Você está na página 1de 2

E

l prlogo de Somos
todos enfermos men-
tales? Manifiesto con-
tra los abusos de la psi-
quiatra (Ariel) se ini-
cia con una cita de
Newton: Puedo cal-
cular el movimiento de las estrellas,
pero no la locura de los hombres. El
cerebro humano contina siendo
una de las ltimas fronteras por con-
quistar, una mquina de conexiones
labernticas y constantes en la que
trazar patrones no resulta tarea fcil.
Mientras se desvelan sus enigmas,
el quinto Manual diagnstico y estads-
tico de los trastornos mentales (DSM V,
las siglas en ingls) clasicacin de
las enfermedades mentales segn la
Asociacin Estadounidense de Psi-
quiatra plantea un uso mayor de
los psicofrmacos, lo que preocup
lo suciente a Allen Frances para sa-
lir de una poca de retiro y escribir
un libro-maniesto que ha causado
gran debate.
El ttulo original de su libro es
Salvar la normalidad. Quiere preservar
el ocasional malestar que resulta del
Las farmacuticas
estn yendo
a por los nios
reaccin normal a unas circunstan-
cias sociales. Y hemos convertido las
enfermedades de la sociedad en pro-
blemas del individuo.
En una entrevista a Louis C. K., el c-
mico norteamericano, explicaba por
qu no iba a comprar smartphones pa-
ra sus hijas. Esos aparatos distraen en
exceso a la gente de la tristeza y del no
hacer nada, y segn l hay que apren-
deraestartriste, espartedelanaturale-
zahumana.
En el libro Un mundo feliz, de
Aldous Huxley, cada persona toma
cada da una pastilla que le hace fe-
liz. El escritor no pretenda que fue-
ra una utopa, sino una distopa: un
mundo terrible donde todos somos
iguales, con la misma sonrisa en el
rostro todas las horas del da. Ser hu-
mano es tener problemas. Duran-
te miles de aos, la gente ha tenido
que lidiar con cosas mucho peores
de las que nosotros nunca veremos.
Los seres humanos somos resisten-
tes, podemos luchar con toda clase
de problemas.
Las redes sociales y su exhibicionis-
mo permanente han generado una ob-
sesin poco sana por la felicidad abso-
lutaconstante?
Uno de los problemas de las redes
sociales y de los medios en general
es generar la impresin de que exis-
te un mundo muy feliz ah fuera, en
el que la gente es exitosa y nunca tie-
ne problemas; y por comparacin,
tu mundo es oscuro, pequeo e infe-
liz. Pero generalmente las cosas que
dan felicidad son pequeas. Ganar la
lotera, comprarse un yate, no tiene
por qu hacer feliz a una persona. Las
cosas que nos hacen felices estn en
nuestro ADN y son la sonrisa de un ni-
o, un chiste, un abrazo. Y los place-
res cotidianos son una taza de caf, el
peridico de la maana. Pero es posi-
ble que al ser bombardeado con im-
genes glamurosas, tengamos expec-
tativas exageradas sobre qu necesi-
tamos para ser felices.
Volviendo al tema de la normalidad,
existe un problema que analiza en su
libro: la difcultad de establecer qu es
lonormal.
La diferencia entre trastorno mental
y normalidad es una construccin so-
Nueva York, 1942. Psiquiatra. Preside el grupo de trabajo del DSM IV.
hecho de ser humano.
Cuando acabamos el DSM IV hace
20 aos, me sent bien. Como fuimos
cautos, bamos a ayudar a prevenir la
inacin de diagnsticos. Pero, a pe-
sar de nuestro esfuerzo, crecieron el
autismo, el dcit de atencin, otros
trastornos. Y comprend que no es
solo cmo se escribe el manual, sino
tambin cmo se usa. Las empresas
farmacuticas tienen un poder tre-
mendo y billones de dlares para pro-
mover la enfermedad con el fin de
vender pastillas. Y fueron convincen-
tes a la hora de hacer creer que los
problemas cotidianos no tenan que
vivirse, sino que podan tratarse con
una pastilla. Si te sentas triste, no era
parte de la condicin humana, sino
un trastorno mental debido a un des-
equilibrio qumico.
La solucin era tomar una pastilla pa-
raquelocorrigiera.
S. Si observas la situacin de Espa-
a, puedes ver un alto nivel de paro,
gran incertidumbre econmica... Es-
to crea sentimientos de preocupa-
cin y tristeza. Eso, en realidad, no
es una enfermedad mental. Es una
Es profesor emrito de la
Universidad de Duke, en
Durham (EEUU), y antiguo
presidente de su departamento
de Psiquiatra.
Fue presidente del grupo
de trabaj o del DSM IV
(cuarta versin de la biblia
de la psiquiatra) y parte del
equipo directivo del DSM III.
Ha fundado publicaciones
clave para la investigacin de
los trastornos de personalidad
y la prctica psiquitrica.
Autor de numerosos libros
y artculos, a principios de
esta dcada sali de una poca
de retiro para escribir Somos
todos enfermos mentales?
(Ariel), y ahora prepara una
especie de continuacin, an
ms dirigida al pblico general,
con recomendaciones para
mejorar la vida.
Allen
Frances
En su libro Somos todos enfermos mentales?, este profesor
de Psiquiatra estadounidense alerta sobre la inflacin de
diagnsticos y el abuso de psicotrpicos para tratar supuestos
trastornos mentales. La normalidad est en peligro.
POR JUAN MANUEL FREIRE
14
14 DE SEPTIEMBRE DEL 2014
ms Peridico
El Peridico de Catalunya. Todos los derechos reservados.
Esta publicacin es para uso exclusivamente personal y se prohbe su reproduccin, distribucin, transformacin y uso para press-clipping.

RICARD CUGAT
no porque los nios estn ms enfer-
mos, no porque sepamos que las me-
dicinas son buenos para ellos, sino
solo por la publicidad de las farma-
cuticas. Los padres necesitan estar
informados, estar prevenidos contra
la medicina comercial.
Hasta qu punto influyen las farma-
cuticasenlacreacindenuevostipos
dediagnosis?
No creo que tengan poder en ese sen-
tido, pero s saben vender la enferme-
dad. Gastan dinero en mrketing y
en inuir a los polticos. De todos mo-
dos, quiero dejar claro que nadie que
lea esto debera parar bruscamente
de tomar su medicina. Si has estado
bajo la supervisin de un mdico, es
posible que necesites la medicina. Si
decides dejar de tomarla, debe ser de
forma estudiada, supervisada y, que
quede claro, gradual, porque mu-
chos medicamentos crean sndrome
de abstinencia.
El pacientepodratenerpartedecul-
pa? No puede haber quien prefera to-
marse unas pastillas a enfrentarse a
susproblemas?
Algo tan sencillo como dormir, o ha-
cer ejercicio, ayuda mucho. No hay
una industria que promueva el ejer-
cicio como forma de liberar ansiedad
y escapar de la depresin y de las tris-
tezas. Si pudiera recomendar algo a
los espaoles para mejorar su vida,
sera hacer ejercicio y dormir, por-
que s que ustedes por aqu duermen
poco. Estoy asombrado (risas). Cenan
a las nueve o las diez, no se van a dor-
mir hasta la una y despus se levan-
tan temprano igualmente. Es insos-
tenible para el cuerpo!
Culeshansidolosmayoresavances
delapsiquiatraenlosltimosaos?
Ha habido grandes descubrimien-
tos en neurociencia bsica y genti-
ca. Estamos aprendiendo un montn
sobre cmo funciona el cerebro, y so-
bre cmo vamos del ADN a convertir-
nos en personas. Todo eso es incre-
ble. Pero nada de eso ha ayudado a
comprender el cerebro. Es demasia-
do complejo; es el rgano ms difcil
de entender. Va a llevar mucho tiem-
po, seguramente dcadas, compren-
der los motivos del trastorno mental
de cada persona. H
cial. No hay prueba psicolgica, no
hay lnea clara. Pero la gente con un
problema severo es fcil de identi-
car. Son el 5% de la poblacin y son
gente que no recibe la ayuda necesa-
ria. Deberamos enfocarnos en ellos
en lugar de meterlos en prisiones o
dejarlos en la calle. Si los sntomas
son severos, si incapacitan, si afec-
tan a grandes aspectos de la vida, esa
persona necesita ayuda. Si los snto-
mas son tibios, recientes y explica-
bles, es otra historia, Cuando pierdes
al amor de tu vida, debes sentir pena.
Es parte de la condicin humana. Lo
ms normal del mundo. No sentir do-
lor por la prdida sera irrespetuoso
con la relacin.
Pero parece ms fcil recetar una pas-
tillaquetratardeindagarenlosproble-
masdelpaciente.
En mi opinin es un problema, so-
bre todo, de la medicina general. La
mayora de la medicina psiquitri-
ca no la recetan los psiquiatras sino
los doctores de atencin primaria.
Ven al paciente durante siete minu-
tos y les recetan una pastilla. No sa-
ben mucho de psiquiatra, no saben
mucho del paciente. No tienen tiem-
po ni conocimiento para tratar su
problema. Hipcrates dijo: Es ms
importante saber qu clase de perso-
na padece una enfermedad, que sa-
ber qu clase de enfermedad padece
una persona. Lleva tiempo conocer
al paciente y las presiones sociales
que siente, y las reacciones que estas
le provocan.
Y qu hay de los nios? No es terri-
ble para su desarrollo normal que es-
te sobrediagnstico psiquitrico les
alcance?
Los nios van a estar sobremedica-
dos. Y los padres han de protegerles
contra eso. Las compaas farmacu-
ticas saturaron el mercado adulto y
ahora estn yendo a por los nios,
porque pueden ser clientes a largo
plazo. La inmadurez se est redefi-
niendo como enfermedad, y est sien-
do tratada con pastillas. Estamos ha-
ciendo un enorme experimento con
nuestros nios dndoles pastillas
que afectan a su cerebro y no sabe-
mos cmo los dejar en el futuro. Al-
gunos nios necesitan medicamen-
tos, pero el nmero est creciendo
La
inmadurez
se est
redefiniendo
como
enfermedad
y est siendo
tratada con
pastillas
El psiquiatra Allen Frances, en
Barcelona, el pasado mircoles.
15
14 DE SEPTIEMBRE DEL 2014
ms Peridico
El Peridico de Catalunya. Todos los derechos reservados.
Esta publicacin es para uso exclusivamente personal y se prohbe su reproduccin, distribucin, transformacin y uso para press-clipping.