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AJVVARIO
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AN'CROPOLOGICO / 81
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Edies
Universidade Federal do Cear
tempo brasileiro
I
I
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Fortaleza - RiodeJaneiro
1983
ANDARIO ANTROPOLGICO / 81
Direo e Secretaria Geral
Departamento de Cincias Sociais
Instituto de Cincias Humanas
Universidade de Braslia
70.910 Braslia, DF.
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ANUARIO ANTROPOLGICO j 81
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Uma i nt r oduco br asi l ei r a
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ant r opol ogi a
MA1UZA G. S. PEIRANO
A maior promessa de Relativizando, * de Roberto da
Matta, adequeaantropologia social noBrasil estadqui-
rindo uma perspectivaprpria. Temosaqui no s uma in-
troduo, mas umdepoimento-testemunho do que ser um
antroplogo social e, especialmente, umantroplogo soclal
brasileiro.
Esta no a primeira vez que se escrevem"Introdu-
es" no cenrio das cincias socia;s no Brasil, embora,
verdade, tenha havido um hiato de algumas dezenas de
anos desde que, nos anos quarenta, uma quantidade con-
sidervel de textos introdutrios foram publicados. Estes
trabalhos - entre eles os Princpios de Soc{ologia deFer-
nando deAzevedo,o Teoria e Pesquisa em Sociologia deDo-
nald Pierson, o Sociologia de Gilberto Freyre, oD:cionrio
de Etnologia e Sociologia deHerbertBalduzeEmlioWillems1
- vis'avam, antes de tudo, uma sistematizao dos co-
nhecimentos sociolg:cosento atingidos e destinavam-se
formao terica dosalunos deescolassuperiores edeesco-
las normais.
Embora uma "Introduo", a perspectiva de Relativi-
zando totalmente outra. Roberto da Matta inic:a o livro
avisando o leitor que eleno encontrar um tpico manual
de antropologia, "daqueles que comeamcom a histria e
terminam como corpo de conceitos da disciplina apresen-
tados numa ordemcannica" (Matta, 1981a:1l). Relativi.
* MATTA, Roberto da. Relativizando: uma ,introduo antropo-
logia social. Petrpolis, Vozes, 1981.
1 Ver Fernandes, 1957.para uma lista bastante completa das publi-
caes da poca.
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"
zando deveser entendido mais como"uma perspectivaeum
ponto devista daquilo que, ameuver, constitui o corao
ou _ se quiserem- a alma, da disciplina que chamamos
AntropologiaSocial" (ibid:11). Nofinal doPrefcio, quando
RobertodaMattaconfessaocarter inacabado dolivro, mas
queopublicacomouma perspectivadamatria que, no seu
caso particular, "constitui-se numa das mais fortes razes
de viver" (ibid:25), O' leitor j temsua frente muito do
quepeculiarizaRelativizando - o tomsedutor comqueRo-
berto daMattaenvolveoleitor; ocarter pessoal queoautor
imprimea seus relatos; o tom confessionriocomque fala
desuas perplexidades. Emcerto sentido, mais queuma "In-
troduo", ..Relativizando parece ser um exercciode auto-
reflexode Roberto da Matta, umcontar a si prprio, um
prestar contas, do querepresenta a antropologiano mundo
dehojeeo porque destaopo. Neste sentido, o pblico do
livro, imaginado como leigo, o melhor interlocutor para
esteexerccio.
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olivro dividido emtrs partes: a primeira mostra
a antropologia no quadro mais geral das cincias sociais;
asegunda, a relao entre antropologia ehistria; ea ter-
ceira fala do trabalho de campo doantroplogo. A aparen-
te estruturao de umperfeitomanual salpicadapor uma
"digresso" (AFbula dasTrsRaasouoRacismoBrasi-
leira) eum"eplogo", ahistria deduas pesquisas comuma
"Introduo Meio-Biogrfica". Almdisso, as trs partes s
aparentemente tratam deaspectos distintos do que fazer
antropologia. Na verdade, tudo gira emtornode uma pos-
tura bsica, que Roberto da Matta prope como sendo o
princpio, meio e fimda antropologia - o exerccio dere-
lativizar.
Relativizar implica, segundo o autor, numa atitude po-
sitiva e valorativa, nada tendo, portanto, a ver com uma
ideologiasubstantiva do universo social humano, segundo a
qual tudo varivel etudo vlido. Nodecorrer do livro,
nemsempre fcil a Roberto da Matta fugir destaideolo-
gia. Maso queele enfatiza anecessidade de se entender
honestamente o extico,o distante e o diferente, ou "o
outro", e, assimfazendo, tanto enxergar nossa humanida-
deneste "outro", como o "outro" dentro de ns mesmos.
Esta, emltima anlise, ocentro damotivaoideolgicada
antropologia.
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Assumindo o papel pouco ortodoxo de quem procura
conversar, ensinar e convencer ao mesmo tempo, Roberto
da Matta, constri aprimeira parte dolivro comuma abun-
dncia de situaes que mostram que esta combinao
possvel. .
*
.... Reltivizar distingue as cincias naturais das cincias
.sociais, nos dizR. daMatta, j quesas ltimas podemado-
tar esta perspectiva. Dentro dos diversos ramos. da antropo-
logia- ou antropologias, no plural -, por outro lado, rela-
tiviza-se diferentemente, obedecendo-se principalmente a
uma escaladetempoqueos diferencia emtermos de"planos
de conscinciaantropolgica". Ele aqui fala da antropologia
biolgica, da arqueologia e da antropologia social e cultu-
ral. Junto a este ensinar antropologia, Roberto da Matta
mostra econvenceoleitor que o ato derelativizar contr-
rioa todos os tipos de determinismos quefizeramparte da
tradio cientificista do sculopassado at o presente, ede
suas ideologias correspondentes: racismos, positivismos, de-
terminismos geogrficos, ecologismos, biologismos, economi-
cismos, etc. O caso do racismo d margem a uma "digres-
so", emque Roberto da Matta compara o racismo " bra-
sileira" ao norte-americano, mostrando comoambos sorea-
lidades empricas quesofrem recortes no nvel da ideologia,
recortes estes que so historicamente construdos e coeren-
tes comas ideologiasdominantes de cada uma dessas socie-
dades - hierrquicas, no caso brasileiro; individualista, no
norte-americano.
A nfase na dimenso temporal que se insinua na pri-
meira parte do livro mais amplamente desenvolvidana se-
gunda, dedicada Antropologia eHistria. Aqui, umleitor
mais apressado poder ver apenas uma avaliao da his-
tria da antropologia atravs de alguns autores paradigm-
ticos: Sir James Frazer, para falar do evolucionismo; Bro-
nislaw Malinowski, para oferecer uma viso simptica e
redimida do funcionalismo; .Claude Lvi-Strauss, para mos-
.trar como o estruturalismo pode reverter o problema da
"histria da antropologia" numa "antropologia da histria".
Naverdade, Roberto da Matta utiliza estes autores para, de
outro ngulo, afirmar e reforar sua perspectiva relativiza-
dora. Nosetrata, portanto, deuma histria condensada da
antropologia mas, sim, de ver como aperspectiva que adota
cresceu esedesenvolveuhistoricamente dentro da disciplina.
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na seosobretempo e histria quetemos.o';'ponttl
alto desta parte dolivro. Roberto da Matta a nos mostra
que, da mesma forma que a antropologia j estabeleceu
como culturas lidam erepresentam certos problemas fun-
damentais - comoaquelesrelativos esferaprodutiva, fisio-
lgica, religiosa, etc. - de forma diferente, o mesmopode
ser estendido para a questo do tempo e da histria: "Se
todo grupamento humano permanente temuma idiaeuma
noo muito clara da durao do tempo emsua inevitvel
passagem, nem todas concebemo tempo do mesmo modo
ou o tomamcomo uma 'categoria deentendimento', como
uma ideologiaqueservepara expressar sua prpria identi-
dade" (ibid:119). Propondo uma "antropologia do tempo",
indiretamente Roberto da Matta toca emaspectode funda-
mental importncia para a antropologia contempornea
quando antroplogos passam a estudar "sociedades comple-
xas" para as quais a histria uma "categoria de entendi-
mento". No entanto, mais que este aspecto, Roberto da
Mattaestinteressado emmostrar comoo tempo concep-
tualizado emsociedadestribais atravs deuma lgica tot-
micaecomoesta mesmalgicatambmest presente entre
ns. Ficaa promessa, contudo, deuma antropologia dotem-
poainda mais relativizadora.
A terceira parte dolivro trata da pesquisa de campo,
trao distintivo e rito de passagemno aprendizado e no
fazer antropologia. Aqui o autor mostra, emexcelentetexto,
quepara relativizar preciso ter "anthropological blues"
ou, emoutras palavras, que o conhecimento antropolgico
no umprocedimento puramente intelectivo. Avisoanti-
cientificista do autor surge com toda foora,quando ele
mostra queas emoese ossentimentos queo antroplogo
experimenta na pesquisa de campo soparte integrante do
processo de conhecimento antropolgico: relativizar est.
sempreligado a um distanciamento que transforma o ex-
ticonofamiliar e/ou familiar emextico.
Finaliza o livro um "Eplogo" emque, lado a lado a
uma "meio-biografia" emque R. daMatta' nos fala de sua
formao acadmica, ele reflete sobre duas pesquisas de
campo comgrupos tribais - a primeira entre os Gavies
do sul do Par, parte do projeto sobrefrico intertIca
dirigidopor Roberto Cardoso deOliveira; a segunda, entre
osApinaydo norte de Gois, coma finalidade de compa-
rar grupos G. O quadro terico do segundo projeto fol o
Harvard-Central Brazil Project, dirigido por David Maybu-
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ry- Lewis.Aprendendocomos ndiosa proceder a relaciona-
mentos e relativizaes, conclui R. da Matta, ele desenvol-
veu umavisodaantropologiaque, alguns anosdepois, "con-
duziu- meirres:stivelmente ao estudo da minha prpria so-
ciedade" (ibid:240).
*
Descrito por Luiz FelipeBaeta Neves como"saudavel-
mente inconcluso, parcial, fragmentrio, voraz, apaixonado
esbio" fBaeta Neves, 1981), Relativizando encanta. Rei,a-
tivizando encanta pela sua franqueza e espontaneidade.
Estas caractersticas no impedemque uma certa estrutura
possaser detectada, tomais intrigante quanto menos apa-
rente. Assim, gostaria de finalizar esta resenha comalgu-
mas perguntas e comentrios.
Uma questo queolivro suscita ado significadoque
pode ter o fatOlque, quando nas sees emque o objetivo
fundamental do autor ensinar antropologia, isto , as se.
esmais didticas, autores brasileiros esto praticamente
ausentes (especialmenteparte 1 e 2). O reverso damesma
questo saber- se porque experincias genu;namente "bra-
sileiras" so rotuladas de "Digresso" e"Eplogo". Na ver-
dade, todoo livro temo carter deumdepoimento pessoal
easepar"l.oentre autores estrangeiros ebrasileiros chama
a ateno.
Uma outra questo quese apresenta a do lugar que
ocupam, respectivamente, as categor:as sociais do "negro"
e do "ndio" no livro. Umdos ensaios mais estimulantes,
mencionado anteriormente, o que trata da "Fbula das
Trs Raas, ouoRacismo Brasileira". interessante notar
que oensaiosedetmbasicamentena posio do negro na
ideologiabrasileira enorte- americana. Noentanto, quando
Roberto da Matta nos conta suas experincias de campo,
so as pesquisas comgrupos indgenas o principal focode
discusso. Ficamos, ento, nos perguntando at que ponto
a ideologia racial brasileira , verdadeiramente, triangular
eabrangente. Onegro ser to "outro" outo "ns" quanto
o ndio? O letor senteainda a ausncia de uma compara,
o entre as duas pesquisas de campo comgrupos indge-
nas - uma geradano MuseuNac:onal, a segunda emHar-
vard - , quemuito contribuiria para o confronto de duas
perspectivas tericas emtermos de seus contextos de ori-
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gemoAindasobrepesquisa decampo, fica apergunta: eas
posteriores, sobre carnaval, sobreo rito brasileiro do "Voc
sabe comquem est falando?" (Roberto da Matta, 1979)?
No mereceriam tambmuma seo, exercciosque so na
direo de relativizar?
Considero estas perguntas importantes na medida em
que Relativizando est setornando um marco do ensino da
antropologia no Brasil. Comduas edies sucessivas em
menos deum ano, o livro est inevitavelmente destinado a
influenciar geraes de estudantes de cincias sociais. E,
na mesmamedidaqueMaussnos ensinouqueno h magia
se no houver adeptos, possvel queRelativizando ajude
a consolidao de uma "antropologia brasileira". Assim, as
questes acima ultrapassam o prprio livroe se referemao
problemamaior dese saber quem, afinal, "o outro" para
ns, antroplogos brasileiros. Namesma linha de questiona-
mento, qual a concepo que temos do que seja "a nossa
sociedade". Emnvel mais abstrato, ficaa questo da possi-
bilidadede se pensar em"tradies nacionais" na antropo.
logia, geradas pelo confronto deproposies tericas de ca-
rter universal e problemas empricos locais.
Mas exatamente no momento emque colocamosestas
questes que, inesperadamente, temos mais uma lio de
antropologia ou de relativizao. Para Roberto da Matta,
a postura do conhecimento antropolgico no deveselimi-
tar disciplina prepriamente dita. Relativizar uma forma
de ver o mundo, de comparar, de aceitar a diversidade e,
conseqentemente, de romper o esquema familiar aos bra-
sileiros, onde "cada coisa tem seu lugar". Neste sentido,
preciso admitir que relativizar uma perspectiva que desa-
fia a ideologiadominante que procura certezas eteme adi-
versidade. Aqui Roberto daMatta no podeseguir ospassos
deseu mestre e inspirador Louis Dumont, para quemas vo-
caes de antroplogo e reformador devemser mantidas
separadas edistintas uma da outra (Dumont, 1970:18). Se
relativizar, ou, nas palavras de Dumont, "pr-se em pers-
pectiva" uma postura basicamente acadmicanos centros
europeus, no Brasil ela traduz uma atitude poltica que
contrria ao sensocomumque partilhamos. Assim, doponto
de vista puramente acadmico, relativizar se contrape a
outras concepes da disciplina como "interpretao"
(Geertz), "descrio" (Silverstein), "traduo mtua" (Lvi-
strauss), etc. Se levamos em conta o contexto emque as
idias se desenvolvem, no entanto, o relativizar deRoberto
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da Matta assume o papel de uma viso de mundo, ocupando
umespao poltico definido. 2
Se relativizar uma viso de mundo, ento estamos
frente a um problema. Porque vises de mundo, sabemos
todos, carregam em si a potencialidade da mudana e da re-
voluo, mas tambm correm o perigo de se cristalizarem
em dogma. preciso, portanto, que o exemplo de Roberto
da Matta prolifere. preciso que outras vises do que seja
fazer antropologia se multipliquem no Brasil. A meu ver, s
assim, o livro relativizado, o seu carter sui generis se man-
ter ao mesmo tempo que estar afastado o perigo que o
ronda - o de paradoxalmente se transformar, graas ao seu
enorme apelo e sucesso, em mais um manual.
REFER:NCIAS BIBLIOGRAFICAS
BAETANEVES, Luiz Felipe. Contra o mito do nmero um. Jornal do
Brasil, Rio de Janeiro, 1981.
DUMONT, Louis. Religion, politics and history in India. Mouton, 1970.
FERNANDES, Florestan. Desenvolvimento histrico-social da socio-
logia no Brasil. Anhembi (parte LI), 1957.
MATTA, Roberto da. Carnavais, malandros e heris. Rio de Janeiro,
Zahar, 1979.
----. Relativizando: uma introduo antropologia social. Pe-
trpolis, Vozes, 1981a.
---o Universo do carnaval: imagens e reflexes. Edies Ptna-
Kotheke, 1981b.
2 Recentes publicaes de Roberto da Matta mostram sua preocupa-
o ematingir um pblico mais amplo emenos especializado. Ver,
por exemplo, Da Matta, 1981b.
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