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Joaquim Maria Machado de Assis (Rio de Janeiro, 21 de junho de 1839 Rio de Janei

ro, 29 de setembro de 1908) foi um escritor brasileiro, amplamente considerado c


omo o maior nome da literatura nacional.2 3 4 5 6 Escreveu em praticamente todos
os gneros literrios, sendo poeta, romancista, cronista, dramaturgo, contista, fol
hetinista, jornalista, e crtico literrio.7 8 Testemunhou a mudana poltica no pas quan
do a Repblica substituiu o Imprio e foi um grande comentador e relator dos eventos
poltico-sociais de sua poca.9
Nascido no Morro do Livramento, Rio de Janeiro, de uma famlia pobre, mal estudou
em escolas pblicas e nunca frequentou universidade.10 Os bigrafos notam que, inter
essado pela boemia e pela corte, lutou para subir socialmente abastecendo-se de
superioridade intelectual.11 Para isso, assumiu diversos cargos pblicos, passando
pelo Ministrio da Agricultura, do Comrcio e das Obras Pblicas, e conseguindo preco
ce notoriedade em jornais onde publicava suas primeiras poesias e crnicas. Em sua
maturidade, reunido a colegas prximos, fundou e foi o primeiro presidente unnime
da Academia Brasileira de Letras.12
Sua extensa obra constitui-se de nove romances e peas teatrais, duzentos contos,
cinco coletneas de poemas e sonetos, e mais de seiscentas crnicas.13 14 Machado de
Assis considerado o introdutor do Realismo no Brasil, com a publicao de Memrias Pst
umas de Brs Cubas (1881).15 16 Este romance posto ao lado de todas suas produes pos
teriores, Quincas Borba, Dom Casmurro, Esa e Jac e Memorial de Aires, ortodoxament
e conhecidas como pertencentes a sua segunda fase, em que se notam traos de pessi
mismo e ironia, embora no haja rompimento de resduos romnticos. Dessa fase, os crtic
os destacam que suas melhores obras so as da Trilogia Realista.1 Sua primeira fas
e literria constituda de obras como Ressurreio, A Mo e a Luva, Helena e Iai Garcia, on
de notam-se caractersticas herdadas do Romantismo, ou "convencionalismo", como pr
efere a crtica moderna.17
Sua obra foi de fundamental importncia para as escolas literrias brasileiras do scu
lo XIX e do sculo XX e surge nos dias de hoje como de grande interesse acadmico e
pblico.18 Influenciou grandes nomes das letras, como Olavo Bilac, Lima Barreto, D
rummond de Andrade, John Barth, Donald Barthelme e outros.19 Em seu tempo de vid
a, alcanou relativa fama e prestgio pelo Brasil,20 contudo no desfrutou de populari
dade exterior na poca. Hoje em dia, por sua inovao e audcia em temas precoces, frequ
entemente visto como o escritor brasileiro de produo sem precedentes,21 de modo qu
e, recentemente, seu nome e sua obra tm alcanado diversos crticos, estudiosos e adm
iradores do mundo inteiro. Machado de Assis considerado um dos grandes gnios da h
istria da literatura, ao lado de autores como Dante, Shakespeare e Cames.22
Primeiros anos
Morro do Livramento. A seta no canto direito mostra a casa onde Machado provavel
mente nasceu e passou a infncia.
Machado de Assis nasceu no dia 21 de junho de 1839 no Morro do Livramento,23 Rio
de Janeiro do Perodo Regencial, ento capital do Imprio do Brasil.24 25 26 Seus pai
s foram Francisco Jos de Assis, um mulato que pintava paredes, filho de escravos
alforriados,27 e de Maria Leopoldina da Cmara Machado, lavadeira portuguesa dos Ao
res.25 28 Ambos eram agregados da Dona Maria Jos de Mendona Barrozo Pereira, espos
a do falecido senador Bento Barroso Pereira,29 que abrigou seus pais e os permit
iu morar junto com ela.24 25 As terras do Livramento eram ocupadas pela chcara da
famlia de Maria Jos e j em 1818 o terreno comeou a ser loteado de to imenso que era,
dando origem rua Nova do Livramento.30 Maria Jos tornou-se madrinha do beb e Joaq
uim Alberto de Sousa da Silveira, seu cunhado, tornou-se o padrinho, de modo que
os pais de Machado resolveram homenagear os dois nomeando-o com seus nomes.24 2
5 Nascera junto a ele uma irm, que morreu jovem, aos 4 anos, em 1845.31 32 Inicio
u seus estudos numa escola pblica da regio, mas no se mostrou interessado por ela.3
3 Ocupava-se tambm em celebrar missas, o que lhe fez conhecer o Padre Silveira Sa
rmento, que, segundo certos bigrafos, se tornou seu mentor de latim e amigo.24 25
Em seu folhetim Casa Velha, publicado de janeiro de 1885 a fevereiro de 1886 na
revista carioca A Estao, e publicado pela primeira vez em livro em 1943 graas Lcia M
iguel Pereira, Machado fornece descrio do que seria a casa principal e a capela da
chcara do Livramento: "A casa, cujo lugar e direo no preciso dizer, tinha entre o p
ovo o nome de Casa Velha, e era-o realmente: datava dos fins do outro sculo. Era
uma edificao slida e vasta, gosto severo, nua de adornos. Eu, desde criana, conhecia
-lhe a parte exterior, a grande varanda da frente, os dois portes enormes, um esp
ecial s pessoas da famlia e s visitas, e outro destinado ao servio, s cargas que iam
e vinham, s seges, ao gado que saa a pastar. Alm dessas duas entradas, havia, do la
do oposto, onde ficava a capela, um caminho que dava acesso s pessoas da vizinhana
, que ali iam ouvir missa aos domingos, ou rezar a ladainha aos sbados".34
Como j citado, a regio sofria forte influncia da igreja catlica, de modo que a vizin
hana frequentava suas missas; a casa era "uma espcie de vila ou fazenda",30 onde M
achado passou sua infncia. Nesta poca, Jos de Alencar tinha apenas 10 anos de idade
. Trs anos antes do nascimento de Machado, Domingos Jos Gonalves de Magalhes publica
va Suspiros Poticos e Saudades, obra que trazia os ideais do Romantismo para a li
teratura brasileira.35 Quando Machado tinha apenas um ano de idade, em 1840, dec
retava-se a maioridade de D. Pedro II, tema que viria a tratar anos mais tarde e
m Dom Casmurro. Ao completar 10 anos, Machado tornou-se rfo de me. Mudou-se com seu
pai para So Cristvo, na Rua So Lus de Gonzaga n48 e logo o pai se casou com sua madra
sta Maria Ins da Silva36 em 18 de junho de 1854. Ela cuidaria do garoto quando Fr
ancisco viesse a morrer um tempo depois.37 Segundo escrevem alguns bigrafos, a ma
drasta confeccionava doces numa escola reservada para meninas e Machado teve aul
as no mesmo prdio, enquanto noite estudava lngua francesa com um padeiro imigrante
.24 Certos bigrafos notam seu imenso e precoce interesse e abstrao por livros.36
Jornais, poemas e peras
Imprensa Nacional, c.1880, onde Machado de Assis iniciou seus servios como tipgraf
o e revisor.
Tudo indica que Machado evitou o subrbio carioca e procurou a subsistncia no centr
o da cidade.38 Com muitos planos e esprito aventureiro, fez algumas amizades e re
lacionamentos. Em 1854, publicou seu primeiro soneto, dedicado "Ilustrssima Senho
ra D.P.J.A", assinando como "J. M. M. Assis", no Peridico dos Pobres.39 No ano se
guinte, passou a frequentar a livraria do jornalista e tipgrafo Francisco de Paul
a Brito. Paula Brito era um humanista e sua livraria, alm de vender remdios, chs, f
umo de rolo, porcas e parafusos,40 tambm servia como ponto de encontro da sua Soc
iedade Petalgica (peta=(), s. f. 1. Mentira, patranha).41 Um tempo mais tarde, Mac
hado se referiria Sociedade da seguinte forma: "L se discutia de tudo, desde a re
tirada de um ministro at a pirueta da danarina da moda, desde o d do peito de Tambe
rlick at os discursos do Marqus do Paran".42
No dia 12 de janeiro de 1855, Brito publicou os poemas "Ela" e "A Palmeira" na M
armota Fluminense, revista bimensal do livreiro.39 Estes dois versos, reunidos j
unto quele soneto para a Dona Patronilha, fazem parte da primeira produo literria de
Machado de Assis. Aos dezessete anos, foi contratado como aprendiz de tipgrafo e
revisor de imprensa na Imprensa Nacional, onde foi protegido e ajudado por Manu
el Antnio de Almeida (que anos antes havia publicado sua magnum opus Memrias de um
Sargento de Milcias), que o incentivou a seguir a carreira literria.43 Machado tr
abalhou na Imprensa Oficial de 1856 a 1858. No fim deste perodo, a convite do poe
ta Francisco Otaviano, passou a colaborar para o Correio Mercantil, importante j
ornal da poca, escrevendo crnicas e revisando textos.39 44 Durante esta poca o jove
m j frequentava teatros e outros meios artsticos. Em novembro de 1859, estreava Pi
pelet, pera com libreto de sua autoria baseada em The Mysteries of Paris de Eugne
Sue45 e com msica de Ferrari. Escreveu ele sobre a apresentao:
"Abre-se segunda-feira, a pera Nacional com o Pipelet, pera em actos, msica de Ferr
ari, e poesia do Sr. Machado de Assis, meu ntimo amigo, meu alter ego, a quem ten
ho muito affecto, mas sobre quem no posso dar opinio nenhuma."46
Pipelet no agrada consideravalmente o pblico e os folhetinistas ignoram-na.47 Gioa
cchino Giannini, que dirigiu a orquestra da pera, sentiu-se contrariado com a orq
uestra e escreveu num artigo: "No falaremos do desempenho de Pipelet. Isso seria
enfadonho, horrvel e espantoso para quem o viu to regularmente no Teatro de So Pedr
o."48 O final da pera era melanclico, com o enterro agonizante do personagem Pipel
et. Machado de Assis, em 1859, escreveu que "o desempenho da mesma maneira que o
primeiro, fez nutrir esperana de uma boa companhia de canto."49 De fato, o jovem
nutria interesse na campanha de construo da pera Nacional. No ano seguinte a de Pi
pelet, produziu um libreto chamado As Bodas de Joaninha, entretanto sua repercus
so foi nula.47 Anos mais tarde, registraria a nostalgia do folhetinismo de sua ju
ventude.50
Crislidas, teatros e poltica
O jovem Machado aos 25 anos, 1864, gostava de teatro e lutava para subir socialm
ente. Foto: Insley Pacheco.51
Aos 21 anos de idade Machado j era uma personalidade considerada entre as rodas i
ntelectuais cariocas. A esta altura j era conhecido por Quintino Bocaiva, que o co
nvidou para o Dirio do Rio de Janeiro, onde Machado trabalhou intensamente como r
eprter e jornalista de 1860 a 1867, com Saldanha Marinho supervisionando-o.39 Col
aborou para o Jornal das Famlias sob pseudnimos: Job, Vitor de Paula, Lara, Max, e
para a Semana Ilustrada, assinando seu nome ou pseudos, at 1857.52 Bocaiva admira
va o gosto de Machado pelo teatro, mas considerava suas obras destinadas leitura
e no encenao.53 Com a morte do pai, Machado lhe dedica a coletnea de poesias Crislida
s: Memria de Francisco Jos de Assis e Maria Leopoldina Machado de Assis, meus Pais.54
Em 1865, Machado havia fundado uma sociedade artstico-literria chamada Arcdia Flumi
nense, onde tivera a oportunidade de promover saraus com leitura de suas poesias
e estreitar contato com poetas e intelectuais da regio. Com Jos Zapata y Amat, pr
oduziu o hino "Cantada da Arcdia" especialmente para a sociedade.55 Em 1866, escr
eveu no Dirio do Rio de Janeiro: "A fundao da Arcdia Fluminense foi excelente num se
ntido: no cremos que ela se propusesse a dirigir o gosto, mas o seu fim decerto q
ue foi estabelecer a convivncia literria, como trabalho preliminar para obra de ma
ior extenso."56 Neste ano, Machado escrevia crtica teatral e, segundo Almir Guilhe
rmino, aprendeu a lngua grega para se familiarizar cedo com Plato, Scrates e o teat
ro grego.57 De acordo com Valdemar de Oliveira, Machado era "rato de coxia" e fr
equentador de rodas teatrais junto com Jos de Alencar, Joaquim Manuel de Macedo,
e outros.58
Ministrio da Indstria, Viao e Obras Pblicas, c. 1890, onde Machado comeou a trabalhar
em cargo pblico.
No ano seguinte, 1867, subiu a escala funcional como burocrata, e no mesmo ano f
oi nomeado diretor-assistente do Dirio Oficial pelo D. Pedro II.52 54 Com a ascen
so do Partido Liberal pelo pas, Machado acreditava que seria lembrado por seus ami
gos e que receberia um cargo pblico que melhoraria sua qualidade de vida, contudo
foi em vo. poca de seu servio no Dirio do Rio de Janeiro, teve seus ideais combativ
os com ideias progressivas; por conta disso seu nome foi anunciado como candidat
o a deputado pelo Partido Liberal do Imprio candidatura que logo retirou por quer
er comprometer sua vida somente s letras.59 Para sua surpresa, a ajuda veio novam
ente de um ato de Pedro II, com a nomeao para o cargo de assistente do diretor, e
que, mais tarde, em 1888, lhe condecoraria como oficial da Ordem Da Rosa.54 60
A esta altura j era amigo de Jos de Alencar, que lhe ensinou um pouco de lngua ingl
esa. Ambos os autores, no mesmo ano, recepcionaram o ambicioso e famoso poeta Ca
stro Alves, vindo da Bahia, na imprensa da Corte do Rio de Janeiro.59 Machado di
ria sobre o poeta baiano: "Achei uma vocao literria cheia de vida e robustez, deixa
ndo antever nas magnificncias do presente as promessas do futuro."61 Os direitos
autorais por suas publicaes e crnicas em jornais e revistas, acrescido da promoo que
recebera da Princesa Isabel em 7 de dezembro de 1876 como chefe de seo, rendeu-lhe
5.400$000 anuais.62 O menino nascido no morro havia subido de vida. Graas sua no
va posio, mudou do centro da cidade para o Bairro do Catete, na Rua do Catete n 206
, onde morou durante 6 anos, dos 37 at seus 43.62
Noivado, cartas e relacionamento
A jovem simptica e culta Carolina Augusta, c. 1890, conquistou o corao de Machado.6
3
No mesmo ano ao da reunio com o poeta, Machado teria um outro encontro que mudou
de vez a sua vida. Um de seus amigos, Faustino Xavier de Novaes (1820-1869), poe
ta residente em Petrpolis, e jornalista da revista O Futuro,33 estava mantendo su
a irm, a portuguesa Carolina Augusta Xavier de Novais, desde 1866 em sua casa, qu
ando ela chegou ao Rio de Janeiro do Porto.52 Segundo os bigrafos, veio a fim de
cuidar de seu irmo que estava enfermo,64 enquanto outros dizem que foi para esque
cer uma frustrao amorosa. Carolina despertara a ateno de muitos cariocas; muitos hom
ens que a conheciam achavam-na atraente, e extremamente simptica. Com o poeta, jo
rnalista e dramaturgo Machado de Assis no fora diferente. To logo conhecera a irm d
o amigo, logo apaixonou-se. At essa data o nico livro publicado de Machado era o p
otico Crislidas (1864) e tambm havia escrito a pea Hoje Avental, Amanh Luva (1860), a
mbos sem muita repercusso. Carolina era cinco anos mais velha que ele; deveria te
r uns trinta e dois anos na poca do noivado.63 Os irmos de Carolina, Miguel e Adel
ade (Faustino j havia morrido devido a uma doena que o levou insanidade), no concord
aram que ela se envolvesse com um mulato.25 Contudo, Machado de Assis e Carolina
Augusta se casaram no dia 12 de Novembro de 1869.54
Diz-se que Machado no era um homem bonito, mas era culto e elegante.54 Estava apa
ixonado por sua "Carola", apelido dado pelo marido. Entusiasmava a esposa com ca
rtas romnticas e que previam o destino dos dois; durante o noivado, em 2 de maro d
e 1869, Machado havia escrito uma carta ntima que dizia: "...depois, querida, gan
haremos o mundo, porque s verdadeiramente senhor do mundo quem est acima das suas
glrias fofas e das suas ambies estreis."65 Suas cartas endereadas a Carolina so todas
assinadas como "Machadinho".65 Outra carta justifica uma certa complexidade no c
omeo de seu relacionamento: "Sofreste tanto que at perdeste a conscincia do teu impr
io; ests pronta a obedecer; admiras-te de seres obedecida", o que um mistrio para
os recentes estudiosos das correspondncias do autor.65 A carta do primeiro trecho
aqui transposto traz uma aluso s flores que a esposa lhe teria mandado e ele, agr
adecido, teria as beijado duas vezes como se beijasse a prpria Carolina.66
Noutro pargrafo, diz: "Tu pertences ao pequeno nmero de mulheres que ainda sabem a
mar, sentir e pensar."66 De fato, Carolina era extremamente culta.67 Apresentou
a Machado os grandes clssicos portugueses e diversos autores da lngua inglesa.68 A
sobrinha-bisneta de Carolina, Ruth Leito de Carvalho Lima, sua nica herdeira, rev
elou numa entrevista de 2008 que, frequentemente, a esposa retificava os textos
do marido durante sua ausncia.69 Conta-se que muito provavelmente tenha influenci
ado no modo de Machado escrever e, consecutivamente, tenha contribudo para a tran
sio de sua narrativa convencional realista (ver Trilogia Realista).67 No tiveram fi
lhos.70 Tinham, no entanto, uma cadela tenerife (tambm conhecidos como Bichon Fri
s) chamada Graziela e que certa vez se perdeu entre as ruas do bairro e, atnitos,
foram ach-la dias depois na rua Bento Lisboa, no Catete.69
Casamento, histrias e lendas
Na placa no Cosme Velho, l-se: "Neste local viveu Machado de Assis de 1883 at sua
morte em 1908".
Depois do Catete, foram morar na casa n 18 da Rua Cosme Velho (a residncia mais fa
mosa do casal), onde ficariam at a morte. Do nome da rua surgira o apelido Bruxo
do Cosme Velho, dado por conta de um episdio onde Machado queimava suas cartas em
um caldeiro, no sobrado da casa, quando a vizinhana certa vez o viu e gritou: "Ol
ha o Bruxo do Cosme Velho!"71 Essa histria acrescida da cachorra, para alguns bigr
afos, no passa de lenda.71 Machado de Assis e Carolina Augusta teriam vivido uma
"vida conjugal perfeita" por longos 35 anos.72 73 74 Quando os amigos certa vez
desconfiaram de uma traio por parte de Machado, seguiram-no e acabaram por descobr
ir que ele ia todas as tardes avistar a moa do quadro de A Dama do Livro (1882),
de Roberto Fontana.71 Ao saberem que Machado no podia compr-lo, deram-lhe de prese
nte, o que o deixou particularmente feliz e grato.71
No entanto, talvez a "nica nuvem negra a toldar a sua paz domstica" tenha sido um
possvel caso extraconjugal que tivera durante a circulao de Memrias Pstumas de Brs Cub
as.75 Em 18 de novembro de 1902, reverte a atividade na Secretaria da Indstria do
Ministrio da Viao, Indstria e Obras Pblicas, como diretor-geral de Contabilidade, po
r deciso do ministro da Viao, Lauro Severiano Mller.76 Em 20 de outubro de 1904, Car
olina morre aos 70 anos de idade.77 Foi um baque na vida de Machado, que passou
uma temporada em Nova Friburgo.78 Segundo o bigrafo Daniel Piza, Carolina comenta
va com amigas que Machado deveria morrer antes para no sofrer caso ela partisse c
edo.79 Seu casamento com Carolina fez com que ela estimulasse seu lado intelectu
al deficiente pelos poucos estudos a que tinha realizado na juventude e trouxe-l
he a serenidade emocional que ele tanto precisava por ter sade frgil.64 As trs heron
as de Memorial de Ayres chamam-se Carmo, Rita e Fidlia, o que estudiosos crem repr
esentar trs aspectos da Carolina, a "me", "irm" e "esposa".80 Machado tambm lhe dedi
cou seu ltimo soneto, "A Carolina", em que Manuel Bandeira afirmaria, anos mais t
arde, que uma das peas mais comoventes da literatura brasileira.81 De acordo com
alguns bigrafos o tmulo de Carolina era visitado todos os domingos por Machado.79
Academia Brasileira de Letras
Ver artigo principal: Academia Brasileira de Letras
Inspirados na Academia Francesa, Medeiros e Albuquerque, Lcio de Mendona, e o grup
o de intelectuais da Revista Brasileira idearam e fundaram, em 1897, junto ao en
tusiasmado e apoiador Machado de Assis, a Academia Brasileira de Letras, com o o
bjetivo de cultuar a cultura brasileira e, principalmente, a literatura nacional
.82 83 Unanimente, Machado de Assis foi eleito primeiro presidente da Academia l
ogo que ela havia sido instalada, no dia 28 de janeiro do mesmo ano.12 Como escr
eve Gustavo Bernardo, "Quando se fala Machado fundou a Academia, no fundo o que
se quer dizer que Machado pensava na Academia. Os escritores a fundaram e precis
aram de um presidente em torno do qual no houvesse discusso."84 No discurso inaugu
ral, Machado aconselhou aos presentes: "Passai aos vossos sucessores o pensament
o e a vontade iniciais, para que eles os transmitam tambm aos seus, e a vossa obr
a seja contada entre as slidas e brilhantes pginas da nossa vida brasileira."85
de p: Rodolfo Amoedo, Artur Azevedo, Ingls de Sousa, Bilac, Verssimo, Bandeira, Fil
into de Almeida, Passos, Magalhes, Bernardelli, Rodrigo Octavio, Peixoto; sentado
s: Joo Ribeiro, Machado, Lcio de Mendona e Silva Ramos.
A Academia surgiu mais como um vnculo de ordem cordial entre amigos do que de ord
em intelectual. No entanto, a ideia do instituto no foi bem aceita por alguns: An
tnio Sales testemunhou numa pgina de reminiscncia: "Lembro-me bem que Jos Verssimo, p
elo menos, no lhe fez bom acolhimento. Machado, creio, fez a princpio algumas objees
."86 Como presidente, Machado fazia sugestes, concordava com ideias, insinuava, m
as nada impunha nem impedia aos companheiros.87 Era um acadmico assduo. Das 96 ses
ses que a Academia realizou durante a sua presidncia, faltou somente a duas.87 Em
1901, criou a "Panelinha" para a realizao de festivos gapes e encontros de escritor
es e artistas, como a da fotografia acima.88 De fato, a expresso panelinha foi in
ventada destes encontros, onde os convidados eram servidos em uma panela de prat
a, motivo pelo qual o grupo passou a ser conhecido como Panelinha de Prata.89 90
Machado devotou-se ao cargo de presidente da Academia durante 10 anos, at a sua
morte.82 Como homenagem informal, ela passou a chamar-se "Casa de Machado de Ass
is". Hoje em dia a Academia abriga colees de Olavo Bilac e Manuel Bandeira, e uma
sala chamada de Espao Machado de Assis, em homenagem ao autor, que se dedica a es
tudar sua vida e obra e que guarda objetos pessoais seus; alm disso, a Academia p
ossui uma rara edio de 1572 de Os Lusadas.83 As sucesses e o posto de Machado de Ass
is em relao Academia foram os seguintes:
Precedido por
Jos de Alencar
(patrono) Lorbeerkranz.png ABL - fundador da cadeira 23
1897 1908 Sucedido por
Lafayette Rodrigues Pereira
Precedido por
Criao da Academia Brasileira de Letras Presidente da Academia Brasileira de Let
ras
1897 1908 (morte) Sucedido por
Rui Barbosa
ltimos anos
Machado aos 57 anos, 1896[91]
Machado aos 57 anos, 189691
Machado de Assis, segundo do canto esquerdo, na primeira fila
Machado de Assis, segundo do canto esquerdo, na primeira fila
Com a morte da esposa, entrou em profunda depresso, notada pelos amigos que lhe v
isitavam, e, cada vez mais recluso, encaminhou-se tambm para sua morte. Numa cart
a endereada ao amigo Joaquim Nabuco, Machado lamenta que "foi-se a melhor parte d
a minha vida, e aqui estou s no mundo [...]"92 Antes de sua morte, em 1908, e dep
ois da morte da esposa, em 1904, Machado viu publicar suas ltimas obras: Esa e Jac
(1904), Memorial de Aires (1908), e Relquias da Casa Velha (1906). No mesmo ano d
esta ltima obra, escreveu sua ltima pea teatral, Lio de Botnica. Em 1905, participou d
e uma sesso solene da Academia para a entrega de um ramo de carvalho de Tasso, re
metido por Joaquim Nabuco.52 Com Relquias, reuniu em livro mais algumas de suas p
rodues, como tambm o soneto "A Carolina", "preito de saudade esposa morta."93 Em 19
07, d incio ao seu ltimo romance, Memorial de Aires, que um livro norteado por uma
poesia leve e tranquila e tendente saudade.94
Mesmo abalado, continuava lendo, trabalhando, estudando, frequentando algumas ro
das de amigos. Em seus ltimos anos, teria iniciado estudos da lngua grega,52 embor
a outros autores apontam que tentava se familiarizar com ela desde cedo.57 No pr
imeiro dia de julho de 1908, Machado de Assis entra em licena para tratamento de
sade, e nunca mais retorna ao Ministrio da Viao. Personalidades ilustres, como o Baro
do Rio Branco, e intelectuais ou colegas, vo visit-lo.76 Em um documento manuscri
to do mesmo ano, Mrio de Alencar escreve, amargamente: "Venho da casa de Machado
de Assis, por onde estive todo o sbado, ontem e hoje, e agora estou sem nimo de co
ntinuar a ver-lhe o sofrimento; tenho receio de assistir ao fim que eu desejo no
tarde. Eu, seu amigo e seu admirador grande, desejo que ele morra, mas no tenho c
oragem de o ver morrer."95
Em 1906 escreveu seu ltimo testamento. O primeiro, escrito em 30 de junho de 1898
, deixava todos seus bens esposa Carolina.96 Com a morte desta, pensou numa part
ilha amigvel com a irm de Carolina, Adelaide Xavier de Novais, e sobrinhos, efetua
ndo este segundo e ltimo testamento em 31 de maio de 1906, instituindo sua herdei
ra nica "a menina Laura", filha de sua sobrinha Sara Gomes da Costa e de seu espo
so major Bonifcio Gomes da Costa, nomeado primeiro testamenteiro.96 Em suas ltimas
semanas, Machado de Assis escreveu cartas a Salvador de Mendona (7 de setembro d
e 1908), a Jos Verssimo (1 de setembro de 1908), a Mrio de Alencar (6 de agosto de
1908), a Joaquim Nabuco (1 de agosto de 1908), a Oliveira Lima (1 de agosto de 1
908), entre outros, demonstrando ainda estar lcido.96
Morte
Estudantes e amigos, entre eles Euclides da Cunha, saem da Academia conduzindo o
caixo at o Cemitrio So Joo Batista, 1908.
s 3h20m de 29 de setembro de 1908 na casa de Cosme Velho,70 Machado de Assis morr
e aos sessenta e nove anos de idade com uma lcera canceriosa na boca;97 sua certi
do de bito relata que morrera de arteriosclerose generalizada, incluindo esclerose
cerebral, o que, para alguns, figura questionvel pelo motivo de mostrar-se lcido
nas ltimas cartas j relatadas.96 Ao geral, teve uma morte tranquila, cercado pelos
companheiros mais ntimos que havia feito no Rio de Janeiro: Mrio de Alencar, Jos V
erssimo, Coelho Neto, Raimundo Correia, Rodrigo Otvio, Euclides da Cunha, etc.94 E
ste ltimo relatou, no Jornal do Comrcio, no mesmo ano do falecimento: "Na noite em
que faleceu Machado de Assis, quem penetrasse na vivenda do poeta, em Laranjeir
as, no acreditaria que estivesse to prximo o desenlace de sua enfermidade."98 Eucli
des ainda escreveu: "Na sala de jantar, para onde dizia o quarto do querido mest
re, um grupo de senhoras ontem meninas que ele carregara no colo, hoje nobilssima
s mes de famlia comentavam-lhe os lances encantadores da vida e reliam-lhe antigos
versos, ainda inditos, avaramente guardados em lbuns caprichosos."98
Em nome da Academia Brasileira de Letras, Rui Barbosa encarregou-se de fazer-lhe
o elogio fnebre.99 Em nome do governo, o ento ministro do interior Tavares de Lyr
a discursou em pesar da morte do escritor.100 O velrio ocorreu no Syllogeu Brasil
eiro da Academia; seu corpo no caixo, como relatara Nlida Pion, "cercava-se de flor
es, crios de prata e lgrimas discretas."101 O rosto estava coberto por um leno de c
ambraia e eram muitas pessoas presentes. Diversas pessoas, entre elas vizinhos,
e companheiros de rodas intelectuais, ou amigos, ou colegas com que trabalhou, e
ncheram o saguo.101 No mesmo discurso, Nlida comparou a despedida do autor como Pa
ris que seguia o cortejo de Victor Hugo.101 De fato, uma multido saa da Academia e
sustentava o caixo do autor at o Cemitrio So Joo Batista, enquanto outros acompanhav
am de carro.100 Segundo sua vontade, foi enterrado na sepultura da esposa Caroli
na, jazigo perptuo 1359.102 A Gazeta de Notcias e o Jornal do Brasil deram uma gra
nde cobertura morte, ao funeral e ao enterro de Machado.103 Em Lisboa, todos os
jornais da cidade publicaram uma biografia de Machado de Assis, anunciando sua m
orte.104 Em 21 de abril de 1999, os restos mortais do casal foram transladados p
ara o Mausolu da Academia, no mesmo cemitrio,105 onde tambm esto os restos de person
alidades como Joo Cabral de Melo Neto, Darcy Ribeiro e Aurlio Buarque de Holanda F
erreira.