vie
et de lintelligence, Sect. II, chap. 8, pgs. 45/47.
44 Magalhes, ob. cit., pg. 46.
15 A vida que sente sem conscincia a verdadeira natureza pls
tica, imaginada por Cudworth para explicar a ao recproca dalma
e do corpo. Magalhes, ob. cit., pg. 161.
,(i Magalhes, ob. cit., pg. 115.
222
es so produzidas pelo movimento vibratrio das molculas.
Os caracteres que as diversificam no provm de diferenas
especficas dos seus objetos e sim do rgo ou nervo que im
pressionam. Mas todas as sensaes esto a priori na facul
dade de sentir. Todos os sentidos servem ao esprito e ao
corpo direta ou indiretamente; todas as suas sensaes so
modificaes, ou atos da faculdade de sentir.47
Dotado o esprito humano de uma faculdade de saber,
que Ihe d a conscincia de sua prpria existncia, nem por
isso se torna fcil, confessa Magalhes, a explicao do pro
cesso do esprito na aquisio de todos os seus conhecimen
tos. Se os espiritualistas acordam em reconhecer no ser que
pensa uma faculdade de saber, distinta da faculdade de sen
tir, j divergem quando tratam de explicar o grau de inde
pendncia e de simultaneidade dessas faculdades. A sen
sibilidade est na fora vital. essa fora que se modifica,
e produz a sensao que se apresenta a nossa alma. Se a
sensibilidade estivesse na alma inteligente e livre, de cada
vez que ela se lembrasse de uma sensao a sentiria de novo,
como de cada vez que se lembra de uma concepo a con
cebe de novo; mas se lembra de uma dor ou de um cheiro,
ela no os sente de novo; e quando se lembra de uma cr,
no a v, e s a representa em um objeto qualquer perce
bido por ela.48
Apresenta-se assim uma teoria de sensibilidade, admitindo
duas entidades imateriais do homem: a alma e a fora vital,
que se encarrega da vida e a que se atribui a faculdade de
sentir. A fora vital o princpio superior de que so instru
mentos os nervos e o crebro na produo das sensaes. E
na determinao da fonte das sensaes, Magalhes estabe
leceu uma hierarquia dos sentidos. Todas as sensaes, se
gundo ele, esto a priori na faculdade de sentir. No exame
dos sentidos, sustenta que todos servem ao esprito e ao
corpo direta ou indiretamente; todas as suas sensaes so
*7 Magalhes, ob. cit., pg. 158.
48 Magalhes, ob, cit., pgs. 159/160.
223
modificaes ou atos da faculdade de sentir.49 Os animais
destitudos de alma e dotados apenas de fora vital no
possuem verdadeiro conhecimento. Como se v, o corpo
alimenta-se, a fora vital vive e a alma quer e pensa. Slvio
Romero chama a ateno para a origem da teoria, j esposada
por Ahrens, apesar de apresentada como original sem a pro
teo dos filsofos.50 realmente antiga a tese que recebeu
o nome de duodinamismo. F. Bouillier, lembra Tobias Bar
reto, assim se exprime: Citons aussi parmi les duodynamis-
tes le plus dcids, M. de Magalhes, philosophe portugais
que sest inspir, ce quil semble, la fois de M. Ahrens et
de M. Lordat.51
Verifica-se, assim, que Magalhes se afasta de Cousin, que
considerava a sensibilidade como uma faculdade da alma, e a
sensao como um fenmeno de conscincia. Antnio Pedro
Figueiredo, no Recife, nos meados do sculo,52 dedicou-se
crtica social, inspirado em Cousin, de quem traduziu, aos
vinte anos, a Histria da Filosofia. Recebeu dos contempo
rneos de Pernambuco e alcunha de Cousin-Fusco em virtude
de sua simpatia escola ecltica. A corrente espiritualista
liga-se, tambm, na mesma poca, Manuel de Morais e Vale,53
lente da Faculdade de Medicina do Rio de J aneiro, escre
vendo seus Elementos de Filosofia, apropriado, como diz,
nova forma de exames da Escola de Medicina do Rio de J a
neiro. Na Bahia, Salustiano J os Pedrosa professava a filo
sofia ecltica, lecionando a vrios mestres que mais tarde se
encaminhariam para os estudos de Gramtica Filosfica.54
49 Magalhes, ob. cit., pg. 158.
50 Slvio Romero, A Filosofia no Brasil, pg. 25. Ahrens, Curso
de Psicologia, 1835.
51 F. Bouillier, Du Principe Vital et de lme pensante, cap. 19,
pg. 295, apud T. Barreto, Estudos Alemes, pg. 469.
52 Antnio Pedro Figueiredo. Ver captulo As Limitaes do Li
beralismo Radical.
53 Manuel Maria de Morais e Vale (1824-1886), natural do Rio
de Janeiro, professor da Faculdade de Medicina.
54 Entretanto, a filosofia escolstica era tambm difundida e en
sinada. Sebastio Pinto, Frei Antnio da Virgem Maria Itaparica,
Claudemiro Caldas, Salustiano Pedrosa, ensinando que Deus no
224
Com Eduardo Ferreira Frana j se revela o ecletismo
mais ilustrado. No entanto, o caminho percorrido pelo pen
sador seria semelhante ao de Monte Alverne.
No Prefcio s suas Investigaes de Psicologia55 des
creve a evoluo de seu pensamento desde o sensismo s
idias eclticas. De Destut de Tracy aos discpulos de Cousin
que procuravam conciliar o espiritualismo com as conquistas
da Biologia. Na Filosofia, a curva se revelava a mesma: do
sensismo ao ecletismo, do materialismo de Condillac mode
rao dos homens assustados que presenciaram 1789. O pen
samento, cujas razes repousavam nas concepes de Locke,
no se sentia seguro; ao contrrio, andava inquieto, aflito
at, e por isso acabaria conduzido ao esprito da Restau
rao.
influa nas aes humanas, abalaram o pensamento religioso da
Bahia, circunstncia que levou D. Romualdo Seixas a apelar para
Itaparica a fim de combater tais idias. Mais tarde, Guilherme Re
belo atacou dogmas da Igreja, investigando, ademais, o mistrio da
Santssima Trindade, negando-o com audcia. Itaparica tambm o
combateu a pedido de D. Manuel Joaquim da Silveira.
Eduardo Ferreira Frana, Investigaes de Psicologia.
225
XV. A DINMICA CONSERVADORA
Em geral, no contm a mentalidade conservadora, por si
prpria, predisposio teorizante. Parte de uma pragmtica
de que no cumpre divagar sobre as situaes em que se
encontram os homens naturalmente ajustados. Dir-se-ia no
haver problema equacionado numa ordem natural das coi
sas, e eis a justificativa de um estado de esprito despido de
inquietaes. As reaes conservadoras diante dos fatores
imanentes e situaes determinadas consistiriam em atitudes
habituais, e nesta situao o pensamento tranqilamente acei
ta o existente, como se fosse a exata ordem das coisas e do
mundo.1
Mas o ataque ideolgico de um grupo social, a prenunciar
uma nova era, ou que represente interesses de grupos sociais
ascendentes que provoca no esprito conservador os trbi
dos receios quanto segurana de seu poder, dando margem
a determinadas reaes tericas. Em face do antagonismo
percuciente, por parte de um liberalismo extremado e atuan
te, formulado em termos de racionalismo, considera-se a rea
lidade e passa-se por fim a sua anlise.2
O liberalismo de oposio, no seu mpeto de minar as
bases da ordem estabelecida, recorre a um racionalismo que
1 Karl Mannheim, Ideologie und Otopie, Dritte, vermehrte Au-
flage, Francfurt/Main, 1952, pg. 199.
2 Karl Mannheim, ob. cit., pg. 199.
227
se distingue pelo sentido normativo impresso experincia; o
conservador azoinado pelo desafio, considerando o estado de
coisas em que se apia, passa a dimanar a idia em conso
nncia com a realidade objetiva, substituindo a norma for
mal do liberalismo opositor por um contedo concreto. Fun-
dem-se idias e realidade. A forma conservadora norteia-se
pela experincia do passado; parte do princpio de que tudo
o que existe possui um valor nominal e positivo em razo
de sua existncia lenta e gradual. Trata-se assim do aprovei
tamento do passado para uma experincia real, isto , como
se o passado se experimentasse como um presente virtual.
(Nenhum ponto de vista pode ser defendido por sua racio
nalidade intrnseca, pois s a Histria podia legitimar ou
invalidar uma pretenso poltica. Era prefervel estar ao lado
do Weltgeist que ser um profeta de verdades eternas.)3
Coube a Hegel a anlise da existncia conservadora, o
que possibilitou a interpretao de uma atitude diante do
mundo, traduzindo a elevao de uma forma de experincia
j existente a um nvel intelectual. As experincias que o
esprito parece ter por detrs dele tambm existem nas pro
fundezas de sua existncia presente.4
A mentalidade conservadora apresenta-se sob formas de
terminadas. O pensamento burocrtico, por exemplo, con
vertendo todos os problemas polticos em questes de admi
nistrao. Com apoio nas leis, cuja origem e desenvolvimen
to est fora de seu alcance, o horizonte social do pensamento
burocrtico, enquadrado nessa espcie, socialmente limitado,
pois esse tipo de conservador no percebe os interesses ela
borados socialmente por detrs de cada preceito jurdico. A
mentalidade rgida apenas levanta sistemas de pensamentos
estticos. Considera a cincia poltica semelhante cincia
3 Karl Mannheim, Ideologische und soziologische Interpretation der
geistigen Gebilde, pg. 97.
4 Hegel, apud Karl Mannheim, ob. cit. Nota pg. 204. Die Eule
der Minerva beginnt beim konservativen Bewusstsein in der Tat nur
bei einberchenden Dammerung den Flug. Die bekannten Schluss-
worte der Vorrede der HegeFschen Rechtsphilosophie, ed. Lasson,
Philosophische Bibliothek, Bd. 124, S. 17, apud ob. cit., pg. 200.
228
da administrao; uma expresso clssica desse ponto de
vista referida por Karl Mannheim; uma boa administra
o prefervel melhor Constituio.5
Outra mentalidade da mesma categoria: a histrico-con-
servadora. Peculiar s camadas sociais da natureza e da
burguesia, leva, em geral, um galardo universitrio, certa de
que determinada rea poltica na vida do Estado no pode
ser dirigida pela mentalidade administrativa. S um instituto
herdado, s foras espirituais, Volksgeist, podem ser sufi
cientes na edificao do futuro. O conceito exprime a ideo
logia de uma nobreza, legitimando as suas pretenses de
classe dirigente. A teoria conservadora histrica, expresso
da tradio feudal, ocupa-se primordialmente dos problemas
que transcendem a esfera administrativa.
A discordncia ao pensamento referido anteposta pela
burguesia democrtica. Seu intelectualismo dava razo um
primado indiscutvel, exigindo uma poltica cientfica e ten
tando a racionalizao total do mundo.
No ecletismo, o esprito nacional iria encontrar as bases
tericas para frmulas de sua ideologia. O compromisso seria,
em grande parte, com o Cristianismo. Trata-se, sem dvida,
de um compromisso do prprio sculo XIX, aqui produzido
naquele sentido que Bentham atribua manipulao do meio
ambiente, realizada por uma minoria sbia. Os idelogos que
se aceitam so, em geral, centristas, j que vinculados ao
esprito da Restaurao. Como Burke, por exemplo, acredi
tando na necessidade do novo, na necessidade do experi
mental. Queriam reformar para conservar.
Pouco importam os ataques ao liberalismo. Newman sus
tenta que as instituies humanas devem mudar, porque essa
a regra da vida. E Tocqueville, cuja influncia signifi
cativa sobre os nossos homens pblicos, marca as suas idias
polticas por um respeito singular s tradies aristocrticas.6
r> Karl Mannheim, ob. cit., pg. 104.
6 Newman, Essay on Ihe Development of Christian Doctrine, Ale-
xis Tocqueville, UAncien Rgime et la Rvoution.
229
A forma de pensamento adotada pela intelligentsia bra
sileira realmente repousaria no esprito da restaurao. Os
homens pblicos desenvolviam um estilo especfico de pen
samento, correspondente a peculiaridades de suas origens
sociais. Procediam, geralmente, do domnio rural ou da in
cipiente burguesia urbana vinculada aos interesses de expor
tao. Os modos de pensamento existentes, por isso mesmo,
nunca seriam alheios ao contexto da ao coletiva principal.
E da ao coletiva do domnio, elaborada em funo do com
promisso existente em sua estrutura, emanava uma conduta
adequada, que consistia no esforo permanente de manter
a preeminncia do domnio em seu sentido dplice.
A elite punha-se a par do movimento cultural metropo
litano, elegendo os seus modelos com relativa liberdade.
Alguns adotavam formas variadas de pensamento. Outros, s
vezes a juventude, ensaiavam vos audazes s margens do
pensamento tradicional, indo s fontes do materialismo fran
cs do sculo XVI I I ; a maioria, porm, ajustava-se quando
do contato com a praxis.
A rigor, nunca alcanou a elite uma posio de casta,
talvez devido ao esprito do tempo. Atravs da Constituinte,
no reconhecera privilgios de nascimento; organizou a no
breza, mas a no fez hereditria, condio de perpetuidade.
Os fatores sociais criavam, todavia, os juristas sucedneos
dos legistas portugueses, que tanta influncia desempenha
riam na ideologia expansionista. Emanava o ponto de vista
da fico de que os juristas ocupavam um status especial
como representantes do Volksgeist. Pois o formalismo jur
dico a servio das reformas graduais seria o substitutivo
pragmtico do carter normativo da programtica radical.
O utilitarismo esposado por Bentham seria o instrumento
para tanto, j que dava a existncia formal das instituies
como o sentido formal pragmtico de sua existncia.7
7 In diesem Sinne hatte fr den evolutionren Konservatismus
zuerst Savigny diese Fiktion geschaffen, dass die Juristen als abge
hobener Stand die Reprsentanten des Volksgeistes sind (Von Beruf
unserer Zeit zur Gesetzgebund und Rechtswissenschaft. Freiburg,
1892, S. 7 ) . Apud Mannheim, ob. cit., pg. 124.
230
A elite era ou no era necessariamente ligada ao domnio,
porm a admisso vida pblica s se fazia mediante a con
fiana do grupo dominante. Ingressava na magistratura ou
na administrao, na poltica ou no magistrio, tornando-se
membro do partido conservador ou liberal, aps demonstra
es inequvocas quanto s suas convices moderadas.
Aos senhores rurais brasileiros, no capital, fora impres
cindvel a integrao na conjuntura da poca. Proclamaram
a independncia de um pas, carecendo, como base do movi
mento, do liberalismo econmico sob medida para atender
consolidao da liberdade do comrcio. Da mesma forma,
adotavam um liberalismo poltico quadrado s necessidades
sociais do regime, que repousava sobre o trabalho escravo.
Organizavam uma nao, enfim, com dois princpios revolu
cionrios em plena fase reatora, desencadeada pela burgue
sia, contra a perigosa culminncia que atingira o seu prprio
materialismo. Diante da escolstica decadente, coberta pelo
sarcasmo e j desacreditada, e face de um materialismo
afoito que ainda no aprendera a ruborizar-se nem a disfar
ar-se sob frmulas eufemsticas, outro caminho no haveria
para o pensamento seno aceitar a ideologia que procurava
conciliar as diferentes escolas. Conciliar, antes de tudo, a
revoluo nas relaes externas de produo com o escravis
mo nas relaes internas de produo, foi essa a preocupao
da intelligentsia de 1822. Pouco importa que no se pudes
se entender a tendncia. Sentida socialmente, dominaria
por todo o perodo que vai at a dcada de 70, atravs de
um escol profundamente ligado aos senhores rurais e a seto
res da pequena burguesia urbana. No poderia ser outra,
pois se adequava perfeitamente a nossa realidade econmi
ca, e os homens s podiam navegar em favor da corrente.
Na contra-revoluo o pensamento flutuava e era aniquilado
quando tentava ultrapassar a barreira da moderao.
A mentalidade conservadora brasileira distingue-se do tipo
histrico do conservador europeu por ser tambm dplice.
Haveria de formar-se em funo do domnio rural que trazia
em seu contexto poltico o reflexo das faces mercantil e
feudal de sua economia.
231
Defendia, por todo o longo percurso de sua preeminncia
poltica, o instituto da escravatura e o liberalismo econmico,
procurando ajust-los ambos realidade poltica de um pas
novo e composto de diferentes regies.
Tudo a encaminharia para um esforo conciliatrio. Em
primeiro lugar, o Zeitgeist do romantismo, que emerge aps
a experincia da burguesia francesa, e cuja atitude se afirma
temerosa Ilustrao. Ao invs de considerar a sociedade e
o Estado como resultantes de relaes contratuais, o roman
tismo os v como unidade espiritual; prefere as mudanas
imperceptveis que se acumulam silenciosamente, repelindo
as transformaes violentas provocadas pelas rebelies; co
loca a superioridade dos costumes como sedimentao da
conscincia jurdica de um povo e, em lugar de um Direito
Natural comum a todas as pocas e a todas as latitudes,
estatui que todas as normas de comportamento se vinculam
necessria e historicamente a cada nao, apropriadas s
circunstncias histricas e sociais de cada uma. Todavia, o
contedo doutrinrio do romantismo no deve ser visto
apenas como reao infrangvel ao esprito do sculo XVI I I .
Constitua uma posio conservadora, no se divorciando,
porm, sua tonalidade histrico-romntica das fontes reno
vadoras da Ilustrao.
Depois, a escola do historicismo jurdico, que tambm
se origina da reao ao racionalismo do enciclopedismo.
Burke e Adam Muller haviam-se revoltado contra a meta
fsica dos filsofos da revoluo die Chimaere des Na-
urrechts.8 Bentham reclamara um legislador que fizesse uso
de sanes para estabelecer uma harmonia de interesses que
o jogo espontneo dos indivduos no asseguraria. Com Sa-
vigny ento procura o esprito conservador fixar um sentido
para a sua ideologia. O Direito determinado, antes de tudo,
pelo carter de uma nao, pelo Volksgeist. Desprezado o
8 Burke, Reflections on Ihe Revolution in France and on the pro-
ceedings in certain societies in London relative to tliat event, 1790.
232
conceito de um direito produto da razo, o historicismo ju
rdico fazia-o derivar do esprito do povo. Km Montesquieu,
as razes esto na assertiva de que as leis devem ser de
tal maneira apropriadas ao povo para o qual so feitas
que, s por casualidade, podem as leis de uma nao convir
a outra.9
O formalismo jurdico estendia-se s normas estreitas do
comportamento, constituindo um instrumento poderoso para
a diferenciao cultural, na adoo de uma linguagem apu
rada, de hbitos diferentes, que acabam por constituir uma
barreira social entre as diversas camadas. Numa sociedade
que se formara pela explorao agrria e por meio de ativi
dades mercantis, erguia-se uma nobilitas jus, a fundir dou
tores e senhores rurais. Essa ascenso de cientistas, bacharis
e literatos explica em parte a circunstncia de que a mesma
intelligentsia que se empolgava por idias dos enciclopedis
tas se convertesse em seguida em apologistas do romantismo
e da restaurao.
A nao procurava realizar-se atravs de uma unificao,
apelando para uma superestrutura jurdica que tudo abran
gesse e justificasse. Elaborava-se um ethos jurdico, que
grava em todas as manifestaes culturais e polticas da na
o os seus traos caractersticos.10
O prprio liberalismo econmico seria reduzido a pre
ceito de direito pblico.
Na Constituio, no se incluiriam disposies sistem
ticas sobre a ordem econmica, j que as constituies da
poca se limitavam a organizar a estrutura dos poderes pol
ticos e estabeleciam as disposies gerais e garantias dos di
reitos civis e polticos dos cidados. Mas, por meio da her
menutica do dispositivo que declarava competir ao Poder
Legislativo promover o bem geral da nao, interpretado em
9 Montesquieu, L Esprit des Lois, I, l i t .
10 Henrique C. de Lima Vaz, O Pensamento Filosfico no Bra
sil, Revista Portuguesa de Filosofia, tomo XVII, fase. 3-4, julho-
dezembro, 1961, pg. 237.
233
acc de outro no qual se determinava que sem utilidade p
blica nenhuma lei seria estabelecida (arts. 15, n. 9, e 179,
n. 2), o jurisdicismo firmava a inteligncia do liberalismo,
recorrendo ao princpio da plenitude do direito de proprie
dade (artigo 179, n. 22), bem como ao princpio de que
nenhum gnero de trabalho, de cultura, de indstria ou co
mrcio pode ser proibido, uma vez que no se oponha aos
costumes.
Pimenta Bueno, interpretando o que se deveria considerar
atribuio do poder para promover o bem geral da nao,
procurava reduzir a interferncia do bem-estar geral sobre os
interesses individuais: Nenhuma lei deve ser concebida,
dizia, seno porque a utilidade pblica a reclame. A lei,
ainda mesmo quando vem garantir alguma das relaes da
liberdade, afeta outras, cria sempre obrigaes e penalidades
que Ihe servem de sano; conseqentemente, sempre que
no fr ditada por verdadeira utilidade pblica, estabelecer
um sacrifcio injusto e porventura tirania. E conclua, mar
cando a hermenutica com o contedo tico-jurdico, que as
nicas restries ampla liberdade comercial e industrial se
fundavam nos atos contrrios aos costumes pblicos ou se
gurana e sade dos cidados.11
Da mediao entre o liberalismo econmico, nas relaes
externas de produo, e as relaes escravistas, na fazenda,
derivaria, no obstante, em razo da lula permanente entre
as faces contraditrias da mesma unidade econmica, o juste
milieu, que no visava nunca a estabilizar o status em bene
fcio das relaes internas de produo; ao contrrio, trata
va-se de uma sntese que adotava uma poltica de desenvol
vimento gradual. Para a consagrao de uma sntese com
funes de natureza assim dinmica, participaria o roman
tismo com o seu programa em cujo contexto havia a
exigncia da dynamisch Vermittlung12 naquele sentido que
11 Pimenta Bueno, Direito Pblico Brasileiro e Anlise da Cons
tituio do Imprio.
12 Karl Mannheim, ob. cit., pg. 141.
234
Mannheim reala, como um intento, constantemente reno
vado, de alcanar a sntese de todas as perspectivas existentes
mirando a uma reconciliao dinmica. Ademais, no pr
prio conservantismo, esse nacionalismo decorrente adotava
formas adequadas para a patriarquia rural como classe por
tadora do esprito progressista. Tratava-se, pois, de uma mo
dalidade de Fenomenologia brasileira cujo objetivo era a
sntese da problemtica que se projetava sobre o Brasil,
partida da revoluo e da contra-revoluo.
A busca de uma mediao no plano poltico e social entre
o liberalismo revolucionrio e a tendncia conservadora
histrica j sensvel no processo do movimento de 1822.
Independente o pas, o liberalismo econmico consagrava-se,
porm harmonizado s relaes internas de produo. O
prprio liberalismo poltico sofre um processo de adaptao,
ao fechar os olhos para a escravatura.
Deixava-se a intelligentsia nacional governar pela ten
dncia que se tirmara nos acontecimentos e no prprio esta
tuto poltico de 1822. liberalismo radical no esmorecia,
lanando sobre o prprio esprito dominante uma permanen
te plataforma de oposio. A elite nacional passaria, pois,
desde os seus primeiros tempos, teorizao de suas idias,
pois o repto no poderia deixar de ser aceito.
O roteiro da intelligentsia moderada teria sido a idia de
que os interesses do domnio rural coincidiam perfeitamente
com os ideais da nacionalidade. Cumpre assinalar a impor
tncia que assume para a ideologia dela a circunstncia da
aceitao do liberalismo econmico, que satisfazia a face
mercantil do domnio rural. Vinculara-se necessariamente
prpria dinmica do movimento da Independncia, visto que
a consolidao da abertura dos portos era o divisor comum
de todo o partido nacional. Em funo de um nacionalismo
que se apoiava nos princpios de unidade nacional, passaria
a atuar a alavanca firmemente assente sobre um domnio
feudal mercantil. E o nacionalismo se conjuminaria com o
esprito conservador, no sentido hegeliano de que as naes
235
constituem a fora atuante, porque o princpio do desenvol
vimento histrico o gnio nacional.
Nunca seria possvel a liderana do pensamento radical,
e a vitoriosa , tda ela, no sculo passado, aquela que se
norteia pelo esprito de moderao, formada no perodo de
unio dos reinos. Quebrara-se realmente o mpeto do radica
lismo, dando ensejo a uma constante de centro, de conser
vadorismo atuante.
Pouco valem as razes que a elite mergulhou no pensa
mento revolucionrio. O percurso para a liderana sempre
importaria num recuo das posies exaltadas para o centro
atuante. J os Bonifcio, leitor dos materialistas franceses em
sua mocidade, ajusta-se posio centrista. Em sua repre
sentao Constituinte sobre a escravatura, renegando as
idias libertrias, declara que no desejava ver abolida de
repente a escravido, pois isso traria grandes males. Para
emancipao de escravos, sem prejuzo da sociedade, cumpre
faz-lo permanentemente dignos de liberdade; cumpre que
sejamos forados pela razo e pela lei a convert-los gra
dualmente de vis escravos em homens livres e ativos. Tam
bm as suas idias revisadas levaram-no a desejar que se
repartisse a soberania entre o imperador e a Assemblia
Constituinte.
O Centro desse modo se firmou, congregando antigos
revolucionrios, puxando-os para o juste milieu em que, aps
a Restaurao, se punha a burguesia europia afadigada de
jacobinismo.
A ideologia nacional conservadora teria partido do libe
ralismo econmico aqui percutido no final do sculo XVI I I e
cuja trajetria algo diversa do pensamento poltico radical.
Primeiramente, nunca teria assustado a reao portuguesa. A
um extrato de Adam Smith, defendendo o comrcio entre a
Europa e as colnias inglesas, deu beneplcito a Mesa de
Comrcio sobre o Exame e a Censura de Livros, fundada no
parecer de que o livre comrcio colonial contrariava a pr
tica, mas to fortes eram as provas a seu favor que mereciam
a reflexo dos soberanos ou Estados que tm colnias, para
236
bem as governarem segundo as leis da justia c da sociedade
civil.
A sua formulao na colnia desenvolve-se desvinculada
do ideal de emancipao poltica. Com esse esprito, publi
caria Azeredo Coutinho, bispo de Pernambuco, os seus traba
lhos, defendendo reformas liberais no terreno econmico e
sugerindo medidas de natureza tarifria. Aconselhava a abo
lio do estanco do sal em favor do aumento das exportaes
de carne e pescado; o acrscimo da marinha mercante com
barcos fabricados na colnia; a intensificao das pescarias
como meio de civilizar o gentio e de reerguer o poderio naval
portugus e a extino dos direitos do reino sobre as madeiras
brasileiras. De um modo geral, sustentava que a metrpole
devia abrir mo de uma parte de seus lucros para que a
colnia pudesse desenvolver-se e manter-se a unio entre elas.
Censura a violncia fiscal, que desorganizava a economia das
Minas Gerais, sendo sua doutrina dominada pela enorme pre
sena de Adam Smith, cujo liberalismo comercial esposa,
conciliando-o, como acentua Werneck Sodr, com o re
gime do monoplio, encarando Portugal e Brasil como partes
de um todo.13
Admite o bispo o ajuste de interesses, adaptando as suas
formulaes ao regime de submisso metrpole, o que re
fletia, de certo modo, a cautela que a presso britnica pro
curava imprimir sua poltica de abertura dos mercados
coloniais.
Silva Lisboa, em seguida, empreende uma defesa mais
sistemtica dos princpios de Adam Smith. J se destacara,
anos antes quando da publicao de um volume de direito
mercantil, que chegaria a ser adotado como Cdigo Comer
cial, em substituio s velhas normas das Ordenaes. Em
1804, d incio a sua incurso demorada nos estudos econ
micos, resumindo as idias liberais, censurando, na ordem
poltica, qualquer restrio indstria e ao comrcio e reivin-
13 Nelson Werneck Sodr, A Ideologia do Colonialismo, pg. 32.
237
clicando o imprescindvel direito liberdade de comrcio e
navegao, franqueado a todos, como bem comum, o reino do
oceano. No que toca ao esprito de conciliao, aproxima-se
de Azeredo Coutinho, vindicando o comrcio livre e adver
tindo a metrpole com o apotegma de Hesodo: Stulti, ne-
que sciunt, quanto plus dimidium sit toto.14
Silva Lisboa parece responder ento s mais sentidas aspi
raes da face comercial de nosso domnio e de setores da
incipiente burguesia urbana, defendendo e divulgando as
idias do liberalismo sem compromet-lo com qualquer res
saibo jacobino. No que toca ao problema da escravido, ele
no mais se revela o antiescravagista da correspondncia com
Domingos Vandelli. Assim que a prpria Impresso Rgia
editaria alguns dos seus trabalhos e a obra de Adam Smith,
traduzida por seu filho, Bento Lisboa.
No Correio Brasiliense ecoaria a obra do economista. A
ressalva que Hiplito faria s observaes de Silva Lisboa
sobre o comrcio franco no Brasil, no que toca forma livre
de governo, constitui um marco na elaborao do pensamento
poltico de centro, em gestao, e possvel, verdade, em
razo da distncia em que se encontrava o jornalista. Hip
lito prosseguiria na divulgao de outros trabalhos liberais,
publicando em seu mensrio, durante vrios anos, os prin
cpios de economia poltica de Sismonde, nas partes que
segunde ele seriam de aplicao universal.
Aos postulados puramente econmicos adicionava Hip
lito outras medidas de cunho poltico-administrativo: a)
cutorgar s cmaras as mesmas prerrogativas que vigoravam
em Portugal; b) atrair emigrantes europeus e desenvolver os
estudos, admitindo-se a liberdade das cincias. (A tendncia
contemporizadora que se forma no perde a oportunidade de
realar a importncia das reformas, sem prejuzo da unidade
com Portugal.)
14 Jos da Silva Lisboa, Visconde de Cairu, Princpios de Econo
mia Poltica.
238
Quanto escravatura, a formulao de seu problema seria
da mesma forma colocada. Nao independente alguma e
soberana poderia manter em si a instituio, mas prudente e
gradual teria que ser a sua extino, pois seria absurdo re
matado aboli-la repentinamente.15
Tudo pois conduzia o domnio rural, por sua elite, e
arrastando a seu reboque as classes urbanas, vinculadas ao
comrcio importador e exportador, a tomar o liberalismo eco
nmico como ponto de partida para a sua poltica de conso
lidar a abertura dos portos. Estava assim o pensamento
centrista algo distanciado do enciclopedismo e das solues
polticas revolucionrias.
Sem dvida, a tendncia parecia certa do meio-termo,
que j se consolidava. Hiplito julgava isso matria de im
portncia, porque seguro indcio de que o terror inspirado
pela Revoluo Francesa principia a abater-se e j no olha
as idias de melhoramento das instituies pblicas como
tendentes anarquia, em vez de servirem a firmeza do
governo.16
As idias de centro ganhavam extenso e profundidade.
O pensamento do meio-termo difunde-se de pouco a pouco
e s vsperas da Independncia firme e atuante.
O conservantismo da liderana escudar-se-ia no princpio
a que Vasconcelos ir referir em sua Carta aos Eleitores: as
Leis devem ser acomodadas s circunstncias das naes.
sse conceito praticista precede a atividade parlamentar
do estadista mineiro. Constitui uma das preocupaes que a
cmara de Vila de S. Too del-Rei deixa entrever em sua
mensagem de felicitaes Assemblia Constituinte, quando
revelava a aspirao por carta organizada pelos princpios
invariveis do direito social meditada na lio profunda da
experincia e da histria das naes e amoldada s circuns
tncias e relaes polticas deste vasto imprio.17
1S Hiplito da Costa. Correio Brasiliense, novembro de 1822.
10 Hiplito da Costa, idem, XI. 924, dezembro de 1823.
17 Bruno de Almeida Magalhes, O Visconde de Abaet, pg. 21.
239
A ao poltica tinha o seu ponto de partida nesse cri
trio realista, e ao radicalismo preocupado sempre com o
normativo indagava Vasconcelos: Para que havemos de
questionar sobre o que melhor fazer-se, se o aperto das
nossas atuais circunstncias s nos faculta indagar o que se
pode fazer?
Aos mesmos espritos, que insistiam em proclamar exem
plos de outras latitudes, redargia: No gosto de citar
exemplos de naes; sou pouco amigo de argumentos com a
Histria. Estou nesta opinio; talvez esteja errada, mas tenho
para segui-la alguns fundamentos. No h uma s nao que
esteja para com outra em idnticas circunstncias; todas tm
sua variedade. Assim como no h um semblante inteira
mente igual e semelhante a outro, da mesma forma os fatos
sempre variam; e ainda que paream alguma vez anlogos,
contudo sempre se apresentam ao observador infinitas cir
cunstncias que os distinguem e separam.18
sse apego realidade objetiva confundia-se s vezes com
certa hermenutica acerada. Respondendo a Odorico Mendes,
que, a propsito dos escravos, citara a Declarao de Direitos
de 1789 no princpio de que qualquer homem tem a presun
o de ser livre, Vasconcelos situaria as suas idias no terreno
da legislao brasileira quanto ao homem negro.
Estabelecia-se a premissa dominante em tda a vida im
perial brasileira. A base para o comportamento do lder
realista estaria no complexo das circunstncias que operam.
J na maturidade da Monarquia, outra no a inteli
gncia, revelada por Uruguai em seus Ensaios sobre o direito
administrativo: para a felicidade de uma nao, no s
essencial a liberdade poltica, mas a adequao das institui
es s suas circunstncias.19
Conhec-las o primeiro cuidado, motivo por que o lder
regressista deplorava o desamor com que se tratava o que
is Anais da Cmara, 1826, tomo II, pg. 342.
19 Visconde do Uruguai, Ensaio sobre o Direito Administrativo,
tomo I, pg. IV.
240
nosso, deixando de estud-lo para somente ler superficial
mente e citar coisas alheias, desprezando a experincia que
transluz em opinies e apreciaes de estadistas nossos.20
Parecia o conservador repetir, trinta e tantos anos aps,
as censuras que Vasconcelos fazia aos seus pares preocupados
com opinies de tratadistas. Porque estes escritores assim
entenderam a significao desta palavra, no se segue que fa
amos o mesmo, pois eles interpretaram a sua Constituio e
ns a nossa. . . A lei que fazemos para brasileiros, e
auxiliar da Constituio que Ihe deve conseqentemente ser
conforme.21
Certo que nem Uruguai nem Vasconcelos desprezavam
os estudos aliengenas, porm faziam restries cpia sem
exame e ao prprio estudo sem esprito crtico. Para ns
nem sempre eram os autores franceses guias seguros porque
imprimiam nas suas doutrinas o tipo de suas instituies
peculiares, e portanto daquela centralizao excessiva e minu-
ciosidade regulamentar que tanto as caracteriza. A crtica
porm no elimina o conhecimento e a experincia de outros
pases, desde que se proceda com o devido desconto de
causas especiais que ali produzem resultados que falta
dessas causas pode negar ou mudar entre ns.22
A preocupao de adaptar, de ajustar a experincia
estrangeira s condies nacionais, decorre do prprio esp
rito da conciliao. Vasconcelos apregoava sua convico de
que a verdade no se acha nos extremos.23
O realismo das afirmativas de Vasconcelos quanto
poltica pareceu amoralidade a muitos, impresso que parece
ter tido o prprio Imperador, j trinta anos mais tarde, ao
fazer anotao na biografia de Furtado, escrita por Tito
Franco. No h em poltica princpio justo ou injusto; tudo
depende da mobilidade das circunstncias; a transao a
20 Visconde do Uruguai, ob. cit., pg. VIII.
21 Anais da Cmara, 1826, tomo II, pgs. 220 e 223.
22 Visconde do Uruguai, ob. cit., pg. XVIII.
23 Anais da Cmara, 1827, tomo I, pg. 39.
241
nica lei da moral poltica. Quando Vasconcelos, na regn
cia de Arajo Lima, escandalizava os seus pares com tais
afirmativas, ele apenas ratificava um critrio que vinha j
de anos.
Os conflitos com o trono, de que resultavam as crticas
freqentes s instituies, nunca ultrapassaram por parte dos
conservadores as balizas do meio-termo. Quando da reao
liberal de 1844, ensaiariam o cautrio das violentas increpa-
es contidas em opsculos de Rodrigues da Silva.24
A anlise do desvirtuamento do poder monrquico
feita em termos de uma lio de direito pblico. chamada
faco ulica caberia a responsabilidade, segundo os conser
vadores, da infrao ao princpio da previdncia das maiorias
parlamentares. A conformidade portanto da Coroa com as
maiorias parlamentares uma regra, e a divergncia s pode
ser admitida como exceo, e exceo instantnea que deve
para logo desaparecer por via da demisso do Ministrio ou
dissoluo da Cmara temporria. Outros princpios so
debatidos no mesmo tom. O direito de nomear e demitir mi
nistros conferido pela Constituio ao Poder Moderador no
absoluto, argumenta-se; est subordinado na sua aplicao
a circunstncias muito imperiosas, a essa necessidade de
harmonia sem a qual no h sistema, mas um jogo dispara
tado de potncias que se cruzam, se abalroam, se danificam
mutuamente.
A matria sempre debatida em termos de argumentao
de legista: O governo monrquico representativo no
governo de uma s vontade, mas o governo de opinio legi
timamente verificada, contida nos seus excessos pela Monar
quia, que por via da dissoluo e do veto a refreia e Ihe
permite o tempo preciso de se ilustrar e tornar-se justa.
O episdio conhecido por mentira de bronze outro
significativo exemplo da identificao conservadora aos ideais
monrquicos. Em face dos ataques liberais a Pedro I, levan-
-i Rodrigues da Silva, A Dissoluo elo Gabinete de 5 de maio e a
Faco ulica.
242
tou-se a fria anlise da independncia em artigo de Rodrigues
da Silva. Quarenta anos aps a emancipao poltica do
pas, o jornalista conservador desvendava outra vez a preo
cupao moderada da unidade. Ningucm duvida, escreveu
le, que o sentimento da Independncia estava nos nimos
de todos; que era chegada a hora de quebrarmos os laos que
nos prendiam antiga monarquia portuguesa. . . e que, com
D. Pedro I ou sem ele, o Brasil proclamaria a sua emanci
pao poltica. Mas igualmente o que, em conscincia, no
se poder desconhecer, que nem o pensamento da Inde
pendncia do Brasil teria a unidade da ao que teve, nem
o fato se realizaria como se realizou, com geral aprazimento
do pas. . . se a Independncia no tivesse por si o Prncipe.
O Sr. D. Pedro I tornou-se um centro de ao e ordem; para
ele voltaram-se as vistas de todas as provncias; e ante ele
desapareceram todos os cimes de preeminncias. . . A uni
dade se desfaria, se ele no emprestasse o concurso de sua
autoridade ao movimento libertador, pondo freio s ambies
dos caudilhos. le foi o elemento mais poderoso da ao e
unidade.25
O esprito conservador mantinha no pedestal os trata
distas clssicos ingleses e franceses do direito pblico. Outros
autores, de quando em vez, deixaram influncia nas eminn
cias conservadoras. Entre estes, Cafefique, lido e debatido
entre os saquaremas, conforme regista a correspondncia de
J ustiniano da Rocha, em que faz o elogio do historiador fran
cs, afirmando que os seus livros passaram pelas mos de
Paulino, Honrio, Rodrigues Torres. Mesmo em 1844 o
Publicador Mineiro trazia por epgrafe a frase de Cafefique:
A escola da autoridade a nica legtima; porque a nica
realizvel; um governo filho da revolta no pode marchar um
s dia em virtude de seu princpio, e expira, se o no
combate.
25 Jornal do Comrcio, 25 de maro de 1862, apud Um Jorna
lista do Imprio, Nelson Lage Mascarenhas, pgs. 249/252.
243
Desse pensamento calmoso parece nascer a formulao
da idia conservadora, exposta por Firmino: A idia conser
vadora inseparvel de todas as instituies, em todos os
tempos e fases da civilizao. a primeira que surge no dia
seguinte ao das revolues para firmar-lhe as conquistas. Sem
ela a sociedade giraria desnorteada, como no espao os corpos
privados do centro de gravitao. . . Nos domnios da razo
e da conscincia este instinto se traduz no desejo de conservar
o bem que possumos; de no abandonarmos irrefletidamente
o certo pelo duvidoso; de no caminharmos para o desconhe
cimento seno luz da experincia dos fatos sucessivos, das
idias encadeadas como nas cincias exatas chegamos. . . A
idia conservadora no a imobilidade chim, nem a fatalidade
islamita. No exclui o movimento pela mesma razo por que
o no considera a nica condio de aperfeioamento do
ente moral, indivduo ou sociedade. . . O movimento por
tanto uma lei de sua conservao, como de todo criado, e o
progresso no seno o movimento, na ordem moral e inte
lectual.26
Ao esprito ilustrado, alistado nas hostes conservadoras,
teria pois cabido, em tda a histria do sculo passado, o
evitar as concusses, o mrito das reformas, realizando-as pru
dentemente. O prprio Rodrigues da Silva diria que as re
formas propostas pelos liberais deviam sempre ser encaradas
com desconfiana.
Os conservadores, quando sentem necessidade delas,
fazem-nas. Faamos no governo o que eles reclamam em
oposio, diziam eles, os conservadores.
26 Firmino Rodrigues da Silva, Correio Mercantil, apud Nelson
Lage Mascarenhas, in Firmino Rodrigues da Silva, pg. 329.
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