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Ao longo da ltima dcada tornou-se uma objeo recorrente

teoria poltica normativa do liberalismo igualitrio a de que essa teoria no


capaz de levar em conta as exigncias daquilo que Charles Taylor denomi-
nou reconhecimento.
1
Antes de tratar dessa objeo, alguns esclarecimen-
tos terminolgicos se fazem necessrios. Por liberalismo igualitrio estou
entendendo a posio normativa segundo a qual uma sociedade democrtica
justa aquela comprometida com a garantia de direitos bsicos iguais e uma
parcela eqitativa dos recursos sociais escassos renda, riqueza e oportu-
nidades educacionais e ocupacionais a todos os seus cidados. A idia cen-
tral desse ideal normativo se apoia em uma diviso moral de trabalho entre
a sociedade e seus membros individuais. sociedade aos cidados como
um corpo coletivo cabe a responsabilidade de dar forma a uma estrutura
institucional que propicie aqueles direitos e oportunidades para todos, sem
distino de qualquer tipo, tais como raa, etnia, sexo ou religio (para fazer
uso da frase que quase invariavelmente aparece nos artigos iniciais das
declaraes de direitos); aos cidados individualmente, cabe decidir que uso
faro em suas vidas desses recursos institucionalmente garantidos.
2
LIBERALISMO IGUALITRIO
E MULTICULTURALISMO
*
(Sobre Brian Barry, Culture and Equality)
LVARO DE VITA
*
Este texto foi escrito durante um ps-doutoramento na Columbia University, que contou
com o apoio, pelo qual sou grato, da FAPESP e da Fulbright.
1
Charles Taylor, The Politics of Recognition, in Amy Gutmann (org.), Multiculturalism
and The Politics of Recognition (Princeton, Princeton University Press, 1994), pp. 25-73.
2
A formulao mais completa desse ideal poltico, no sculo XX, a de John Rawls em A
Theory of Justice (Cambridge-Mass., Harvard University Press, 1971) e em outros de seus
textos, mas algo semelhante a isso pode ser econtrado nos escritos de inmeros tericos li-
beral-igualitrios e nas Declaraes de Direitos da ONU e em textos constitucionais de diver-
sos pases do mundo. Trata-se essencialmente da mesma concepo de cidadania expressa por
T.H. Marshall em seu clssico Citizenship and Social Class (London, Pluto Press, 1992).
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No que se refere segunda parte dessa proposio, ressalte-se
que os mesmos recursos e oportunidades institucionais podem ser coloca-
dos a servio de uma ampla diversidade de objetivos, valores, formas de
vida e doutrinas religiosas ou filosficas. O empenho em realizar ou
praticar qualquer uma dessas coisas no pode se fazer custa de princpios
de justia, mas tambm no se exige que esses diferentes fins tenham cre-
denciais tipicamente liberais. Sob uma estrutura institucional justa de acor-
do com a perspectiva normativa que estou descrevendo deve haver lugar,
por exemplo, tanto para o carter individual que John Stuart Mill descreveu
de forma to eloqente em Sobre a liberdade, que rejeita a conformidade
social e preza a escolha autnoma dos prprios fins, quanto para aqueles
que rejeitam esse ideal de autonomia individual e crem dever conduzir
suas vidas de acordo com os ditames da verdade revelada ou da cultura de
seus ancestrais. O que nem uns nem outros podem querer que o poder
coercitivo estatal seja empregado para promover a forma de vida que jul-
gam ser a mais valiosa. Isso deve ficar por conta de direitos e oportu-
nidades iguais da liberdade de associao, em particular.
Embora houvesse muito mais a dizer a respeito, o que foi dito nos
dois pargrafos anteriores constitui o componente central da estratgia libe-
ral-igualitria para enfrentar a diversidade normativa e cultural das socie-
dades contemporneas. Nas ltimos 10 ou 15 anos essa estratgia vem sendo
atacada por aqueles que acham que ela negligencia o reconhecimento das
identidades culturais de grupos minoritrios. hora de voltar objeo que
mencionei no incio deste artigo. O que est em questo o que vem sendo
denominado objeo multiculturalista ao liberalismo. (O leitor deve ter em
mente que sempre que eu empregar o termo liberalismo, neste texto, a
referncia verso de liberalismo igualitrio que sumariei acima). Poltica
da diferena ou poltica do reconhecimento so outras denominaes
comuns para a posio que se expressa nessa objeo.
3
O liberalismo igualitrio, que Taylor denomina poltica da dig-
nidade igual, preocupado como com a defesa de instituies e polticas
que garantam direitos iguais a todos, independentemente de raa, etnia,
sexo ou religio, cego a diferenas.
4
Em diversos pases do mundo, h
3
Uma formulao influente dessa posio, bastante mais extremada do que a de Taylor, a
de Iris Marion Young em Justice and the Politics of Difference (Princeton, Princeton
University Press, 1990). Will Kymlicka, em Multicultural Citizenship: A Liberal Theory of
Minority Rights (Oxford, Clarendon Press, 1995) formulou uma teoria que objetiva conciliar
o liberalismo com as exigncias de reconhecimento de minorias nacionais.
4
Taylor, The Politics of Recognition, pp. 39-40, 43-44, 60-61.
7
uma variedade de grupos minoritrios, entre os quais os negros (em
sociedades que tiveram escravido negra), as mulheres, os homossexuais,
minorias nacionais e grupos tnicos imigrantes (em pases que receberam
ou ainda recebem fluxos significativos de imigrao), que no demanda-
riam simplesmente ter as mesmas coisas que seus concidados os mes-
mos direitos, no caso. Eles tambm demandariam o reconhecimento pbli-
co de suas identidades culturais. Alm do tratamento igual, que o libera-
lismo cego a diferenas tem por objetivo, as instituies e polticas pbli-
cas de uma democracia multiculturalista deveriam tratar grupos diferentes
de acordo com suas diferenas culturais. Como o liberalismo igualitrio
cego a diferenas, os adeptos do multiculturalismo
5
o acusam de pro-
mover ou corroborar a imposio da cultura dominante sobre grupos
minoritrios. Como diz Taylor, a objeo [dos multiculturalistas] a de
que o conjunto supostamente neutro de princpios cegos diferena da
poltica da dignidade igual de fato o reflexo de uma cultura hegemnica.
Do modo como isso se apresenta, ento, somente as culturas minoritrias
ou suprimidas so obrigadas a assumir uma forma que lhes estrangeira.
Em conseqncia, a sociedade supostamente eqitativa e cega a diferenas
no somente desumana (porque suprime identidades) mas tambm, de
uma forma inconsciente e sutil, altamente discriminatria.
6
Em tempos idos, a crtica social (liberal ou socialista) costuma-
va se exprimir em um discurso universalizante e em uma linguagem igua-
litria, cabendo a expoentes do reacionarismo poltico, como Herder e de
Maistre, invocar identidades e diferenas culturais contra o racionalismo
iluminista.
7
perturbador como isso hoje parece ter se invertido ou no
mnimo se tornado muito mais confuso. Em virtude da crtica multicultu-
ralista, aqueles que, na academia e no mundo poltico, entendem que a con-
cepo de cidadania de T.H. Marshall (ou idias similares) fornece um
ideal plausvel de progresso social para as sociedades democrticas, tm
sua convico abalada pela suspeita de que o componente universalista e
LIBERALISMO E MULTICULTURALISMO
5
Esclareo adiante de que forma este termo deve ser entendido.
6
Ibid., p. 43.
7
Como Barry observa (CE, pp. 15-16), parte tudo aquilo a que o Iluminismo se opunha,
nunca houve um projeto iluminista claramente discernvel. Mas se h algo que os herdeiros
do Iluminismo (Barry entre eles) aceitam a idia de que deve ser possvel justificar as insti-
tuies sociais, no com base em costumes ancestrais ou identidades culturais, mas sim com
base em princpios gerais tais como o bem pblico ou a eqidade. Se isso que se entende
por racionalismo iluminista, no h nenhuma razo para os liberais igualitrios rejeitarem
o rtulo.
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igualitrio desse ideal normativo indiferente a formas significativas de
inferiorizao social. E os herdeiros multiculturalistas de Herder se con-
cebem como tericos de esquerda, que do o peso moral apropriado s
exigncias de reconhecimento de grupos discriminados.
8
nesse ponto em que as coisas se encontram que o livro recente
de Brian Barry, Culture and Equality: An Egalitarian Critique of
Multiculturalism, deve ser considerado uma das contribuies mais signi-
ficativas teoria poltica normativa nos ltimos anos.
9
Nos ltimos 13 ou 14
anos Barry se imps a tarefa de produzir uma trilogia que, alm de conden-
sar dcadas de reflexo sobre a natureza da justia na sociedade, tinha a
ambio de formular de forma mais abrangente e detalhada sua prpria pers-
pectiva terica sobre a justia social e poltica uma variante de justia
rawlsiana, mas com suficientes elementos originais para poder ser conside-
rada uma teoria barryana. Dois livros importantes resultaram desse
empreendimento.
10
Antes de levar a cabo sua trilogia, no entanto, Barry
decidiu que era hora de enfrentar diretamente a crtica multiculturalista ao
liberalismo igualitrio. esse o teor de Culture and Equality (CE, daqui para
frente), um livro que entra nessa controvrsia em todos os aspectos em que
possvel faz-lo: da discusso filosfica sobre princpios de justia at a dis-
cusso de polticas pblicas especficas em pases como o Gr-Bretanha,
Estados Unidos e Canad tais como a iseno concedida na Gr-Bretanha
a judeus e muulmanos de obedecer s normas de sacrifcio humanitrio de
animais.
11
Talvez a motivao mais forte de Barry seja a de mostrar que cre-
denciais genunas de crtica social e de reformismo social continuam perten-
cendo, como foi o caso nos ltimos 300 anos, muito mais queles que enfa-
tizam o que h ou o que deve haver de comum entre os cidados do que que-
les que querem salientar o que os torna diferentes entre si.
8
A lista de Young de grupos discriminados longa. No caso dos EUA, essa lista incluiria
entre outros, as mulheres, os negros, os chicanos, os portorriquenhos e outros americanos de
lngua espanhola, os ndios americanos, os judeus, as lsbicas, os gays, os rabes, os asiti-
cos, os idosos, as pessoas da classe trabalhadora e os deficientes fsicos ou mentais (Justice
and the Politics of Difference, p. 40). Como se v, resta como cultura dominante aquela dos
homens brancos, heterossexuais e de status social elevado.
9
Brian Barry, Culture and Equality: An Egalitarian Critique of Multiculturalism
(Cambridge-Mass., Harvard University Press, 2001).
10
Theories of Justice (London, Harvester-Wheatsheaf, 1989) e Justice as Impartiality
(Oxford, Clarendon Press, 1995).
11
Ao passo que essas normas exigem que os animais sejam desacordados antes de serem sa-
crificados, judeus e muulmanos muitas vezes querem fazer valer normas religiosas segundo
as quais animais s podem ser sacrificados quando esto em estado de conscincia.
9
Examino, a seguir, alguns dos argumentos de Barry contra o mul-
ticulturalismo.
12
O prprio significado que se d a este termo j constitui um
ponto de controvrsia. Como Barry observa, freqente que se oscile entre
um uso descritivo e um uso normativo de multiculturalismo (CE, p. 22).
Em um sentido puramente descritivo esse termo equivalente a pluralis-
mo, ou outros termos assemelhados, e no identifica nenhuma posio nor-
mativa especfica. Praticamente todas as sociedades contemporneas so
multiculturais nesse sentido. E o reconhecimento disso um dos pontos
de partida do liberalismo de direitos iguais o liberalismo nasceu, alis,
como uma resposta aos conflitos gerados pelo multiculturalismo das
sociedades europias dos sculos XVI e XVII, isto , como uma proposta
de tratamento eqitativo para os adeptos do catolicismo e do protestantismo
sob instituies comuns. O que Barry critica em seu livro o multicultura-
lismo entendido como uma posio normativa e um programa poltico.
Trata-se, em suma, de confrontar os mritos relativos das respostas multi-
culturalista (em sentido normativo) e liberal-igualitria ao multiculturalis-
mo (em sentido descritivo) das sociedades contemporneas.
E em que consiste o programa poltico multiculturalista? A idia
central a de que, quando h identidades culturais envolvidas, no basta
garantir direitos iguais entre os membros de minorias e os membros da
maioria cultural. A justia exigiria o reconhecimento pblico de direitos
diferenciados cujos portadores no so indivduos, mas sim grupos. Alguns
exemplos de medidas e polticas propostas so os seguintes: o reconheci-
mento, nos currculos escolares, do valor e da contribuio de diferentes
identidades culturais (o que pode chegar ao ponto, nos EUA, de se propor
o ensino em lngua espanhola nas escolas pblicas em que h alta concen-
trao de hispnicos ou de se reconhecer o chamado Black English em
p de igualdade com a norma culta da lngua nas escolas de alta concen-
trao de negros); a iseno do cumprimento de determinadas normas
legais por razes culturais ou religiosas como o j mencionado exemplo
da iseno do cumprimento de normas humanitrias de sacrifcio de ani-
mais ou, de forma ainda muito mais controversa, a demanda por parte de
grupos de judeus ortodoxos e de muulmanos, em pases como a Gr-
Bretanha, de fazer seu direito familiar religioso prevalecer sobre o direito
familiar do Estado liberal-democrtico ou a recusa de membros da igreja
LIBERALISMO E MULTICULTURALISMO
12
O leitor j deve ter percebido que no sou uma parte neutra nessa discusso. Meu prprio
trabalho tem sido dedicado defesa de uma perspectiva liberal-igualitria sobre a justia
social. Ver o meu A justia igualitria e seus crticos (So Paulo, Editora Unesp, 2000).
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Testemunhas de Jeov de aceitar certas formas de tratamento mdico,
mesmo quando isso poderia ser a nica forma de salvar crianas em situa-
o de risco de vida; e o direito de minorias nacionais (como a minoria
francfona do Canad, concentrada na provncia do Quebec, e grupos ind-
genas em vrias partes do mundo) de assegurarem as condies para a
sobrevivncia indefinida de sua cultura.
Esbocei acima a forma como o liberalismo igualitrio enfrenta as
diferenas culturais e religiosas. Barry denomina isso estratgia da privati-
zao (CL, pp. 24-32). Assim como ocorreu com as diferenas religiosas no
passado no mundo ocidental, a desativao do potencial de conflitividade das
diferenas culturais passa por despolitiz-las e por deixar que sua sobre-
vivncia dependa basicamente da disposio de seus adeptos de fazer uso dos
mesmos recursos institucionais que esto disponveis para todos. No nen-
huma idia de uniformidade cultural, como Young parece supor, que inspira
essa estratgia.
13
De uma parte, a suposio a de que a afirmao pblica
de princpios tais como a igualdade cvica, a liberdade de expresso e de con-
scincia e a liberdade de associao, a no-dicriminao e a garantia de opor-
tunidades iguais constitui a nica forma eqitativa de lidar com os conflitos
que decorrem de vises diferentes sobre as condies sociais da boa vida
(CE, p. 122). De outra parte, os liberais acreditam que, se esses princpios
so efetivamente implementados pelos arranjos institucionais bsicos da
sociedade, h espao suficiente para que minorias culturais e religiosas
observem costumes diferentes, enfatizem valores distintos e se empenhem
em preservar sua identidade de grupo. Do que eles suspeitam da exign-
cia, que aparece nos exemplos mencionados no pargrafo anterior, de que o
poder coercitivo estatal seja colocado a servio da sobrevivncia de uma
identidade cultural especfica quer isso se apresente na forma da concesso
de um direito especfico a um determinado grupo quer na da iseno de uma
obrigao legal a que os demais cidados esto sujeitos.
A CULTURA NO O PROBLEMA
Pelo que foi visto at esse ponto, a poltica do tratamento igual
pode caminhar um bom pedao na acomodao da diversidade cultural.
13
Young (op. cit., p. 158) impinge o propsito de uniformizao cultural, denominando-o
ideal de assimilao, quilo que para o liberalismo igualitrio se justifica com base em uma
concepo de eqidade, a saber, a poltica de tratamento igual.
11
Mas a nfase em direitos e obrigaes iguais no significa que o liberalis-
mo igualitrio no possa justitificar a existncia de um tratamento diferen-
ciado para os membros de certas minorias discriminadas. Os liberais
podem defender, sem incorrer em nenhuma incoerncia de princpio,
polticas tais como a de ao afirmativa e de admisso diferenciada,
implementadas nos EUA sobretudo para combater os efeitos da discrimi-
nao racial no acesso s universidades. Mas a forma como o fazem difere
em aspectos cruciais do programa poltico multicultualista. Como Barry
argumenta, essa poltica beneficia diretamente indivduos e no grupos
(CE, p. 113). claro que se espera que ela tenha efeitos benficos para o
grupo como um todo. Uma das expectativas a de que aumentar a partici-
pao de negros em posies ocupacionais valorizadas pela via da
admisso diferenciada poderia exercer um efeito benfico sobre a auto-
estima dos negros em geral, em particular no que se refere s crianas
negras perceberem essas carreiras como objetivos a que elas naturalmente
poderiam aspirar. Mas no o grupo enquanto tal, como uma entidade
coletiva, que investido de um direito ou de um tratamento diferenciado.
Conferir direitos a entidades coletivas tais como grupos e comunidades,
como algo distinto de seus membros individuais, pode ter implicaes
perigosas (volto a esse ponto na prxima seo).
Um segundo ponto importante diz respeito a qual o diagns-
tico mais acurado do problema central envolvido na discriminao racial e
em outras formas socialmente importantes de discriminao. O problema,
para Barry, simplesmente no est na cultura dos negros. Os negros norte-
americanos (pode-se dizer o mesmo dos negros brasileiros) no so dis-
criminados porque so portadores de uma cultura especfica. Eles, assim
como grupos de imigrantes em vrios pases industrializados, sofrem uma
forma de discriminao direta que se define muito mais por caractersticas
adscritas e por descendncia do que por cultura (CE, pp. 96-97). E se eles
no so discriminados em virtude de uma identidade cultural especfica,
tampouco a soluo do problema pode estar na cultura. Do que eles se
ressentem no do Black English no ser ensinado nas escolas freqen-
tadas por crianas negras, mas sim de no ter as mesmas coisas que seus
concidados que no sofrem de uma discriminao similar tm referindo-
se essas mesmas coisas aos recursos e oportunidades que uma sociedade
liberal justa deveria garantir igualmente a todos. O dficit no de reco-
nhecimento, mas da boa e velha igualdade social. Dessa perspectiva, as
polticas de admisso diferenciada tm o propsito de promover oportu-
nidades iguais para todos (ainda que certamente so insuficientes para isso)
LIBERALISMO E MULTICULTURALISMO
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e s devem durar enquanto se puder demonstrar que a discriminao racial
contribui para gerar oportunidades desiguais.
Essa objeo de que a cultura no o problema deriva da per-
cepo de uma deficincia mais bsica no argumento multiculturalista. Esse
argumento se apia em uma teoria equivocada sobre o que fundamenta a iden-
tidade de muitos dos grupos nomeados como minorias culturais.
14
Talvez o
ponto mais enfatizado por Barry ao longo do livro o de que simplesmente
equivocado considerar que aquilo que constitui esses grupos os negros, as
mulheres, os idosos, os homossexuais e at mesmo as minorias tnicas e
nacionais de fato seja um fundamento cultural (CE, pp. 21-22, p. 96, pp.
305-306). A filiao ao grupo das mulheres se define pela fisiologia, a idade
aquilo que define algum como membro do grupo dos idosos, a orientao se-
xual o fator que define uma pessoa como membro do grupo dos homos-
sexuais (muitos homossexuais no fazem da homossexualidade o elemento
organizador de uma forma de vida) e assim por diante (CE, p. 96). Em nenhum
desses casos, uma cultura ou forma de vida compartilhada desempenha um
papel de relevo para identificar um grupo de pessoas que esto submetidas a
uma situao similar de discriminao e que, por isso, podem fazer jus a for-
mas de tratamento diferenciado que corrijam o tratamento desigual que sofrem.
Creio que vale a pena reproduzir o que Barry diz sobre esse tpico:
O erro que tenho em mente, que fundamenta o diagnstico multi-
culturalista e por isso invalida as curas que prope, a tendncia
endmica de supor que atributos culturais distintivos constituem a
caracterstica definidora de todos os grupos. Essa suposio leva
concluso de que quaisquer problemas com os quais um grupo
possa se defrontar s podem surgir, de uma forma ou de outra, das
caractersticas culturais distintivas desse grupo. A conseqncia
dessa culturalizao das identidades de grupo a sistemtica
desconsiderao de outras causas da desvantagem de grupo. Dessa
forma, os membros de um grupo podem sofrer no porque tenham
objetivos culturalmente derivados distintos, mas sim porque levam
14
Essa tese claramente endossada por Iris Young, para quem um grupo se define como um
coletivo de pessoas diferenciado de pelo menos um outro grupo por formas culturais, prticas
ou pela forma de vida (Young, Justice and the Politics of Difference, p. 43). Mesmo
Kymlicka, que critica Young por no diferenciar as exigncias de reconhecimento de mino-
rais nacionais das exigncias de minorias tnicas e daquelas de grupos em desvantagem (tais
como as mulheres e os negros), parece endossar uma verso dessa tese (Kymlicka,
Multicultural Citizenship, pp. 18-19).
13
a pior na realizao de objetivos que so compartilhados de forma
geral, tais como uma boa educao, empregos desejveis e bem
pagos (ou talvez simplesmente ter algum emprego), viver em um
bairro seguro e salubre e ter renda suficiente para morar, se vestir
e se alimentar de forma apropriada e para participar da vida social,
econmica e poltica de sua sociedade. (CE, pp. 305-306)
Poder-se-ia replicar que a teoria multiculturalista da identidade de
grupo vale pelo menos para as minorias tnicas e nacionais. Mas nem isso
Barry est disposto a conceder. Consideremos a distino proposta por
Kymlicka entre grupos tnico-culturais e minorias nacionais.
15
A pri-
meira categoria se aplica a grupos tnicos e raciais constitudos de forma vol-
untria, por meio de imigrao, tais como os grupos hispnicos nos EUA, os
sikhs na Gr-Bretanha, os turcos na Alemanha e inmeros outros; e a segun-
da, a minorias no-imigrantes cujos territrios foram involuntariamente
incorporados s fronteiras de um estado maior, por meio de conquista, colo-
nizao ou federao
16
, entre os quais encontram-se os grupos indgenas de
pases como o Canad, os EUA e o Brasil, os chicanos
17
e portorriquenhos
nos EUA, os habitantes de fala francesa do Quebec, no Canad, os Maori da
Nova Zelndia e os grupos aborgenes da Austrlia. Enquanto os primeiros
podem demandar certos direitos de grupo que Kymlicka denomina dire-
itos poli-tnicos , tais o direito concedido aos sikhs da Gr-Bretanha de diri-
gir motoclicletas sem usar capacete (o que os obrigaria a tirar o turbante que
usam por razes religiosas), mas de resto objetivam a integrao na sociedade
mais ampla, os segundos demandam essencialmente direitos de autogover-
no.
18
(No difcil perceber que a motivao central de Kymlicka a de pro-
por uma teoria normativa que fortalea as demandas de reconhecimento das
minorias nacionais, em particular da minoria quebequense do Canad.)
A distino de Kymlicka empiricamente questionvel. Ele
prprio reconhece um importante contra-exemplo, o dos negros ameri-
canos, que no podem ser classificados nem como minoria imigrante nem
como minoria nacional (a mesma coisa vale para os negros brasileiros).
19
LIBERALISMO E MULTICULTURALISMO
15
Kymlicka, Multicultural Citizenship, pp. 10-18.
16
Ibid., p. vii.
17
Chicanos so os habitantes de lngua espanhola do territrio que os EUA conquistaram
do Mxico no sculo XIX.
18
Kymlicka, op. cit., pp. 30-31.
19
Ibid., pp. 58-60.
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A teoria multiculturalista de Kymlicka deixa de fora aquele que o caso
mais importante de discriminao de grupo em pases como os EUA e o
Brasil
20
caso esse em que, como foi visto acima, a cultura no constitui
o fator central da desvantagem de grupo. Mas, mesmo deixando-se de lado
esse problema, ser a teoria multiculturalista da identidade de grupo vli-
da para os grupos tnicos (no sentido de Kymlicka) e minorias nacionais?
Barry acha que no, ou pelo menos que os exemplos de grupos que se
definem por uma cultura ou forma de vida compartilhada so bem menos
numerosos do que os multiculturalistas imaginam. No caso dos EUA, os
grupos tnico-culturais aos quais Kymlicka se refere hoje so definidos
muito mais por um critrio de descendncia do que por um critrio cultu-
ral (CE, p. 82). Alm disso, no passado a etnicidade nos EUA foi muito
mais um fenmeno poltico do que um fenmeno cultural:
De meados do sculo XIX a meados do sculo XX, a funo mais
importante das identidades tnicas foi a de constituir os elemen-
tos bsicos da competio eleitoral nas principais cidades: se os
irlandeses conseguiam controlar a mquina democrata, eles podi-
am monopolizar a patronagem que estava disposio do City
Hall [governo municipal]; se os italianos se organizavam a ponto
de terem de ser includos na chapa democrata, eles conseguiam
participar da dana quando chegava o momento de dividir as
prebendas, e assim por diante. Mas, parte os pedidos de autor-
izao para os desfiles de St. Patricks Day e Columbus Day, no
faziam quaisquer demandas s polticas pblicas que fossem
baseadas em distino cultural. E tampouco tinham qualquer
razo para fazer isso. Dessa forma, a politizao da etnicidade era
um instrumento na luta para conseguir mais dos bens desejados
tambm por quase todos os demais, tais como empregos seguros
e (em relao ao nvel de qualificao exigida) bem pagos. Isso
nada tinha a ver com demandas comunidade poltica com o
propsito de garantir a capacidade de perseguir objetivos idios-
sincrticos gerados por pecularidades culturais. (CE, p. 314)
20
Chandran Kukathas, conhecido por suas posies contrrias a direitos culturais, aponta um
nmero significativo de minorias discriminadas no mundo que no se encaixam bem na classifi-
cao proposta e com respeito s quais, por isso, a teoria de Kymlicka no oferece muita orien-
tao sobre o que deveria ser feito (reconhecer direitos poli-tnicos? Reconhecer direitos de
autogoverno?). Chandran Kukathas, Multiculturalism as Fairness: Will Kymlickas
Multicultural Citizenship, The Journal of Political Philosophy, 5, 1997, 4: pp. 406-427.
15
Chandran Kukathas diz algo semelhante sobre uma variedade de
grupos minoritrios: com freqncia a identificao do grupo mesmo no
caso de minorias nacionais pode ser determinada muito mais por fatores
polticos (tais como a utilizao de peculiaridades tnicas e culturais para
tornar o grupo mais competitivo politicamente) do que pela homogeneidade
cultural.
21
A discusso de Kymlicka sobre a etnicidade como um fenmeno
cultural pode ser muito mais enviesada do que ele supe pelo caso canadense.
E, mesmo quando h componentes culturais presentes na identidade de um
determinado grupo, isso no significa que a desvantagem social desse grupo
no possa ser explicada de uma outra forma do que pela privao de reco-
nhecimento: os grupos podem sofrer de privao material, de falta de opor-
tunidades iguais e de discriminao direta, e no h nenhuma razo para supor
que essas desvantagens derivem da possesso de uma cultura diferenciada,
mesmo quando eles a tm (o que muitas vezes no o caso) (CE, p. 315).
A crtica mais importante ao multiculturalismo a de que ele
desvia nossa ateno daqueles que so os fatores mais significativos de
desvantagem social dos grupos discriminados. Fazer isso foi assumido pro-
gramaticamente por Iris Young, quando ela afirma, logo nas pginas ini-
ciais de seu livro de 1990, que seu propsito central era deslocar o que ela
denomina paradigma distributivo sobre a justia social.
22
O que intri-
gante que essa perspectiva passe como sendo uma teoria poltica mais
igualitria ou mais radical do que o liberalismo igualitrio.
DIREITOS DE GRUPO
O que foi dito na seo anterior sobre a discriminao sofrida
pelos negros pode ser estendido para a interpretao das desvantagens so-
ciais de outros grupos minoritrios tais como as mulheres minoria aqui
no um termo muito apropriado e os homossexuais e para as formas de
lidar com esse problema por meio da ao pblica. Para Iris Young ino-
vaes institucionais tais como o reconhecimento da unio civil entre
homossexuais entram na categoria de meros direitos civis. Para ela o que
realmente importa o reconhecimento de uma especificidade cultural e do
valor de uma forma de vida:
LIBERALISMO E MULTICULTURALISMO
21
Kukathas, op. cit., p. 416.
22
Iris Young, Justice and the Politics of Difference, cap. 1. uma outra discusso a de
avaliar o que Young denominou paradigma distributivo
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A maior parte dos defensores da liberao gay e lsbica hoje no
se empenham meramente na conquista de direitos civis, mas na
afirmao dos homens gays e das lsbicas como grupos sociais
que tm experincias e perspectivas especficas. Recusando-se a
aceitar a definio dominante de sexualidade saudvel e de vida
familiar e prticas sociais respeitveis, os movimentos de libe-
rao de gays e lsbicas sentem orgulho em ter criado e exibido
uma autodefinio e uma cultura distintivas. Para os homens
gays e as lsbicas, o correspondente integrao racial o tpi-
co enfoque liberal sexualidade, que tolera qualquer comporta-
mento desde seja mantido privado. O orgulho gay afirma que a
identidade sexual uma questo de cultura e poltica, no
somente um comportamento a ser tolerado ou proibido.
23
No se trata aqui de avaliar um enfoque liberal sem mais, j
que isso deixa ambguo se a referncia perspectiva normativa que estou
contrapondo poltica do reconhecimento ou s prticas vigentes em deter-
minadas sociedades liberais.
24
Recapitulemos os pontos centrais de
divergncia entre liberais igualitrios e tericos do multiculturalismo como
Young discutidos at aqui. Para os primeiros a origem da desvantagem
social dos homossexuais est em uma forma de discriminao direta, nesse
caso baseada na orientao sexual, que faz com eles tenham menos daqui-
lo que deve ser propiciado a todos os cidados, a saber, direitos e oportu-
nidades iguais. E a forma de enfrentar essa desvantagem consiste na
adoo de reformas institucionais que, por exemplo, garantam aos par-
ceiros de unies homossexuais os mesmos direitos previdencirios e de
herana que os no-homossexuais tm, e em medidas que combatam a dis-
criminao por orientao sexual no acesso a posies ocupacionais. A
defesa dessas polticas se funda em uma norma moral de tratamento e
respeito iguais e no em um juzo sobre o valor moral de uma forma de
vida ou uma cultura gay. Em que medida alguns homossexuais (os mili-
tantes de movimentos gays, por exemplo) se empenharo ativamente na
afirmao de uma identidade gay, ao passo que outros (mesmo tendo
sado do armrio) preferiro no faz-lo, essas so escolhas que ficam
por conta da liberdade de associao e da responsabilidade que cada um
deve ter pelos prprios objetivos e fins. No jargo da teoria poltica nor-
23
Ibid., p. 161.
24
Em alguns estados dos EUA, ainda h leis que criminalizam a homossexualidade.
17
mativa essas escolhas dizem respeito a concepes do bem, sobre as
quais um Estado liberal justo deve manter-se neutro.
J a poltica multiculturalista, porque avalia que a fonte da
desvantagem de muitos grupos sobretudo de natureza cultural, prope,
como remdio, o reconhecimento de distines culturais. Reconheci-
mento, aqui, significa que certos direitos devero ser garantidos a grupos
como algo distinto dos direitos dos membros individuais desses grupos. Os
direitos prezados pelos multiculturalistas no so direitos de indivduos,
mas sim direitos de entidades coletivas definidas por atributos culturais. A
crtica de Barry ao multiculturalismo prossegue nos seguintes termos: alm
de no ser soluo para ao problema que se prope a enfrentar, o da
desvantagem social de grupos discriminados, o remdio proposto pela
poltica da diferena pode engendrar novos e graves problemas sociais e
polticos. O reconhecimento de direitos de grupos (nesse sentido cole-
tivista) pode ter dois efeitos interligados que s podem ser vistos como
negativos por aqueles que se preocupam com a igualdade social: o de acen-
tuar a homogeneidade e mesmo a opresso de membros individuais dentro
dos grupos; e o de promover a conflitividade e o facciosismo entre grupos
custa dos atributos que seus membros poderiam ter em comum.
Comecemos pelo primeiro desses dois efeitos. Conceder direitos
culturais a determinados grupos na prtica significa conceder uma carta
branca para que seus chefes, lderes, elites ou militantes mais aguerridos
obriguem os membros desses grupos a se conformar ao figurino da identidade
coletiva reconhecida. Kwame Anthony Appiah, que alm de filsofo e estu-
dioso de religies africanas (atualmente na Universidade de Princeton),
negro e homossexual, critica a presso multiculturalista para que uma pessoa
como ele adote uma identidade negra e gay: algum que leva a autonomia a
srio se pergunta se no trocamos um tipo de tirania por outro. Se eu tivesse
de escolher entre o mundo do armrio e o mundo da liberao gay, ou entre o
mundo de A cabana do Pai Toms e o mundo do Black Power, claro que,
nos dois casos, escolheria a segunda alternativa. Mas eu preferiria no ter de
escolher. Preferiria ter outras opes. A poltica do reconhecimento exige que
a cor da prpria pele e que o prprio corpo sexual sejam reconhecidos publi-
camente de formas que so opressivas para aqueles que querem tratar sua pele
e seu corpo sexual como dimenses pessoais do eu.
25
LIBERALISMO E MULTICULTURALISMO
25
K. Anthony Appiah, Identity, Authenticity, Survival: Multicultural Societies and Social
Reproduction, in Amy Gutmann (org.), Multiculturalism: Examining the Politics of
Recognition (Princeton University Press, 1994), pp. 162-63.
LUA NOVA N 55-56 2002 18
A poltica do reconhecimento pode ter implicaes muito
menos palatveis ainda do que essa presso mais ou menos difusa, da
qual Appiah se queixa, para afirmar publicamente uma identidade coleti-
va negra ou gay. Isso diz respeito quelas exigncias em que, como diz
Barry, a cultura o problema, mas no a soluo (CE, p. 318). Esses
so os casos nos quais os grupos (ou os que falam em seu nome) apelam
a diferenas culturais ou religiosas para tratar seus membros de formas
que violam princpios liberais de justia e que envolvem desigualdades
profundas. O problema que direitos culturais de grupos costumam ser
reivindicados justamente em casos desse tipo. A ocorrncia mais fre-
qente a de minorias culturais, em vrios pases ocidentais, que querem
discrio para dar livre curso a prticas tais como a clitoridectomia, a
recusa a garantir oportunidades educacionais iguais para as meninas, o
casamento forado de meninas de 13 ou 14 anos, as normas desiguais de
divrcio (em que as mulheres invariavelmente levam a pior), a recusa a
autorizar transfuses de sangue para crianas em situao de risco de
vida, o sacrifcio ritual de animais de formas que violam normas de trata-
mento humanitrio dos animais e por a afora. Com a exceo parcial do
ltimo (em que o que est em questo o bem-estar dos animais no-
humanos), em todos esses exemplos a razo oferecida para o reconheci-
mento de direitos culturais a violao de normas de respeito igual pelos
membros individuais desses grupos. Conceder direitos diferenciados a
entidades coletivas significa admitir que quaisquer formas de tratamento
dispensadas aos membros individuais dos grupos podero ser justificadas
em nome da preservao da identidade coletiva.
Isso pode ser percebido at mesmo naquele que poderia pare-
cer o caso mais incuo de reconhecimento que costuma ser discutido por
tericos como Taylor e Kymlicka: o do Quebec. Confesso que no consi-
go enxergar muito bem onde reside o interesse terico mais geral pela
sorte do Quebec, quer a maioria de seus habitantes decida que melhor
conquistar um mbito maior de autogoverno dentro do Estado canadense,
quer a opo final acabe sendo mesmo a da secesso. Como Barry obser-
va, no h uma teoria especificamente liberal para lidar com os proble-
mas de fronteiras polticas de uma forma fundamentada (CE, p. 135).
No existe algo como um direito moral de uma minoria nacional se auto-
governar. Em que medida problemas de diversidade religiosa, tnica ou
nacional devem ser enfrentados por meio de arranjos institucionais tais
como o consociacionalismo e o federalismo, ou por meio de secesso,
essas so questes s quais s possvel dar respostas pragmticas, tendo
19
em vista qual a soluo que maximiza as possibilidades de implemen-
tao de princpios liberal-igualitrios na(s) unidade(s) poltica(s) resul-
tante(s). Essa posio essencialmente a mesma de Robert Dahl em
Democracy and Its Critics.
26
Para Dahl, como para Barry, a teoria
democrtica no oferece nenhuma soluo para essas questes no mbito
dos princpios. S possvel avaliar as diferentes alternativas de unidade
poltica propostas com base nas perspectivas que cada uma delas oferece
para a sobrevivncia da democracia.
Mas h um aspecto da poltica do Quebec de preservao da
cultura francesa que constitui um exemplo do problema que estamos
examinando. Trata-se da lei do Quebec que permite que os canadenses
anglfonos (residentes no Quebec) enviem seus filhos a escolas de lngua
inglesa, mas probe os canadenses francfonos e imigrantes estrangeiros
de faz-lo. Em The Politics of Recognition, Charles Taylor critica o
liberalismo cego a diferenas por no acomodar polticas desse teor,
concebendo uma variante de liberalismo (hospitaleiro a diferenas) que
dispensaria a norma de neutralidade estatal diante de concepes da boa
vida e que aceitaria que uma sociedade com objetivos coletivos fortes
pode ser liberal.
27
Um pouco adiante, neste mesmo ensaio, Taylor afir-
ma que, para a verso de liberalismo praticado pelo governo do Quebec,
e que ele prprio defende, a sociedade poltica no neutra entre aque-
les que valorizam se manterem fis cultura de nossos ancestrais e aque-
les que podem querer se liberar disso em nome de algum objetivo indi-
vidual de autodesenvolvimento.
28
difcil concordar com Taylor que ele realmente tenha con-
frontado os mritos relativos de duas variantes distintas de liberalismo. O
liberalismo igualitrio aceitaria e at mesmo recomendaria a interveno
pblica no sentido de tornar a opo pela lngua francesa e pela cultura
francfona ao alcance de todos aqueles que desejassem fazer uso delas no
Quebec. Uma poltica desse teor seria perfeitamente compatvel com a
forma de neutralidade perante as concepes do bem que um Estado libe-
ral justo deve garantir. O que no compatvel com a neutralidade liberal
a suposio de que legtimo coagir os franco-canadenses e imigrantes
que prefeririam uma educao em ingls (ou talvez bilingue) a mandar seus
filhos a escolas de lngua francesa, com base na suposio de que essa
LIBERALISMO E MULTICULTURALISMO
26
Robert Dahl, Democracy and Its Critics (New Haven, Yale University Press, 1989).
27
Charles Taylor, The Politics of Recognition, p. 59.
28
Ibid., p. 58.
LUA NOVA N 55-56 2002 20
poltica necessra sobrevivncia indefinida da cultura francesa no
Quebec. A poltica que Taylor est atribuindo a um liberalismo tolerante
s diferenas culturais nada tem de alguma coisa que ainda se possa
reconhecer como liberal: trata-se, isso sim, de justificar violaes aos direi-
tos de liberdade individual de pessoas da gerao presente apelando-se ao
direito que uma entidade coletiva, a identidade francesa do Quebec, teria
de existir, digamos, daqui a dez geraes.
Para os liberais igualitrios, importante prover os indivduos
com um contexto apropriado de escolha e dessa forma que a ao pbli-
ca que objetiva preservar a diversidade cultural o acesso lngua france-
sa, no caso deve ser interpretada. Mas so caractersticas do bem-estar de
indivduos que constituem a fonte ltima de valor moral e que justificam a
interveno pblica. E essa interveno se limita a oferecer oportunidades,
que podero ou no ser aproveitadas pelos indivduos. Se uma poltica
desse tipo implementada, nada garante que uma identidade coletiva
francfona vai existir no Quebec daqui a dez geraes. Isso depender do
valor que sucessivas geraes de quebequenses atribuiro a preservar tal
identidade. J o tipo de poltica praticada pelo Quebec, que Taylor v com
bons olhos, parte da suposio de que a fonte ltima de valor moral encon-
tra-se em uma individualidade fictcia
29
o grupo, tal como definido por
atributos culturais cuja existncia continuada no tempo justificaria coagir
as escolhas dos membros individuais do grupo.
Acredito que Taylor reagiria com indignao sugesto de que
seus argumentos em favor da poltica do Quebec de coagir os membros do
grupo francfono (e imigrantes estrangeiros) a se manterem fis cultura
de nossos ancestrais poderiam ser empregados para defender o reconhe-
cimento das distines culturais muito mais objetveis que mencionei
alguns pargrafos acima. Mas a racionalidade justificatria das medidas
relativas a grupos essencialmente a mesma. Tratar o bem de grupos, e no
os aspectos moralmente relevantes do bem-estar individual, como aquilo
que tem valor intrnseco implica autorizar violaes aos direitos de mem-
bros individuais o que, ademais, afeta desproporcionalmente os membros
mais vulnerveis do grupo, tais como as mulheres e as crianas em nome
da preservao de uma identidade coletiva. Para Barry, e creio que ele no
29
Fictcia porque uma individualidade coletiva no tem nenhum dos atributos nos quais
usualmente nos baseamos para atribuir significado moral ao bem-estar de indivduos: a
capacidade de decidir o que certo e o que errado, de sentir prazer e dor, de fazer planos,
de sentir frustrao ou humilhao e assim por diante.
21
poderia estar mais certo a esse respeito, longe de levar a um tratamento
igualitrio de diferenas culturais, isso receita de opresso de grupo.
Excluindo-se os casos em que a cultura no o problema e os
casos em que, apesar da cultura ser o problema, definitivamente ela no
a soluo, o que resta da poltica do reconhecimento? No muito, ao que
parece. verdade que Barry esboa algo que ele denomina uma teoria
liberal dos direitos de grupos (CE, pp. 146-154). Mas essa denominao
parece equvoca, j que essa teoria nada tem a ver com o reconhecimento
pblico de distines culturais e identidades coletivas que os multicultu-
ralistas tm em mente. Do que se trata, para Barry, de chegar a princpios
que se apliquem aos grupos igualmente e que permita tratar os grupos da
mesma forma. Vejamos brevemente como isso se passa.
A teoria de Barry dos direitos de minorias culturais e religiosas
se assenta em duas idias bsicas. Uma delas a liberdade de associao.
Voltando a um tpico que mencionei de passagem no incio deste artigo, o
liberalismo igualitrio uma doutrina poltica sobre o uso moralmente
legtimo da coero coletiva da sociedade que no apela ao valor da
autonomia individual ainda que esse possa ser o valor supremo para
alguma variante de liberalismo abrangente. Promover a autonomia indi-
vidual como uma forma de vida no assunto de um Estado liberal justo.
O que assunto de tal Estado a garantia de condies institucionais, entre
as quais a liberdade de associao, que assegurem um tratamento eqitati-
vo aos adeptos de diferentes concepes do bem e formas de vida. E o
compromisso com a liberdade de associao inclui a liberdade de asso-
ciao para grupos cujas normas seriam intolerveis caso tivessem por trs
o poder poltico, mas que so aceitveis desde que a filiao ao grupo seja
voluntria (CE, p. 150). Do ponto de vista poltico, portanto, a pree-
minncia cabe liberdade de associao, no autonomia individual, o que
significa dizer que uma variedade de grupos minoritrios deve ter, dentro
de certos limites muito amplos
30
, discrio para promover formas de vida
nas quais um valor supremo atribudo verdade revelada, a prticas tradi-
cionais e obedincia autoridade hierrquica ou patriarcal. A liberdade
de associao, alm disso, se estende a ponto de incluir a liberdade de
recusar associao (CE, p. 151), isto , o direito que os grupos tm de
excluir os membros que deixam de professar as convices e a identidade
que so considerados vitais para a sobrevivncia do grupo.
LIBERALISMO E MULTICULTURALISMO
30
Que excluem a violao de direitos fundamentais dos membros dos grupos, como ocorre
em vrios dos exemplos que foram considerados acima.
LUA NOVA N 55-56 2002 22
A segunda idia bsica do enfoque proposto por Barry diz
respeito clusula que aparece no trecho que citei no pargrafo pre-
ciso que a filiao ao grupo seja voluntria. Afirmar que a participao
deve ser voluntria no significa dizer, como muitos supem, que os li-
berais ignoram a centralidade que vnculos de natureza no-voluntria
tm na vida de muitas pessoas. Obviamente, uma pessoa no adere vo-
luntariamente famlia ou comunidade tnica ou nacional em que
nasceu e foi criada. Mas do ponto de vista poltico, a participao em um
grupo conta como voluntria se oportunidades suficientes e apropria-
das de sada so asseguradas. Essa no uma preocupao proeminente
entre os adeptos do multiculturalismo, j que suas recomendaes de
poltica acabam enfocando somente a liberdade (do grupo) de recusar
associao. Mas preciso que seja, sustenta Barry, uma preocupao
proeminente para os liberais igualitrios, que prezam no somente a
autonomia do grupo de gerir seus assuntos internos de acordo com seus
prprios valores e normas mas tambm a proteo de membros indivi-
duais contra a opresso do grupo.
Sustentar que a opo de sadadeve estar disponvel tem impli-
caes que vo alm do que dizer que em uma sociedade liberal a apostasia
no tratada como um crime. H circunstncias em que os custos de sada
so inaceitveis para um dissidente, para um excomungado ou para um
apstata. Isso ocorre quando a sada do grupo pe em risco a prpria sobre-
vincia do ex-membro. E minimizar tanto quanto possvel esses custos, em
casos desse tipo, constitui um objeto apropriado de ao pblica. Barry faz
um esforo para identificar os diferentes tipos de custo que uma pessoa pode
enfrentar quando abandona ou expulsa de um grupo, com o propsito de
discernir aqueles para os quais deveria haver alguma forma de compensao
(CE, pp. 150-54). Essa discusso tem implicaes importantes para a polti-
ca pblica e para as decises judiciais, mas concentremo-nos aqui somente
na idia central. Esta pode ser percebida tendo-se por referncia aquele
grupo que com freqncia tomado como prottipo de comunidade: a
famlia. Nos casos de violncia domstica, no basta assegurar s mulheres
o direito legal de se separar do marido (em algumas sociedades, nem mesmo
isso garantido); para que os custos de sada no sejam inaceitveis, pre-
ciso que as mulheres tenham uma forma de sobreviver fora do grupo fami-
liar. Isso requer polticas pblicas no sentido de propiciar albergues e renda
substitutiva para mulheres espancadas. Sem isso, no se pode dizer que a
opo de sada de fato esteja disponvel e que a participao no grupo fami-
liar de fato seja voluntria.
23
A estratgia de Barry parece ser a de partir desse caso mais nti-
do (o da violncia domstica) para tratar de uma variedade de outros casos
nos quais se justifica impor ao grupo o nus de prover uma forma apropri-
ada de compensao a um ex-membro. Essa forma de interveno
necessria para assegurar que a filiao ao grupo de fato seja voluntria e
constitui a outra face, inteiramente negligenciada pelos adeptos da poltica
do reconhecimento, do direito que os grupos devem ter de gerir seus neg-
cios internos de acordo com seus prprios valores e identidade coletiva.
NACIONALIDADE CVICA
Disse acima que a poltica de reconhecer direitos diferenciados
de grupos pode ter um segundo efeito negativo. Acentuar os atributos que
diferenciam os membros de diferentes grupos pode gerar um resultado que
oposto s intenes do multiculturalismo: ao invs de promover a to-
lerncia pela diversidade cultural, pode fomentar o facciosismo e o confli-
to entre grupos. Barry menciona, a esse respeito, uma observao de Ralph
Grillo no sentido de que as medidas de teor multiculturalista colocadas em
prtica na Gr-Bretanha, que tencionavam legitimar a heterogeneidade na
cultura nacional britnica, acabaram por fomentar o fundamentalismo
religioso e o separatismo (CE, p. 129).
Simpatizantes do multiculturalismo, como Charles Taylor, pare-
cem supor que h uma afinidade natural entre a poltica da diferena e
uma noo de valor igual das culturas.
31
E se h um vnculo dessa natureza,
seria plausvel supor que a primeira de fato promove o respeito mtuo entre
os membros de grupos culturais distintos. Mas Barry evidencia um proble-
ma nessa suposio de afinidade que talvez ajude a explicar por que a
poltica da diferena parece gerar resultados que so inversos aos deseja-
dos. Se as medidas multiculturalistas objetivam reconhecer identidades cul-
turais e coletivas naquilo que elas tm de diferente entre si, onde, precisa-
mente, se encontra o suporte para a idia que de fato corresponde a um
valor universalista de que as culturas tm um valor igual?
32
O problema
inescapvel, diz Barry, o de que as culturas tm um contedo proposi-
cional. um aspecto inevitvel de qualquer cultura o de necessariamente
LIBERALISMO E MULTICULTURALISMO
31
Taylor, The Politics of Recognition, p. 42.
32
Um problema semelhante se apresenta na discusso de Walzer sobre a tolerncia, em
Spheres of Justice (Oxford, Blackwell, 1983) e outros de seus escritos.
LUA NOVA N 55-56 2002 24
incluir idias no sentido de que algumas crenas so verdadeiras e outras
so falsas, algumas coisas so certas e outras, erradas (CE, p. 270). Se sou
adepto de uma seita religiosa que abomina a homossexualidade, e sou enco-
rajado a afirmar a distino cultural do meu grupo, como possvel que eu
ao mesmo tempo afirme o valor de uma forma de vida gay? A noo de
valor igual das culturas certamente encontra-se na cabea dos tericos mul-
ticulturalistas, mas essa noo no uma verdade em nenhuma cultura e no
encontra e nem teria como encontrar suporte nas medidas especficas a
grupos por eles propostas. Essas medidas constituem simplesmente uma
receita para encorajar a diviso e o conflito entre grupos.
Levada a seus extremos, a poltica da diferena levaria a
algum arranjo semelhante ao sistema de grupos comunitrios autogoverna-
dos que subsistiu por longo tempo no Imprio Otomano. Barry especula se
esse sistema (trata-se assumidamente de uma especulao) de manter
minorias tnicas e religiosas vivendo em universos paralelos no teria algu-
ma relao com o fato de que os mais terrveis conflitos tnicos do sculo
XX tenham ocorrido justamente no territrio que era abrangido pelo
Imprio Otomano (CE, p. 88).
Em contraste com a poltica de realar e eternizar diferenas
culturais, a poltica do respeito e da ateno iguais sustenta que o foco
da ao pblica deve recair nos atributos que os cidados tm ou podem
ter em comum. Vou finalizar este artigo comentando duas condies que,
para Barry, so requeridas por essa norma de respeito e ateno iguais.
Uma delas relativamente incontroversa para os liberais igualitrios,
ainda que no o seja para outras variantes de liberalismo e encontre
imensos obstculos polticos para ser colocada em prtica. Barry a
descreve dessa forma:
No podemos esperar que os resultados da poltica democrtica
sejam justos em uma sociedade que contm um grande nmero
de pessoas que no tm nenhum senso de empatia para com seus
concidados e nenhuma identificao com sua sorte. Esse senso
de solidariedade fomentado por instituies comuns e por uma
distncia entre as rendas que seja limitada o suficiente para
impedir as pessoas de supor e com certa razo que elas
podem escapar do destino comum comprando sua sada do sis-
tema de educao, de sade, de policiamento e de outros
servios pblicos dos quais seus concidados menos afortuna-
dos so obrigados a depender. (CE, p. 79)
25 LIBERALISMO E MULTICULTURALISMO
As questes pblicas suscitadas por essa primeira condio so
as que recaem no mbito tradicional da justia distributiva e, sobretudo em
uma sociedade como a brasileira, elas so extraordinariamente mais rele-
vantes do que as questes tpicas de reconhecimento de distines cultu-
rais.
33
Mas aqui vou me concentrar um pouco mais na segunda condio
mencionada por Barry, j que ela pode ser controversa mesmo para aque-
les que aceitam uma concepo liberal-igualitria de justia distributiva.
34
Em estados poli-tnicos (e hoje quase no h os que no o so), s de se
esperar que a democracia liberal produza resultados justos se os cidados
compartilharem de um conjunto de atitudes uns pelos outros que Barry
denomina um sentido de nacionalidade cvica ou de patriotismo cvico
(CE, pp. 80-81). Esse conjunto de atitudes que seria desejvel promover
nos cidados algo que ocupa uma posio intermediria entre um
nacionalismo tnico ou cultural e a concepo que Habermas denominou
patriotismo da Constituio. Trata-se, de uma parte, de dissociar a idia
de cidadania igual da assimilao de todos a uma cultura especfica; de
outra, desejvel que exista uma identificao entre os cidados de uma
comunidade poltica liberal-democrtica mais forte do que aquela que a
concepo de Habermas deixa entrever.
Esse mais um ponto de divergncia com os multiculturalistas.
Preocupados como esto com o reconhecimento de identidades coletivas
de grupos, eles adotam uma concepo de nacionalidade comum que, para
Barry, vai pouco alm daquilo que est escrito nos passaportes. Mas sem
que um sentido comum de pertencer a uma mesma comunidade poltica se
desenvolva entre os cidados, no de se esperar que a discriminao tni-
ca (ou coisa pior) possa ser evitada. As atitudes que Barry associa sua
concepo mais substancial de nacionalidade so as seguintes: preciso
ser universalmente reconhecido que os interesses de todos contam por
igual, e que no h grupos cujos membros tenham seus pontos de vista
automaticamente ignorados. Igualmente importante a disposio da parte
33
Levando-se em conta tambm o que foi dito acima sobre as formas de desvantagem social
envolvidas na discriminao de negros, mulheres e homossexuais, eu me arriscaria a dizer que
as questes tpicas de reconhecimento ficam confinadas, no Brasil, forma de lidar com os
grupos indgenas. Isso no significa dizer que no tenham importncia, mas sim que no
dizem respeito interpretao das formas mais importantes de desvantagem social da main-
stream da sociedade brasileira.
34
Examino esta concepoem detalhe em meu A justia igualitria e seus crticos (So
Paulo, Editora da Unesp, 2000), cap. 6.
LUA NOVA N 55-56 2002 26
dos cidados de fazer sacrifcios pelo bem comum o que, claro, pres-
supe que eles so capazes de reconhecer um bem comum. Alm disso, no
suficiente que os cidados de fato se disponham a fazer sacrifcios; tam-
bm preciso que eles tenham expectativas firmes uns em relao aos out-
ros no que diz respeito a abrir mo de dinheiro, de lazer e talvez mesmo da
prpria vida caso as circunstncias o exijam (CE, p. 80). Fomentar essas
atitudes requer, entre outras coisas, uma educao cvica vigorosa, algo que
no est distante exceto no que se refere a exigncias igualitrias mais
fortes da convico norte-americana de cerca de um sculo atrs, segun-
do a qual o papel do sistema pblico de educao deveria ser o de convert-
er imigrantes provenientes das mais diversas culturas em cidados capazes
de fazer as instituies de uma democracia liberal funcionarem. A idia no
a de que singularidades culturais tenham de ser abandonadas, mas sim a
de que, por mais heterogneos culturalmente que sejam, os cidados
podem desenvolver as atitudes associadas participao em instituies
polticas comuns. Isso o oposto do sistema de millet: ao passo que neste
o poder poltico se prestava a preservar identidades coletivas, e a mant-las
separadas, a concepo de nacionalidade cvica dirige a ao pblica
para fomentar os atributos que os cidados podem compartilhar.
Finalizo limitando-me a apontar uma possvel dificuldade com a
concepo de patriotismo de Barry. Essa dificuldade no diz respeito s
divergncias com os multiculturalistas, mas sim compatibilidade da con-
cepo de nacionalidade cvica com as posies liberal-igualitrias cos-
mopolitas que o prprio Barry sustenta em outros de seus textos.
35
Uma
passagem relevante a seguinte: as exigncias do cosmopolitismo, estou
sugerindo, seriam satisfeitas em um mundo no qual as pessoas ricas seriam
tributadas onde quer que vivessem em benefcio das pessoas pobres onde
quer que vivessem.
36
No mesmo texto em que esta passagem aparece,
Barry prossegue discutindo formas de redistribuio internacional entre
pases, no entre indivduos que no colidam to frontalmente com o sis-
tema de Estados vigente quanto um sistema tributrio e de transferncias
interpessoal de alcance planetrio. Mas mesmo nas opes second best
examinadas, os cidados dos pases ricos teriam considerveis obrigaes
de justia no mnimo em relao queles que se encontram no quintil mais
35
Ver, por exemplo, Brian Barry, International Society from a Cosmopolitan Perspective in
David Marpel e Terry Nardin (orgs.), International Society (Princeton, Princeton University
Press, 1998), pp. 144-63.
36
Ibid., p. 153.
27 LIBERALISMO E MULTICULTURALISMO
pobre do planeta. Como vimos acima, Barry sustenta que no de se espe-
rar que um regime liberal-democrtico satisfaa a norma liberal-igualitria
de respeito e ateno iguais se os cidados no compartilharem de uma
identidade coletiva densa que tenha por foco a comunidade poltica da qual
so membros. O problema que essa comunidade poltica corresponde ao
Estado territorial. Ser um patriotismo cvico que se expressa por meio de
Estados territoriais compatvel com o reconhecimento de obrigaes inter-
nacionais de justia distributiva? Quando refletimos sobre as exigncias da
norma de respeito e ateno iguais em mbito planetrio, promover uma
identificao forte dos cidados com o Estado territorial no seria somente
mais uma das formas de perpetuar identidades coletivas separadas e divisi-
vas que Barry critica na poltica multiculturalista? Oferecer julgamentos
apressados para questes complexas como essas no ajuda muito. Mas no
h dvida de que elas esto entre aquelas que os tericos igualitrios tm
de enfrentar. Espero ser capaz de contribuir para essa reflexo em uma
outra oportunidade.
ALVARO DE VITA professor
no Departamento de Cincia Poltica da USP
e pesquisador do CEDEC.