Você está na página 1de 1

O oceano Pacfico a maior massa martima da Terra, situada entre a Amrica, a leste, a

sia e a Austrlia, a oeste, e a Antrtida, ao sul. Com 180 milhes de km, o Pacfico cobr
e quase um tero da superfcie do planeta e corresponde a quase metade da superfcie e
do volume dos oceanos. Movendo-se um globo terrestre de forma adequada possvel v
isualizar-se um hemisfrio inteiro do planeta coberto apenas por gua, ficando todos
os continentes no hemisfrio oposto, ocultos viso em tal posio 1 . Em sua essncia - e
xcluda pequena rea associada ao Oceano Antrtico - trata-se basicamente do Oceano Pa
cfico, cujas guas ainda avanam sobre o hemisfrio no visvel. Em vista da teorias das pl
acas tectnicas e da deriva continental, sua origem remonta ao oceano nico que cerc
ava a Pangeia em tempos primitivos, o Pantalassa.
Tem 707,5 km de fossas, e 87,8% de sua rea apresenta profundidades superiores a 3
.000 m; o oceano com maior profundidade mdia (-4.282 m) e onde se localizam as ma
iores fossas submarinas (fossa das Marianas, com -11,022 m).
Sua forma grosseiramente circular delimitada por margens continentais activas (q
ue correspondem ao crculo de fogo do Pacfico) sob as quais se afunda uma crusta oc
enica em rpida expanso. Em suas guas foi registrada a maior temperatura em um oceano
: 404 C, a uma profundidade de 2 mil metros, a cerca de 480 km ao oeste da costa
estadunidense.2
Descoberto pelos europeus em 1513 (Balboa) e transposto pela primeira vez em 152
0 (Ferno de Magalhes), o Pacfico tem assistido a um crescimento de sua importncia co
mo via de ligao entre algumas das regies de maior dinamismo econmico da atualidade (
Extremo Oriente e costa ocidental da Amrica do Norte).