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Elementos gráficos

para tesis y otros trabajos


académicos

Fundamentos de
investigación
David A. Acosta S. c 2007
Gráficas y tablas ayudan:

Al lector:

• absorber mucha información rápidamente;

• analizar mucha información rápidamente;

• entender mucha información rápidamente.


Gráficas y tablas ayudan:

Al autor:

• subrayar el argumento que quiere presentar;

• evitar aburrir al lector con demasiados datos;

• explicar un punto.

Pero las gráficas y tablas no son buenas por sí mismas; también


pueden empeorar la situación.
Regla No. 1.
Nunca utilizar gráficas a menos de que sea necesario;
es decir, cuando la cantidad y complejidad de los datos así lo amerite.

En 1970 casi nueve de cada diez familias tenía dos padres (el 85%). Pero en
1980 ese número bajó al 77%, luego al 73% en 1990 y, finalmente al 68% en el
2000. el número de familias de un solo progenitor aumentó, particularmente
aquellas encabezadas sólo por la madre. En 1970 únicamente el 11% de las
familias eran encabezadas por una madre soltera. En 1980 ese número aumentó
al 18%, en 1990 al 22% y, en el 2000, a 23%. Padres solteros encabezaron tan
sólo un 1% de las familias en 1970, un 2% en 1980, un 3% en 1990 y un 4% en
el 2000. Las familias sin adultos en el hogar se mantuvieron estables de un 3 a
un 4%, desde 1970 a 2000.

El texto anterior es aburrido, monótono, repetitivo; mientras que


una tabla es concisa y precisa:
Tipo de familia Porcentaje total de familias
1970 1980 1990 2000
2 padres 85 77 73 68
Madre 11 18 22 23
Padre 1 2 3 4
Sin adulto 3 4 3 4
Diferencias entre elementos gráficos

Tipo de familia Porcentaje total de familias


1970 1980 1990 2000
2 padres 85 77 73 68
Madre 11 18 22 23
Padre 1 2 3 4
Sin adulto 3 4 3 4

Tabla
• Precisa (toda la información está allí).
• Subjetiva (el lector saca sus propias conclusiones; está abierta a
múltiples lecturas).
• Implica más trabajo para el lector.
Diferencias entre elementos gráficos
Cambios en la estructura familiar,
1970-2000
Porcentaje total de familias

90 85
77
80 73
68

Gráfica de
70
60
50

barras
40
30 22 23
18
20 11
10 1 3 2 4 3 3 4 4
0
1970 1980 1990 2000

2 Padres Madre Padre Sin adulto

Gráfica de barras
• Es menos precisa (a menos que se le coloquen todos los valores).
• Permite hacer comparaciones.
• Menor trabajo para el lector.
Gráfica lineal
• Es menos precisa (a menos que se le coloquen todos los valores).
• Permite presentar tendencias.
• Menor trabajo para el lector.
Cambios en la estructura familiar,
1970-2000

Porcentaje total de familias


90
85
80 77
70 73

Gráfica
68
60
50

lineal 40
30
22 23
20 18
10 11
3
1 4
2 3 4
0
1970 1980 1990 2000

2 Padres Madre Padre Sin adulto

Regla No. 2.
Siempre utilizar el gráfico correcto para demostrar lo que queremos.
¿Tablas o gráficos?

Tablas:
• cuando necesiten presentar información total y/o
precisa;
• cuando quieran darle al lector la opción de interpretar
los datos;
• cuando hay demasiada información para colocar en
una gráfica.

Gráficas:
• cuando sus lectores no necesiten toda la información
y más bien ustedes quieran demostrar algo
específicamente.
Regla No. 3.
Nunca pongan al lector a adivinar; presenten una introducción
para decirle en qué quieren que éste se fije. Nada es obvio.

Regla No. 4.
Siempre titulen las gráficas, tablas e ilustraciones lo más
descriptivamente posible.

Regla No. 5.
Organícenlas de forma que la información más importante
sea la más fácil de acceder. Este información debería estar
colocada a la izquierda-arriba.
Desempleo

Este es un ejemplo de 1990 2001 Variación


Australia 6.720.657 6.567.590 (0.2)
una tabla mal diseñada: EE.UU. 5.609.489 4.234.598 (1.4)

sin título, sin estilo, sin Canadá


Reino Unido
7.798.883
6.903.909
5.908.509
5.103.948
(1.8)
(1.8)
presentar lo importante Francia 9.109.293 8.898.457 (0.3)
Japón 2.109.176 4.809.631 2.7
y con demasiada Italia 7.000.492 9.904.986 2.9
información irrelevante. Alemania 5.097.267 8.163.089 3.1
Suecia 1.895.682 5.562.790 3.3

Tabla 1. Cambios en las tasas de desempleo


Países de habla inglesa vs. Mientras que en ésta,
otros países desarrollados
1990 2001 Variación no sólo se presenta toda
Australia 6.7 6.5 (-0.2)
EE.UU. 5.6 4.2 (-1.4) la información
Canadá 7.7 5.9 (-1.8)
Reino Unido 6.9 5.1 (-1.8) relevante, sino que
Francia 9.1 8.8 (-0.3) también se le dice al
Japón 2.1 4.8 2.7
Italia 7.0 9.9 2.9 lector en qué debe fijar
Alemania 5.0 8.1 3.1
Suecia 1.8 5.5 3.3 su atención.
Gráficas
Eje x (horizontal): presenta los valores que son medidos.
Eje y (vertical): presenta los valores que son progresivos (menos el
tiempo).

Lenguajes hablados por más de 100


millones de personas

2000

1990

1980

1970

0 20 40 60 80 100
Hablantes (millones)

Chino Español Inglés Otros

Por lo tanto, esta gráfica está al revés.


Tasas de desempleo

10 9,1
Las gráficas de barras
9
representan situaciones
Millones de desempleados
8
6,7 6,9 7
7
6
5
5,6
5
estáticas, donde los
valores son presentados en
4
3 2,1
1,8
2

momentos precisos del


1
0
0
1990

Australia EE.UU.
Países de habla inglesa

Canadá Reino Unido


tiempo.
Francia Japón Italia
Alemania Suecia

Cambios en las tasas de


desempleo

12

Las gráficas lineales

Millones de desempleados
10

representan relaciones 6

dinámicas, cambios de
4

cualquier tipo entre 0


1990 2001

las variables.
Países de habla inglesa

Australia EE.UU. Canadá


Reino Unido Francia
Japón Italia Alemania
Suecia
Gráficas
Cambios en las tasas de
desempleo

12

Utilizar una combinación entre


Millones de desempleados

10 9,9
9,1 8,8
8,1

gráfica de barras y lineal permite


8 6,9
6,7 6,5
7 5,9
5,6
6 5,1
5,5
5 4,2 4,8

hacer patente una comparación


4

2 2,1
1,8
0

entre dos grupos de datos.


0
1990 2001
Países de habla inglesa

Australia EE.UU. Canadá


Reino Unido Francia
Japón Italia Alemania
Suecia
Cambios en la estructura familiar,
1970-2000

Las gráficas tridimensionales sólo


100

Porcentaje total de
80

son útiles cuando se logra presentar

familias
60

40

la información claramente y cuando 20

ésta no mucha o muy compleja. 1970 1980


1990 2000

2 Padres Madre Padre Sin adulto


Las gráficas de torta no son
recomendables en una tesis,
pues su extrema sencillez
Tipo de familia

indica que el lector no es lo 2 padres


Madre

suficientemente inteligente Padre


Sin adulto

como para entender un


gráfico más complejo.

Cambios en la estructura familiar,


1970-2000
Al utilizar un gráfico
tridimensional se ha de estar
100
Porcentaje total de

80
familias

60

40
seguro de que se utilice toda su
20

0
Padre
podencialidad; de lo contrario, lo
1970 1980
1990 2000
2 Padres
que haremos es confundir al lector.
0-20 20-40 40-60 60-80 80-100
Créditos fotografías y gráficas portada:

c Ryan Gallagher
c Bryan Kennedy
c KSmrq

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http://commons.wikimedia.org
DavidAcosta
c gb n a
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David Arturo Acosta Silva
Bogotá, D. C. - Colombia
2007
davidacostasilva@gmail.com

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