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Ea de Queiroz- Livros completos

"O primo Baslio"


I II III IV V VI VII VIII IX X XI XII XIII XIV XV XVI
Carta a Tefilo Braga
CAPTULO I

Tinham dado onze horas no cuco da sala de jantar. Jore !echou o "olume de
Lu#s $iuier

%ue esti"era !olheando de"aar& estirado na "elha voltair de marro%uim
escuro& es'reui(ou)se& *ocejou e disse+

) Tu n,o te "ais "estir& Lu#sa-

) Loo.

$icara sentada . mesa a ler o Dirio de Notcias, no seu rou',o de manh, de
!azenda 'reta& *ordado a sutache& com laros *ot/es de madre'0rola1 o ca*elo louro
um 'ouco desmanchado& com um tom seco do calor do tra"esseiro& enrola"a)se&
torcido no alto da ca*e(a 'e%uenina& de 'er!il *onito1 a sua 'ele tinha a *rancura tenra
e l2ctea das louras1 com o coto"elo encostado . mesa acaricia"a a orelha& e& no
mo"imento lento e sua"e dos seus dedos& dois an0is de ru*is miudinhos da"am
cintila(/es escarlates.

Tinham aca*ado de almo(ar.

A sala esteirada& alera"a& com o seu teto de madeira 'intado a *ranco& o seu
'a'el claro de ramaens "erdes. 3ra em julho& um domino& !azia um rande calor1 as
duas janelas esta"am cerradas& mas sentia)se !ora o sol !aiscar nas "idra(as& escaldar
a 'edra da "aranda1 ha"ia o sil4ncio recolhido e sonolento de manh, de missa1 uma
"aa %ue*reira amolenta"a& trazia desejos de sestas ou de som*ras !o!as de*ai5o de
ar"oredos& no cam'o& ao '0 da 2ua1 nas duas aiolas& entre as *am*inelas de
cretone azulado& os can2rias dormiam1 um zum*ido mon6tono de moscas arrasta"a)se
'or cima da mesa& 'ousa"a no !undo das ch2"enas so*re o a(7car mal derretido&
enchia toda a sala de um rumor dormente.

Jore enrolou um ciarro& e muito re'ousado& muito !resco na sua camisa de
chita& sem colete& o ja%uet,o de !lanela azul a*erto& os olhos no teto& '8s)se a 'ensar
na sua jornada ao Alentejo. 3ra enenheiro de minas& no dia seuinte de"ia 'artir 'ara
9eja& 'ara :"ora& mais 'ara o sul at0 ;,o <ominos1 e a%uela jornada& em julho
contraria"a)o como uma interru'(,o& a!liia)o como uma injusti(a. =ue ma(ada 'or
um "er,o da%ueles> Ir dias e dias sacudido 'elo chouto de um ca"alo de aluuel& 'or
esses descam'ados do Alentejo %ue n,o aca*am nunca& co*ertos de um rastolho
escuro& a*a!ados num sol *a(o& onde os moscardos zum*em> <ormir nos montados&
em %uartos %ue cheiram a tijolo cozido& ou"indo em redor& na escurid,o da noite
t6rrida& runhir as "aras dos 'orcos> A todo o momento sentir entrar 'elas janelas&
'assar no ar o *a!o %uente das %ueimadas> 3 s6>

Tinha estado at0 ent,o no minist0rio& em comiss,o. 3ra a 'rimeira "ez %ue se
se'ara"a de Lu#sa1 e 'erdia)se j2 em saudades da%uela salinha& %ue ele mesmo
ajudara a !orrar de 'a'el no"o nas "0s'eras do seu casamento& e onde& de'ois das
!elicidades da noite& os seus almo(os se 'rolona"am em t,o sua"es 'reui(as>

3 co!iando a *ar*a curta e !ina& muito !risada& os seus olhos iam)se demorando&
com uma ternura& na%ueles m6"eis #ntimos& %ue eram do tem'o da mam,+ o "elho
uarda)lou(a en"idra(ado& com as 'ratas muito tratadas a esso)cr0& res'landecendo
decorati"amente1 o "elho 'ainel a 6leo& t,o %uerido& %ue "ira desde 'e%ueno& onde
a'enas se 'erce*iam& num !undo lascado& os tons a"ermelhados de co*re de um *ojo
de ca(arola e os rosados des*otados de um molho de ra*anetes> <e!ronte& na outra
'arede& era o retrato de seu 'ai+ esta"a "estido . moda de ?@AB& tinha a !isionomia
redonda& o olho luzidio& o *ei(o sensual1 e so*re a sua casaca a*otoada reluzia a
comenda de Cossa ;enhora da Concei(,o. $ora um antio em'reado do Dinist0rio da
$azenda& muito di"ertido& rande tocador de !lauta. Cunca o conhecera& mas a mam,
a!irma"a)lhe %ue o retrato s6 lhe !alta"a !alar. Vi"era sem're na%uela casa com sua
m,e. Chama"a)se Isaura+ era uma senhora alta& de nariz a!ilado& muito a'reensi"a1
*e*ia ao jantar 2ua %uente1 e ao "oltar um dia do laus'erene da Era(a& morrera de
re'ente& sem um ai>

$isicamente Jore nunca se 'arecera com ela. $ora sem're ro*usto& de h2*itos
"iris. Tinha os dentes admir2"eis de seu 'ai& os seus om*ros !ortes.

<e sua m,e herdara a 'lacidez& o 4nio manso. =uando era estudante na
Polit0cnica& .s oito horas recolhia)se& acendia o seu candeeiro de lat,o& a*ria os seus
com'4ndios. C,o !re%Fenta"a *ote%uins& nem !azia noitadas. ;6 duas "ezes 'or
semana& reularmente& ia "er uma ra'ariuita costureira& a 3u!r2sia& %ue "i"ia ao
9orratem& e nos dias em %ue o 9rasileiro& o seu homem& ia joar o *6ston ao clu*e&
rece*ia Jore com randes cautelas e 'ala"ras muito e5altadas1 era enjeitada& e no
seu cor'inho !ino e maro ha"ia sem're o cheiro relentado de uma 'ontinha de !e*re.
Jore acha"a)a romanesca& e censura"a)lho. 3le nunca !ora sentimental1 os seus
condisc#'ulos& %ue liam Al!red de Dusset sus'irando e deseja"am ter amado Dararida
Eautier&

chama"am)lhe 'roseir,o
G
& *uru4s1 Jore ria1 n,o lhe !alta"a um *ot,o nas
camisas1 era muito escarolado1 admira"a Lu#s $iuier& 9astiat e Castilho& tinha horror a
d#"idas& e sentia)se !eliz.

=uando sua m,e morreu& 'or0m& come(ou a achar)se s6+ era no in"erno& e o
seu %uarto nas traseiras da casa& ao sul& um 'ouco desam'arado& rece*ia as rajadas
do "ento na sua 'rolona(,o ui"ada e triste1 so*retudo . noite& %uando esta"a
de*ru(ado so*re o com'4ndio& os '0s no ca'acho& "inham)lhe melancolias lHnuidas1
estira"a os *ra(os& com o 'eito cheio de um desejo1 %uereria enla(ar uma cinta !ina e
doce& ou"ir na casa o !ru!ru de um "estido> <ecidiu casar. Conheceu Lu#sa& no "er,o& .
noite& no Passeio. A'ai5onou)se 'elos seus ca*elos louros& 'ela sua maneira de andar&
'elos seus olhos castanhos muito randes. Co in"erno seuinte !oi des'achado& e
casou. ;e*asti,o& o seu #ntimo& o *om ;e*asti,o& o ;e*astiarr,o& tinha dito& com uma
oscila(,o ra"e da ca*e(a& es!reando "aarosamente as m,os+

) Casou no ar> Casou um *ocado no ar>

Das Lu#sa& a Luisinha& saiu muito *oa dona de casa1 tinha cuidados muito
sim'2ticos nos seus arranjos1 era asseada& alere como um 'assarinho& como um
'assarinha amia do ninho e das car#cias do macho1 e a%uele serzinho louro e meio
"eio dar . sua casa um encanto s0rio.

) : um anjinho cheio de dinidade> ) dizia ent,o ;e*asti,o& o *om ;e*asti,o&
com a sua "oz 'ro!unda de basso.

3sta"am casados ha"ia tr4s anos. =ue *om %ue tinha sido> 3le 'r6'rio
melhorara1 acha"a)se mais inteliente& mais alere... 3 recordando a%uela e5ist4ncia
!2cil e doce& so'ra"a o !umo do charuto& a 'erna tra(ada& a alma dilatada& sentindo)se
t,o *em na "ida como no seu ja%uet,o de !lanela>

) Ah> ) !ez Lu#sa de re'ente& toda admirada 'ara o jornal& sorrindo.

) =ue 0-

) : o 'rimo 9as#lio %ue chea> ) 3 leu alto& loo+

) I<e"e chear 'or estes dias a Lis*oa& "indo de 9ord0us& o ;r. 9as#lio de 9rito&
*em conhecido da nossa sociedade. ;ua 35cel4ncia %ue& como 0 sa*ido& tinha 'artido
'ara o 9rasil& onde se diz reconstitu#ra a sua !ortuna com um honrado tra*alho& anda
"iajando 'ela 3uro'a desde o come(o do ano 'assado. A sua "olta . ca'ital 0 um
"erdadeiro j7*ilo 'ara os amios de ;ua 35cel4ncia %ue s,o numerosos.I

) 3 s,o> ) disse Lu#sa& muito con"encida.

) 3stimo& coitado> ) !ez Jore& !umando& anediando a *ar*a com a 'alma da
m,o. ) 3 "em com !ortuna& hem-

) Parece.

Olhou os an7ncios& *e*eu um ole de ch2& le"antou)se& !oi a*rir uma das
'ortadas da janela.

) Oh> Jore& %ue calor %ue l2 "ai !ora& ;anto <eus> ) 9atia as '2l'e*ras so* a
radia(,o da luz crua e *ranca.

A sala& nas traseiras da casa& da"a 'ara um terreno "ao& cercado de um
ta*uado *ai5o& cheio de er"as altas e de uma "eeta(,o de acaso1 a%ui& ali& na%uela
"erdura crestada do "er,o& laras 'edras !aisca"am& *atidas do sol 'er'endicular1 e
uma "elha !iueira *ra"a& isolada no meio do terreno& estendia a sua rossa !olhaem
im6"el& %ue& na *rancura da luz& tinha os tons escuros do *ronze. Para al0m eram as
traseiras de outras casas& com "arandas& rou'as secando em canas& muros *rancos de
%uintais& 2r"ores esuias. Uma "aa 'oeira em*acia"a& torna"a es'esso o ar luminoso.

Caem os '2ssaros> ) disse ela cerrando a janela. ) Olha tu 'elo Alentejo& aora>

Veio encostar)se . voltaire de Jore& 'assou)lhe lentamente a m,o so*re o
ca*elo 'reto e anelado. Jore olhou)a& triste j2 da se'ara(,o1 os dois 'rimeiros *ot/es
do seu rou',o esta"am desa'ertados1 "ia)se o come(o do 'eito de uma *rancura
muito tenra& a rendinha da camisa1 muito castamente Jore a*otoou)lhos.

) 3 os meus coletes *rancos- ) disse.

) <e"em estar 'rontos.

Para se certi!icar chamou Juliana.

Jou"e um ru#do dominueiro de saias enomadas. Juliana entrou& arranjando
ner"osamente o colar e o *roche. <e"ia ter %uarenta anos e era muit#ssimo mara. As
!ei(/es& mi7das& es'remidas& tinham a amarelid,o de tons *a(os das doen(as de
cora(,o. Os olhos randes& enco"ados& rola"am numa in%uieta(,o& numa curiosidade&
raiados de sanue& entre '2l'e*ras sem're de*ruadas de "ermelho. Usa"a uma cuia

de
retr6s imitando tran(as& %ue lhe !azia a ca*e(a enorme. Tinha um ti%ue nas asas do
nariz. 3 o "estido chato so*re o 'eito& curto da roda& tu!ado 'ela oma das saias )
mostra"a um '0 'e%ueno& *onito& muito a'ertado em *otinas de dura%ue com
'onteiras de "erniz.

Os coletes n,o esta"am 'rontos& disse com uma "oz muito lis*oeta1 n,o ti"era
tem'o de os meter em oma.

) Tanto lhe recomendei& Juliana> ) disse Lu#sa. ) 9em& "2. Veja como se arranja>
Os coletes h,o de !icar . noite na mala>

3 a'enas ela saiu+

) 3stou a tomar 6dio a esta criatura& Jore>

J2 dois meses %ue a tinha em casa e n,o se 'udera acostumar . sua !ealdade&
aos seus trejeitos& . maneira a!lautada de dizer chapiu, tisoiras, de arrastar um 'ouco
os rr& ao ru#do dos seus tac/es %ue tinham laminazinhas de metal1 ao domino& a cuia&
o 'retensioso do '0& as lu"as de 'elica 'reta arre'ia"am)lhe os ner"os.

) =ue anti'2tica>

Jore ria+

) Coitada& 0 uma 'o*re de Cristo> ) 3 de'ois %ue enomadeira admir2"el> Co
minist0rio e5amina"am com es'anto os seus 'eitilhos> ) O Juli,o diz *em+ eu n,o ando
enomado& ando esmaltado> C,o 0 sim'2tica& n,o& mas 0 asseada& 0 a'ro'ositada...

3 le"antando)se& com as m,os nos *olsos das suas laras cal(as de !lanela+

) 3& en!im& minha !ilha& a maneira como ela se 'ortou na doen(a da tia
Vir#nia... $oi um anjo 'ara ela> ) Ke'etiu com solenidade+ ) <e dia& de noite& !oi um
anjo 'ara ela> 3stamosLhe em d#"ida& minha !ilha> ) 3 come(ou a enrolar um ciarro&
com a !isionomia muito s0ria.

Lu#sa& calada& !azia saltar com a 'ontinha da chinela a orla do rou',o1 e
e5aminando !i5amente as unhas& a testa um 'ouco !ranzida& '8s)se a dizer+

Das en!im& se eu em*irro com ela& n,o me im'orta& 'osso *em mand2)la
em*ora.

Jore 'arou& e ras'ando um !6s!oro na sola do sa'ato+

) ;e eu consentir& minha rica... : %ue 0 uma %uest,o de ratid,o& 'ara mim>

$icaram calados. O cuco cantou meio)dia.

) 9em& "ou . "ida ) disse Jore. Cheou)se ao '0 dela& tomou)lhe a ca*e(a
entre as m,os.

) Vi*orazinha> ) murmurou& !itando)a muito meiamente.

3la riu. 3rueu 'ara ele os seus man#!icos olhos castanhos& luminosos e
meios. Jore enterneceu)se& '8s)lhe so*re as '2l'e*ras dois *eijos chilreados. 3
torcendo)lhe o *eicinho& com uma meiuice+

) =ueres aluma coisa de !ora& amor-

) =ue n,o "iesse muito tarde.

Ia dei5ar uns *ilhetes& ia numa ti'6ia& era um 'ulo...

3 saiu& !eliz& cantando com a sua *oa "oz de *ar#tono+

- Dia dei oro,

Dei modo sigor

!a la ra, la ra

Lu#sa es'reui(ou)se. =ue seca ter de se ir "estir> <esejaria estar numa
*anheira de m2rmore cor)de)rosa& em 2ua t0'ida& 'er!umada& e adormecer> O numa
rede de seda& com as janelas cerradas& em*alar)se& ou"indo m7sica> ;acudiu a
chinelinha1 este"e a olhar muito amorosamente o seu '0 'e%ueno& *ranco como leite&
com "eias azuis& 'ensando numa in!inidade de coisinhas+ ) em meias de seda %ue
%ueria com'rar& no !arnel %ue !aria a Jore 'ara a jornada& em tr4s uardana'os %ue a
la"adeira 'erdera...

Tornou a es'reui(ar)se. 3 saltando na 'onta do '0 descal(o& !oi *uscar ao
a'arador 'or detr2s de uma com'ota um li"ro um 'ouco en5o"alhado& "eio estender)
se na voltaire, %uase deitada& e& com o esto acariciador e amoroso dos dedos so*re a
orelha& come(ou a ler& toda interessada.

3ra a Dama das camlias. Lia muitos romances1 tinha uma assinatura& na
9ai5a& ao m4s.

3m solteira& aos dezoito anos entusiasmara)se 'or Malter ;cott e 'ela
3sc6cia1 desejara ent,o "i"er num da%ueles castelos escoceses& %ue t4m so*re as
oi"as os *ras/es do cl,& mo*ilados com arcas 6ticas e tro!0us de armas& !orrados de
laras ta'e(arias& onde est,o *ordadas leendas her6icas& %ue o "ento do lao aita e
!az "i"er1 e amara 3r"andalo& Dorton e l"anho0& ternos e ra"es& tendo so*re o orro a
'ena de 2uia& 'resa ao lado 'elo cardo de 3sc6cia de esmeraldas e diamantes.

Das
aora era o modero %ue a cati"a"a+ Paris& as suas mo*#lias& as suas
sentimentalidades. Kia)se dos tro"adores& e5altara)se 'or Dr. de Camors1 e os homens
ideais a'areciam)lhe de ra"ata *ranca& nas om*reiras das salas de *aile& com um
manetismo no olhar& de"orados de 'ai5,o& tendo 'ala"ras su*limes.

Ja"ia uma
semana %ue se interessa"a 'or Dararida Eautier1 o seu amor in!eliz da"a)lhe uma
melancolia ene"oada1 "ia)a alta e mara& com o seu lono 5ale de ca5emira& os olhos
neros cheios de a"idez da 'ai5,o e dos ardores da t#sica1 nos nomes mesmo do li"ro )
J7lia <u'rat& Armando& Prud4ncia& acha"a o sa*or 'o0tico de uma "ida intensamente
amorosa1

e todo a%uele destino se aita"a& como numa m7sica triste& com ceias& noites
delirantes& a!li(/es de dinheiro& e dias de melancolia no !undo de um cu'4 %uando nas
a"enidas do 9ois& so* um c0u 'ardo e eleante& silenciosamente caem as 'rimeiras
ne"es.

) At0 loo& Nizi ) ritou Jore do corredor& ao sair.

) Olha>

3le "eio com a *enala de*ai5o do *ra(o& a'ertando as lu"as.

C,o a'are(as muito tarde& hem- 3scuta& traze)me uns *olos do 9altres%ui 'ara
a <. $elicidade.

Ou"e. V4 se 'assas 'ela D.
me
$ran(ois %ue me mande o cha'0u.
3scuta.

) =ue mais& *om <eus-

) Ah> C,o> 3ra 'ara ires 'elo li"reiro %ue me mande mais romances... Das est2
!echado>

$oi com duas l2rimas a tremer)lhe nas '2l'e*ras %ue aca*ou as '2inas da
Dama das camlias. 3 estendida na voltaire, com o li"ro ca#do no rea(o& !azendo
recuar a 'el#cula das unhas& '8s)se a cantar *ai5inho& com ternura& a 2ria !inal da
Traviata"

- #ddio, dei passato...

Lem*rou)lhe de re'ente a not#cia do jornal& a cheada do 'rimo 9as#lio...

Um sorriso "aaroso dilatou)lhe os *eicinhos "ermelhos e cheios. ) $ora o seu
'rimeiro namoro& o 'rimo 9as#lio> Tinha ela ent,o dezoito anos> Cinu0m o sa*ia& nem
Jore& nem ;e*asti,o...

<e resto !ora uma criancice1 ela mesma& .s "ezes& ria& recordando as 'ieuices
ternas de ent,o& certas l2rimas e5aeradas> <e"ia estar mudado o 'rimo 9as#lio.
Lem*ra"a)se *em dele ) alto& delado& um ar !idalo& o 'e%uenino *iode 'reto
le"antado& o olhar atre"ido& e um jeito de meter as m,os nos *olsos das cal(as !azendo
tilintar o dinheiro e as cha"es> #$uilo come(ara em ;intra& 'or randes 'artidas de
*ilhar muito aleres& na %uinta do tio Jo,o de 9rito& em Colares. 9as#lio tinha cheado
ent,o da Inlaterra+ "inha muito *i!e& usa"a ra"atas escarlates 'assadas num anel de
ouro& !atos de !lanela *ranca& es'anta"a ;intra> 3ra na sala de *ai5o 'intada a oca&
%ue tinha um ar antio e morado1 uma rande 'orta en"idra(ada a*ria 'ara o jardim&
so*re tr4s deraus de 'edra. 3m roda do re'u5o ha"ia rom,zeiras& onde ele a'anha"a
!lores escarlates. A !olhaem "erde escura e 'olida dos ar*ustos de cam0lias !azia
ruazinhas som*rias1 'eda(os de sol !aisca"am& tremiam na 2ua do tan%ue1 duas
rolas& numa aiola de "ime& arrulha"am docemente1 ) e& no sil4ncio alde,o da %uinta&
o ru#do seco das *olas de *ilhar tinha um tom aristocr2tico.

<e'ois& "ieram todos os e'is6dios cl2ssicos dos amores lis*oetas 'assados em
;intra+ os 'asseios em ;itiais ao luar& de"aar& so*re a rel"a '2lida& com randes
descansos calados no Penedo da ;audade& "endo o "ale& as areias ao lone& cheias de
uma luz saudosa& idealizadora e *ranca1 as sestas %uentes& nas som*ras da Penha
Verde& ou"indo o rumor !resco e otejante das 2uas %ue ",o de 'edra em 'edra1 as
tardes na "2rzea de Colares& remando num "elho *ote& so*re a 2ua escura da som*ra
dos !rei5os ) e %ue risadas %uando iam encalhar nas er"aens altas& e o seu cha'0u de
'alha se 'rendia aos ramos *ai5os dos chou'os>

;em're ostara muito de ;intra> Loo ao entrar os ar"oredos escuros e
murmurosos do Kamalh,o lhe da"am uma melancolia !eliz>

Tinham muita li*erdade& ela e o 'rimo 9as#lio. A mam,& coitadinha& toda
cism2tica& com reumatismo& eo#sta& dei5a"a)os& sorria& dormita"a1 9as#lio era rico&
ent,o1 chama"a)lhe tia Joj6& trazia)lhe cartuchos de doce...

Veio o in"erno& e a%uele amor !oi)se a*riar na "elha sala !orrada de 'a'el
sanue)de)*oi da Kua da Dadalena. =ue *ons ser/es ali> A mam, ressona"a *ai5o
com os '0s em*rulhados numa manta& o "olume da 9i*lioteca das <amas ca#do so*re
o rea(o.

3 eles& muito cheados& muito !elizes no so!2> O so!2> =uantas recorda(/es>
3ra estreito e *ai5o& esto!ado de casimira clara& com uma tira ao centro& *ordada 'or
ela& amores)'er!eitos amarelos e ro5os so*re um !undo nero. Um dia "eio o !inal.
Jo,o de 9rito& %ue !azia 'arte da !irma 9astos O 9rito& !aliu. A casa de Almada& a
%uinta de Colares !oram "endidas.

9as#lio esta"a 'o*re+ 'artiu 'ara o 9rasil. =ue saudades> Passou os 'rimeiros
dias sentada no so!2 %uerido& solu(ando *ai5o& com a !otora!ia dele entre as m,os.
Vieram ent,o os so*ressaltos das cartas es'eradas& os recados im'acientes ao
escrit6rio da Com'anhia& %uando os 'a%uetes tarda"am...

Passou um ano. Uma manh,& de'ois de um rande sil4ncio de 9as#lio& rece*eu
da 9ahia uma lona carta& %ue come(a"a+ ITenho 'ensado muito e entendo %ue
de"emos considerar a nossa inclina(,o como uma criancice...I

<esmaiou loo. 9as#lio a!eta"a muita dor em duas laudas cheias de e5'lica(/es+
%ue esta"a ainda 'o*re1 %ue teria de lutar muito antes de ter 'ara dois1 o clima era
horr#"el1 n,o a %ueria sacri!icar& 'o*re anjo1 chama"a)lhe Iminha 'om*aI e assina"a o
seu nome todo& com uma !irma com'licada.

Vi"eu triste durante meses. 3ra no in"erno1 e sentada . janela& 'or dentro dos
"idros& com o seu *ordado de l,& jula"a)se desiludida& 'ensa"a no con"ento& seuindo
com um olhar melanc6lico os uarda)chu"as otejantes %ue 'assa"am so* as cordas
de 2ua1 ou sentando)se ao 'iano& ao anoitecer& canta"a ;oares de Passos+

) Ai> adeus& aca*aram)se os dias
=ue ditoso "i"i a teu lado...

ou o !inal da Traviata, ou o %ado do &imioso, muito triste& %ue ele lhe ensinara.

Das ent,o o catarro da mam, ara"ou)se1 "ieram os sustos& as noites "eladas.
Ca con"alescen(a !oram 'ara 9elas1 liou)se ali muito com as Cardosos& duas irm,s
maras& estou"adas e esuias& sem're coladas uma . outra& com um 'assinho trotado
e seco& como um casal de alos. O %ue riam& Jesus> O %ue !ala"am dos homens> Um
tenente de artilharia tinha)se a'ai5onado 'or ela. 3ra "eso& mandou)lhe uns "ersos&
IAo l#rio de 9elasI+

;o*re a encosta da colina
Cresce o l#rio "irinal...

$oi um tem'o muito alere& cheio de consola(/es.

=uando "oltaram no in"erno tinha enordado& trazia *oas cores. 3 um dia&
tendo achado numa a"eta uma !otora!ia %ue loo ao 'rinc#'io 9as#lio lhe mandara da
9ahia& de cal(a *ranca e cha'0u 'anam2& !itou)a& encolhendo os om*ros+

) 3 o %ue eu me ralei 'or esta !iura> =ue tola>

Tinham 'assado tr4s anos %uando conheceu Jore. Ao 'rinc#'io n,o lhe
aradou. C,o osta"a dos homens *ar*ados1 de'ois 'erce*eu %ue era a 'rimeira
*ar*a& !ina& rente& muito macia decerto1 come(ou a admirar os seus olhos& a sua
!rescura. 3 sem o amar sentia ao '0 dele como uma !ra%ueza& uma de'end4ncia e uma
%ue*reira& uma "ontade de adormecer encostada ao seu om*ro& e de !icar assim
muitos anos& con!ort2"el& sem receio de nada. =ue sensa(,o %uando ele lhe disse+
IVamos casar& hem>I Viu de re'ente o rosto *ar*ado& com os olhos muito luzidios&
so*re o mesmo tra"esseiro& ao '0 do seu> $ez)se escarlate& Jore tinha)lhe tomado a
m,o1 ela sentia o calor da%uela 'alma lara 'enetr2)la& tomar 'osse dela1 disse %ue
sim1 !icou como idiota& e sentia de*ai5o do "estido de merino dilatarem)se docemente
os seus seios. 3sta"a noi"a& en!im> =ue aleria& %ue descanso 'ara a mam,>

Casaram .s oito horas& numa manh, de ne"oeiro. $oi necess2rio acender luz
'ara lhe '8r a coroa e o "0u de tule. Todo a%uele dia lhe a'arecia como ene"oado& sem
contornos& . maneira de um sonho antio ) onde destaca"a a cara *alo!a e amarelada
do 'adre& e a !iura medonha de uma "elha& %ue estendia a m,o adunca& com uma
so!reuid,o col0rica& em'urrando& roando 'raas& %uando& . 'orta da ireja& Jore
como"ido distri*u#a 'atacos. Os sa'atos de cetim a'erta"am)na. ;entia)se enjoada da
madruada& !ora necess2rio !azer)lhe ch2 "erde muito !orte. 3 t,o cansada . noite
na%uela casa no"a& de'ois de des!azer os seus *a7s> =uando Jore a'aou a "ela& com
um so'ro tr4mulo& os luminosos !aisca"am& corriam)lhe diante dos olhos.

Das era o seu marido& era no"o& era !orte& era alere1 '8s)se a ador2)lo. Tinha
uma curiosidade constante da sua 'essoa e das suas coisas& me5ia)lhe no ca*elo& na
rou'a& nas 'istolas& nos 'a'0is. Olha"a muito 'ara os maridos das outras& com'ara"a&
tinha orulho nele. Jore en"ol"ia)a em delicadezas de amante& ajoelha"a)se aos seus
'0s& era muito denueiro. 3 sem're de *om humor& com muita ra(a& mas nas coisas
da sua 'ro!iss,o ou do seu *rio tinha se"eridades e5aeradas& e 'unha ent,o nas
'ala"ras& nos modos uma solenidade carrancuda. Uma amia dela& romanesca& %ue "ia
em tudo dramas& tinha)lhe dito+ I: homem 'ara te dar uma 'unhaladaI. 3la %ue n,o
conhecia ainda ent,o o tem'eramento 'l2cido de Jore& acreditou& e isso mesmo criou
uma e5alta(,o no seu amor 'or ele. 3ra o seu tudo - a sua !or(a& o seu !im& o seu
destino& a sua relii,o& o seu homem> P8s)se a 'ensar& o %ue teria sucedido se ti"esse
casado com o 'rimo 9as#lio. =ue desra(a& hem> Onde estaria- Perdia)se em
su'osi(/es de outros destinos& %ue se desenrola"am& como 'anos de teatro+ "ia)se no
9rasil& entre co%ueiros& em*alada numa rede& cercada de nerinhos& "endo "oar
'a'aaios>

) 3st2 ali a senhora <. Leo'oldina ) "eio dizer Juliana.

Lu#sa erueu)se sur'reendida+

) Jem- A senhora <. Leo'oldina- Para %ue mandou entrar-

P8s)se a a*otoar . 'ressa o rou',o. Jesus> Olha se Jore sou*esse> 3le %ue lhe
tinha dito tantas "ezes %ue a n,o %ueria em casa> Das se j2 esta"a na sala& aora&
coitada>

) 3st2 *om& dia)lhe %ue j2 "ou.

3ra a sua #ntima amia. Tinham sido "izinhas& em solteiras& na Kua da
Dadalena& e estudado no mesmo col0io& . Patriarcal& na Kita Pessoa& a co5a.
Leo'oldina era a !ilha 7nica do Visconde de =ue*rais& o de"asso& o ca%u0tico& %ue !ora
'ajem de <. Diuel
PA
. Tinha !eito um casamento in!eliz com um Jo,o Coronha&
em'reado da al!Hndea. Chama"am)lhe a I=ue*raisI1 chama"am)lhe tam*0m a IP,o
e =ueijoI.

;a*ia)se %ue tinha amantes& dizia)se %ue tinha "#cios. Jore odia"a)a. 3 dissera
muitas "ezes a Lu#sa+ ITudo& menos a Leo'oldina>I

Leo'oldina tinha ent,o "inte e sete anos. C,o era alta& mas 'assa"a 'or ser a
mulher mais *em !eita de Lis*oa. Usa"a sem're os "estidos muito colados& com uma
justeza %ue acusa"a& modela"a o cor'o como uma 'elica& sem larueza de roda&
a'anhados atr2s. <izia)se dela com os olhos em al"o+ I0 uma est2tua& 0 uma V4nus>I
Tinha om*ros de modelo& de uma redondeza desca#da e cheia1 sentia)se nos seus
seios& mesmo atra"0s do cor'ete& o desenho rijo e harmonioso de duas *elas metades
de lim,o1 a linha dos %uadris rica e !irme& certos %ue*rados "i*rantes de cintura !aziam
"oltar os olhares acesos dos homens. A cara era um 'ouco rosseira1 as asas do nariz
tinham uma dilata(,o carnuda1 na 'ele& muito !ina& de um triueiro %uente e corado&
ha"ia sinaizinhos des"anecidos de antias *e5ias. A sua *eleza eram os olhos& de
uma nerura intensa& a!oados num !luido& muito %ue*rados& com randes 'estanas.

Lu#sa "eio 'ara ela com os *ra(os a*ertos& *eijaram)se muito. 3 Leo'oldina&
sentada no so!2& enrolando de"aarinho a seda clara do uarda)sol& come(ou a
%uei5ar)se+ tinha estado adoentada& muito secada& com tonturas. O calor mata"a)a. 3
%ue tinha ela !eito- Acha"a)a mais orda.

Como era um 'ouco curta de "ista& 'ara se a!irmar 'isca"a lieiramente os
olhos& descerrando os *ei(os ordinhos& de um "ermelho c2lido.

) A !elicidade d2 tudo& at0 *oas cores> ) disse& sorrindo.

O %ue a trazia era 'eruntar)lhe a morada da !rancesa %ue lhe !azia os
cha'0us. 3 h2 tanto tem'o %ue a n,o "ia& j2 tinha saudades tam*0m>

) Das n,o imainas> =ue calor> Venho morta.

3 dei5ou)se cair so*re a almo!ada do so!2& encalmada& com um sorriso a*erto&
mostrando os dentes *rancos e randes.

Lu#sa disse)lhe a morada da !rancesa& a*ou)lha+ era *arateira e tinha *om
osto. Como a sala esta"a escura !oi entrea*rir um 'ouco as 'ortadas da janela. Os
esto!os das cadeiras e as *am*inelas eram de re'es "erde)escuro1 o 'a'el e o ta'ete
com desenhos de ramaens tinham o mesmo tom& e na%uela decora(,o som*ria
destaca"am muito ) as molduras douradas e 'esadas de duas ra"uras Qa 'edia de
<elacroi5 e a 'rtir de <elarocheR& as encaderna(/es escarlates de dois "astos
"olumes do <ante de E. <or0

e entre as janelas o o"al de um es'elho onde se re!letia
um na'olitano de biscuit

%ue& na consola& dan(a"a a tarantela.

Por cima do so!2 'endia o retrato da m,e de Jore& a 6leo. 3sta"a sentada&
"estida ricamente de 'reto& direita no seu cor'ete es'artilhado e seco+ uma das m,os&
de um l#"ido morto& 'ousa"a nos joelhos so*recarreada de an0is1 a outra 'erdia)se
entre as rendas muito tra*alhadas de um mantelete de cetim1 e a%uela !iura lona&
macilenta& com randes olhos carreados de nero& destaca"a so*re uma cortina
escarlate& corrida em 'reas co'iosamente %ue*radas& dei5ando "er 'ara al0m c0us
azulados e redondezas de ar"oredos.

) 3 teu marido- ) 'eruntou Lu#sa& "indo sentar)se muito junto de Leo'oldina.

) Como sem're. Pouco di"ertido ) res'ondeu& rindo. 3& com um ar s0rio& a testa
um 'ouco !ranzida+ ) ;a*es %ue aca*ei com o Dendon(a-

Lu#sa !ez)se lieiramente "ermelha.

) ;im-

Leo'oldina deu loo detalhes.

3ra muito indiscreta& !ala"a muito de si& das suas sensa(/es& da sua alco"a& das
suas contas. Cunca ti"era seredos 'ara Lu#sa1 e na sua necessidade de !azer
con!id4ncias& de ozar a admira(,o dela& descre"ia)lhe os seus amantes& as o'ini/es
deles& as maneiras de amar& os ti%ues& a rou'a& com randes e5aera(/es> A%uilo era
sem're muito 'icante& cochichado ao canto de um so!2& entre risinhos1 Lu#sa
costuma"a escutar& toda interessada& as ma(,s do rosto um 'ouco en"eronhadas&
'asmada& sa*oreando& com um arzinho *eato. Acha"a t,o curioso>

) <esta "ez 0 %ue *em 'osso dizer %ue me enanei& minha rica !ilha> )
e5clamou Leo'oldina eruendo os olhos desoladamente.

Lu#sa riu.

) Tu enanas)te %uase sem're>

3ra "erdade> 3ra in!eliz>

) =ue %ueres tu- <e cada "ez imaino %ue 0 uma 'ai5,o& e de cada "ez me sai
uma ma(ada>

3 'icando o ta'ete com a 'onta da som*rinha+

) Das se um dia acerto>

) V4 se acertas ) disse Lu#sa. ) J2 0 tem'o>

Ss "ezes na sua consci4ncia acha"a Leo'oldina IindecenteI1 mas tinha um !raco
'or ela+ sem're admirara muito a *eleza do seu cor'o& %ue %uase lhe ins'ira"a uma
atra(,o !#sica. <e'ois descul'a"a)a+ era t,o in!eliz com o marido> Ia atr2s da 'ai5,o&
coitada> 3 a%uela rande 'ala"ra& !aiscante e misteriosa& de onde a !elicidade escorre
como a 2ua de uma ta(a muito cheia& satis!azia Lu#sa como uma justi!ica(,o
su!iciente+ %uase lhe 'arecia uma hero#na1 e olha"a)a com es'anto como se
consideram os %ue cheam de aluma "iaem mara"ilhosa e di!#cil& de e'is6dios
e5citantes. ;6 n,o osta"a de certo cheiro de ta*aco misturado de !eno& %ue trazia
sem're nos "estidos. Leo'oldina !uma"a.

) 3 %ue !ez ele& o Dendon(a-

Leo'oldina encolheu os om*ros& com um rande t0dio+

) 3scre"eu)me uma carta muito tola& %ue a!inal *em considerado era melhor
%ue aca*asse tudo& 'or%ue n,o esta"a 'ara se meter em camisa de onze "aras> =ue
im*ecil> At0 de"o ter a%ui a carta.

Procurou na ali*eira do "estido+ tirou o len(o& uma carteirinha& cha"es& uma
cai5inha de '6)de)arroz1 mas encontrou a'enas um 'rorama do Price.

$alou ent,o do circo. ) Uma sensa*oria. O melhor era um ra'az %ue tra*alha"a
no tra'0zio. Lindo ra'az& *em !eito& uma 'er!ei(,o>

3 de re'ente+

) 3nt,o teu 'rimo 9as#lio chea-

) Assim li hoje no Dirio de Noticias. $i%uei 'asmada>

) Ah> Outra coisa %ue te %ueria 'eruntar antes %ue me es%ue(a. Com %ue
uarneceste tu a%uele teu "estido de 5adrezinho azul- Vou mandar !azer um assim.

Tinha)o uarnecido de azul tam*0m& um azul mais escuro.

) Vem "er. Vem c2 dentro.

3ntraram no %uarto. Lu#sa !oi descerrar a janela& a*rir o uarda)"estidos. 3ra
um %uarto 'e%ueno& muito !resco& com cretones de um azul '2lido. Tinha um ta'ete
*arato& de !undo *ranco& com desenhos azulados. O toucador& alto& esta"a entre as
duas janelas& so* um dossel de renda rossa& muito ornado de !rascos !acetados. 3ntre
as *am*inelas& em mesas redondas de '0 de alo& 'lantas es'essas& *e8nias&
macomas& do*ra"am decorati"amente a sua !olhaem rica e !orte& em "asos de *arro
"ermelho "idrado.

A%ueles arranjos con!ort2"eis lem*raram decerto a Leo'oldina !elicidades
tran%Filas. P8s)se a dizer de"aar& olhando em roda+

) 3 tu& sem're muito a'ai5onada 'or teu marido& hem- $azes *em& !ilha& tu 0
%ue !azes *em>

$oi de!ronte do toucador a'licar '6)de)arroz no 'esco(o& nas !aces+

) Tu 0 %ue !azes *em> ) re'etia. ) Das "2 l2 uma mulher 'render)se a um
homem como o meu>

;entou)se na causeuse com um ar muito a*andonado1 "ieram as %uei5as
ha*ituais so*re seu marido+ era t,o rosseiro> 3ra t,o eo#sta>

) Acreditar2s %ue h2 tem'os 'ara c2& se n,o estou em casa 2s %uatro horas&
n,o es'era& '/e)se . mesa& janta& dei5a)me os restos> 3 de'ois deslei5ado&
en5o"alhado& sem're a cus'ir nas esteiras... O %uarto dele ) n6s temos dois %uartos&
como tu sa*es ) 0 um chi%ueiro>

Lu#sa disse com se"eridade+

) =ue horror> A cul'a tam*0m 0 tua.

) Dinha> ) e endireitou)se& luziam)lhe os olhos& mais laros& mais neros.

) C,o me !alta"a mais nada sen,o ocu'ar)me do %uarto do homem>

Ah> 3ra muito desra(ada& era a mulher mais desra(ada %ue ha"ia no mundo>

) Cem ci7mes tem& o *ruto>

Das Juliana entrou& tossiu& e arranjando ainda o colar e o *roche+

) A senhora sem're %uer %ue enome os coletes todos-

) Todos& j2 lhe disse. J,o de !icar . noite na mala antes de se ir deitar.

) =ue mala- =uem 'arte- ) 'eruntou Leo'oldina.

) O Jore. Vai .s minas& ao Alentejo.

) 3nt,o est2s s6& 'osso "ir "er)te> Ainda *em>

3 sentou)se loo ao '0 dela& com um olhar %ue se !izera doce.

) : %ue tenho tanto %ue contar> ;e tu sou*esses& !ilha>

) O %u4- Outra 'ai5,o- ) !ez Lu#sa rindo.

A !ace de Leo'oldina tornou)se ra"e.

C,o era 'ara rir. 3sta"a de todo> 3ra 'or isso at0 %ue tinha "indo. ;entira)se t,o
s6 em casa& t,o ner"osa> ) Vou at0 Lu#sa& "ou 'alrar um *ocado>

3 com a Voz mais *ai5a& %uase solene+

) <esta "ez 0 s0rio& Lu#sa> ) <eu os detalhes. 3ra um ra'az alto& louro& lindo> 3
%ue talento> 3 'oeta> ) <izia a 'ala"ra com de"o(,o& 'rolonando o som das s#la*as. )
3 'oeta>

<esa'ertou de"aar dois *ot/es do cor'ete& tirou do seio um 'a'el do*rado.
3ram "ersos.

3 muito cheada 'ara Lu#sa& com as narinas dilatadas 'ela del#cia da sensa(,o&
leu *ai5o& com orulho& com 'om'a+

) IA ti
$arol da Euia& T de junho
=uando cismo . hora do 'oente
;o*re os rochedos onde *rame o mar...I

3ra uma eleia. O ra'az conta"a& em %uadras& as lonas contem'la(/es em %ue
a "ia a ela& Leo'oldina& I"is,o radiosa %ue deslizas le"eI& nas 2uas dormentes& nas
"ermelhid/es do ocaso& na *rancura das es'umas. 3ra uma com'osi(,o delam*ida& de
um sentimentalismo reles& com um ar t#sico& muito lis*oeta& cheia de "ersos errados.
3& terminando& dizia)lhe %ue n,o era Inos es'lendores das salasI ou nos I*ailes
!e*ricitantesI %ue osta"a de a "er1 era ali& na%ueles rochedos&

Onde todos os dias ao sol 'osto
3u "ejo adormecer o mar iante.

) =ue *onito& hem>

$icaram caladas& com uma como(,ozinha.

Leo'oldina& com os olhos 'ertur*ados& re'etia a data& amorosamente+

) $arol da Euia& T de junho>

Das o rel6io do %uarto deu %uatro horas. Leo'oldina erueu)se loo&
atarantada& meteu o 'oema no seio.

Tinha de se ir j2> $azia)se tarde& sen,o o outro& 'unha)se a mesa. Tinha um
rui"o assado 'ara o jantar. 3 'ei5e !rio era a coisa mais est7'ida>

Adeus. At0 *re"e& n,o- ) 3 aora %ue Jore ia 'ara !ora& ha"ia de "ir muito.)
Adeus. 3nt,o a !rancesa& Kua do Ouro& 'or cima do estan%ue-

Lu#sa !oi com ela at0 ao 'atamar. Leo'oldina j2 no !undo da escada ainda 'arou
ritou+

) ;em're te 'arece %ue uarne(a o "estido de azul& hem-

Lu#sa de*ru(ou)se so*re o corrim,o+

) 3u assim !iz& 0 o melhor...

) Adeus> Kua do Ouro& 'or cima do estan%ue-

) ;im. Kua do Ouro. Adeus. ) 3 com um ritinho+ ) Porta . direita. D.
me

$ran(ois.

Jore "oltou .s cinco horas& e loo da 'orta do %uarto& 'ondo a *enala a um
canto+

) J2 sei %ue ti"este c2 uma "isita.

Lu#sa "oltou)se& um 'ouco corada. 3sta"a diante do toucador j2 'enteada& com
um "estido de linho *ranco& uarnecido de rendas

3ra "erdade& tinha "indo a Leo'oldina. Juliana mandara)a entrar... $icara mais
contrariada> 3ra 'or causa da adresse

da !rancesa dos cha'0us. Tinha)se demorado
dez minutos. ) =uem te disse-

) $oi a Juliana1 %ue a senhora <. Leo'oldina tinha estado toda a tarde.

) Toda a tarde> =ue tolice> 3ste"e dez minutos& se tanto>

Jore tira"a as lu"as& calado. Cheou)se . janela& '8s)se a sacudir as duras
!olhas de uma *e8nia malhada de um "ermelho doente& com uma *a*a 'rateada.
Asso*ia"a *ai5o1 e 'arecia todo ocu'ado em conchear um *ot,o de amarilis aninhado
entre a sua !olhaem luzidia& como um 'e%uenino cora(,o assustado.

Lu#sa ia 'assando o seu medalh,o de ouro numa lona !ita de "eludo 'reto&
tinha uma tremura nas m,os& esta"a "ermelha.

) O calor tem)lhes !eito mal... ) disse.

Jore n,o res'ondeu. Asso*iou mais alto& !oi . outra janela& *ateu com os
dedos nas !olhas el2sticas de uma macoma de tons "erdes e sanF#neos& e& alarando
im'acientemente o colarinho como um homem su!ocado+

) Ou"e l2& 0 necess2rio %ue dei5es 'or uma "ez de rece*er essa criatura. :
necess2rio aca*ar 'or uma "ez>

Lu#sa !ez)se escarlate.

) : 'or causa de ti> : 'or causa dos "izinhos> : 'or causa da dec4ncia>

) Das !oi a Juliana... ) *al*uciou Lu#sa.

) Dandasse)a sair outra "ez. =ue esta"as !ora> =ue esta"as na China> =ue
esta"as doente>

Parou& com um tom desconsolado& a*rindo os *ra(os+

) Dinha rica !ilha& 0 %ue todo o mundo a conhece. : a =ue*rais> : a P,o e
=ueijo> : uma "eronha>

Cita"a)lhe os seus amantes& e5as'erado+ o Carlos Vieas& o maro& de *iode
ca#do& %ue escre"ia com0dias 'ara o Ein2sio> O ;antos Dadeira& o 'icado das *e5ias&
com uma a!orinha> O Delchior Vadio& um in,o desossado& com um olhar de carneiro
morto& sem're a !umar numa enorme *o%uilha> O Pedro CHmara& o *onito> O
Dendon(a dos calos> Tutti $uati(

3 encolhendo os om*ros& e5as'erado+

) Como se eu n,o 'erce*esse %ue ela este"e a%ui> ;6 'elo cheiro> 3ste horr#"el
cheiro de !eno> Voc4s !oram criadas juntas& etc.1 tudo isso 0 muito *om. J2s de
descul'ar& mas se a encontro na escada& corro)a> Corro)a>

Parou um momento& e como"ido+

) Ora& "amos& Lu#sa& con!essa. Tenho ou n,o raz,o-

Lu#sa 'unha os *rincos& ao es'elho& atarantada+

) Tens ) disse.

) Ah> 9em>

3 saiu& !urioso.

Lu#sa !icou im6"el. Uma larimazinha redonda& clara& rola"a)lhe 'ela asa do
nariz Assoou)se muito doloridamente. A%uela Juliana> A%uela *is*ilhoteira> <e m2>
Para !azer cizHnia>

Veio)lhe ent,o uma c6lera. $oi ao %uarto dos enomados& atirou com a 'orta+

) Para %ue !oi "oc4 dizer %uem este"e ou %uem dei5ou de estar-

Juliana& muito sur'reendida& 'ousou o !erro+

) Pensei %ue n,o era seredo& minha senhora.

) 3st2 claro %ue n,o> Tola> =uem lhe diz %ue era seredo- 3 'ara %ue mandou
entrar- C,o lhe tenho dito muitas "ezes %ue n,o rece*o a senhora <. Leo'oldina-

) A senhora nunca me disse nada ) re'licou& toda o!endida& cheia de "erdade.

) Dente> Cale)se>

Voltou)lhe as costas1 "eio 'ara o %uarto& muito ner"osa& !oi encostar)se .
"idra(a.

O sol desa'arecera1 na rua estreita ha"ia uma som*ra iual& de tarde sem
"ento1 'elas casas& de uma edi!ica(,o "elha& escuras esta"am a*ertas as "arandas
onde em "asos "ermelhos se mirra"a aluma "elha 'lanta miser2"el& manjeric,o ou
cra"o1 ou"ia)se& no teclado melanc6lico de um 'iano& a )ra*+o de uma virgem, tocada
'or aluma menina& no sentimentalismo "adio do domino1 e na sua janela& de!ronte&
as %uatro !ilhas do Tei5eira Aze"edo& marinhas& com os ca*elos muito ri(ados& as
olheiras 'isadas& 'assa"am a sua tarde de dia santo& olhando 'ara a rua& 'ara o ar&
'ara as janelas "izinhas& cochichando se "iam 'assar um homem ) ou de*ru(adas&
com uma aten(,o idiota& !aziam 'inar sali"a so*re as 'edras da cal(ada.

Jore tinha raz,o& coitado> 'ensa"a Lu#sa. Das& tam*0m& %ue 'odia ela !azer- J2
n,o ia . casa de Leo'oldina& tirara o seu retrato do 2l*um da sala& "ira)se o*riada a
con!essar)lhe a re'unHncia de Jore& tinham chorado am*as& at0> Coitada> ;6 a
rece*ia de lone a lone& uma raridade& um momento> 3 en!im& de'ois de ela estar na
sala& n,o a ha"ia de ir em'urrar 'ela escada a*ai5o>

Um homem rosso& de 'ernas tortas& cur"ado so* um realejo& a'areceu ent,o
ao alto da rua1 as suas *ar*as 'retas tinham um as'ecto !eroz1 'arou& '8s)se a
"oltear a mani"ela& le"antando em redor& 'ara as janelas& um sorriso triste de dentes
*rancos e a ICasta <i"aI& com uma sonoridade met2lica e seca& muito tremida
es'alhou)se 'ela rua.

Eertrudes& a criada e a concu*ina do doutor de Datem2tica& "eio encostar loo
aos cai5ilhos estreitos da janela a sua "asta !ace triueira de %uarentona !arta e
esta*elecida1 adiante& na sacada a*erta de um seundo andar& de*ru(ou)se a !iura do
Cunha Kosado& maro e chu'ado& com um *on0 de *orla& o as'ecto desconsolado do
doente de intestinos& concheando com as m,os trans'arentes o robe de chambre ao
"entre. Outras !aces en!astiadas mostraram)se entre as *am*inelas de cassa.

Ca rua& a estan%ueira cheou)se . 'orta& "estida de luto& estendendo o seu
car,o "i7"o& os *ra(os cruzados so*re o 5ale tinido de 'reto& esuia nas lonas saias
escoadas. <a loja& 'or *ai5o da Casa Aze"edo& "eio a car"oeira& enorme de ra"idez
*estial& o ca*elo esuedelhado em re'as secas& a cara oleosa e en!arruscada& com tr4s
'e%uenos meio nus& %uase neros& chor/es e hirsutos& %ue se lhe 'endura"am da saia
de chita. 3 o Paula& com loja de trastes "elhos& adiantou)se at0 ao meio da rua1 a 'ala
de "erniz do seu *on0 de 'ano 'reto nunca se eruia de cima dos olhos1 escondia
sem're as m,os& como 'ara ser mais reser"ado& 'or tr2s das costas& de*ai5o das a*as
do seu casaco de cotim *ranco1 o calcanhar sujo da meia sa#a)lhe 'ara !ora da chinela
*ordada a mi(ana1 e !azia roncar o seu 'iarro cr8nico de um modo des'eitado.
<etesta"a os reis e os 'adres. O estado das coisas '7*licas en!urecia)o. Asso*ia"a
!re%Fentemente a 'aria da %ote, e mostra"a)se nas suas 'ala"ras& nas suas atitudes&
um 'atriota e5as'erado.

O homem do realejo tirou o seu laro cha'0u desa*ado e& tocando sem're& ia)o
estendendo em redor 'ara as janelas& com um olhar necessitado. As Aze"edos tinham
loo !echado "iolentamente a "idra(a. A car"oeira deu)lhe uma moeda de co*re1 mas
interroou)o+ %uis decerto sa*er de %ue 'a#s era& 'or %ue estradas tinha "indo& e
%uantas 'e(as tinha o instrumento.

Eente endominada come(a"a a recolher& com um ar derreado do lono
'asseio& as *otas em'oeiradas1 mulheres de 5ale& "indas das hortas& traziam ao colo
as crian(as adormecidas da caminhada e do calor1 "elhos 'l2cidos& de cal(a *ranca& o
cha'0u na m,o& oza"am a !rescura& dando um iro no *airro+ 'elas janelas& *oceja"a)
se1 o c0u toma"a uma cor azulada e 'olida& como uma 'orcelana1 um sino re'ica"a a
distHncia o !im de aluma !esta de ireja1 e o domino termina"a& com uma
serenidade cansada e triste.

) Lu#sa ) disse a "oz de Jore.

3la "oltou)se com um "ao ) I*emI-

) Vamos jantar& !ilha& s,o sete horas.

Co meio do %uarto tomou)a 'ela cinta e !alando)lhe *ai5o junto . !ace+

) Tu zanaste)te h2 *ocado-

) C,o> Tu tens raz,o. Conhe(o %ue tens raz,o.

) Ah> ) !ez ele com um tom "itorioso& muito satis!eito. ) 3st2 claro&

=uem melhor conselheiro e *om amio

=ue o marido %ue a alma mUescolheu-

3 com uma ternura ra"e+

) Dinha %uerida !ilha& esta nossa casinha 0 t,o honesta %ue 0 uma dor de alma
"er entrar essa mulher a%ui& com o cheiro de !eno& do ciarro e do resto>... 'a, di
$uesto o parlaremo pi,, o doa mia(

S so'a>

CAPTULO II

Aos dominos . noite ha"ia em casa de Jore uma 'e%uena reuni,o& uma
ca"a%ueira& na sala& em redor do "elho candeeiro de 'orcelana cor)de)rosa. Vinham
a'enas os #ntimos. O I3nenheiroI& como se dizia na rua& "i"ia muito ao seu canto&
sem "isitas. Toma"a)se ch2& 'alra"a)se. 3ra um 'ouco . estudante. Lu#sa !azia croch0&
Jore cachim*a"a.

O 'rimeiro a chear era Juli,o Nuzarte& um 'arente muito a!astado de Jore e
seu antio condisc#'ulo nos 'rimeiros anos da Polit0cnica. 3ra um homem seco e
ner"oso& com lunetas azuis& os ca*elos com'ridos ca#dos so*re a ola. Tinha o curso
de ciruri,o da 3scola. Duito inteliente& estuda"a deses'eradamente& mas& como ele
dizia& era um tum*a. Aos trinta anos& 'o*re& com d#"idas& sem clientela& come(a"a a
estar !arto do seu %uarto andar na 9ai5a& dos seus jantares de doze "int0ns& do seu
'alet6 co(ado de alamares1 e entalado na sua "ida mes%uinha& "ia os outros& os
med#ocres& os su'er!iciais& !urar& su*ir& instalar)se . lara na 'ros'eridade> I$alta de
chanceI& dizia. Podia ter aceitado um 'artido da CHmara numa "ila da 'ro"#ncia& com
'ulso li"re& ter uma casa sua, a sua cria(,o no %uintal. Das tinha um orulho
resistente& muita !0 nas suas !aculdades& na sua ci4ncia& e n,o se %ueria ir enterrar
numa terriola adormecida e l7u*re& com tr4s ruas onde os 'orcos !ossam. Toda a
'ro"#ncia o aterra"a+ "ia)se l2 o*scuro& joando a manilha na Assem*l0ia& morrendo de
ca%ue5ia. Por isso n,o Iarreda"a '0I1 e es'era"a& com a tenacidade do 'le*eu s8!reo&
uma clientela rica& uma cadeira na 3scola& um cu'4 'ara as "isitas& uma mulher loura
com dote. Tinha certeza do seu direito a estas !elicidades& e como elas tarda"am a
chear ia)se tornando des'eitado e amaro1 anda"a amuado com a "ida1 cada dia se
'rolona"am mais os seus sil4ncios hostis& roendo as unhas1 e& nos dias melhores& n,o
cessa"a de ter ditos secos& tiradas azedadas ) em %ue a sua "oz desarad2"el ca#a
como um ume elado.

Lu#sa n,o osta"a dele+ acha"a)lhe um ar nordeste detesta"a o seu tom de
'edaoo& os re!le5os neros da luneta& as cal(as curtas %ue mostra"am o el2stico
roto das *otas. Das dis!ar(a"a& sorria)lhe& 'or%ue Jore admira"a)o& dizia sem're dele+
ITem muito es'#rito> Tem muito talento> Erande homem>I

Como "inha mais cedo ia . sala de jantar& toma"a a sua ch2"ena de ca!01 e
tinha sem're um olhar de lado 'ara as 'ratas do a'arador e 'ara as toaletes !rescas
de Lu#sa. A%uele 'arente& um med#ocre& %ue "i"ia con!orta"elmente& *em casado& com
a carne contente& estimado no minist0rio& com aluns contos de r0is em inscri(/es

)
'arecia)lhe uma injusti(a e 'esa"a)lhe como uma humilha(,o. Das a!eta"a estim2)lo1
ia sem're .s noites& aos dominos1 escondia ent,o as suas 'reocu'a(/es& ca"a%uea"a&
tinha 'ilh0rias ) metendo a cada momento os dedos 'elos seus ca*elos com'ridos&
secos e cheios de cas'a.

Ss no"e horas& ordinariamente& entra"a <. $elicidade de Coronha. Vinha loo da
'orta com os *ra(os estendidos& o seu *om sorriso dilatado. Tinha cin%Fenta anos& era
muito nutrida& e& como so!ria de dis'e'sia e de ases& .%uela hora n,o se 'odia
es'artilhar e as suas !ormas trans*orda"am. J2 se "iam aluns !ios *rancos nos seus
ca*elos le"emente anelados& mas a cara era lisa e redonda& cheia& de uma al"ura *a(a
e mole de !reira1 nos olhos 'a'udos& com a 'ele j2 enelhada em redor& luzia uma
'u'ila nera e 7mida& muito m6*il1 e aos cantos da *oca uns '4los de *u(o 'areciam
tra(os le"es e circun!le5os de uma 'ena muito !ina. $ora a #ntima amia da m,e de
Lu#sa& e tomara a%uele h2*ito de "ir "er a 'e%uena aos dominos. 3ra !idala& dos
Coronhas de Kedondela& *astante a'arentada em Lis*oa& um 'ouco de"ota& muito da
3ncarna(,o.

Dal entra"a& ao '8r um *eijo muito cantado na !ace de Lu#sa& 'erunta"a)lhe
*ai5o& com in%uieta(,o+

) Vem-

) O Conselheiro- Vem.

Lu#sa sa*ia)o. Por%ue o Conselheiro& o Conselheiro Ac2cio& nunca "inha aos
Ich2s de <. Lu#saI& como ele dizia& sem ter ido na "0s'era ao Dinist0rio das O*ras
P7*licas 'rocurar Jore& declarar)lhe com ra"idade& cur"ando um 'ouco a sua alta
estatura+

) Jore& meu amio& amanh, l2 irei 'edir . sua *oa es'osa a minha ch2"ena de
ch2.

Ordinariamente acrescenta"a+

) 3 os seus "aliosos tra*alhos 'roridem- Ainda *em> ;e "ir o ministro& os meus
res'eitos a ;ua 35cel4ncia. Os meus res'eitos a esse !ormoso talento>

3 sa#a 'isando com solenidade os corredores en5o"alhados.

Ja"ia cinco anos %ue <. $elicidade o ama"a. 3m casa de Jore riam)se um
'ouco com a%uela chama. Lu#sa dizia+ IOra> 3 uma caturrice dela>I Viam)na corada e
nutrida& e n,o sus'eita"am %ue a%uele sentimento concentrado& irritado
semanalmente& %ueimando em sil4ncio& a ia de"astando como uma doen(a e
desmoralizando como um "#cio. Todos os seus ardores at0 a# tinham sido inutilizados.
Amara um o!icial de lanceiros %ue morrera& e a'enas conser"a"a o seu dauerre6ti'o.
<e'ois a'ai5onara)se muito ocultamente 'or um ra'az 'adeiro& da "izinhan(a& e "ira)o
casar. <era)se ent,o toda a um c,o& o 9ilro1 uma criada des'edida deu)lhe 'or
"inan(a rolha cozida1 o 9ilro re*entou& e tinha)o aora em'alhado na sala de jantar. A
'essoa do Conselheiro "iera de re'ente& um dia& 'ear !oo .%ueles desejos&
so*re'ostos como com*ust#"eis antios. Ac2cio tornara)se a sua mania+ admira"a a
sua !iura e a sua ra"idade& arreala"a randes olhos 'ara a sua elo%F4ncia& acha"a)
o numa Ilinda 'osi(,oI. O Conselheiro era a sua am*i(,o e o seu "#cio> Ja"ia
so*retudo nele uma *eleza& cuja contem'la(,o demorada a estontea"a como um "inho
!orte+ era a cal"a. ;em're ti"era o osto 'er"erso de certas mulheres 'ela cal"a dos
homens& e a%uele a'etite insatis!eito in!lamara)se com a idade. =uando se 'unha a
olhar 'ara a cal"a do Conselheiro& lara& redonda& 'olida& *rilhante .s luzes& uma
trans'ira(,o ansiosa umedecia)lhe as costas& os olhos dardeja"am)lhe& tinha uma
"ontade a*surda& 2"ida de lhe deitar as m,os& 'al'2)la& sentir)lhe as !ormas& amass2)
la& 'enetrar)se nela> Das dis!ar(a"a& 'unha)se a !alar alto com um sorriso 'ar"o&
a*ana"a)se con"ulsi"amente& e o suor oteja"a)lhe nas roscas ana!adas do 'esco(o. Ia
'ara casa rezar esta(/es& im'unha)se 'enit4ncias de muitas coroas . Virem1 mas
a'enas as ora(/es !inda"am& come(a"a o tem'eramento a latejar. 3 a *oa& a 'o*re <.
$elicidade tinha aora 'esadelos lasci"os e as melancolias do histerismo "elho. A
indi!eren(a do Conselheiro irrita"a)a mais+ nenhum olhar& nenhum sus'iro& nenhuma
re"ela(,o amorosa e como"ida> 3ra 'ara com ela lacial e 'olido. Tinham)se .s "ezes
encontrado a s6s& . 'arte& no ",o !a"or2"el de uma janela& no isolamento mal)
alumiado de um canto do so!2 ) mas a'enas ela !azia uma demonstra(,o sentimental&
ele eruia)se *ruscamente& a!asta"a)se& se"ero e 'udico. Um dia ela julara 'erce*er
%ue& 'or tr2s das suas lunetas escuras& o Conselheiro lhe deita"a de re"0s um olhar
a'reciador 'ara a a*undHncia do seio1 !ora mais clara& mais urente& !alara em pai-+o,
disse)lhe *ai5o+

IAc2cio> Das ele com um esto elou)a ) e de '0& ra"e+

) Dinha senhora&

As ne"es %ue na !ronte se acumulam
Terminam 'or cair no cora(,o...

) : in7til& minha senhora>

O mart#rio de <. $elicidade era muito oculto& muito dis!ar(ado+ ninu0m o sa*ia1
conheciam)lhe as in!elicidades do sentimento& inora"am)lhe as torturas do desejo. 3
um dia Lu#sa !icou at8nita& sentindo <. $elicidade aarrar)lhe o 'ulso com a m,o
7mida& e dizer)lhe *ai5o& os olhos cra"ados no Conselheiro+

) =ue realo de homem>

$ala"a)se nessa noite do Alentejo& de :"ora e das suas ri%uezas& da ca'ela dos
ossos& %uando o Conselheiro entrou com o 'alet6 no *ra(o. $oi)o do*rar solicitamente
numa cadeira a um canto& e no seu 'asso a'rumado e o!icial "eio a'ertar as m,os
am*as de Lu#sa& dizendo)lhe com uma "oz sonora& de 'a'o+

) Dinha *oa senhora <. Lu#sa& de 'er!eita sa7de& n,o- O nosso Jore tinha)mo
dito. Ainda *em> Ainda *em>

3ra alto& maro& "estido todo de 'reto& com o 'esco(o entalado num colarinho
direito. O rosto au(ado no %uei5o ia)se alarando at0 . cal"a& "asta e 'olida& um
'ouco amolada no alto1 tinia os ca*elos %ue de uma orelha . outra lhe !aziam colar
'or tr2s da nuca ) e a%uele 'reto lustroso da"a& 'elo contraste& mais *rilho . cal"a1
mas n,o tinia o *iode+ tinha)o risalho& !arto& ca#do aos da *oca. 3ra muito '2lido1
nunca tira"a as lunetas escuras. Tinha uma co"inha no %uei5o& e as orelhas randes
muito des'eadas do crHnio.

$ora& outrora& diretor)eral do Dinist0rio do Keino& e sem're %ue dizia I3l)rei>I
eruia)se um 'ouco na cadeira. Os seus estos eram medidos& mesmo a tomar ra'0.
Cunca usa"a 'ala"ras tri"iais1 n,o dizia vomitar, !azia um esto indicati"o e
em'rea"a restituir. <izia sem're Io nosso Earrett& o nosso JerculanoI. Cita"a muito.
3ra autor. 3 sem !am#lia& num terceiro andar da Kua do $erreial& amance*ado com a
criada& ocu'a"a)se de economia 'ol#tica+ tinha com'osto os .lemetos gericos da
ci/cia da ri$ue0a e a sua distribui*+o, segudo os melhores autores, e como
su*t#tulo+ !eituras do ser+o( Ja"ia a'enas meses 'u*licara a 1ela*+o de todos os
miistros de .stado desde o grade 'ar$u/s de 2ombal at ossos dias, com datas
cuidadosamete averiguadas de seus ascimetos e bitos.

) J2 este"e no Alentejo& Conselheiro- ) 'eruntou)lhe Lu#sa.

) Cunca& minha senhora ) e cur"ou)se. ) Cunca> 3 tenho 'ena> ;em're desejei
l2 ir& 'or%ue me dizem %ue as suas curiosidades s,o de 'rimeira ordem.

Tomou uma 'itada de uma cai5a dourada& entre os dedos& delicadamente& e
acrescentou com 'om'a+

) <e resto& 'a#s de rande ri%ueza suma>

) V Jore& a"eriua %uanto 0 o 'artido da CHmara em :"ora ) disse Juli,o do
canto do so!2.

O Conselheiro acudiu& cheio de in!orma(/es& com a 'itada sus'ensa+

) <e"em ser seiscentos mil r0is& ;r. Nuzarte& e 'ulso li"re. Tenho)o nos meus
a'ontamentos. Por %ue& ;r. Nuzarte& %uer dei5ar Lis*oa-

) Tal"ez>...

Todos desa'ro"aram.

) Ah> Lis*oa sem're 0 Lis*oa> ) sus'irou <. $elicidade.

) ICidade de m2rmore e de ranitoI& na !rase su*lime do nosso rande
historiador> ) disse solenemente o Conselheiro.

3 sor"eu a 'itada com os dedos a*ertos em le%ue& maros& *em tratados.

<. $elicidade disse ent,o+

) =uem n,o era ca'az de dei5ar Lis*oa nem . m,o de <eus Padre& era o
Conselheiro>

O Conselheiro& "oltando)se "aarosamente 'ara ela& um 'ouco cur"ado&
re'licou+

) Casci em Lis*oa& <. $elicidade& sou lis*oeta de alma>

) O Conselheiro ) lem*rou Jore ) nasceu na Kua de ;,o Jos0.

) C7mero setenta e cinco& meu Jore. Ca casa 'eado .%uela em %ue "i"eu& at0
casar& o meu 'rezado Eeraldo& o meu 'o*re Eeraldo>

Eeraldo& o seu 'o*re Eeraldo era o 'ai de Jore. Ac2cio !ora o seu #ntimo. 3ram
"izinhos. Ac2cio toca"a ent,o ra*eca& e& como Eeraldo toca"a !lauta& !aziam duos&
'ertenciam mesmo . $ilarm8nica da Kua de ;,o Jos0. <e'ois Ac2cio& %uando entrou
nas re'arti(/es do 3stado& 'or escr7'ulo e 'or dinidade& a*andonou a ra*eca& os
sentimentos ternos& os ser/es jo"iais da $ilarm8nica. 3ntreou)se todo . 3stat#stica.
Das conser"ou)se muito leal a Eeraldo1 continuou mesmo a Jore a%uela amizade
"iilante1 !ora 'adrinho do seu casamento& "inha "4)lo todos os dominos& e& no dia
dos seus anos& manda"a)lhe 'ontualmente& com uma carta de !elicita(/es& uma
lam'reia de o"os.

) A%ui nasci ) re'etiu& desdo*rando o seu *elo len(o de seda da ndia ) e a%ui
conto morrer.

3 assou)se discretamente.

) Isso ainda "em lone& Conselheiro>

3le disse& com uma melancolia ra"e+

) C,o me arreceio dela, meu Jore. At0 j2 !iz construir& sem "acilar& no Alto de
;,o Jo,o& a minha 7ltima morada. Dodesta& mas decente. : ao entrar& no arruamento
. direita& num luar a*riado& ao '0 da cho(a dos Ver#ssimos amios.

) 3 j2 com'8s o seu e'it2!io& ;r. Conselheiro- ) 'eruntou Juli,o& do canto&
ir8nico.

) C,o o %uero& ;r. Nuzarte. Ca minha se'ultura n,o %uero eloios. ;e os meus
amios& os meus 'atr#cios entenderem %ue eu !iz aluns ser"i(os& t4m outros meios
'ara os comemorar+ l2 t4m a im'rensa& o comunicado& o necrol6io& a 'oesia mesmo>
Por minha "ontade %uero a'enas so*re a l2'ide lisa& em letras neras& o meu nome )
com a minha desina(,o de Conselheiro ) a data do meu nascimento e a data do meu
6*ito.

3 com um tom demorado& de re!le5,o+

) C,o me o'onho toda"ia a %ue inscre"am 'or *ai5o& em letras menores+

IOrai 'or ele>I

Jou"e um sil4ncio como"ido& e . 'orta uma "oz !ina& disse+

) <,o licen(a-

) Oh& 3rnestinho>... ) e5clamou Jore.

Com um 'asso miudinho e r2'ido& 3rnestinho "eio a*ra(2)lo 'ela cintura+

) 3u sou*e %ue tu 'artias& 'rimo Jore... Como est2& 'rima Lu#sa-

3ra 'rimo de Jore. Pe%uenino& lin!2tico& os seus mem*ros !ranzinos& ainda
%uase tenros& da"am)lhe um as'ecto d0*il de coleial1 o *u(o& delado& em'astado em
cera mostacha& arre*ita"a)se aos cantos em 'ontas a!iadas como aulhas1 e na sua
cara chu'ada& os olhos re'olhudos amorteciam)se com um %ue*rado lanoroso. Trazia
sa'atos de "erniz com randes la(os de !ita1 so*re o colete *ranco& a cadeia do rel6io
sustenta"a um medalh,o enorme& de ouro& com !rutos e !lores esmaltados em rele"o.
Vi"ia com uma atrizita do Ein2sio& uma mara& cor de mel,o& com o ca*elo muito
ri(ado& o ar t#sico ) e escre"ia 'ara o teatro. Tinha tradu(/es& dos oriinais num ato&
uma com0dia& em calem*ures. Ultimamente trazia em ensaios nas Variedades uma
o*ra consider2"el& um drama em cinco atos& a 3ora e pai-+o. 3ra a sua estr0ia s0ria.
3 desde ent,o& "iam)no sem're muito atare!ado& os *olsos inchados de manuscritos&
com localistas& com atores& muito 'r6dio de ca!0s e de conha%ues& o cha'0u ao lado&
descorado e dizendo a todos+ I3sta "ida mata)me>I 3scre"ia toda"ia 'or 'ai5,o
entranhada 'ela Arte ) 'or%ue era em'reado na al!Hndea& com *om "encimento& e
tinha %uinhentos mil r0is de renda das suas inscri(/es. A Arte mesma& dizia& o*ria"a)
o a desem*olsos1 'ara o ato do *aile da 3ora e pai-+o mandara !azer& . sua custa&
*otas de "erniz 'ara o al,& *otas de "erniz 'ara o 'ai no*re> O seu nome de !am#lia
era Ledesma.

<eram)lhe um luar& e Lu#sa notou loo& 'ousando o *ordado& %ue esta"a
a*atido> =uei5ou)se ent,o das suas fadigas" os ensaios arrasa"am)no1 tinha turras
com o em'res2rio1 na "0s'era "ira)se !or(ado a re!azer todo o !inal de um ato> Todo>

) 3 tudo isto ) acrescentou muito e5altado ) 'or%ue 0 um 'elintra& um 'ar"o& e
%uer %ue se 'asse numa sala o ato %ue se 'assa"a num a*ismo>

) Cum %u4- ) 'eruntou sur'reendida <. $elicidade.

O Conselheiro& muito cort4s& e5'licou+

) Cum a*ismo& <. $elicidade& num des'enhadeiro. Tam*0m se diz& em *om
"ern2culo& um vrtice. - Citou+ ICum es'umoso "6rtice se arroja...I

) Cum a*ismo>- ) 'eruntaram. ) Por %u4-

O Conselheiro %uis conhecer o lance.

3rnestinho& radioso& es*o(ou laramente o enredo+ ) 3ra uma mulher casada.
3m ;intra tinha)se encontrado com um homem !atal& o Conde de Donte Kedondo. O
marido& arruinado& de"ia cem contos de r0is ao joo. 3sta"a desonrado& ia ser 'reso. A
mulher& louca& corre a umas ru#nas acasteladas& onde ha*ita o conde& dei5a cair o "0u&
conta)lhe a cat2stro!e. O conde lan(a o seu manto aos om*ros& 'arte& chea no
momento em %ue os *eleuins ",o le"ar o homem. ) : uma cena muito como"ente )
dizia ) 0 de noite& ao luar> ) O conde desem*u(a)se& atira uma *olsa de ouro aos '0s
dos *eleuins& ritando)lhes+ I;aciai)"os& a*utres>...I

) 9elo !inal> ) murmurou o Conselheiro.

) 3n!im ) acrescentou 3rnesto& resumindo )& a%ui h2 um enredo com'licado+ o
Conde de Donte Kedondo e a mulher amam)se& o marido desco*re& arremessa todo o
seu ouro aos '0s do conde& e mata a es'osa.

) Como- ) 'eruntaram.

) Atira)a ao a*ismo. 3 no %uinto ato. O conde "4& corre& atira)se tam*0m. O
marido cruza os *ra(os e d2 uma aralhada in!ernal. $oi assim %ue eu imainei a
coisa>

Calou)se& o!eante1 e& a*anando)se com o len(o& rola"a em redor os seus olhos
lanorosos& 'rateados como os de um 'ei5e morto.

) : uma o*ra de cunho& em*atem)se randes 'ai5/es> ) disse o Conselheiro&
'assando as m,os so*re a cal"a. ) Os meus 'ara*0ns& ;r. Ledesma>

) Das %ue %uer o em'res2rio- ) 'eruntou Juli,o& %ue escutara de '0& at8nito )
%ue %uer ele- =uer o a*ismo num 'rimeiro andar& mo*ilado 'elo Eard0-

3rnestinho "oltou)se& muito a!etuosamente+

) C,o& ;r. Nuzarte ) a sua "oz era %uase meia )& %uer o des!echo numa sala.
<e modo %ue eu ) e !azia um esto resinado ) a ente tem de condescender& ti"e de
escre"er outro !inal. Passei a noite em claro. Tomei tr4s ch2"enas de ca!0>...

O Conselheiro acudiu& com a m,o es'almada+

) Cuidado& ;r. Ledesma& cuidado> Prud4ncia com esses e5citantes> Por %uem 0&
'rud4ncia>

) A mim n,o me !az mal& ;r. Conselheiro ) disse sorrindo. ) 3scre"o em tr4s
horas> Venho de lho mostrar aora. At0 o tenho a%ui...

) Leia& ;r. 3rnesto& leia> ) e5clamou loo <. $elicidade.

=ue lesse> =ue lesse> Por %ue n,o lia-

3ra uma ma(ada>... 3ra um rascunho... 3n!im& como %ueriam>... 3 radiante
desdo*rou& no sil4ncio& uma rande !olha de 'a'el azul 'autado.

) 3u 'e(o descul'a. Isto 0 um *orr,o. A coisa n,o est2 ainda com todos os ff e
rr. ) $ez ent,o "oz teatral+ ) WEATA>... : a mulher1 isto a%ui 0 a cena com o marido& o
marido j2 sa*e tudo...

IWEATA 4caido de 5oelhos aos ps de 67lio8

I) Das mata)me> Data)me& 'or 'iedade> Antes a morte& %ue "er& com esses
des'rezos& o cora(,o rasado !i*ra a !i*ra>

IJXLIO

I) 3 n,o me rasaste tu tam*0m o cora(,o- Ti"este tu 'iedade- C,o.
Ketalhaste)mo> Deu <eus& eu %ue a jula"a 'ura& nessas horas em %ue arre*atados...I

O re'osteiro !ranziu)se. ;entiu)se um !ino tilintar de ch2"enas. 3ra Juliana& de
a"ental *ranco& com o ch2.

) =ue 'ena> ) e5clamou Lu#sa. ) <e'ois do ch2 se l4. <e'ois do ch2.

3mesto do*rou o 'a'el& e& com um olhar de lado 'ara Juliana& rancoroso+

) C,o "ale a 'ena& 'rima Lu#sa>

) Ora essa> : lindo> ) a!irmou <. $elicidade.

Juliana 'ousa"a so*re a mesa o 'rato das !atias& os *iscoitos de Oeiras& os
*olos do Coc6.

) A%ui tem o seu ch2 !raco& Conselheiro ) dizia Lu#sa. ) ;ir"a)se& Juli,o. As
torradas ao ;r. Juli,o> Dais a(7car> =uem %uer- Uma torrada& Conselheiro-

) 3stou am'lamente ser"ido& minha 'rezada senhora ) re'licou& cur"ando)se.

3 declarou& "oltado 'ara 3rnestinho& %ue acha"a o di2loo o'ulento.

Das& 'eruntaram& o %ue %uer o em'res2rio mais aora- J2 tem a sala...

3rnestinho& de '0& e5citado& com um *olo de o"os na 'onta dos dedos&
e5'licou+

) O %ue o em'res2rio %uer 0 %ue o marido lhe 'erdoe...

$oi um es'anto+

) Ora essa> : e5traordin2rio> Por %u4-

) 3nt,o> ) e5clamou 3rnestinho encolhendo os om*ros ) diz %ue o '7*lico %ue
n,o osta> =ue n,o s,o coisas c2 'ara o nosso 'a#s...

) A !alar a "erdade ) disse o Conselheiro )& a !alar a "erdade& ;r. Ledesma& o
nosso '7*lico n,o 0 eralmente a!eto a cenas de sanue.

) Das n,o h2 sanue& ;r. Conselheiro> ) 'rotesta"a 3rnestinho eruendo)se
so*re os *icos dos sa'atos )& mas n,o h2 sanue> : com um tiro> 3 com um tiro 'elas
costas& ;r. Conselheiro>

Lu#sa !ez a <. $elicidade ) I'siu>I e& num a'arte& com um sorriso.

) <esses *olinhos de o"os. ;,o muito !rescos.

3la res'ondeu& com uma "oz lamentosa+

) Ai& !ilha& n,o>

3 indicou o est8mao& com'unidamente.

Co entanto o Conselheiro aconselha"a a 3rnestinho a dem4ncia1 tinha)lhe 'osto
a m,o no om*ro 'aternalmente& e com uma "oz 'ersuasi"a+

) <2 mais aleria . 'e(a& ;r. Ledesma. O es'ectador sai mais ali"iado> <ei5e
sair o es'ectador ali"iado>

) Dais um *olinho& Conselheiro-

) 3stou re'leto& minha 'rezada senhora.

3& ent,o& in"ocou a o'ini,o de Jore. C,o lhe 'arecia %ue o *om 3rnesto de"ia
'erdoar-

) 3u& Conselheiro- <e modo nenhum. ;ou 'ela morte. ;ou inteiramente 'ela
morte. 3 e5ijo %ue a mates& 3rnestinho>

<. $elicidade acudiu& toda *ondosa+

) <ei5e !alar& ;r. Ledesma. 3st2 a *rincar. 3 ele ent,o %ue 0 um cora(,o de anjo>

) 3st2 enanada& <. $elicidade ) disse Jore& de '0 diante dela. ) $alo s0rio e
sou uma !era> ;e enanou o marido& sou 'ela morte. Co a*ismo& na sala& na rua& mas
%ue a mate. Posso l2 consentir %ue& num caso desses& um 'rimo meu& uma 'essoa da
minha !am#lia& do meu sanue& se 'onha a 'erdoar como um lamecha> C,o> Data)a> :
um 'rinc#'io de !am#lia. Data)a %uanto antes>

) A%ui tem um l2'is& ;r. Ledesma ) ritou Juli,o& estendendo)lhe uma la'iseira.

O Conselheiro& ent,o& inter"eio ra"e+

) C,o ) disse )& n,o creio %ue o nosso Jore !ale s0rio. : muito instru#do 'ara ter
id0ias t,o...

Jesitou& 'rocurou o adjeti"o. Juliana '8s)se)lhe diante com uma *andeja& onde
um macaco de 'rata se aacha"a comicamente so* um "asto uarda)sol eri(ado de
'alitos. Tomou um& cur"ou)se& e concluiu+

) ...t,o antici"ilizadoras.

) Pois est2 enanado& Conselheiro& tenho)as ) a!irmou Jore. ) ;,o as minhas
id0ias. 3 a%ui tem& se em luar de se tratar de um !inal de ato& !osse um caso da "ida
real& se o 3rnesto "iesse dizer)me+ I;a*es& encontrei minha mulher...I

) Oh& Jore> ) disseram& re'reensi"amente.

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