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Psiquiatria uma especialidade da Medicina que lida com a preveno, atendimento, dia

gnstico, tratamento e reabilitao das diferentes formas de sofrimentos mentais, seja


m elas de cunho orgnico ou funcional, com manifestaes psicolgicas severas. So exemplo
s: a depresso, o transtorno bipolar, a esquizofrenia, a demncia e os transtornos d
e ansiedade. Os mdicos especializados em psiquiatria so em geral designados por ps
iquiatras (at meados do sculo XX foi tambm comum a designao alienistas).
A meta principal o alvio do sofrimento e o bem-estar psquico. Para isso, necessria
uma avaliao completa do paciente, com perspectivas biolgica, psicolgica e de ordem c
ultural, entre outras afins. Uma doena ou problema psquico pode ser tratado com me
dicamentos ou teraputicas diversas, como a psicoterapia, prtica de maior tradio no t
ratamento.
A avaliao psiquitrica envolve o exame do estado mental e a histria clnica. Testes psi
colgicos, neurolgicos, neuropsicolgicos e exames de imagem podem ser utilizados com
o auxiliares na avaliao, assim como exames fsicos e laboratoriais. No Brasil, para
uma avaliao auxiliar com aplicao de testes psicolgicos, deve-se procurar um psiclogo,
que o profissional autorizado para isso. Os procedimentos diagnsticos so norteados
a partir do campo das psicopatologias; critrios bastante usados hoje em dia, pri
ncipalmente na sade pblica, so a CID-10 da Organizao Mundial de Sade, adotada no Brasi
l, e o DSM-IV da American Psychiatric Association.
Os medicamentos psiquitricos so parte importante do arsenal teraputico, o que nico n
a Psiquiatria, assim como procedimentos mais raramente utilizados, muito j critic
ados na histria do movimento psiquitrico, como a eletroconvulsoterapia. A psicoter
apia tambm faz parte do arsenal teraputico do psiquiatra, embora tambm possa ser ut
ilizada por outros profissionais de sade mental: Psiclogos e Psicanalistas. No ent
anto, a ferramenta da psicoterapia sempre til para as entrevistas diagnsticas e or
ientaes; para pratic-la o psiquiatra deve fazer a formao complementar. Os servios psiq
uitricos podem fornecer atendimento de forma ambulatorial ou em internamento. Em
casos de sofrimento grave do paciente e risco para si e para os outros que o cer
cam, a indicao de internao pode at ocorrer de forma involuntria. Tanto a clnica quanto
a pesquisa em psiquiatria so realizadas de forma interdisciplinar.1
A palavra Psiquiatria deriva do Grego e quer dizer "arte de curar a alma".