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br
Inocncia
Visconde de Taunay
I
O Serto e o Sertanejo
Todos vos bem sentis a ao secreta Da natureza em seu governo eterno, E de
ntimas camadas subterrneas. Da vida o indicio a superfcie emerge.
(Goethe, Fasto, !" parte#
Ento com passo tranqilo metiame eu por algum recanto da floresta, algum
lugar deserto, onde nada me indicasse a mo do !omem, me denunciasse a servido e o
domnio" asilo em que pudesse crer ter primeiro entrado, onde nen!um importuno
viesse interporse entre mim e a natureza.
($. $. %ossea, o &ncanto 'a Soli'o#
Corta e(tensa e )ase 'espo*oa'a +ona 'a parte sl,oriental 'a *ast-ssima
pro*-ncia 'e .ato Grosso a estra'a )e 'a /ila 'e Sant01na 'o 2arana-ba *ai ter ao sitio
aban'ona'o 'e 3amap. 4es'e a)ela po*oa5o, assente pr6(imo ao *7rtice 'o 8nglo
em )e confinam os territ6rios 'e So 2alo, .inas Gerais, Gois e .ato Grosso at7 ao
%io Scri9, aflente 'o majestoso 2aran, isto 7, no 'esen*ol*imento 'e mitas
'e+enas 'e l7gas, an'a,se como'amente, 'e habita5o em habita5o, mais o menos
chega'as mas :s otras, rareiam, porem, 'epois as casas, mais e mais, e caminham,se
largas horas, 'ias inteiros sem se *er mora'a nem gente at7 ao retiro 'e $oo 2ereira,
gar'a a*an5a'a 'a)elas soli';es, homem cho e hospitaleiro, )e acolhe com carinho
o *iajante 'esses alonga'os paramos, oferece,lhe moment8neo agasalho e o pro*< 'a
matalotagem precisa para alcan5ar os campos 'e .iran'a e 2e)iri, o 'a /acaria e
=ioac, no >ai(o 2aragai.
1li come5a o serto chama'o brto.
2osos sce'em a posos, e nenhm teto habita'o o em r-nas, nenhma
palho5a o tapera ' abrigo ao caminhante contra a frial'a'e 'as noites, contra o
temporal )e amea5a, o a ch*a )e est cain'o. 2or to'a a parte, a calma 'a campina
no arrotea'a? por to'a a parte, a *egeta5o *irgem, como )an'o a- srgi pela *e+
primeira.
1 estra'a )e atra*essa essas regi;es incltas 'esenrola,se : maneira 'e
al*ejante fai(a, aberta )e 7 na areia, elemento 'ominante na composi5o 'e to'o
a)ele solo, fertili+a'o alis por m sem,n9mero 'e l-mpi'os e borblhantes regatos,
ribeir;es e rios, cjos contingentes so otros tantos tribtrios 'o claro e fn'o 2aran
o, na contra*ertente, 'o correntoso 2aragai.
&ssa areia solta, e m tanto grossa, tem cor niforme )e re*erbera com
intensi'a'e os raios 'o Sol, )an'o nela batem 'e chapa. &m algns pontos 7 to fofa e
mo*e'i5a )e os animais 'as tropas *iageiras ar)ejam 'e cansa5o, ao *encerem a)ele
terreno incerto, )e lhes foge 'e sob os cascos e on'e se enterram at7 meia canela.
Fre)@entes so tamb7m os 'es*ios, )e 'a estra'a partem 'e m e otro la'o e
proporcionam, na mata a'jacente, trilha mais firme, por ser menos pisa'a.
Se parece sempre igal o aspecto 'o caminho, em compensa5o mi *aria'as se
mostram as paisagens em torno.
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Ora e a perspecti*a 'os cerra'os, no 'esses cerra'os 'e arbstos ra)-ticos,
enfe+a'os e retorci'os 'e So 2alo e .inas Gerais, mas 'e garbosas e ele*a'as r*ores
)e, se bem no tomem, to'as, o corpo 'e )e so capa+es : beira 'as gas correntes
o rega'as pela linfa 'os c6rregos, cont'o ensombram com folh'a rama o terreno )e
lhes fica em 'erre'or e mostram na casca lisa a for5a 'a sei*a )e as alimenta? ora so
campos a per'er 'e *ista, cobertos 'e macega alta e alora'a, o 'e *iri'ente e mimosa
grama, to'a salpica'a 'e sil*estres flores? ora scess;es 'e l(riantes cap;es, to
reglares e sim7tricos em sa 'isposi5o )e srpreen'em e embele+am os olhos? ora,
enfim, charnecas meio apala'as, meio secas, on'e nasce o alti*o briti e o gra*ata
entran5a o se tapme espinhoso.
=esses campos, to 'i*ersos pelo mati+ 'as cores, o capim cresci'o e resseca'o
pelo ar'or 'o Sol transforma,se em *icejante tapete 'e rel*a, )an'o la*ra o inc<n'io
)e algm tropeiro, por acaso o mero 'esenfa'o, ateia com ma fa9lha 'o se is)eiro.
.inan'o : sr'a na toceira, )e'a a *i*i'a centelha. 3orra 'a- a instantes
)al)er aragem, por '7bil )e seja, e le*anta,se a l-nga 'e fogo esgia e tr<mla,
como )e a contemplar me'rosa e *acilante os espa5os imensos )e se alongam 'iante
'ela. Soprem ento as aras com mais for5a, e 'e mil pontos, a m tempo, rebentam
sAfregas labare'as )e se enroscam mas nas otras, 'e s9bito se 'i*i'em, 'esli+am,
lambem *astas sperf-cies, 'espe'em ao c7 rolos 'e negrejante fmo e *oam, roncan'o
pelos matagais 'e tabocas e ta)aras, at7 esbarrarem 'e encontro a algma margem 'e
rio )e no possam transpor, caso no as tanja para al7m o *ento, aj'an'o com *alente
fAlego a larga obra 'e 'estri5o.
1calma'o a)ele -mpeto por falta 'e alimento, fica t'o 'ebai(o 'e espessa
cama'a 'e cin+as. o fogo, 'eti'o em pontos, a)i, ali, a consmir com mais lenti'o
algm estor*o, *ai aos pocos morren'o at7 se e(tingir 'e to'o, 'ei(an'o como sinal
'a a*assala'ora passagem o al*acento len5ol, )e lhe foi segin'o os *elo+es passos
1tra*7s 'a atmosfera enbla'a mal po'e ento coar a l+ 'o Sol. a incinera5o 7
completa, o calor intenso, e nos ares re*oltos *olitam palhinhas carboreta'as, 'etritos,
argeiros e gr8nlos 'e car*o )e re'emoinham, sobem, 'escem e se emaranham nos
sor*e'oros e a'elga5a'as trombas, caprichosamente forma'as pelas aragens, ao
embaterem mas 'e encontro :s otras.
2or to'a a parte melancolia? 'e to'os os la'os t7tricas perspecti*as.
B cair, por7m, 'a- a 'ias copiosa ch*a, e parece )e ma *arinha 'e fa'a an'o
por a)eles sombrios recantos a tra5ar :s pressas jar'ins encanta'os e nnca *istos.
&ntra t'o nm trabalho intimo 'e espantosa ati*i'a'e. Cransbor'a a *i'a. =o h ponto
em )e no brote o capim, em )e no 'esabrochem rebent;es com o olhar sAfrego 'e
)em espreita a+a'a ocasio para bscar a liber'a'e, 'espe'a5an'o as pris;es 'e penosa
clasra.
1)ela instant8nea ressrrei5o na'a, na'a po'e pAr peias.
>asta ma noite, para )e formosa alfombra *er'e, *er'e,claro, *er'e,gaio,
acetina'o, cabra to'as as triste+as 'e h poco. 1primoram,se 'epois os esfor5os?
rompem as flores 'o campo )e 'esabotoam as car-cias 'a brisa as 'elica'as corolas e
lhe entregam as prim-cias 'os ses c8n'i'os perfmes.
Se falham essas ch*as *i*ifica'oras, ento, por mitos e mitos meses, ai ficam
a)elas campinas, 'e*asta'as pelo fogo, lgbremente ilmina'as por a*ermelha'os
clar;es sem ma sombra, m sorriso, ma esperan5a 'e *i'a, com to'as as sas
opl<ncias e *er'ejantes pimpolhos ocltos, como )e rala'as 'e 'or e m'o 'esespero
por no po'erem ostentar as ri)e+as e galas encerra'as no bertoso seio.
=essas aflitas paragens, no mais se o*e o piar 'a es)i*a per'i+, to fre)@ente
antes 'o inc<n'io. S6 'e *e+ em )an'o ecoa o arrasta'o gincho 'e algm ga*io, )e
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paira l em cima o bor'eja ao chegar,se : terra, a fim 'e agarrar m o otro r7ptil
chamsca'o 'o fogo )e la*ro.
%ompe tamb7m o sil<ncio o grasni'o 'o caracar, )e aos plos procra insetos
e cobrinhas o, jnto ao solo, sege o *Ao 'os rbs, cjos negrejantes ban'os,
gia'os pelo fino olfato, bscam a carni5a ptrefata.
B o caracar comensal 'o rb. 4e parceria se atira, )an'o rgi'o pela fome,
: r<s morta e, intrometi'o como 7, a csto 'e algma bica'a 'o poco am*el con*i*a,
belisca 'o se la'o no imn'o repasto.
Se passa o caracar a *ista 'o ga*io, precipita,se este sobre ele com *Ao firme,
',lhe com a ponta 'a asa, ator'oa,o, atormenta,o s6 pelo gosto 'e lhe mostrar a
incontesta'a speriori'a'e.
=a'a, com efeito, o mete em brios.
2elo contrrio, mal le*o 'ois o tr<s encontr;es 'o mi9'o, mas a'a+
a'*ersrio, bai(a pr'ente : terra e p;e,se ai 'esajeita'amente aos saltos. apresentan'o
o a'nco bico ao antagonista, )e com a e(tremi'a'e 'as asas le*anta p6 e cin+a, to 'e
perto as arrasta ao cho.
1final, 'e cansa'o, 'ei(a o ga*io o folge'o, segran'o 'e m bote a
serpesinha, )e em cstoso rasto, procra*a algm braco on'e fosse, mais a sal*o,
pensar as fn'as )eima'ras.
D D D
Tais so os campos )e as ch*as no *<m regar.
3om )e gosto 'eman'a ento o sertanejo os cap;es )e l 'e bem longe se
a*istam nas encostas 'as colinas e bai(ras, ao re'or 'e algma nascente orla'a 'e
pin'a-bas e britisEF
3om )e alegria no sa9'a os formosos co)eirais, n9ncios 'a linfa )e lhe h
'e estancar a se'e e banhar o afogea'o rostoEF
&nfileiram,se :s *e+es as palmeiras com singlar reglari'a'e na altra e
conforma5o? mas no raro amontoam,se em compactos maci5os, 'os )ais se
segregam algmas mais e mais, a acompanhar com as ra-+es )al)er t<ne fio '0ga,
)e coleia falto 'e for5as e )ase a smir,se na *i'a areia.
4es'e longe 'o na *ista esses cap;es.
B a princ-pio m ponto negro, 'epois ma c9pla 'e *er'ra, afinal, mais 'e
perto, ma ilha 'e l(riante rama, osis para os membros lassos 'o *iajante e(asto 'e
fa'iga, para os ses olhos encan'ea'os e sa garganta abrasa'a.
&nto, com sofregi'o natral, acolhe,se ele ao sombrea'o retiro, on'e prestes
'esarreia a ca*alga'ra, : )al ' liber'a'e para ir pastar, entregan'o,se sem 'emora ao
sono repara'or )e lhe trar no*o alento para prossegir na cansati*a jorna'a.
1o homem 'o serto afigram,se tais momentos incompar*eis acima 'e t'o
)anto possa i'ear a imagina5o no mais *asto circlo 'e ambi5;es.
Satisfeita a se'e )e lhe secara as faces, e comi'as mas colheres 'e farinha 'e
man'ioca o 'e milho, a'o5a'a com rapa'ra, estira,se a fio compri'o sobre os arreios
'es'obra'os e contempla 'esci'oso o firmamento a+l, as n*ens )e se espacejam
nos ares, a folhagem lstrosa e os troncos brancos 'as pin'a-bas a copa 'os ip<s e as
palmas 'os britis a ciciar a mo'o 'e harpas e6lias, m9sicas sem conta com o perpassar
'a brisa.
3omo so belas a)elas palmeirasF
O est-pite liso, par'acento, sem manchas mais )e ponta'as estrias, sstenta
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'enso fei(e 'e pec-olos longos e canla'os, em )e assentam flabelas abertas como m
le)e, cjas pontas se acr*am fle(-*eis e tremlantes.
=a base em torno 'a coma, pen'em, ampara'os por largas espatas, 'ensos
cachos 'e cocos to 'ros, )e a casca l+i'ia, re*esti'a 'e escamas romboi'ais e 'e
m amarelo alaranja'o, 'esafia por algm tempo o f7rreo bico 'as araras.
Camb7m, com )e *igor trabalham as barlhentas a*es antes 'e consegir a
apeteci'a e saborosa am<n'oaF &m grpos jntam,se elas, mas *ermelhas como
chispas soltas 'e intensa labare'a, otras *ersicolores, otras, pelo contrrio, 'e to'o
a+is, 'e maior *iso e )e, por parecerem negras em 'istancia, t<m o nome 'e
arara9nas. 1li ficam alcan'ora'as, balo5an'o,se gra*emente e atiran'o 'e espa5o a
espa5o, :s imensi'a'es 'as 'ilata'as campinas notas estri'entes, )an'o no seja m
clamor sem fim, ao )ererem mltas 'isptar o mesmo cacho. Gase sempre, por7m,
esto a namorar,se aos pares, posa'as ma bem encosta'inha : otra.
/< t'o a)ilo o sertanejo com olhar carrega'o 'e sono. 3aem,lhe pesa'as as
plpebras? bem se lembra 'e )e por ali po'em rastejar *enenosas alimrias, mas 7
fatalista? confia no 'estino e, sem mais preocpa5o, a'ormece com sereni'a'e.
3orrem as horas *em o Sol 'escamban'o? refresca a brisa, e sopra rijo o *ento.
=o ciciam mais os britis? gemem, e con*lsamente agitam as flabela'as palmas.
B a tar'e )e chega.
4esperta ento o *iajante? esfrega os olhos? 'isten'e pregi5osamente os bra5os?
boceja? bebe m poco '0ga? fica ns instantes senta'o, a olhar 'e m la'o para otro,
e corre afinal a bscar o animal, )e 'e pronto encilha e ca*alga.
Hma *e+ monta'o, l *ai ele a passo o a trote, bem 'isposto 'e corpo e 'e
esp-rito, por a)eles caminhos al7m, em 'eman'a 'e )al)er poso on'e pernoite.
Ganta melancolia bai(a : terra com o cair 'a tar'eF
2arece )e a soli'o alarga os ses limites para se tornar acabrnha'ora.
&negrece o solo? formam os matagais sombrios, maci5os, e ao longe se 'es'obra t<ne
*7 'e m ro(o niforme e 'esmaia'o, no )al, como linhas a meio apaga'as, ressaltam
os troncos 'e ma o otra palmeira mais alterosa.
B a hora, em )e se aperta 'e ine(plic*el receio o cora5o. Gal)er r-'o nos
casa sobressalto? ora o grito aflito 'a +abel< nas matas, ora as plangentes notas 'o
bacra a cr+ar os ares. Fre)@ente 7 tamb7m ami'arem,se os pios angstia'os 'e
algma per'i+, chaman'o ao ninho o companheiro e(tra*ia'o, antes )e a escri'o 'e
to'o lhe impossibilite a *olta.
Gem *iaja atento :s impress;es intimas, estremece, ma gra'o se, ao o*ir
nesse momento 'e sa'a'es o tanger 'e m sino mito, mito ao longe, o o sil*ar
'istante 'e ma locomoti*a imposs-*el. So insetos ocltos na macega )e tra+em essa
ilso, por tal mo'o *i*a e perfeita )e a imagina5o, embora 'esabsa'a e pre*eni'a,
erge o *Ao e l *ai por estes mn'os afora a 'oi'ejar e a criar mil fantasias,
D D D
Espalham,se, por fim, as sombras 'a noite.
O sertanejo )e 'e na'a ci'o, )e no o*i as harmonias 'a tar'e, nem
reparo nos esplen'ores 'o c7, )e no *i a triste+a a pairar sobre a terra, )e 'e na'a
se arreceia, consbstancia'o como est com a soli'o, pra, relanceia os olhos ao
'erre'or 'e si e, se no lagar pressente algma aga'a, por m )e seja, apeia,se,
'esencilha o ca*alo e renin'o logo ns gra*etos bem secos, tira fogo 'o is)eiro, mais
por 'istra5o 'o )e por necessi'a'e.
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Sente,se 'e*eras feli+. =a'a lhe pertrba a pa+ 'o esp-rito o o bem,estar 'o
corpo. =em se)er monologa, como )al)er homem acostma'o a con*ersar.
%aros so os ses pensamentos: o rememora as l7gas )e an'o, o compta
as )e tem )e *encer para chegar ao t7rmino 'a *iagem.
=o 'ia seginte, )an'o aos clar;es 'a arora acor'a to'a a)ela espl<n'i'a
natre+a, recome5a ele a caminhar, como na *7spera, como sempre.
=a'a lhe parece m'a'o no firmamento: as n*ens 'e si para si so as mesmas.
4,lhe o Sol, )an'o mito, os pontos car'eais, e a terra s6 lhe pren'e a aten5o,
)an'o algm sinal mais particlar po'e ser*ir,lhe 'e marco milirio na estra'a )e *ai
trilhan'o.
I >omF e(clama em *o+ alta e alegre ao a*istar algm ma'eiro agiganta'o o
ma 'isposi5o especial 'e terras, l est a pe9*a gran'e... 3hegei ao >arranco 1lto.
1t7 ao poso 'e $acar7 h )atro l7gas bem p(a'as.
&, olhan'o para o Sol, concli:
I 4a)i a tr<s horas esto baten'o fogo.
Ocasi;es h em )e o sertanejo ' para assobiar. 3antar, 7 raro? ain'a assim, :
sr'ina? mais ma *o+ intima, m rmorejar consigo, 'o )e notas sa-'as 'o robsto
peito. %espon'er ao pio 'as per'i+es o ao chama'o agonia'o 'a es)i*a ja6, 7 o se
'i*ertimento em 'ias 'e bom hmor.
B,lhe in'iferente o rro 'a on5a. S6 por 'emais repara nas mitas pega'as, )e
em to'os os senti'os ficam marca'as na areia 'a estra'a.
I )e bichoF mrmra ele contemplan'o m rasto mais fortemente impresso
no solo? com m bom onceiro no se me 'a*a 'e acar este 'iabo e meter,lhe ma
chmba'a no focinho.
O legitimo sertanejo, e(plora'or 'os 'esertos, no tem, em geral, fam-lia.
&n)anto mo5o, se fim 9nico 7 'e*assar terras, pisar campos on'e ning7m antes
psera p7, *a'ear rios 'esconheci'os, 'espontar cabeceiras e frar matas, )e
'escobri'or algm ate ento haja *ara'o.
3resce,lhe o orglho na ra+o 'a e(tenso e import8ncia 'as *iagens
empreen'i'as? e se maior gosto cifra,se em enmerar as correntes ca'ais )e
transpAs, os ribeir;es )e bati+o, as serras )e transmonto e os pantanais )e
afoitamente corto, )an'o no le*o 'ias e 'ias a ro'e,los com rara paci<ncia.
3a'a ano )e fin'a tra+,lhe mais m *alioso conhecimento e acrescenta ma
pe'ra ao monmento 'a sa inocente *ai'a'e.
I =ing7m po'e comigo, e(clama ele enfaticamente. =os campos 'a /acaria,
no serto 'o .imoso e nos p8ntanos 'o 2e)iri, so rei.
& esta presn5o 'e reale+a infn'e,lhe certo mo'o 'e falar e 'e gesticlar
majesttico em sa singela manifesta5o.
1 certe+a )e tem 'e )e nnca po'er per'er,se na *asti'o, como )e o liberta
'a obsesso 'o 'esconheci'o, o e(alta e lhe ' foros 'e infalibili'a'e.
Se esten'e o bra5o, aponta com segran5a no espa5o e 'eclara
peremptoriamente:
I =este rmo 'a)i a !J l7gas, fica o espigo mestre 'e ma serra braba,
'epois m rio grosso? 'ali a cinco l7gas otro mato sjo )e *ai fin'ar nm brejal. Se
*assnc< frechar 'ireitinho assim mas 'as horas, topa com o poso 'o Cat, no
caminho )e *ai a 3iab.
O )e fa+ nma 'ire5o, com a mesma impertrb*el sereni'a'e e firme+a
in'ica em )al)er otra.
1 9nica interrp5o )e aos otros consente, )an'o conta os in9meros
'escobrimentos, 7 a 'a a'mira5o. : m-nima sspeita 'e '9*i'a o poco caso,
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incen'em,se,lhe 'e c6lera as faces e no gesto 'enncia in'igna5o.
I /assnc< no cre'itaF protesta ento com calor. 2ois encilhe o se bicho e
caminhe como e lhe 'isser. .as assnte bem, )e no terceiro 'ia 'e *iagem ficar
'eci'i'o )em 7 ca*o)eiro e embroma'or. Hma coisa 7 mapiar : toa, otra an'ar com
tento por estes mn'os 'e 3risto.
Gan'o o sertanejo *ai fican'o *elho, )an'o sente os membros cansa'os e
entorpeci'os, os olhos j ene*oa'os pela i'a'e, os bra5os fro(os para manejar a
macha'inha )e lhe 'a o sbstancial palmito o o saboroso mel 'e abelhas, procra
ento )em o )eira para esposo, algma *i9*a o parenta chega'a, forma casa e
escola, e prepara os filhos e entea'os para a *i'a a*entreira e li*re )e tantos go+os lhe
'era otrora.
&sses 'isc-plos ag5a'a a criosi'a'e com as repeti'as e anima'as 'escri5;es
'as gran'es cenas 'a natre+a, nm belo 'ia 'esertam 'a casa paterna, espalham,se por
ai al7m, e ns nos confins 'o 2aran, otros nas brenhas 'e So 2alo, nas planras 'e
Gois o nas bocainas 'e .ato Grosso, por to'a a, parte enfim, on'e haja 'eserto, *o
pAr em ati*a prtica t'o )anto soberam to bem o*ir, relembran'o as fa5anhas 'o
se respeita'o progenitor e mestre.
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II
O /iajante
Pr6prio 'e esp-rito sormbtico, 7 an'ar sempre cala'o: tagarelar 7 o encanto e
a alma 'a *i'a.
La 3hass7e. 3omigo, respon'e Sancho, me primeiro mo*imento 7 logo tal
comicho 'e falar )e no posso 'ei(ar 'e 'esembchar o )e me *em a boca.
3er*antes, 4. Gi(ote.
O 'ia KL 'e jlho 'e KMNJ era 'ia claro, sereno e fresco, como costmam ser os
chama'os 'e in*erno no interior 'o >rasil.
Oa o Sol alto em se percrso, ilminan'o com ses raios, no mito ar'entes
para regi;es intertropicais, a estra'a, cjo aspecto h poco tentamos 'escre*er e )e 'a
/ila 'e Sant01na 'o 2arana-ba *ai ter aos campos 'e 3amap.
1 essa hora, m *iajante, monta'o nma boa besta tor'ilho,)eima'a, gor'a e
marcha'eira, segia a)ela estra'a. a sa fisionomia e maneiras 'e trajar 'enncia*am
'e pronto )e no era homem 'e li'a fa'igosa e comm o algm fa+en'eiro 'a)elas
cercanias )e *oltasse para casa. Cra+ia na cabe5a m chap7,'o,chile 'e abas amplas e
cingi'o 'e larga fita preta, sobre os ombros m poncho,pala 'e *ariega'as cores e
cal5a*a botas 'e coro 'a %9ssia bem feitas e em bom esta'o 'e conser*a5o.
Cinha )an'o mito *inte e cinco anos, presen5a agra'*el, olhos negros e bem
rasga'os, barba e cabelos corta'os )ase : esco*inha e ar to inteligente )anto
'eci'i'o.
=a mo empnha*a ma compri'a *ara )e ha*ia poco cortara, e com )e ia
'istrai'amente fstigan'o o ar o baten'o nos ramos 'e r*ores )e se 'obra*am ao
alcance 'o bra5o.
/inha s6 e, no momento em )e 'amos come5o a esta singela hist6ria, acha*a,se
no bonito trecho 'e caminho )e me'eia entre a casa 'e 1lbino Lata e a 'o Leal, a sete
boas l7gas 'a se+ontica e 'eca'ente /ila 'e Sant01na 'o 2arana-ba
=esta por5o 'e estra'a, ensombra'a pelas r*ores 'e *istoso cerra'o, o leito,
ain'a )e j bastante arenoso, 7 firme e parece mais al7ia 'e bem trata'o jar'im, 'o )e
caminho 'e tropas e carrea'ores.
1in'a amenta os encantos 'a)ele lance a in9mera )anti'a'e 'e rolas
caboclas a brincar na areia e 'e pombas 'e casca*el, cjo bater 'as asas pro'+ m
arr-'o to caracter-stico e singlar.
O nosso *iajante, se caminha*a 'istra-'o e meio pensati*o, no parecia, cont'o,
'e g<nio sombrio o poco 'i*erti'o.
.ito ao contrrio, sac'ia as *e+es o torpor em )e *inha e entra*a a
cantarolar, o assobiar, esporean'o a *alente ca*alga'ra, )e na marcha )e toma*a ia
abanan'o alterna'amente as orelhas com o mo*imento ca'encial 'a cabe5a.
=ma 'essas rea5;es contra algma preocpa5o, 'isse em *o+ alta, p(an'o
por m rel6gio 'e prata, segro em corrente 'o mesmo metal:
I Ps 'as horas, preten'o sestear no paiol 'o Leal. Falta poco para o meio,
'ia, e tenho tempo 'iante 'e mim a botar fora.
.o'ero, pois, a an'a'ra )e le*a*a o animal e mais ati*amente recome5o a
+r+ir os galhos 'as r*ores, bocejan'o 'e t7'io.
Camb7m poco tempo caminho s6, por isto )e em bre*e ao se la'o
emparelho otro *iajante, escancha'o nm ca*alinho feio e +ambro, mas mito forte, o
)al, coberto como esta*a 'e sor, mostra*a ter *in'o )ase a galope.
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Qomem j 'e algma i'a'e, o rec7m,chega'o era gor'o, 'e complei5o
sang@-nea, rosto e(pressi*o e franco. Craja*a : mineira e parecia, como realmente era,
mora'or 'a)ela locali'a'e.
I Ol, patr-cio, e(clamo ele conchegan'o a ca*alga'ra : 'a pessoa a )em
interpela*a, ento se *ai botan'o para 3amapE
Olho o nosso ca*aleiro com 'esconfian5a e sobranceria para )em o
interroga*a to sem,cerimAnia e meio en*iesa'o respon'e:
I Cal*e+ sim... tal*e+ no... .as a )e *em a pergntaE
I 1hF 'esclpe,me, replico o otro rin'o,se, nem se)er o sa'ei... So
mesmo m estabana'o... 4es esteja con*osco. Osto sempre me acontece... a minha
l-nga fica :s *e+es to 'oi'a )e se p;e logo a bater,me nos 'entes... )e 7 m 4es
nos ac'a e... no h )e a*isar: ga *aiF Olhe, por *e+es j me tem *in'o 'ano, mas
)e )erE 7 sestro antigo... =o )e e sela malcria'o, 4es 'e tal me 'efen'a,
abren9ncio? mas pega,me tal comicho 'e falar )e *o logo, sem tir,te, nem gar,te,
'an'o : taramela...
1 *olbili'a'e com )e foram 'itas estas pala*ras caso certo espanto ao
mancebo e o le*o a no*amente encarar o inopina'o companheiro, 'esta feita com mais
'emora e ar menos alti*o.
=oto ento a fisionomia alegre e bonach 'o tagarela e, com ar 'e simpatia,
correspon'e ao comnicati*o sorriso 'a)ele )e, : for5a, )eria tra*ar con*ersa5o.
I 2elo )e *ejo, 'isse ele, o Sr. gosta 'e prosear.
I Ora seF retrco o mineiro. =estes sert;es s6 sinto a falta 'e ma coisa: 7 'e
m cristo com )em 'e *e+ em )an'o '< ns 'e'os 'e p7rola. Osto sim, por a)i 7
cas)eiro. C'o an'a to cala'oF... ma *er'a'eira caipiragemF... &, no. So 'as
Gerais, gelaria como por c se 'i+? nasci no 2araibana, conheci no me tempo pessoas
'e mita e'ca5o, gente mesma 'e tra+ e fi cria'o na .ata 'o %io como homem e
no como bicho 'o monte.
I 1hF o senhor 7 'e .inasE
I Gerais, se me fa+ fa*or. >ati+ei,me em /assoras, mas so mineiro 'a gema.
1n'ei ceca e meca antes 'e *ir 'eitar poita neste pa-s. Osto j fa+ mito tempo, pois
tamb7m *o fican'o *elho. Q mais 'e )arenta anos pelo menos )e sai 'a casa 'os
mes pais.
& interrompen'o o )e 'i+ia, pergnto:
I O senhor tamb7m 7 'e .inasE
I =hor,no, respon'e o otro. So caipira 'e So 2alo: nasci na /ila 'e 3asa
>ranca, mas fi cria'o em Oro 2reto.
I 1hF na ci'a'e OmperialE...
I L mesmo.
I &nto 7 )ase 'e casa, replico o mineiro rin'o,se ri'osamente. Ora, )em
'iriaF 2or isto me batia a passarinha, )an'o *i o se rasto fresco na areia. 1i *ai, 'isse
e por *e+es com os mes bot;es, m sjeitinho )e no tem pressa 'e posar. Camb7m
tocan'o o me cani*ete, tratei 'e agarr,lo para no fa+er a *iagem a olhar para o c7 e
a bancar. 1cha )e obrei malE
I =o, senhor, protesto o mo5o com afabili'a'e. .ito lhe agra'e5o a
inten5o. 1ssim alcan5arei sem cansa5o o Leal, on'e preten'o 'ar hoje com os ossos.
I OhF e(clamo o otro to'o e(pansi*o, a caminha'a 7 a mesma. 2ois, me
rico senhor, e moro a meia l7ga 'o Leal, torcen'o a es)er'a e se *osmec< no tem
compromissos l com o homem, far,me, mito fa*or agasalhan'o,se em teto 'e )em
7 pobre, mas amigo 'e ser*ir. .inha tapera 7 poco retira'a 'o caminho, e )em *em
monta'o como o senhor, no tem )e an'ar contan'o boca'inhos 'e l7gas.
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3on*ite to espont8neo e am*el no po'ia 'ei(ar 'e ser bem aceito, sobret'o
na)elas altras, e tro(e logo entre os 'ois caminhantes a familiari'a'e )e to
'epressa se estabelece em *iagem.
I 3om to'a a satisfa5o irei parar em sa casa, retrco o jo*em. =nca *i o
Leal, pois agora 7 a primeira *e+ )e cr+o este serto, e an'o 'e poso em poso,
pe'in'o m cantinho 'e paiol o 'e rancho para passar a noite com os mes camara'as.
Cra+ ento tropaE
I Cropa, no? apenas 'ois bagageiros )e *<m com as minhas cargas e ma
besta : 'estra.
I OlF o amigo *iaja : fi'alga, obser*o o mineiro com gesto folga+o.
I GalF... >astantes pri*a5;es tenho j crti'o.
I 4ecerto no as sentir em nossa casa to'o o tempo )e l )iser ficar. =o
encontrar l(arias nem coisas 'a capital, nicamente o )e po'e ter nestes mn'os:
)atro pare'es 'e pa,a,pi)e mal reboca'as, ma cama 'e *ento, bom feijo a fartar,
er*as a mineira, arro+ 'e papa, farinha 'e milho torra'inha, caf7 com rapa'ra e tal*e+
at7 m lombo fresco 'e porco.
I OlF e(clamo o mo5o rin'o,se com e(panso, *o passar *i'a 'e capito,
mor. =o )eria tanto, basta*a,me...
I O )e sobret'o 'esejo 7 )e tenha comigo o cora5o na boca. Se no gostar
'o passa'io, * logo 'esembachari'o. =a minha rancharia posa poca gente, por)e
fica para 'entro 'a estra'a... assim, tal*e+ lhe falte algma coisa? em to'o o caso farei
pelo melhor...
4epois 'e bre*e pasa, contino:
I .as por7m, creio )e j 7 ocasio, agora )e nos conhecemos como 'ois
amigos 'o tempo 'o %ojo, saber com )em li'amos. &, )anto a mim, me chamo
.artinho 'os Santos 2ereira e a minha hist6ria conto,lha em 'as palheta'as... Sa
gra5a, ain'a )e mal pergnteE
I 3irino Ferreira 'e 3ampos, respon'e o otro *iajante, m cria'o para o
ser*ir.
I Obriga'o, agra'ece 2ereira inclinan'o,se cortesmente e le*an'o a mo ao
chap7. 3omo lhe 'isse h poco, minha historia 7 hist6ria 'e entrar por ma porta e
sair por otra. .inha gente no 7 'e m ra5a, pelo contrrio? me pai, )e 4es lhe '< a
gl6ria, poss-a algma coisa 'e se e 'ei(o aos ses mitos filhos m nome limpo e
respeita'o. 3a'a )al 'e n6s I 7ramos sete I tomo o se rmo. Ganto a mim, casei
mito mocinho e fi morar na 4iamantina, on'e abri casa 'e neg6cio. 4epois 'e algns
anos, ns bons, otros caiporas, morre minha 'ona e m'ei,me, a principio, para
2inmi e mais tar'e para Hberaba. a *i'a come5o a 'esan'ar,me 'e to'o, e fi+ logo este
clclo: estar to longe, antes afn'ar,me no mato 'e ma boa feita. /en'i minha
lojinha 'e ferragens e internei,me at7 c com tr<s escra*os. l 'o+e anos )e moro
nestes soca*;es e, pala*ra 'e honra, at7 ao presente no me tenho arrepen'i'o. =a
minha sita5o h fartra, e lo*a'o sejaF nnca passei necessi'a'e... =o posso por
isto )ei(ar,me sem ingrati'o. 4es =osso Senhor $ess 3risto tem olha'o para mim,
e me jlgo bem ampara'o, sobret'o )an'o me lembro 'o 'espotismo 'e mis7rias, )e
*ai por estas terras fora... 3r+esF nem falar nisto 7 bom... 4iga,me por7m ma coisa:
*osmec< para on'e se atiraE
I Qomem, Sr. 2ereira, no tenho 'estino certo.
I 4e*erasE &nto esta caminhan'o : toaE
I & ponho,lhe j t'o em pratos limpos. 1n'o por estes fn';es cran'o
maleitas e feri'as bra'as.
I 1hF e(clamo 2ereira com manifesto contentamento, *osmec< 7 'otor, no
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7E F-sico, como chama*am os nossos 'o tempo 'e 'antes.
I B fato, confirmo 3irino com algma satisfa5o.
I Ora, pois mlto bem, cai,me a sopa no mel? sim, senhor, *em mesmo ao
pintar... a talhe 'e foice.
I 2or )<E
I 4a)i a poco saber... .as, 'iga,me ain'a... On'e 7 )e *osmec< le nos
li*ros, apren'e sas historias e br(ariasE =a corte 'o Omp7rioE
I =o, respon'e 3irino, primeiro no 3ol7gio 'o 3ara5a? 'epois fi para Oro
2reto, on'e tirei carta 'e farmcia.
& acrescento com enfata5o:
I 4es'e ento tenho bati'o to'o o poente 'e .inas e feito cras )e 7 m
milagre.
I 1hF a saben5a 7 coisa boa... e tamb7m tinha jeito para saber mais 'o )e ler
e escre*er, isto mesmo mlmente? mas )em nasce para carreiro, *ira, me(e, larga e
pega, sempre acaba jnto ao carro. 3om o )e, entonces, *osmec< enten'e 'e crarE...
I &nten'o, afirmo 3irino sem o menor constrangimento.
I 2ois cai,me mito ao jeito na mo? sim, senhor. &sto com ma menina
'oente 'e maleitas, minha filha, e por essa casa tinha i'o a Sant01na bscar )ina 'o
com7rcio? mas l no ha*ia 'a mal'ita e *olta*a bem agonia'o. Ora...
I Crago, interrompe o otro, mito rem7'io nas minhas malas. 2ara se+;es,
tenho ma composi5o infal-*el...
I $ se sabe? entra composi5o 'e )ina. 4e*eras 7 santa me+inha. a pe)ena
tomo a 'o campo? mas essa poco talento tem, 'e maneira )e a se+o no lhe 'ei(o
o corpo.
I Q )antos 'ias aparece o tremor 'e frioE pergnto o intitla'o 'otor.
I Fa+ hoje, sal*o engano, 'e+ 'ias.
1t7 agora era ma rapariga for5a'a, sa'ia e rosa'a como m lambo? nem sei ate
como lhe entro a maleita no corpo. =ing7m po'e fiar,se na tal /ila 'e Sant01na? 7
ma peste 'e febres. & bem a no Geria le*ar at7 l: mas ela pe'i tanto age consentiF
4emais como era para *er a ma'rinha, ma boa senhora, 'e mita circnst8ncia, a
mlher 'o .ajor .elo Co)es... =o conheceE
I 2ois no.
I & ',se com o majorE pergnto 2ereira para abrir no*o campo : garrlice.
I Gan'o posei na *ila, esti*e com ele.
I & no gostoE 1)ilo sim 7 homem :s 'ireitas. Camb7m 7 pa para to'a a
obra na Senhora Sant0ana, 7 o tt 'e l. &m )eren'o taramelar m poco mais a me
gosto, bsco o compa're. Osto arma logo ma con*ersa )e me ' m farto... & 'epois
pessoa 'e mitas letras... &scre*e ao go*erno? 7 ji+ 'e pa+, major reforma'o, ser*e 'e
ji+ mnicipal, j fe+ a campanha 'os Farrapos l no %io Gran'e 'o Sl para as ban'as
'os 3astelhanos e merece mita estima5o. .ora nma casa 'e an'ar e tem loja mito
sorti'a, por sinal )e bem baratinha para a 'istancia. & as hist6rias )e contaE f: m
nnca acabar. o homem parece )e sabe o Omp7rio 'e cor e saltea'oF =em o *igrioF
Olhe, Sr. 3irino, *o 'i+er,lhe ma coisa, )e tal*e+ lhe pare5a embroma5o: :s *e+es
'o m plo at7 a *ila s6 para bater l-nga com o major, por)e com esta gente 'a)i
no se tira parti'o: escorra5a'a e arisca )e 7 m 4es nos ac'aF &nto, como lhe ia
contan'o, galopeio at7 l, e pego nma mapiagem )e me enche as me'i'as. =o h...
I Gabo,lhe a pachorra, atalho 3irino. .as, 'iga,me, Sr. 2ereira? farei por a)i
algm neg6cioE
I Qomem, conforme. Gente 'oente 7 mato? mas tamb7m mofina como ela s6.
.eio arre'a'o 'a minha casa, fica o 3oelho )e est morre no morre h mitos anos, e
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7 homem 'e boas patacas. &ste, se *osmec< o crar, tal*e+ caia com os cobres. C'o o
mais 7 ma r7cla 'e gente mais o menos.
I /osmec< tra+ bastante )ina 'o com7rcioE pergnto em segi'a.
I Crago, respon'e 3irino, mas 7 cara.
I )e 7 cara, bem sei. 2ois 7 )anto basta, por)e no fn'o a)i t'o so
ser;es.
3ome5o ento o bom 'o Sr. 2ereira a 'esenrolar as 'i*ersas mol7stias )e o
ha*iam saltea'o no correr 'a *i'a, raras na *er'a'e, mas to'as perigosas? e com este
tema :s or'ens acho meios e mo'os 'e falar at7 )ase per'er o fAlego.
%ecolhe,se o otro ao silencio e o*i tal*e+ preocpa'o, o em to'o caso,
mito 'istrai'amente, o )e lhe conta*a o se no*o amigo, sain'o, 'e *e+ em )an'o,
'a aptica aten5o para instigar com a *o+ e o calcanhar a ca*alga'ra, )an'o esta
parecia )erer por si tomar 'escanso o bsca*a comer os rebent;es mais apetitosos 'o
capim a grelar.
1final noto 2ereira o tal o )al abatimento 'o companheiro. I /osmec< a
mo'o )e est tristeE 'isse ele. 4ei(o algma coisa 'e se l por trsE
I Qomem, para ser franco, respon'e 3irino 'an'o m sspiro, 'ei(ei? e essa
coisa 7 ma '-*i'a... '-*i'a 'e jogo.
I Osto 7 ma, retrco o mineiro, fechan'o m tanto a cara. 2or casa 'esse
*icio e 'as mlheres, 7 )e as cr+es nascem : beira 'as estra'as. .as 7 coco grossoE
I Cre+entos mil,r7is.
I $ 7 gimbo gra9'o. & com )em jogoE
I 3om o Cot6 Si)eira, 'e Sant01na. 2or isto preten'e atrasar,me a *iagem?
mas prometi man'ar,lhe t'o 'o Scri9 por m camara'a e passei,lhe m papel. =o
)e esto pensan'o, e se acharei at7 l meios 'e cmprir a pala*ra.
I Se lhe pagarem como 'e*em, com certe+a. &m to'o o caso aperte m poco
com os 'oentes.
I =o imagina, replico 3irino com *er'a'eiro sentimento, )anto me tem
amofina'o essa mal'ita '-*i'a. =o pelo 'inheiro, )e 'ele fa5o poco caso? mas por
ter pega'o em cartas, coisa )e nnca tinha feito na minha *i'a? isto sim...
I 2ois me rico senhor, prossegi 2ereira, sir*a,lhe esta 'e li5o e tome tento
com a gente 'o serto, no com esses )e moram nas sas casas, sossega'os e amigos
'e ser*ir, mas com *iajantes, homens 'e tropas e carreiros. Osso sim, 7 ma s9cia 'e
joga'ores, )e an'am arma'os 'e baralhas e *-sporas e, por ' c a)ela palha, em,
prram ma faca na barriga 'e m cristo o 'escarregam ma garrcha na cabe5a 'e
m companheiro, como se fosse em melancia po're. 4epois, o 'emAnio 'o jogo,
)an'o entra no corpo 'e m 'esgra5a'o, fa+ logo ninho e 'e l pincha fora a *ergonha.
4a m *i'a com raparigas aira'as, fa'istas e mlheres : toa, ain'a a gente en'ireita?
mas com cartas e sortes, s6 na cal'eira 'e 2e'ro >otelho 7 )e se ci'a em m'ar 'e
rmo. Gem lhe fala, te*e m tio mora'or nas Crairs, para c 'e 3amap cinco
l7gas, )e trabalha*a to'o o ano na terra para *ir jogar at7 per'er o 9ltimo cobre nas
rancharias 'o Scri9.
2ereira, 'e posse 'e to largo assnto, conto mil historias, mas l9gbres,
otras jocosas, *er-'icas, in*enta'as na ocasio o repro'+i'as.
Qa*iam, no entretanto, os 'ois caminha'o bastante. Onclinara,se no hori+onte o
Sol, e a brisa 'a tar'e j *inha sopran'o 'o la'o 'o poente, *i*a, perfmosa.
I =6s, obser*o o mineiro, com a nossa con*ersa 'ei(amos os nossos animais
*ir cochilan'o. Camb7m j est a)i a minha estra'inha. .eta,se nela, Sr. 3irino? em
frente ia parar no Leal: minha fa+en'ola come5a neste ponto : beira 'o caminho e *ai
por ai afora ate bem longe, m mn'o 'e al)eires 'e terra )e nem tem conta.
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1o 'i+er estas pala*ras, tomo ele a 'ianteira e 'an'o a 'ireita : estra'a geral,
en*ere'o por ma aberta larga e mito sombrea'o )e le*a*a com *oltas e
tortosi'a'es : margem rasa 'e copioso e l-mpi'o ribeiro, 'e l*eo areento, to'o ele.
)e s-tio risonho, encanta'or, esse, ensombra'o por majestosa e elegante inga+eira, to'a
ponta'a 'as mimosas e bals8micas flore+inhasF
Os animais, ao perceberem o bater 'a ga, apertaram o passo e, entran'o na
fresca corrente )ase at7 aos peitos, estiraram o pesco5o e pseram,se a beber
ri'osamente, a*an5an'o aos pocos 'e encontro ao fio ca'al, para bscarem o )e
ho*esse mais pro em linfa.
I =o 'ei(e a sa besta se empanainar obser*o 2ereira. HpaF contino ele
p(an'o pela r7'ea 'o ca*alo e baten'o,lhe amiga*elmente na p 'o pesco5o, pa,
3ani*eteF /amos matar a fome no milhoF
Cransposto o ribeiro, alarga*a,se a *ere'a e, 'epois 'e cortar copa'a mata,
abria,se nma *er'a'eira estra'a, )e os 'ois ca*aleiros tomaram a meio galope.
Cransmonta*a afinal o Sol, )an'o, atem 'e ralo matagal, srgi a ponta 'e m
mastro 'e So $oo, )e o mineiro sa'o com mostras 'e gran'e alegria, como sinal
precrsor 'a )eri'a *i*en'a.
1ntes, porem, 'e nela penetrarmos, 'igamos )em era a)ele mancebo )e
*iaja*a orna'o 'o pomposo titlo 'e 'otor, e, )e mais 7, re*esti'o 'e atori'a'e para
ir, a se talante aplican'o rem7'ios e preconi+an'o cras milagrosas.
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III
O 4otor
#emeai promessas$ a ningu%m causam desfalque, e o mundo % rico de palavras.
& esperana quando outros nela cr'em faz gan!ar muito tempo.
(vdio, a &rte de &mar.
&o morreres, dota a algum col%gio ou a teu gato.
2ope
#ganarelo. ) De todo a parte vem gente procurarme,
e se as coisas continuarem assim, sou de parecer que
de uma vez devo dedicarme * medicina. &c!o que
de todos os ofcios % este o prefervel, porque, ou se
faa bem ou mal, sempre no fim !+ din!eiro.
.oliRre, o .7'ico : For5a
Nascera 3irino 'e 3ampos, como 'issera a 2ereira, na pro*-ncia 'e So 2alo,
na sossega'a e bonita /ila 'e 3asa >ranca, a )al 'emora Hmas LJ l7gas 'o litoral.
Filho 'e m *en'e'or 'e 'rogas, )e se intitla*a boticrio e a esse oficio acmla*a o
importante cargo 'e a'ministra'or 'o correio, crescera 'ebai(o 'as *istas paternas at7 a
i'a'e 'e 'o+e anos completos, )an'o fora en*ia'o, em tempos 'e festas e a t-tlo 'e
recor'a5o sa'oso, a m *elho tio e pa'rinho, mora'or na ci'a'e 'e Oro 2reto.
&sse parente, solteiro, 'e g<nio rabgento, misantropo, e 'a'o :s prticas 'a
mais e(trema carolice, recebe o pe)eno com ma mo'o e manifesto
'escontentamento, tanto mais )anto : presen5a 'e m estranho *inha interromper os
hbitos 'e completa soli'o a )e se acostmara 'es'e longos anos.
&ra homem )e traja*a ain'a : mo'a antiga, san'o 'e sapatos 'e fi*ela,
cal5;es 'e bragilha, e cabeleira empoa'a com o competente rabicho.
1 sa repta5o 'e pessoa abasta'a era, em to'a a ci'a'e 'e Oro 2reto, to
bem firma'a )anto a 'e refina'o so*ina, chegan'o a *o+ p9blico a afirmar )e o se
'inheiro, e no poco, esta*a to'o enterra'o em nmerosos bracos no cho 'a alco*a
'e 'ormir.
I .e amigalhote, 'isse o tal pa'rinho a 3irino, pocos 'ias 'epois 'a
chega'a, fi)e saben'o )e por )al)er coisinha lhe sac'o a poeira 'o corpo. 4<,se
por a*isa'o e an'e 'ireitinho )e nem m fso.
O menino, transi'o 'e me'o, passo a tar'e a chorar nm canto sombrio 'a casa,
on'e relembro, at7 lhe *ir o sono, a alegre *i'a 'e otrora, os folge'os )e fa+ia com
os camara'as na *i5osa rel*a 'o 3r+eiro, : entra'a 'a /ila 'e 3asa >ranca e sobret'o
os carinhos 'a sa'oso mame.
&m segi'a a)ela a'moesta5o pre*enti*a fora o tio : casa 'e ns pa'res )e
tinham infl<ncia na 'ire5o 'o 3ol7gio 'o 3ara5a e com eles arranjara a a'misso 'o
afilha'o na)ele estabelecimento 'e instr5o.
3omo fin6rio )e era, consegi este reslta'o sem mlta 'ificl'a'e, pagan'o,
o, a jros compostos, com tenta'oras promessas.
I 2or ora, resmoneo ele, na'a po'erei fa+er pela e'ca5o 'o rapa+? mas...
enfim... m 'ia... esto j *elho, e tratarei 'e mostrar )e no me es)eci 'os bons
pa'res )e tanto me aj'am hoje.
Lan5a'a, assim, a e*entali'a'e 'e ma *erba testamentria, fico 'eci'i'a a
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entra'a 'e 3irino na casa colegial.
O pressentimento 'a falta 'e prote5o natral torna as crian5as '6ceis e
resigna'as. Camb7m no fgi nem mgi o caipira+inho ao penetrar no internato em
)e 'e*ia passar tristonhamente os melhores anos 'a sa a'olesc<ncia.
Stimo neg6cio fi+era incontesta*elmente o *elho tio. Oa to,somente
'esembolsan'o boas pala*ras e, por estar agarra'o : *i'a, chego at7 a le*ar ao
cemit7rio 'ois 'os pa'res )e se ha*iam pren'i'o :s esperan5as 'e *aliosa recor'a5o.
1final como tinha por se trno )e pagar o tribto ni*ersal, m belo 'ia
morre )an'o me'os se espera*a, 'ei(an'o mito recomen'a'o m se testamento,
)e foi, com efeito, aberto com sofregi'o 'igna 'e melhor <(ito.
Cestamento ha*ia, for5a 7 confessar? no j testamento, mas e(tenso arra+oa'o,
to'o 'a letra 'o *elho barras 'e oro, por7m, o ma5os 'e notas, nem sombra.
&sfraco,se a casa 'e alto a bai(o, le*antaram,se os soalhos, esctaram,se
to'as as pare'es, )ebraram,se os m6*eis? na'a aparece, na'a 'enncio escon'erijo
'e ri)e+as, nem coisa )e com isso se a*i+inhasse.
4escobri,se ento )e a)ele carola fora m pensa'or 'esabsa'o, antigo
a'mira'or 'e Ta*ier, o Cira'entes, )e nnca ti*era *int7m e *i*era como fil6sofo,
gra+inan'o l consigo mesmo, 'e t'o e 'e to'os.
&ra o se testamento ma gargalha'a meio 'e gosto, meio 'e ironia, atira'a 'e
al7m,t9mlo e corrobora'a pelo lega'o sarcstico )e em pomposo co'icilo fa+ia aos
pa'res 'o 3ara5a 'a sa biblioteca Ua fim, 'i+ia ele, 'e aj'ar a e'ca5o 'os mancebos
e a(iliar as boas inten5;es 'os ses honra'os e *irtosos 'iretoresU.
2rocraram,se os tais li*ros, e topo,se com m ba9 cheio 'e obras, em parte
'e*ora'as pelo cpim, )e foram, incontinenti, entreges :s chamas 'e m gran'e ato,
'e,f7. &ram as %-nas 'e /olneV, o Qomem 'a =atre+a, as poesias er6ticas 'e >ocage,
o 4icionrio filos6fico 'e /oltaire, o 3ita'or 'e 2igalt,Lebrn, a Gerra 'os 4eses 'e
2arnV, os romances 'o mar)<s 'e Sa'e e otras pro'5;es 'e igal alcance e )ilate,
algmas at7 em franc<s, mas anota'as por leitor ass-'o e mais o menos con*enci'o.
1 conse)@<ncia 'esse pesa'o gracejo p6stmo, )e 'estr-a 'e rai+ o conceito
'e ma *i'a inteira, foi a ime'iata e(clso 'e 3irino 'o 3ol7gio 'o 3ara5a.
Cinha ento 'e+oito anos, e, como era *i*o, consegi, apesar 'a natral pecha
)e lhe atira*a o parentesco com o estramb6tico e 'efnto protetor, ir ser*ir 'e cai(eiro
nma botica *elha e manhosa, on'e entre 'rogas e receitrios lhe foram *oltan'o os
hbitos 'a casa paterno.
Le*e era o trabalho, e o a*iamento 'e prescri5;es to lento, )e os ingre'ientes
farmac<ticos fica*am meses inteiros nos emba5a'os e esborcina'os frascos : espera 'e
)e alg7m se lembrasse 'e tir,los 'a)ele bolorento es)ecimento.
&m locali'a'e pe)ena, 'e simples boticrio a m7'ico no h mais )e m
passo. 3irino, pois, foi aos pocos, e com o tempo, crian'o tal o )al pratica 'e
receitar e, agarran'o,se a m 3herno*i+, j seboso 'e tanto so, entro a percorrer, com
algns me'icamentos no bolso e na mala 'a garpa, as *i+inhan5as 'a ci'a'e : procra
'e )em se tili+asse 'os ses ser*i5os.
=essas crtas 'igress;es principio a receber o tratamento 'e 'otor. &nto para
melhor o firmar, 'epois 'e se ter 'espe'i'o 'a botica em )e ser*ia, matriclo,se na
escola 'e farmcia 'e Oro 2reto com a inten5o 'e tirar a carta 'e boticrio, )e o
2resi'ente 'e .inas Gerais tem o pri*il7gio 'e conferir, 'ispensan'o 'ocmentos 'e
)al)er facl'a'e reconheci'a.
1ntes, por7m, 'e consegir a posse 'a)ele lisonjeiro 'ocmento, fa+,se 3irino,
nm 'ia 'e capricho, 'e parti'a 'eci'i'a e come5o ento a *iajar pelos sert;es
po*oa'os a me'icar, sangrar e retalhar, nin'o a algns conhecimentos 'e *alor positi*o
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otros )e a e(peri<ncia lhe ia in'ican'o o )e a *o+ 'o po*o e a spersti5o lhe mi ,
nistra*am.
Co'a a sa ci<ncia assenta*a alicerces no tal 3herno*i+. Camb7m era o
insepar*el *a'emecm? se li*ro 'e oro? Qomero : cabeceira 'e 1le(an're. =oite e
'ia o mansea*a? noite e 'ia o conslta*a : sombra 'as r*ores o jnto ao leito 'os
enfermos.
3ontem 3herno*i+, 'i+em os enten'i'os, mitos erros, mita lacna, mita
coisa in9til e at7 'isparata'a? entretanto no interior 'o >rasil 7 obra )e
incontesta*elmente presta bons ser*i5os, e cjas in'ica5;es t<m for5a 'e e*angelho.
3onhecia 3irino o se e(emplar 'e cor e saltea'o? abria,o com segran5a nos
trechos )e 'eseja*a consltar e gra5as a ele formara m fn'o 'e instr5o real e at7
certo ponto e(ata, a )e nir o est'o natral 'as til-ssimas e ain'a poco
apro*eita'as er*inhas 'o campo.
1 fim 'e amentar os ses recrsos em mat7ria m7'ica *egetal, foi a poco e
poco 'ilatan'o as e(crs;es fora 'as ci'a'es, para as )ais *olta*a, )an'o se *ia falto
'e me'icamentos o )an'o, 'igamo,lo sem reb5o, )eria gastar nos pra+eres e folias
o 'inheiro )e ajntara com a cl-nica 'o serto.
1final, afeito a hbitos 'e completa liber'a'e, resol*era empreen'er *iagem
para 3amap e sl 'e .ato Grosso, no s6 com o intito 'e esten'er o raio 'as
opera5;es, como le*a'o 'o 'esejo 'e *er terras no*as e long-n)as.
3ran'eiro, simples cran'eiro, ia por to'a a parte granjean'o o tratamento 'e
'otor, )e gra'almente lhe foi parecen'o, a si pr6prio, titlo inerente a sa pessoa e a
)e tinha incontest*el 'ireito.
>em forma'o era o cora5o 'a)ele mo5o, sa alma ele*a'a e incapa+ 'e
pensamentos menos 'ignos? entretanto no intimo 'o se carter se ha*iam
insensi*elmente enrai+a'o certos hbitos 'e orglho, repassa'o 'e tal o )al
charlatanismo, orin'o no s6 'a flagrante insfici<ncia cientifica, como 'a ro'a em
)e sempre *i*era.
1fasta*a,se em to'o caso, ain'a assim com os ses 'efeitos, 'o comm 'os
m7'icos amblantes 'o serto, tipos )e se encontram fre)@entemente na)elas
paragens, ei*a'os 'e to'os os atribtos 'a mais crassa ignor8ncia, mas ro'ea'os 'e
regalias completamente e(cepcionais.
2or to'a a parte entra, com efeito, o 'otor? penetra no interior 'as fam-lias,
*er'a'eiros gineces? tem o melhor lgar a mesa 'os hospe'es, a mais macia cama? 7,
enfim, m personagem cal'o 'o c7 e jnto ao )al aco'em logo, 'e mitas l7gas em
torno, no j enfermos, mas fanati+a'os crentes, )e 'rante largos anos se ha*iam
me'ica'o o por conselhos 'e *i+inhos o por sas pr6prias inspira5;es e )e na
chega'a 'esse .essias 'epositam to'as as ar'entes esperan5as 'o almeja'o
restabelecimento.
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IV
1 3asa 'o .ineiro
Est+ a cela na mesa. Torne o bom acol!imento desculp+vel o mau passadio.
(Walter Scott, O*anho7#
Qan'o assomaram os 'ois *iajantes : entra'a 'o terreiro )e ro'ea*a a
*i*en'a 'e 2ereira, correram,lhes ao encontro )atro o cinco ces altos e magros, )e
aos plos sa'aram o 'ono 'a casa com ma cain5a'a 'e alegria.
2seram,se algmas galinhas a girar ataranta'as, ao passo )e *rios galos, j
empoleira'os na cmeeira 'a mora'a, bra'a*am no*i'a'e e ns porcos e bacorinhos
a)i e acol se ergiam 'entre palhas 'e milho e, estremnha'os, olha*am para os
rec7m,chega'os com olhos pe)enos e cheios 'e sono.
4o interior 'a habita5o, no tar'o a sair ma preta i'osa mal *esti'a, tra+en'o
ata'o : cabe5a m pano branco 'e algo'o, cjas pontes pen'iam ate ao meio 'as
costas.
I Ol, .aria 3onga, pergnto 2ereira, )e h 'e no*o por cE
I 1 ten5o, me senhor, pe'i a escra*a chegan'o,se com algma lenti'o.
I 4es te fa5a santa, respon'e o mineiro. 3omo *ai a meninaE =oc<nciaE
I =h est com se+o.
I Osto sei e, rapariga 'e 3risto? mas como passo ela 'e trasantontem para cE
I Co'o o 'ia, *in'o a hora, nh bate o )ei(o, nhor,sim.
I &st bem... 7 )e o mal ain'a no abran'o... 4a)i a poco, *eremos. & a
jantaE... &st prontaE /enho *ara'o 'e fome. )e 'i+, Sr. 3irinoE in'ago, *oltan'o,se
para o companheiro.
I =o se me 'a*a tamb7m 'e comer algma coisa. Cemos ra+o para...
I 2ois ento, interrompe 2ereira, ponha p7 no cho e pise forte )e o terreno 7
nosso. .inha casa, ia lho 'isse, 7 pobre, mas bastante farta e a ning7m fica fecha'a.
4e logo o e(emplo, e 'esca*algo 'o ca*alinho +ambro, o )al foi por si
corren'o em 'ire5o a ma 'epen'<ncia 'a casa com formas 'e tosca estrebaria.
1peo,se igalmente 3irino, mas, ao penetrar nma esp7cie 'e alpen're 'e
palha )e ensombra'a a frente to'a, mostro repentina e *i*a contrarie'a'e no gesto e
na fisionomia.
I Ora, Sr. 2ereira, e(clamo ele baten'o com o taco 'a bota nm sabgo 'e
milho, s6 agora 7 )e me lembro )e as minhas cargas *o to'as tomar caminho 'o
Leal e a)i me 'ei(am sem ropa, nem me'icamentos. )e ma5a'aF 4e*-amos ter
espera'o na boca 'a sa pica'a.
%espon'e,lhe o mineiro to'o 'esfeito em e(pansi*o riso:
I Ol7, pois o 'otor 7 to no*ato assim em *iagensE &nto pensa )e l no
'ei(ei a*iso segro : sa genteE =o se lembra 'e m ramo *er'e )e ps bem no meio
'a estra'a realE
I B *er'a'e, confirmo 3irino.
I & entoE 4a)i a poco a sa camara'agem est baten'o o nosso rasto.
&ntremos, )e a fome j *ai apertan'o.
3onsistia a mora'a 'e 2ereira nm casaro *asto e bai(o, coberto 'e sap7, com
ma porta larga entre 'as janelas mito estreitas e mal abertas. =a pare'e 'a frente
)e, tal*e+ com o peso 'a coberta, boja*a sensi*elmente fora 'a *ertical, gran'es rachas
longit'inais mostra*am a rg<ncia 'e serias repara5;es em to'a a)ela obra feita 'e
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terra amassa'a e gran'es pas,a,pi)e.
1o oito 'a 'ireita e(istia encosta'o m gran'e paiol constr-'o 'e troncos 'e
palmeiras, por entre os )ais iam rolan'o as espigas 'e milho, com o cont-no fossar
'os por)inhos, )e 'ali no arre'a*am p7.
3orri'o na frente 'e to'a a *i*en'a, *ia,se m alpen're 'e palha 'e briti,
sstenta'o por grossas ta)aras, ligeiro ap<n'ice acrescenta'o por ocasio 'e algma
passa'a festa, em )e o n9mero 'e con*i'a'os ltrapassara os limites 'e abrigo 'a
hospitaleira habita5o.
Onternamente era ela 'i*i'i'a em 'ois lan5os: m, to'o fecha'o, com e(ce5o 'a
porta por on'e se entra*a, e )e constiti o cAmo'o 'estina'o aos h6spe'es, otro, :
retagar'a, pertencia : fam-lia, fican'o, portanto, completamente *e'a'o :s *istas 'os
estranhos e sem comnica5o interna com o compartimento 'a frente.
&ra 'e barro compacto e seca'o o cho 'esta sala, *en'o,se nele sinais 'e )e as
*e+es ali se acen'ia fogo: pelo )e esta*am o sap7 'o forro e o ripamento re*esti'os 'e
l+i'ia e t<ne cama'a 'e picm )e lhes 'a*a brilho singlar como se t'o tora
jacaran' en*erni+a'o.
I Osto a)i, 'isse 2ereira penetran'o na sala e sentan'o,se nma tripe5a 'e pa,
no 7 me, e 'e )em me procra. 2ocos *<m c 'ecerto parar, mas enfim 7 sempre
bom contar com eles... .inha gente mora na 'epen'<ncia 'os fn'os.
& aponto para a pare'e fronteira : porta 'e entra'a, fa+en'o m gesto para
mostrar )e a casa se esten'ia al7m.
I Sr. 2ereira, 'isse 3irino recostan'o,se a ma s6li'a mar)esa, no se
incomo'e comigo 'e maneira algma... Fa5a 'e conta )e a)i no h ning7m
I 2ois ento, retor)i o mineiro, 'eite,se m poco, en)anto *o l 'entro
*er as no*i'a'es. a hora 7 mais 'e comer, )e 'e cochilar? mas espere 'eita'inho e a
gosto, o )e 7 sempre mais cAmo'o 'o )e ficar 'e p7 o senta'o.
=o 'espre+o o h6spe'e o con*ite. Ciro o pala, p(o as botas e, cr+an'o,as,
fe+ 'os canos tra*esseiros, em )e 'escanso a cabe5a.
Gem se coloca em posi5o hori+ontal, 'epois 'e *enci'as mas estira'as
l7gas, a'ormece com certe+a. 4epressa *eio, pois, o sono cerrar as plpebras 'o
rec7m,chega'o e intmescer,lhe o peito com sossega'a respira5o.
4ormi tal*e+ hora e meia, e mais ho*era 'ormi'o, se no fosse acor'a'o pelo
tropel 'e animais )e para*am, e por grita 'e gente a pAr cargas em terra.
1ssomo 2ereira : porta com ar jo*ial.
I &nto, )e lhe 'isse eE
I 4e fato? esto agora sossega'o.
I & o Sr. tomo ma boa 'ata 'e sono.
I Gem sabe ma horaE
I >oa '9*i'a, se no mais. Fi)ei to'o esse tempo ao la'o 'e =oc<ncia, )e 'e
frio batia o )ei(o, como se esti*esse agora em Oro 2reto, )an'o cai gea'a na ra.
I &nto no *ai melhorE
I GalF... 4epois )e o Sr. ti*er comi'o, h 'e ir *<,la. &st, pobre+inha, to
'esfeita )e parece 'oente 'e ns tr<s meses atrs.
I Feli+mente, obser*o 3irino com algma enfata5o, a)i esto e para pA,
la 'e p7 em poco tempo.
I 4es o o5a, 'isse 2ereira com *er'a'eira n5o.
I 2atr-ciosF o genteF grito ele em segi'a para os 'ois camara'as chega'os 'e
poco: *o mec<s sentar na)ele rancho, ali. 2erto h boa ga, e lenha 7 o )e no
falta: basta esten'er o bra5o. Olhem, '<em ra5o 'e fartar aos animais. 1pro*eitem o
milho, en)anto h: 7 a sst8ncia 'esses bichos. 1)i, *en'o,o baratinho. Hm atilho por
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m cobre e no so espigas chchas, nem gro sobor6. &hF lF .aria 3onga, *amos com
issoF... janta na mesaF...
Foram o chama'o e as in'ica5;es 'e 2ereira compri'as sem 'emora.
1parece a *elha escra*a, )e esten'e em larga e mal aplaina'a mesa ma
toalha 'e algo'o, grosseira, mas mito al*a, sobre a )al 'erramo 'as boas caias 'e
farinha 'e milho: 'epois, emborco m prato fn'o 'e lo5a a+l, e ao la'o coloco
ma colher e m garfo 'e metal.
I Sente,se, 'otor, 'isse 2ereira para 3irino, agora no mari'co com mec<,
por)e j petis)ei l 'entro. 4esclpe se no achar a comi'a 'o se agra'o.
/inha nesse momento entran'o .aria 3onga com 'ois pratos bem cheios e
fmegantes, m 'e feijo,ca*alo, otro 'e arro+.
I & as er*asE pergnto 2ereira. =o haE
I =hor,sim. & trago j, respon'e a preta, )e com efeito *olto 'ai a poco.
Corno o mineiro a 'esclpar,se 'a insfici<ncia e ma preparo 'a comi'a.
I =o lhe 'o hoje lombo 'e porco: mas o prometi'o no cai em
es)ecimento, isto lhe posso assegrar.
I &sto mito contente com o )e h, protesto com sinceri'a'e 3irino.
&, 'e fato, pelo mo'o por )e come5o a comer, repetin'o anima'as *e+es 'os
pratos, 'e e*i'entes mostras 'e )e fala*a inteira *er'a'e.
I .aria, 'isse 2ereira para a escra*a, )e se fora colocar a algma 'istancia 'a
mesa com os bra5os cr+a'os, tra+ agora mel e caf7 com 'oce.
I 1hF e(clamo 3irino com patente satisfa5o estiran'o os bra5os, fi)ei )e
nem m o*o. o feijo esta*a 'e patente. Lo*a'o seja =osso Senhor $ess 3risto, )e
me 'e este bom agasalho.
I 1m7mF respon'e 2ereira.
I 1gora, amigo me, 'isse o mo5o 'epois 'e pe)ena pasa, esto :s sas
or'ens? po'emos *er a sa 'oentinha e apro*eitar a para'a 'a febre para mim atalh,la
'e pronto. &m tais casos, no gosto 'e a'iantamentos.
3obri,se o rosto 'o mineiro 'e ligeira sombra: fran+iram,se os sobrolhos, e
*aga in)ieta5o lhe pairo na fronte.
I .ais tar'e, 'isse ele com precipita5o.
I =a'a, me senhor, retrco 3irino, )anto mais ce'o, melhor. 7 o )e lhe
'igo.
I .as, )e pressa tem mec<E pergnto 2ereira com certa 'esconfian5a.
I &E respon'e o otro sem perceber a inten5o, nenhma. mesmo para bem
'a mo5a.
1cen'eram,se os olhos 'e 2ereira 'e repentino brilho.
I & como sabe )e minha filha 7 mo5aE e(clamo com *i*aci'a'e,
I 2ois no foi o Sr. mesmo )em mo 'isse na prosa 'o caminhoE
I 1hF... 7 *er'a'e. &la ain'a no 7 mo5a... Gator+e, )in+e anos, )an'o
mito... Gin+e anos e meio... Hma crian5a, coita'inhaF...
I &nfim, replico o otro, seja como for. Gan'o o Sr. )iser, *enha procrar.
&n)anto espero, reme(erei nas minhas malas e tirarei algns rem7'ios para t<,los mais
a mo.
I .ito )e bem, apro*o 2ereira, bote os ses trens na)ele canto e fi)e
'escansa'o: ning7m blira neles... Ganto : minha filha... e j *enho... 'o m plo
l 'entro, e... 'epois con*ersaremos.
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V
1*iso 2r7*io
(nde !+ mul!eres, a se congregam todos os males a um tempo.
(.enan'ro#
,unca % bom que um -omem sensato eduque seus fil!os de modo a desenvolverl!es
demais o esprito
(&r-pe'es, .e'7ia#
.il!os, sois para os !omens o encanto da alma.
(.enan'ro#.
Esta*a 3irino fa+en'o o in*entrio 'a sa ropa e j come5a*a a anoitecer,
)an'o 2ereira no*amente a ele se chego.
I 4otor, 'isse o mineiro, po'e agora .eca entrar para *er a pe)ena. &st
com o plso )e nem m fio, mas no tem febre 'e )ali'a'e nenhma.
I 1ssim e bem melhor, respon'e 3irino.
&, arranjan'o precipita'amente o )e ha*ia tira'o 'a canastra, fecho,a e pAs,se
'e p6.
1ntes 'e sair 'a sala, 'ete*e 2ereira o h6spe'e com ar 'e )em precisa*a tocar
em assnto 'e gra*i'a'e e ao mesmo tempo 'e 'if-cil e(plica5o.
1final come5o meio hesitante:
I Sr. 3irino, e c so homem mito bom 'e g<nio, mlto amigo 'e to'os,
mito acomo'a'o e )e tenho o cora5o perto 'a boca como *osmec< 'e*e ter *isto...
I 2or certo, concor'o o otro.
I 2ois bem, mas... tenho m gran'e 'efeito? so mito 'esconfia'o. /ai o
'otor entrar no interior 'a minha casa e... 'e*e portar,se como...
I Oh, Sr 2ereiraF atalho 3irino com anima5o, mas sem gran'e estranhe+a,
pois conhecia o +elo com )e os homens 'o serto gar'am 'a *ista 'os profanos os
ses aposentos 'om7sticos, posso gabar,me 'e ter si'o recebi'o no seio 'e mita
fam-lia honesta e sei proce'er como 'e*o.
&(pan'i,se m tanto o rosto 'o mineiro.
I /ejo, 'isse ele com algm acanhamento, )e o 'otor no e nenhm p7,
rapa'o, mas nnca 7 bom facilitar... & j )e no h otro rem7'io, *o 'i+er,lhe to'os
os mes segre'os... =o metem *ergonha a ning7m, com o fa*or 'e 4es? mas em
neg6cios 'a minha casa no gosto 'e bater l-nga... .inha filha =oc<ncia fe+ KM anos
pelo =atal, e 7 rapariga )e pela fei5o parece mo5a 'e ci'a'e, mito arisca+inha 'e
mo'os mas bonita e boa 'e*eras... 3oita'a, foi cria'a sem me, e a)i nestes fn';es.
Cenho otro filho, este m latago, barb'o e grosso )e est trabalhan'o agora em
porta'as para as ban'as 'o %io.
I Ora mito )e bem, contino 2ereira cain'o aos pocos na habital
garrlice, )an'o *i a menina tomar corpo, tratei logo 'e cas,la.
I 1hF 7 casa'aE pergnto 3irino.
I Osto 7, 7 e no e. a coisa est apala*ra'a. 2or a)i costma labtar no costela
'o ga'o para So 2alo m homem 'e mo,cheia, )e tal*e+ o Sr. conhe5a... o .aneco
4oca...
I =o, respon'e 3irino abanan'o a cabe5a.
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I 2ois isso 7 m homem :s 'ireitas, 'esempena'o e trabca'or como ele s6...
fra estes sert;es to'os e *em tangen'o pontes 'e ga'o )e metem pasmo. Camb7m
'i+em )e tem bicha'o mito e ajnta'o cobre grosso, o )e 7 poss-*el, por)e no 7
gasta'or nem 'a'o a mlheres. Hma feita )e esta*a a)i 'e posa'a... olhe, mesmo
neste lgar on'e esta*a mec< in'a agorinha, falei,lhe em casamento... isto 7, 'ei,lhe ns
to)es.. por)e os pais 'e*em tomar isso a si para bem 'e sas fam-lias? no achaE
I >oa '9*i'a, apro*o 3irino, 'o,lhe to'a a ra+o? era 'o se 'e*er.
I 2ois bem, o .aneco fico ansim meio em '9*i'a? mas )an'o lhe mostrei a
pe)ena, foi otra cantiga... 1hF tamb7m 7 ma menina
& 2ereira, es)eci'o 'as primeiras pre*en5;es, 'e m m(o(o e(pressi*o,
apoian'o a palma 'a mo aberta 'e encontro aos grossos lbios
I 1gora, est ela m tanto 'esfeita: mas, )an'o tem sa9'e 7 cora'inha )e
nem mangaba 'o areal. Cem cabelos compri'os e finos como se'a 'e paina, m nari+
mimoso e ns olhos mata'ores...
=em parece filha 'e )em 7...
1 gabes impr'entes era le*a'o 2ereira pelo amor paterno.
Foi o )e repentinamente penso l consigo, 'e mo'o )e, reprimin'o,se, 'isse
com hesita5o manifesta:
I &sta obriga5o 'e casar as mlheres 7 o 'iaboF.. Se no tomam esta'o, ficam
jraras e fana'inhas...? se casam po'em cair nas mos 'e algm mari'o mal*a'o... &
'epois, as hist6riasF. Oh me 4es, mlheres nma casa, 7 coisa 'e meter me'o... So
re'omas 'e *i'ro )e t'o po'e )ebrar... &nfim, minha filha, en)anto solteira, honro
o nome 'e mes pais... o .aneco )e se ag@ente, )an'o a ti*er por sa.. 3om gente
'e saia no h )e fiar... 3r+F botam fam-lias inteiras a per'er, en)anto o 'emo
esfrega m olho.
&sta opinio injriosa sobre as mlheres 7 em geral corrente nos nossos sert;es e
tra+ como conse)@<ncia ime'iata e prtica, al7m 'a rigorosa clasra em )e so
manti'as, no s6 o casamento con*enciona'o entre parentes mito chega'os para filhos
'e menor i'a'e, mas sobret'o os nmerosos crimes cometi'os, mal se sspeita pos,
sibili'a'e 'e )al)er intriga amorosa entre pessoa 'a fam-lia e algm estranho.
4esen*ol*e 2ereira to'as a)elas i'7ias e apla'i a pr'<ncia 'e to
pre*enti*as me'i'as.
I & repito, 'isse ele com calor, isto 'e mlheres, no h )e fiar. >em fa+iam
os nossos 'o tempo antigo. 1s raparigas an'a*am 'ireitinhas )e nem m fso... Hma
pisca'ela 'e olho mais '*i'osa, era logo pa... 3ontaram,me )e hoje l nas ci'a'es...
arrenegoF... no h menina, por pobre+inha )e seja, )e no saiba ler li*ros 'e letra 'e
forma e garatjar no papel... )e 'ei(e 'e ir a fon5onatas com *esti'os abertos na frente
como raparigas fa'istas e )e saracoteiam em 'an5as e falam alto e mostram os 'entes
por ' c a)ela palha com )al)er taflo malcria'o... pois pelintras e bel'roegas no
faltam.. 3r+F... 1ssim, tamb7m 7 'emais, no achaE 3 no me mo'o 'e pensar,
enten'o )e no se maltratem as coita'inhas, mas tamb7m 7 preciso no 'ar asas :s
formigas... Gan'o elas ficam tal'as, atamanca,se ma festan5a para cas,las com m
rapa+ 'ecente o algm primo, e acabo,se a historia...
I 4epois, acrescento ele abrin'o e(pressi*amente com o polegar a plpebra
inferior 'os olhos, catela e faca afia'a para algm meliante )e se faca 'e tolo e *enha
engra5ar,se fora 'a *ila e termo... .inha filha...
2ereira m'o completamente 'e tom:
I 2obre+inha... 2or esta no h 'e *ir o mal ao mn'o... 7 ma pombinha 'o
c7... Co boa, to carinhosaF... & feiticeiraFFF
=o posso com ela.. s6 o pensar em )e tenho 'e entreg,la nas mos 'e m
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homem, bole comigo to'o... & preciso, por7m. Q anos... 'e*ia j ter ci'a'o nesse
arranjo, mas... no sei... ca'a *e+ )e pensa*a nisso... caia,me a alma aos p7s. Camb7m
7 menina )e no foi cria'a como as mais... 1hF Sr. 3irino, isto 'e filhos, so pe'a5os
'o cora5o )e a gente arranca 'o corpo e bota a an'ar por esse mn'o 'e 3risto.
Hme'eceram,se ligeiramente os c-lios 'o bom pai.
I O me mais *elho pra, 4es sabe on'e... Se e morresse neste instante,
fica*a a pe)ena ao 'esamparo... Camb7m, era preciso acabar com esta incerte+a...
1l7m 'isso, o .aneco promete,me 'ei(,la a)i em casa, e 'este mo'o fica t'o
arranja'o... isto 7, reme'ia'o, filha casa'a 7 traste )e no pertence mais ao pai.
Qo*e ns instantes 'e sil<ncio.
I 1gora, prossegi 2ereira com certo *e(ame, )e e t'o lhe 'isse, pe5o,lhe
ma coisa: *eja s6 a 'oente e no olhe para =oc<ncia... falei assim a mec<, por)e era
'e minha obriga5o... Qomem nenhm, sem ser mito chega'o a este se cria'o, piso
nnca no )arto 'e minha filha... & lhe jro... S6 em casos 'estes, 'e e(trema
perciso...
I Sr. 2ereira, replico 3irino com calma, l lhe 'isse e torno,lhe a 'i+er )e,
como m7'ico, esto h mito tempo acostma'o a li'ar com fam-lias e a respeit,las. B
este me 'e*er, e ate hoje, gra5as a 4es, a minha fama 7 boa... Ganto :s mlheres,
no tenho as sas opini;es, nem as acho ra+o*eis nem 'e jsti5a. &ntretanto, 7 in9til
'isctirmos por)e sei )e isso so pre*en5;es *in'as 'e longe, e )em torto nasce,
tar'e o nnca se en'ireita... o Sr. falo,me com to'a a fran)e+a, e tamb7m com
fran)e+a lhe )ero respon'er. =o me parecer, as mlheres so to boas como nos, se
no melhores: no h, pois, moti*o para tanto 'esconfiar 'elas e ter os homens em to
boa conta... &nfim, essas sas i'7ias po'em )a'rar,lhe : *onta'e, e 7 costme me
antigo a ning7m contrariar, para *i*er bem com to'os e 'eles merecer o tratamento )e
jlgo ter 'ireito a receber. 3i'e ca'a )al 'e si, olhe 4es para to'os n6s, e ning7m
)eira ar*orar,se em palmat6ria 'o mn'o.
Cal profisso 'e f7, e(pe'i'a em tom 'ogmtico e sperior, parece
impressionar agra'a*elmente a 2ereira, )e fora apla'in'o com e(pressi*o mo*imento
'e cabe5a a sensate+ 'os conceitos e a fl<ncia 'a frase.
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VI
Onoc<ncia
,esta donzela % que se ac!am /untas a min!a vida e a min!a morte.
(Qenoch, o Li*ro 'a 1mi+a'e#
0amais vira coisa to perfeita como o seu rosto p+lido. (s seus ol!os fran/ados
de sedosos clios multo espessos e o seu ar meigo e doentio.
(George San', os .estres Galteiros#
Tudo, em .enela, realava a id%ia de uma miniatura. &l%m do mais !avia em
sua fisionomia e, sobretudo, no ol!ar e1traordin+ria prontido, fogo e atilamento.
(Walter Scott, 2e*eril 'o 2ico#.
Depois 'as e(plica5;es 'a'os ao se h6spe'e, senti,se o mineiro mais
'espreocpa'o.
I &nto, 'isse ele, se )iser, *amos j *er a nossa 'oentinha.
I 3om mito gosto, concor'o 3irino.
& sain'o 'a sala, acompanho 2ereira, )e o fe+ passar por 'as cercas e ro'ear
a casa to'a, antes 'e tomar a porta 'o fn'o, fronteira a magnifico laranjal, na)ela
ocasio to'o ponta'o 'as brancas e olorosas flores.
I =este lgar, 'isse o mineiro apontan'o para o pomar, to'os os 'ias se jntam
tamanhos ban'os 'e gra9nas, )e 7 m barlho 'os mes peca'os. =oc<ncia gosta
mito 'isso e *em sempre coser 'ebai(o 'o ar*ore'o. X ma menina es)isita...
2aran'o no limiar 'a porta, contino com e(panso:
I =em o Sr. imagina... Ps *e+es, a)ela crian5a tem lembran5as e pergntas
)e me fa+em embatcar... 1)i, ha*ia m li*ro 'e horas 'a minha 'efnta a*6.
...2ois no 7 )e m belo 'ia ela me pe'i )e lhe ensinasse a lerE... )e i'7iaF
.. 1in'a h poco tempo me 'isse )e )isera ter nasci'o princesa... & lhe
retr)ei: & sabe *oc< o )e 7 ser princesaE Sei, me secn'o ela com to'a a clare+a, 7
ma moca mito boa, mito bonita, )e tem ma coroa 'e 'iamantes na cabe5a, mitos
la*ra'os no pesco5o e )e man'a nos homens... Fi)ei meio tonto & se o Sr. *isse os
mo'os )e tem com os bichinhosEF... 2arece )e est falan'o com eles e )e os
enten'e... Hma bicharia, em chegan'o ao p7 'e =oc<ncia, fica mansa )e nem
o*elhinha pari'a 'e fresco.. Se fosse agora a contar,lhe hist6rias 'essa rapariga, seria
m no acabar nnca... &ntremos, )e 7 melhor...
Gan'o 3irino penetro no )arto 'a filha 'o mineiro, era )ase noite, 'e
maneira )e, no primeiro olhar )e atiro ao re'or 'e si, s6 po'e lobrigar, al7m 'e
'i*ersos trastes 'e formas anti)a'as, ma 'essas camas, mito em so no interior? altas
e largas, feitas 'e tiras 'e coro engra'a'os. &sta*a encosta'a a m canto, e nela ha*ia
ma pessoa 'eita'a.
.an'ara 2ereira acen'er ma *ela 'e sebo. /in'a a l+, apro(imaram,se ambos
'o leito 'a enferma )e, achegan'o ao corpo e p(an'o para 'ebai(o 'o )ei(o ma
coberta 'e algo'o 'e .inas, se encolhe to'a, e *olto,se para os )e entra*am.
I &st a)i o 'otor, 'isse,lhe 2ereira, )e *em crar,te 'e *e+
I >oas,noites, 'ona, sa'o 3irino.
C-mi'a *o+ mrmro ma resposta, ao passo )e o jo*em, no se papel 'e
m7'ico, se senta*a nm escabelo jnto : cama e toma*a o plso : 'oente.
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3a-a ento l+ 'e chapa sobre ela, ilminan'o,lhe o rosto, parte 'o colo e 'a
cabe5a, coberta por m len5o *ermelho ata'o por trs 'a nca.
1pesar 'e bastante 'escora'a e m tanto magra, era Onoc<ncia 'e bele+a
'eslmbrante.
4o se rosto irra'ia*a singela e(presso 'e encanta'ora ingeni'a'e, real5a'a
pela meigice 'o olhar sereno )e, a csto, parecia coar por entre os c-lios se'osos a
franjar,lhe as plpebras, e compri'os a ponto 'e projetarem sombras nas mimosas faces.
&ra o nari+ fino, m boca'inho ar)ea'o? a boca pe)ena, e o )ei(o
a'mira*elmente tornea'o.
1o erger a cabe5a para tirar o bra5o 'e sob o len5ol, 'escera m na'a a
camisinha 'e cri*o )e *estia, 'ei(an'o n m colo 'e fascina'ora al*ra, em )e
ressalta*a m o otro sinal 'e nascen5a.
%a+;es 'e sobra tinha, pois, o pretenso facltati*o para sentir a mo fria e m
tanto incerta, e no po'er atinar com o plso 'e to gentil cliente.
I &ntoE pergnto o pai.
I Febre nenhma, respon'e 3irino, cjos olhos fita*am com mal 'isfar5a'a
srpresa as fei5;es 'e Onoc<ncia.
I & )e temos )e fa+erE
I 4ar,lhe hoje mesmo m sa'or 'e folhas 'e laranjeira 'a terra a *er se
transpira bastante e, )an'o for meia,noite, acor'ar,me para *ir a'ministrar ma boa
'ose 'e slfato.
Le*antara a 'oente os olhos e os cra*ara em 3irino, para segir com aten5o as
prescri5;es )e lhe 'e*iam restitir a sa9'e.
I =o tem fome nenhma, obser*o o pai? h )ase tr<s 'ias )e s6 *i*e 'e
beberagens: ma ar'<ncia contina, isto at7 nem parecem maleitas..
I Canto melhor, replico o mo5o? amanh *er )e a febre lhe sai 'o corpo, e
'a)i a ma semana sa filha est 'e p7 com certe+a. So e )e lhe afian5o.
I Fale o 'otor pela boca 'e m anjo, 'isse 2ereira com alegria.
I Qo 'e as cores *oltar logo, contino 3irino.
Ligeiramente enrbesce Onoc<ncia e 'escanso a cabe5a no tra*esseiro.
I 2or )e amarro esse len5oE pergnto em segi'a o mo5o.
I 2or na'a, respon'e ela com acanhamento.
I Sente 'or 'e cabe5aE
I =hor,no.
I Cire,o, pois: con*7m no chamar o sange? solte pelo contrrio, os cabelos,
Onoc<ncia obe'ece e 'escobri ma espessa cabeleira, negra como o 8mago 'a
cabi9na e )e em liber'a'e 'e*ia cair ate abai(o 'a cintra. &sta*a enrola'o em bastas
tran5as, )e 'a*am 'as *oltas inteiras ao re'or 'o cocorto
I B preciso, contino 3irino, ter 'e 'ia o )arto areja'o e por a cama na linha
'o nascente ao poente.
I 1manh 'e manh+inha hei 'e *ir,la, 'isse o mineiro.
I >om, por hoje ento, o melhor, agora mesmo, o sa'or. Fechem t'o, e )e
a 'ona se bem. a meia,noite, mais o menos, *irei a)i 'ar,lhe a me+inha. Sossege o
se espirito e re+e 'as 1*e,.arias para )e a )ina fa5a logo efeito.
I =hor,sim, balbcio a enferma.
I =o lhe '6i a l+ nos olhosE pergnto 3irino, achegan'o,lhe m momento a
*ela ao rosto.
I 2oco... I m na'inha.
I Osso 7 bom sinal. 3reio )e no h 'e ser na'a.
& le*antan'o,se, 'espe'i,se:
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I 1te logo, sinh,mo5a.
4epois 'o )e, con*i'o 2ereira a sair.
&ste aceno para alg7m )e esta*a nm canto 'o )arto e na sombra.
I S Cico, 'isse ele, *enha c...
Le*anto,se, a este chama'o, m ano mito entangi'o, embora perfeitamente
proporciona'o em to'os os ses membros. Cinha o rosto slca'o 'e rgas, como se j
fora entra'o em anos? mas os olhinhos *i*os e a negrejante ge'elha mostra*am i'a'e
poco a'ianta'a. Sas perninhas m tanto ar)ea'as termina*am em p7s largos e chtos
)e, sem gra*e 'esarranjo na conforma5o, po'eriam pertencer a )al)er palm-pe'e.
Craja*a compri'a blsa par'o sobre cal5as )e, por ha*erem pertenci'o a )em
)er )e fosse mito mais alto, forma*am embai(o *olmosa ro'ilha, apesar 'e estarem
'obra'as. a cabe5a, tra+ia m chap7 'e palha 'e caran' sem copa, 'e maneira )e a
melena lhe aparecia to'a arrepia'a e ergi'a em torci'as e emaranha'as grenhas.
I OhF e(clamo 3irino ao *er entrar no c-rclo 'e l+ to estranha figra, isto
'e*eras 7 m tico 'e gente.
I =o anar)i+e o me Conico, protesto sorrin'o,se 2ereira. &le 7 pe)eno...
mas bom. =o 7, me nanicoE
O hom9nclo ri,se, o melhor, fe+ ma careta mostran'o 'entinhos al*os e
ag'os, ao passo )e 'eita*a para 3irino olhar in)isi'or e alti*o.
I O Sr. *<, 'otor, contino 2ereira, esta criatrinha 'e 3risto o*e
perfeitamente t'o )anto se lhe 'i+ e logo compreen'e. =o po'e falar... isto 7, sempre
po'e 'i+er ma pala*ra o otra, mas mito a csto e )ase a estorar 'e rai*a e 'e
canseira. Gan'o se mete a )erer e(plicar )al)er coisa, 7 m barlho 'os seiscentos,
ma gritaria 'os mes %eca'os, on'e aparece ma *o+ a)i, otra acol, mais
crist+inhas no meio 'a barafn'a.
I B )e no lhe cortaram a l-nga, obser*o 3irino.
I =o tinha na'a )e cortar, replico 2ereira. 4e nascen5a 7 o 'efeito e no
po'e ser reme'ia'o. .as isto 7 m 'iabrete, )e cr+a este serto 'e cabo a rabo, a
to'as horas 'o 'ia e 'a noite. =o 7 *er'a'e, CicoE
O ano abano a cabe5a, olhan'o com orglho para 3irino.
I .as 7 filho a)i 'a casaE pergnto este.
I =hor,no? tem me : beira 'o %io Scri9, 'a)i a )arenta l7gas, e
en*ere'a 'e l para ca nm instante, *in'o a posar pelas casas, )e to'as recebem com
gosto, por)e 7 bichinho )e no fa+ mal a ning7m. 1)i fica 'as, tr<s e mais
semanas e 'epois 'ispara como m mateiro para a casa 'a me. & ma esp7cie 'e
cachorro 'e =oc<ncia. =o 7, CicoE
Fe+ o m'o sinal )e sim e aponto com ar risonho para o la'o 'a mo5a.
2ereira, 'epois 'e to'as a)elas e(plica5;es )e o ano parecia o*ir com
satisfa5o, 'isse, *oltan'o,se para este, o melhor abai(an'o,se em cima 'a sa cabe5a:
I 1gora, me filho, *ai ao crral gran'e e apanha para mim ma mo+a'a 'e
folhas 'e laranjeira 'a terra... 'a)ele p7 gran'e )e encosta na tron)eira.
.ostro o hom9nclo com e(pressi*o gesto )e enten'era e sai corren'o.
Oa 3irino 'ei(ar o )arto, no sem ter olha'o com 'emora para o lgar on'e
esta*a 'eita'a a enferma, )an'o 2ereira o chamo:
I S 'otor, =oc<ncia )er beber m poco 'e ga... Far malE
I 1)i no h lim;es,'ocesE in'ago o mo5o.
I & m nnca acabar... e 'os melhores.
I 2ois ento fa5a sa filha chpar ns gomos.
2ereira, 'epois 'e ter paternalmente arranja'o e 'ispostos os cobertores ao re'or
'o corpo 'a menina, acompanho 3irino )e, para'o : porta 'e sa-'a, esta*a miran'o as
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primeiras estrelas 'a noite.
I /osmec< acho 'otor, pergnto o mineiro com *o+ m tanto tr<mla,
algm perigo no )e tem a)ele anjinho
I =o, absoltamente no, respon'e 3irino. /er o Sr. )e, 'a)i a tr<s 'ias,
sa filha no tem mais na'a.
I .al'itas febresF... Gan'o no 'errbam m cristo, o amofinam anos
inteiros... & no )isera )e minha filha ficasse esbran)i5a'a, nem feia.. 1s mo5as
)an'o no so bonitas, 7 )e esto 'oentes... 1hF mas ia me es)ecen'o 'os lim;es,
'oces... )e cabe5aF...
1'ianto,se 2ereira no terreiro e, pon'o as mos jnto : boca chamo com *o+
forte:
I S CicoF
2rolonga'o grito respon'e,lhe a certa 'ist8ncia
O mineiro pAs,se a assobiar com mo'la5;es : maneira 'os -n'ios.
Qo*e ns momentos 'e silencio? 'epois *eio corren'o o ano e, chegan'o,se
para perto, mostro por sinais )e no o*ira bem o reca'o.
I Hns lim;es,'oces, jF... =oc<ncia est com se'e...
4isparo o pe)eno como ma seta, smin'o,se logo na 'ensa escri'o )e j
se espessara entre as r*ores 'o pomar.
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VII
O =atralista
& min!a filosofia toda resumese em opor a paci'ncia as mil o uma
contrariedades de que a vida est+ inada.
(Qoffmann, o %efle(o 2er'i'o#.
Serena e )ase lminosa corria a noite. =o paro campo 'o c7 cintila*a, com
iriante brilho, m sem,n9mero 'e estrelas, projetan'o na larga fita 'a estra'a 'o serto,
misteriosa e '9bia clari'a'e.
2elo caminhar 'os astros ha*ia 'e ser )ase meia,noite? e, entretanto, a essa hora
morta, em )e s6 *ageiam : bsca 'e pasto os animais bra*ios 'o 'eserto, *inham a
passo lento, pelo caminho real, 'ois homens, m a p6, otro monta'o nma besta magra
e j meio estafa'a.
.ostra*a o pe'estre ser, como 'e feito era, m simples camara'a, e *inha com
grossa e compri'a *ara na mo rangen'o 'iante 'e si ler'o e orelh'o brro, sobre cjo
lombo se ergia ele*a'a carga 'e canastras e malinhas, cobertas por m gran'e ligam
Gem esta*a monta'o e ca*alga*a to'o encr*a'o sobre o selim, com as pernas
mito estira'as e abertas, parecia entrege a profn'a cogita5o. 4e*ia ser homem
bastante alto e esgio e, como o obser*amos, apesar 'a hora a'ianta'a 'a noite, com
olhos 'e romancista, 'iremos 'es'e j )e tinha rosto re'on'o, j*enil, olhos g+eos,
esbgalha'os, nari+ pe)eno e arrebita'o, barbas compri'as, escorri'o bigo'e e cabelos
mito loras. o se traje era o comm em *iagem: gran'es botas, palet6 'e alpaca em
e(tremo folga'o, e chap7,'o,chile 'esaba'o. Cra+ia, entretanto, a tiracolo, mas )atro
o cinco cai(inhas 'e lnetas o )ais)er otros instrmentos especiais, e na mo
segra*a m pa fino e roli5o, preso a ma sacola 'e fina ga+e cor,'e,rosa.
Qomem 'e meia,i'a'e, 'e fisionomia *lgar e balor'a, era o camara'a, e, pelos
mo'os e impaci<ncia com )e fstiga*a o animal 'e carga, in'ica*a no estar afeito ao
g<nero 'e *i'a )e e(ercia.
&m silencio e na or'em in'ica'a, caminha*a a tropinha: o brro carrega'o na
frente, logo atrs o inbil reco*eiro, em segi'a fechan'o a marcha, o *iajante
encarrapita'o na magra ca*alga'ra.
Qo*e momento em )e, 'epois 'e algmas pata'as 'e incitamento, parece
)erer o cargeiro protestar contra o tratamento )e to fora 'e hora recebia e, fincan'o
os p7s na areia, resoltamente paro.
2ro*oco a relt8ncia, porem, ma ch*a 'e *er'a'eiras caceta'as )e ecoaram
longe e se confn'iam com os bra'os e pragas 'o camara'a.
I >rro 'o 'iaboF berra*a ele. .il raios te partam, bicho 'ana'oF 1rrebenta 'e
ma *e+F... / para os infernosF &ntrega a carca5a aos rbsF
4rante ns bons mintos, o ca*aleiro, )e fi+era parar o se animal, espero
pacientemente )al)er reslta'o: o )e a renitente a+<mola se 'esse afinal por
con*enci'a e a*an5asse, o ento estorasse.
I $)e, 'isse ele 'e repente com acento fortemente gtral e )e 'enncia*a a
origem tetAnica, se porreta'a cho*e assim no se lombo, *oc< gostaE
O homem a )em ha*iam 'a'o o nome 'e $ca, *olto,se com arrebatamento:
I Ora, .och, isto 7 m per*erso sem,*ergonha, )e 'e*e morrer 'ebai(o 'o
pa. &sta *i'a no me ser*eF...
I .as, $)e, replico o alemo com inalter*el calma, )em sabe se a
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cangalha no esta ferin'o a pobre criatraE
I GalF bra'o o camara'a, isto 7 manha s6. 3onhe5o este safa'o, este infame,
este...
&, le*antan'o o *arapa, 'escarrego tal pala'a no traseiro 'o animal )e lhe
fe+ soltar sr'o gemi'o 'e 'or.
I $)e, obser*o o patro em tom pasa'o, )em sabe se na frente h pa
ca-'o o pe'ra, )e no 'ei(e ele ir para 'ianteE
I 2e'ra, .och, e pa na cabe5a at7 rach,la, 7 )e precisa este la'ro...
I /<, $)e, insisti o alemo.
I Ora, .och...
I /<, sempre...
Sai resmngan'o o camara'a 'e 'etrs 'o borrego e 'e a *olta.
=a frente a*isto logo o ramo )ebra'o )e 2ereira 'ei(ara cair no meio 'a
estra'a para 'es*iar os acompanha'ores 'e 3irino.
I H<F H<F e(clamo com mita srpresa, a)i este*e alg7m e pAs este sinal
para )e neo se passasse...
. I & no 'isse a *6ce, replico o ca*aleiro com *o+ ate certo ponto trinfante.
1sno tem ra+o: para 'iante h algma coisa.
I .as na *ila, contesto $os7, nos 'isseram )e o caminho *ai sempre
'ireitinho sem atrapalha5o nenhma...
I =a *ila 'isseram isso, confirmo o otro.
I & entoE
& entoE repeti o alemo.
Qo*e ns segn'os 'e sil<ncio.
4epois o ca*aleiro acrescento com a mesma impertrb*el sereni'a'e, e como
)e achan'o e(plica5o mit-ssimo natral:
I =a *ila mita gente no sabe caminho.
I .il milh;es 'e 'iabos, interrompe o camara'a to'o fren7tico, le*em o gosto
'esan'ar por esses matos 'o inferno a horas to per'i'asF & bem 'isse a .och,
ning7m *iaja assim. Osto 7 ma calami'a'e...
I )e, atalho por se trno o patro, o )e 7 )e a'ianta estar a berrar como
m 'ana'oE... Olhe, antes, se por ai *6ce no *< algm caminho 'o la'o.
Obe'ece o otro e sem 'ificl'a'e acho a entra'a 'a pica'a )e le*a*a a
mora'a 'e 2ereira.
I &sta a)i, .och, est a)iF anncio ele com alegria.,: m trilho )e corta a
estra'a e *ai 'ar nalgma casa pertinho..
.'an'o repentinamente 'e tom, obser*o com *o+ tristonha:
I 3ontanto )e ate l no haja algma l7ga 'e bei5o..
I 1hF e no lhe 'isse, respon'e o alemo. 1gora to)e barro 'e*agarinho?
ele an'a )e nem *ento.
2arece o animal compreen'er, o alcance moral 'a *it6ria )e acabara 'e colher
e prestes en*ere'o pela trilha com alento no*o e at7 'essa'a celeri'a'e.
1 ra+o 7 )e tamb7m 'a- a poco sor*ia ele, teimoso e marralheiro bicho, como
soem ser os 'a sa esp7cie, a bela ga 'o ribeiro, em )e se ha*iam refresca'o as
ca*alga'ras 'e 3irino e 'e 2ereira.
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VIII
Os Q6spe'es 'a .eia,=oite
#ei, sim, sei que % noite2
(Ta*ier 'e .aistre, /iagem ao %e'or 'o .e Garto#.
No tar'o mito )e os 'ois notrnos *iajantes come5assem a o*ir os lati'os
friosos 'os ces )e, no terreiro 'e 2ereira, 'enncia*am apro(ima5o 'e gente
sspeita jnto : casa entrege a sa *igilante gar'a.
I 2or a)i perto fica algm rancho, .och, a*iso o camara'a? ha*emos enfim
'e 'escansar hoje.. .as, )e gritaria fa+ a cachorra'aF... So capa+es 'e nos engolir
antes )e *enha alg7m saber se somos cristos o no... SafaF )e can+oa'aF... S
.och, o Sr. 'e*e ir na frente... rompen'o a marcha...
I /6ce, respon'e o alemo, bate neles com cacete...
I =a'a, retrco $os7 com energia, isso no 7 'o ajste... Gem est monta'o,
caminhe a'iante... 1in'a por cima agora essaF
4epois 'e resmonear algm tempo, e(clamo:
I 1hF espere, j me lembrei 'e ma coisa... o filho 'o *elho 7 mitra'o...
&, 'i+en'o esta pala*ra, 'e m s6 plo monto na anca 'o cargeiro, )e, ao
sentir a)ele inespera'o acr7scimo 'e peso, paro por instantes e com sr'o ronco
procro la*rar m protesto.
I $)e, obser*o o alemo sem a menor altera5o na *o+, assim brro )ebra
ca'eira. 4epois morre... e *6ce tem 'e le*ar as cargas 'ele :s costas...
Gis o camara'a encetar no*a 'iscsso, mas a esse tempo chega*am ao
terreiro, on'e o ata)e frioso 'os ces jstifico a me'i'a pre*enti*a 'e $os7, o )al
entro, to'o encolhi'o atrs 'as cargas, a gritar como m possesso:
I O 'e casaF &hF l, gentesF S amigosF
1mento a alga+arra 'a cachorra'a por tal mo'o, )e os tropeiros 'e 3irino,
posa'os no rancho pr6(imo, acor'aram e bra'aram jntos:
I )e 'iabo 7 istoE Cemos matina'a 'e lobisomensE
1bri,se nesse momento a porta 'a casa e aparece 3irino na frente 'e 2ereira,
tra+en'o este ma *ela )e com a mo aberta ampara*a 'a brisa notrna.
I Gem *em lE clamaram os 'ois a m tempo.
I 3amara'a e *iajante, respon'e com *o+ forte e simptica o alemo,
achegan'o,se : l+ e tratan'o 'e 'escer 'a ca*alga'ra. Gem 7 o 'ono 'esta casaE
I &st a)i ele, respon'e 2ereira le*antan'o a *ela acima 'a cabe5a para 'ar
mais clari'a'e em torno 'e si.
I .ito bem, replico o rec7m,chega'o. 4esejo agasalho para mim e para o
me cria'o e pe5o mitas 'esclpas por chegar to tar'e.
1pro(imara,se tamb7m o $os7, ci'an'o logo, no meio 'e m(o(os e pragas, 'e
pAr em terra a carga 'o brrinho, o )al amarrara pelo cabresto a ma *ara finca'a no
cho.
I .as, obser*o 3irino, )e fa+ o Sr. por estas horas mortas a *iajarE...
I 4ei(e o homem entrar, atalho 2ereira, e acomo'ar,se com o )e achar...
2ois, me senhor, 'esapeie. >em,*in'o seja )em procra teto )e 7 me.
I Obriga'o, obriga'o, e(clamo com efso o estrangeiro.
&, apresentan'o a larga mo, aperto com tal forca as 'e 3irino e 2ereira )e
lhes fe+ estalar os 'e'os.
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&m segi'a, penetro na sala e trato logo 'e arranjar os objetos )e tra+ia a
tiracolo, colocan'o,os ci'a'osa e meto'icamente em cima 'a mesa, no meio 'os
olhares 'e espanto troca'os por )antos o esta*am ro'ean'o.
=a *er'a'e, 'igna 'e reparo era a)ela figra : l+ 'a br(leante *ela 'e sebo?
compri'as pernas, corpo pe)eno, bra5os mito longos e cabelos )ase brancos, 'e to
loros )e eram.
I Ser algm br(oE pergnto a meia *o+ 3irino a 2ereira.
I GalF respon'e o mineiro com sinceri'a'e, m homem to bonito, to bem
limpoF
&ntrara $os7 com ma canastra ao ombro e, 'escarregan'o,a no canto menos
escro 'o )arto, jlgo 'e*er, sem mais 'emora, 'eclinar a )ali'a'e e import8ncia 'a
pessoa )e lhe ser*ia 'e amo.
I O Sr. a)i N 'otor, 'isse ele apontan'o para o alemo e 'irigin'o,se para
3irino...
I 4otorEF e(clamo este com 'espeito.
I Sim, mas 'otor )e no cra 'oen5as. 7 alamo l 'a estranja, e *em 'es'e a
ci'a'e 'e So Sebastio 'o %io 'e $aneiro ca5an'o anicetos e pican'o borboletas...
I >orboletasE interrompe com a'mira5o 2ereira.
I 1ci ciF 2or to'o o caminho *em apanhan'o bichinhos. Olhem... a)ele
saco )e ele tra+...
I O me camara'a, a*iso com to'a a tran)@ili'a'e e pasa o natralista, 7
mito fala'or. Os senhores tenham paci<ncia... 1n'e, $)e, 'ei(e 'e tagarelarF...
I =o, protesto 2ereira le*a'o 'e criosi'a'e, 7 bom saber com )em se
li'a... &nto o Sr. *em matan'o anicetosE mas para )e, /irgem Sant-ssimaF...
I 2ara )<E retrco o camara'a 'escansan'o as mos na cintra. o patro e e
j temos man'a'o mais 'e 'e+ cai(;es to'os cheinhos l para as terras 'ele...
I 4epois o pais fica sem borboletas, respon'e 3irino, nm assomo 'e
'espeita'o patriotismo.
I .as, como 7 )e o Sr. se chamaE pergnto 2ereira, *oltan'o,se para o
alemo )e esta*a *ira'o para a pare'e a contemplar m 'esses gran'es e sombrios
lepi'6pteros, 'a esp7cie 'os esfinges.
I $)e, 'isse ele sem lhe importar a interpela5o e acenan'o para o camara'a,
'epressa... m alfinete, 'os gran'es... 'os maiores:..
I Cemos hist6ria, a*iso $os7, fa+en'o e(pressi*o sinal a 3irino, o Sr. *ai *er...
O natralista, 'e posse 'e m compri'o ac9leo, finco,o com segra e a'estra'a
mo bem no meio 'o inseto, o )al come5o a bater con*lsamente as asas e girar em
torno 'o centro a )e esta*a preso.
I 1 pitaF a pitaF e(clamo o patro. /amos, $)e,
Satisfe+ $os7 o pe'i'o, 'epois 'e abrir ma malinha, on'e ia esta*am
enfileira'os e espeta'os *inte o trinta bonitos bichinhos.
I B ma sat9rnia.. e no comm, mrmro o alemo fisgan'o nm pe'a5o 'e
pita o no*o esp7cime, sobre o )al 'erramo algmas gotas 'e clorof6rmio, 'e m
*i'rinho )e saco 'm 'os mitos bolsos 'a sobrecasaca.
I O Sr. 7 *iajante +oologista, no 7E pergnto 3irino, 'epois )e *i
termina'a a opera5o.
O interroga'o le*anto a cabe5a com srpresa e respon'e to'o risonho:
I Sim, senhor? sim, senhorF 3omo 7 )e o Sr. o sobeE /iajante natralista, sim
senhorF & *ejo )e o Sr. e mito instr-'o... .ito bem, mito bemF .ita instr5oF
&, abrin'o ma carteira 'e notas, escre*e logo mas linhas tortosas.
I 1hF este tamb7m e 'otor, 'isse 2ereira com certo orglho por hospe'ar em
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sa casa sabicho 'e tal )ilate.
I Oh, 'otorE 'otorFE .ito bem, mito bem. 4otor )e crraE
I Sim, senhor, respon'e com gra*i'a'e o pr6prio 3irino.
I 1hF... 1hF mito bem.
2ereira, por7m, *oltara : carga.
I .as, como 7 )e o Sr. se chamaE
I .eVer, respon'e o alemo, para o ser*ir.
I .alaE pergnto o mineiro.
I =o, senhor, .eVer? so 'a Sa(Ania, 'a 1lemanha.
I Osto 'e*e ser o mesmo )e .ala na terra 'ele, obser*o 2ereira, abai(an'o
m poco a *o+.
O camara'a $os7, no entretanto, tro(era para 'entro to'as as malas e canastras
e sem,cerimAnia algma intromete,se na con*ersa5o.
I &ste .och, 'isse, *em 'e mito longe s6 por casa 'estas historias 'e
barboletas, e com o neg6cio ganha coco grosso... Ganto a mim
I $)e, atalho .eVer com flema, *ai bota os animais no pasto.
I =o, 'isse 2ereira, solte,os no terreiro at7 raiar o 'ia, roero o )e acharem?
h por a- mito resto 'e milho nos sabgos...
I 2ois 7 o )e fi+, 'eclaro o camara'a? mas como lhes 'i+ia, so carioca 'o
%io 'e $aneiro, chamo,me $os7 2inho e *enho 'e bem longe acompanhan'o este
alamo, )e 7 m homem mito 'e bem.
I B *er'a'eE in'ago 2ereira, olhan'o para .eVer.
&ste esbgalho mais os olhos e confirmo t'o com m sinal gtral )e ecoo
em to'a a sala.
I &le o )e tem, contino $os7 7 )e 7 mito teimoso. & lhe 'igo, sempre:
.och, isto 'e *iajar 'e noite 7 ma tolice e ma canseira :,toa... GalF pensa l no se
bestnto )e assim 7 melhor. Camb7m a gente an'a por estas estra'as afora como se
fosse alma 'o otro mn'o a penar... algm crrpira... o boitat... 3r+esF
I 2ois, Sr. .ala, 'isse 2ereira, tome posse 'esta sala, e fa5a 'e conta )e 7
sa... Se )iser ma re'e...
I .ito obriga'o, mito obriga'oF. minha cama 7 canastra. =o se incomo'e...
I 1manh ento con*ersaremos, concli 2ereira, esfregan'o as mos 'e
contente.
2rometia,lhe na *er'a'e a companhia boas ocasi;es 'e 'ar largas : *olbili'a'e,
sobret'o com o tal $os7 2inho, filho 'a 3orte 'o %io 'e $aneiro e, pelo )e parecia,
tagarela 'e gran'e for5a.
I 1ssim, pois, 'isse 2ereira, 'rmam bem o restante 'a noite.
& abri a porta para se retirar.
I HiF e(clamo ele olhan'o para o c7. 4otor, j passa mito 'a meia,noite...
3om a breca, o 3r+eiro est *iran'o 'e ma *e+...
3irino, )e tornara a 'eitar,se, com preste+a cal5o as botas e tomo ns
papei+inhos )e 'e antemo preparara e psera a m canto 'a mesa.
I =o fa+ mal, 'isse, j esto com t'o pronto e em tempo ha*emos 'e 'ar o
rem7'io. / o Sr. 'eitar m poco 'e caf7 nm pires e acor'e sa filha, caso esteja
'ormin'o, como 7 mito natral 'epois 'o sa'or.
Sai ento 2ereira, le*an'o a *ela e, acompanha'o 'e 3irino, 'e *olta : casa
para bscar a entra'a 'os aposentos interiores.
Ficaram, pois, o alemo e se cria'o em completa escri'o? ambos, por7m, j
estira'os a fio compri'o, m em cima 'as canastras ten'o por tra*esseiro roli5a maleta,
otro sobre o ligal aberto e esten'i'o no meio 'o aposento.
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I O .och, pergnto $os7, )e mastiga*a )al)er coisa, est j ferra'oE
I Ferra'oE replico .eVer le*antan'o a cabe5a. )e 7 isto agoraE
I 2ergnto se j pego no sonoE
I 2ois, $)e, se e falo, como 7 )e posso estar 'ormin'oE
I &nto no )er petiscarE
I 3omer, no 7E
I &sta *isto.
I OhF Se ti*esseF... 2ensa*a agora nisso...
I 2ois e esto man'can'o... Ger m boca'inhoE
I )e 7 )e *6ce me 'aE
I %apa'ra com farinha 'e milho... &st 'e*eras 'e patenteF... Gostoso como
t'o...
I &nto, $)e, passe,me m poco.
Le*anto,se o ofertante com to'a a boa *onta'e e :s apalpa'elas come5o a
procrar a cama 'o patro, o )e s6 consegi 'epois 'e ter esbarra'o na mesa e nmas
cangalhas *elhas atira'as a m canto 'a sala.
1final agarro nm 'os p7s 'o natralista, a )em entrego ma nesga 'e
rapa'ra e ns restos 'e farinha embrlha'os em papel, pitan5a mais )e s6bria, )e foi
'e*ora'a com satisfa5o pelo bom 'o sa(Anio.
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IX
O .e'icamento
,o tendes que labutar com doente muito grave, e eis o servio que de v3s
esporo...
(Qoffmann, a 2orta &ntaipa'a#.
4uem me poder+ dizer por que me parece to duro o leito5.. 6or que passei esta
noite que se me figurou to longa, sem gozar um momento de sossego5... #urge a
verdade$ em meu seio penetraram as agudas setas do amor.
(O*-'io, &legia n#.
Qan'o 3irino entro no )arto 'e Onoc<ncia, j esta*a ela acor'a'a. Sentara,
se o pai : cabeceira 'a cama, a cjos p7s se acocorara Cico, o ano, sobre ma gran'e
pele 'e on5a.
I &nto, pergnto o m7'ico toman'o o plso : mimosa 'oente, como se
senteE
I .elhor, respon'e ela.
I So bastanteE
I &nsopei tr<s camisas.
I .ito bem... 1gora a senhora esta com a pele fres)inha )e mete gosto. Osto
'e se+;es, no e na'a, se a gente aco'e a tempo e o sange no tem mas hmores. .as
)an'o tomam conta 'o corpo, nem o 'emo com elas po'e. )e 7 'o caf7E pe'i ele em
segi'a a 2ereira.
I $ *em j... Qomem, *o e mesmo bsc,lo, l : co+inha. a .aria 3onga
est fican'o ma *er'a'eira lesma. /enha para
Le*antan'o,se ento 'a ca'eira, in'ico,a a 3irino, a )em fe+ sentar antes 'e
sair.
Fico este, pois, ao la'o 'a menina e, como sobre o lin'o rosto batesse 'e chapa
a l+ coloca'a nma prateleira 'a pare'e, pAs,se a contempl,la com enleio e *agar, ao
passo )e 'a sa parte o ano lhe 'eita*a olhares in)ietos e algo sombrios.
2osara Onoc<ncia a cabe5a no tra*esseiro e, para ocltar a pertrba5o 'e se *er
to 'e perto obser*a'a, fingia 'ormir. 2elo menos tinha as gran'es plpebras cerra'as e
o rosto sereno? mas arfa*a,lhe apressa'o o peito e, 'e *e+ em )an'o, fga+ rbor lhe
tingia as faces 'escora'as.
2ereira tar'a*a? e 3irino com os olhos fi(os, a fisionomia me'itati*a e m
poco 'e pali'e+, )e 'enncia*a a intima como5o, no se farta*a 'e a'mirar a bele+a
'a gentil 'oente.
Hma *e+, entreabri os olhos e a me'o atiro m olhar )e se cr+o com o 'o
mancebo, olhar rpi'o, instant8neo, mas )e lhe repercti 'ireito ao cora5o e lhe fe+
estremecer o corpo to'o.
Sem saber por )e, batia,lhe o )ei(o e m arrepio 'e frio lhe circla*a nas
*elas.
I Sente mais febreE pergnto 3irino mito bai(inho.
I =o sei, foi a resposta, e resposta 'emora'a.
I 4ei(e,me *er o se plso.
& toman'o,lhe a mo, aperto,a com ar'or entre as sas, reten'o,a, apesar 'os
ligeiros esfor5os )e para a retrair, emprego ela por *e+es.
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=isto, entro 2ereira. Onoc<ncia fecho com preste+a os olhos e 3irino *olto,se
rapi'amente, le*an'o m 'e'o aos lbios para recomen'ar sil<ncio.
I &st 'ormin'o, a*iso com *o+ smi'a.
I Ora, 'isse 2ereira no mesmo tom, a tal .aria 3onga 'ei(o entornar a
cafeteira, 'e maneiras )e precisei fa+er otra por5o. 4emorei mitoE
I =o, respon'e 3irino com to'a a sinceri'a'e.
I .as agora, obser*o 2ereira, 7 mister acor'ar a pe)errcha.
I =o h otro rem7'io.
3hego,se o pai : cama e, com to'o o carinho, chamo: =oc<nciaF =oc<nciaF
& como no a *isse 'espertar logo, sac'i,a com bran'ra ate )e ela abrisse
ns olhos espanta'os.
I 1preF )e sonoF 'isse o bon'oso *elho. =m instante )e fi l 'entroEF...
/amos, so horas 'e tomar a me+inha.
4eitara 3irino slfato 'e )inina no caf7 e 'il-a,o *agarosamente.
I Olhe, 'ona, aconselho ele, beba 'e m s6 trago e chpe, logo 'epois, ns
gomos 'e limo,'oce.
I &nto 7 mito maE choramingo a 'oente.
I B amargo? mas nm gole mec< toma isto.
I 2apai, recalcitro a mo5a, no )ero... e no )ero.
I Ora, filhinha 'o me cora5o, no se canhe? e preciso... 1manh h 'e *oc<
sentir,se boa? no 7 'otorE
I 3om certe+a, se tomar esta po5o, assegro 3irino.
I 4epois, )an'o e l : *ila, hei 'e tra+er para *oc< ma coisa bonita... ns
la*ra'os, O*iE
I =hor,sim.
I 1n'e, Cico, acrescento o mineiro *oltan'o,se para o ano, *ai 'epressa
bscar limo,'oce? na co+inha h m meio casca'o.
I Come, 'ona, imploro por se trno 3irino, apro(iman'o o pires 'a boca 'a
formosa me'ican'a.
Le*anto ns olhos s9plices e, agarran'o resoltamerte o rem7'io, bebe,o to'o
'e m jacto.
4epois 'e m sspiro 'e enjAo e fico com os lbios entreabertos, : espera )e
o a'ocica'o smo 'o limo lhe tirasse o amargor 'o me'icamento.
I &nto, e(clamo 2ereira, era maior o me'o )e a coisa em siF /oc< tomo a
'ose nma relancina.
I 1manh 'e manh, o melhor, hoje 'e ma'rga'a, temos )e engolir otra
'ose,. 'eclaro 3irino. 4epois, a 'ona, po'er le*antar,se.
I 1in'a otraE protesto Onoc<ncia com gesto 'e amo.
I =h,sim? 7 'e to'a a perciso, replico o amoroso m7'ico, mo'ifican'o pela
sa*i'a'e 'a *o+ a 're+a 'as prescri5;es.
I 4ecerto, corroboro tamb7m 2ereira.
I 4epois 'e*e mec< 'ei(ar 'e comer carne fresca, er*as, o*os o farinha 'e
milho por m m<s inteiro, e 'e pro*ar leite por mito tempo. Q 'e sstentar,se s6 'e
carne,'e,sol bem seca, com arro+ )ase sem sal e por cima tomar caf7 com mito
poco 'oce.
I Fica ao me ci'a'o, asse*ero 2ereira, olhar para o rejme.
I 1gora, 'rma bem e no se assste 'e lhe aparecer +oeira nos o*i'os e ate
'e se sentir moca. Osto 7 'a me+inha? pelo contrrio, 7 mito bom sinal.
I &stes 'otores sabem t'o, mrmro 2ereira, 'an'o ligeiro estalo com a
l-nga.
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=o se 'esci'o 3irino, antes 'e se retirar, 'e no*amente tomar o plso e, :
conta 'e procrar a art7ria, assento to'a a mo no pnho 'a 'on+ela, en*ol*en'o,lhe o
bra5o e apertan'o,o 'ocemente.
Sai,se mal 'e t'o isso? por)e, se trata*a 'a cra 'e alg7m, para si arranja*a
enfermi'a'e e bem gra*e.
3om efeito, 'e *olta : sala 'os h6spe'es, no po'e mais conciliar o sono e, sem
)e ho*esse consegi'o frir m s6 momento 'e 'escanso, *i ralar a arora. 2arecia,
lhe )e o peito ar'ia to'o em chamas a sbirem,lhe :s faces, abrasan'o,lhe o
pensamento.
1)ele *ensto rosto )e contemplara a s6s? a)eles formosos olhos, cjo brilho
a frto percebera, a)ele colo alabastrino )e a me'o se 'escobrira, a)elas in'ecisas
cr*as 'e m corpo a'or*el, to'o a)ele conjnto harmonioso e encanta'or )e *ira :
l+ 'e fro(a *ela, fatalmente o lan5a*am nesse p7lago semea'o 'e tormentos )e se
chama pai(oF
&feitos 'e to tem-*el mal j ia o m-sero sentin'o. On)ieto se re*ol*ia (fato
*irgemF# no 'ro leito, ao passo )e a respira5o isocrAnica e ri'osa 'o companheiro
'e hospe'agem, o alemo .eVer, respon'ia ao sonoro ressonar 'o grrlo $os7 2inho.
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X
1 3arta 'e %ecomen'a5o
&quele bom vel!o, cu/a ben%vola !ospitalidade no tin!a limites, 0ulgara do seu dever
tratar do mel!or modo possvel a 7averle8, tosse ele o 9ltimo campon's sa1:nio... ;as
o ttulo de amigo de .ergus f'lo considerar como precioso dep3sito, merecedor de
toda a sua solicitude e da mal< atenta obsequiosidade.
(Walter Scott, Wa*erleV#
Qan'o .eVer abri os olhos, j acho 3irino 'e p7, arranjan'o ma
canastrinha.
I OhF e(clamo ele em tom 'e lo*or, o Sr. ma'rga mito.
I B *er'a'e, replico o otro, m tanto melanc6lico.
I & $)e ain'a 'ormeF... &ste $)e parece mais m tat 'o )e m homem...
Co'o o 'ia o esto acor'an'o...
& jntan'o o feito ao 'ito, foi o pachorrento amo sac'ir o cria'o. 4epois 'e se
espregi5ar : *onta'e, sento,se este no coro em )e 'ormira, e pAs,se a esfregar com
to'o o *agar os olhos pap'os ain'a cheios 'e sono.
I 4es esteja com *ossnc<s, 'isse ele entre 'ois bocejos. Ora, .och, o Sr.
acor'o,me no melhor 'o sono. &sta*a sonhan'o )e *oltara para o %io 'e $aneiro e ia
acompanhan'o ma m9sica pelo Largo 'o %ocio afora. 3onhece o Largo 'o %ocioE
pergnto a 3irino.
I =o, respon'e,lhe este.
I TiF )e largoF Qem, .ochE
& no*o bocejo corto,lhes a 'escri5o 'a lo*a'a pra5a.
I $)e, e(clamo .eVer co5an'o a barba com ar alegre, o 'ia hoje est claro
e bonito. Qa*emos 'e apanhar pelo menos mas 'o+e borboletas no*as.
I & )anto me ' .och, se e agarro *inte e cincoE
I /inte e cincoE repeti o alemo com algma '9*i'a.
I Sim, *inte e cinco... e at7 mais, *inte e seis. 4iga, )anto me 'E
I OhF e 'o a *6ce 'ois mil,r7is.
I &st 'ito, fecho o neg6cio. & c so assim, po po, )eijo )eijo? to certo
como chamar,me $os7 2inho, se cria'o, carioca 'e nascimento e bati+a'o na Fregesia
'a Lagoa, l para as ban'as 'o >roco, e...
I 1gora, interrompe .eVer, * bscar ga para la*ar a cara, e tire sabo e
pente na canastra.
I Olhe, Sr. 'otor, contino o camara'a senta'o sempre e *oltan'o,se para o
la'o 'e 3irino, esta minha *i'a 7 le*a'a 'e seiscentos mil 'iabos. =6s sa-mos 'o %io j
h mais 'e 'ois anos? no 7, .ochE
I /inte e tr<s meses, retifico .eVer.
I 2ois bem? 'es'e esse tempo estamos a *iajar como se fosse penitencia 'e
confisso. & no 7 s6 isso, no, senhor. Co'os os 'ias an'o pelo menos no*e l7gas
corren'o a)i e acol, 'an'o *oltas, cain'o, atrs 'os bichos *oa'ores...
I $)eF tento atalhar .eVer, olhe...
I 2ois 7 o )e lhe 'igo, prossegi $os7 2inho. Cenho hoje ma rai*a 'a)elas
porcarias to'as... =em sei por )e, =osso Senhor $ess 3risto foi criar esta s9cia 'e
criatras sem pr7stimo... &nfim, &le 7 )em sabe... Ganto a mim, se p'esse, ataca*a
fogo em to'as as lagartas, por)e 'a lagarta 7 )e nascem esses anicetos, )e esto
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enchen'o mn'os... .as, *eja, Sr. 'otor, l na terra 'este homem, I (coita'o, 7 bem
bon+inho e me estima mito#F I *alem esses bichos mais 'o )e oro em p6...
Camb7m, se o .och no gostasse 'e mim, ha*7ra 'e ser mito ingrato... Otro como
e no encontra mais, no, senhor... Cenha a santa paci<ncia.. no, senhor, isto 7 o )e
lhe posso afian5ar.
=o meio 'esse fl(o 'e pala*ras, .eVer fora em pessoa procrar na canastra o
pente e o sabo.
.ostran'o os objetos ao fala'or, or'eno com energia:
I 3ale a boca, $)e, cale a boca, tagarelaF / bscar ga j? seno... no le*o
*6ce ao mato hoje.
Le*anto,se 'e pronto $os7 2inho e meio a resmngar sai, toman'o ma 'as
canastras.
I &sse camara'a, 'isse .eVer 'epois 'e algm sil<ncio e para e(plicar o se
proce'imento, 7 ma pessoa mito boa... fiel e inteligente. .as... fala 'emais. B,me
precioso, por)e apanha borboletas com mito talento e jeito.
&ntran'o $os7 2inho e o*in'o o final 'o elogio, 'epAs, com ar 'e gra*e
import8ncia, a bacia no cho.
4iante 'ela, e 'epois 'e tirar 'o nari+ os 6clos, coloco,se logo .eVer, o
antes acocoro,se e, em rela5o ao tronco, to compri'as eram as sas pernas, )e,
inclina'o por sobre a ga, lhe fica*a a cabe5a : altra 'os joelhos.
Le*o a abl5o ns largos mintos e foi com os cabelos gr'a'os ao casco e
escorren'o ga )e ele se le*anto, jstamente )an'o entra*a 2ereira.
=esse momento, assmira o tipo 'a)ele homem propor5;es 'o mais pasmoso
grotesco? entretanto, to *ria N a aprecia5o 'e ca'a m, to caprichoso o jlgamento
in'i*i'al, )e o mineiro, acercan'o,se 'e 3irino, 'isse bai(inho:
I /osmec< j reparo, amigo, como este estranja 7 figra bonitaE Co arcoF e
)e olhos )e temF... 1s mlheres ho 'e per'er a cachola por casa 'este bicharro...
&nto, Sr. .ala, contino interpelan'o em *o+ alta o se esp7cime 'e bele+a
masclina, )e tal, passo a)i a noiteE
I OhF Sr. 2ereiraF... 4esclpe, se o no *i... &sta*a sem 6clos. $ lhe
respon'o... espere m boca'inho.
& ain'a to'o molha'o, corre a tomar os 6clos, )e assento em cima 'os
salientes l9+ios.
I 1gora, mito bem... 4ormi, me bom amigo, como )em no tem peca'os...
I &nto, obser*o 3irino, )ase ma gra'o se, tenho,os e? por)e, 'a meia,
noite para c, no p'e mais pregar olho...
I Osto e *olta 'e algm namoro, replico 2ereira, baten'o,lhe com for5a no
ombro e rin'o,se.
3irino 'escoro ligeiramente.
I Sim, *osmec< 7 mo5o... 'ei(o l por .inas algm rabicho, e 'e *e+ em
)an'o o cora5o lhe comicha... &st na i'a'e...
I 2o'e mito bem ser, apoio .eVer com gra*i'a'e.
I =o 7E insisti 2ereira. Ora, confesse... no lhe fica mal... Osso N *olta 'e
engi5o...
I $ro,lhes, balbcio 3irino.
I OhF se 7, confirmo $os7 2inho, )e jlgo 'e*er meter o be'elho na
con*ersa, e no %io 'e $aneiro... =eg6cio 'e salas, 7 'e por m homem tonto. =o lhes
conto na'a, mas ma *e+...
/olto,se o alemo para ele com calma, e, interrompen'o,o:
I $)e, * *er on'e esto brrinhos e no bote sa colher, )an'o gente
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branca est falan'o com o se patro.
&, como o camara'a )isesse retor)ir:
I 1n'e, an'e, *erbero sempre sereno, 'iscsso nnca ser*i para na'a.
4e $os7 meia '9+ia 'e m(o(os abafa'os e foi embora, pragejan'o entre
'entes.
=o*amente spAs .eVer 'e*er 'esclp,lo.
I >om homem, 'isse, bom homem... por7m fala terri*elmenteF
I .as agora me conte, pergnto 2ereira com ar 'e )em )eria certificar,se
'e coisa posta mito em '9*i'a, 'e*eras o senhor an'a palmean'o estes sert;es para
fisgar anicetosE
I 2ois no, respon'e .eVer com algm entsiasmo? na minha terra *alem
mito 'inheiro para est'os, mses e cole5;es. &sto *iajan'o por conta 'e me
go*erno, e j man'ei bastantes cai(as to'as cheias... & mito preciosoF
I Ora, *ejam s6, e(clamo 2ereira. Gem ha*7ra 'e 'i+er )e at7 com isso se
po'e bicharF 3r+F Hm homem 'estes, m 'otor, an'ar corren'o atrs 'e *aga,lmes e
*oa'ores 'o mato, como menino :s *oltas com cigarrasF .ito se apren'e neste mn'oF
& )er o senhor saber ma coisaE Se e no ti*esse fam-lia, era capa+ 'e ir com
*osmec< por esses fn';es afora, por)e sempre gostei 'e li'ar com pessoas 'e
)ali'a'e e instr5o... & so assim... Gem me conhece, bem sabe. Qomem 'e
repentes... /em,me c ma i'7ia mito estramb6tica :s *e+es, mas embirro e acabo,se?
por)e, se h alg7m estrra'o e teimoso, 7 este se cria'o... Gan'o empaco, empaco
'e ma boa *e+... Fosse no tempo 'e solteiro, e e me bota*a com o senhor a catar to'a
essa bichara'a 'os sert;es. &ra capa+ 'e ir 'ar com os ossos l na sa terra... =o me
olhe pasma'o, no... Osso l e era... =em )e ti*esse 'e passar canseiras como
ning7m... o caso era meter,se,me a ten5o nos cascos... 4ito e feito? acabo,se..
Fossem bscar o rem7'io on'e )isessem... mas '*i'o )e o achassem.
I 3omo *ai a 'oenteE pergnto 'istrai'amente 3irino, cortan'o a)ela
cata'pa 'e pala*ras.
I Ora esto mito contente. $ tomo no*a 'ose, e parece )ase boa. &st com
otra fei5o. o Sr. fe+ m milagre...
I 1bai(o 'e 4es e 'a /irgem pr-ssima, concor'o 3irino com to'a a
mo'7stia.
I O Sr. no craE pergnto 2ereira a .eVer.
I =o senhor. So 'otor em filosofia pela ni*ersi'a'e 'e Oena, on'e...
I Osso 7 nome 'e bichoE atalho o mineiro.
I =o senhor. 7 ma ci'a'e.
I =ing7m 'iria... 2ois, Sr. .ata, contino 2ereira apontan'o para 3irino, ali
est m com )em mol7stias no brincam.
I 1hF ro)ejo o alemo abrin'o ain'a mais os olhos. &stimo mito conhec<,
lo como notabili'a'e... =estes lgares a)i N mito raro...
I Se 7.F e(clamo 2ereira. Feli+mente passo por c nem 'e prop6sito, para pAr
'e p7 a menina... ma filha minha... 3ai,me a talho 'e foice e...
=o pA'e 3irino frtar,se a m mo*imento 'e *angl6ria. 3om ar gra*e
interrompe:
I =o fale nisso, Sr. 2ereira? o caso era simples. Febre 'as enchentes... no *ale
)ase na'a. /i logo o )e era 'e rg<ncia? m simples sa'or, 'as o tr<s 'oses 'e
slfato 'e )inina... e fico t'o sana'o... & simplic-ssimo... o estAmago no esta*a
sjo... no ha*ia necessi'a'e 'e *omit6rio...
O*ira .eVer estas in'ica5;es terap<ticas com os olhos mito fitos em )em
as 'a*a: 'epois, *oltan'o,se para 2ereira, 'isse com m aprobat6rio aceno 'e cabe5a:
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I 2om m7'icoF 3om m7'icoF
4esse momento em 'iante, *oto 3irino ao alemo a mais 'eci'i'a 'a simpatia?
e 2ereira, presencian'o o congra5amento 'a)eles 'ois homens, 'e si pra si ilstres e
incontest*eis sabich;es, senti,se feli+ por abrig,los a m tempo em sa hmil'e
*i*en'a.
I &nto, 'isse o mineiro *oltan'o : )esto 'as borboletas, com o )e se
go*erno paga,lhe bem, no Sr. .aiaE
I Sficientemente... 'emais, to'as as atori'a'es 'este belo pais mito me
aj'am. Cenho mitos of-cios... cartas 'e recomen'a5o. Olhe, )er *erE $)e, $)eF
chamo .eVer, sem reparar )e o cria'o h mito se fora 'o )arto, '<,me... 7 *er'a'e,
foi le*ar os brrinhos : ga... =o fa+ mal... .ostro,lhe j t'o...
I &, procran'o entre as cargas ma malinha coberta 'e pano imperme*el,
abri,a e tiro m ma5o 'e cartas ci'a'osamente nmera'as, com fitas 'e 'i*ersas
cores.
I Osto 7 para .iran'a, em .ato Grosso. Osto para 3o(im, 3iab... para
2ocon7, 4iamantina... isto so cartas cjos 'onos no encontrei, e )e ho 'e *oltar
para as pessoas )e as escre*eram.
I & so mitasE pergnto 2ereira.
I Cr<s o )atro. /ejamos... ma 7 para o Sr. $oo .anel Garesma, no
2itangi? esta, para o Sr. .artinho 'os Santos 2erreira, em 2imi...
I )e 7E pergnto o mineiro le*antan'o,se 'e m plo e mostran'o mita
a'mira5o. Leia otra *e+... leia por fa*or...
.eVer obe'ece.
I .as este nome 7 o meF e(clamo 2ereira. &sta carta ento 7 para mim...
I Q, hF gagejo o alemo bo)iaberto. 7 mito crrioso istoF
I So e, so e mesmoF contino o mineiro abrin'o os 'i)es : *olbili'a'e.
&st claro, clar-ssimoF... Gan'o me escre*eram, pensa*am )e e ain'a mora*a l em
2imi. 2ois, se nnca contei a ning7m em )e bra)eira me *im meter... 1bra a carta
sem ssto... OhF Senhora Sant01na, )e 'ia hojeF Gem 'iriaE Hma cartaF Hma carta
nestas altrasF 2o'e ler, Sr. .aia... &sto 'oi'o por saber )em se 'e ao trabalho 'e
me escre*er... .artinho 'os Santos 2ereira, 'e 2imi... so eF )e '9*i'a: no h 'ois.
/eja s6 o nome... pelo amor 'e 4es, o nome 'e )em me 'irege a carta.
%ompe o alemo com algma '9*i'a e escr9plo o selo? corren'o com os
olhos a la'a escrita, procro a assinatra e pasa'amente le UFrancisco 'os Santos
2ereiraU.
I GentesF bra'o o mineiro no age 'a alegria, me irmo... o 3hi)inhoF... &
e )e o fa+ia morto e enterra'oF... =osso Senhor o conser*e por mitos anosF... o
3hi)inhoF... $ se *i coisa ansimE... 3omo se an'a neste mn'o, hem, Sr. 3irinoE
Gem ha*7ra 'e 'i+er )e este homem, )e a)i chego ontem por acaso e alta noite,
ha*ia 'e tra+er na canastra ma carta 'e m irmo )e no *ejo h mais 'e )arenta
anosEF... Ora estaF... So *oltas 'este mn'o... 1s pe'ras se encontram... Foi em KMKY...
no, em !J... .as 'epressa... leia a carta.. *amos *er o )e me 'i+ o 3hi)inho... 4a
fam-lia passa*a por ser o 'e mais j-+o? tamb7m era o mais *elho 'e to'os n6s... o
%oberto, o ca5la... Seja o senhor mito bem,*in'o nesta casa... 4epois 'e tantos anos,
tra+er,me noticias 'a minha genteF
3orto .eVer a)ele mo*imento 'e efso )e prometia ir longe, come5an'o a
ler com to'o o *agar o, melhor, a soletrar a carta, cjos garranchos, )e no letras, por
*e+es se *i obriga'o a encostar aos olhos para po'er 'ecifrar.
U.artinho, 'i+ia a 'espretensiosa ep-stola, 'irijo,te estas mal tra5a'as linhas s6
para saber 'a ta sa9'e e 'i+er )e o porta'or 'esta m senhor 'e mita leitra e *ai
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para os sert;es brtos, *iajan'o e est'an'o pa-ses e po*os. /eio,me 'o %io 'e $aneiro
mito recomen'a'o. 2e5o )e o agasalhes, no como a m transente )al)er, mas
como se fosse e em pessoa, te irmo mais *elho e chefe 'a nossa fam-lia... U
I 2obre manoF e(clamo 2ereira meio choroso.
U& homem, contino .eVer, 'e bastante cria5o. 1'es, .artinho. & esto
estabeleci'o na .ata 'o %io, nma fa+en'ola. Cenho cinco filhos, tr<s machos e 'as
fam-lias, estas casa'as, e )e me 'eram netos? j fa+ bastante tempo. =o esto mito
)ebra'o 'e for5as. QZ mais 'e oito anos )e no tenho not-cias tas. Sobe )e o
%oberto tinha morri'o no 2aranan...U
I %obertoE... 3oita'o 'o %obertoF atalho 2ereira com *o+ angstiosa.
& repentinamente, representan'o,lhe a mem6ria os tempos 'a inf8ncia,
arrasaram,se,lhe os olhos 'e lgrimas.
USem mais a)ela concli .eVer, a'es. Felici'a'e e sa9'e. Ce irmo,
Francisco 'os Santos 2ereiraU.
I 4e*eras, 'isse o mineiro 'epois 'e bre*e sil<ncio, a'iantan'o,se para o
alemo e apresentan'o,lhe a 'estra aberta, o Sr. me 'e m farto 'e alegria. Co)e
nesta mo e, )an'o ela se le*antar para blir nm s6 cabelo 'e sa cabe5a o 'e
alg7m 'a sa fam-lia )al)er )e seja o agra*o )e me possam fa+er, seja ela logo
corta'a por 4es, )e nos est o*in'o.
I Obriga'o, Sr. 2ereira, respon'e com anima5o o otro, retribin'o o aperto
'e mo e corroboran'o,o com m concerto 'e garganta.
I Sim, senhor, contino o mineiro. &sta carta *ale, para mim, mais )e ma
letra 'o Ompera'or )e go*erna o >rasil. 7 o )e lhe 'igo, Sr. .aia...
I .eVer, corrigi o alemo apoian'o com for5a na 9ltima s-laba, .eVer.
I 1hF 7 *er'a'e. 7 preciso tra'+ir .eVer, .eVer. 1gora j atinei com a coisa.
.as como ia lhe 'i+en'o, esta casa 7 sa. .e irmo, o me irmo mais *elho 'e,me
or'em )e e o recebesse como se fosse ele mesmo em pessoa, o 3hico?... acabo,se.
O Sr. 7 como se fosse 'os mes. =o h )e *er, N o )e ele )er. &nten'i logo?
o mais N ser mlto bronco e, com o fa*or 'e 4es, no me tenho nesta conta. o Sr.
ponha e 'isponha 'e mim, 'a minha tlha, 'as minhas terras, mes escra*os, ga'o...
t'o o )e a)i achar. 2arta e reparta.. Gem est falan'o a)i, no N mais 'ono 'e
coisa nenhma?... 7 o Sr.... .e irmo me escre*e, N escsa'o pensar )e no sei
respeitar a *onta'e 'e mes speriores e parentes. 7 como se recebesse ma or'em 'o
pnho 'o Sr. 4. 2e'ro n, filho 'e 4. 2e'ro O, )e pincho os emboabas para fora 'esta
terra 'o >rasil e le*anto o Omp7rio nos campos 'o Opiranga, l para os la'os 'e So
2alo 'e 2iratininga, on'e ho*e em se tempo col7gio 'e pa'res e fra'aria grossa, e
'on'e os mamalcos saiam para ir por esses mn'os afora bater -n'ios brabos e ca5ar
on5as, botan'o ban'eiras at7 na costa 'o 2aragai e no Salto 'o 2aran, tanto assim )e
'eram nas re'5;es e tro(eram 'e l ma imn'-cie 'e gente amarra'a, por sinal )e
mitos amolaram a canela em caminho, e s6 chegaram ns cento e tantos, to magros
)e...
&nfia*a 2ereira to'as estas frases com srpreen'e'ora rapi'e+, ao passo )e
.eVer o contempla*a e(ttico, : espera )e a torrente 'e pala*ras lhe 'esse tempo e
ocasio 'e e(primir algm *ocblo 'e agra'ecimento.
S6, porem, mintos 'epois, e a csto, N )e ele pronncio m spero e
retmbante:
I Obriga'oF
& acrescento em segi'a:
I .as o senhor fala )e nem cachoeira. & no cansaE
I GalF replico o mineiro com fania. a gente 'a minha terra 7 'e se natral
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cala'a? e, no? mesmo por)e fi cria'o em po*oa'os 'e mita ci*ili'a'e...
Coman'o esse no*o tema, come5o no*amente a 'iscorrer, mostran'o *is-*el
contentamento por achar na estim*el pessoa 'o Sr. Gilherme Cembel .eVer m
o*inte 'e for5a, incapa+ 'e pestanejar e cja fi(i'e+ 'e olhos era pro*a e*i'ente 'e )e
toma*a interesse por to'os os assntos poss-*eis 'e con*ersa5o.
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XI
O 1lmo5o
=omam e bebam$ nada de cerim:nias comigo. ;in!as casa e franca" eu tamb%m.
.aam proviso de alegria e de mim dispon!am sem constrangimento.
(2lato. .iles Glorioss#.
Le*anto,se 'e repente 3irino 'a mar)esa em )e se sentara.
I Cenho *onta'e 'e amanh segir *iagem...
I G<, 'otorE protesto 2ereira. 2artir jE isso nnca... /osmec< ain'a no
cro 'e to'o minha filha. 2ago,lhe to'os os prej-+os 'a sa esta'a a)i... se for
preciso.
I OhF Sr. 2ereira, reclamo por se trno o jo*em, isso )ase me ofen'e...
I 4esclpe,me, e mito? mas, antes 'e 'as semanas, no o 'ei(o sair 'a)i.
I 2or7m...
I 4oentes no lhe ho 'e faltar. a minha rancharia *ai ser *isita'a como se
fosse casa 'e presepe, e o Sr. no po'er 'ar *a+o aos )e o *ierem procrar. Olhe,
hoje mesmo man'ei a*isar o 3oelho, e 'a)i a poco est ele c, rente como po
)ente. 1trs 'o primeiro, *ir ma chsma 'os mes peca'os... &nto )er 'ei(ar
=oc<ncia como ain'a estaE...
I /er'a'e 7, balbcio 3irino.
I 2ois entoE =em pensar nisso 7 bom. 4ei(e t'o por minha conta? *osmec<
h 'e a)i arranjar os ses neg6cios.
I $ )e o senhor o 'i+... & tinha receio 'e *e(,lo. Hma *e+ )e at7 c
*enham 'oentes...
I Qo 'e *ir, esteja sossega'o...
I Ficarei, 'eci'i 3irino, )anto tempo for 'o se agra'o.
I Ora, mito )e bem, e(clamo 2ereira esfregan'o as mos com sincera
satisfa5o, esto como )ero. Ganto ao Sr. .aia.., .eVer, )ero 'i+er, este h 'e criar
ra-+es nesta casa...
I Osso tamb7m no: tenho tempo marca'o pelo me go*erno...
I >em, bem? mas em to'o caso, far ma boa tempora'a conosco. 7 pena )e o
.aneco no chege, por)e apress*amos o cas6rio, e arranj*amos ma festan5a
como nnca se *i nestes matarr;es... .as esto a)i a 'ar com a l-nga nos 'entes,
sem pensar )e os nossos estAmagos ain'a esperam sa matla. o almo5o no po'e
tar'ar? 7 m plo s6... Se consentem *o *er l 'entro.
1o 'i+er estas pala*ras, sai 'a sala, *oltan'o poco 'epois acompanha'o 'e
.aria, a *elha escra*a )e tra+ia a toalha 'a mesa e a competente cia 'e farinha.
I [ mesaF grito 2ereira. 1lmo5o hoje com *osmec<s. Sr. .eVer, o senhor
comer 'ora em 'iante comigo e com a menina, l no interior 'a casa? o*iE
&, *olto,se para 3irino.
I >em sabe, e(plico logo, como se fosse o 3hi)inho.
4epois 'e pronta a mesa, sentaram,se os tr<s alegremente.
I Olhe, Sr. .eVer, 'isse o mineiro ser*in'o o alemo, isto e feijo,ca*alo e 'o
melhor. .istre,o com arro+ e er*as? 'eite,lhe ns salpicos 'e farinha...
3ome5o o natralista a mastigar com a lenti'o 'e m animal rminante,
interrompen'o 'e *e+ em )an'o o moroso e(erc-cio para e(clamar:
I 4elicioso, com efeitoF .ito 'elicioso.
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3omia 3irino poco e em sil<ncio.
I =a 1lemanha, obser*o .eVer contemplan'o m gro 'e feijo, a maior fa*a
no chega a este tamanho. 1)i a fa*a 'e l teria polega'a e meia pelo menos. Hm
almo5o, assim, ha*ia 'e cstar na Sa(Ania 'ois tleres, o pelo c8mbio )e 'ei(ei no
%io 'e $aneiro, 'ois mil e )inhentos r7is...
Onterrompe,o 2ereira com gesto cAmico.
I 4ois mil e )inhentosE Ora, )e terra essaF 3omo 7 )e se chamaE
I Sac,sAnia, respon'e o alemo com gra*i'a'e.
I Saco,sonhaF e(clamo 2ereira. =o conhe5o... .as, ento l mita gente h
'e an'ar a morrer 'e fome...
I 2elos 9ltimos clclos, replico .eVer com *rias pasas 'rante as )ais
intro'+ia enormes colhera'as 'a mistra )e lhe aconselhara o anfitrio, N sabi'o )e
em Lon'res morrem no in*erno oito pessoas : m-nga, em >erlim cinco, em /iena
)atro, em 2e)im 'ose, em Oe'o sete, em...
I SaltaF atalho 2ereira e(ltan'o 'e pra+er, ento *i*a c o nosso >rasilF =ele
ning7m se lembra at7 'e ter fome. Gan'o na'a se tenha )e comer, *ai,se no mato, e
fra,se mel 'e jata- e man'ri, o chpa,se miolo 'e macabeira. Osto 7 c por estas
ban'as? por)e nas ci'a'es, basta esten'er a mo, logo cho*em esmolas... 1ssim 7 )e
enten'o ma terra... o mais 7 'esgra5a e consmi5o...
I 4ecertoF corroboro o alemo, o >rasil 7 m pa-s mito f7rtil e mito rico.
4 caf7 para meio inn'o beber e ain'a h 'e 'ar para to'o o globo, )an'o ti*er mais
gente... mais popla5o...
I >em e sempre 'igo, ac'i 2ereira tocan'o no ombro 'e 3irino e 'eitan'o,
lhe ns olhos 'e trinfo. L fora 7 )e nos conhecem, nos fa+em jsti5a... =o acha,
patr-cioE Qomem, agora reparo...*osmec< est to cala'oF... meio casmrro, )e 7 issoE
sempre a)ele neg6cioE
4e fato, 3irino, 'epois )e o*ir o con*ite a .eVer para con*i*er no interior
'a casa 'e 2ereira, tornara,se sombrio, in)ieto, me'itabn'o. o corpo ali esta*a, mas a
sa imagina5o *igia*a +elosa o )artinho on'e reposa*a a)ela menina febricitante,
to bela na sa fra)e+a e pali'e+ enferma.
I Se so mlheres, pon'ero 2ereira, 'ei(e,se 'isso? no h maior asneira... 7
fa+en'a )e no falta.
=o meio 'os e(erc-cios man'iblares, jlgo .eVer )e o se hospe'eiro
consi'era*a o se(o feminino 'o ponto 'e *ista meramente estat-stico e acre'ito
con*eniente assentar melhor a i'7ia, m tanto *agamente a*enta'a.
I =a ra5a esla*a, 'isse 'ogmaticamente, a propor5o N 'e 'as mlheres para
m homem? na germ8nica, h apro(ima'amente n9mero e)i*alente, na latina 'e 'ois
homens para ma mlher. =a Fran5a, a propor5o para o la'o masclino 7 'e...
I .as o senhor contoE interrompe 2ereira. 4ei(e,lhe 'i+er ma coisa: e c
no englo araras...
I =i e, afirmo .eVer com algma srpresa e energia, nem sei como o senhor
me *em falar nessas a*es agora... Se as consi'era como ca5a, 'e*e saber )e os
trepa'ores t<m a carne 'ra, preta e...
%i,se 2ereira 'o e)-*oco e, e(plican'o,o, contino a 'isctir com o se
interloctor, )e no 'iscrepa*a ma linha 'os ses princ-pios 'e m7to'o e escrplosa
poli'e+.
I 2o'e o senhor falar m ano inteiro, 'isse o mineiro para conclir? mas )anto
a mim, no enten'o pata*ina 'as sas contas e jigajogas. Gem me tira 'a taba'a,
bota,me no mato... & agora, *amos agra'ecer a 4es =osso Senhor $ess 3risto o ter,
nos 'a'o esta comi'a, ain'a )e insficiente e mal tempera'a.
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&, nin'o o e(emplo : pala*ra, le*anto,se e, 'e mos postas ao peito, oro em
*o+ bai(a com n5o, no )e foi imita'o pelos 'ois h6spe'es.
I &steja con*osco o Senhor, 'isse ao terminar, em *o+ alta, persignan'o I se.
I 1m7m, respon'eram 3irino e .eVer.
I 1gora, anncio o mineiro sain'o 'a mesa, *o 'ar m giro pela minha roga,
on'e esto na capina tr<s negros cangeiros, m 'os )ais 7 o me fa+en'eiro? 'epois,
hei 'e *isitar ns conheci'os mes, a*isan'o,os 'a sa chega'a, 'otor. 1hF
acrescento to'o 'esfeito em am*el sorriso, falta,lhe mostrar minha filha, Sr. .eVer.
I Sa filhaF e(clamo o alemo. &nto tem filhosE
I Sim, senhor. =o se lembra )e o se *lto 7 o 'o mano 3hi)inhoE 2ois
entoE )e maior pro*a lhe posso 'ar 'e confian5a e ami+a'eE... =o 7 *er'a'e, Sr.
3irinoE
I Sem '9*i'a, balbcio a csto o mancebo.
I .inha filha chama,se =oc<ncia e s6 hoje 7 )e se le*anto 'a cama... &ste*e
'oentinha... 1ssim mesmo, no sei se as maleitas a 'ei(aram... o corpo 7 :s *e+es
caro*el 'essas mal'itas e...
I Osto est ao me ci'a'o, atalho 3irino com algma pressa. 1in'a ao meio,
'ia h 'e tomar )ina...
I /osmec< fa5a o )e for melhor... Ger *ir, Sr. .eVerE
I 2ois noF pois noF respon'e ama*elmente o alemo.
I B a 9nica pessoa 'a fam-lia )e tenho a)i, al7m 'e m marmanjo )e est
agora na carreira por essas estra'as, agencian'o a *i'a... &nto, *amosF /enha tamb7m,
contino ele *oltan'o,se para 3irino, m cirrgio 7 )ase 'e casa.
Sa-ram, pois, os tr<s. 2ereira na frente, segi o oito 'a 'ireita, e, abrin'o ma
tran)eira 'o cerca'o 'os fn'os, entro pela co+inha, on'e a *elha preta 3onga esta*a
la*an'o pratos e arrman'o lo5a nma prateleira.
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XII
1 1presenta5o
4uem, por%m, mostrava mais surpresa o admirao era #anc!o 6ana. ,unca, em dias
de sua vida, vira perfeio >gual.
(3er*antes, 4om Gi(ote, 3TTOT#
&o b+lsamo, fazem as moscas. que nele morrem, perder a suavidade do perfume. ?ma
parvoce, ainda que pequena e de pouca dura, da motivo a no se ter em conta nem
sabedoria nem gl3ria
(&clesistes, T#.
Depois 'e atra*essarem m )arto bastante escro, chegaram os *isitantes a
sala 'e jantar, *asto aposento la'rilha'o, mas sem forro, a m canto 'o )al esta*a a
filha 'o mineiro, mais 'eita'a 'o )e senta'a nma esp7cie 'e canap7 'e ta)ara.
Cinha os p7s sobre ma bonita pele 'e taman',ban'eira, on'e se acocorara,
conforme o hbito, o ano a )em 2ereira chamara Cico.
1o *er chegar tanta gente, abri a formosa menina ns gran'es olhos 'e espanto?
)is to'a enlea'a erger,se, mas no pA'e e, coran'o ligeiramente, te*e como )e m
'el-)io 'e fra)e+a.
1pro(imara,se logo 3irino com *i*aci'a'e.
I 1 'ona, 'isse ele para 2ereira, esta to fraca )e mete 'o.
3hego,se o pai jntamente com .eVer e, toman'o as mos 'a filha, pergnto,
lhe com *o+ meiga e in)ieta:
I Sente,se pior, me ben+inhoE
I =hor,no, respon'e ela.
I 2ois entoF... B preciso no entregar o corpo : mole+a... 1bra os olhos...
Olhe... esta a)i este homem (e aponto para .eVer# )e 7 alamo e tro(e ma carta
'o tio 'e mec<, o 3hico, l 'a .ata 'o %io. Gero mostrar )e, para mim, *ale tanto
como se fosse esse pr6prio parente to a n6s chega'o. 2or isso 7 )e *enho apresent,
lo...
&la na'a articlo.
I /amos, 'iga... Cenho mito gosto em lhe conhecer... 'iga.
3om *agar e acanhamento, repeti Onoc<ncia estas pala*ras, ao passo )e .eVer
lhe esten'ia a mo 'ireita, larga como ma barbatana 'e cetceo, e franca como o se
cora5o.
I Gosto, mito gosto tenho e, 'isse ele com tr<s o )atro sonoros arrancos 'e
garganta. S6 o )e sinto 7 *<,la 'oente... .as o 'otor no nos 'ei(ar ficar mal? no 7,
Sr. 3irinoE...
& apoio esta pergnta com m hemE )e ecoo por to'a a sala.
I 1 senhora, respon'e o interpela'o, precisaria tomar por algns 'ias m
poco 'e bom *inho 'o 2orto, em )e se psesse casca 'e )ina 'o campo... .as, on'e
achar agora *inhoE S6 na /ila 'e Sant01na...
I /inhoE pergnto .eVer.
I Sim.
I /inho 'o 2ortoE
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I .elhor ain'a.
I 2ois t'o se arranja, na minha canastra tenho ma garrafa 'o mais sperfino
e com a maior satisfa5o a ofere5o : filha 'o me bom amigo o Sr. 2ereira.
I OhF Sr. .eVer, agra'ece este com efso, no sabe )anto lhe fico...
I GalF no tem obriga5o, no, senhor. 1l7m 'o mais, sa filha 7 mito
bonita, mito bonita, e parece boa 'e*eras... QZ 'e ter mas cores to lin'as, )e e
'aria t'o para *<,la com sa9'e...
Ge mo5aF... .ito belaF
&stas pala*ras )e o inocente sa(Anio pronnciara e( abn'antia cor'is
pro'+iram e(traor'inrio abalo nas pessoas )e as o*iram.
Corno,se 2ereira pli'o, fran+in'o os sobrolhos e olhan'o 'e esgelha para
)em to impr'entemente elogia*a assim, cara a cara, a bele+a 'e sa filha? Onoc<ncia
enrbesce )e nem ma rom? 3irino senti m mo*imento impetoso, mistra'o 'e
estranhe+a e 'esespero, e, l 'a sa pele 'e taman',ban'eira, erge,se meio
apa*ora'o o ano.
=em reparo .eVer e com a habital ingeni'a'e prossegi:
I 1)i, no serto 'o >rasil, h o ma costme 'e escon'er as mlheres.
/iajante no sabe 'e to'o se so bonitas, se feias, e na'a po'e contar nos li*ros para o
conhecimento 'os )e l<em. .as, pala*ra 'e honra, Sr. 2ereira, se to'as se parecem
com esta sa filha, 7 coisa mito e mito 'igna 'e ser *ista e escritaF &...
I O Sr. no )er retirar,seE interrompe 2ereira com mo'o spero.
I 2ois noF replico o alemo.
& como 'espe'i'a acrescento, 'irigin'o,se para Onoc<ncia:
I 3hamo,me Gilherme Cembel .eVer, se hmil'e cria'o, e estimo mito
conhec<,la por ser a senhora filha 'e m amigo me e pren'er a gente com o se lin'o
rosto...
&sten'e ento a mo, fe+ m mo*imento 'e cabe5a, e acompanho ao mineiro
)e j ia sain'o, branco 'e c6lera concentra'a. I & )e me 'i+ o Sr. 'este homemE
pergnto a 3irino a meia *o+ e p(an'o,o 'e parte.
I %eparei mito nos ses mo'os, respon'e,lhe o otro no mesmo tom.
I =em sei como me contenha... &sto cego 'e rai*a... )e presente me man'o
o 3hicoF... 7 ma peste, este 'iabo mela'o... /< ma rapariginha e enche logo as
bochechas para lhe 'i+er meia '9+ia 'e pachocha'as e gra5olas... =o est m estaF...
B m per'i'o. =a'a... Osto no me cheira bem: *o ficar 'e olho nele...
I Fa+ mito bem, apoio 3irino.
I /ejam s6, contino 2ereira reten'o o se interloctor para 'ei(ar .eVer
'istanciar,se, em boas me fi e meterF... Se no fosse a tal carta 'o mano, o cjo
'an5a*a ao som 'o cacete... .alcria'a5oF Hma mlher )e 'a)i a 'ois 'ias esta para
receber mari'o... 4es nos li*re )e o .aneco o o*isse... 4esanca*a,o logo, se no o
cosesse a faca'as... /ejam s6, hemE... Sempre N gente 'e otras terras... 3r+F Camb7m
*i logo... m latago bonito... to'o faceiro... ha*7ra por for5a 'e ser rfio.
O*ia,o 3irino em sil<ncio.
I & mlher, prossegi o mineiro com rai*osa *olbili'a'e, N gente to le*a'a
'a breca, )e se lambe to'a 'e gosto com 'itinhos e re)ebros 'esta s9cia 'e
embroma'ores. 3om elas, 'igo e sempre, no h )e fiar... . hora me tro(e este
alamo... .il raios o rachemF... & logo o 3hico... Cenho agora )e ficar 'e alcat7ia...
meter,me em tocaia e fa+er fojos para )e o bracai no me entre no galinheiro. Ora )e
talF
I Camb7m, bre*e se *ai ele embora, lembro 3irino a mo'o 'e consolo.
I )e o 'emo o le*e )anto antes, replico 2ereira. $ esto to'o enferni+a'o
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com o tal homem...
=este momento, como )e 'e prop6sito, *olta*a,se .eVer para os 'ois:
I Sr. 2ereira, 'isse ele, ficarei em sa casa tal*e+ mas 'as semanas. Os
brrinhos *o engor'ar no se pasto e e hei 'e fa+er compri'as *iagens nesta sa
fa+en'a, apanhan'o t'o o )e nela encontrar... O*iE
%eprimi o interpela'o m gesto 'e *i*a contrarie'a'e e, le*a'o pelo instinto e
'e*er 'e hospitali'a'e, 'e pronto respon'e, embora secamente:
I Fi)e 'as semanas, o 'ois meses o 'ois anos. $ lho 'isse: a casa 7 sa, e
pala*ra 'e mineiro no *olta atrs. Gem esta a)i, no 7 o Sr., 7 me irmo mais *elho.
1garran'o ento com for5a na mo 'e 3irino, acrescento em *o+ sr'a e
angstia'a:
I Olhe, 'otor? *eja s6 istoF )e lhe 'i+ia eE... 1hF me .eVer, )er se
engra5ar comigo, no 7E .as c fico... e, ma *e+ a*isa'o, nem 'ois, nem tr<s me
botam poeira nos olhos... =o 7 com essaF =oc<ncia nasce filha 'e pobre, mas, gra5as
a .aria Sant-ssima, tem ain'a pai com bra5o forte e mito sange nas *eias para
'efen'<,la 'os garimpeiros e cr+a'ores 'e estra'a... &le )e no brin)e com o
.aneco? 7 homem 'e cabelinho na *enta e se lhe bota a mo em cima, esfarela,lhe os
ossos, como se fora *ea'inho 'o campo enrosca'o por scri...
Oa, cont'o, .eVer, 'e to'o ponto alheio ao temporal pro*oca'o por sas
inconsi'era'as pala*ras e, sem '9*i'a, estimla'a em sas reminisc<ncias pela *ista 'a
menina )e acaba*a 'e a'mirar, cantarola*a entre'entes ma *elha *alsa alem,
'an5a'a tal*e+ com algma lora patr-cia em 7pocas remotas e 'e menos rigorismo
cient-fico.
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XIII
4esconfian5as
;uitas vezes, somos iludidos pela confiana$ mas a desconfiana faz que se/amos por
n3s mesmos enganados.
(2r-ncipe 'e Ligne#
Qan'o o nosso sa(Anio entro na sala em )e esta*am as sas cargas, *inha
to contente 'o agasalho recebi'o, 'a firme+a 'o tempo, 'as ftras ca5a'as 'e
borboletas, )e 'esperto a aten5o 'o se camara'a $os7.
&sta*a este encosta'o a ma canastra, a esgara*atar, 'e faca compri'a em
pnho, a planta 'os p7s, *erifican'o se algma pe'rinha 'a estra'a no se ha*ia
incrsta'o na grossa e j insens-*el sola.
I Qomem, 'isse ele com familiari'a'e, .och est hoje mito alegre... /i
passarinho *er'eE
I 2assarinho *er'eE pergnto .eVer. )e 7 issoE =o *i passarinho nenhm...
/i ma mo5a mito bonita...
I Ol7... melhor ain'a... 3onte,me isso... e )em 7 ela.
I & a filha c 'o Sr. 2ereira.
I 2arab7nsF parab7nsF e(clamo $os7 com to'a a in'iscri5o. .o5a bonita 7
frta rara por estas matarias e brenhas 'o inferno... Ganto a mim, ain'a no botei o
olho seno em *elhas corcor6cas e serpent;es... Otra coisa 7 no %io... =o se lembra
.och, 'a procisso 'e So $orgeE... 1- 7 )e sai : ra ma taflaria 'e 'ei(ar a gente
tonta 'e ma *e+, 'e )ei(o ca-'o. Hmas to al*asF... Otras cor 'e caf7 com leite...
criolas chibantes.
I $)e, repreen'e o alemo re*estin'o,se 'e ar se*ero, no tome confian5a
com gente )e no N 'a sa classe...
I .as e no 'isse na'a 'e ma, .och, 'esclpo,se o cria'o recolhen'o,se
meio enfia'o ao silencio e *oltan'o ao e(ame 'os p7s.
Gem esta*a em cima 'e m braseiro, era 2ereira. 4eci'i'amente, a)ele
h6spe'e o pnha a per'er, proclaman'o assim com a trombeta 'a fama )e *ira
Onoc<ncia e com ela con*ersara, )e a acha*a 'o se gosto... ma rapariga j noi*aF
Gantas incongr<ncias, )e perigos, 6 Santos 'o 2ara-soF
Corna*a,se caso 'e mita pr'<ncia. Gal)er passo menos pensa'o acarretaria
conse)@<ncias irreme'i*eis,
=ecessrio e penetrar,se a for5a 'os sentimentos )e sobressalta*am o mineiro,
para bem a)ilatar os transes por )e passa*a e achar natral )e segisse ma linha 'e
proce'er to'a 'e '*i'a e *acila5;es.
Se, 'e m la'o, cria*a in*olntria a'mira5o por .eVer e, ro'ean'o,o, em sa
imagina5o, 'o prestigio 'e ma bele+a irresist-*el, *ia amentar o se receio em
abrigar to perigoso se'tor? 'o otro, sentia as mos presas pelas obriga5;es
imperiosas 'a hospitali'a'e, a )al, com a recomen'a5o e(pressa 'e se irmo mais
*elho, assmia carter )ase sagra'o. $ntem,se a isto os preconceitos sobre o recato
'om7stico, a responsabili'a'e 'e *e'ar o santrio 'a fam-lia aos olhos 'e to'os, o
amor e(tremoso : filha, em )em no 'eposita*a, cont'o, como mlher )e era,
confian5a algma, as sposi5;es logo i'ea'as acerca 'a impresso )e natralmente
a)ele estrangeiro pro'+ira no cora5o 'a sa Onoc<ncia, j )ase pertencen'o ela a
otrem, e as colis;es )e pre*i para manter inabal*el a sa pala*ra 'e honra, pala*ra
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'a'a em 'ois senti'os agora antagAnicos I m mn'o enfim 'e cogita5;es e 'e
terrores. & t'o isto re*ol*en'o,se na cabe5a 'e 2ereira, refletia,se com sombrios tra5os
'e in)ieta5o em se rosto habitalmente to jo*ial.
I 2or )e ra+o 7, pergnto ele a $os7 2inho para 'es*iar a)ela con*ersa )e
tanto o magoa*a, )e *osmec< chama .och ao Sr. .eVerE
Sorri,se o carioca com ar 'e speriori'a'e e respon'e 'esembara5a'amente:
I 1hF & m mo'o 'e falar...
I 3omo assimE
I $ lhe ponho t'o em pratos limpos... /osmec< no lhe chama Sr.E
I 3hamo.
I 2ois, entoE... & tamb7m lhe chamo assim... mas falo em franc<s, .och
)er 'i+er senhor, nessa l-nga.
I 1hF replico 2ereira 'an'o,se por con*enci'o, ento e issoE 2ensei )e fosse
otra coisa...
I $)e? a*iso .eVer )e esta*a a reme(er nas canastras, prepare t'o? n6s
*amos ao mato agora mesmo...
I /enha comigo, propAs o mineiro com *o+ insinante. & lhe apontarei
lgares on'e h 'essa bicharia mi9'a, coisa nnca *ista.
I 3om mito gosto, concor'o o alemo.
& *oltan'o,se para o camara'a:
I 1n'e, $)e, or'eno ele, bote a pita para fora, cai(as 'e folha,'e,flan'res,
clorof6rmio, re'e pronta... 4epressa homem, 'epressaF
$os7 2inho, instiga'o por estas pala*ras, entro a *oltear 'e m la'o para o
otro, como )e ataranta'o com o e(cesso 'e ser*i5o.
I .inhas lentes, pe'i o natralista, o saco para os bichos 'e casca grossa...
4epressa... /o aj',lo.
&, por se trno, come5o a tirar 'as canastras os objetos 'e )e necessita*a,
enfian'o a tiracolo 'ois o tr<s talabartes finos )e sstenta*am mas cai(inhas
encora'as. =ma 'elas, ha*ia m copo 'e prata com a competente corrente notra, m
fa)eiro 'e pe5as 'obra'i5as e 'e metal 'o pr-ncipe. Camb7m assento ao flanco ma
fras)eira 'efen'i'a 'e cho)es e(ternos por fino tran5a'o 'e *ime e )e continha
agar'ente, compra'a 'e fresco na /ila 'e Sant01na 'o 2arana-ba.
=o contente com o peso 'e to'os esses ap<n'ices : sa pessoa, fingi largo
talim com ma esp7cie 'e patrona 'e folha,'e,flan'res e )e sstenta*a m gran'e
faco ingl<s, m re*6l*er e ma espa'a 'e ca5a.
4epois 'e ter *agarosamente arranja'o sobre si ca'a ma 'estas pe5as com
gran'e espanto 'e 2ereira e at7 'e 3irino, sbstiti .eVer os 6clos habitais por
otros, 'e *i'ros afma'os, mlto gran'es e con*e(os, 'estina'os a proteger,lhe
amplamente os olhos 'os ar'ores 'o Sol. .ni,se, al7m 'isso, 'e otro singlar meio
'e preser*a5o: ma ro'ela ampla 'e pano branco forra'o 'e *er'e )e amenta*a as
abas 'o chap7,'o,chile, 'escansan'o em parte sobre elas.
3om esse trajo fico 'ecerto a mais estapaf9r'ia figra )e algm cristo
encontrar po'eria na)elas tre+entas l7gas em 'erre'or? entretanto, 2ereira, ofen'i'o
com a)eles ci'a'os 'e pre*en5o meramente cient-fica, )e l no se bestnto
)alifica*a 'e faceirice feminil:
I /eja s6, 'isse ele para 3irino, como este maricas gosta 'e se enfeitarF... /oc<
no me engana, no, Sr. alamo 'as '9+ias...
.ira*a,se nesse momento o natralista, para *erificar se lhe falta*a algma
coisa.
I &sto pronto, e(clamo afinal, e mito 'esejoso 'e entrar no mato.
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I 2onham,te a tinir os carrapatos, resmoneo 2ereira.
I 1hF 'isse .eVer, e as minhas l*asE... $)e, procre na canastra n\ !, :
es)er'a, no segn'o canto.
Saco o camara'a mas gran'es la*as 'e l, brancas, mito largas, j sa'as e
sjas, nas )ais o alemo enfio 'e m jacto as mos espalma'as.
I 1gora, simF anncio ele com satisfa5o.
&, 'an'o m sonoro e prolonga'o hmF empnho a re'e 'e apanhar borboletas.
4epois, le*an'o m 'e'o : testa:
I 1hF e(clamo, e o *inhoF =o me ia es)ecen'oE... o *inho para sa filha, Sr.
2ereira, sa lin'a filha.
&ncolhe o mineiro com fror os ombros e 'isse em parte a 3irino:
I Fe+,se 'e es)eci'o s6 para falar na menina... /eja bem. &ste calnga no me
bota areia nos olhos.
& acrescento alto, receben'o a garrafa )e o camara'a $os7 2inho tirara 'e ma
'as canastras:
I 1gra'e5o o se presente, Sr. .eVer, mas se... lhe fa+ a menor falta.. a menina
h 'e crar,se sem isto...
I =o, no, no, no, respon'e o sa(Anio com ma s7rie 'e negati*as )e
pareciam no 'e*er ter fim.
I =este mn'o, rosno 2ereira mais para si 'o )e para ser o*i'o, ning7m
mete prego sem estopa? mas com sertanejos... no se brinca.
3irino tomara a garrafa.
I Osto, afirmo ele, acaba com certe+a a cra.
&, es)i*an'o,se 'e pronnciar o nome e a )ali'a'e 'a pessoa 'e )em esta*a
tratan'o:
I &la h 'e ter hoje algm apetite e po'er le*antar,se m poco, pois j tomo
o se cal'inho.
I &nto, ao meio,'ia, recomen'o 2ereira mito bai(inho a 3irino, *osmec<
man'e chamar a nossa 'oente e '<,lhe a me+inha. O*iE $ a*isei l 'entro...
3irino abano a cabe5a, toman'o ar misterioso.
I & por mim estarei 'e olho *i*o no bicho... 2arece,me s5arana : espreita
'e *ea'inhas campeiras... =o ter este *inho algm feiti5oE
3ontesto o otro com energia tal possibili'a'e.
I & sei l, insisti 2ereira. &stes namora'ores so capa+es 'e mita coisa...
=nca o*i contar hist6rias 'e pirlas e beberagens.. hemE 'iga,me, nncaE
I Sossege, Sr. 2ereira, ac'i 3irino, hei 'e e(aminar o li)i'o... tenho
certe+a 'e )e no ha*er no*i'a'e.
I .ito )e bem.. &nto, ao meio,'ia em ponto... chame a .aria 3onga o o
Cico. =oc<ncia h 'e arrastar,se at7 c... e o 'otor lhe 'ar a 'ose...
I &la sair jE objeto 3irino com a'mira5o. =o, senhor? em tal no
consinto... Orei 'ar,lhe o rem7'io... =o me csta na'a...
2ereira ficara meio perple(o.
I =o sei...
& com s9bita resol5o:
I 2ois bem, *irei 'a roga at7 c... Se e no aparecer, ento o Sr. '< m plo e
fa5a,lhe tomar a po5o... Ganto a este alamo mela'o, le*o,o para longe e no o trago
seno bem tar'e e to mo-'o 'o passeio )e s6 h 'e pensar em 'ormir.
3om 2ereira se 'a*a m fato natral e come+inho nas singlari'a'es 'o mn'o
moral.
1 me'i'a )e as sspeitas sobre as inten5;es 'o inocente .eVer iam toman'o
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*lto e(agera'o, nascia ilimita'a confian5a na)ele otro homem )e lhe era tamb7m
'esconheci'o e )e a princ-pio lhe casara tanta pre*en5o )anto o segn'o.
& )e as 'ificl'a'es e colis;es 'a *i'a, )an'o se agra*am, to fn'o nos
inctem a necessi'a'e 'o apoio, 'as simpatias e 'os conselhos 'e otrem, )e )al)er
alia'o nos ser*e, embora 'e mito mais pro*eito fora bem pensa'a reser*a e menos
confian5a em a(iliares 'e ocasio.
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XIV
%eali'a'e
=ord%lia. ) -+ de o tempo desvendar o que !o/e esconde a discreta !ipocrisia.
(Sha]espeare, o %ei Lear, 1to O#.
Depois )e 3irino *i smir,se 2ereira com os 'ois companheiros al7m 'o
laranjal 'a casa, segin'o em 'ire5o : ro5a por ma *ere'a pe'regosa e cheia 'e sei(os
rola'os, nos )ais iam as patas 'os animais baten'o? 'epois )e te*e certe+a 'e )e
ficara s6 na)ela *i*en'a, entro em gran'e agita5o.
Ora, passea*a pelo )arto rpi'a e in)ietantemente? ora, me'ia,o com passo
lento em mitas 'ire5;es? ora, enfim, saia para o terreiro e ali, com a cabe5a 'escoberta,
fica*a a olhar atentamente para 'i*ersos la'os, abrigan'o com a mo aberta os olhos,
'os *i*-ssimos raios 'o sol.
2rometia o 'ia ser mito cli'o. 2or to'a a parte chia*am as estr-'las cigarras,
e ao longe se o*ia o metlico cacarejar 'as seriemas nos campos.
Ps *e+es, encara*a 3irino o Sol? 'epois tapa*a os olhos 'eslmbra'os e, toma'o
'e *ertigem, *olta*a para a sala, on'e recome5a*a os ses passeios.
2or )e, por7m, no 'escansa*a o manceboE
&ntran'o familiarmente pela sala a'entro, os bacorinhos se ha*iam abriga'o 'os
ar'ores 'o 'ia e, 'eita'os 'ebai(o 'e ns jiras, ressona*am, presa 'e gostoso sono.
C'o )anto *i*ia apetecia a sombra e o reposo. Fora, o Sol re*erbera*a
*iolento em ses flgores, e as sombras 'as ar*ores iam ca'a *e+ mais 'iminin'o. 1t7
ma 7ga com o esgio e pel'o pol'rinho 'ei(ara o 'istante pasto e *iera abrigar,se, :
prote5o 'a casa, jnto : )al parara j meio a cochilar.
1 ener*a'ora a5o 'o calor esti*al, jnta*am sa infl<ncia as mon6tonas
mo'la5;es 'e mas chlas e mo'inhas, canta'as ao som 'a *iola 'e tr<s cor'as pelos
camara'as 'e 3irino, acomo'a'os no rancho jnto ao paiol 'e milho.
1 t'o, entretanto, resistia o jo*em, e com ascen'ente 'esassossego conslta*a o
se rel6gio 'e prata, tiran'o,o ca'a instante 'o bolso.
2assaram,se segn'os, mintos e horas. 1final solto ele m sspiro 'e ali*io:
I .eio,'iaF,.. 3i'ei )e nnca ha*ia 'e chegarF...
Sain'o to'o anima'o para o terreiro, chamo com *o+ forte:
I .aria... o .aria 3ongaF...
=ing7m lhe respon'e. S6 'o la'o 'a co+inha la'raram ns ces.
4epois 'e esperar algm tempo, ro'eo 3irino to'a a casa, como fi+era com
2ereira e, encostan'o,se : cerca )e impe'ia a apro(ima5o 'o lan5o 'os fn'os, torno
a chamar:
I S .ariaE... .ariaF... &st 'ormin'o, minha *elhaE
/en'o )e os gritos fica*am sem resposta, salto ento o cerca'o e foi
caminhan'o para a porta 'a co+inha, 'e*agar, por7m, e como )e a me'o.
I S .ariaEF... .inha tiaF... OlF S 'e casaF chama*a ele.
1final aparece no a *elha escra*a, mas o ano Ciro, )e parece, com
imperioso mo*imento 'e cabe5a, in'agar a casa 'a)ele intempesti*o alarma.
I )e 7 'a .aria 3ongaE pergnto 3irino chegan'o,se a ele.
2or meio 'e mo'era'a gesticla5o, mas mito e(pressi*amente, 'e Cico a
enten'er )e a preta fora ao c6rrego la*ar ropa.
I & no h mais ning7m em casaE in)iri o otro.
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.ostro o ano, com singlar e(presso 'e orglho e 'espeito, )e ali esta*a.
ele e 'eito m olhar 'e c6lera para o impr'ente crioso.
I >em, replico 3irino sorrin'o,se, * *oc< ento 'i+er : sinh 'ona, )e j
chego a hora 'e tomar o rem7'io. Crago o *inho, e 7 preciso )anto antes preparar
caf7.
4esaparece Cico, fa+en'o m aceno ao intitla'o me'ico para )e esperasse
fora.
I Ora, e(clamo este com aborrecimento e tom 'e chacota, a)i ao SolE... =o
est m estaF... & tal o mestre nanicaE...
Sem mais cerimAnia entro, pois, na casa, penetran'o no )arto )e fica*a entre
a co+inha, teatro 'a ati*i'a'e 'e .aria 3onga e a sala 'e jantar, on'e se 'era a
apresenta5o 'e .eVer a Onoc<ncia.
4a- a poco, o*i passos arrasta'os e aos ses olhos mostro,se Onoc<ncia
embrlha'a em ma gran'e manta 'e algo'o 'e .inas, 'e *ariega'as cores, e com os
longos e formosos cabelos ca-'os e p(a'os to'os para trs. Os gran'es e a*el'a'os
olhos orla'os 'e fn'as olheiras, e o )ebrantamento 'o semblante, mita fra)e+a
'enncia*am ain'a? entretanto, as cetinosas faces como )e se apressa*am a tomar
cores, : semelhan5a 'e rosas impacientes 'e 'esabrochar e e(pan'ir,se *i*a+es e
alegres. 1o chegar : porta, no a tranpAs? mas encostan'o,se : grossa tra*e )e fa+ia 'e
mbral, ali fico para'a, in'ecisa, com o olhar trba'o e es)i*o.
I 1o *<,la, 'e 3irino com timi'e+ algns passos ao se encontro? 'epois, por
se trno estaco jnto a ma ca'eira 'e compri'o espal'ar, antigo e s6li'o traste
tra+i'o por 2ereira 'a sa casa 'e 2imi.
1p6s longa pasa, em )e por *e+es se cr+aram incertos os olhares pergnto
com esfor5o:
I &nto... minha senhora... como estE... Sente,se melhorE
I .elhor, obriga'a, respon'e Onoc<ncia com *o+ aflata'a e mito tr<mla.
I 3ome j algma coisaE
I =hor,sim... ma asa 'e frango, mas com... bastante *onta'e.
I Sente o corpo abati'oE
I 1 canseira est passan'o... ontem mito mais...
1 poco e poco, fora 3irino recperan'o o sange frio e se apro(iman'o 'a
mo5a, )e mais se apego : mbreira, como )e a procrar abrigo e prote5o.
4e m la'o 'a porta fico ela: 'o otro 3irino, ambos to enlea'os e cheios 'e
sobressalto )e 'a*am ra+o :s olha'as 'e espanto com )e os encara*a Cico,
empertiga'o bem 'efronte 'os 'ois em sas encr*a'as perninhas.
I 2ois chego a hora 'e tomar o rem7'io...
I $, se 'otorE imploro Onoc<ncia.
I =h,sim.
I & no tenho mais na'a...
I B para cortar 'e ma *e+ as se+;es... Olhe, se elas *oltassem... era m gran'e
'esgosto para mim...
I .as 7 to ma, objeto ela.
I =o 7 bom 'e*eras... mas bem melhor 7 *oltar : sa9'e...
3om m boca'inho 'e coragem, a gente engole t'o sem mito csto... $ )e
lhe amarga tanto... beberei tamb7m m poco...
I OhF noF protesto Onoc<ncia.
I B: para lhe mostrar... )e )ero sentir... o )e mec< sente.
Fe+,se a menina 'a cor 'a pitanga, le*anto ns olhos srpresos e *olto logo o
rosto para fgir 'os olhares ar'entes 'e 3irino.
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I 1 me+inhaE pe'i ela por fim to'a como*i'a.
I 1hF 7 *er'a'eF e(clamo 3irino. 1n'e, Cico: * bscar caf7 a co+inha. La*e
bem m pires... percebeE
O ano fito o mo5o com alti*e+ e no se me(e.
I /oc< 7 sr'oE
I =o, respon'e Onoc<ncia. Cico, :s *e+es, por manha 7 )e se fa+ ansim 'e
moco.
/oltan'o,se ento para o hom9nclo, insisti com *o+ meiga e carinhosa:
I /ai, Cico? 7 para mim, o*iE
Cransformo,se repentinamente a fisionomia 'o ano. 2airo,lhe nos lbios
inef*el sorriso, meneo a cabe5a 'as o tr<s *e+es com a for5a 'e ma afirma5o,
mas, col7rico, enrgo a testa e mo*e olhos in)ietos e '*i'osos.
Onoc<ncia te*e )e repetir o reca'o.
I $ lhe 'isse, Cico: *ai bscar o caf7.
1 esta )ase or'em no oso ele resistir mas sai 'e*agar+inho, *oltan'o,se
*rias *e+es antes 'e entrar na co+inha, on'e mito poco se 'emoro.
=este entrementes tomara 3irino o plso 'e Onoc<ncia e, sem pensar no )e
fa+ia, )ebran'o a '7bil resist<ncia 'a menina, cobrira,lhe 'e beijos o bra5o e a
mo+inha )e ha*ia segra'o.
I .e 4esF balbcio ela, )e 7 istoE... Olhe, a- *em Cico.
%eco ento o mancebo e, para melhor 'isfar5ar a como5o a'ianto,se para o
ano )e *inha tra+en'o na mo 'ireita ma *asilha 'e folha,'e,flan'res, e na otra m
pires com colher.
I .ito bem, 'isse ele, ponha t'o em cima 'a mesa.
& preparan'o rapi'amente o me'icamento apresento,o a Onoc<ncia. )e sem
hesita5o o sor*e to'o.
I 4ei(e,me m poco, e(oro com ternra 3irino, m poco s6... Se 7 to
ma... sofra e tamb7m.
I =o, respon'e ela com algma energia, por )e ha*7ra 'e mec< sofrerE
&, o por efeito 'o ine(prim-*el e 'esconheci'o abalo )e e(perimentara no
esta'o 'e 'ebili'a'e a )e chegara, o por ser a)ela a hora em )e costma*a a febre
salte,la, o certo 7 )e te*e 'e encostar,se o melhor, agarrar,se ao mbral para no cair
a fio compri'o no cho.
I OhF e(clamo com ang9stia 3irino, a senhora *ai 'esmaiar.
Cranspon'o ento o limiar 'a porta, tomo nos bra5os a pli'a 'on+ela, sem
relt8ncia encosto a 'esfaleci'a cabe5a ao se ombro e, com o hlito ofegante, aos
pocos lhe foi fa+en'o *oltar :s faces o precioso sange.
I &sto melhor, balbcio ela procran'o afastar a cabe5a 'e 3irino.
I =o fa5a 'e forte : toa, ac'i este. /amos ate a)ela ca'eira.
&, com to'a a lenti'o e ci'a'o, foi le*an'o a con*alescente at7 sent,la,
'esembara5an'o,a, 'epois, 'os mitos cabelos )e, to'os re*oltos, lhe ha*iam in*a'i'o
o colo e se espar+iam sobre o rosto.
I Ganto cabeloF e(clamo 3irino meio risonho.
3om mita aten5o segira Cico as perip7cias 'e to'a a)ela cena. 1o *er
Onoc<ncia per'er )ase os senti'os, solto m grito sr'o 'e 'esespero? 'epois, foi
segin'o,a at7 a ca'eira e, ajoelha'o 'iante 'ela, contemplo,a com in)ieta5o.
3irino )is apro*eitar a ocasio para m. congra5amento.
I &nto est com ci'a'o, Sr. CicoE... =o 7 na'a... sa ama fica boa logo...
=o 7 o )e *oc< )erE
1o o*ir esta interpela5o, le*anto,se o ano e correspon'e ao simptico
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an9ncio 'o mo5o com m olhar 'e 'espre+o e poco caso, como )e a 'i+er:
I =o se meta comigo, )e no )ero gra5as com *oc<, m7'ico 'e arriba5oF
I 1gora, 'isse 3irino *oltan'o,se para Onoc<ncia, *ai mec< beber 'ois goles
'este *inho.. /era logo, )e sst8ncia h 'e sentir 'entro 'o corpo.
4esarrolho ento, com a ponta 'a compri'a faca )e tiro 'o cinto, a garrafa 'e
*inho ofereci'a por .eVer, e nm caneco 'e losa branca apresento : mo5a m poco
'o rborante l-)i'o.
.olho a 'oentinha os lbios e gratifico o obse)ioso mancebo com m
sorriso encanta'or.
4eci'i'amente lhe agra'a*a a)ele me'ico: cra*a 'o se corpo enfermo e
enten'ia,lhe com a alma. %aros homens )e no se pai e .aneco, al7m 'e pretos
*elhos, tinha at7 ento *isto? mas a ela, to ignorante 'as coisas e 'o mn'o, parecia,lhe
)e ente algm nem 'e longe po'eria ser compara'o em eleg8ncia e bele+a a esse )e
lhe fica*a agora em frente. 4epois, )e ca'ela misteriosa 'e simpatia a ia pren'en'o
:)ele estranho, simples *iajante )e *ia hoje, para, sem '*i'a, nnca mais tornar a
*<,loE
Gem sabe se a meigice e bon'a'e )e lhe 'ispensa*a 3irino no eram a casa
9nica 'esse sentimento no*o, 'esconheci'o, )e 'e chofre nascia em se peito, como
'epois 'a ch*a brota a flor+inha 'o campoE
1 mito obriga a grati'o.
%pi'os correram esses pensamentos pela mente 'e Onoc<ncia, ao passo )e as
sas ppilas se iam ergen'o at7 se fi(arem em 3irino, l-mpi'as, gran'es, abertas, como
)e 'an'o entra'a para ele ler claro o )e se lhe passa*a na alma.
I Sinto,me to bem, 'isse ela com metal 'e *o+ mito sa*e, to le*e 'e corpo,
)e parece nnca mais hei 'e ficar mofina.
I =o, no, 'ecertoF e(clamo 3irino, nnca mais. 1l7m 'isso, a)i esto e...
3om a sa chega'a, interrompe .aria 3onga, a *elha negra, a)ele come5o 'e
'ilogo. /inha 'a fonte com *olmosa tro(a 'e ropa )e entro a esten'er em
compri'os bambs, assentes hori+ontalmente sobre for)ilhas finca'as no cho.
4espe'in'o,se, ento, 3irino 'e Onoc<ncia:
I 1gora, lhe 'isse ele risonho e pegan'o,lhe na mo, sossege m poco:
'epois tome m cal'o e... )eira,me bem.
I GentesF 2or )e lhe no ha*7ra 'e )ererE pergnto ela com ingeni'a'e.
.ec< nnca me fe+ mal...
I &, retrco 3irino com fogo, fa+er,lhe malE 1ntes morrer... Sim...'ona... 'a
minha alma, e...
&, sem conclir, 'isse repentinamente:
I 1'esF
4epois, com passo lento, foi se retiran'o e passo 'iante 'a janela jnto : )al
ficara Onoc<ncia senta'a.
I OlheF recomen'o ele recostan'o,se ao peitoril, ci'a'o com o sereno...
I =hor,sim...
I =o beba leite...
I .ec< j 'isse.
I 3oma s6 carne,'e,sol...
I $ sei...
I &nto, a'es... a'es, menina bonitaF
&, a csto, 'espego,se 'a)ele lgar, on'e )isera ficar, ate )e 'e *elhice lhe
fra)eassem as pernas.
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XV
Qist6rias 'e .eVer
@rande felicidade % ter um fil!o prudente e instrudo" mas, quanto e fil!as, e par. todo
o pai carga bom pesada.
(.enan'ro, Os 2rimos#.
Com a tar'e *oltaram .eVer, $os7 2inho e 2ereira e, poco 'epois pois 'eles,
tr<s a*elhanta'os escra*os? estes 'os trabalhos agr-colas, a)eles 'e gran'es e(crs;es
entomol6gicas.
/inha o mineiro meio risonho e em altos gritos acor'o 3irino, )e, 'eitan'o,se
a 'ormir, sonhara to'o o tempo com a graciosa 'oente.
I Ol, amigoF ol, 'otorF chamo 2ereira com *o+ retmbante, isso e )e 7
*i'a, hemE &n)anto n6s trabalhamos, e e o .och 'o $os7, *oc< est nessa cama 'e
*el'oF...
I B *er'a'e, concor'o o mo5o, apenas os Srs. se foram, esten'i as pernas e
at7 agora enfiei m sono s6...
I & o rem7'io 'a meninaE pergnto 2ereira abai(an'o a *o+.
I Ora, Sr., e e )e me es)eciF... =o fa+ mal... se ela no te*e febre... 1hF
espere... agora me lembroF... & lho 'ei... esto ain'a tonto 'e sono.
%i,se 2ereira.
I &stes 'otores matam a gente, como se tosse cachorro sem 'ono... =m
momento, lhes passa 'a cachola se 'eram o no me+inhas e *enenos a cristos...
/en'o )e .eVer sa-ra 'a sala, m'o repentinamente 'e tom prossegin'o em
*o+ bai(a e mito rapi'amente:
I &nto, sabe )e o tal alamo le*o to'o o 'ia, s6 )eren'o p(ar con*ersa
sobre a meninaE
I 4e*erasE
I B o )e lhe 'igo... &... e com as mos ata'as por a)ele oferecimento 'e
le*,lo a comer l 'entroF... =a'a, nem )e 'esconfie e se arrenege 'os mes mo'os...
no me pisa em )arto 'e fam-lia... 4es te li*reF...
3om efeito, : hora 'a ceia, .eVer manifesto srpresa 'e comer na mesma sala?
no )e ti*esse moti*o para 'esejar otro )al)er local? mas, met6'ico como era,
gra*ara na mente a promessa 'e 2ereira e, por 'elica'e+a, spnha 'e*er lembrar,lha.
1s 'esclpas )e o mineiro apresento foram arranja'as 'e momento e aj'a'as
*itoriosamente por 3irino, carregan'o este com a responsabili'a'e 'e ha*er
recomen'a'o : enferma mito sossego, )ase completa soli'o.
4e mo'o mito e(pansi*o se manifesto tamb7m o reconhecimento 'e 2ereira.
I &sto conhecen'o, 'isse ele em aparte e apertan'o a mo 'e 3irino, )e o
'otor 7 homem s7rio e com )em se po'e contar... 4ei(e estar... o .aneco h 'e ser
amigo se... Osso h 'e s<,lo... 2essoas 'e bem 'e*em conhecer,se e estimar,se... Ora,
*eja o tal cjo... )e tem-*el, hemE... =o fa+ mal, h 'e ter o pago.
Se 2ereira se mostra*a contraria'o e in)ieto, mito pelo contrrio parecia o
natralista na'ar em mar 'e rosas.
I Sr. 'otor, 'eclaro ele a 3irino : mesa 'a ceia, por mitos moti*os esto em
e(tremo contente com a minha esta'a a)i... Qoje achei mais bichinhos criosos 'o )e
em to'as as +onas por )e tenho an'a'o.
I /osmec< nem imagina, interrompe 2ereira 'irigin'o,se para 3irino, o )e
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fa+ este senhor )an'o est 'entro 'o mato. 1in'a h 'e )ebrar o pesco5o nalgm
barranco a )e se atire, pois caminha com as *entas para o ar... =o sei como no tem
ambos os olhos fra'os... no repara em galhos nem em na'a... s6 o )e )er e agarrar
anicetos... $ o a*isei mas pocas 'e *e+es? agora, sa alma, sa palma...
$'iciosas eram as a'*ert<ncias 'o mineiro e bem cabi'as? tanto assim )e nma
'as tar'es segintes *olto .eVer to'o arranha'o e com m gil*a+ to gran'e, )e
ime'iatamente 'e nas *istas 'e 3irino.
I )e foi isso, Sr. .eVerE pergnto ele com a'mira5o. o Sr. an'o por ai
afora aos trambolh;es com algma on5aE
I OhF no 7 na'a, respon'e flematicamente o alemo.
I & a sa ropa *em sja 'e barro... to'a rota...
4esato 2ereira a rir.
I Osto so hist6rias 'este homem... >em lhe 'i+ia e )e mais 'ia menos 'ia
isso ha*ia 'e acontecer. .e amigo no sabe 'o 'ita'o:...Fia,te na /irgem e no corras,
*eras o tombo )e le*asF... Camb7m foi m 'ia em )e me ri a mais no po'er. Comei
m farto... Omagine *osmec< )e o tal Sr. .eVer, como j lhe contei, an'a plan'o
'entro 'a mata como se fosse *ea'o mateiro... o $os7 2inho, )e 7 mitra'o, *ai sempre
pela estra'a limpa...
I 2regi5oso, atalho .eVer a mo'o 'e obser*a5o.
I $-+o tem ele, prossegi o mineiro: mas, como ia 'i+en'o c, o Sr. com ses
arrancos e saltos parece anta 'ispara'a. &m aparecen'o bichinho *oa'or, +s,trs )e
'ars l *ai ele logo sem olhar para os pas, po'en'o pisar em cobras e espinhos, com
a)ela re'e na mo, e tanto fa+ )e engalfinha sempre algm animalejo... Qoje fi para
a ro5a, e o homem fro o mato, en)anto $os7 bsca*a ma sombrinha e entro logo a
roncar como m per'i'o...
I &, no senhor, protesto $os7 2inho, )e )eria o*ir a historia.
I /6ce sim, corroboro .eVer com se*eri'a'e, pregi5osoF... 1n'e... '< c a
pita.
I 2ois bem, contino 2ereira, 'a- a 'as horas *olto .och neste esta'o
poco mais o menos? mas tra+ia ma cai(a cheia 'e bichos 'o mato...
I OhF pergnto 3irino, e so bonitosE
I =o h mais na'a, sspiro .eVer com tom 'olente, o trabalho fico
per'i'oF... & tinha apanha'o cinco esp7cies no*as... Hma )e'a...
I 4ei(e,me contar o caso, atalho 2ereira. OhF e ri,me... ri,me. &, para
confirmar a asser5o, pAs,se no*amente a 'ar gargalha'as, )e foram acompanha'as
por $os7 2inho e at7 por .eVer, 'a parte 'este com menos e(panso, cont'o.
I 1parece,me o .och mito contente com a sa cai(a, como se ti*esse o rei
na barriga. &ra ma imn'-cie 'e besoros, casc'os e cigarras, )e o Sr. nem po'e
imaginar... Qa*ia 'e t'o? 'epois, )an'o *oltamos 'a ro5a, en(ergo ele nm pa
po're m aniceto *ermelho e foi corren'o a apanh,lo. & bra'ei,lhe: I Olhe, )e ai
tem barranco: a r*ore 7 po're e oca, e *osmec< rola pelo 'espenha'eiro, )e nem a sa
alma se sal*a. I GalF o homem 7 teimoso, como m cargeiro empaca'or... &
grita*a,lhe: I Come tento, .ochF I Sem aten'er a na'a, come5o a caminhar em
cima 'a cipoa'a )e cobria a boca 'e m percip-cio, fn'o como t'o neste mn'o...
Gan'o ia botar a mo no tal bicho encarna'o, encosto,se ao pa e... +sF... afn'o,
se, 'an'o m grito esgani5a'o )e parecia 'e cotia. .al te*e tempo 'e agarrar,se aos
cip6s e ia fico entre a *i'a e a morte, chaman'o $)e, $)eF... &, )an'o *i isso,
man'ei a to'a pressa bscar : ro5a ma *ara compri'a e, se ela no chega logo, o Sr.
.eVer e to'a a sa bichara'a rola*am 'e ma *e+ por a)eles fn';es.
I =o, retifico o alemo, bicho rolo? cai(a abri e t'o l se foi no fn'o...
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I 2ois bem, o .och segro,se com nhas e 'entes ao pa e nos p(amos
'e*agarinho, 'e*agarinho, com m me'o, m me'oF... .aria Sant-ssimaF...
Fa+en'o bre*e pasa:
I O mais engra5a'o ain'a no chego, a*iso o mineiro: 1hF *osmec< *ai
tomar ma boa 'ata 'e riso. Gan'o o .och ganho p7 em terra, pAs,se a plar como
m cabrito 'oi'o, por a)i, por acol, plo e mais plo, e gritan'o como se o esti*essem
esfolan'o... &sta*a.. ahF me 4esF... esta*a cheio 'e formigas no*atasF
I Sim, e(clamo .eVer com 'esespero, formiga 'e pa po'reF... mein Gott...
& rasgo a ropa... e plo... e gemo... fico n como )an'o minha me me boto no
mn'oF... Qorr-*el Formiga 'o 'iaboF... Fa+ calombo em to'o o me corpo... .ita 'orF
3om reitera'as e estron'osas gargalha'as acolheram 2ereira, 3irino e $os7
2inho essas en7rgicas impreca5;es.
I 2o'er isso, obser*o o mineiro, cr,lo 'a mania 'e no o*ir os otros )e
conhecem as coisas.
& *oltan'o,se para 3irino:
I /er'a'e 7 )e o corpo 'ele... )e corpo, Sr. 'otor, to ar*oF... fico to'o
empola'o )e foi preciso esfreg,lo com folhas 'e fmo. 4epois, tomo m banho no
ribeiro...
I C'o esta*a mito bem, obser*o .eVer, se cai(a no abre e atira no braco
me trabalho...
I Ora, ficar para amanh, consolo filosoficamente o camara'a.
2ereira, acalma'o o fro(o 'e riso, apro(imara,se 'e 3irino e lhe fala*a a meia
*o+:
I 1hF 'otor, ti*e ma *onta'e 'e 'ei(ar este alamo smir,se no soca*oF...
Se no fosse me h6spe'e, enfim, e recomen'a'o 'e me mano, pala*ra 'e
honra pincha*a,o 'e ma *e+ no inferno...
=o so nenhm pin6ia...
I .as por )<E in'ago 3irino simlan'o a'mira5o...
I O Sr. ain'a me pergntaE... 2or)e o homem no me fa+ seno falar em
=oc<ncia... Otra *e+ me 'isse )e ela era mito bonita e mil coisas.. pergnto se
esta*a casa'a, se no? )e era preciso casar as mlheres para bem 'elas. & l sei o )e
maisE... Osto 7 m brto per'i'o... m namora'orF...
I Gal, Sr. 2ereiraF...
I B o )e lhe 'igoF... 2or acaso so cobra 'e 'as cabe5as(^# )e no *ejaE...
1hF )e peso ma filhaF 1hF & ento ma menina )e j est apala*ra'a... Osto 7 ma
anar)iaF )e 'iria me genro, o .anecoE...
I =o po'er 'i+er na'a, retrco o mo5o. & )e 'iga, no faltar )em )eira
sa filha...
I Lo*a'o 4es, no 'ecertoF & 7 )e no )ero )e ela an'e 'e mo em
mo... o casa com o 4oca o...
I O... o )<E pergnto 3irino com in)ieta5o, mas fingin'o poca
criosi'a'e.
I O mato a )em lhe *ier transtornar a cabe5a.. 3omigo ning7m h 'e tirar
farofaF... & no hei 'e ter mil ci'a'os )an'o *ejo este estranja estar com sas
maca)ices a 'ar no fraco 'as mlheresE
I 2or ora, na'a fe+ ele...
I 2or ora.. s6 le*a a falar na pobre menina, )e a Sr" Sant01na gar'e 'e to'o o
malF... 2'esse e a'i*inhar, e macacos me mor'am, se pnha os olhos em cima 'e
=oc<ncia. =em )e *iesse com cartas e or'ens 'o Sr. 4. 2e'ro OO.
3hamei o $os7 2inho, prossegi ele em *o+ bai(a e 'ei,lhe ns to)es. I
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&nto, 'isse,lhe e, se amo 7 o 'iabo com mlheres, hemE &le, )e 7 mito la'ino,
respon'e,me logo. I =hor,no. I 1ssntei a embroma5o. I Gal, *oc<, carioca,
tem le*a'o areia nos olhos. I &E... no 7 capa+. I &nto *oc< no tem *isto o )e fa+
se amoE I Cem si'o m santo, retrco o espertalho. =o %io, sim. I =a 3orteE I
=hor,sim, na 3orte. Oa to'as as noites a ma casa 'e bebi'as, assim ma esp7cie 'e
*en'a 'e mito l(o e l esta*a horas per'i'as petiscan'o e con*ersan'o com senhoras
mito bonitas, bem limpas... algmas com o pesco5o e os bra5os to'os : mostra...
I 3onto,lhe issoE atalho 3irino com algma '9*i'a e sobressalto.
I 3onto, afirmo 2ereira com fror.
/ejam s6 )e homem, hemE 7 m me)etrefeF... &sta noite e 'ora em 'iante,
*enho 'ormir nesta sala a *er se ele se me(e 'a cama. 1hF se e p'esseF... caia,lhe 'e
calaboca em cima, )e lhe 'ei(a*a as costelas em. lascas.
1caba*am as impr'entes hist6rias 'e $os7 2inho 'e pAr a ltima pe'ra no
e'if-cio 'a 'esconfian5a )e to 'epressa erigira a imagina5o 'e 2ereira em
'esconceito 'e .eVer. o )e nelas ha*ia 'e *er'a'e, eram apenas algmas horas 'e
la+er, consagra'as, 'rante a esta'a no %io 'e $aneiro, pelo natralista ao consmo 'e
gran'es cop+ios 'e cer*eja no caf7 Sta't 3oblen+, e nas )ais entreti*era risonhos,
bem )e inocentes col6)ios, com pessoas 'o se(o am*el, fre)@enta'oras 'a)ele
estabelecimento e 'e costmes no l mito rigorosos.
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XVI
O &mpalama'o
&o !omem no faltam importunaAes quanto * vossa capacidade, bem a con!ecemos.
(.oliRre, o .7'ico a For5a#.
Conforme o prometi'o, tro(e 2ereira a re'e para a sala 'os li h6spe'es e,
encetan'o m mo'o 'e *igil8ncia mito especial ain'a )e perfeitamente in9til em
rela5o : pessoa sspeita'a, associo os sonoros roncos 'o *alente peito : ri'osa
respira5o 'e .eVer.
Se, cont'o, no ti*essem ses olhos a *en'a 'a confian5a o, melhor, se o sono
no os acometesse sempre com tamanha imposi5o,, 'ecerto em bre*e ho*era
estranha'o a crel agita5o em )e *i*ia 3irino e )e este no po'ia mais encobrir.
=a *er'a'e, o mo'o por )e o infeli+ mancebo passa*a as noites era 'e fa+er
nascer sspeitas no esp-rito mais in'iferente e 'espre*eni'o. o se re*ol*ia na cama,
'an'o mal abafa'os sspiros, o ento saia para o terreiro, on'e se pnha a passear e a
fmar cigarros 'e palha ns ap6s otros, at7 )e os galos, alcan'ora'os na cmeeira 'a
casa e nas r*ores mais pr6(imas, annciassem as primeiras barras 'o 'ia.
4esabri'a pai(o enchia o peito 'a)ele malsina'o? 'essas pai(;es repentinas.
e(plosi*as. irresist-*eis, )e se apo'eram 'e ma alma, a enleiam por to'a a parte,
pren'em,na 'e mil mo'os e a sfocam como as serpentes 'e =etno a Laocoonte.
3onhece'or como era, 'os hbitos 'o serto, 'o jgo absolto 'os preconceitos, 'o
respeito fatal : pala*ra 'a'a, ante*ia tantas 'ificl'a'es, tamanhos obstclos 'iante 'e
si, )e, se 'e m la'o 'esanima*a, 'o otro mais sentia re*olta'o o nascente e j to
*iolento afeto.
I 4es me aj'ar, pensa*a consigo mesmo: o )e s6 )ero e a ami+a'e 'e
Onoc<ncia Q 'ias )e no a *ejo... se no p'er mais *<,la... 'o cabo 'a *i'a...
Sble*a*a,se o se cora5o, gira*a,lhe o sange com *ertiginosa rapi'e+ nas
*elas e *inha tol'ar,lhe a *ista, tra+en'o on'as 'e rbro calor ao 'escora'o rosto.
I =ossa Senhora 'a 1ba'ia, implora*a ele p(an'o os cabelos com 'esespero,
*alei,me neste apro em )e me achoF 4ai,me pelo menos esperan5as 'e )e a)ela
menina po'er m 'ia )erer,me bem.., =a'a mais 'esejo... 2ossa o fogo )e me
consome abrasar tamb7m o se peito...
3ostma*a a fer*orosa prece 'irigi'a : santa 'a especial 'e*o5o 'e to'a a
2ro*-ncia 'e Gois acalmar m poco o mancebo, )e al)ebra'o 'e for5as pega*a no
sono para, instantes 'epois, acor'ar sobressalta'o e ca'a *e+ mais abati'o.
Camb7m esta*a sempre 'e p7 )an'o 2ereira costma*a saltar 'a re'e.
I OhF obser*o ele 'a primeira *e+, isto N )e se chama ma'rgar.
I 2ois 7 contra o me costme, replico 3irino, to'as estas noites tenho
passa'o mal...
I =a *er'a'e *osmec< no est com boa cara...
I 3reio )e me entraram no corpo as maleitas.
I &ssa 7 )e 7 boaF &nto o 'otor foi emprestar(0# 'a 'oente a mol7stiaE...
Olhe, 7 preciso por,se forte, por)e hoje mesmo h 'e lhe chegar ma boa
ma)ina 'e 'oentes...
I .elhor...
I $ est t'o espalha'o por ai 'a sa chega'a e a romaria no h 'e tar'ar.
I 3 a espero...
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I =atralmente *ir primeiro o 3oelho... B ma boa ocasio 'e pagar a sa
'i*i'a... =o tenha receio 'e p(ar mais no pre5o...
I 4a)i mesmo preten'o 'espachar m pr6prio para me *er li*re 'essa
obriga5o...
I Osso mostra )e o Sr.7 pessoa 'e brio... =o so como certa gente )e
conhe5o...
1o 'i+er estas pala*ras, *oltara,se 2ereira para .eVer a contempl,lo
atentamente.
&sta*a na *er'a'e o alemo 'igno 'e e(ame, posto ain'a 'e parte otro )al)er
moti*o )e no o 'e simples criosi'a'e.
4ormia com as pernas e bra5os abertos e cal'os para fora 'o estreito leito 'as
canastras: tinha o )ei(o mito le*anta'o pela posi5o incAmo'a 'a cabe5a, 'ei(an'o a
boca meio aberta *er ma fieira 'e magn-ficos 'entes.
I &st roncan'o, hemE mrmro o mineiro. 3a*o)eiro... a mim *oc< no
engana..., mas 7 o mesmoF
Oam as pre*en5;es 'e 2ereira toman'o propor5;es 'e i'7ia fi(a, e .eVer, na
simplici'a'e 'a ignor8ncia, como )e 'e prop6sito ministra*a elementos para )e elas
mais e mais se fossem arraigan'o.
1ssim, ao almo5o, lembro,se 'e pergntar entre 'as enormes colhera'as 'e
feijo:
I Sa filha, Sr. 2ereiraE 3omo *aiE 7 melhorE
I B melhor o )<, .ochE e(clamo o pai com mo'o es)i*o.
I 1 sa9'e 'ela 7 melhorE
I &st melhor? est, est, respon'e 2ereira mito secamente. &st boa... *ai
fa+er ma *iagem...
I /iagem, para on'eE... 1t7 a *ilaE
I Qomem? .och, obser*o o mineiro m tanto 'esabri'o, *osmec< est )e
nem mlher *elha, t'o )er saber...
.eVer, nessa repreenso, )e lhe caso *e(ame e algma a'mira5o, s6
en(ergo censra jsta a sa criosi'a'e, falta )e confesso com to'a a nobre+a,
embora agra*an'o a sita5o.
I B *er'a'e, Sr. 2ereira, concor'o ele. a boa e'ca5o no man'a o )e e
fi+.. mere5o, por7m, 'esclpa, mere5o... Sa filha 7 to interessante... )e me lembro
sempre 'ela... Cenho comigo ns presente+inhos...
I Gar'e,os, rosno 2ereira abafan'o a refle(o nm acesso 'e tosse.
& para e*itar o prossegimento 'e semelhante assnto, 'e por fin'a a refei5o,
le*antan'o,se 'a mesa.
I 1- *em o 3oelho, 'otor, e(clamo ele olhan'o para fora. TiF como esta
amareloF... Q tempos )e o no *ia... j parece alma 'o otro mn'o... 7 'o tal em
)em falamos... 1perte,o, por)e 7 mofino como t'o...
&, interpelan'o a )em chega*a grito:
I >ons olhos o *ejamF... Se no fosse, amigo Sr. 3oelho, ter m7'ico em casa,
nnca ha*7ra 'e *<,lo por c? no 7 *er'a'eE
I Ora, respon'e o otro com m gemi'o, an'o sempre to 'oente. =em fa+
gosto *i*er assim... .as )07 'ele, o homemE
I &st a)i...
I $ me 'isseram )e fa+ milagres. 4ei(o nome para l 'as 2arna-bas...
SabiaE
I L )e ti*esse 'ei(a'o nome, no: mas )e N cirrgio 'e patente, tenho
certe+a, por)e, nm abrir e fechar 'e olhos, me pAs 'e p7 ma pessoa c 'e casa.
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I Se ele me crar... no sei mesmo como lhe agra'ecer.
I B pagar,lhe, concli 2ereira, tratan'o logo 'e a'*ogar os interesses 'o
h6spe'e.
I Sim, hei 'e... pagar,lhe, confirmo o otro com algma hesita5o.
I &m to'o caso, 'es5a 'o animal.
2oco 'epois, entra*a na sala e cmprimenta*a a 3irino e a .eVer a pessoa a
)em o mineiro chamara 3oelho. &ra homem j 'e i'a'e, mito mais )ebranta'o por
enfermi'a'es )e pelos anos? tinha a testa enrga'a, as bochechas meio incha'as e
balofas, os lbios )ase brancos e os olhos empap5a'os.
I Gal 'os senhores 7 o 'otorE pergnto ele.
I So e, respon'e 3irino, re*estin'o,se 'e con*icto ar 'e import8ncia,
en)anto .eVer aponta*a para ele, ce'en'o 'ireitos )e tal*e+ p'esse contestar.
Onter*eio 2ereira com amabili'a'e:
I Sente,se, Sr. 3oelho, sente,se. =o se ponha logo a falar 'e mol7stias... Osto
no *ai 'e afoga'ilho... 4escanse m poco... Olhe, j almo5oE
I O poco )e como, retrco o otro, j est comi'o.
I 2ois bem, ponha,se primeiro a gosto: 'epois ento, con*erse com o 'otor...
4iga,me: )e h 'e no*o pela *ilaE
I )e e saiba, na'a... Camb7m h mais 'e ano )e 'e l nenhma noticia
tenho... j no se me ' 'o )e *ai pelo mn'o... Gem no go+a sa9'e, per'e o gosto
'e t'o... & mesmo ma calami'a'e...
&n)anto 3oelho, em toa'a mon6tona, 'esfia*a otras )ei(as no mesmo
senti'o, tirara 3irino 'a canastra o se 3herno*i+ e algmas er*as secas )e 'epAs em
cima 'a mesa.
I O senhor, 'eclaro ele *oltan'o,se para o 'oente, est empalama'o..
I B *er'a'e, Sr. 'otor.
I &, )e no so f-sico, obser*o 2ereira, 'iria logo isso...
I Ti, compa'reF atalho 3oelho com impaci<ncia e pe'in'o sil<ncio.
I O senhor, contino 3irino com entono, te*e maleitas mitos anos afios
'epois come5o a sentir fastio e o estAmago embrlha'o? incho to'o e em segi'a
'efinho... 1os pocos, foi per'en'o a sst8ncia e o talento.
I Cal )alF mrmro 3oelho segin'o com catelosa aten5o a marcha 'o
'iagn6stico.
I 1gora, o Sr. no po'e comer )e no sinta afronta5o, no NE
I .ita, Sr. 'otor.
I &ste homem, 'isse 2ereira para .eVer, le bastante nos li*ros... I /eio,lhe
'epois ma canseira, e, )an'o o Sr. an'a, 'o,lhe ns sores e tremras por to'o o
corpo... o ba5o est ingrgita'o e o f-ga'o tamb7m... 4e noite fica o Sr. sem po'er
tomar respira5o, mais senta'o )e 'eita'o... 1s *e+es tosse mito, ma tosse sem
escarrar, como )em tem m pigarro seco...
I Cal )alF repeti o enfermo com n5o e )ase entsiasmo.
I 2ois bem, termino 3irino, como j lhe 'isse, o Sr. est empalama'o.
I & no h craE pergnto 3oelho meio '*i'oso.
I Q, mas o rem7'io N forte
I 3ontanto )e fa5a bem...
I .ita gente, replico 3irino, tenho j cra'o em esta'o pior )e o Sr.? mas,
repito, o rem7'io N *iolento...
I Comarei t'o, afirmo 3oelho: h anos )e fa5o m horror 'e me+inhas e 'e
nenhma 'elas tiro pro*eito. /amos *er.
3irino neste porto m'o o tom 'e *o+ e olhan'o para 2ereira:
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I O Sr. sabe, obser*o ele )e o me mo'o 'e *i'a N este...
3om m mo*imento 'e cabe5a apla'i o mineiro a)ela entra'a em mat7ria.
O mesmo no penso 3oelho, )e tartam'eo:
I 1hF... &sto pronto... So pobre, mito pobre...
2isco 2ereira m olho com mal-cia.
I 3ostmo, contino 3irino, receber o pagamento em 'as ameta'es...
4epois acrescento, m tanto *e(a'o:
I Se falo nisto agora com esta pressa, N por)e tamb7m tenho preciso rgente
'e 'inheiro.. =o acha, Sr. .eVerE
I 2ois no, pois no, concor'o o alemo: tem to'o o 'ireito.
I .e amigo, corroboro 2ereira, o 'otor no trabalha para o bispo? tem )e
ganhar honra'amente a *i'a.
I &nto, como lhe 'i+ia, prossegi o otro 'irigin'o,se para 3oelho, o senhor
pagar,me, no principio 'a aplica5o e no fim. 1ssim, no h enganos... Ser*e,lheE
I )e rem7'ioF sspiro 3oelho. & lhe 'arei... at7 trinta mil,r7is... o...
)arenta...
I GalF retor)i 3irino. o me pre5o N m s6.
I & a )anto montaE
I 1 cem mil,r7is.
I 3em mim r7isF e(clamo 3oelho aterra'o.
I 3in)@enta no principio, cin)@enta no fim.
Geme o 'oente l consigo.
I Ora o )e N isto para *oc<, compa'reE inter*eio 2ereira. Hm atilho 'e milho
para )em tem tlhas cheias a *alerF...
I =em tanto, nem tanto assim, objeto 3oelho.
I 4ei(e,se 'e historias, contino 2ereira. Se *osmec< no ti*esse bons
patacos, e 'iria logo ao nosso amigo: I Olhe )e este N 'os nossos, no tem on'e cair
morto I e ele ha*7ra 'e crar 'e gra5a... no 7E
I 4ecerto, 'ecerto, 'eclaro 3irino com mita pronti'o.
I .as com *osmec< o caso N 'efronteF 4otra maneira, por )e ra+o ha*ia
m cirrgio 'e an'ar por estes soca*;esE Camb7m )er bichar m poco...
I B mito jsto...
I 3in)@enta... mil... r7is, balbcia*a 3oelho? assim 'e panca'a...
I Se o m7'ico o cra, 'isse .eVer intrometen'o,se, N neg6cio 'a 3hina.
=a'a 'i+ia 3irino por 'igni'a'e pr6pria. &sta*a folhean'o o 3herno*i+, cjas
pginas mostra*am contino mansear, algmas at7 enri)eci'as 'e notas e
obser*a5;es : margem.
1ssim no artigo opila5o o hipoemia intertropical ha*ia ele escrito ao la'o: U&
o )e se chama no serto mol7stia 'e empalama'oU. &, no fim abrira gran'e cha*e para
encerrar esta osa'a e perempt6ria senten5a: UCo'os estes rem7'ios 'e na'a ser*em. Sei
'e m mito *iolento, mas segro. Foi,me, h anos, ensina'o por .atias 2e'roso,
cran'eiro 'a /ila 'o 2rata, no serto 'a Farinha 2o're, *elho 'e mita prtica e )e
conhecia to'as as ra-+es e er*as 'o campoU.
I 2ois bem, 'isse 3oelho 'epois 'e gran'e hesita5o, est o neg6cio fecha'o.
.as, olhe )e entrar no pagamento o pre5o 'as me+inhas, e as *isitas ho 'e ser feitas
em minha casa...
I =o h '*i'a, concor'o 3irino? irei : sa fa+en'a to'os os 'ias... =o 7
longe 'a)iE
I =hor,no... 'as l7gas pe)enas, pela estra'a.
I >em. o senhor, em *oltan'o a casa, meta,se logo na cama.
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3oelho fe+ sinal )e sim.
I 1manh, contino o mo5o, 'e*e tomar estes p6s )e lhe esto mostran'o.
4i*i'a isto em 'as por5;es? h 'e fa+er,lhe mito efeito? 'epois 'escanse 'ois o tr<s
'ias, se acaso se sentir mito fraco? em segi'a:
& paran'o 'e repente, encaro 3oelho algns instantes:
I O Sr. )er mesmo crar,seE
I OhF se )eroF
I & tem confian5a em mimE
I 1bai(o 'e 4es s6 mec< po'e sal*ar,me.
I &nto, tomar :s cegas o )e e lhe receitarE
I 1t7 car*o em brasa.
I Olhe bem o )e 'i+.. =o gosto 'e come5ar a tratar para 'epois parar...
I =o tenha esse me'o comigo...
/i*er como *i*o, antes morrer...
I &nto, contino 3irino com pasa, acaba'os os 'ias 'e sossego, h 'e o
senhor engolir ma boa 'ata 'e leite 'e jaracati.
I $aracatiEF e(clamaram com assombro o 'oente e 2ereira.
I $arracatiEF gagejo por se trno .eVer, arregalan'o os olhos, )e N
jarracatiE
I .as isso *ai )eimar as tripas 'o homem, obser*o o mineiro.
3irino replico m tanto ofen'i'o:
I =o so nenhm crian5ola, Sr. 2ereira. Sei bem o )e esto 'i+en'o. &ste
rem7'io 7 segre'o me, mito forte, mito 'aninho? mas no 7 nem ma, nem 'as
*e+es, )e com ele tenho cra'o empalama'os. a coisa est no mo'o 'e 'ar o leite e na
)anti'a'e: por isso, 7 )e no fa5o mist7rio, a*isan'o cont'o )e com ma
por5o+inha mais 'o )e o preciso, o 'oente est na co*a...
I SaltaF atalho 2ereira, tal me+inha no )ero e... antes ficar empalama'o.
I )e 7 jarracatiaE torno a pergntar .eVer.
3oelho abai(o a cabe5a e parecia estar refletin'o na resol5o )e ha*ia 'e
abra5ar.
4epois, com *o+ melanc6lica:
I O 'ito, 'ito, 'eclaro, aceito t'o o )e *osmec< me 'er. 1gora, )anto fi+er
est bem feito... 3omo 7 )e 'e*o tomar o jaracatiEE
I &m tempo lhe 'irei, replico 3irino. Fa+em,se tr<s cortes no p7 'a r*ore e
'ei(a,se correr o primeiro leite: e mesmo hei 'e recolher o )e for bom. Cenha to'a a
confian5a em )e o senhor ficar so... >em sabe, ning7m em neg6cio 'e 'oen5a, mais
'o )e otro )al)er, po'e nnca 'i+er: isto h 'e ser assim o assa'o... Co'os
estamos nas mos 'e 4es. S6 &le po'e saber se a mol7stia nos sair 'o corpo o nos h
'e atirar : sepltra. Co'o o bom cristo conhece isto e 'e*e conformar,se com a
*onta'e 'i*ina... o )e o m7'ico fa+ N aj'ar a natre+a e 'ar a mo ao corpo )an'o
ele po'e ain'a le*antar,se...
I $sto, jstoF apoio .eVer, ento to'o empenha'o em picar m formoso
cole6ptero.
I 1ssim tamb7m 7 )e e enten'o, 'isse o mineiro.
I .as, o )e 7 jarracati, Sr. 2ereiraE insisti o alemo.
/olto,se o interpela'o com impaci<ncia:
I & ma r*ore, Sr .eVer, r*ore gran'e, 'e folhas corta'as, )e ' mas
esp7cies 'e mam;e+inhos. 4eitam leite mito grosso e )eimam os bei5os )an'o a
gente no tem ci'a'o. & ma r*ore, o*iE Hma r*oreF
I 1hF e(clamo o alemo concertan'o a garganta.
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=esta ocasio saco 3irino 'a canastra otros rem7'ios e passo,os a 3oelho,
'an'o,lhe minciosas informa5;es sobre o mo'o por )e ha*ia 'e sar 'eles.
I Cem mito enjAo, )an'o comeE pergnto o cran'eiro.
I .ito, Sr. 'otor.
I 1ssim 7, mas 'ei(e estar? 'epois 'o leite 'e jaracati, *olta,lhe a apet<ncia.
=os primeiros tempos, o senhor s6 h 'e beber claras 'e o*os bem bati'as. 4epois, ira a
poco e poco toman'o mais alimento.
I 4es o on5a...
Le*anto,se 2ereira e, chegan'o,se : porta, anncio:
I 1i *em gente... &sto o*in'o passos 'e animal monta'o... Sem '9*i'a e
algm pobre engoro*inha'o 'e 'oen5a. Osto 'e mol7stias, no faltam no mn'o.
Camb7m h tanta mal'a'e, )e no p'era ser por menos.
4epois 'e ligeira pasa, acrescento em tom 'e srpresa e aborrecimento.
I Qi me 4esF... =ossa Senhora nos socorra... Sabem )em *em chegan'oE...
7 o Garcia? est com o malF h mais 'e 'ois anos e no )er crer na 'esgra5a... 2obre
coita'o, sem '9*i'a *em comprar o 'esengano... Cenho mita pena 'essa gente... mas,
'e*eras, no a )ero *er em minha casa... /amos, Sr. 'otor, 'espache o Garcia
'epressa. 3om l+aros no se brinca. a Senhora Sant01na 'e tal nos li*reF =em olhar N
bom.
&, 2ereira, *oltan'o,se para 'entro, pe'i apressa'amente:
I =o 'ei(e o homem 'esapear, 'otor: fica*a,me 'epois o 'esgosto 'e ter )e
lhe fa+er algma m,cria5o. 2elo amor 'e 4es * l fora... /eja o )e ele )er... e '<,
lhe boas tar'es 'a nossa parte... Olhe, esta chaman'o... Sala, 'otor, saiaF
O*ia,se, com efeito, ma *o+ pergntar se esta*a em casa o Sr. 2ereira.
&ste, *en'o )e 3irino no se apressa*a : me'i'a 'os ses 'esejos, o temen'o
)e o rec7m,chega'o lhe entrasse na sala, sem 'emora aparece : soleira 'a porta e,
com manifesta se)i'o, respon'e ao hmil'e cmprimento 'e chap7 e : meiga
sa'a5o )e lhe era 'irigi'a.
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XVII
O .orf7tico
( leproso. ) >nteresse5 &!2 nunca inspirei seno compai1o...
( militar ) 4uo feliz fora eu se pudesse darvos algum consolo2...
(Ta*ier 'e .aistre, o Leproso 'e 1osta#.
,o devo ter sociedade seno comigo mesmo, nen!um amigo, seno Deus.
@eneroso estrangeiro, adeus, se feliz. &deus para sempre2
(O'em#.
A pessoa )e chegara, bem )e ti*esse 'esca*alga'o, no se a'ianto ao
encontro 'o 'ono 'a casa. 2elo contrrio como )e reco, conser*an'o,se 'epois
im6*el, encosta'o a m brrinho, cjas r7'eas segra*a.
4e se lgar, pergnto,lhe 2ereira com e(presso no mito pra+enteiro:
I &nto, como *ai, Sr. GarciaE
I 3omo hei 'e ir, respon'e o interpela'o. .al... o melhor, como sempre.
I 2ois esteja na certe+a 'e )e mito sinto.
I &st ai o cirrgioE in'ago Garcia.
I =o tar'a a *ir *<,lo ai fora... Olhe, 7 m instante+inho.
2ala*ras to cr7is no pareceram fa+er mossa ao 'esgra5a'o.
I &sper,lo,ei com to'a a paci<ncia, replico melanc6lico.
I $ sei )e *olta hoje para casa, afirmo 2ereira.
I /olto. Se a noite me pegar em caminho, ficarei no poso 'as 2er'i+es.
I & *er'a'e: l h ma tapera. .as o Sr. no tem me'o 'e almas 'o otro
mn'oE 4i+em )e o tal rancho *elho 7 mal,assombra'o.
I &E e(clamo o infeli+. S6 tenho me'o 'e mim mesmo. Gisesse m 'efnto
*ir gracejar m poco comigo, e 'e agra'eci'o lhe beija*a os 'e'os ro-'os 'os bichos.
Olhe, Sr. 2ereira, contino com *o+ m tanto alta e agonia'a, no le*o a mal o senhor
no me con*i'ar para entrar em sa casa? no, no se caso ha*ia 'e fa+er o mesmo.
OhF Sr. GarciaF )is protestar 2ereira.
I =a'a?... 'igo,lhe isto 'o cora5o... =a minha fam-lia sempre ti*emos nojo 'e
l+aros... So o primeiro... o Sr. nem imagina... /i*i mitos anos meio 'esconfia'o... a
ning7m contei o caso... 4e repente, arrebento o mal fora. $ no era mais poss-*el
enganar nem a m cego... 1hF me 4es, )anto tenho sofri'oF...
I 2ermita &le, interrompe 2ereira em tom compassi*o, )e este 'otor tenha
algm rem7'io... >em *<... :s *e+es...
I 3rar a morf7iaE replico Garcia com sorriso pngente 'e sarcasmo. =o h
esse pinta'o... )e em tal pense...
I &nto para )e )er *er o m7'icoE
I S6 para ma coisa... Saber pelos li*ros )e ele tem li'o e pelo conhecimento
'as mol7stias, se isto pega... 7 s6 o )e )ero... 2or)e ento fjo 'e minha casa.
4esapare5o 'esta terra... e *o,me arrastan'o at7 tombar nalgm canto por ai... 4i+em
ns )e pega... otros )e no... )e N s6 'o sange... & no sei...
B, abanan'o tristemente a cabe5a, apoio,se ao tosco selim.
4epois, erge os olhos para os c7s, e e(clamo:
I 3mpra,se t'o )anto 4es =osso Senhor $ess 3risto ho*er
'etermina'oF... Se o m7'ico me 'esenganar, no )ero )e a minha gente fi)e to'a...
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marca'a... Orei para So 2alo...
2ereira corto este 'oloroso 'ilogo:
I &st bem, patr-cio Garcia, 'isse, *o j man'ar,lhe o homem... espere m
poco...
&, entran'o, reitero o pe'i'o a 3irino, )e se 'emorara a receitar a 3oelho
mas beberagens 'e *elame e p7s,'e,per'i+, plantas mito abn'antes na)elas
paragens, 'e gran'es *irt'es 'ir7ticas e )e 'e*eriam ser emprega'as m m<s 'epois
'a aplica5o 'o leite 'e jaracati.
I 1n'e, 'otor, insto 2ereira, * l fora *er o coita'o 'o otro e 'espache,o
'epressa. &sto to'o enferni+a'o por *<,lo no me terreiro.
3irino sai ento e, caminhan'o com lenti'o, paro a algns passos 'o mal,
a*entra'o Garcia, cjo rosto repentinamente se contrai en)anto tira*a o chap7 com
sbmisso e receio.
/inha ento a tar'e 'escen'o, e a l+ 'o crep9sclo irra'ia*a por to'a a parte,
to melanc6lica e sa*e )e, sem saber por )e, a alma 'e 3irino 'e repente se
confrange.
3om assombro o encara*a o l+aro. 4iante 'ele se ergera )em lhe ia apontar o
caminho 'a eterna proscri5o. 4os ses lbios ia cair a senten5a 9ltima, irreme'i*el,
fatalF
Ganta ang9stia no olhar 'a)ele homemF )e pensamentos sinistrosF Ganta
'orF
Camb7m ficara ali atAnito, bo)iaberto, : espera )e a pala*ra 'e 3irino lhe
)ebrasse o horroroso enleio.
I &nto, 'isse este 'epois 'e bre*e pasa, )e me )er o senhorE I 4otor,
balbcio Garcia... primeiro )e t'o )ero... pagar,lhe?... tro(e algm... 'inheiro...
mas, tal*e+... seja... poco.
Onterrompe,o 3irino:
I =o recebo 'inheiro para tratar... 'a sa mol7stia.
I Ger isto 'i+er, replico com acabrnhamento Garcia, )e ela no tem cra...
& bem sabia, mas.. 7 to 'ro o*ir sempre issoF.. Olhe, o me mal N 'e poco... est
em principio. Gem sabe... se o Sr. no conhecer algma er*aE...
I Onfeli+mente, respon'e 3irino, nem e, nem ning7m conhece essa planta...
I &nfimF
& Garcia, fechan'o os olhos como )e para concentrar as for5as, contino:
I 1hF 'otor, e so m pobre homem... *elho j cansa'o... 2or )e no me
*elo a morte em lgar 'esta po'ri'o )e me esta comen'o as carnesE... .ito tempo a
senti 'entro 'e mim... 4isfarcei, at7 ao 'ia em )e minha neta... a filha 'o me cora5o..
a $acinta... ela mesma, mostro certo receio 'e me abra5ar.. 1hF senhor, )anto se sofre
nesta *i'aF
& Garcia paro ofegante, empali'ecen'o mito.
I 4<,me ga, e(clamo ele, ga... pelo amor 'e 4esF... 2'esse agora... ser
o me 'ia... a minha garganta... est )e nem fogoF...
& agarro,se aos arreios para no cair no cho.
3irino corre a bscar ga.
I On'e h 'e serE pergnto 2ereira.
I On'e )eira, respon'e o otro com pressa, *eja )e a)ele cristo est
sofren'o...
I 1hF le*e a caneca 'e lo5a... 4epois a )ebraremos...
3om sofregi'o tomo o l+aro o *aso, bebe 'e m trago e parece melhorar.
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I Foi m *aga'o, 'isse reassmin'o aos pocos a calma. .as, como lhe
conta*a, certe+a tinha e 'o mal. 1gora, s6 )ero saber ma coisa e *o,me 'e parti'a.
&sse mal... pega, 'otorE
I 2ega, afirmo 3irino com triste+a.
I & )e me resta fa+erE
I 2e'ir : Senhora Sant01na paci<ncia e a =osso Senhor $ess 3risto.. Garcia
abana*a a cabe5a acabrnha'o.
...)e o proteja na sa *i'a 'e 'esgra5as.
I .e 4es, balbcio o morf7tico a meia *o+, 'ai,me for5as... coragem para
)e e fa5a o )e 'e*o fa+er.
&, com s9bita resol5o:
I 3mpra,se a *onta'e 'o 1lt-ssimoF e(clamo, enfim. 4otor, obriga'oF o
pobre l+aro h 'e pe'ir ao Co'o,2o'eroso )e neste mn'o e no otro lhe page as
sas pala*ras 'e homem 'e letras... 1'esF & me *o para as terras 'e So 2alo...
Cal*e+ me jnte : gente 'a minha esp7cie 1'es...
&, a csto montan'o a ca*alo, *olto,se para as pessoas )e tinham 'e longe
*in'o assistir : conslta.
I 1'es, 'isse ele acenan'o com o chap7, gente e patr-cios. Sr. 2ereira, Sr.
3oelho, mais senhores, a'esF & me boto 'e ma feita para l 'as 2arna-bas... &ste
serto no me *< mais nncaF,
1colhe o sil<ncio essas pala*ras 'e eterna 'espe'i'a.
Garcia ento, esporean'o com o calcanhar o *entre 'a ca*alga'ra, a passo
tomo rmo 'a estra'a geral e smi,se nma 'as *oltas 'o caminho, )an'o j *inha a
noite esten'en'o o se l9gbre manto.
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XVIII
O'-lio
;as, que luz e essa que ali aparece naquela /anela5 a /anela % o (riente e 0ulieta o
#ol. #obe, belo astro, sobe e mata de inve/a a p+lida lua.
(Sha]espeare, %ome e $lieta, 1to OO#.
Entretanto, desde algum tempo, sentiase Birgnia agitada de mal descon!ecido... Em
sua fronte, no pousava mais a serenidade, nem o sorriso l!e pairava nos l+bios...
6ensa ela na noite, na solido, e logo devorador a abrasa toda.
(>. 'e Saint,2ierre, 2alo e /irg-nia#.
Decorreram sem no*i'a'e 'ias e 'ias ns ap6s otros? 3irino 'iagnostican'o e
cran'o o melhor, receitan'o? .eVer amentan'o ca'a *e+ mais a sa bela cole5o
entomol6gica, sempre feitori+a'o por 2ereira, )e catelosamente trata*a 'e mant<,lo
no sspeito c-rclo 'a sa aperta'a *igil8ncia.
3onfi'ente 'e to'os os infn'a'os e mal emprega'os receios era 3irino.
I O alamo, 'i+ia o mineiro, no me 'ei(a pAr p7 em ramo *er'e, mas tamb7m
trago,o *igia'o )e 7 m gosto... Se 'esconfiasse, teria me'o at7 'a sa sombra... &sto
em brasas... =o sei por )e no chega o .aneco 4oca... Gero arriar a carga no
cho... 1gora, mais 'o )e nnca, 'e*o casar =oc<ncia... &stas mlheres botam sal na
moleira 'e m homem. SaltaF & ain'a isto t'o no N na'a.
I &nto espera mito bre*e o .anecoE pergnto o otro com ansie'a'e.
I =o po'e tar'ar... por estes 'ois o tr<s 'ias )an'o mito... /em 'e Hberaba
e sem '9*i'a por l arranjo to'os os pap7is... 4ei a certi'o 'o me casamento... a 'o
batismo 'a pe)ena... e a'iantei 'inheiro para as 'espesas... bem )e ele refgasse meio
*e(a'o.
I &nto est t'o 'eci'i'oE pergnto 3irino com *i*aci'a'e.
I >oa '9*i'aF... $ lhe tenho 'ito mais 'e ma *e+. Qoje 7 coisa 'e pe'ra e
cal... Se at7 trato o .aneco 'e filho... a honra 'esta casa N tamb7m honra 'ele.
I .as sa filhaE
I )e temE
I Gosta 'eleE
I Ora seF.. Hm homen+arro... 'esempena'o. &, )an'o no gostasse, 7
*onta'e minha, e est acaba'o. 2ara felici'a'e 'ela e, como boa filha )e N, no tem
)e piar... &sto, por7m, cert-ssimo 'e )e o noi*o lhe fa+ bater o cora5o... tomara *er
o cjo chega'oF
$ nesse tempo, como 'issemos, Onoc<ncia 'e to'o se restabelecera, ain'a )e
3irino ti*esse feito )anto poss-*el ren'er a enfermi'a'e. .as, )an'o o rbor 'a sa9'e
*olto : acetina'a c9tis 'a sertaneja e o *igor ao esbelto corpo, no ho*e prete(to a
)e se apegar, e as entre*istas crtas e gra*es 'e m7'ico foram corta'as, at7 mesmo
para no 'es*iar a aten5o 'e 2ereira 'a pessoa 'e .eVer.
3om o cora5o, pois, parti'o 'e 'or, 'eclaro )e os e es ci'a'os e presen5a
se torna*am completamente 'esnecessrios.
Segiram,se ento semanas inteiras, sem )e p'esse por os ansiosos olhos na
formosa namora'a, e por tal mo'o se e(acerbo a sa pai(o )e, para encobri,la c
'isfar5ar a e(cita5o ner*osa, a falta 'e apetite e pali'e+ e(trema, te*e )e recorrer a
'esclpas 'e mol7stia? cai realmente 'oente.
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1 incerte+a em )e se *ia, sem, pelo menos, saber se o se afeto era o no
correspon'i'o, 'a*a,lhe acessos 'e *iolenta ang9stia, )e a 'esoras toca*a :s ratas 'a
e(aspera5o.
Hma noite, em )e ha*ia lar embacia'o por ligeira brma, tomo a sa afli5o
tal *iol<ncia )e ele 'eci'i fgir 'a)ele local 'e sofrimentos e incerte+as, logo na
manh seginte.
1ssente ma *e+ nesta resol5o, erge,se 'o leito em )e ja+ia prostra'o pelo
mais crel 'esalento e, com algm csto, sai para o terreiro, abrin'o catelosamente a
porta 'a casa, a fim 'e no acor'ar os companheiros 'e )arto. Hma *e+ fora, sento,se
nm tronco 'e ma'eiro e ali ao ar fresco e acaricia'or 'a ma'rga'a, entro com mais
tran)@ili'a'e a pensar no caso.
Seria ma hora 'epois 'e meia,noite.
&sta*am os espa5os como )e ilmina'os por essa l+ serena e fi(a )e irra'ia
'e m globo 'espoli'o? l+ fosca, bran'a, sem intermit<ncias no brilho, sem cintila5;es,
e 'ifn'i'a igalmente por to'a a atmosfera.
Qa*iam j os galos canta'o ma *e+, e, ao longe, mito ao longe, 'e *e+ em
)an'o, se o*ia o clamor 'as anhmapocas.
Le*anto,se 'e repente 3irino.
4epois 'e algma *acila5o, 'e ma *olta por to'a a habita5o, plan'o os
cerca'os, e tomo o ramo 'o fron'oso laranjal, a cja espessa sombra se abrigo por
algm tempo. 1chego,se, em segi'a, : cerca 'os fn'os 'a casa e paro no meio 'o
ptio, olhan'o com assombro para ma janela aberta.
Hm *lto ali esta*aF... &ra o 'ela? Onoc<ncia.. =o ha*ia '*i'ar.
1 principio, nenhm mo*imento fe+? mas, 'epois, lentamente se foi retiran'o e
aos pocos fecho o postigo.
3irino 'e m s6 plo e 'e le*e, mito 'e le*e, bate apressa'as panca'as na
tba 'a janela.
I Onoc<nciaF... Onoc<nciaF... chamo com *o+ smi'a, mas ar'ente e cheia 'e
s9plica.
=ing7m lhe respon'e.
I Onoc<ncia, imploro o mo5o, olhe... abra, tenha pena 'e mim... & morro por
sa casa...
4epois 'e bre*e tempo, )e para 3irino parece m s7clo, 'escerro,se a me'o
a janela, e aparece a mo5a to'a asssta'a, sem saber por )e ra+o ali esta*a nem
e(plicar t'o a)ilo.
2arecia,lhe m sonho.
Gis, entretanto, 'ar )al)er 'esclpa : sita5o e, fingin'o,se a'mira'a,
pergnto mito bai(inho e a balbciar:
I )e *em... mec<... fa+er a)iE... j... esto boa.
4a parte 'e fora, agarro,lhe 3irino nas mos.
I OhF 'isse ele com fogo, 'oente esto e agora... So e )e *o morrer...
por)e *oc< me enfeiti5o, e no acho rem7'io para o me mal.
I &... no, protesto Onoc<ncia.
I Sim... *oc< )e 7 ma mlher como nnca *i... Ses olhos me )eimaram...
Sinto fogo 'entro 'e mim... $ no *i*o... o )e s6 )ero N *<,la... N am,la, no
conhe5o mais o )e seja sono e, nesta semana, fi)ei mais *elho 'o )e em mitos anos
ha*ia 'e ficar... & t'o, por )<, Onoc<nciaE
I & no sei, no, respon'e a pobre+inha com ingeni'a'e. I 2or)e e
amo... amo,a, e sofro como m loco... como m per'i'o.
I H7, e(clamo ela, pois amor N sofrimentoE
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I 1mor 7 sofrimento, )an'o a gente no sabe se a pai(o 7 aceita, )an'o se
no *< )em se a'ora? amor 7 c7, )an'o se est como e agora esto,
I & )an'o a gente est longe, pergnto ela, )e se senteE... I Sente,se ma
'or, c 'entro, )e parece )e se *ai morrer.. C'o casa 'esgosto: s6 se pensa na
pessoa a )em se )er, a to'as as horas 'o 'ia e 'a noite no sono, na re+a, )an'o se
pe'e a =ossa Senhora, sempre ela, ela, elaF... o bem ama'o... e...
I OhF interrompe a sertaneja com singele+a, ento e amo... I /oc<E in'ago
3irino sofregamente.
I Se 7 como... mec< 'i+...
I B 7... e lhe jroF...
I &nto... e amo, confirmo Onoc<ncia.
I & a )emE... 4iga: a )emE
Qo*e ma pasa, e a csto retrco ela la'ean'o a )esto:
I 1 )em me ama.
I 1hF e(clamo o jo*em, ento N a mim... 7 a mim, com certe+a, por)e
ning7m neste mn'o, ning7m, o*iE 7 capa+ 'e am,la como e... =em se pai...
nem sa me, se *i*a fosse... 4ei(e falar se cora5o... Se )er *er,me fora 'este
mn'o... 'iga )e no so e, 'igaF...
I & como ia mec< morrerE atalho ela com receio.
I =o falta pa para me enforcar, nem ga para me afogar.
I 4es nos li*reF no fale nisso... .as, por )e N )e mec< gosta tanto 'e
mimE .ec< no 7 me parente, nem primo, longe )e seja, nem conheci'o se)er... &
lhe *i apenas poco tempo... e tanto se agra'o 'e mimE
I & com *oc<... no sce'e o mesmoE pergnto 3irino.
I 3omigoE
I Sim, com *oc<... 2or )e N )e est acor'a'a a estas horasE 2or )e 7 )e
no po'e 'ormirE... )e a cama lhe parece m braseiro, como a mim tamb7m pareceE...
2or )e pensa em alg7m a to'o o instanteE &ntretanto, esse alg7m no N primo se,
longe )e seja, nem conheci'o se)erE...
I B *er'a'e, confesso Onoc<ncia com 'oce can'ra.
4epois )is emen'ar a mo:
I .as, )em lhe 'isse )e *i*o pensan'o em mec<E
I Onoc<ncia, imploro o mo5o, no )eira negar, *ejo )e so ama'o...
I Sempre amarF obser*o ela, mais para si 'o )e para )em a o*ia. =o ano
)e j passo e por ocasio 'a Sra. Sant01na, a)i *ieram mas parentas minhas e
ca5oaram comigo, por)e e no as enten'ia: tanto assim )e ma 'elas, a =h Cca,
me 'isse: U4e*eras, mec< ain'a no gosto 'e nenhm mo5oE & e respon'i: =o
assnto o )e mec<s esto a prosearU. 1)ilo era certo, e to *er'a'e como estar nosso
4es no para-so... Qoje...
I & hojeE
I QojeE repeti a mo5a. Gem sabe se no era bem melhor no ter nnca
gosta'o 'e ning7mE
I Osso no est na gente... 7 or'em l 'e cima...
I &nfim, se for 'estino, )e se cmpra.
3onser*a*a,se Onoc<ncia ain'a m poco arre'a'a 'a janela, 'e mo'o )e
3irino, para lhe falar bai(inho, tinha o corpo inclina'o 'o la'o 'e 'entro. Segra*a as
mos 'a namora'a e p(a*a,a com 'oce *iol<ncia, )an'o mostra*a )erer afastar,se.
&ra o ar'ente col6)io 'os 'ois corta'o 'e fre)@entes pasas, 'rante as )ais se
embebiam rec-procos os olhares carrega'os 'e pai(o.
I 4ei(a,me *er bem o te rosto, 'i+ia 3irino a Onoc<ncia 2ara mim, 7 mito
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mais belo )e a La e tem mais brilho )e o Sol.
&, apesar 'e algma resist<ncia, fraca embora, mas conscienciosa, )e lhe foi
oposta, consegi )e a formosa rapariga se recostasse ao peitoril 'a janela.
I 1mar, obser*o ela, 'e*e ser coisa bem feia.
I 2or )<E
I 2or)e esto a)i e sinto tanto fogo no rostoF... 3 'entro me 'i+ m palpite
)e 7 peca'o mortal )e fa5o...
I /oc< to praF contesto 3irino.
I Se alg7m *iesse agora e nos *isse, e morria 'e *ergonha. Sr. 3irino, 'ei(e,
me... *,se emboraF... o Sr. me atiro algm )ebranto... a)ela sa me+inha tinha
algma er*a para mim tomar... e me *irar o j-+o...
I =o, atalho o mancebo com for5a, e lhe jroF 2ela alma 'e rainha me... o
rem7'io no tinha na'aF
I &nto por )e fi)ei... ansim, )e me no conhe5o maisE... Se papai
aparecesse... no tinha o 'ireito 'e me matarE...
Foi,se,lhe a *o+ tornan'o ca'a *e+ mais bai(a e smi,se nm golfo 'e
lgrimas.
1tiro,se 3irino 'e joelhos 'iante 'ela.
I Onoc<ncia, e(clamo, pela sal*a5o 'e minha alma lhe 'o jramento, na'a
'e ma fi+ para pren'er o se cora5o.. Se *oc< me )er, e por)e 4es assim
man'o... So m rapa+ 'e bons costmes. 1te hoje nnca tinha ama'o mlher
algma... mas no sei como 'ei(ar 'e amar ma mo5a como *oc<... 2er'oe,me? se *oc<
sofre... e tamb7m pa'e5o mito... per'oe,me...
1l5ara o mancebo m poco a *o+.
4e repente Onoc<ncia estremece.
I =o o*i ri'oE pergnto ela com terror.
I =o, respon'e 3irino.
I 1lg7m acor'o l 'entro...
I 2ois... ento * *er... o )e 7... e se no for na'a, *olte... 1)i a espero,
escon'i'o : sombra 'a pare'e...
.intos 'epois, reaparece a mo5a.
I =o *i na'a, 'isse.
I &nto foi abso.
I B melhor )e o Sr. se * embora.
I =o, Onoc<ncia tenha pena 'e mim... & no po'erei *<,la to ce'o e...
preciso con*ersar... mesmo para arranjo 'a nossa *i'a.. o .aneco no tar'a...
I 1hF e(clamo ela com sobressalto, ento mec< sabe...
I Sei? e 'esgra5a'amente, bre*e est ele baten'o a)i...
I & bem 'i+ia )e o Sr. me ha*er 'e per'er... 1ntes 'e o ter *isto... casar com
a)ele homem, me agra'a*a at7... &ra ma no*i'a'e... por)e ele me 'isse )e me
le*a*a para a *ila... .as agora esta i'7ia me mete horrorF 2or )e N )e mec< me(e
comigoE So ma pobre menina, )e no tem me 'es'e criancinha... =o h tanta
mo5a nas ci'a'es... nos po*oa'osE... 2or )e *eio tirar o sono... a *onta'e 'e *i*er a
)em era.. to alegre... )e at7 hoje no penso em mal'a'e... e nnca fe+ 'ano a
ning7mE
I & eE replico com energia 3irino, pensa ento )e so feli+E... Olhe bem
ma coisa Onoc<ncia: 4igo,lhe isto 'iante 'e 4es: o hei 'e casar com *oc<... o 'o
cabo 'a *i'a... Gem arranjo t'o assim... foi o me caiporismo... Se e ti*esse
passa'o a)i antes 'a)ele homem, )e o'eio, )e )isera matar... na'a impe'iria )e
e fosse hoje o ente mais feli+ 'o mn'oF... .ais feli+ a)i neste serto, 'o )e o
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Ompera'or nos ses pa5os l na corte 'o %io 'e $aneiroF & j lhe 'isse... clpa no
ti*e...
I =o h na'a )e nos possa sal*ar, atalho a mo5a.
I =a'aE... Cal*e+...
Soo nesse momento, e repentinamente, 'o la'o 'o laranjal m assobio
prolonga'o, ag'-ssimo, e ma pe'ra, arremessa'a por mo misteriosa e com mita
for5a, sibilo nos ares e *eio bater na pare'e com sr'a panca'a, passan'o rente :
cabe5a 'e 3irino.
4e Onoc<ncia abafa'o grito 'e terror e fecho rapi'amente a janela, ao passo
)e o mancebo, esgeiran'o,se com celeri'a'e pela sombra, resolto corre para o
ponto 'on'e presmia ter parti'o a pe'ra.
=o *i ning7m.
2or to'a a parte, o r-'o misterioso e pecliar a ma noite calma 'e *ero.
2ercorre em to'os os senti'os o pomar, e s6 o*i a blha 'os ses passos.
1final, 'e cansa'o, 'ei(o o sitio e catelosamente se 'irigi para o terreiro 'a
frente.
Gan'o l chego, paro atAnito.
O mesmo assobio, prolonga'o e fin-ssimo, 'esta feita tal*e+ mais estri'ente,
feri,lhe os o*i'os.
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XIX
3lclos e &speran5as
&pesar, por%m, de /ovem, apesar da viol'ncia do amor que a prendia a 0ulio, sabia ela
conter C movimentos do corao e desconfiar de si mesma.
(Walter Scott, 2e*eril 'o 2ico#
Disa. ) =ontento que ten!as bastante resoluo...Ducinda. ) que queres que eu faa
contra autoridade de um pai5#e ele for ine1or+vel aos meus pedidos5...
(.oliRre, o 1mor .e'ico#.
Drante os 'ias 'e esta'a nas terras 'e 2ereira, as )ais no tinham limites
nem *i+inhos 'ali a mitas l7gas, amento .eVer a sa interessante cole5o com
e(traor'inria *arie'a'e 'e bichinhos e sobret'o borboletas.
Cal era a alegria 'e )e se poss-ra por esse fasto moti*o, )e a ca'a momento
a manifesta*a nm tom 'e fran)e+a capa+ 'e por si MJ con*encer o mais 'escrente 'os
homens em )esto 'e sinceri'a'e.
I Sr. 2ereira, 'i+ia o natralista, afian5o,lhe )e em parte algma 'o >rasil
esti*e ain'a to bem como em sa casa.
I & te enten'o, maroto, rosna*a o mineiro.
I 4e*erasF... S6 o )e sinto N )e sa filha no nos aparecesse mais... Sinto
mito, na *er'a'e...
Sorri,se 2ereira com riso amarelo e replico, apertan'o os pnhos 'e rai*a:
I .och sabe. isto so costmes c 'a terra. 1s mlheres no so feitas para...
I 2ara )<E pergnto .eVer com pasa.
I 2ara prosearem com )al)er m...
I )e 7 prosearemE
I B con*ersar, 'ar 'e l-nga, e(plico 3irino.
I Obriga'o, 'otor, retor)i .eVer, agra'ecen'o mais a)ela in'ica5o
filol6gica )e foi ime'iatamente enri)ecer o se ca'erno 'e notas. 2rosear e con*ersar.
.ito bemF.. 2ois 7 pena, Sr. 2ereira, por)e sa filha 7 ma bonita senhoraF
I =esta arapca no caio e, se tratante... Qei 'e to'a a *i'a an'ar com olho
em ti, mrmra*a o mineiro.
I & pena, confirma*a .eVer 'as e tr<s *e+es.. 7 pena...
2or certo no era esta a lingagem mais pr6pria para 'es*anecer as pre*en5;es e
receios 'e 2ereira? ao in*7s, mais e mais recrescia a sa *igil8ncia sobre .eVer, o )e
proporciona*a ao *er'a'eiro clpa'o a liber'a'e 'e )e carecia para tornar a *er o mal
gar'a'o tesoro.
=o foi to'a*ia sem csto a no*a confer<ncia.
Ficara a pobre menina to impressiona'a com o final 'a primeira entre*ista, )e,
por algns 'ias, mal saia 'o )arto.
&scre*er,lhe 3irino, era 'e to'o in9til, por isso )e ela nnca apren'era a ler? e,
'epois, )al o meio 'e lhe fa+er chegar :s mos )al)er papel o reca'oE
Sobra*am, portanto, ra+;es para )e o jo*em se ralasse 'e impaci<ncia e )ase
'esesperasse 'a sorte.
2assa*a as noites em claro, meti'o no laranjal e procran'o ma sol5o a tanta
'ificl'a'e? ator'oa*am,no ain'a a)eles 'ois assobios )e no po'ia e(plicar e
sobret'o a)ela pe'ra'a to bem 'irigi'a, )e por poco tal*e+ o ho*esse esten'i'o
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por terra.
=ma 'essas noites 'e ansie'a'e, *i afinal reabrir,se a janela 'e Onoc<ncia
1 pobre+inha, abrasa'a tamb7m 'e amor, )eria respirar o ar 'a noite e beber na
*ira5o 'o serto m poco 'e tran)@ili'a'e para sa alma no afeita ao tmltar 'os
sentimentos )e a agita*am e, )em sabeE *erificar se por ai no an'a*a ron'an'o
a)ele )e no seio lhe inoclara tamanho 'esassossego, -mpetos to 'esconheci'os e
*iolentos, speriores a to'as as sas tentati*as 'e resist<ncia.
3irino, rpi'o como ma seta, rpi'o como a)ela pe'ra arroja'a to
*igorosamente, acho,se ao p7 'a janela e cobri 'e beijos as mos 'a sa ama'a.
I O gritoE balbcio ela. 4ois gritos... e a pe'ra'a... )e foiE
I 1hF no foi na'a, respon'e apressa'amente 3irino? foi *er no laranjal... era
m maca o )e parece pe'ra'a era m noitib6 )e frecho para mim e *eio 'ar com
a cabe5a na pare'e.
I 4e*erasE pergnto ela incr7'la.
I 4e*eras. a principio tomei tamb7m m gran'e ssto. 4epois, *erifi)ei )e
no passa*a 'e miragem. 4e noite, a gente em t'o *< mara*ilhas... 2ara mim, a 9nica
)e *i era *oc<, minha *i'a, me anjo 'o c7...
3om este ma'rigal enceto 3irino ma con*ersa5o como a 'a primeira noite,
como a )e balbciam 'as c8n'i'as almas na eterna e sempre no*a 'eclara5o 'e
amor, 'es'e )e 1'o e &*a a trocaram. a sombra 'as mara*ilhosas r*ores 'o B'en.
.ostro,se o mo5o receoso 'a ri*ali'a'e 'e .eVer. %i,se ela e gracejo, com
esp-rito e bon'a'e, 'a figra 'o estrangeiro. 3om to'a a confian5a, chego a i'ear
planos 'e risonho ftro:
I 1gora, )e sei o )e 7 amar, 'irei a me pai )e j no )ero o .aneco,..
I & se ele insistirE
I Qei 'e chorar.. chorar mito...
I Lgrimas, mitas *e+es, 'e na'a ser*em.
I .as tenho c comigo otro recrso...
I Gal 7E pergnto 3irino.
I .orrerF...
I =oF Q otros... hei 'e 'i+er,lhe...
Como Onoc<ncia ar gra*e e meio ofen'i'o.
I &scte, 3irino, obser*o ela, nestes 'ias tenho apren'i'o mita coisa.
1n'a*a neste mn'o e 'ele no conhecia mal'a'e algma... a pai(o )e tenho por
mec< foi como ma l+ )e faisco c 'entro 'e mim. 1gora come5o a en(ergar
melhor... =ing7m me 'isse na'a? mas parece )e a minha alma acor'o para me a*isar
'o )e 7 bom e 'o )e 7 ma... Sei )e 'e*o 'e ter me'o 'e mec< por)e po'e botar,
me a per'er... =o formo j-+o como, mas minha honra e a 'e to'a a minha fam-lia
esto nas sas mos...
Onoc<ncia )is interromper 3irino.
I 4ei(e,me falar, 'ei(e contar,lhe o )e me enche o peito... 4epois ficarei
sossega'a... So filha 'os sert;es? nnca morei em po*oa'os, nnca li em li*ros, nem
ti*e )em me ensinasse coisa algma... Se e o magoar, 'esclpe, ser sem )erer...
Lembra,me )e, h j m tempo, pararam a)i mas mlheres com ns homens e e
pergntei a papal por )e 7 )e ele no as man'a*a entrar c para 'entro, como 7 'e
costme com fam-lias... o pai me respon'e: I =o, =oc<ncia,, so mlheres per'i'as,
'e *i'a alegre. Fi)ei mito assombra'a. I .as, ento, melhor, se so alegres ho 'e
'i*ertir,me. I 1)ilo N gente aira'a, sem,*ergonha, secn'o ele. I Ci*e tanto '6
'elas )e mec< no imagina. 4epois fi espiar.. ca-am tontas no cho... pita*am e
canta*am mito alto com mo'os to feios, )e me fi+eram corar por elasF & so os
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homens )e fa+em ficar ansim as coita'asF... 1ntes morrer... 2arece,me )e =ossa
Senhora h 'e ter pena 'os )e amam... mas 'esampara com certe+a os )e erram... _
no ho*er otro rem7'io, temos )e nos lembrar )e as almas, )an'o se acaba t'o
neste mn'o, *o, pelos c7s cheios 'e estrelas, passean'o como nm jar'im... Se e
me finasse e mec< tamb7m, pnha,se a minha alma a correr pelos ares, procran'o a 'e
mec< procran'o, procran'o, e ento n6s 'ois jntinhos -amos *iajan'o ora para a)i,
ora para ali, :s *e+es pelo carreiro 'e So Ciago, as *e+es bai(an'o a este ermo a *er
on'e 7 )e botaram os nossos corpos... =o era to bomE
&n*ol*i'a em sa pre+a como nm manto 'e bron+e, entrega*a,se Onoc<ncia
com e(altamento e sem reser*a a for5a 'a pai(o. & essa natre+a p'ica e 'elica'a a
tal ponto 'omina*a a 3irino )e in*enc-*el acanhamento o pren'ia ante a '7bil 'on+ela,
alheia a to'os os mist7rios 'a e(ist<ncia.
2or isso, ao inflama'o mancebo no ac'ia a i'7ia 'e saltar por a)ela janela e
menos a 'e praticar )al)er a5o 'esrespeitoso. 3onsmia o tempo em beijos nas mos
'a namora'a, em tagarelices 'e amor, protestos, jras e ils;es 'e ftro.
I 1manh, 'i+ia 3irino, hei 'e, com ci'a'o, assntar a se pai.. falan'o no
se casamento... 'epois... hei 'e *irar a con*ersa para mim...
I 2apai, obser*o a menina, 7 mito bom, mito mesmo. .as tenho m me'o
'eleF Cem m g<nio me 4esF...
I Ganto a mim... hei 'e falar bem claro e e(pl-cito... o )e )ero, 7 )e *oc<
me seja constante.
.as 'o sentimento 'e temor, )e sobressalta*a Onoc<ncia, tamb7m participa*a
3irino. 2or isso, chega'o o 'ia, no osa*a tocar na melin'rosa )esto, bem )e as
continas )ei(as 'e 2ereira contra .eVer lhe 'essem ensejo mais o menos fa*or*el
para 'esembara5a'amente encet,la. 3om gosto a'ia*a o momento 'ecisi*o e espera*a
perple(o )al)er inci'ente, )e melhor ser*isse a ses planos, entretanto, apesar 'e se
acmlarem os 'ias sem )e tro(essem mo'ifica5;es na)ele esta'o 'e coisas, 'oce
esperan5a paira*a no fn'o 'o se cora5o, consentin'o,lhe planos 'e *entroso por*ir
e feli+ 'esenlace :s '9*i'as e sofrimentos em )e *i*ia.
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XX
=o*as Qist6rias 'e .eVer
Disseme #anc!o$=ada qual abra bem o ol!o e fique alerta, porque o diabo entrou na
dana e se l!e deram ense/o, verseo maravil!as. Biraivos em mel, e as moscas vos
comero
(3er*antes, 4. Gi(ote, 3ap. TLOT#.
Uma ocasio, 'e *olta 'o trabalho 'irio, atingi a habital irrita5o 2ereira
contra .eVer gran'e intensi'a'e. &ntrara cabisbai(o, sormbtico e fe+ gesto a 3irino
'e )e precisa*a falar,lhe a s6s. 4ali a poco, sain'o ambos, caminharam silenciosos
pela estra'a ate a m regato )e fica*a a meio )arto 'e l7ga 'a casa.
I )e ter este homem hojeE 'i+ia 3irino consigo mesmo. Cal*e+ * chegan'o
o momento 'e tratar 'o assnto.
/olto,se 'e repente 2ereira e, com *o+ altera'a, prorrompe em e(clama5;es:
I Sabe, 'otor, )e no posso mais atrar esse alamoE... 1)ilo 7 m
man'ingeiro, ma s5arana, *in'a 'o inferno para me botar a per'erF... .e irmo...
me irmo, )e presente me fe+ *oc<F...
I .as, )e ho*eE pergnto 3irino.
I Olhe... se no fosse a)ela carta, e a pala*ra )e 'ei ao mal'ito... mil raios o
partam, srcc 'o 'iaboF potro mela'oF... j m bom bal+io lhe teria *ara'o os
miolos.
I )e no*i'a'es h ento, Sr. 2ereiraE torno a in)irir 3irino.
I /im mesmo ate a)i para tirar este peso 'o cora5o...
I .as...
I Sabe o senhor )e a)ele .och 7 pior )e m tigre pretoE... 2arece homem
:,toa, m pnga, incapa+ 'e matar ma plga, no 7E... 2ois a)ilo 7 ma alma 'ana'a...
m se'tor...
I Sempre as sas 'esconfian5asF obser*o 3irino.
I 4esconfian5as, no: agora, certe+a. 2ois o )e )er 'i+er o homem to'o o
'ia... estar a lembrar,se 'a menina.. I 2rocrar tra+<,la a con*ersaE I 3omo est sa
filhaE pergnta,me ele sempre. I &sta boa, 'e ma *e+ para to'as. & ele, to'a a *i'a a
insistir... Osto me p;e o sange a fer*er, mas *o,lhe respon'en'o com bom mo'o...
Qoje, sai,se o cjo 'e ses ci'a'os e 'isse,me como )em toma leite com farinha 'e
milho: I Sa filha *ai casarE I /ai, respon'i,lhe to'o tromb'o. I 3om )emE Ci*e
*onta'e 'e lhe 'i+er: =o 7 'a ta conta, se bisbilhoteiro, se biltre, e atacar,lhe ma
cabe5a'a, mas, como 7 me h6spe'e, secn'ei,lhe enfarrsca'o: com m homem 'o
serto )e h 'e amolar a faca na pele 'a barriga 'o mariola )e *ier me(er com a
mlher 'ele. o alamo no se 'e por acha'o e, com to'o o sem,*ergonhismo, me
retrco: 2ois o senhor fa+ mal. a sa filha 7 mito mimosa e 'e*eria casar com alg7m
'a ci'a'e. I &nto, per'i a paci<ncia: .och, lhe 'isse, ca'a m man'a em sa casa
como enten'e: e na minha, no )ero ser anar)i+a'o? ele, )an'o me *i flo 'e
rai*a, pe'i,me mil 'esclpas, conto,me mitas hist6rias, isto, a)ilo, a)ilo otro, et
coetera e tal, )e era para bem 'e minha filha e no sei mais o )e, nma l-nga )e
poco enten'i...
I =o fe+ bem, atalho 3irino.
I >oa '9*i'aF 1)ilo 7 ma alma 'ana'a... boa para as cal'eiras 'e 2e'ro
>otelho, m j'e... enfim, m ca5a'or 'e anicetos: est 'ito t'oF... .as ain'a no lhe
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contei o mais... 2arece )e hoje esta*a mesmo com o 'iabo no corpo... .ete,se no
mato perto 'a minha roca, on'e e trabalha*a com os mes cati*os, e l fa+ia m
barlho a )ebrar galhos e romper o cipoal como se fosse anta? 'e repente o*i ma
gritaria mito gran'e? era o tal .eVer com o camara'a $os7 2inho a berrar como 'ois
minhoc;es. 3orri a *er o )e era e os achei mito contentes a olhar para ma barboleta
gran'e j finca'a nm pa 'e pita. o alamo pAs,se a plar como m cabrito.
I B no*o, me 'isse ele, 7 no*oF I =o*o o )e, .ochE I &ste bicho,
ning7m o 'escobri antes 'e mimF 7 coisa minha... &nten'eE & *o botar,lhe o nome
'e sa filhaF...
Gan'o o*i a)ilo, fi)ei to passa'o, )e no p'e engolir o cspo 'a boca...
/ejam s6... o nome 'e =oc<ncia nma bichara'aF. 1t7 parece manga5o... 1gora, )ero
saber 'o 'otor o )e 'e*o fa+er... /enho pelo menos 'esabafar... =o posso meter ma
bala na)ele patife como bem merecia... mas tamb7m e 'emais t<,lo em casa... 7
'emaisF 2e5o,lhe m conselho... Feli+mente, sempre o trago arre'a'o 'e casa, e a
menina 'e na'a 'esconfia? 'o contrrio como mlher )e 7, ha*7ra 'e me 'ar )e
fa+er... Camb7m no sei por )e 7 )e o .aneco no chega... s6 ele 7 )em ha*ia 'e
me li*rar 'estes apros... Hma *e+ )e o tal alamo *isse a rapariga com o noi*o,
'ei(a*a,a sossega'a... =o achaE Olhe, pala*ra 'e honra, isto ansim no 7 *i*erF Fi
feito para 'i+er o )e penso, tratar bem a to'os... mas estes mo'os )e tenho agora, s6
4es sabe )anto me cstam... 1t7 o me ser*i5o *ai sofren'o, por)e mitas *e+es
largo a roga e ponho,me a correr atrs 'os bichinhos, s6 para no 'ei(ar 'e olho o tal
marreco, em lgar 'e feitorar o trabalho 'os negros... o me fa+en'eiro 7 m 'iabo rim
e j *elho... 1hF me irmo, )e carga *oc< me pAs em cima 'as costasF & ento, )e
no nasci para escon'er o )e sinto c 'entroF...
& 2ereira, 'e to atribla'o )e tra+ia o esp-rito 'ei(o,se cair nm cAmoro 'e
terra.
3irino, 'efronte 'ele, ficara 'e p7 e pensati*o.
1final, 'epois 'e bre*e '9*i'a, 'eci'i tentar fortna e encetar a gra*e )esto
)e lhe importa*a a felici'a'e.
I Sr. 2ereira, 'isse bastante como*i'o, acho )e o alemo fa+ mal em an'ar
baten'o l-nga em pessoa 'a sa fam-lia e 'o ra+o :s sas in)ieta5;es...
I 1hF *osmec< 7 homem 'e confian5a.
I .as, contino o mo5o a csto e paran'o em ca'a pala*ra, penso )e nm
ponto tem ele algma ra+o... 7 )an'o... lhe 'e... conselho... )e o senhor no casasse
sa filha... assim... sem pergntar a ela... se... enfim no sei... mas tal*e+ o .aneco lhe
no agra'e...
&rge,se 2ereira 'e m plo e, apro(iman'o a face, repentinamente incen'i'a
'e c6lera, jnto ao rosto 'e 3irino:
I O )<E e(clamo com *o+ 'e tro*o, e... consltar minha filhaE 2e'ir,lhe
licen5a... para cas,laE... o senhor est 'oi'oE... o est mangan'o comigo... 1i... )e
tamb7m...
& *ago lampejo 'e 'esconfian5a lhe ilmino a chamejante ppila.
3ompreen'e logo 3irino a perigosa sita5o e, sem 'emora, trato 'e 'esfa+er
a m impresso )e pro'+ira.
I 1hF 'isse com fingi'o riso, 7 *er'a'e... Osto so costmes 'a ci'a'e... a)i,
no serto, h otros mo'os 'e pensar... 4esclpe,me, Sr. 2ereira, este .eVer 7 )e est
a contn'ir,me to'as as i'7ias. 2ois e jlgo... j )e pe'e a minha opinio, )e o
senhor 'e*e continar a ter olho no estrangeiro... e e hei 'e aj',lo, )anto esti*er nas
minhas for5as.
I Camb7m agora, 'isse o mineiro 'epois 'e ligeira pasa, no h 'e ser por
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mito tempo... Q mais 'e m m<s )e ele a)i pra e j me... conto )e bre*e sege
*iagem para 3amap....4esengano,se afinal... o tal meco no chegar ate l... mas 7 o
mesmo. Hm 'estes 'ias, le*a por ai algm tiro para lhe botar j-+o na cachola, o
algma faca'a )e lhe ponha as tripas a mostra... =em sempre h 'e ter cartas 'e irmo
para sair,se bem 'a rasca'a... o 'iabo o le*e para longeF... /oltemos, Sr. 3irino... $
'emais temos 'ei(a'o o bicharoco so+inho,
& encaminho,se para a *i*en'a, acompanha'o 'e 3irino. Oa este 'esalenta'o?
na reali'a'e, bem rentes lhe fica*am corta'as as esperan5as )e o ha*iam anima'o na
tentati*a 'e oposi5o ao projeta'o casamento 'a ama'a com o terr-*el e fatal .aneco.
1in'a a meio 'o caminho, *olto,se 2ereira e 'isse,lhe peremptoriamente:
I 4e*eras, Sr. 3irino, a)elas sas pala*ras me bliram com o sange to'o...
1in'a o sinto galopar nas *eias... )e i'7ias est9r'iasF... )e lembran5aF 1h... a tal *i'a
'as ci'a'es... cr+esF
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XXI
2apilio Onnocentia
=onsiderai a arte da composio das asas da borboleta$ a regularidade da escamas,
cobrindoas como se fosse penas" a variedade das cambiantes cores$ a tromba
enrolada, com que suga o alimento no seio das flores$ as antenas, 3rgos delicados do
tato, que l!e coroam a cabea, cercada de uma rede admir+vel de mais de mil e
duzentos ol!os...
(>erna'in 'e Saint,2ierre. 'e Saint,2ierre, Qarmonias '. =atre+a#.
MeVer, )e esta*a senta'o na soleira 'a porta com as compri'as pernas
encolhi'as, erge,se precipita'amente ao a*istar 3irino e corre ao se encontro.
Cra+ia o cora5o no rosto, m cora5o cheio 'e alegria e trinfo.
I OhF Sr. 'otor, e(clamo. to'o risonho, *enha, *enha *er ma preciosi'a'e...
ma 'escoberta... esp7cie no*a.:. no h em parte algma... O*iE 3oisa assim *ale m
tesoro... & fi e )e o 'escobriF... =em se)er $)e me aj'o... pois esta*a 'eita'o
e 'ormin'o... =o 7 *er'a'e, Sr. 2ereiraE
I /eja, mrmra*a o mineiro, )e barlha'a fa+ ele com o tal aniceto... 1o
menos, se fosse m animal gran'eF
I & ma esp7cie... no*a... completamente no*aF .as j tem nome... >ati+ei,a
logo... /o,lhe mostrar... &spere m instante...
&, entran'o na sara, *olto sem 'emora com ma cai(inha )a'ra'a 'e folha,'e,
flan'res, )e tra+ia com to'a a re*erencia e cjo tampo abri ci'a'osamente.
4a pr6pria garganta sai m grito 'e a'mira5o, )e 3irino acompanho,
embora com menos entsiasmo.
2rega'a em larga tba 'e pita, *ia,se formosa e gran'e borboleta, com asas
meio abertas, como )e 'isposta a tomar *Ao.
&ram essas asas 'e mara*ilhoso colori'o? as speriores, 'o branco mais pro e
l+i'io? as 'e bai(o, 'e m a+l metlico 'e brilho *i*-ssimo.
4ir,se,ia a combina5o aprimora'a 'os 'ois mais belos lepi'6pteros 'as matas
*irgens 'o %io 'e $aneiro, Laertes e 1'Anis, estes, a+is como cer9leo cantinho 'o c7,
a)eles, al*initentes como p7talas 'e magn6lia rec7m,'esabrocha'a.
&ra sem contesta5o lin'-ssimo esp7cime, *er'a'eiro capricho 'a espl<n'i'a
natre+a 'a)eles paramos. Camb7m .eVer no tinha mo em si 'e contente.
I &ste inseto, preleciono ele como se o o*issem 'ois profissionais na
mat7ria, pertence : falange 'as QelicAnicas. 4enominei,a logo, 2apilio Onnocentia, em
honra : filha 'o Sr. 2ereira, 'e )em tenho recebi'o to bom tratamento. Cribto to'o o
respeito ao gran'e sbio Linne I e .eVer le*o a mo ao chpe I mas mas a sa
classifica5o j est m poco *elha. a classe e, pois, 4irna? a falange, QelicAnia? o
g<nero 2apilio e a esp7cie, Onnocentia, esp7cie minha e cja gl6ria ning7m mais me
po'e tirar... 4a)i *o, hoje mesmo, oficiar ao secretrio perp7to 'a Socie'a'e
&ntomol6gica 'e .ag'ebrgo, participan'o,lhe fato to importante para mim e para a
sbia Germ8nia.
4i+ia .eVer t'o isto com leg-tima fania e lenti'o 'ogmtica.
4epois, com mais *olbili'a'e, e apesar 'e trope5ar ami'a'as *e+es em
pala*ras, o )e, para como'i'a'e 'os leitores, temos )ase sempre 'ei(a'o 'e in'icar,
contino:
I %eparem, mes senhores, neste lepi'6ptero com os olhos ci'a'osos 'a
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ci<ncia. Cem )atro p7s caminhantes: as antenas 'e termina5o compri'a e o*al, ca*a'a
em forma 'e colher? os palpares maiores 'o )e a cabe5a e escamosos? tromba to'a
branca e lbio )ase nlo. =o per'i nem se)er m poco 'o se p6, por)e o p6, m
s6 gro 'e p6, *ale tanto como ma pena 'e pssaro, e a compara5o 7 perfeita, *isto
como ca'a ma 'estas escamas, : semelhan5a 'as penas, 7 atra*essa'a por ma
tra)7ia, por on'e circla o ar. OhF )e acha'oF prossegi ele. )e trinfo para mimF a
Socie'a'e &ntomol6gica 'e .ag'ebrgo h 'e ficar mito orglhosa... Sem '9*i'a
algma faro ma sesso solene, e(traor'inria. .ein GottF... &sto )e no posso 'e
alegria... Camb7m, 'a)i a tr<s o )atro 'ias, *o,me embora 'esta casa... ain'a )e
cheio 'e sa'a'es...
4e*erasE atalho 2ereira, *ai partirE
I Sim, senhor. o me itinerrio 7 para 3amap? 'epois. *o a .iran'a e tal*e+
=iac... Qei 'e sbir at7 ao 3o(im e ai, o embarco para 3iab no %io Ca)ari, o sigo
por terra pelo 2e)iri.
I & o senhor *olta para sa ptriaE
I >oa '9*i'aF... 4a)i a ano e meio, preten'o apresentar a minha cole5o to'a
arranja'a : Socie'a'e &ntomol6gica...
I Qomem, obser*o 2ereira com inten5o )e se h6spe'e no po'ia nem 'e
le*e perceber, e )isera j estar nesse 'ia. 4a)i a ano e meio, )e *oltas ter 'a'o o
mn'oE...
I Cer percorri'o, respon'e .eVer gra*emente, 'e+oito signos 'o `o'-aco
I 2ois bem, e )eria *er isso... $ me tar'a esse 'ia.
I Gan'o ele chegar, contino o alemo com sinceri'a'e e m tanto
como*i'o, hei 'e lembrar,me com grati'o 'o tratamento )e recebi... nos sert;es 'o
Omp7rio... e hei 'e 'i+er... bem alto... )e os brasileiros:.. so feli+es por)e so
morigera'os e t<m mito boa an'ole hospitaleiros como ning7m.
I 1crescente, interrompe 2ereira com algm a+e'me, )e +elam com to'o o
ci'a'o a honra 'e sas fam-lias.
Obe'ece 'ocilmente .eVer e repeti pala*ra por pala*ra.
I & +elam com to'o o ci'a'o a honra 'e sas fam-lias.
I .lto bem, replico o mineiro, 'iga isso, e o Sr. ter 'ito ma *er'a'e.
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XXII
.eVer 2arte
&deus, pois amigos bela compan!ia2 &os lares distantes cada qual de n3s, por
camin!os diversos. deve um dia c!egar.
(3atlo, &pigrama TL/O#
No ha*iam 'escontina'o as *isitas feitas a 3irino por enfermos 'e mitas
l7gas em torno. Co fre)@entes e teimosos eram os casos 'e se+;es o maleitas )e a
por5o 'e slfato 'e )inina )e tro(era em sas canastras esta*a to'a esgota'a, pelo
)e se *ira le*a'o a sbstitir esse me'icamento sem tanta confian5a, por7m, por
plantas *er'es 'o campo o er*as secas, forneci'as por ns boli*ianos )e encontrara
em .inas, *in'os 'e Santa 3r+ 'e ia Sierra em peregrinaro pelo interior 'o >rasil e a
tratarem 'e 'oentes, sem 3herno*i+ em pnho, nem a)eles res)-cios 'e
conhecimentos terap<ticos )e ostenta*a o nosso 'otor.
&ntre os enfermos )e o *inham 'iariamente procrar, algns acsa*am
mol7stias cjas )alifica5;es eram complica'as e estramb6ticas? assim 'eclara*am,se
saltea'os 'e engasge, espinhela ca-'a, mal 'e encalhe, tosse 'e cachorro, feri'as
brabas, almorreimas, eripelas, at7 assombra5o e ma,olha'o.
Gem se )ei(a*a 'e engasges era o capata+ 'e ma fa+en'a mina'a 'o /a,
'istante mas boas cin)@enta l7gas.
I Sr. 'otor, 'isse c enfermo, a minha *i'a 7 m contino li'ar 'e sofrimentos.
&sto com este mal *ai fa+er cinco anos no So $oo por sinal )e me *eio com ma
gran'e 'or na boca 'o est6mbago. /e+es h )e no posso engolir na'a, sem beber
mitos galos 'e ga, 'e maneira )e me encharco to'o e fico )e mal me me(o 'e m
lgar para otro.
I & a 'or, pergnto 3irino, ain'a a senteE
I Co'a a *i'a, respon'e o capata+... o )e me aflege mais 7 )e h comi'as
ento )e no me passam a goela... 7 m fastio 'os mes peca'os... >oto ns
pe'acinhos no bcho e parece,me )e 'entro tenho m bolo )e me est a sbir e
'escer pela garganta...
%eceito o m7'ico mas 'oses 'e er*a,'e,marinheiro como em7tico, e fe+ mais
algmas prescri5;es )e o enfermo o*i com to'a a religiosi'a'e.
=o esta'o 'e pertrba5o moral em )e se acha*a o jo*em facltati*o, natral e
)e fosse ma coisa por otra? mais importante por7m, era a f7 )e sas in'ica5;es
inctiam a f7, essa ala*anca po'erosa 'a me'icina, esse contingente precioso )e o
esp-rito ministra aos ingentes esfor5os 'a natre+a na sa constante lota contra os
princ-pios m6rbi'os.
O 'oente 'e espinhela ca-'a acsa*a m peso mito forte e perene no peito e a
impossibili'a'e 'e le*antar as mos jntas a mesma altra.
2rescre*e,lhe 3irino amargo 'o campo, genciana e )ina, e or'eno,lhe certas
catelas firma'as na *o+ geral, mas com. algm fn'o 'e ra+o? *erbi c rata. engolir
sempre a sali*a e sobret'o 'ei(ar 'e fmar 'epois 'e comer.
O infeli+ mo5o, ao passo )e trata*a 'e crar os otros, mais )e ning7m
precisa*a 'e )em nele ci'asse, pelo menos 'a alma.
/ia no s6 .eVer fa+en'o os ses preparati*os 'e parti'a, e em *7spera 'e
'ei(,lo a s6s com 2ereira, po'en'o este 'escobrir afinal o engano em )e ha*ia
labora'o, como tamb7m a cl-nica )ase esgota'a, aconselhan'o,lhe a con*eni<ncia 'e
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transportar,se para otro ponto e continar a interrompi'a jorna'a.
C'o isto, e o amor a amentar, a tirar,lhe to'o o sossego, a consmi,lo a fogo
lento...
.eVer, na reali'a'e, 'es'e o acha'o 'a sa magn-fica borboleta. no pensa*a
seno em partir
I OhF 'i+ia ele, e )isera estar j em .ag'ebrgo... Gantas l7gas, .ein
GottF... 2apilio Onnocentia... a minha gl6riaF )e 'i+, Sr. 3irinoE...
I & *er'a'e... mas )em sabe se o senhor no 'e*eria ficar mais tempo a)iE...
Cal*e+ achasse otra borboleta no*a...
I =o, 7 imposs-*el... &ra felici'a'e 'emais... 1l7m 'isso, o 'inheiro no me
ha*ia 'e chegar.
I OhF posso emprestar,lhe....
I .ito obriga'o... mas 7 'e to'o Omposs-*el a minha esta'a a)i... /eja o
senhor: tenho ain'a )e ir a 3amap, a .iran'a, a 3iab para ento *oltar... & s6 me
restam pocos meses... a Socie'a'e &ntomol6gica 'e .ag'ebrgo conta comigo na
prima*era 'o ano )e *em...
.eti'a ma *e+ essa i'7ia na cabe5a, .eVer no 'ei(o mais 'e falar na sa
*iagem m s6 instante e, para )e a e(ec5o correspon'esse ao prometi'o, man'o na
tar'e seginte, $os7 2inho, o camara'a, al5ar cargas :s costas 'o brro, 'epois 'e as ter,
ele pr6prio, arranja'o e re*ista'o com to'a a catela.
$lgo o carioca nesse momento 'e*er la*rar m protesto:
I .och, 'isse ele, *ai recome5ar com o se mo'o 'e an'ar por essas estra'as
: noite.. 1final ha*emos to'os 'e cair nalgma bra)eira, e, o senhor, o barro 'e
carga e os bichos? e no chegaremos, nem e ao %io 'e $aneiro, nem eles e o senhor :
sa terra. &nfim, j esto cansa'o 'e o a*isar.
=o momento 'a parti'a, apresenta*a o natralista a)ele mesmo aspecto 'a
c7lebre noite 'a chega'a? eram a)elas mesmas fras)eiras a tiracolo, a)ele mesmo ar
tran)@ilo e bonacho com )e *iera, fora 'e horas, pe'ir posa'a a casa 'e 2ereira.
&ste, ao *er o h6spe'e a ca*alo e prestes a 'ei(ar para sempre a sa mora'a,
senti,se poss-'o 'e alegria, mescla'a, sem saber por )e, com srpresa repentina e
intima, 'e tal o )al como5o. =o fn'o, acho 'e si para si as 'esconfian5as mal
emprega'as, e 'ei(o,se le*ar pela simpatia )e em to'os inctia o carter natralmente
inofensi*o e meigo 'o sa(Anio.
I 3hego, 'eclaro .eVer, a hora 'a minha 'espe'i'a.
&, sac'in'o com for5a a mo e o bra5o 'o mineiro:
I Sr. 2ereira, me amigo, a'esF... nnca mais nos ha*emos 'e *er... mas hei 'e
lembrar,me 'o senhor to'a a *i'a... Gan'o e esti*er na minha ptria, 'a)i a milhares
e milhares 'e l7gas... pelo pensamento recor'arei os 'ias feli+es... )e a)i passei.
I OhF Sr. .eVer, balbcio 2ereira.
I Sim, feli+es, contino .eVer com mita lenti'o, feli+es por)e correram...
sem e perceber )e o tempo esta*a caminhan'o... 4e to'o o >rasil fica em mim a
lembran5a... mas 'esta sa casa... essa lembran5a 7 mais *i*a e mais forte.
1companhara o alemo o se pensamento com acenta'o gesto, acenan'o com
o pnho fecha'o para mostrar a leal'a'e 'a)elas impress;es.
/oltan'o,se para 3irino, acrescento:
I Sr. 'otor, as sas receitas esto to'as marca'as no me ca'erno... o senhor
po'e enganar,se :s *e+es... mas as sas inten5;es so sempre boas... e isso basta para
'esclp,lo... &...
Onterrompen'o o )e ia 'i+en'o, fico instantes a olhar para 3irino e 2ereira,
)e esta*am igalmente silenciosos, e ma lgrima compri'a 'esli+o,se,lhe pela face,
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sem )e a fisionomia mostrasse a menor altera5o.
I 1'esF concli ele 'e repente.
I >oa *iagem, Sr. .eVer, boa *iagem, 'isse 2ereira aj'an'o,o a montar a
ca*alo.
I 1'esF a'es... repeti ele...
& interpelan'o o camara'a:
I $)e, * na frenteF... Co)e poco no brrinho... =osso poso 7 'a)i a meia
l7ga...
4e .eVer ento 'e r7'eas e caminho a passo, logo ap6s 'e $os7 2inho, este
mni'o 'e cabe5'o cacete, e*i'entemente hostil as costas 'o cargeiro entrege aos
ses ci'a'os.
I L *ai o homem, e(clamo 2ereira ao *er a tropinha pelas costas. & m
ali*io... &le, coita'o, no era ma... mas no tinha mo'os... Safa, hei 'e me lembrar para
sempre 'o tal Sr. .eVerF Foi ma campanha.. H7... Olhe, Sr. 3irino... no est ele 'e
*oltaE... Ceria es)eci'o algma bgigangas
3om efeito reaparecia a trote o alemo em carne e osso, como )em *inha
procrar o 'i+er coisa 'e import8ncia.
I &nto )e temE pergnto 2ereira a'iantan'o,se e al5an'o a *o+. 4ei(o
algm tremE 4a)i a poco 7 escro.
.eVer, no entanto, ia chegan'o e 'e certa 'istancia entro a e(plicar a raso 'a
*olta:
I =o 'ei(ei coisa algma, Sr. 2ereira. Co,somente faltei a m 'e*er.
I Gal 7E in'ago o mineiro.
I =o me 'espe'i 'e sa filha...
I 1hF replico 2ereira com *i*aci'a'e... no era preciso... tanto mais )e ela...
est 'ormin'o... meio a'oenta'o... Q poco tinha mito peso na cabe5a... & lhe hei 'e
'i+er... =o se incomo'e...
I 2ois ento, obser*o .eVer com mita gra*i'a'e, 'iga,lhe )e tem em mim
m cria'o, em to'a a parte on'e esteja... o se nome fico para sempre na ci<ncia e a
estima em )e a tenho 7 gran'e... & ma mo5a mito bela... 'igna 'e ser *ista na
&ropa...
I 2ois no, pois no, interrompe 2ereira, * sem ssto...
I Sim, e me *o, a'esF
I / in'o... olhe )e o Sol 'obra 'e repente a)ele mato e a noite cai logo...
I Sim, sim, a'es, 'isse ele 'espe'in'o,se 'e ma *e+.
& na estra'a areenta, : l+ 'o astro )e 'escamba*a, foi,se tornan'o compri'a a
mais e mais a sombra 'o bom .eVer, : me'i'a )e ele marcha*a atrs 'o se camara'a,
'o cargeiro e 'a cole5o entomol6gica.
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XXIII
1 bltima &ntre*ista
Est+ a m+scara da noite sobre meu rosto$ a no ser ela, verias as min!as faces tintas
do rubor virginal.
(Sha]espeare, %ome e $lieta, 1to KK#.
;ais cresce a luz, mais aumentam as trevas das nossas desgraas.
(O'em. 1to O/#.
Gra*e mo'ifica5o tro(e a retira'a 'e .eVer no sistema 'e *i*er 'a)ela
*i*en'a, on'e se agita*a m 'os problemas mais come+inhos 'a natre+a moral, mas
)e ali apresenta*a cores algm tanto carrega'as, seno j sombrias.
Fora 2ereira 'ormir no interior 'a casa, passan'o ali a maior parte 'o tempo.
1ssim os encontros 'os 'ois apai(ona'os tornaram,se 'e to'o imposs-*eis, e, no ten'o
mais a aten5o 'o mineiro o al*o )e sempre colimara 'rante a esta'a 'o alemo,
come5a*a como era 'e pre*er, a *oltar,se para 3irino, a )em confesso ter trata'o
.eVer com injsta pre*en5o.
I Qoje, 'i+ia o mineiro, '6i,me a consci<ncia 'o mo'o por )e 'esconfiei
'a)ele homem... Gem sabe se t'o )e e parafsei no foi abso c 'a cacholaE Sr.
3irino, )an'o a gente entra a 'ar *olta ao miolo.. 7 )e *< )e to'os t<m )e'a para
malcos... Sim senhorF... Qoje esto con*enci'o )e o tal alamo era bom e sincero...
Olho para a menina... acho,a bonitinha... e 'isse a)ele 'espotismo 'e asneiras sem
*er a mal... &m pessoa )e no gar'a o )e pensa, 7 )e os otros se po'em fiar... Ps
*e+es o perigo *em 'on'e nnca se espero... &nfim no me arrepen'o mito 'e ter
feito o )e fi+... %eceei e tomei tento...
1mi'an'o,se estes e otros 'i+eres igais, 'eram )e refletir a 3irino. 4e ma
hora para otra compreen'e )e as *istas in)isitoriais po'eriam tornar a sa posi5o
insstent*el.
2or en)anto trato 'e encontrar,se com Onoc<ncia. Gran'es eram as
'ificl'a'es? o meio 9nico, tentar no*amente as entre*istas notrnas? pelo )e 'o
laranjal no arre'a*a p7, noites e noites inteiras, fican'o ali com os olhos presos : janela
'a )eri'a 'o cora5o.
3erta ma'rga'a, *i afinal a sombra 'e Onoc<ncia.
1cho,se, nm pice, o mancebo jnto 'ela e agarro,lhe com *iol<ncia nas
mos.
I &nfim, e(clamo ele, e a *ejo.
I .e pai, mrmro a mo5a com *o+ to fraca )e mal se o*ia, po'e
acor'ar...
I =o importa, replico 3irino 'esabri'o, 'escbra,se t'o... no posso mais
*i*er assim,..
I TiF obser*o ela, ci'a'oF Se ele nos acha a)i, mata,nos logo... Olhe, *,me
esperar jnto ao corginho para l 'o laranjal... 'a)i a na'a *o ter com mec<... a porta
esta s6 encosta'a...
O mo5o fe+ sinal )e obe'ecia e smi,se incontinenti na escri'o 'o pomar.
1)ela hora 'a*a a La 'e mingante algma clari'a'e : terra? entretanto, como
)e se pressentia otra l+ a preparar,se no c7 para irra'iar com s9bito esplen'or e
infn'ir anima5o e alegria : natre+a a'ormeci'a. =os galhos 'as laranjeiras, o*ia,se
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o pipilar 'e pssaros prestes a 'espertar, m gorjeio intimo e a*el'a'o 'e a*e )e
cochila? e ao longe m sabia mais ma'rga'or 'esfia*a melo'ias )e o sil<ncio
harmoniosamente reperctia. %isca*a,se o oriente 'e '9bias linhas *ermelhas,
pren9ncio mal perceb-*el 'a manh? nos espa5os pestaneja*am as estrelas com brilho
bastante amorteci'o, ao passo )e fina e amarela'a n7*oa empalecia o t<ne segmento
ilmina'o 'o arg<nteo astro.
=o era mais noite? mas ain'a no era se)er a arora.
Co como*i'o se sentia 3irino, )e te*e 'e sentar,se, en)anto espera*a por
Onoc<ncia.
&sta no tar'o: *inha *esti'a 'e ma sala 'e algo'o grosseiro e, : cabe5a,
tra+ia ma gran'e manta 'a mesma fa+en'a, cjas 'obras as sas mos pren'iam jnto
ao corpo. &sta*a 'escal5a, e a firme+a com )e pisa*a o cho coberto 'e sei(inhos e
gra*etos, mostra*a )e o hbito lhe ha*ia en'reci'o a planta 'os p7s, sem lhes alterar,
cont'o, a primiti*a eleg8ncia e pe)ene+.
2arecia mito asssta'a, e, ma gra'o se, 'os olhos lhe rola*am lgrimas a fio.
O mancebo, apenas a a*isto, corre,lhe ao encontro.
I Onoc<ncia, e(clamo ele notan'o m gesto 'e '9*i'a, na'a receie 'e mim...
Qei 'e respeit,la, como se fora ma santa... =o confia ento em mimE...
I SimF 'isse ela apressa'amente. 2or isso 7 )e *im at7 c... &ntretanto, esto
com a cara ar'en'o... 'e *ergonha...
& le*an'o ma 'as mos 'e 3irino :s sas faces:
I /eja, 3irino, como tenho o rosto em brasa...
2or )e 7 )e mec< *eio blir comigoE & era ma mo5a sossega'a... agora, se
mec< no gostasse mais 'e mim... e morria...
I 4e*erasE
I & lhe jro... B mais fcil apagarem,se 'e repente estas estrelas to'as, 'o )e
e 'ei(ar 'e am,la...
I & .anecoE pergnto ela com terror.
I OhF esse homem, sempre esse nome mal'itoF...
I Q 'e ser me mari'o...
I Osso nnca, Onoc<ncia... 7 imposs-*elF... & se fg-ssemosE... Olhe, amanh a
estas mesmas horas o mais ce'o, trago para a)i 'ois bons animais... /oc< monta nm,
e notro... batemos para Sant01na e, a galope sempre, ha*emos 'e chegar a Hberaba...
on'e acharemos m pa're )e nos case... /amos, o*iE
I & mec< ha*ia 'e me estimar to'a a *i'aE
I Sempre... 4iga, sim... 'iga pelo amor 'e 4es, e estamos sal*os... 'igaF...
I & me pai, 3irinoE )e ha*7ra 'e serE.. 1tira*a,me a mal'i5o... e fica*a
per'i'a... ma mlher 'e m *i'a... sem a b<n5o 'e me pai... =o... mec< est me
tentanto... =o )ero fgir... 1ntes a 'esgra5a para to'a a e(ist<ncia... mas fi)e e
sen'o o )e me nome 'i+ )e so... $ mito peco, fa+en'o o )e fa5o.. .ec< 7 mo5o
'a ci'a'e? no lhe csta enganar ma criatra como e... 1t7...
I 2ois bem, interrompe 3irino, *oc< no )erE... no falemos mais nisso.. =o
hei 'e )erer, senso a)ilo )e achar bom... & se e, por fim, me 'eci'ir a falar a se
paiE
I 4es nos li*reF retor)i ela aterra'a. 2ensei a principio )e p'era ser, mas
'epois *i )e era pior... .ec< no conhece o )e 7 pala*ra 'e mineiro... ferro )ebra,
ela no... .anecoE h 'e ser genro 'ele...
I Gem sabe, Onoc<nciaE Qei 'e falar tanto... pe'ir com tanta hmil'a'e.
I 3h7, )e esperan5aF... 'e na'a ser*iria...
I &nto, )e fa+erE bra'o o mo5o. a )e Santa agarrar,nosE 2or )e 7 )e o
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c7 nos )er tanto malE
& ocltan'o a cabe5a entre as mos, 'esato a chorar ri'osamente. Onoc<ncia,
por se la'o, encosto a fronte ao ombro 'o amante, e ambos, ni'os, choraram como
'as crian5as )e eram.
Foi ela )em primeiro rompe o sil<ncio
I 1hF me 4es, se o pa'rinho )isesseF...
I Se pa'rinhoE pergnto 3irino. Gem 7E... )em 7 eleE
I Hm homem )e mora para l 'as 2arna-bas, j nos terrenos Gerais.
I On'eE... 7 longeE...
I .eio longe, meio perto... .ec< no conhece o 2a'aE
I 3onhe5o... a KN l7gas 'o %io 2arana-ba...
I 2ois 7 a- )e pa'rinho pra... a es)er'a 'a fa+en'a 'o 2a'a, nmas terras
'e sesmaria...
I & como se chama eleE
I 1ntAnio 3esrio... 2apai lhe 'e*e fa*ores 'e 'inheiro e fa+ t'o )anto ele
man'a... Se 'issesse ma pala*ra, .anecoE ha*7ra 'e ficar atrapalha'o...
I OhF e(clamo 3irino com confian5a, estamos sal*os entoF,.. 1manh
mesmo, monto a ca*alo e toco para l... 4a)i : *ila so sete l7gas... 1t7 l, mas
'e+essete... f: m passeio... 3hego... conto,lhe t'o... ponho,me 'e rastos aos ses p7s...
e...
I .as, interrompe Onoc<ncia, no lhe fale em mim, o*iE =o lhe 'iga )e
trato comigo... )e comigo mapio... &sta*a t'o per'i'o... On*ente mas hist6rias...
fa5a,se 'e rico... nem 'e le*e 'ei(e assntar )e foi por me j-+o )e mec< bate :
porta 'ele... QiF com gente 'esconfia'a, N preciso saber negacear..
I OhF me 4es, 'isse 3irino no age 'a alegria, estamos sal*osF... =o h
'9*i'a... /ejo agora como h 'e t'o acontecer... 4epois 'e m 'ia o 'ois 'e para'a na
casa, 'esembcho o neg6cio. o *elho escre*e ma carta a se pai e, pelo menos, se no
se arre'ar logo o .anecoE.. ganha,se tempo... & j )isera estar monta'o na minha
besta tor'ilha )eima'a, a bater a estra'a por ai afora... 4ois 'ias para ir, 'ois para
*oltar, 'ois o tr<s 'e posa'a... 3om poco mais 'e ma semana, esto 'e *olta,
tra+en'o o a felici'a'e o a caipora 'e ma *e+. =oF Cenho f7 em =ossa Senhora 'a
1ba'ia... &la nos aj'ar... e jntos ha*emos ain'a 'e cmprir a promessa )e j fi+...
I )e permessa foiE pergnto Onoc<ncia com criosi'a'e.
I Ormos n6s 'a)i at7 a *ila a p7, botar 'as *elas bentas no altar 'e =ossa
Senhora.
I Sim, confirmo a mo5a com fogo, e jro... Fosse at7 ao fim 'o mn'oF...
I OhF minha santa 'o 2ara-so, e(clamo o mo5o apertan'o,a 'e encontro ao
peito, )anto *oc< me amaFF
& assim abra5a'os, )e'aram eles inconscientes, en)anto a arora *inha
clarean'o o firmamento e 'esferin'o para a terra raios in'ecisos como )e a son'arem a
profn'i'a'e 'as tre*as? en)anto os pssaros chilrea*am : sr'ina, preparan'o as
gargantas para o mattino concerto, en)anto o or*alho sbia 'a terra ao c7 molhan'o
o 'orso 'as folhas 'as gran'es r*ores e sspen'en'o, :s 'as rasteiras plantinhas, gotas
)e cintila*am j como 'iamantes.
1o longe, : beira 'e algm rio, as aracs le*anta*am a sonora grita, e o maca
atira*a aos ares os pios prolonga'os 'a spera garganta.
I B 'ia, obser*o Onoc<ncia 'espren'en'o,se 'os bra5os 'e 3irino.
I $F e(clamo este ama'o.
I .e 4es, e e )e tenho 'e ir at7 a casa... *o,me embora...
I &nto, partirei hoje mesmo, 'isse o mo5o.
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I Sim...
I & na semana )e *em, esto 'e *olta...
I 2ois bem... Le*e com mec< esta certe+a? a minha *i'a o a minha morte
'epen'e 'o pa'rinho...
I 1 minha tamb7m, replico o mancebo beijan'o com fer*or as mos 'e
Onoc<ncia...
I 4ei(e,me... 'ei(e,me, imploro ela. 1'es, esto com m me'oF...
Feli+mente ning7m me *i...
=esse momento e, como )e para respon'er : asse*era5o, 'e 'entro 'o pomar
parti a)ele fino assobio )e tanto assombrara os amantes na primeira 'as sas
entre*istas.
Onoc<ncia )ase cai por terra.
I .e 4esF balbcio ela, )e agoroF... Gem sabe se no N genteE
1o assobio segi,se ma esp7cie 'e gargalha'a, )e gelo o sange nas *eias
'os 'ois m-seros.
1garro,se a menina a 3irino.
I B alma 'o otro mn'o, mrmro ela persignan'o,se.
=o per'era o mancebo o sange frio. On*ocan'o a So .igel, fe+ o sinal,'a,
cr+ na 'ire5o 'os )atro pontos car'eais? 'epois sspen'e a mo5a em ses bra5os e,
transpon'o a to'a a pressa o pomar, foi 'epA,la jnto : porta 'a casa, porta )e esta*a
entreaberta, natralmente pelo *ento.
Gase 'esmaiara Onoc<ncia entretanto, renin'o as for5as pA'e entrar, e
catelosa corre o ferrolho interior.
.ais sossega'o a esse respeito, *olto 3irino ao laranjal e, como 'a primeira
*e+, pAs,se a percorr<,lo em to'os os senti'os, in'agan'o, : nascente clari'a'e 'o 'ia,
se era ente hmano o fantasma )em 'ele parecia fa+er jogete.
=o momento em )e passa*a por jnto 'e ma laranjeira mais copa'a, *i 'e
repente certa massa informe cair,lhe )ase na cabe5a e no meio 'e folhas e ramos
)ebra'os *ir ao cho com sr'o grito 'e ang9stia.
I 3r+F C0esconjroF bra'o o mo5o.
&, como ma *iso, passo,lhe por perto ma criatrinha, 'esaparecen'o logo
entre os troncos 'as r*ores.
1li este*e 3irino com os cabelos eri5a'os, os olhos fi(os, os bra5os hirtos 'e
terror, os lbios secos a tartam'ear m e(orcismo, e as pernas a tremer.
Hma *o+, a certa 'istancia, arranco,o 'esse espasmo.
&ra 2ereira? com a mo encosta'a a boca, interpela*a a m 'os ses escra*os.
I Fa+ fogo, $os7F... Se for alma 'o otro mn'o o lobisomem, a bala no
pega... Se for gente, melhor.
& m tiro troo.
Sibilo ma bala aos o*i'os 'e 3irino, in'o cra*ar,se nma r*ore pr6(ima.
2or otra, no espero ele. 3om o fa*or 'a escri'o )e ain'a reina*a, 'esli+o
rpi'o e foi bscar a frente 'a casa, )an'o j iam acor'an'o os camara'as.
.al chegara a sala, aparece,lhe 2ereira : porta.
I )e foi issoE pergnto 3irino compon'o a fisionomia.
I L sei, respon'e o mineiro. Hma matina'a 'e gritos no laranjal, )e parecia
m inferno... a pe)ena fico to'a )e parecia )erer morrer 'e me'o. 4esconfio )e a
alma 'o 3oletor an'o hoje me ron'an'o a casa... =o seja pressgio 'e mal... a
Senhora Sant01na nos proteja.
I 2ois e c 'ormi como m chmbo, 'isse 3irino? acor'ei com m tiro...
I =o h 'e po'er enfiar otra soneca 'a)i a m na'inha, est o sol baten'o
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no terreiro.
3om efeito, 'epressa caminha*a o al*orecer, e 'ebai(o 'a)elas *i*as
impress;es acor'aram a)eles )e ha*iam concilia'o o sono, na mora'a 'e 2ereira.
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XXIV
1 /ila 'e Sant0ana
Debai1o do c%u !+ uma coisa que nunca se viu$ % uma cidade pequena sem falat3rios,
mentiras e bisbil!otices.
(La*ergne#.
Nesse mesmo 'ia, monto 3irino a ca*alo e 'espe'i,se 'e 2ereira por ma
semana o poco mais, 'an'o por moti*o 'e to inespera'a *iagem, no s6 a
necessi'a'e 'e *isitar algns 'oentes mais afasta'os, seno tamb7m procrar, )er na
*ila, )er mesmo nos campos 'a pro*-ncia 'e .inas Gerais, ns rem7'ios e s-mplices
)e lhe iam faltan'o.
I 4a)i a m terno 'e 'ias estarei 'e *olta, 'isse ao partir.
4es'e a casa 'e 2ereira at7 ao 1lbino Lata 7 to ensombra'a e agra'*el a
estra'a, )e essas tr<s l7gas lhe foram mito fceis 'e *encer.
1li, por7m, come5am campos 'obra'os e soalheiros )e, nm estiro 'e )atro
l7gas, at7 a /ila 'e Sant01na tornam penosa a *iagem, sobret'o )an'o so
percorri'os sob os ar'entes raios 'o sol 'o meio,'ia.
&(altam,se e irritam,se os incAmo'os 'o esp-ritos, no momento em )e o f-sico
come5a a sofrer.
Gan'o 3irino passo por a)elas campinas 'esabriga'as, abrasa'o 'e calor,
'esanimo completamente 'o <(ito 'a empresa a )e se atirara. Canta esperan5a o
al*oro5ara )an'o ia segin'o a *ere'a encoberta e amena, )anto 'esalento sentia
agora? e, 'escoro5oa'o, 'ei(a*a )e o animal o fosse le*an'o a passo *agaroso e como
)e i'entifica'o com a 'isposi5o 'e animo 'o ca*aleiro.
I )e *o e fa+erE pensa*a )ase alto... 3omo encetar a)ela con*ersaE
Camanha era a '*i'a )e o saltea*a )e chego )ase a blasfemar contra a
ama'a 'o se cora5o.
I .al'ita a hora em )e *i a)ela mlher... Segia e sossega'o o me rmo...
botaram,me a per'er os ses olhosF... 4epois, e(clamo contrito:
I 2er'o, Onoc<nciaF per'o, me anjoF &sto a amal'i5oar a hora 'a minha
felici'a'e... &, )e so homem, posso fgir... 'ei(ar,te... mas t, amarra'a : casa...
Onfeli+, fi o clpa'oF...
&, engolfa'o em 'olorosa cogita5o, alcan5o a /ila 'e Sant01na 'o 2arana-ba.
4e longe 7 smamente pitoresco o primeiro aspecto 'a po*oa5o.
2onto terminal 'o serto 'e .ato Grosso, assenta no abala'o 'orso 'e m
oteiro+inho. o )e lhe ', por7m, encanto particlar para )em a *< 'e fora, 7 o
e(tenso laranjal, coroa'o analmente 'e milhares 'e reos pomos, em cja folhagem
*er'e,escra se encra*am as casas e ressalta a cr+ 'a mo'esta igreja matri+.
Cranspon'o l-mpi'o regato e *enci'a pe'regosa la'eira com casinholas 'e sap7
: 'ireita e : es)er'a, chega,se : ra principal, )e tem por mais gran'ioso e'if-cio
espa5osa casa 'e sobra'o, 'e constr5o anti)a'a. Ornamenta,a ma *aran'a 'e ferro
e m telha'o )e se a'ianta para a ra, como a )erer abrig,la em sa totali'a'e 'os
ar'ores 'o sol.
B a- )e mora o .ajor .artinho 'e .elo Ca)es, bai(ote, rechonch'o, cora'o.
=a sa loja 'e fa+en'as, ao r7s,'o,cho, re9ne,se a melhor gente 'a locali'a'e,
para o*i,lo 'issertar sobre pol-tica, o narrar a gerra 'os farrapos no %io Gran'e 'o
Sl e a *i'a )e se le*a na corte 'o %io 'e $aneiro, on'e esti*era pelos anos 'e KMcM a
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KMcY.
4e *e+ em )an'o, na)ela silenciosa ra em )e to bem se estampa o tipo
melanc6lico 'e ma po*oa5o acanha'a e em 'eca'<ncia, aparece ma o otra tropa
carrega'a, )e le*anta n*ens 'e p6 *ermelho e atrai :s janelas rostos macilentos 'e
mlheres, o a porta crian5as pli'as 'as febres 'o %io 2arana-ba e barrig'as 'e
comerem terra.
Camb7m aos 'omingos, : hora 'a missa, por ali cr+am mlheres *elhas,
embrlha'as em mantilhas, acompanhan'o otras mais mocinhas, )e trajam capote
compri'o at7 aos p7s e sam 'a)eles pentes an'al+es, 'e mo'a em tempos )e j *o
longe.
1tra*esso 3irino a *ila, e passan'o por 'efronte 'o Sr. Ca)es sa'o,o com a
mo, e sem parar.
&sta*a o major, como 'e costme, senta'o ao balco, 'e chinelos, sem meias, e
ro'ea'o 'as pessoas gra'as 'o lgar, a contar no s6 as pr6prias proe+as, )e mitas
tinha a)ele estim*el ci'a'o, seno tamb7m as fa5anhas 'os antigos sertanejos,
hist6rias )e sabia na ponta 'a l-nga.
I L *ai o 'otor, 'isse m 'os presentes a palestra 'a loja.
I O Sr. 3irinoF interpelo o major corren'o para a porta. &nto )e 7 issoE 2or
a)iE
I B *er'a'e, respon'e 3irino, e *o 'e passagem? tamb7m por poco tempo:
tal*e+ nesses oito o 'e+ 'ias esteja 'e *olta.
C'o )anto enchia a salinha ha*ia sa-'o para a ra, 'e mo'o )e o mo5o fico
logo cerca'o. %ecosta*am,se ns )ase : anca 'o animal? afaga*am,lhe otros a p 'o
pesco5o o brinca*am com o freio.
1cha*a,se a criosi'a'e ag5a'a: era preciso 'ar,lhe pasto.
3ompreen'e o major o alcance 'a sita5o.
I 3a'a )al tem os ses neg6cios particlares, 'isse logo para come5ar? mas,
se no h segre'o )e )er 'i+er esta sa *oltaE
I $ 'e*ia estar bem longe 'e ac, obser*o m sjeito. Q )ase 'ois meses
)e paro a)i na ci'a'e e...
&spere, interrompe o *igrio, no h tal 'ois meses. o 'otor passo por esta
ra h m m<s e *inte 'ois 'ias, :s oito horas 'a manh.
I 2ois bem, contino o major, tinha tempo. 'e sobra para estar j por ban'as
'e .iran'a...
I Osso, se fosse escoteiro, replico 3irino, reparem )e le*a*a cargas... e,
'emais, *iaja*a cran'o...
I B *er'a'eF confirmo o coletor (homem esgio, )e tra+ia m chap7 mito
alto e afnila'o#, no pensam nisso. o )e )erem 7 falar... falar...
I 3reio )e o senhor no atira a mim, obser*o o *igrio com ar rsgento.
I Gem em tal ci'a, senhor pa'reE protesto logo o otro. &sto 'i+en'o em
geral... &m geral. & no...
I .as, 'otor, atalho o major, on'e este*e o senhor 'e molho este tempo
to'oE... nalgma fa+en'aE
2rometia ir longe o interrogat6rio.
I & j esta*a )ase perto 'o Scri9, 'isse 3irino meio pertrba'o, no...
I =o 7 to perto assim, objeto o *igrio. Hma *e+...
I O5amos, senhor pa're, atalho o coletor 'enncian'o ri(a *elha com o
cl7rigo. o mo5o no 'isse )e seja perto 'a)i...
%epeti o major as pala*ras 'e 3irino, acentan'o,as 'e certo mo'o:
I &nto o 'otor j esta*a )ase perto 'o Scri9, no 7E
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I 4e fato. 1li encontrei ma pessoa )e me 'e*ia, h meses m 'inheiro...
I Hm 'inheiroE pergnto o *igrio. Hma pessoaE... )e pessoaE Gem serE
I Qomem, )em po'er serE in'agaram a m tempo *o+es sAfregas.
2rossegi o major implac*el:
I 4ei(em o 'otor e(plicar,se... /oc<s fa+em logo ma alga+arraF..
Foi )ase a balbciar )e 3irino procro continar:
I Sim... certo tropeiro... man'o or'em para mim cobrar... 'e m parente ma
bola'a... Camb7m e tinha )e... pagar otra pessoa... )e...
I &spere, espere, interrompe o major, ento o senhor *elo receber 'inheiro o
'esembolsarE =o N ma e a mesma coisa...
I 2or certo, apoiaram os circnstantes.
3irino fe+ repentina para'a nas sas e(plica5;es.
I Camb7m, 'isse com algma *olbili'a'e, mito bre*e estarei *oltan'o c.
Cenho 'e ir para l 'o rio...
I /ai at7 as .elanciasE On'ago o coletor ajeitan'o o nome 'e m poso para
*er se acerta*a.
I .ais a'iante, respon'e o mo5o. & *en'o a impossibili'a'e 'e escapar 'e to
terr-*el in)iri5o, m'o 'e ttica.
I =a *olta, 'isse ele 'irigin'o ao major, hei 'e lhe comprar algmas fa+en'as...
I $ a'i*inhei, e(clamo o *igrio cortan'o a pala*ra a 3irino, o 'otor *ai
casar.
I Ora, chas)earam algns, para )e tanto segre'oE... =ing7m lhe *ai robar
a noi*aF...
I Sobret'o )an'o as coisas t<m 'e me *ir parar :s mos, pon'ero o pa're.
2or instante, 'eram o acanhamento e o sil<ncio 'e 3irino a+o a mitas
obser*a5;es.
I 2arab7nsF 'i+ia m.
I Gem 7 essa feli+ sertanejaE pergntaram otros.
I $ro,lhes, mes senhores, protesto o mo5o, no h na'a...
2rossegi o pa're:
I 2ois, se )er m conselho, apresse isso? 'e ma caja'a'a matarei 'ois
coelhos... & o senhor e o .aneco.
I =a *er'a'e, concor'aram os presentes.
I .as, on'e se mete eleE pergnto m 'eles.
I Q poco esta*a a)i...
I GemE o .anecoE
I Sim...
I 1li *em eleF anncio alg7m
=o fim 'a ra, aparecia, com efeito, m homem monta'o em fogoso ca*alo )e
sofrea*a com firme+a e mo a'estra'a.
&ra a personifica5o 'o capata+ 'e tropa.
3abelos compri'os e emaranha'os, ar sel*ticos e sobranceiro te+ )eima'a e
*igorosa msclatra constit-am m tipo )e atraia 'e pronto a aten5o.
.eti'os os p7s nma esp7cie 'e polainas 'e coro cr 'e *ea'o, gran'es
chinelas 'e ferro, len5o *ermelho ata'o ao pesco5o, garrchas nos col'res 'a sela e
chicote 'e cabo 'e osso em pnho, t'o in'ica*a o tropeiro no e(erc-cios 'a sa li'a.
I =osso Senhor... con*osco, 'isse ao chegar, ergen'o ligeiramente a aba 'o
chap7 com a ponta 'o 'e'o in'ica'or.
I >ons 'ias, Sr. .anecoE respon'e por to'os o major, o melhor, boas
tar'es... $ sei )e 'esta feita *ai 'e bati'a..
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I >oa '9*i'a, gra+ino o *igrio, *ai *er a pe)errcha.
Sorri,se o capata+ com melancolia:
I =o 7 por isso Sr. *igrio. =o me 'ei(o anar)i+ar por mlheres? mas,
enfim a gente 'e*e m 'ia 'eitar a poita... a *i'a 7 ma *iagem...
Qa*iam 3irino e .anecoE fica'o no meio 'os criosos.
Fitaram,se: m, in'iferente e alti*o no mo'o 'e encarar? otro, 'escora'o meio
tr<mlo
I &ste cjo 7 o cirrgioE 2ergnto : meia *o+ .anecoE a'ernan'o no selim
para o la'o 'o coletor. a 3la 'a *en'a me 'isse )e tinha chega'o... Cem,me cara 'e
enjoa'o.
I TiF retrco o otro, mas tem cabe5a. 2or a- fe+ m 'espotismo 'e cras.
3irino, notan'o )e trata*am 'ele, cmprimento com m sorriso 'e
amabili'a'e
I >oa tar'e, patr-cio.
I Ora *i*a, correspon'e o tropeiro em tom spero.
&, olhan'o para o Sol, acrescento:
I /ejam l o )e 7 m homem estar como mlher... a bater l-nga... a tar'e *em
'escen'o, e mito tenho hoje )e palmear... .inha gente, a'es... Sr. major, at7 mais
*er... Sr. *igrio, bre*e esto por c...
&sporeo o animal o circlo abri,se, e .anecoE parti em boa marcha.
1pro*eitan'o, por se trno, a)ela sa-'a rpi'a, )e rompera a ca'ela 'os )e
o ro'ea*am, aperto 3irino a mo 'o major e tomo rmo 'o %io 2arana-ba em cja
margem conta*a passar a noite.
.al 'esaparecera, e cho*eram comentrios )e nem sarai*a.
I =oto o senhor, 'isse o *igrio para o major, como esta m'a'oE.. to'o
jrr...
I =em tanto, contrario o coletor, nem tanto...
O Sr. Ca)es, major e ji+ 'e pa+, tomo ar 'e profn'a me'ita5o.
I Qo 'e os senhores *er, 'isse por fim le*antan'o m 'e'o para o ar, )e ai h
'ente 'e coelho.
4rante a)ela noite e mitos 'ias sbse)entes, repeti a *ila to'as estas
c7lebres pala*ras.
I Foi o major )em o 'isse, asse*era*am con*ictos, ali h 'ente 'e coelho.
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XXV
1 /iagem
Es vezes sinto necessidade de morrer, como pessoas acordadas sentem necessidade de
dormir
(.me 4 4effan'#.
Encantador pas2 Teu aspecto, teus solit+rios bosques ar puro e balsmico, tem o poder
de dissipar toda a sorte de tristezas, menos a da perda da esperana.
(3arlota Smith#.
Cirino em poco mais 'e ma hora, transpAs a 'istancia 'a po*oa5o ao rio.
Camb7m, na l7ga e )arto )e ate l me'ia s6 h 'e rim o trecho em )e fica a
floresta )e bor'a as margens 'a majestosa corrente.
=essa mata, tra+em os troncos 'as r*ores *est-gio 'as gran'es enchentes? o
terreno N lo'acento e enata'o? centro 'e ptrefa5o *egetal 'on'e irra'iam os miasmas
)e, por ocasio 'a retira'a 'as gas, se formam em 'ias 'e calor abrasa'or e
sfocante.
1bn'am ali co)eiros 'e est-pite crto e folh'a coroa chama'os acris, a
)e ro'eiam nmerosas lagoinhas 'e ga empo5a'a e coberta 'e limo.
&m na'a 7, pois, apra+-*el o aspecto, e a lembran5a 'e )e ali imperam as
temi'as se+;es fa+ )e to'o o *iajante apresse a tra*essia 'e to tristonhas paragens.
O*e,se a crta 'istancia o r-'o 'o rio )e corre largo, claro e com rapi'e+.
3omo 'as *er'es orlas refletem,se no espelha'o 'a sperf-cie as ele*a'as
margens, a cjo sop7 moitas 'e saran'is, cr*a'as pelo esfor5o 'as gas e nm
balancear contino, pro'+em 'oce marlho.
3asa,nos in*olntrio cismar a contempla5o 'e gran'e massa li)i'a a rolar, a
rolar mansamente, tangi'a por for5a oclta.
>em como a on'la5o incessante e mon6tona 'o oceano agita a alma, assim
tamb7m a)ele perpassar perene, )ase silencioso, 'e ma corrente ca'al,
insensi*elmente nos le*a a me'itar.
& )an'o o homem me'ita, torna,se triste.
Franca e espont8nea 7 a alegria, como to'o o fato repentino 'a natre+a. a
triste+a 7 ma *aga aspira5o metaf-sica ma ela5o in)ieta e )ase 'olorosa acima 'a
conting<ncia material.
=ing7m se prepara para ficar alegre. a melancolia, pelo contrrio, aos pocos 7
)e chega como efeito 'e fenAmenos psicol6gicos a enca'ear,se ns nos otros.
4e )e mo'o nasce a)ela enorme mole 'e gaE 4on'e *eloE 2ara on'e *aiE
)e mist7rios encerra em se seioE
Largo tempo fico 3irino a olhar para o rio. &m sa mente tmlta*am negros
pensamentos.
$ se ha*ia 'ifn'i'o o crep9sclo, e ban'os folga+;es 'e )ero,)eros
sa'a*am os 9ltimos raios 'o Sol e 'esperta*am os ecos em 'escomnal gritaria. 4e
*e+ em )an'o, passa*a algm pato sel*agem, baten'o pesa'amente as asas? sobre as
gas, a'eja*am gar5as estiran'o e encolhen'o o n-*eo colo e pombas, aos centos,
cr+a*am 'e margem a margem a bscar in)ietas o poso 'e )er<ncia.
Foi a l+ gra'ati*amente morren'o no c7, segi'a 'e perto pelas sombras? e o
rio tomo aspecto niforme como se fora imensa l8mina 'e prata no brni'a.
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I &nfim,conheci o .anecoE pensa*a 3irino. & para esse 7 )e reser*am a
minha gentil Onoc<ncia... >onito homem para )al)er... para mim, para ela, horren'o
monstroF... & como 7 forteF...
4igamo,lo, sem por isso ames)inhar o nosso her6i, a O'7ia 'e for5a no ri*al
acabrnha*a,o. I Se e p'esse... esmaga*a,oF... & )e ar sombrio e 'esconfia'oF...
.e 4es, 'ai,me coragem... 'ai,me esperan5as... =ossa Senhora 'a 1ba'iaF... =osso
Senhor 'a 3ana,/er'e... *aiei,meF...
& o mancebo, 'iante 'a)ela natre+a acabrnha'ora a )em tanto Omporta*a a
pai(o )e lhe atana+a*a,o peito, como o inseto a chilrar 'ebai(o 'a folha 'e hmil'e
er*a, cai 'e joelhos, oran'o com fer*or o, melhor, 'esfian'o atomaticamente as
preces )e sa me lhe ha*ia, em pe)eno, ensina'o.
& o rio l se ia sereno? e ma on5a ao longe rra*a, o algm pssaro 'a noite
solta*a gritos 'e ssto, es*oa5an'o :s tontas.
Cranspon'o na manh seginte, o %io 2arana-ba, piso 3irino territ6rio 'e
.inas literais.
4epois 'e l7ga e meia em mata semelhante : 'a margem 'ireita, abrem,se
campos 'obra'os, m tanto aresta'os 'o sol, 'e aspecto poco *aria'o, mas
abn'ant-ssimos em per'i+es e co'ornas. Co preocpa'o le*a*a o mo5o o esp-rito )e,
nem se)er ma s6 *e+, imito o pio 'a)elas a*es? 'istra5o, a )e alis no se frta
)em por l *iaja, to Onstantes os moti*os 'e instiga5o.
Foi com impaci<ncia mais e mais crescente )e percorre as 'e+esseis l7gas
interm7'ias : fa+en'a 'o 2a'a.
Oa com o cora5o cheio 'e apreens;es e os olhos se lhe arrasa*am 'e lgrimas,
'e ca'a *e+ )e contempla*a o melanc6lico briti. &nto pelo pensamento *oa*a : casa
'e Onoc<ncia. Camb7m, ali jnto ao c6rrego em cja bor'a se 'era a 9ltima entre*ista, se
ergia ma 'a)elas palmeiras, rainha 'os sert;es.
Ge estaria fa+en'o a )eri'a 'os ses sonhosE
Ge lhe aconteceriaE & .anecoEF $ teria l chega'oE
1o pensar nisto, amenta*a,se,lhe a agita5o e com *igor esporea*a a
ca*alga'ra.
Cransforma*a,se para ele o caminho em 'olorosa *ia, )e nma *ertiginosa
carreira )isera *encer mas )e era preciso ir tragan'o poso a poso, ponto a ponto.
1 majestosa impassibili'a'e 'a natre+a e(aspera*a,o.
Gan'o o homem sofre 'e*eras, 'eseja nos raptos 'o alcina'o orglho, *er
t'o 'erroca'o pela f9ria 'os temporais, em harmonia com a tempesta'e )e lhe *ai no
intimo.
I .e 4esF mrmra*a 3irino, t'o )anto me ro'eia est to alegre e 7 to
beloF 3om tanta le*e+a *oam os pssaros: as flores so to mimosas? os ribeir;es to
claros... t'o con*i'a ao 'escanso... s6 e a pa'ecerF 1ntes a morte... Gem me 'era
arrancar 'o cora5o este pesoF esta certe+a 'e ma 'esgra5a imensaF )e 7 afinal o
amorE... 4a)i a anos tal*e+ nem me lembre mais 'a pobre Onoc<ncia... &starei me
atormentan'o : toa... Oh noF &ssa menina 7 a minha *i'aF 7 o me sange... o me
farol para os c7s... Gem ma roba mata,me 'e ma *e+. /enha a morte... fi)e ela
para chorar por mim... m 'ia contar como m homem sobe amarF...
Le*antara 3irino a *o+. 4e repente, 'e m gran'e grito, como )e o sfoca*a:
I Onoc<nciaF... Onoc<nciaF
& as sonori'a'es 'a soli'o, '6ceis a )al)er r-'o, repetiram a)ele a'ora'o
nome, como repetiam o i*o sel*tico 'a s5arana, a nota plangente 'o sabi o a
martela'a metlica 'a araponga.
3omo t'o, afinal, tem termo, alcan5o 3irino, no )arto 'ia, a casa 'e 1ntAnio
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3esrio. 1colhe,o este com to'a a amabili'a'e e fran)e+a.
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XXVI
%ecep5o 3or'ial
&ssinalemos este dia entre os mais felizes no se poupem nforas" e, como #+bios,
descanso no demos aos nossos p%s.
(Qorcio O'e TT/O#.
Em bre*e chegara .anecoE P casa 'o ftro sogro.
=o 7 gran'e a 'istancia 'e Sant01na at7 l, e entretanto o animal brioso e
'escansa'o )e monta*a o tropeiro *iera sempre estimla'o 'o f7rreo acicate.
>atia 'e impaci<ncia o cora5o 'o capata+, e a lembran5a 'a formosa noi*a )e
o espera*a, enchia,o 'e 'esconheci'o al*oro5o. Camb7m, por *e+es, fgia,lhe 'o rosto
o to)e habital 'e se*eri'a'e e t<ne sorriso afastan'o a csto os 'ensos bigo'es lhe
paira*a nos lbios,
1colhe,o 2ereira com *er'a'eira e(ploso 'e alegria.
I /i*aF *i*aF e(clamo 'e longe acenan'o com os bra5os, seja bem,*in'o
neste rancho... Ora, at7 )e afinalF... Faltam roj;es para festejar a sa chega'a... )e
'emoraF... 2ensei )e no topa*a mais com o caminho 'a casa... =oc<ncia *ai plar 'e
contente...
&n)anto o mineiro enfia*a estas pala*ras )ase em gritos, apeo,se o sertanista
)e, 'e chap7 na mo, *eio pe'ir,lhe a b<n5o.
I 4es o fa5a m santo, 'isse 2ereira aben5oan'o,o com fer*or. /oc< no
)eria chegar...
I 3omo *ai a 'onaE pergnto .aneco.
I 1gora, mito bem. Ce*e se+;es, mas j est 'e to'o boa...
I & lembro,se 'e mimE
I Olhe, )e enjoa'o... 2ois se ele enfeiti5a a gente... & mesmo s6 pensa*a em
*oc<... Gan'o estar por c a)ele marrecoE 'i+ia e comigo mesmo:... e bota*a ns
olhos compri'os por essa estra'a afora... )anto mais, mlherF Osto 7 m no acabar
nnca 'e sa'a'es. .as, obser*o ele, estamos a bater l-nga e no o fa5o entrar...
1gorinha mesmo, =oc<ncia foi para o c6rrego... 4esencilhe o pingo e 'ei(e,o por ai...
Fe+ .aneco o )e 'isse 2ereira. Ciro os arreios, no 'e s9bito, mas com
catela e lenti'o para )e o animal, encalma'o como esta*a, no ficasse aira'o, 'ei(o
sobre o lombo a manta e, apanhan'o m sabgo 'e milho, esfrego 'e*agar a anca e o
pesco5o.
4epois 'e 'ar termo a)eles ci'a'os, penetro na casa fa+en'o soar
ri'osamente as esporas, )e pelas 'imens;es 'esproporciona'as o obriga*am a
caminhar firma'o nos 'e'os 'o p7 e com a planta le*anta'a.
O mineiro no cabia em si 'e contente.
I &nto, est t'o arranja'oE pergnto alegremente.
I C'o. Os pap7is j foram tira'os... Ci*e )e ir at7 Hberaba, e foi o )e me
atraso... Gan'o mec< )eira... botamo,nos 'e parti'a para a Senhora Sant01na...
1manh c chegam os ca*alos )e comprei... &st fala'o o Lata... o *igrio a*isa'o?
s6... falta o 'ia...
I =estes casos, )anto mais 'epressa melhor... =o achaE
I 3erto )e sim...
I &nto, se )iser, 'a)i a 'ois 'omingos...
I 3omo )eira.. &, c por mim... >em sabe, isto 'e cas6rios, o )e csta 7...
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tomar resol5o... 'epois... 'e*e,se pegar na carreira... a rapariga esta prontaE...
I =o sei... h 'e estar... /ejo,a sempre cosen'o... Gero ficar bem certo 'o
'ia, por)e man'o chamar a gente 'o %oberto... 1final, 7 preciso matar a porca'a e
man'ar bscar restilo. Gan'o se casa ma filha e... filha 9nica, as algibeiras 'e*em
ficar *eleiras. $ esto to'os combina'os... 7 s6 'ar o sinal... C'o se arma logo... 1)i,
em frente 'a casa, fa+,se m gran'e rancho... a lata'a para a janta h 'e ser no oito
'ireito... $ encomen'ei 'e Sant01na algns roj;es, e o mestre Crabco promete,me
ns )e 'eitam lgrimas.. 4epois, tiros 'e bacamarte e ron)eiras ho 'e troar...
I &, interrompe .aneco, man'ei com a sa licen5a *ir 'a ci'a'e 'as
'9+ias 'e garrafas 'e *inho 'a casa 'o major...
I Olar7F /oc< mete,se em gastosF... 4as '9+ias 'e garrafas 'e *inhoE
I =hor,sim...
I 2ois essas, me caro, ho 'e ser regla'inhas 'a sil*a... 2ara o *igrio.. para
o major... o coletor... o professor... &nfim, gente 'e algma representa5o, por)e com
ela conto, sem falar na arraia mia'a. Osto h 'e ha*er m 'espotismo. Gero )e, 'e+
'ias antes 'a fon5onata *enha a coma're 'o %icar'o com o se po*ar7 para
prepararem se)ilhos, tarecos, broas, biscoitos 'e pol*ilho e bre*i'a'es. Qa*er regalo
'e chicolate to'as as manhs... /oc< *er )e 'esta festa falaro... & o sapatea'o :
noiteE Os 'escantesE... Cal*e+ se possa arranjar m crr *alente...
I .as, pergnto .aneco, )d7 'e sa filhaE
%i,se 2ereira.
I .aganoF no pensa notra coisa, hemE Camb7m fi ansim... ca'a )al tem o
se tempo... Osto 7 regra 'e =osso Senhor $ess 3risto.
&, sain'o para o terreiro, grito com for5a, fa+en'o 'as mos b+ina:
I =oc<nciaF... =oc<nciaF...
=o te*e resposta.
I 3oita'inha 'a pe)ena, 'isse ele, h 'e saltar )e nem *ea'inha, )an'o
*oltar 'o rio.
& acrescento:
I $ )e ela no *em... entremos. /oc< 7 'e casa: tome por c e chege at7 o
me )arto... %e'e e peles macias no faltam.
1o 'i+er estas pala*ras, 2ereira bate amiga*elmente no ombro 'e .aneco e
f<,lo segir para o lan5o 'o fn'o 'a casa.
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XXVII
3enas antimas
#anta ;aria. advogada nossa, ouvi nossos rogos. Birgem pura, ante B3s se
prostra uma infeliz donzela.
(Walter Scott, Os 4ois 4esposa'os#.
Descre*er o abalo )e sofre Onoc<ncia ao 'ar, cara a cara com .aneco fora
imposs-*el 4eb(aram,se,lhe to *i*os na fisionomia o espanto e o terror, )e o reparo,
no s6 'a parte 'o noi*o, como 'o pr6prio pai habitalmente to 'espreocpa'o, foi
repentino,
I )e tem *oc<E pergnto 2ereira apressa'amente.
I Qomem, a mo'os, obser*o .aneco com triste+a, )e meto me'o a senhora
'ona...
>atiam 'e como5o os )ei(os 'a pobre+inha: ner*oso estremecimento
balancea*a,lhe o corpo to'o.
1 ela se achego o mineiro e pego,lhe no bra5o.
I .as *oc< no tem febreE... )e 7 isto, rapariga 'e 4esE
4epois, meio risonho e *oltan'o,se para .aneco:
I $ sei o )e 7... Fico to'a fora 'e si... *en'o o )e no conta*a *er... /amos,
=oc<ncia, 'ei(e,se 'e tolices.
I & )ero, mrmro ela, *oltar para o me )arto.
& encostan'o,se : pare'e, com passo *acilante se encaminho para 'entro.
Ficara sombrio o capata+.
4e sobrecenho carrega'o, recostara,,se : mesa e fora, com a *ista, segin'o
a)ela a )em j chama*a esposa.
Sento,se 'efronte 'ele 2ereira com ar 'e a'mira5o.
I & )e talE e(clamo por fim... =ing7m po'e contar com mlheres, icheF
=a'a retor)i o otro.
I Sa filha, in'ago ele 'e repente com *o+ mito arrasta'a e paran'o a ca'a
pala*ra, *i alg7mE
4escoro o mineiro e )ase a balbciar:
I =o... isto 7, *i... mas to'os os 'ias... ela *< gente... 2or )e me pergnta
issoE
I 2or na'a...
I =o?... e(pli)e,se... /oc< fa+ assim ma pergnta )e me 'ei(a m poco...
anar)i+a'o. &ste neg6cio 7 mito, mito s7rio. 4ei,lhe pala*ra 'e honra )e minha
filha ha*7ra 'e ser sa mlher... a ci'a'e j sabe e... comigo no )ero hist6rias... B o
)e lhe 'igo.
I &sta bom, replico ele, na'a 'e percipita5;es. Co'a a *i'a fi ansim... $
*olto? *o *er on'e pra o me ca*alo.
& sai, 'ei(an'o 2ereira entrege a encontra'as sposi5;es.
4ecorreram 'ias, sem )e os 'ois tocassem mais no assnto )e lhes mo-a o
cora5o. 1mbos, calmos na apar<ncia, *i*iam *i'a comm, *isita*am as planta5;es,
comiam jntos, ca5a*am e s6 se separa*am hora 'e 'ormir, )an'o o mineiro ia para
'entro e .aneco para a sala 'os h6spe'es.
Onoc<ncia no aparecia.
.al saia 'o )arto, prete(tan'o reca-'a 'e se+;es: entretanto, no era o se
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corpo o 'oente, no? a sa alma, sim, essa sofria morte e pai(o? e amargas lgrimas,
sobret'o : noite, lhe inn'a*am o rosto.
I .es 4es, e(clama*a ela, )e ser 'e mimE =ossa Senhora 'a Gia me
socorra. )e po'e ma infeli+ rapariga 'os sert;es contra tanta 'esgra5aE & *i*ia to
sossega'a neste retiro, ampara'a por me pai... )e agora tanto me'o me mete... 4es
'o c7, pie'a'e, pie'a'e.
& 'e joelhos, 'iante 'e tosco orat6rio almia'o por esgias *elas 'e cera, ora*a
com fer*or, balbcian'o as preces )e costma*a recitar antes 'e se 'eitar.
Hma noite, 'isse ela:
I Gisera ma re+a )e me enchesse mais o cora5o... )e mais me ali*iasse o
peso 'a agonia 'e hoje...
&, como le*a'a 'e inspira5o, prostro,se mrmran'o:
I .inha =ossa Senhora me 'a /irgem )e nnca peco, i'e a'iante 'e 4es.
2e'i,lhe )e tenha pena 'e mim... )e no me 'ei(e assim nesta 'or c 'e 'entro to
crel. &sten'ei a *ossa mo sobre mim. Se 7 crime amar a 3irino, man'ai,me a morte.
)e clpa tenho e 'o )e me sce'eE %e+ei tanto, para no gostar 'este homemF
C'o... t'o... foi in9tilF 2or )e ento este spl-cio 'e to'os os momentosE =em se)er
tem ali*io no sonoE Sempre ele... eleF
1s *e+es, sentia Onoc<ncia em si -mpetos 'e resist<ncia: era a natre+a 'o pai
)e acor'a*a, natre+a forte, teimosa.
I Qei 'e ir, 'i+ia ento com olhos a chamejar, : igreja, mas 'e rastosF =o rosto
'o pa're gritarei: =o, noF... .atem,me... mas e no )ero...
Gan'o a lembran5a 'e 3irino se lhe apresenta*a mais *i*a, estorcia,se 'e
'esespero. a pai(o pnha,lhe o peito em fogo...
I )e 7 isto, Santo 4esE 1)ele homem me teria bota'o m ma olha'oE
3irino, 3irino, *olta, *em tomar,me... le*a,meF... e morroF So ta, s6 ta... 'e mais
ning7m.
& caia prostra'a no leito, sac'i'a por arrepios ner*osos.
Hm 'ia, entro inespera'amente 2ereira e acho,a to'a lacrimosa.
/inha sereno, mas com ar 'eci'i'o.
I )e tem *oc<, menina, pergnto ele, meio terno, 'e algns 'ias para cE
Onoc<ncia encolhe,se to'a como ma pombinha )e se sente agarrar.
2(o,a bran'amente o pai e f<,la sentar no se colo.
I /amos, )e 7 isto, =oc<nciaE 2or )e se soco assim no )artoE... .aneco
l fora a to'a a hora est pergntan'o por *oc<... Osto no bonito... B, o no, o se
noi*oE
%e'obraram as lgrimas.
I .lher no 'e*e atirar,se a cara 'os homens... mas tamb7m 7 bom no se
canhar assim... 7 'e enjoa'a... Hm mari'o )ase, como ele j 7...
4e repente o pranto 'e Onoc<ncia cesso.
4es*encilho,se 'os bra5os 'o pai e, 'e p7 'iante 'ele, encaro,o com
resol5o:
I 2apai. sabe por )e t'o istoE
I Sim.
I B por)e e... no 'e*o...
I =o 'e*o o )<E
I 3asar.
1rregalo 2ereira os olhos e 'e espanto abri a boca.
I GeE pergnto ele ele*an'o mito a *o+...
3ompreen'e a pobre+inha )e a lata ia tra*ar,se. &ra chega'o o momento.
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%e*esti,se 'e to'a coragem.
I Sim, me pai, este casamento no 'e*e fa+er,se..
I /oc< est 'oi'aE obser*o 2ereira com fingi'a tran)@ili'a'e.
2rossegi ento Onoc<ncia com mita rapi'e+, as faces incen'ia'as 'e rbor:
I 3onto,lhe t'o papai... =o me )eira mal... Foi m sonho... o otro 'ia,
antes 'e .aneco chegar, esta*a sestean'o e ti*e m sonho... =este sonho, o*i,
papaiE minha me *inha 'escen'o 'o c7... 3oita'aF esta*a to branca )e metia pena...
/inha bem limpa, com m *esti'o to'o a+l... le*e, le*eF
I Sa meE balbcio 2ereira toman'o 'e ligeiro assombro.
I =hor,sim, ela mesma...
I .as *oc< no a conheceF .orre, )an'o *oc< era pe)etita.....
I =o fa+ na'a, contino Onoc<ncia, logo *i )e era minha me... Olha*a para
mim to amorosaF... 2ergnto,me: 3a'< se paiE %espon'i com me'o: &sta na roga?
)er mec<, )e ele *enhaE I =o, me 'isse ela, no 7 perciso? 'iga,lhe a ele )e e
*im ate c, para no 'ei(ar .aneco casar com *oc<, por)e h 'e ser infeli+... mitoF...
mitoF...
I & 'epoisE pergnto 2ereira le*antan'o a cabe5a com ar sombrio, giran'o os
olhos.
I 4epois... 'isse mais... Se esse homem casar com *oc<, ma gran'e 'esgra5a
h 'e entrar... nesta casa )e foi minha e on'e no ha*er mais sossego. >ote se pai
bem senti'o nisso. & sem mais pala*ra, smi,se como ma l+ )e se apaga.
3ra*o 2ereira olhar in)iri'or na filha.
Hma sspeita lhe atra*esso o esp-rito.
I )e sinal tinha sa me no rostoE
Onoc<ncia empali'ece.
Le*an'o ambas as mos : cabe5a e prorrompen'o em ri'oso pranto, e(clamo:
I =o sei... e esto mentin'o... Osto t'o N mentiraF mentiraF =o *i minha
meF... 2er'o, minha me, per'oF
&, cain'o 'e br5os sobre a cama, fico im6*el com os cabelos espargos pelas
esp'as.
3ontemplo,a 2ereira largo tempo sem saber )e pensar, )e 'i+er.
S9bito se inclino sobre o corpo 'a filha e ao o*i'o lhe segre'o com mita
energia:
I =oc<ncia, 'a)i a boca'inho .aneco chega 'a ro5a... *oc< ha 'e ir para a
sala... se no fi+er boa cara, e a mato.
& ergen'o a *o+:
I O*iE & a matoF... Gero antes *<,la morta, esten'i'a, 'o )e... a casa 'e
m mineiro 'esonra'a...
1s pressas sai 'o )arto, 'ei(an'o Onoc<ncia na mesma posi5o.
I 2ois bem, mrmro ela, j )e 7 preciso... morra eF
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XXVIII
&m 3asa 'e 3esrio
&!2 a perspectiva que pode mais docemente sorrir ao meu corao % a do
aniquilamento.
(elopstoc], a .essia'a#
Cirino, logo )e se estabelece em casa 'o se no*o hospe'eiro, trato 'e lhe
captar as simpatias. .e'ico m escra*o )e esta*a 'e cama, fe+ *aler o conhecimento
e ami+a'e )e tinha com
2ereira, con*erso mito a respeito 'ele e inci'entemente 'e noticias 'e
Onoc<ncia.
1talho,o 1ntAnio 3esrio neste ponto.
I .ec< a *iE pergnto ele.
I 2ois no, respon'e o mo5o, por sinal )e a crei 'e se+;es.
I 1hF 7 ma gapa rapariga...
I 2arece,me...
I Osso 7... falo assim, por)e afinal... 'a)i a pocos 'ias est casa'a... no
sabeE
I O*i contar.
I 2ois 7 *er'a'e. o noi*o passo por c e le*o a minha licen5a. 7 homem 'e
mo,cheia. a pe)ena 'e*e estar contente. 1hF nem to'as no serto so feli+es assim.
Cem,se por a)i o ma *e+o 'e arranjar casamentos as cegas, e :s *e+es se encamblha
m moceto com ma fana'inha o ento ma sjeita 'e encher o olho com algm
rapa+ to'o engro*inha'o... 3r+F &, ma *e+ 'a'a a pala*ra, acabo,se...
1cho 3irino a ocasio pr6pria e re'arg@i com *i*aci'a'e:
I &nto o senhor no 7 'esse parecer.
I 3onforme, respon'e logo 3esrio com reser*a. 1os pais 7 )e con*7m
in+iminar essas coisas.
I >oa '9*i'a... .as... se... sa afilha'a... no gostasse 'e .anecoE
I =o gostasseE
I Sim.
I & )e nos importa issoE Hma menina como ela no sabe o )e lhe fica bem
o mal... =ing7m a *ai consltar. .lheres, o )e )erem 7 casar. =o o*i j o
patr-cio 'i+er )e elas no casam com carrapato, por)e no sabem )al 7 o machoE
& 3esrio sorri.
4epois, fechan'o 'e repente a cara, pergnto:
I 2or )e 7 )e estamos a 'ar 'e l-nga nesse particlarE =o so amigo 'isso.
Ger,me parecer )e mec< 7 m tanto namora'or...
I &E protesto 3irino com *i*aci'a'e.
I >oa '9*i'a. & c nem falar nelas )ero. .lher 7 para *i*er mito )ietinha
perto 'o tear, tratar 'os filhos e cri,los no temor 'e 4es? no 7 nem para parolar,se
com ela, nem a respeito 'ela.
Sempre as mesmas teorias 'e 2ereira: a mesma grosseria repassa'a 'e 'espre+o
ao se(o fraco, a mesma sscetibili'a'e para 'esconfiar 'e )al)er pessoa o 'e
)al)er pala*ra )e lhes parecesse menos bem soante aos pre*eni'os o*i'os.
I .inha afilha'a, contino 3esrio, 'e*e le*antar as mos para o c7. 1cho
m mari'o )e a h 'e fa+er feli+ e torn,la me 'e ma boa '9+ia 'e filhos.
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&stremece 3irino, mas na'a 'isse.
2or to'a a parte esbarra*a 'e encontro a preconceitos )e na'a po'ia *encer.
=essa mesma tar'e )is montar a ca*alo e *oltar para Sant01na entretanto, o
pensamento 'a resist<ncia com )e Onoc<ncia encetara a terr-*el lata com se pai, ato
em se esp-rito e o rete*e.
4eci'i,se a atacar o toro pelas aspas.
%estar,lhe,ia ao menos o consolo 'o 'esabafo, e nm jogo per'i'o arrisca*a
ain'a osa'o lance.
I Sr. 3esrio, 'isse ele na manh seginte, preciso mito falar,lhe em
particlar.
I 1 mimE
I Sim, senhor.
I 2ois, esto a)i :s sas or'ens.
I Gisera )e sa-ssemos. o )e lhe *o 'i+er... ning7m po'e... ning7m 'e*e
o*ir.
I OhF o senhor me asssta... &nto tem segre'os )e me contarE
I Cenho...
I 2ois * l... .apiaremos fora... 1o meio,'ia esteja na minha roga... sabe
on'e 7E
I Sei...
I &spere,me nm pa 'e peroba seco )e est 'errba'o.
I L estarei.
.ito antes 'a hora apra+a'a, acha*a,se 3irino no lgar in'ica'o.
4e*ora*a,o a impaci<ncia.
%esol*i'o a 'es*en'ar sem reb5o os ses amores a esse homem a )em mi
conhecia, )e por ele no tinha seno ra+;es 'e passageira simpatia, e 'e )em,
cont'o, esta*a 'epen'ente sa felici'a'e, consi'era*a 'ecisi*os os momentos.
Gem em tais circnst8ncias se acha, en(erga em t'o )anto o ro'ela sintomas
'e bom o ma agoro, e nesse instante a 3irino poco parecia sorrir a natre+a.
=o cho*ia? mas o tempo esta*a carrega'o e sombrio.
Cinha o c7 cor acin+enta'a e 'o la'o 'o poente linhas negras e continas
'enncia*am tro*oa'a tal*e+ para a tar'e.
&ra o local, al7m 'isso, tristonho. &nfileira*am,se nma gran'e rea, p7s 'e
milho j pen'oa'os, 'entre os )ais srgiam possantes ma'eiros 'e tronco rgoso e
galha'a completamente 'espi'a 'e ramagem, ns, 'a base : e(trema ponta,
lgbremente enegreci'os pelo fogo lan5a'o antes 'a sementeira? otros per'i'as to'as
as folhas em conse)@<ncia 'a inciso profn'a e circlar com )e o macha'o impe'ira
a ascenso 'a sel*a. &sses )e'a*am *i*os mas 'e ma *i'a latente e esmoreci'a,
'enncia'a por entangi'os brotos no mais alto 'o tope.
Gan'o o 'ia 7 claro, a)eles gigantes 'a floresta, )e pela robste+ 'o cerne
ha*iam 'esafia'o as chamas e os esfor5os 'o homem, ser*em 'e poleiro a in9meros
ban'os 'e papagaios, peri)itos, ara5aris, o 'e gra9nas )e formam concertos capa+es
'e ensr'ecer os ecos.
=a)ela ocasio, por7m, t'o era sil<ncio.
S6 'e *e+ em )an'o se o*iam panca'as sr'as e intermitentes 'os pica,pas
'e crista *ermelha, agarra'os aos troncos 'as r*ores e a e(plorar,lhes os pontos
carnchosos, sbin'o em +ige+ages.
1 hora ajsta'a, apresento,se 1ntAnio 3esrio.
2or catela *inha arma'o 'e ma espingar'a 'e ca5a, )e bem ser*iria para
'errbar algma on5a, o animal 'aninho.
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Se rosto, habitalmente sereno, in'ica*a certa in)ieta5o, repassa'a 'e
criosi'a'e.
I 1)i me tem, 'otor, 'isse ele 'escansan'o a arma sobre o pa 'errba'o e
sentan'o,se ao la'o 'e 3irino. &sto pronto para o*i,lo )anto tempo )eira...
.ito pensara 3irino nesse momento a )e 'e*ia chegar e, entretanto, no
p'era achar o mo'o por )e encetasse as sas 'eclara5;es. 2arafsara 'e contino mil
prete(tos sem na'a assentar
Foi, pois, a balbciar )e respon'e:
I O Sr... h 'e me 'esclpar... o incAmo'o )e... lhe 'o..
I Oncomo'o nenhm.
I & 'e*e estar... espanta'o 'o )e lhe pe'i... *ir falar comigo... em lgar
ermo... comigo )e so como )al)er hospe'e. como tantos )e sa casa to franca
to'os os 'ias recebe
I 3om efeito, confirmo 3esrio.
I 2ois bem, 'a)i a na'a t'o lhe ficar claro e e(plica'o. Se en)anto e
falar... o ofen'er, per'oe,me, o*iE
Sr. 3esrio, contino 3irino ap6s bre*e pasa, se o Sr. *isse m homem
arrasta'o nma corre'eira e p'esse atirar,lhe ma cor'a e sal*,lo... o fariaE
I >oa '9*i'a, replico o otro com forca. 1in'a )e corra perigo 'e *i'a, no
'ei(arei homem nenhm, branco o preto, li*re o escra*o, rico o pobre, conheci'o o
no, sem o socorro 'e me bra5o.
I 2ois bem, e(clamo 3irino arrebata'amente, so e esse homem )e *ai
morrer, )e est per'i'o e a )em o Sr. po'e sal*ar...
& respon'en'o : tcita sspeita 'e )em o o*ia:
I =o acre'ite )e esteja 'oi'o... no. &sto to so 'e j-+o como o Sr. e falo,
lhe a *er'a'e. Hma pala*ra esclarece,lhe t'o... e morro 'e pai(o por ma mlher e
essa mlher 7... sa afilha'aF... Onoc<nciaF
4e m plo le*anto,se 3esrio. Ses lbios tremiam, os olhos 'e s9bito
injeta'os 'e sange. a mo procro a arma )e lhe fica*a ao la'o.
I )e 7 issoE balbcio encaran'o fi(amente 3irino.
1'i*inhara,lhe este to'os os pensamentos.
&rgera,se tamb7m, cara a cara com 3esrio:
I .ate,me, bra'o ele, mate,me... & m fa*or )e me fa+.. 4< cabo 'esta *i'a
'esgra5a'a.
$ arrepen'i'o 'o gesto )e fi+era e m tanto corri'o 'e sa precipita5o,
replico o otro to'o sombrio:
I =o tenho ra+;es para mat,lo... o Sr. nnca me fe+ mal...
I =o, prossegi 3irino no meio 'es*aira'o, pe5o,lhe por fa*or... Se o Sr. tem
cari'a'e, e 7 bom, Use gosta 'e ses filhos, se tem pai e me no c7... por t'o isso e
lhe pe5o 'e joelhosF mate,me... mate,meF
& 'ei(o,se cair aos p7s 'e 3esrio, ocltan'o a cabe5a entre as mos.
3ontemplo,o largos instantes o mineiro com srpresa.
Onclinan'o,se para o mo5o, bate,lhe no ombro e )ase com bran'ra lhe 'isse:
I )e hist6ria 7 essa, 'otorE... Osso 7 locraF 3onte,me )e h... Gero saber
se a sa bola est giran'o o no. So homem 'o serto, mineiro 'e lei... mas sei tratar
com gente...
1 estas pala*ras, recobro 3irino algm alento e pAs,se 'e p7.
Sentan'o,se ento ao la'o 'e 3esrio, narro,lhe t'o, o 'esespero )e o
mina*a, a certe+a )e tinha 'o amor 'e Onoc<ncia e a implac*el senten5a preferi'a por
2ereira.
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O*ia,o 3esrio atentamente. S6 'e *e+ em )an'o 'ei(a*a escapar esta
e(clama5o:
I 1hF mlheresF... mlheresF 7 a nossa per'i5o.
4epois )e 3irino acabo 'e falar, encaro,o 'eti'amente e, com ar se*ero,
pergnto:
I Fale,me a *er'a'e, 'otor, o senhor nnca troco pala*ra com Onoc<nciaE
=nca este*e s6 com elaE
I &sti*e, respon'e o otro meio receoso.
1s faces 'e 3esrio sbi ma on'a 'e sange.
I &nto, ro)ejo ele, a 'esgra5a...
I 4es me, atalho 3irino com fogo, caia a alma 'e minha me no inferno, se
Onoc<ncia no 7 pra... se...
3onte*e,o 3esrio com m gesto.
I >asta mo5o: )em jra assim, no mente... Camb7m no me tempo ti*e ma
pai(o infeli+... e sei o )e 7 sofrer..,
I OhF Sr. 3esrio, sal*e,meF...
I )e posso e fa+erE =o sabe o senhor )e ela hoje ho pertence nem mesmo
ao pai, ao se pr6prio paiE 2ertence a pala*ra 'e honra, e pala*ra 'e mineiro no *olta
atrs... =o sabia o senhor 'isso, )an'o 'ei(o )e o amor lhe entrasse pelos olhosE...
.lheres no pensam... mlheres o )e )erem 7 *er os homens 'erreti'os por elas...
sacrificam t'o... e por m re)ebro pincham na ra a honra 'e sas casas..
I =o, protesto 3irino, ela no 7 assim...
I &nto 7 melhor )e as otrasE objeto 3esrio com 'es'7m.
I Sim, sim, 7 melhor 'o )e t'o 'este mn'o. 1cima 'ela, s6 =ossa
SenhoraF...
Ligeiramente sorri o mineiro.
I GalF obser*o ele, bem 'isse o otro: a pai(o N m transtorno. Fica m
homem )e nem ma mis7riaF B...
I &ntoE interrompe 3irino.
I &nto o )<E... $ lhe no 'isse )anto bastaE .inha afilha'a pertence tanto a
.aneco, como ma garrcha o m gampo la*ra'o )e 2ereira lhe ti*esse 'a'o...
=o h meios e mo'os 'e *oltar atrs...
=o 'esanimo o mancebo.
Falo por mito tempo com *er'a'eira elo)@<ncia, apelan'o principalmente
para a prote5o )e to'o o cristo tem obriga5o 'e 'ispensar ao ente )e le*a : pia
batismal, a se segn'o filho, ao pago+inho por )em o pa'rinho se torna respons*el
perante 4es.
Feri o sentimento religioso 'o mineiro e como*e,o.
I =o me fale assim, contrario este, o senhor )er *er se me p(a para o se
la'o... & )em me assegra )e =oc<ncia gosta tanto 'a sa pessoaE... GemE
I O cora5o est,lho 'i+en'o bai(inho, respon'e com calma 3irino. o senhor,
)e 7 homem 'e honra, acre'ita )e e esteja mentin'oE )e t'o isso 7 falsoE... 'iga,
acre'itaE
3esrio tartam'eo:
I Sim... 1ssnto *er'a'es, mas...
I 1hF e(clamo 3irino, o Sr. sente a consci<ncia bater,lhe )e sa afilha'a est
'esampara'a, )e *ai ser sacrifica'a... e agora tapa os o*i'os e 'i+: =o )ero o*ir,
no )ero cmprir a minha pala*raF 2or )e a 'e ento o Sr... essa pala*ra 'e honra 'e
)e tanto talaE... =ossa Senhora )e a proteja... )e a tire 'este mn'o.. Osso h 'e
pesar,lhe no peito... e, )an'o m 'ia ti*er noticia )e Onoc<ncia morre 'e 'esgostos,
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h 'e 'i+er l consigo )e aj'o a ca*ar,lhe a sepltra.
&sta*a 3esrio abala'o? com *er'a'eira ansie'a'e retor)i:
I )e hist6rias me conta o Sr.E & meti'o no me canto... *i*en'o to
sossega'o... no blin'o com ning7m, e agora anar)i+a'o por estes me(ericosF...
Gem o man'o *ir cE
I Gem seria, retrco 3irino, senso Onoc<nciaE 2or*entra e o conheciaE...
algm 'ia o *iE... =o? foi a)ele anjo )e me
'isse: bsca me pa'rinho, N o 9ltimo recrso. Se ele no nos amparar, ento...
estamos per'i'os 'e ma *e+.
&stas pala*ras con*enceram 'e to'o 3esrio.
Fico em sil<ncio, recolhi'o, a me'itar? 3irino o obser*a*a ofegante.
I 2ois bem, 'isse por fim o mineiro em tom gra*e e pasa'o, hei 'e pensar no
)e o Sr. me conta...
I OhF Sr. 3esrioF...
I Le*arei 'ois 'ias a remoer sobre o caso... o )e 'isse ma *e+, no 'igo
'as... =o fim 'esse tempo, monto a ca*alo e apare5o por casa 'e 2ereira...
I Sim, sim, balbcio o mo5o.
I 1manh mesmo, 'e ma'rga'a, o Sr. sal 'a)i e *ai esperar,me na Senhora
Sant01na.
I Orei... sal*e,me...
3esrio paro m poco.
I 1gora, )ero )e o Sr. me fa5a m jramento... pelas cin+as 'e sa me.
I &sto pronto.
I 2ela sal*a5o 'e sa alma...
I 2ela sal*a5o 'e minha alma, repeti 3irino.
I 2ela *i'a eterna...
3irino aceno a cabe5a.
I $reF
O mancebo cr+o os 'ois -n'ices e beijo,os com n5o abai(an'o os olhos e
empali'ecen'o.
I O Sr., 'isse 3esrio, $ro antes 'e saber o )e era... 4e,me boa i'7ia 'o
se carter... Farei t'o por aj',lo, mas e(ijo,lhe ma con'i5o... Se )iser aceit,la,
fica *alen'o o jramento? seno... o 'ito por no 'ito...
I )e ser, me 4esE mrmro 3irino.
I & ficar o Sr. esperan'o em Santd1na. Se e aparecer por estes oito 'ias,
iremos jntos : casa 'o compa're. Se no, 7 )e 'eci'i contrrio. =este caso, *ir o Sr.
at7 c e a)i esperar as sas cargas )e man'arei bscar. Ser sinal 'e )e nnca mais
h 'e procrar botar as *istas em Onoc<ncia... nem se)er falar nela. 1ceitaE
I 1ceito, respon'e o mo5o com e(alta5o? mas fi)e certo 'e ma coisa: se o
Sr., no tempo marca'o, no esti*er na *ila, re+e por alma 'e 3irino, por)e ele ter
'ei(a'o este mn'o 'e afli5;es.
3esrio meneo tristemente a cabe5a e retiro,se, sem 'i+er mais pala*ra.
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XXIX
%esist<ncia 'e 3or5a
&casto. ) ,o pode ela falar5
(svaldo ) #e falar % tosomente fazer ouvir sons por meio da lngua e dos l+bios. e
aquela criatura muda" mas se to maravil!osa faculdade consiste tamb%m em tornar
compreensveis os menores pensamentos por acionados e e1pressivos gestos, pode
dizerse que ela a possui, pois seus ol!os c!eios de eloq'ncia t'm uma linguagem
inteligvel, embora fal!a de sons de palavras.
(1ntiga 3om7'ia Onglesa cita'a por Walter Scott#.
Dei(amos Onoc<ncia to abati'a 'e corpo, )anto resolta 'e esp-rito.
2ressentia os cho)es )e tinha 'e sportar, e robstecia a alma na me'ita5o
contina e firme 'e sa infelici'a'e.
&sta*a 'e joelhos 'iante 'a imagem 'e =ossa Senhora, )an'o a *o+ 'e se pai
a fe+ le*antar.
I =oc<nciaF chama*a ele.
%api'amente passo a pobre+inha a mo pelo rosto para apagar os *est-gios 'e
copioso pranto, e com passo )ase segro penetro na sala.
&sta*am 2ereira e .aneco senta'os jnto : mesa. o ano+inho Cico a)ecia,se
aos pli'os raios 'e m Sol meio encoberto e, senta'o : soleira 'a porta, brinca*a com
mas palhinhas.
I &sto a)i, papai, 'isse Onoc<ncia em *o+ alta e m poco tr<mla.
&ncaro,a .aneco com ar entre sombrio e apai(ona'o.
$lgo 'e*er 'i+er algma coisa.
I 1t7 )e afinal a 'ona sai 'o ninho... & )e hoje o 'ia est 'e sol, no 7E
1 mo5a na'a lhe respon'e? fito,o com tanta insist<ncia )e o fe+ abai(ar os
olhos.
I &la este*e 'oente, 'esclpo 2ereira.
& *oltan'o,se para a filha:
I Sente,se a)i bem perto 'e n6s... o .aneco )er con*ersar com *oc< em
neg6cios particlares.
I >em percebe ela, obser*o o 'esa+a'o noi*o intentan'o abrir o moti*o para
risos.
Onoc<ncia replico em tom incisi*o:
I =o percebo.
I &st se... fa+en'o 'e... engra5a'a, balbcio .aneco. 2ois j... se
es)ece... 'o )e tratei com se paiE... 2arece )e come mito )eijo.
3om a mesma entoa5o e cortan'o,lhe a pala*ra retor)i ela:
I =o me lembro.
Qo*e ns mintos 'e silencio.
1cmla*a,se a c6lera no peito 'e 2ereira? ses olhares ira'os Oam rpi'os 'e
.aneco : impr'ente filha.
I 2ois, se *oc< no se lembra, 'isse ele 'e repente, e c no so to es)eci'o,
I Ora, recome5o .aneco le*antan'o,se e *in'o recostar,se : beira 'a mesa
para ficar mais chega'o : mo5a, fa+,se 'e enjoa'a a toa... o nosso casamento...
I Se casamentoE pergnto Onoc<ncia fingin'o espanto.
I Sim...
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I .as com )emE
I H7, e(clamo .aneco, com )em h 'e ser... 3om mec<...
2ereira fora,se tornan'o l-*i'o 'e rai*a.
O ano acompanha*a to'a essa cena com mita aten5o 3intila*am ses
olhinhos como 'iamantes pretos? se corpo ra)-tico estremecia 'e impaci<ncia e ssto.
1 resposta 'e .aneco, le*anto,se rpi'a Onoc<ncia e, como )e acastelan'o,
se por 'etrs 'a sa ca'eira, e(clamo:
I &E.. 3asar com o senhorEF 1ntes ma boa morteF... =o )ero... no )ero...
=nca... =nca...
.aneco bambaleo.
2ereira )is por,se 'e p7, mas por instantes no pA'e.
I &st 'oi'a, balbcio, est 'oi'a.
&, segran'o,se : mesa, erge,se terr-*el.
I &nto, *oc< no )erE pergnto com os )ei(os a bater 'e rai*a.
I =o, 'isse a mo5a com 'esespero, )ero antes...
=o po'e terminar.
O pai agarrara,a pela mo, obrigan'o,a a cr*ar,se to'a.
4epois, com *iolento emprro, arrojo,a longe, 'e encontro : pare'e.
3ai a infeli+ com abafa'o gemi'o e fico esten'i'a por terra amparan'o o peito
com as mos. .ortal pali'e+ cobria,lhe as faces e 'e ligeira brecha )e se abrira na
testa 'esli+a*am gotas 'e sange
Oa 2ereira precipitar,se sobre ela como para esmag,la 'ebai(o 'os p7s, mas
paro 'e repente e, le*an'o as mos ao rosto, oclto as lgrimas )e 'os olhos lhe
salta*am a fl(.
.aneco no fi+era o menor gesto. &(ttico assistira a to'a essa 'olorosa cena. a
fisionomia esta*a impass-*el, mas, por 'entro, se cora5o era m *lco.
L9gbre silencio reino por algm tempo na)ela sala.
O ano chegara,se a Onoc<ncia, toman'o,lhe ma 'as mos: 'epois, a fi+era
sentar e, no meio 'e carinhos, mostrara,lhe por sinais a necessi'a'e 'e retirar,se.
1 csto pA'e ela segir a)ele conselho. Gase 'e rastos e aj'a'a por Cico 7
)e sai 'a presen5a 'o pai e 'e se persegi'or.
=enhm mo*imento fi+eram os 'ois para ret<,la. 3ala'os como esta*am,
'ei(aram,se ficar 'e p7, m ao la'o 'o otro, ambos acabrnha'os pela gran'e+a
'a)ela 'esgra5a.
3om frenesi cofia*a .aneco o basto bigo'e.
2ereira tinha a cabe5a pen'i'a sobre o peito.
1final, e(clamo:
I B preciso )e e 'esembche o )e tenho c 'entro, seno estoro.. Gem
for homem )e seja... .aneco, =oc<ncia para n6s est per'i'a... para n6s, por)e m
homem lhe 'eito m ma,olha'o...
I & )e homem 7 esseE pergnto em tom sr'o e amea5a'or o otro.
I 1gora *ejo como t'o foi... & mesmo meti o 'iabo em casa... &sti*e alerta...
mas o mal j caminha*a.
I .as, )em 7 eleE torno a pergntar com impaci<ncia .aneco.
I Hm mal'itoF m infame, m estrangeiro )e a)i este*e... %obo,me o
sossego )e 4es me 'e...
3onto ento :s pressas 2ereira to'as as tentati*as 'o alemo .eVer, tentati*as
)e ha*iam si'o 'escobertas, mas )e infeli+mente, pelo menos assim spnha, j
ha*iam pro'+i'o os ses 'anosos frtos.
I 1hF 'isse por fim abai(an'o a *o+, penso a)ele cachorro )e t'o era
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namorar mlheres e 'epois 'ar com os p7s em pol*orosa, no 7E... 1manh mesmo e
lhe saio no rasto.
I 2ara )<E interrompe .aneco.
I %espon'am os rbs...
I 2ara mat,loE
I Sim...
Qo*e bre*e pasa.
I =o ser, o senhor, 'isse o capata+, )e lhe h 'e 'ar cabo 'a pele.
I 2or )<E
I B neg6cio )e me pertence. o senhor 7 pai.,. e porem so.,. noi*o.
.angaram com os 'ois... mas o alamo fica no cho.
I 2ois seja, concor'o 2ereira, parta amanh mesmo o hoje... agora, se
poss-*el for. 3o 'ana'o 'e*e logo ser morto, para )e a baba no '< rai*a. / 'epressa
e *enha contar,me )e a)ele homem j no e(iste... 3omo *elho, como pai... aben5Ao
a mo )e o h 'e matar. 3ala o sange )e correr... sobre os mes cabelos brancos...
Qa*ia to'a esta con*ersa si'o atentamente o*i'a por alg7m: o ano Cico.
/iera a poco e poco apro(iman'o,se 'a mesa com os olhos a flgir.
4e repente, coloco,se resoltamente entre .aneco e 2ereira.
I )e )er *oc< a)iE pergnto o mineiro com aspere+a.
3ome5o ento o hom9nclo a e(plicar por gestos *agarosos, mas mito
e(pressi*os, )e 'e t'o esta*a ciente, participan'o 'e to'os os projetos e 'o mesmo
sentimento 'e in'igna5o e 'esespero )e enchia os 'ois ofen'i'os.
4epois, apressan'o mais a gesticla5o e por sons meio articla'os, fe+ *er )e
2ereira labora*a em engano, to,somente )anto a pessoa.
3om mlta proprie'a'e 'e imita5o e perfeita m-mica, ora le*antan'o o bra5o
para caracteri+ar as fisionomias, to e(atamente represento .eVer e 3irino, )e o
mineiro logo os reconhece.
I >em sei, bem sei, Cico, mrmro ele. /oc< fala 'o 'otor e 'a)ele...
1i o ano fe+ m gesto 'e nega5o e, apontan'o para o )arto 'e Onoc<ncia,
in'ico )e na'a tinha ela com o alemo.
Ficaram pasmos os 'ois.
I &nto, balbcio 2ereira, )em serE... 3i...rino, me 4esEF
I Sim... SimF grito o ano com *iolento esfor5o abai(an'o mitas *e+es a
cabe5a.
I GalF protesto 2ereira, o 'otorE...
3om mita habili'a'e e segran5a Cico 'esen*ol*e as pro*as )e tinha.
Gesticlo como m possesso? corre para fora 'e casa? 'enncio as
entre*istas? repro'+i ao *i*o to'as as passa'as 'e 3irino? mostro o lgar 'o laranjal
'on'e *ira t'o, o galho )ebra'o em ra+o 'a sa )e'a? repeti o grito )e 'era?
lembro a cena 'a ma'rga'a, fin'an'o com a)eles tiros? e(primi,se por sinais to
a'e)a'os e tais mo*imentos 'e cabe5a e fisionomia, )e to'a a '9*i'a 'esaparece 'o
esp-rito 'e 2ereira.
&nto t'o se lhe 'escortino claro e 'eslmbrante, e sa c6lera sbi a m gra
'e *iol<ncia ine(prim-*el.
&ste*e a cair flmina'o.
I Onfame, mrmro ro(o 'e ira, t me pagasF
I Onfame... OnfameF
4epois *oltan'o,se para .aneco:
I 4<,me esse... e o )ero...
1bano o capata+ a cabe5a.
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I =o, respon'e sr'amente. &sse me pertence... 3a5oo com o senhor... e fe+
'e mim chacota.
I &nto, 'isse apressa'amente 2ereira, parta hoje... parta j. & )an'o *oltar,
'iga s6: estamos 'esagra*a'os... Onoc<ncia ser sa...
2aran'o m poco. concli toma'o 'e enleio:
I Se )iser aceit,la.
I Qa*emos 'e con*ersar,
Ce*e o mineiro ma e(ploso 'e 'esespero
I .e 4es, e(clamo com 'or, em )e mn'o *i*emos nosE Hm homem
entra na minha casa, come 'o )e e como, 'orme 'ebai(o 'o me teto, bebe 'a ga
)e carrego 'a fonte, esse homem chega a)i e, 'e ma mora'a 'e pa+ e 'e honra, fa+
m lgar 'e 'esor'em e *ergonhaF =o, mil raios me partamF... =o )ero mais
saber)e esse miser*el respire o ar )e respiro. =oF mil *e+es, noF & 'es'e j en(oto
a canalha'a )e tro(e, gente 'o inferno como eleF... Qei 'e cspir,lhes na cara...
2inch,los fora como ces )e soF... La'r;esF.. &... Onterrompe,o .aneco com
calma:
I =o fa5a na'a... & preciso )e ning7m saiba 'o )e se est passan'o a)i...
=ing7mF... percebeE
I & entoE
I Fa5a 'e conta )e recebe ma letra 'e Sant01na. o cjo foi )em a man'o,
para )e os camara'as o *o esperar no Leal... O*iE
2ereira fe+ sinal 'e t'o compreen'er.
I 4epois, acrescento .aneco com *o+ sinistra, mos a obra.
I /oc< 'i+ bem, retor)i 2ereira, tenha pena 'e mim... &sto com esta cabe5a
corno m corti5o 'e ga(p7s... & m +mbi'oF... .ostre )e j 7 'ono 'esta casa e
fa5a como enten'er... &ntrego,me 'e p7s e mos ata'os a *oc<... C'o lhe pertence...
&n)anto a honra 'o mineiro no for 'esafronta'a.. no le*anto o rosto... .e 4es,
me 4es, )e *ergonhaF.
I 3oragem, coragem, aconselho o otro.
I Se este soca*o no chegar para escon'er minhas mis7rias... m'o,me para
as ban'as 'o 1pa... 2arece )e *o morrer... sinto fogo 'entro 'a cabe5a...
&, *enci'o pela emo5o, encosto a testa : mesa, 'ei(an'o cair os bra5os.
>ate,lhe .aneco no ombro.
I )e 7 isso, me paiE animoF 4e )e ser*e ser homemE... Olhe cara a cara a
sa 'esgra5a... )e tamb7m 7 minha. =o o consola a certe+a 'e )e a)ele homem
bre*emente...
I Sim, replico 2ereira le*antan'o a cabe5a e reparan'o )e o ano se retirara,
mas )e faremos 'este tico 'e gente, )e sabe t'oE
I =o o 'ei(e sair mais 'e casa.
I GalF... 7 )e nem m5. Gan'o a gente mal pensa, srge no Scri9 e at7
no 3orre'or.
I 2ois bem... Ficar saben'o )e... m s6 piscar 'e olho... po'e sair,lhe caro...
mito caro.
I &nto imploro 2ereira, * )anto antes limpar o me paiol 'a)ela gente
*... Se e p'esse ain'a 'ormir... es)ecia m poco, mas.
3om estas pala*ras retiro,se a csto o mineiro.
Oncontinenti foi .aneco 'espachar os camara'as 'e 3irino, os )ais, poco
'epois saiam com 'estino : casa 'o Leal.
&m segi'a, montan'o o tropeiro a ca*alo, parti em carreira 'esapo'era'a para
a /ila 'e Sant01na 'o 2arana-ba, on'e chego alta noite.
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XXX
4esenlace
Esto contados os gros de areia que compAem a min!a vide. % aqui que devo tombar. %
aqui que ela !+ de acabar.
(Sha]espeare, Qenri)e /, 1to K#
Eis que vi um cavalo amarelo, e quem o montava, era a morte.
(So $oo 1pocalipse#
Drante tr<s 'ias, foi 3irino rigorosamente espreita'o pelo noi*o 'e Onoc<ncia.
3om a catela pr6pria 'os ses hbitos es)i*os, sobe .aneco acompanhar,
lhe to'os os passos sem ser pressenti'o.
1ssim noto )e o ri*al monta*a a ca*alo e ia at7 certo ponto 'a estra'a como
)e esperar por alg7m )e no chega*a. =a i'a, mostra*a impaci<ncia e in)ieta5o?
na *olta *inha melanc6lico e cr*a'o sobre si mesmo, absorto em fn'o me'itar.
Oa o infeli+ mancebo ao encontro 'e 3esrio? mas este no aparecia.
&sta*a )ase e(pira'o o pra+o combina'o, e prestes a soar a hora 'o completo
'esengano.
OhF se ele p'eraF... 1garraria com for5as 'e $os7 esse Sol )e lhe marca*a os
'ias e o 'ei(aria im6*el, at7 )e o se sal*a'or se resol*esse a esten'er,lhe a mo.
& j ia fin'an'o a semanaF...
3ompleto o c-rclo 'e horas, se 3esrio no aparecesse, come5a*a a imperar o
jramento )e 'era, irre*og*el, implac*elF
I .atar,me,ei, 'i+ia 3irino? ficaro saben'o )e no menti :s minhas pala*ras.
=essa firme resol5o sai 'a *ila? passo o %io 2arana-ba e, como costma*a,
caminho pela estra'a 'e So Francisco 'e Sales, tal*e+ tr<s l7gas. 3onta*a posar por
a)eles s-tios 'e mo'o )e alonga*a o se passeio.
3laro era o 'ia? lin'o:
2or to'a parte canta*am mil pssaros. Grita*am as gralhas nos cerra'os? pia*am
as per'i+es no rel*oso cho.
3irino ia mlto agita'o. =a'a o*ia? os ses olhos, fitos sempre na frente,
bsca*am na estra'a, ansiosos, o *lto 'e m ca*aleiro.
Soo,lhe 'e repente aos o*i'os o tropel 'e m animal.
1lg7m *inha a galope.
Se cora5o plso )e parecia ter entra'o tamb7m a galopar.
.as o som partia 'e 'etrs.
Sem '9*i'a, algm *iajante *in'o 'a *ila.
3ontino 3irino na *agarosa marcha.
O estrpi'o *inha in'ican'o carreira folga'a e )e bre*e consigo estaria
emparelhan'o, )em e(tra*agantemente em hora to impr6pria corria : 'esfila'a.
O mancebo 'e na'a ci'a*a, tanto )e mal reparo )e alg7m a trote largo
passara por perto 'e si, )ase a rogar animal contra animal.
4ali a poco, no*o galope se fe+ o*ir.
2arecia )e o mesmo ca*aleiro ha*ia 'a'o 'e r7'eas, cortan'o o rmo )e
le*a*a.
4essa *e+, por7m, 3irino acor'o 'o letargo, esporeo *igorosamente a sa
ca*alga'ra e... esbarro com .aneco.
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Onstinti*amente empali'ece. o otro esta*a tamb7m mito 'escora'o.
&stacaram eles os animais e fitaram,se algns mintos, 'e m la'o com
'esconfian5a e pasmo, 'e otro com mal concentra'o fror.
I 2atr-cio, interpelo por fim o capata+ em tom pro*oca'or, )e fa+ mec< por
a)iE
I &E pergnto 3irino.
I =hor,sim, mec< mesmo.
I B boa... *iajo.
I 1hF *iajaF replico .aneco. &nto 7 an'ejoE
I 1n'ejo, no, contesto 3irino com for5a. =o so nenhm brto.
& por pre*en5o le*anto a capa 'o col're em )e ha*ia ma pistola, fa+en'o
men5o 'e a sacar.
I =o ser an'ejo, contino o capata+, mas ento o )e 7E
I So o )e so, no 7 'a sa conta.
3ontrai,se o rosto 'e .aneco.
4e m tranco chego o ca*alo bem jnto a 3irino e 'isse,lhe em *o+ sr'a:
I B m la'ro... 7 m cachorroF.
1 esse inslto, p(o 3irino a pistola.
I .ato,o j, bra'o com *iol<ncia se contina a 'estratar,me.
Sorri,se o capata+ com 'espre+o.
I Gentes, obser*o cspin'o para m la'o, *ejam s6 )e *alento... & sabe
manejar garrchaF...
I 1cabemos com isso, grito 3irino.
I 1cabemos, retor)i .aneco com fingi'a calma.
I .as )em 7 o Sr.E pergnto 3irino.
I &E
I SimF... simF...
I &nto no me conheceE
I =o, balbcio 3irino.
I 3onhece =oc<nciaE i*o .aneco com *o+ terr-*el
& 'e speto tiran'o ma garrcha 'a cintra, 'esfecho,a : )eima,ropa em
3irino.
/aro a bala o corpo 'o infeli+ e o fe+ ba)ear por terra.
4ois gritos estrgiram.
Hm 'e agonia, otro 'e trinfo.
Ficara 3irino esten'i'o 'e br5os. %enin'o as for5as, )e se lhe escapa*am
com o sange, *olto,se 'e costas e prorrompe em *ocifera5;es contra o inimigo, )e
o contempla*a sar'Anico.
I .ata'orF. *ilF.. simF.. conhe5o Onoc<ncia... &la 7 minha.. OnfameF.. .ataste,
me... mas mataste tamb7m a elaF... )e te fi+ eE... 4es te h 'e amal'i5oar... sim, me
4es, mes Santos.. mal'i5o sobre este assassino... Foge, foge... minha sombra h 'e
segir,te sempre...
I .elhor, interrompe .aneco 'o alto 'o ca*alo, isso mesmo 7 o )e e
)ero.
I 1hF )eresE contino 3irino com *o+ ro)ejante, no 7E... 2ois bemF... 4e
noite e 'e 'ia... minha alma h 'e estar contigo.. sempre, sempreF...
3alo,se por m poco e, re*ol*en'o,se no cho, passo a mo pela testa.
Lenteja*a,lhe 'os poros o sor frio e *isgento 'a morte.
Foi se rosto aban'onan'o a e(presso 'e rancor? a respira5o torno,se,lhe
mais 'if-cil
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I =o mrmro com pasa e gra*i'a'e, no )ero morrer... assim. 4e*o sair
'esta *i'a... como cristo... Qei 'e saber per'oar... & renin'o as for5as, acrescento
com n5o e energia: .aneco... e te per'Ao... por 3risto... )e morre... na cr+, para
nos sal*ar... e te per'Ao =osso Senhor tenha pena 'e ti... & te per'Ao, o*isteE
1 me'i'a )e o moribn'o pronncia*a estas pala*ras, esbgalhara .aneco os
olhos 'e horror com o corpo to'o a tremer.
I =o )ero o te per'o, bra'o ele a csto.
I =o importa, respon'e,lhe 3irino com *o+ sa*e. &le 7... 'a'o 'o fn'o
'0alma... 3ata sobre ta cabe5a...
Gero, )ero morrer como cristo... )e me importa agora o mn'o, a
*ingan5a... t'oE... s6 Onoc<nciaF... 3oita'a 'e Onoc<ncia... Gem sabe... se... ela... no
morrerE .aneco, ',me ga. [ga pelo amor 'e 4esF... 4esce 'o ca*alo, homem...
7 m 'efnto )e te pe'e... 4esceF...
& com os bra5os ergi'os acena*a para .aneco.
I [ga, bra'o o mancebo forcejan'o por le*antar,se, ',me ga... e te 'o
a sal*a5o...
Sentia o capata+ escorrer,lhe o sor 'entre os cabelos. Geria fgir e no po'ia.
2arecia )e os ses olhos tinham 'e acompanhar passo a passo a agonia 'a sa *itima.
1)ela cena, se lhe afigra*a m pesa'elo, e completo torpor lhe tolhia os membros.
Ciro,o 'esse enleio o bater 'as patas 'e m animal )e *inha pela estra'a a
trote.
O*ira tamb7m 3irino o estrpi'o e arregalara com ansie'a'e os olhos.
4esabrocho,lhe nos lbios m sorriso 'e acre triste+a.
1lg7m *inha chegan'o.
&sporeo .aneco com *igor o ca*alo e, le*antan'o ma n*em 'e poeira,
'esaparece nm abrir e fechar 'e olhos.
=isto assoma*a m ca*aleiro nma 'as *oltas 'o caminho.
&ra 1ntAnio 3esrio.
/en'o m homem estira'o por terra apresso o passo.
I O 'otorEF e(clamo apean'o,se rapi'amente e to'o horrori+a'o.
I & mesmo, respon'e 3irino com *o+ fraca.
I .as, )em lhe fe+ este 'ano, santo 4esE
& corren'o para o mo5o ajoelho,se jnto 'ele e le*anto,lhe o corpo.
I Gem foi o assassinoE
I =ing7m, ro)ejo o m-sero, foi... 'estino... .orro contente... 4<,me ga..
e fale,me 'e Onoc<ncia...
I [gaE e(clamo 3esrio com 'esespero, a)i no meio 'o cerra'oE... o
c6rrego fica a tr<s l7gas pelo menos...
I 1hF replico 3irino meio 'es*aira'o, se no h... com )e estancar a se'e 'o
corpo... estan)e a... 'a alma... Onoc<ncia... on'e estaE )ero *<,la... 4iga,lhe )e
morri... por casa 'ela...
I .as, )em o matoE bra'o o mineiro.
I =o *ale a pena 'i+<,lo, respon'e o mancebo entre gemi'os. 3i'e agora...
s6 'e mim... Olhe nnca fi ma... no tenho peca'os.. gran'es... 1cha )e 4es me...
h 'e per'oarE
I 1cho, respon'e 3esrio com for5a..
I )e fi+ e... na minha *i'aE Cal*e+... enganasse os otros... 'i+en'o )e era..
m7'ico... .as tamb7m crei algns. 4e na'a mais me recor'o... 1hF sim... ma 'i*i'a
'e honra... =a minha carteira... h ns seiscentos mil,r7is? page... tre+entos ao Cot6
Si)eira, 'a *ila? 'e... cin)@enta mil,r7is. a ca'a camara'a... me... o mais... 'istriba..
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to'o... pelos pobres, sobret'o... morf7ticos... 'epois 'as.. missas... )e por mim...
man'ar... re+ar... o*iE... o*iE
Fe+ o mineiro sinal )e sim.
/inha a morte 'es'obran'o as sas sombras no rosto 'e 3irino. Oa,se,lhe
empanan'o o brilho 'os olhos? ficara a l-nga trApega, afilara,se,lhe o nari+ e sinistro
palor mais real5a*a a negra cor 'os ses cabelos e barbas.
Sentara,se 3esrio no cho para segrar com mais jeito o corpo 'o moribn'o.
4as lgrimas *inham,lhe slcan'o as msclas faces.
Ligeiro estremecimento agita*a o corpo 'e 3irino.
I 1gora, acrescento com *o+ mito smi'a, chego... o me 'ia... .as... e
lhe pe5o... na'a 'iga... : sa afilha'a... =o consinta... )e case com... .aneco.
I &nto, interrompe 3esrio, foi ele )emE...
I =o, no, contesto 3irino, mas... ela ha*ia 'e ser... infeli+... O*iE
2romete,meE
I 2rometo, respon'e 3esrio com firme+a. $ro at7...
I 2ois bem, sspiro o agoni+ante, agora... agra'e5o a morte. Gero apegar,
me... :s Santas 'o 2ara-so... e chamo por...
& com esfor5o, no 9ltimo alento, mrmro mais e mais bai(o:
I Onoc<nciaF
=a tar'e 'este 'ia, o *iajante )e passasse por a)ele sitio po'eria *er ma co*a
coberta 'e fresco, sobre a )al se ergia ma cr+ tosca feita 'e 'ois grossos pas
amarra'os com cip6s.
&ram mostras 'a cari'a'e 'o mineiro 1ntAnio 3esrio
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Eplogo
%eaparece .eVer
6ossute do /usto orgul!o o coroem os louros de &polo tua cabea.
(Qorcio#.
No 'ia KM 'e agosto 'e KMNc, presencia*a a ci'a'e 'e .ag'ebrgo pomposo
espetclo, h mito anncia'o no mn'o cient-fico 'a sabia Germ8nia.
&ra ma sesso e(traor'inria e solene 'a Socie'a'e Geral &ntomol6gica, a )al
chama*a a postos no s6 to'os os ses membros efeti*os, honorrios, correspon'entes,
como mitos con*i'a'os 'e ocasio, a fim 'e acolher e le*ar ao capit6lio 'a gl6ria m
'os ses mais 'istintos filhos, m 'os mais infatig*eis in*estiga'ores 'os segre'os 'a
natre+a, intr7pi'o *iajante, asente 'a ptria 'es'e anos e 'e *olta 'a 1m7rica
.eri'ional, em cjas regi;es centrais por tal forma se embrenhara, )e imposs-*el ha*ia
si'o segir,lhe o roteiro, at7 nos mapas e cartas especiais 'o gran'e coleciona'or Simo
Schropp,
%e*estira,se 'e mil galas a ci<ncia. Co'os os s6cios 'e casaca preta, gra*ata e
l*as brancas algns com 'iscrsos nos bolsos, enchiam a sala 'as sess;es mito antes
'a hora marca'a? a or)estra e(ecta*a a sonata n\ !N 'e L'wig *an >eetho*en, e
senhoras ostenta*am toilettes ricas e 'e aprimora'o gosto.
4e repente atroo m grito:
I /i*at .eVerF QrrahF /i*atF QochF QochF...
&, ao passo )e to'os os pesco5os se estira*am para *er )em entra*a sac'iam,
se no ar com entsiasmo len5os e chap7s.
1calma'a a ri'osa manifesta5o, le*anto,se o presi'ente 'a Socie'a'e
&ntomol6gica, m presi'ente magro como m espeto e ornamenta'o 'e ri*a cabeleira
)e lhe 'a*a o aspecto 'e m projeto 'e inc<n'io.
I SimF e(clamo ele 'epois 'e ter bebi'o ns goles '0ga a5cara'a e 'e
ha*er prepara'o a garganta? eis enfim, a)i, no meio 'e n6s, o gran'e, o *ence'or, o
incompar*el Gilherme Cembel .eVerF...
& neste gosto falo 'as horas segi'as
=o 'ia seginte, tra+iam as ga+etas 'e .ag'ebrgo e(tensa rela5o 'a festa,
transcre*iam o 'iscrso 'o presi'ente e, como ap<n'ice :s notas biogrficas relati*as a
.eVer, enmera*am os pro'-gios entomol6gicos )e ha*ia recolhi'o em sas 'ilata'as
peregrina5;es.
UO )e h 'e mais 'igno 'e a'mira5o, 'i+ia o Cempo (4ie `eit#, em to'a a
imensa e precios-ssima cole5o tra+i'a pelo 4r. .eVer 'as sas *iagens, 7 sem
contesta5o ma borboleta, g<nero completamente no*o e 'e esplen'or acima 'e
)al)er concep5o. 7 a 2apilo Onnocentia... (Segia,se ma 'escri5o 'e minciosi'a'e
perfeitamente germ8nica#.
UO nome, acrescenta*a a folha, 'a'o pelo eminente natralista :)ele soberbo
esp7cime foi graciosa homenagem : bele+a 'e ma 'on+ela (.f'chen# 'os 'esertos 'a
2ro*-ncia 'e .ato Grosso (>rasil#, criatra, segn'o conta o 4r. .eVer, 'e fascina'ora
formosra. /<,se, pois, )e tamb7m os sbios possem cora5o tang-*el e po'em por
*e+es, sar 'a ci<ncia como meio 'e 'emonstrar impress;es sentimentais 'e )e mitos
no os jlgam sscet-*eis.U
D D D
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Onoc<ncia, coita'inha...
&(atamente nesse 'ia fa+ia 'ois anos )e o se gentil corpo fora entrege a
terra, no imenso serto 'e Sant01na 'o 2arana-ba, para ai 'ormir o sono 'a eterni'a'e.