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Carta de Engels a Joseph Bloch

Londres, 21-22 de setembro de 1890


De acordo com a concepo materalsta da hst!ra, o elemento determnante final na hst!ra "
a prod#o e reprod#o da $da real% &as do '#e sso, nem e# e nem &ar( )amas a*rmamos%
+ssm, se alg#"m dstorce sto a*rmando '#e o *ator econ,mco " o nico determnante, ele
trans*orma esta proposo em algo abstrato, sem sentdo e em #ma *rase $a-a% +s cond.es
econ,mcas so a n*ra-estr#t#ra, a base, mas $/ros o#tros $etores da s#perestr#t#ra 0*ormas
pol1tcas da l#ta de classes e se#s res#ltados, a saber, constt#.es estabelecdas pela classe
$torosa ap!s a batalha, etc%, *ormas )#r1dcas e mesmo os re*le(os destas l#tas nas cabeas dos
partcpantes, como teoras pol1tcas, )#r1dcas o# *los!*cas, concep.es relgosas e se#s posterores
desen$ol$mentos em sstemas de dogmas2 tamb"m e(erctam s#a n*l#3nca no c#rso das l#tas
hst!rcas e, em m#tos casos, preponderam na determnao de s#a *orma% 4/ #ma nterao entre
todos estes $etores entre os '#as h/ #m sem n5mero de acdentes 0sto ", cosas e e$entos de
cone(o to remota, o# mesmo mposs1$el, de pro$ar '#e podemos tom/-los como no-e(stentes
o# neglgenc/-los em nossa an/lse2, mas '#e o mo$mento econ,mco se assenta *nalmente como
necess/ro% Do contr/ro, a aplcao da teora a '#al'#er per1odo da hst!ra '#e se)a seleconado
sera mas */cl do '#e #ma smples e'#ao de prmero gra#%
6!s mesmos " '#e *a-emos a hst!ra, mas o *a-emos sob cond.es e s#pos.es de*ndas%
Entre estas, os determnantes econ,mcos so, #ltmamente, decs$os% &as mesmo as cond.es
pol1tcas, etc%, e mesmo trad.es '#e assombram as mentes h#manas tamb"m desempenham o se#
papel, embora no se)am decs$os% 7 Estado pr#ssano tamb"m s#rg# e se desen$ol$e# por
ca#sas hst!rcas, mas de modo *nal, por ca#sas econ,mcas% Da mesma *orma, sera d*1cl de se
arg#mentar sem pedantsmo '#e m#tos dos pe'#enos Estados da +lemanha do 6orte, Bradenb#rg,
*oram espec*camente determnados por necessdades econ,mcas para se tornar grandes pot3ncas
econ,mcas, lng81stcas e, ap!s a 9e*orma, tamb"m relgosa em dstno entre o s#l, e no por
o#tros elementos al"m do econ,mco 0acma de t#do, o relaconamento com a :ol,na de$endo s#a
possesso da :r5ssa *o tamb"m decs$o para a *ormao da pot3nca dn/stca a#str1aca, o# se)a,
rela.es pol1tcas nternaconas '#e *oram determnantes2% ;em ser rd1c#lo, sera d*1cl e(plcar em
termos p#ramente econ,mcos a e(st3nca de cada pe'#eno Estado na +lemanha, no passado o#
no presente, o# a orgem da +lta +lemanha consoante com as altera.es '#e alargaram o m#ro
geogr/*co da partlha, *ormado pelo con)#nto s#d"tco de montanhas do <a#n#s, at" a e(tenso de
#ma *ss#ra reg#lar cortando toda a rego%
Em seg#ndo l#gar, a hst!ra " *eta de manera '#e o res#ltado *nal sempre s#rge da con*ltante
relao entre m#tas $ontades nd$d#as, cada '#al destas $ontades *eta em cond.es partc#lares
de $da% :ortanto, " a nterseco de n#merosas *oras, #ma s"re n*nta de paralelogramos de
*oras, '#e res#lta em #m dado e$ento hst!rco% =sto pode ser no$amente nterpretado de modo
e'#1$oco, sendo $sto como #m prod#to de #m poder '#e trabalha como #m todo, inconscientemente
e sem $ontade% Cada $ontade nd$d#al " obstr#1da por o#tra $ontade nd$d#al e o '#e emerge "
#ma $ontade *nal no antecpada pelas sng#lardades en$ol$das% +ssm, a hst!ra procede na
*orma de #m processo nat#ral e " essencalmente s#)etas >s les do mo$mento% &as do *ato de '#e
as $ontades nd$d#as ? das '#as os dese)os '#e mpelem pela constt#o *1sca o#
e(ternamente e, em 5ltmo l#gar, pelas crc#nst@ncas econ,mcas 0se)am pessoas o# a'#elas da
socedade em geral2 ? no obt"m o '#e '#erem, mas tem s#as $ontades amalgamadas em #m
sentdo colet$o, #m res#ltante com#m, no de$e ser concl#1do '#e se#s $alores sos g#as a -ero%
+o contr/ro, cada parte sng#lar contrb# para o res#ltado e ", em certo gra#, en$ol$do com esta
soma *nal%
6o mas, e# ra pedr para '#e $oc3 est#de esta teora de *ontes orgnas e no de materas
sec#nd/rosA ser/ m#to mas */cl% &ar( d*clmente escre$e# algo '#e ele no tomo# parte%
Especalmente o Dezoito Brumrio de Louis Bonaparte " o mas e(celente e(emplo da aplcao
desta teora% <amb"m e(stem m#tas al#s.es nB O Capital% <amb"m de$o ndc/-lo alg#ns de me#s
escrtosC Herr Eugen DuhringBs Revoluo na Ci!ncia e Lud"ig #euer$ach e o fim da filosofia alem
clssica, nestas obras e# de, at" onde se, a mas detalhada e(plcao sobre o materalsmo
hst!rco '#e " poss1$el encontrar%
E# e &ar( somos a'#eles a '#em, parcalmente, c#lpar pelo *ato '#e as pessoas mas no$as
*re'8entemente acent#arem o aspecto econ,mco mas do '#e o necess/ro% D '#e n!s t1nhamos
'#e en*at-ar estes prnc1pos vis%&%vis nossos ad$ers/ros, '#e os nega$am% 6!s no t1nhamos
sempre o tempo, o local e a oport#ndade para e(plcar ade'#adamente os o#tros elementos
en$ol$dos na nterao dos *atores constt#ntes da hst!ra% &as '#ando era o caso de apresentar
#ma seo hstorogr/*ca, sto ", de aplcao pr/tca, era #m ass#nto d*erente e nenh#m erro era
permss1$el% =n*el-mente, de modo m#to *re'8ente, as pessoas pensam '#e aprenderam #ma no$a
teora e podem aplc/-la sem maores problemas, crendo '#e domnaram os prncpas prnc1pos e
sto no " sempre correto% E e# no posso tamb"m sentar os mas recentes Emar(stasF do mas
ncr1$el l(o '#e )/ *o prod#-do nos 5ltmos tr3s meses%
+ reao do poder do Estado para com o desen$ol$mento econ,mco pode ser #m dos tr3s
tposC 02 pode ser '#e corra na mesma dreo e ento o desen$ol$mento se)a aceleradoA 02 ele
pode se opor > lnha do desen$ol$mento, o '#e, nos das de ho)e *ar/ com '#e o poder de Estado
se)a estraalhado no longo termo eA 02 pode barrar o desen$ol$mento econ,mco em alg#mas
dre.es e prescre$3-lo em o#tras% =sto red#- as possbldade para #ma das d#as anterores% &as "
!b$o '#e nos casos dos e tr3s, o poder pol1tco pode ca#sar grandes danos ao desen$ol$mento
econ,mco e res#ltar em grande dsp3ndo materal e de energa das grandes massas%
Ento, " tamb"m #m caso de con'#sta e destr#o br#tal de rec#rsos econ,mcos, os '#as,
em certas cond.es, #m sstema econ,mco naconal o# local podera ser arr#nado% 6os das de
ho)e, tal caso tera #m e*eto contr/ro, ao menos entre os grandes po$osC em longo termo, o
s#b)#gado >s $e-es ganha mas em termos pol1tcos, econ,mcos e moras do '#e o $toroso%
;mlarmente com a le% +ssm '#e a no$a d$so do trabalho s#rge, na '#al se tornam
necess/ros ad$ogados pro*ssonas, #ma no$a e ndependente es*era " crada e anda
especalmente capa- de reatar as es*eras de prod#o e com"rco% 6o Estado moderno, a le no
de$e apenas corresponder > condo econ,mca geral e ser s#a e(presso dreta, mas ser
e(presso internamente coerente o '#e no se red#- ao nada, de$do s#as contrad.es nternas% E
com o ob)et$o de atngr sto, o *dedgno re*le(o das cond.es econ,mcas so*re cada $e- mas%
+ssm, cada $e- mas raramente '#e #m c!dgo legal " a dreta, no-s#a$-ada e no-ad#lterada
e(presso da domnao de #ma classe ? sto por s ra o*ender a Econcepo de dretoF% &esmo
no C!dgo 6apole,nco, a p#ra e consstente concepo de dreto '#e a b#rg#esa re$ol#conara de
1G92-1G9H se d-a tt#lar, " em m#tas *ormas ad#lterada e, da *orma como *o constt#1do, *o s#)eta
>s aten#a.es decorrentes do nascente poder do proletarado% =sto no mpede o C!dgo
6apole,nco de ser o estat#to '#e ser$e de base para no$os c!dgos em todos os cantos do m#ndo%
:ortanto, em grande parte, o c#rso do Edesen$ol$mento dos dretosF apenas consste 02 em #ma
tentat$a de des*a-er as contrad.es emergentes, sendo destarte, trad#o dreta dos antagonsmos
de rela.es econ,mcas em prnc1pos )#r1dcos e 02 nas reteradas brechas *etas neste sstema pela
n*l#3nca e presso do desen$ol$mento econ,mco se'8ente, en$ol$endo contrad.es posterores
para estabelecer #m sstema )#r1dco harmonoso% 06este momento, e# esto# apenas *alando no
Dreto C$l2%
7 re*le(o de rela.es econ,mcas em prnc1pos )#r1dcos " necessaramente con*#so e
desordenadoC ele age sem a pessoa '#e est/ at#ando ser conscente deste processoA o )#rsta
magna '#e est/ operando com propos.es a priori, '#ando o '#e ele est/ man#seando
$erdaderamente so re*le(os das rela.es econ,mcasA assm, t#do est/ n$ertdo% :ara mm, parece
!b$o '#e esta n$erso '#e, en'#anto permanea desconhecda sob a *orma do '#e n!s chamamos
de concepo ideol'gica, reage e retorna > base econ,mca podendo, dentro de certas lmta.es,
mod*car esta 5ltma% + base do dreto de herana 0ass#mndo '#e os est/gos atngdos no
desen$ol$mento da *am1la se)am g#as2 " econ,mca e no a priori )#r1dca% 6o entanto, sera d*1cl
de pro$ar, por e(emplo, '#e a absol#ta lberdade do testador na =nglaterra e as se$eras restr.es
mpostas a este na Irana so decorrentes, em cada detalhe, >s ca#sas econ,mcas% +mbas
0ca#sas )#r1dcas e ca#sas econ,mcas2 reagem entre s, sem podermos, no entanto, reconhecer a
es*era econ,mca em consder/$el e(tenso, pos a herana a*eta a dstrb#o de propredade%
6os renados da deologa '#e desl-am anda alto nos c"#s, relgo, *loso*a, etc%, t3m #m
esto'#e pr"-hst!rco '#e encontra s#a e(st3nca no e " tomada pelo per1odo hst!rco do '#e
chamamos nonsense% Estas $aradas *alsas concep.es da nat#re-a, do ser, de esp1rtos, *oras
m/gcas, etc%, t3m, na maor parte das $e-es, apenas #m *#ndamento econ,mco negat$oA o ba(o
desen$ol$mento econ,mco do per1odo pr"-hst!rco " s#plementado e parcalmente condconado e
mesmo crado por *alsas concep.es de nat#re-a% E mesmo '#e a necessdade econ,mca se)a a
prncpal *ora motr- do conhecmento progress$o sobre a nat#re-a e se torna cada $e- mas assm,
sera certamente pedante tentar encontrar e ndcar ca#sas econ,mcas para este nonsense
prmt$o% + hst!ra da c3nca " a hst!ra da grad#al s#bstt#o deste nonsense o# s#a elmnao
por *ormas mas recentes, mas nem sempre menos abs#rdas de tolces% +s pessoas '#e tomam
parte nsto, aderem a dmens.es especas da d$so do trabalho e sto aparenta para eles como se
est$essem trabalhando em #m campo ndependente% E na medda em '#e eles *ormam #m gr#po
separado dentro da d$so socal do trabalho, a s#a prod#o, ncl#ndo se#s erros, reage
no$amente e n*l#enca o desen$ol$mento total da socedade, e mesmo o desen$ol$mento
econ,mco% &as todos estes esto, no$amente, sob a domnante n*l#3nca do desen$ol$mento
econ,mco% 6a *loso*a, por e(emplo, sto pode ser mas prontamente demonstrado atra$"s do
per1odo b#rg#3s% 4obbes *o o prmero materalsta moderno 0no sentdo poss1$el dos lmtes do
s"c#lo JK===2, mas ele era #m absol#tsta no per1odo em '#e a monar'#a absol#tsta esta$a em se#
mas alto ponto por toda a E#ropa e '#ando a l#ta da monar'#a contra o po$o esta$a se ncando
na =nglaterra% LocLe era #ma crana no compromsso de classe de 1H88 tanto em mat"ra de relgo
como de pol1tca%
7s de1stas ngleses e se#s mas consstentes contn#adores, os materalstas *ranceses, eram
$erdaderos *l!so*os da b#rg#esa, sendo os *ranceses o mesmo at" d#rante a re$ol#o b#rg#esa%
7 *lstnsmo alemo corre atra$"s da *loso*a germ@nca de Mant at" 4egel, alg#mas $e-es
post$amente en'#anto o#tras negat$amente% &as a *loso*a de cada "poca, consderando '#e "
#ma dmenso de*nda na d$so do trabalho, tem por press#postos certos pensamentos g#ados
por se#s predecessores, dos '#as toma como ponto de partda% E " por esta ra-o '#e pa1ses
economcamente atrasados podem *ra#dar com $antagens na *loso*aC a Irana no s"c#lo JK===
comparada com a =nglaterra, em c#)a *loso*a os pr!pros *ranceses se basearam, e a *loso*a alem
posteror relat$amente baseada em ambas% &as na Irana, assm como na +lemanha, a *loso*a e a
lterat#ra *loreada do per1odo eram res#ltantes de #m crescente progresso econ,mco% E# tamb"m
consdero a s#premaca do desen$ol$mento econ,mco estabelecendo-se nestas es*eras, mas
ocorre dela at#ar dentro de cond.es mpostas pela pr!pra /rea do conhecmento em sC na
*loso*a, por e(emplo, atra$"s da operao de n*l#3ncas econ,mcas 0'#e geralmente at#a sob #m
encobrmento '#e aparenta ser pol1tco2 sobre a e(st3nca *los!*ca materal crada por se#s
antecessores% +'#, a economa cra nada em *ormas reno$adas, mas ela determna o modo pelo
'#al o pensamento materal encontra a e(st3nca e o altera, posterormente progredndo e sto na
maor parte das $e-es sob *ormas ndretas, se)am *los!*cas, legas o# moras, re*le(os '#e
e(erctam grande poder sobre a *loso*a%
;obre relgo, e# dsse o '#e era mas mportante na 5ltma sesso sobre Ie#erbach%
;e, no entanto, Barth s#p.e '#e n!s negamos toda e '#al'#er reao do pol1tco, etc%, re*le(os
do mo$mento econ,mco sobre o mo$mento em s, ele est/ smplesmente l#tando contra monhos
de $ento% Ele s! precsa olhar para o Dezoito Brumrio de &ar(, '#e lda '#ase '#e e(cl#s$amente
o papel particular desempenhado pelas l#tas pol1tcas e o#tros e$entosA " claro '#e dentro da
depend3nca geral das pr"-cond.es econ,mcas% 7# O Capital, no cap1t#lo sobre a )ornada de
trabalho, por e(emplo, onde a legslao, '#e " certamente #m ato pol1tco, tem e*eto ncs$o% 7#
ento a parte sobre a hst!ra da b#rg#esa 0cap1t#lo JJ=K2% 7# por '#al ra-o n!s l#tamos pela
dtad#ra pol1tca do proletarado se o poder pol1tco " economcamente mpotenteN Iora 0sto ",
poder estatal2 " tamb"m poder econ,mcoO
&as e# no tempo agora para crtcar este l$ro% E# de$o agora pegar o $ol#me === e no mas,
penso '#e Bernsten, por e(emplo, podera e*et$amente ldar com estes ass#ntos%
7 '#e *alta para estes ca$alheros " a dal"tca% Eles smplesmente olham a'# a ca#sa e al o
e*eto% Esta " abstrao $a-a e estas opos.es polares meta*1scas s! e(stem no m#ndo real
d#rante crses '#ando todo o $asto processo na *orma de nterao 0embora por *oras m#to
desg#as, com o mo$mento econ,mco sendo, de longe, o mas poderoso, ncal e mas decs$o2 "
a'# m#to mas relat$o e nada absol#to 0sto, eles n#nca en(ergaram2% 4egel n#nca e(st# para
eles%
Nota:
P1Q Iredrch Engels 01820-189R2 contrb## enormemente para o desen$ol$mento do materalsmo
dal"tco% J#ntamente com Marl &ar( assno# E+ ;agrada Iam1laF 018SS2 e o E&an*esto Com#nstaF
018S82, al"m de ter escrto mportantes te(tos para o mar(smo, como E;ocalsmo #t!pco e
cent1*coF 018802 e E+s orgens da *am1la, da propredade pr$ada e do EstadoF 0188S2% Este pe'#eno
te(to " parte da $asta correspond3nca trocada, contestando a 0anda ho)e2 *re'8ente ac#sao de
#m hper-determnsmo econ,mco sobre o#tros *atores, o '#e sera #m ant-cent*csmo do
materalsmo hst!rco% Engels responde a este ponto e e(plca a nter-relao entre a legslao e o
dreto no captalsmo, bem como o papel do Estado% 7 te(to " pe'#eno, e embora no se)a de */cl
let#ra, " *#ndamental pela sagacdade dos concetos elaborados e e(plcados