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Ren Descartes, de John Cottingham Document

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Crtica: A metafsica de Descartes Pgina 1 de 6 criticanarede.com ISSN 1749
!4"7 #tt$:%%criticanarede.com%descartes.#tm& '( de )*&#o de +(11 ,etafsica e
&-gica fi&os-fica A metafsica de Descartes )o#n Cotting#am .rad*/0o de )aimir
Conte 1i&-sofo e matemtico franc2s3 seria difci& so4restimar a inf&*2ncia
fi&os-fica de 5en6 Descartes 71"9616"(8. 1re9:entemente denominado ;$ai da
fi&osofia moderna3< os se*s arg*mentos so4re a d=>ida3 os f*ndamentos do
con#ecimento3 e a nat*re?a da mente #*mana3 s0o 4em con#ecidos de in=meros
est*dantes. ,as en9*anto as id6ias cartesianas 9*ase ine>ita>e&mente formam o
$onto de $artida $ara o nosso entendimento de como a e$istemo&ogia e a
fi&osofia da mente se desen>o&>eram a $artir do incio do $erodo moderno at6
aos dias at*ais3 a sit*a/0o no 9*e di? res$eito @ metafsica n0o 6 t0o sim$&es. A
a&g*ns indcios de 9*e os $r-$rios interesses moti>adores de Descartes na
fi&osofia n0o eram $rinci$a&mente metafsicos. Non adeo inc*m4end*m esse
meditationi4*s 7;N0o de>e dar tanta aten/0o o4sessi>a @s medita/Bes
metafsicas<83 disse Descartes ao Co>em est*dante 1rans D*rman 7E*>res de
Descartes >o&. F3 $. 16"G .#e Corres$ondence3 $. '468G de* conse&#os
seme&#antes a essa $enetrante metafsica amadora 9*e foi a Princesa H&i?a4et#
da Do2mia 7E*>res de Descartes >o&. III3 $$. 69+ s.G .#e Corres$ondence3 $$.
++7 s.8. Descartes oc*$o* a maior $arte do tem$o3 9*ando Co>em3 com 9*estBes
matemticas e cientficas3 inc&*indo tra4a&#os circ*nstanciados em reas
es$ecficas3 como geografia e -$tica 7ass*ntos so4re os 9*ais $*4&ico* ensaios
em 16'783 4em como teori?a/0o am4iciosa so4re cosmo&ogia e a nat*re?a da
mat6ria 7desen>o&>ida no se* tratado in6dito Ie ,onde 716''88. ,esmo 9*ando
c#ego* a $*4&icar o Disc*rso do ,6todo 716'783 dedico* somente *ma c*rta
se/0o 7Parte IF8 @ metafsicaG o restante da o4ra trata de s*a ed*ca/0o e
desen>o&>imento inte&ect*a& inicia&3 interesses cientficos at*ais e $&anos $ara
f*t*ras $es9*isas. Hm gera&3 # *ma 9*antidade consider>e& de indcios 9*e
a$-iam a tese de C#ar&es Adam de 9*e a metafsica te>e *m interesse meramente
sec*ndrio $ara o Descartes #ist-rico3 e 9*e e&e inicio* *ma ref&eJ0o metafsica
$or *ma =nica ra?0o: fornecer f*ndamentos s-&idos ao se* sistema cientfico
7E*>res de Descartes >o&. KII3 $. 14'8. ,as3 inde$endentemente de 9*ais
$ossam ter sido as $rioridades $essoais do $r-$rio Descartes3 a metafsica3 n0o
o4stante3 forma *ma $arte integrante de s*a conce$/0o de fi&osofia. Na c6&e4re
com$ara/0o 9*e e&e em$rega no Prefcio @
Hdi/0o#tt$:%%criticanarede.com%descartes.#tm& '(%(7%+(11
Crtica: A metafsica de Descartes Pgina + de 6 1rancesa dos Princ$ios de
1i&osofia3 de 16473 a fi&osofia 6 com$arada com *ma r>ore c*Cas ;ra?es s0o a
metafsica3 o tronco 6 a fsica3 e os ramos 9*e saem do tronco s0o as demais
ci2ncias< 7i4id.3 >o&. IKD3 $. 14G .#e P#i&oso$#ica& Lritings of Descartes3 >o&. I3
$. 1!68. ,esmo a9*i3 6 o fr*to a ser co&#ido das eJtremidades dos ramos 9*e
Descartes ir enfati?ar: o >a&or do sistema reside nos 4enefcios $rticos 9*e
$ode tra?er @ #*manidade 7cf. E*>res de Descartes3 >o&. FI3 $. 6+G P#i&oso$#ica&
Lritings3 >o&. I3 $. 14+8. ,as 6 tam46m esc&arecido 9*e somente *ma r>ore
$rof*ndamente enrai?ada $ode dar tais fr*tos. Mma das crticas fre9:entes de
Descartes @ fi&osofia esco&stica na 9*a& e&e tin#a sido ed*cado 9*ando Co>em 6
9*e m*itas >e?es $artia de $rinc$ios 9*e eram o4sc*ros o* d*>idosos3 o*
am4os: ;nada s-&ido se $oderia constr*ir so4re f*ndamentos t0o d*>idosos<
7E*>res de Descartes3 >o&. FI3 $. !G P#i&oso$#ica& Lritings3 >o&. I3 $. 11"8.
Sa4emos3 a $artir da corres$ond2ncia de Descartes com o se* amigo ,arin
,ersenne3 9*e C em 16+9 #a>ia come/ado a com$or *m ;$e9*eno tratado<
so4re metafsica 9*e >isa>a $ro>ar ;a eJist2ncia de De*s e das a&mas 9*ando
estas s0o se$aradas do cor$os< 7E*>res de Descartes3 >o&. I3 $. 1!+G .#e
Corres$ondence3 $. +98. N tratado foi3 entretanto3 deiJado de &ado3 e na 6$oca
9*e $asso* a escre>er s*a o4ra$rima metafsica3 as ,edita/Bes 7164183
Descartes am$&io* a s*a conce$/0o metafsicaG escre>e* a ,ersenne 9*e e&e
tin#a esco&#ido o tt*&o ;,edita/Bes so4re a 1i&osofia Primeira< a fim de mostrar
9*e ;a disc*ss0o n0o se &imita a De*s e @ a&ma3 mas trata em gera& de todas as
$rimeiras coisas a serem desco4ertas ao fi&osofar< 7E*>res de Descartes3 >o&.
III3 $. +'"G .#e Corres$ondence3 $. 1"78. Na ordem da desco4erta re>e&ada nas
,edita/Bes3 o 9*e o meditador atinge $rimeiro de t*do 6 o con#ecimento
ind*4it>e& de s*a $r-$ria eJist2ncia 7Seg*nda ,edita/0o8. Hste res*&tado
s*gere 7no incio da .erceira ,edita/0o8 *ma regra gera& $ara o
desen>o&>imento de no>os con#ecimentos3 o* seCa3 9*e ;o 9*e $erce$ciono
m*ito c&ara e distintamente 6 >erdadeiro< 7E*>res de Descartes3 >o&. FII3 $. '"G
P#i&oso$#ica& Lritings3 >o&. II3 $. +48G no entanto3 *ma >e? 9*e as d=>idas da
Primeira ,edita/0o ainda deiJaram em a4erto a $ossi4i&idade de 9*e $odemos
errar3 mesmo nas nossas $erce$/Bes mais c&aras e mais sim$&es3 o meditador >2
ra$idamente 9*e nen#*m $rogresso $ode ser feito ;at6 ana&isar se eJiste *m
De*s3 e se eJiste3 se e&e $ode ser enganador< 7E*>res de Descartes3 >o&. FII3 $.
'6G P#i&oso$#ica& Lritings3 >o&. II3 $. +"8G N restante da .erceira ,edita/0o 6
des$endido $ara esta4e&ecer a eJist2ncia de *m ser $erfeito3 *m De*s n0o
enganador: a id6ia de *m ta& ser3 9*e encontro na min#a mente3 n0o $oderia ter
sido gerada a $artir dos me*s $r-$rios rec*rsos3 tendo de ter como ca*sa *m
De*s rea&mente eJistente. ;Pe&a $a&a>ra ;De*s< entendo *ma s*4stOncia infinita3
eterna3 im*t>e&3 inde$endente3 s*mamente inte&igente3 s*mamente $oderosa P...Q
.odos estes atri4*tos s0o de ta& ordem 9*e3 9*anto mais c*idadosamente os
eJamino3 menos $oss>e& $arece 9*e $oderiam terse originado a$enas de mim.
Portanto3 de>ese#tt$:%%criticanarede.com%descartes.#tm& '(%(7%+(11
Crtica: A metafsica de Descartes Pgina ' de 6 conc&*ir 9*e De*s
necessariamente eJiste< 7E*>res de Descartes3 >o&. FII3 $. 4"G P#i&oso$#ica&
Lritings3 >o&. II3 $. '18. A eJist2ncia de De*s3 *ma >e? esta4e&ecida3 6 *sada
$ara erigir *m m6todo s-&ido $ara os seres #*manos $roc*rarem a >erdade3
nomeadamente3 restringindo a s*a >ontade3 de modo a dar assentimento a$enas
ao 9*e 6 c&aramente $erce$cionado: De*s3 a$esar de ter dado ao #omem *m
inte&ecto &imitado3 garante3 no entanto3 9*e o inte&ecto 63 em $rinc$io3 *m
instr*mento fidedigno $ara a 4*sca da >erdade3 e 9*e3 9*ando 4em *ti&i?ado3 n0o
nos &e>ar f*ndamenta&mente ao erro 7R*arta ,edita/0o8. Mma >e? esta4e&ecido
este $rinc$io3 o meditador $ode $assar a &an/ar os f*ndamentos metafsicos de
*m sistema fi&os-fico seg*ro: estes s0o3 $or *m &ado3 a min#a $erce$/0o da
mat6ria como ;coisa eJtensa< S seCa o 9*e for 9*e $ossa ser 9*antitati>amente
definido3 e 9*e seCa ;o4Ceto da matemtica $*ra< 7R*inta ,edita/0o83 e3 $or
o*tro &ado3 a min#a $erce$/0o de mim mesmo como ;coisa $ensante3 n0o
eJtensa3< inteiramente distinta do cor$o 7SeJta ,edita/0o8. Hste =&timo
res*&tado 63 c&aro3 a famosa tese do c#amado ;d*a&ismo cartesiano< S a
conce$/0o da mente e do cor$o como s*4stOncias se$aradas e incom$at>eis. T
significati>o 9*e3 9*ando Descartes a$resenta a tese3 fornece no>os f*ndamentos
metafsicos diretos $ara e&a3 na forma de *m a$e&o @ di>indade: ;o fato de e*
$oder c&ara e distintamente com$reender *ma coisa Pa menteQ
inde$endentemente da o*tra Po cor$oQ 6 s*ficiente $ara me dar a certe?a de 9*e
as d*as s0o rea&mente distintas3 $ois s0o ca$a?es de serem se$aradas3 $e&o menos
$or De*s< 7E*>res de Descartes3 >o&. FII3 $. 7!G P#i&oso$#ica& Lritings3 >o&. II3
$. "48. Podese >er a $artir deste 4re>e res*mo 9*e o $a$e& de De*s na
metafsica cartesiana 6 a4so&*tamente centra&. ,as a de$end2ncia de Descartes
na di>indade3 ao desen>o&>er os f*ndamentos de s*a fi&osofia3 6 $ro4&emtica
em $e&o menos dois as$ectos. N $rimeiro $ro4&ema 6 o famoso ;crc*&o
cartesiano<: se De*s tem de ser in>ocado $ara asseg*rar 9*e a mente #*mana 6
fidedigna3 como $odemos estar seg*ros 9*e s0o fidedignas as $erce$/Bes de 9*e
$recisamos $ara esta4e&ecer a eJist2ncia de De*s em $rimeiro &*garU 7cf. E*>res
de Descartes3 >o&. FII3 $. +46G P#i&oso$#ica& Lritings3 >o&. II3 $. 1718. N
seg*ndo $ro4&ema di? res$eito aos deta&#es da $ro>a de Descartes da eJist2ncia
de De*s. A$esar do se* o4Ceti>o dec&arado de se desfa?er de todas as o$iniBes
$reconce4idas e de 4asear a s*a ;fi&osofia $rimeira< em $remissas tota&mente
c&aras e trans$arentes3 a $ro>a de De*s na .erceira ,edita/0o 4aseiase em
$ress*$ostos so4re a ca*sa&idade 9*e s0o 7$ara os o*>idos modernos $e&o
menos8 m*itssimo 9*estion>eis. Seg*ndo Descartes3 a ca*sa da min#a id6ia de
De*s tem rea&mente de conter toda a $erfei/0o re$resentada na id6ia. T
;manifesto $e&a &*? nat*ra&3< afirma Descartes3 9*e ;tem de #a>er $e&o menos
tanta rea&idade na ca*sa 9*anto no efeito< e3 $ortanto3 ;o mais $erfeito n0o $ode
s*rgir do menos $erfeito< 7E*>res de Descartes3 >o&. FII3 $. 4(G P#i&oso$#ica&
Lritings3 >o&. II3 $. +!8. N 9*e Descartes est $ress*$ondo a9*i3
com#tt$:%%criticanarede.com%descartes.#tm& '(%(7%+(11
Crtica: A metafsica de Descartes Pgina 4 de 6 efeito3 6 *ma teoria da
ca*sa&idade $rof*ndamente de>edora do a$arato fi&os-fico esco&stico3 o 9*a& 6
se* o4Ceti>o oficia& s*$&antar. Seg*ndo a conce$/0o esco&stica3 a ca*sa&idade 6
gera&mente entendida em termos de *m ti$o de transmiss0o de $ro$riedades: as
ca*sas $assam o* transmitem $ro$riedades aos efeitos3 dos 9*ais se di?3 ent0o3
9*e deri>am as s*as caractersticas das ca*sas. Hssa conce$/0o tradiciona& da
ca*sa&idade 6 &argamente ignorada na ci2ncia fsica matematicamente
f*ndamentada de DescartesG mas na s*a metafsica $arece aceit&a tota&mente
$or a*toridade. Hste ti$o de $ro4&ema3 de fato3 n0o se &imita aos $ress*$ostos
so4re a ca*sa&idade. Do come/o ao fim do arg*mento a fa>or da eJist2ncia de
De*s3 o &eitor de$arase com *ma arti&#aria $ositi>a de termos t6cnicos
7;s*4stOncia< e ;modo3< e termos 9*e denotam >rios gra*s de rea&idade S
;forma&3< ;o4Ceti>a3< ;eminente<3 etc.83 c*Ca a$&ica/0o o &eitor 6 con>idado a
tomar como a*toe>idente. Hm s*ma3 9*ando se dedica a esta4e&ecer os
f*ndamentos metafsicos da s*a ci2ncia3 Descartes $arece inca$a? de se &i4ertar
do 9*adro eJ$&icati>o dos se*s $redecessores esco&sticos. 7Cens*ras
seme&#antes s0o a$&ic>eis a o*tra estrat6gia de Descartes $ara $ro>ar a
eJist2ncia de De*s3 o c#amado ;arg*mento onto&-gico3< 9*e Descartes a$resenta
na R*inta ,edita/0o: E*>res de Descartes3 >o&. FII3 $. 66G P#i&oso$#ica&
Lritings3 >o&. II3 $. 468. Considerase m*itas >e?es 9*e a estr*t*ra da metafsica
cartesiana tem *m carter ;raciona&ista<. N termo 6 inade9*ado e m*itas >e?es
am4g*o. Vs >e?es 6 *sado $ara denotar *ma conce$/0o $*ramente a$riorstica
do con#ecimento3 mas a conce$/0o de Descartes certamente n0o 6 desse ti$o. T
>erdade 9*e a s*a >ers0o do arg*mento onto&-gico tenta $ro>ar a eJist2ncia de
De*s sim$&esmente a $artir da defini/0o o* ess2ncia de De*s3 mas m*itos o*tros
e&ementos de se* sistema metafsico 7o Cogito3 a $ro>a ca*sa& da eJist2ncia de
De*s3 e a $ro>a do m*ndo eJterior na SeJta ,edita/0o8 $rocedem a $osteriori3 e
4aseiamse em $remissas eJistenciais de >rios ti$os. N 9*e fa? o termo
;raciona&ista3< n*m sentido am$&o3 $arecer a$ro$riado3 6 a cren/a de Descartes
de 9*e a mente #*mana 6 dotada de maneira inata de *ma ;&*? da ra?0o< o* ;&*?
nat*ra&< dada $or De*s3 com 4ase na 9*a& o #omem tem o $oder de discernir a
nat*re?a da rea&idade. Nos $rimeiros tra4a&#os de Descartes3 as 5egras $ara a
Dire/0o do Hs$rito 7circa 16+!83 6 a &*? da ra?0o 9*e nos $ermite int*ir as
;nat*re?as sim$&es< S os a&icerces f*ndamentais $ara o con#ecimento
sistemtico de De*s3 da mente e da mat6ria 7>er 5egra R*atro e 5egra Do?e8.
Hste as$ecto am$&amente ;raciona&ista< da metafsica de Descartes 6 com$&icado
$or *ma de s*as do*trinas mais desconcertantes S a da cria/0o di>ina das
>erdades eternas. Hssa do*trina n0o se encontra nas ,edita/Bes3 mas 6
eJ$&icitamente afirmada na corres$ond2ncia de Descartes3 C em 16'(3 e emerge
no>amente nas 5es$ostas @s N4Ce/Bes: ;De*s n0o 9*is 9*e os tr2s Ong*&os de
*m triOng*&o fossem ig*ais a dois Ong*&os retos $or ter recon#ecido 9*e n0o
$oderia ser diferenteG P...Q 6 $or9*e e&e
9*er#tt$:%%criticanarede.com%descartes.#tm& '(%(7%+(11
Crtica: A metafsica de Descartes Pgina " de 6 9*e os tr2s Ong*&os de *m
triOng*&o seCam necessariamente ser ig*ais a dois Ong*&os retos 9*e isso 6
>erdadeiro e n0o $ode ser diferente< 7E*>res de Descartes3 >o&. FII3 $. 4'+G
P#i&oso$#ica& Lritings3 >o&. II3 $. +91G cf. Carta a ,ersenne de 1" de a4ri& de
16'(G E*>res de Descartes3 >o&. I3 $. 14"G .#e Corres$ondence3 $. +'8.
Descartes3 $ortanto3 afastase da no/0o teo&-gica tradiciona& de 9*e a
oni$ot2ncia de De*s se a$&ica a$enas ao 9*e 6 &ogicamente $oss>e&. Para
Descartes3 De*s n0o 6 somente o criador de todas as coisas rea&mente eJistentes3
6 tam46m o a*tor da necessidade e da $ossi4i&idade3 te>e ;tanta &i4erdade $ara
tornar n0o >erdadeiro 9*e os raios de *m crc*&o fossem ig*ais3 como a te>e $ara
n0o criar o m*ndo< 7E*>res de Descartes3 >o&. I3 $. 1"+G .#e Corres$ondence3 $.
+"8. A&g*ns dos crticos de Descartes o4Cetaram 9*e isto era incoerente3 mas
Descartes res$onde* 9*e s- $or9*e n-s3 seres #*manos3 n0o $odemos
com$reender a&go3 isso n0o 6 moti>o $ara conc&*ir 9*e est a&6m do $oder de
De*s. Deste modo3 na conce$/0o de Descartes3 De*s re>e&ase3 n*m sentido rea&3
incom$reens>e&: a nossa a&ma3 sendo finita3 n0o $ode com$reend2&o 7fr.
com$rendre3 &atim com$re#endere8 o* conce42&o $&enamente 7i4id.8. As
do*trinas da cria/0o di>ina das >erdades eternas e da incom$reensi4i&idade de
De*s tornam o carter da metafsica de Descartes m*ito menos ;trans$arente<
do 9*e o r-t*&o raciona&ista s*gere. Se a estr*t*ra dos $rinc$ios f*ndamentais
da &-gica n0o 63 em =&tima an&ise3 acess>e& @ ra?0o #*mana3 mas de$ende da
>ontade inescr*t>e& de De*s3 ent0o a mente #*mana n0o 63 afina& de contas3
ca$a? de re>e&ar a s*a ra?0o de ser f*ndamenta&. Com efeito3 se os $rinc$ios da
&-gica s0o decretos ar4itrrios da >ontade di>ina3 9*e $oderia ser diferente
7em4ora n*m sentido n0o acess>e& @ nossa inte&ig2ncia83 ent0o $arece #a>er
e&ementos de o$acidade e de conting2ncia no $r-$rio n=c&eo da metafsica
cartesiana. Se isto esti>er correto3 ent0o o contraste entre o ;raciona&ismo<
metafsico de Descartes3 com o se* a&egado otimismo so4re os $oderes de ra?0o
#*mana3 e o ceticismo $osterior de A*me 9*anto @ a nossa ca$acidade $ara
discernir os f*ndamentos =&timos do modo como as coisas s0o3 n0o c#ega a ser
t0o gritante como m*itas >e?es se s*$Be. )o#n Cotting#am 5etirado de A
Com$anion to ,eta$#Wsics3 org. $or Xim3 Sosa e 5osenYran? 7NJford: Li&eW
D&acYZe&&3 +((98 N4ras As $rinci$ais o4ras metafsicas de Descartes s0o as
,edita/Bes so4re a 1i&osofia Primeira 716418 e a Parte I dos Princ$ios de
1i&osofia 716448. Fer tam46m a Parte IF do Disc*rso do ,6todo 716'78. A
corres$ond2ncia de Descartes 6 tam46m *ma >a&iosa fonte $ara as s*as
conce$/Bes metafsicas. .odos estes materiais est0o contidos nas edi/Bes
seg*intes.#tt$:%%criticanarede.com%descartes.#tm& '(%(7%+(11
Crtica: A metafsica de Descartes Pgina 6 de 6 [ E*>res de Descartes3 ed. C.
Adam e P. .annerW3 1+ >o&s. 7Paris: Frin%CN5S3 1964 768. [ .#e P#i&oso$#ica&
Lritings of Descartes3 ed. e trad. $or ). Cotting#am3 5. Stoot#off e D. ,*rdoc#3
+ >o&s. 7Cam4ridge: Cam4ridge Mni>ersitW Press3 19!"8. [ .#e Corres$ondence3
org. e trad. $or ). Cotting#am3 5. Stoot#off3 D. ,*rdoc# e A. XennW3 .#e
P#i&oso$#ica& Lritings of Descartes3 >o&. ' 7Cam4ridge Mni>ersitW Press3 19918.
Di4&iografia [ DeWssade3 ).,.: Ia P#i&oso$#ie Premi\re de Descartes 7Paris:
1&amarion3 19798. [ Cotting#am3 ). org.: .#e Cam4ridge Com$anion to
Descartes 7Cam4ridge e No>a Ior9*e: Cam4ridge Mni>ersitW Press3 199+8. [
]a*Yroger3 S.: Cartesian Iogic 7NJford: C&aredon Press3 19!98. [ XennW3 A.:
Descartes 7No>a Ior9*e: 5amdom Ao*se3 196!8. [ ,arion3 ).I.: S*r &a
t#6o&ogie 4&anc#e de Descartes 7Paris: Presses Mni>ersitaires de 1rance3 19!13
re>. 19918. [ Li&son3 ,.D.: Descartes 7Iondon: 5o*t&edge3 197!8. Co$Wrig#t ^
1997_+(1( criticanarede.com ISSN 1749!4"7 N0o re$rod*?a sem citar a
fonte .ermos de *ti&i?a/0o:
#tt$:%%criticanarede.com%termos.#tm&#tt$:%%criticanarede.com%descartes.#tm&
'(%(7%+(11