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TEETETO
1 - Euclides - Voltaste h pouco do campo, Terpsio, ou j faz tempo?
Terpsio - Faz bastante tempo; procurei- te na praa do mercado e estranhei no
encontrarte.
Euclides - que no me achava na cidade.
Terpsio - Por onde andavas?
Euclides - Havia baixado ao porto, quando encontrei Teeteto, que transportavam
do acampamento de Corinto para Atenas.
Terpsio - Morto ou vivo?
Euclides - Vivo, porm muito mal; ressente-se bastante dos ferimentos recebidos.
Porm o pior ter apanhado a doena que atacou as tropas.
Terpsio - Disenteria, talvez?
Euclides - Exato.
Terpsio - Pelo que dizes, estamos na iminncia de perder um homem e tanto!
Euclides - De muito merecimento, Terpsio. Agora mesmo, ouvi fazerem-lhe os
maiores elogios, pelo modo por que se houve na batalha.
Terpsio - No de admirar. Estranho seria se ele fosse diferente. Mas, por que
no ficou aqui em Mgara conosco?
Euclides - Tinha pressa de chegar a casa. Insisti com ele e o aconselhei muito;
porm no se deixou convencer. Por isso, o acompanhei: e, ao retornar, lembrei-
me, com admirao, de como Scrates foi bom profeta a respeito de muita coisa
e tambm de Teeteto. Se mal no me lembro, pouco antes de morrer ele
encontrou Teeteto, que ainda era adolescente. Ambos a se conhecerem, e logo a
conversar, tendo ficado Scrates encantado com a natureza do rapaz. Quando
estive em Atenas, Scrates me falou pormenorizadamente na conversa que ento
mantiveram, muito digna de ouvir, tendo acrescentado que se ele chegasse a ser
homem, fatalmente se tornaria clebre.
Terpsio - S falou a verdade, como parece. E a respeito de qu conversaram,
poderias dizer-me?
Euclides - No, por Zeus! Assim, de improviso, no me seria possvel. Porm
logo que cheguei a casa, tomei alguns apontamentos sobre o que mais me
impressionara, havendo posteriormente redigido mais de estudo o que me acudia
memria. Alm do mais, sempre que ia a Atenas, interrogava Scrates acerca
do que no me recordava com mincias e, de regresso, corrigia meu trabalho.
Foi assim que, praticamente, consegui reproduzir todo o dilogo.
Terpsio - verdade; j te ouvira falar nisso, e sempre tinha inteno de pedir
que mo mostrasses, o que vinha diferindo at hoj e. Mas, que nos impede de o
lermos agora mesmo? Tanto mais, que preciso descansar, pois acabo de chegar
do campo.
Euclides - Eu, tambm, acompanhei Teeteto at Ernio; por isso, uma pausa,
agora, no seria nada mal. Vamos entrar; enquanto repousamos, meu escravo
nos far essa leitura.
Terpsio - tima idia.
Euclides - Aqui tens, Terpsio, o livro. Porm redigi de tal modo o dilogo, que
em vez de Scrates me relatar o ocorrido, como o fez, entretm-se com os que
ele prprio declarou terem tomado parte na conversao. Referia-se ao
gemetra Teodoro e a Teeteto. Para no sobrecarregar o escrito com tantas
frmulas intercaladas no discurso, sempre que Scrates fala: Digo, ou Afirmo,
ou, com referncia aos interlocutores: Concordou, No concordou, dei ao
trabalho feio de um dilogo direto entre ele e os dois opositores, com excluso
de tudo aquilo.
Terpsio - Foi uma excelente idia, Euclides.
II - Scrates - Se eu me interessasse, Teodoro, particularmente pelas coisas de
Cirene, no deixaria de interrogar-te sobre seus homens e o que acontece por l,
como, por exemplo, se entre os j ovens h quem se dedique ao estudo da
geometria ou a outros ramos do saber. Porm como me preocupo menos com
eles do que com os de casa tenho muito mais curiosidade de saber quais dos
nossos adolescentes revelam maior probabilidade de distinguir-se. do que
sempre procuro informar-me com o maior empenho, e para isso interrogo as
pessoas cuj a companhia eles freqentam. Ora, s tu quem rene tua volta o
maior nmero de rapazes, e com razo, no s pelo merecimento prprio como
pela atrao da geometria. Por isso, caso tenhas encontrado algum j ovem digno
de meno, com muito prazer ouvirei o que disseres.
Teodoro - Efetivamente, Scrates, vale tanto a pena eu falar como ouvires a
respeito de um adolescente que descobri entre vossos concidados. Se se tratasse
de um belo rapaz, teria medo de manifestar-me, para no pensarem que eu o
fazia como apaixonado. Porm a verdade - sem querer ofender-te - que ele
no nada belo; parece-se contigo em ter o nariz chato e os olhos saltados, alis
em grau menos acentuado. Por isso, falo sem o menor constrangimento. Sabe,
pois, que no meio de tantos j ovens que at agora conheci - e no tm conta os
com que j tenho conversado - no encontrei nenhum com to maravilhosa
natureza. A facilidade de aprender como apenas se encontraria em mais algum,
uma docilidade nica, associada a singular valentia so qualidades que nunca
imaginei pudessem existir ou que ainda venhamos a encontrar. De fato, os que
so dotados de igual vivacidade, entendimento rpido, boa memria, de regra so
suj eitos a acessos de clera e se deixam levar matroca, como navio sem lastro,
sobre se revelarem mais impulsivos do que realmente coraj osos. Os mais
ponderados so algum tanto preguiosos e sumamente esquecidos. Este, pelo
contrrio, avana com naturalidade e segurana na senda do saber e da pesquisa,
com doura igual ao do leo que escorre sem bulha, que admira com to poucos
anos j tenha feito o que fez.
Scrates - tima notcia! Mas de qual dos nossos concidados ele filho?
Teodoro - J lhe ouvi o nome, porm no me ocorre neste momento. Mas ali
vem ele, no meio daquele grupo que se aproxima. Agora mesmo, na galeria
externa, ele e seus amigos acabaram de passar leo no corpo. Concluda essa
parte, tenho a impresso de que vm para c. V se o conheces
Scrates - Conheo; filho de Eufrnio, de Smio, um homem, meu caro,
exatamente como disseste ser o filho, de reputao excelente e que, ademais,
deixou um patrimnio considervel. Porm no sei como o filho se chama.
Teodoro - Chama-se Teeteto, Scrates. Quanto ao patrimnio, tenho idia de que
os tutores se incumbiram de gastar, o que no o impede, alis, de ser de uma
liberalidade incrvel em matria de dinheiro.
Scrates - Pelo que dizes, pessoa de carter. Convida-o para vir sentar-se ao
nosso lado.
Teodoro - Agora mesmo. Teeteto, vem para perto de Scrates!
Scrates - Isso mesmo, Teeteto, para que eu prprio me contemple e vej a como
tenho o rosto. Diz Teodoro que parecido com o teu. Porm, se cada um de ns
tivesse uma lira e ele declarasse que ambas estavam com igual afinao, dar-
lhe-amos crdito de imediato, ou primeiro procuraramos certificar-nos se ele
entende de msica, para falar com autoridade?
Teeteto - Sim, primeiro nos certificaramos disso.
Scrates - E uma vez confirmada sua competncia, aceitaramos de pronto o que
dissesse; em caso contrrio, no.
Teeteto - Isso mesmo.
Scrates - E agora, segundo penso, se nos interessa de algum modo tal
parecena, precisaremos decidir se ele entende de pintura e, consequentemente,
se pode opinar nessa matria.
Teeteto - tambm o que eu penso.
Scrates - Porventura Teodoro pintor?
Teeteto - Que eu saiba, no.
Scrates - Nem entende de geometria?
Teeteto - Entende, e muito, Scrates.
Scrates - Entender, tambm, de astronomia, clculo, msica e o mais que se
refere educao?
Teeteto - Acho que sim.
Scrates - Logo, quando ele disse que fisicamente ns temos um qu de
parecena, ou sej a isso guisa de reparo ou como elogio, no devemos atribuir
maior importncia a suas palavras.
Teeteto - Talvez no.
Scrates - Porm suponhamos que fosse a alma de um de ns que ele elogiasse
para o outro, no que respeita virtude ou sabedoria: no seria j usto que o
ouvinte se apressasse a examinar o elogiado, e este, por sua vez, se prontificasse
a exibir-se?
Teeteto - Perfeitamente, Scrates.
III - Scrates - Pois ento, amigo Teeteto, chegou a hora de te exibires e eu de
examinar-te. Convm saberes que Teodoro j me fez o elogio de muita gente,
assim estrangeiros como Atenienses, porm nunca em termos to calorosos
como agora mesmo a teu respeito.
Teeteto - desvanecedor, Scrates, se no se tratar de alguma brincadeira.
Scrates - No do feitio de Teodoro. Porm no quebres teu compromisso, sob
o pretexto de que ele quis pilheriar, para no o obrigarmos a depor. Bem sabes
que ningum o recusaria como testemunha. Reveste-te de confiana e no
desfaas tua promessa.
Teeteto - como terei de proceder, se pensas desse modo.
Scrates - Dize-me o seguinte: no verdade que estudas geometria com
Teodoro?
Teeteto - .
Scrates - E tambm astronomia e harmonia e clculo?
Teeteto - Pelo menos, esforo-me nesse sentido.
Scrates - Eu tambm, j ovem; com ele e com quem mais eu considere
competente nesses assuntos. No obstante, dado que eu apanhe regularmente
bem semelhantes questes, h um ponto insignificante que eu desej aria examinar
contigo e estes aqui. Dize-me o seguinte: aprender no significa tornar-se sbio a
respeito do que se aprende?
Teeteto - Como no?
Scrates - Logo, pela sabedoria, segundo penso, que os sbios ficam sbios.
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - E isso difere em alguma coisa do conhecimento?
Teeteto - Isso, qu?
Scrates - Sabedoria. No se sbio naquilo que se conhece?
Teeteto - Como no?
Scrates - Ento, a mesma coisa conhecimento e sabedoria?
Teeteto - Sim.
Scrates Eis o que me suscita dvidas, sem nunca eu chegar a uma concluso
satisfatria: o que sej a, propriamente, conhecimento. Ser que poderamos
defini-lo? Como vos parece? Qual de ns falar primeiro?
maneira do que dizem as crianas no j ogo de bola; quem no cometer nenhum
erro, ser rei e ficar com o direito de apresentar-nos as perguntas que entender.
Por que no respondeis? Espero, Teodoro, que o meu amor s discusses no me
torne importuno, pelo desej o de estabelecer entre ns um dilogo capaz de
deixar- nos ntimos e apertar mais os laos de amizade.
Teodoro - De nenhum j eito, Scrates, chegars a ser importuno. Porm pede a
um destes meninos que te responda, pois no estou habituado a esse tipo de
conversao e j passei da idade de aprender. Tudo isso fica bem para eles, que
s tero a lucrar; quando se moo, tudo fcil. Porm, uma vez que j
comeaste, no largues Teeteto, interroga-o.
Scrates - Ouvistes, Teeteto, o que disse Teodoro? Creio que no pensas em
desobedecer- lhe, alm de no ficar bem a um j ovem, em assuntos dessa
natureza, no acatar as prescries de um sbio. Cria coragem, pois, e responde
minha pergunta: No teu modo de pensar, que conhecimento?
Teeteto - Terei de obedecer, Scrates, uma vez que o ordenais. De qualquer
forma, se eu cometer algum erro, vs ambos me corrigireis.
IV - Scrates - Perfeitamente; no que for possvel.
Teeteto - Ento, a meu parecer, tudo o que se aprende com Teodoro
conhecimento, geometria e as disciplinas que enumeraste h pouco, como
tambm a arte dos sapateiros e a dos demais artesos: todas elas e cada uma em
particular nada mais so do que conhecimento.
Scrates - s muito generoso, amigo, e extremamente liberal; pedem-te um, e
ds um bando; em vez de algo simples, tamanha variedade.
Teeteto - Que queres dizer com isso?
Scrates - Talvez nada; porm vou explicar- te o que penso. Quando te referes
arte do sapateiro, tens em mira apenas o conhecimento de confeccionar sapatos,
no verdade?
Teeteto - Exato.
Scrates - E a marcenaria, ser outra coisa alm do conhecimento da fabricao
de mveis de madeira?
Teeteto - No.
Scrates - E em ambos os casos, o que defines no o obj eto do conhecimento
de cada um?
Teeteto Perfeitamente.
Scrates - Mas o que te perguntei, Teeteto, no foi isso: do que que h
conhecimento, nem quantos conhecimentos particulares pode haver; minha
pergunta no visava a enumer-los um por um; o que desej o saber o que sej a o
conhecimento em si mesmo. Ser que no me exprimo bem?
Teeteto - Ao contrrio; exprimes-te com muita preciso.
Scrates - Considera tambm o seguinte: se algum nos perguntasse a respeito de
alguma coisa vulgar e corriqueira, por exemplo: o que lama, e lhe
respondssemos que h a lama dos oleiros, a dos construtores de fornos e a dos
tij oleiros, no nos tornaramos ridculos?
Teeteto - provvel.
Scrates - Para comear, por imaginarmos que nosso interlocutor compreende o
que dizemos quando falamos em lama, muito embora acrescentemos que se
trata da lama de fabricantes de bonecas ou a de qualquer outro arteso. Ou achas
que algum entender o nome de alguma coisa, se desconhece sua natureza?
Teeteto - De forma alguma.
Scrates - No compreender, pois, o conhecimento do sapateiro quem no
souber o que sej a conhecimento.
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - Logo, no compreender a arte do sapateiro nem qualquer outra arte,
quem no souber o que sej a conhecimento.
Teeteto - Exato.
Scrates - , por conseguinte, ridcula a resposta de quem perguntado o que
sej a conhecimento, sempre que acrescenta o nome de determinada arte. Falou
em conhecimento de alguma coisa; porm no foi isso que lhe perguntaram.
Teeteto - Realmente.
Scrates - Em segundo lugar, embora pudesse dar uma resposta simples e curta,
fez um rodeio de nunca mais acabar. Assim, quando perguntado a respeito de
lama, poderia ter respondido por maneira trivial e simples, que lama terra
molhada, sem dar-se ao trabalho de dizer quem a emprega.
V - Teeteto - Agora, Scrates, ficou muito fcil a questo. Quer parecer-me que
igualzinha que nos ocorreu recentemente, numa discusso entre mim e este
teu homnimo.
Scrates - Qual foi a questo, Teeteto?
Teeteto - A respeito de algumas potncias, Teodoro, aqui presente, mostrou que a
de trs ps e a de cinco, como comprimento no so comensurveis com a de
um p. E assim foi estudando uma aps outra, at a de dezessete ps. No sei por
que parou a. Ocorreu-nos, ento, j que infinito o nmero dessas potncias,
tentar reuni-las numa nica, que serviria para designar todas.
Scrates - E encontrastes o que procurveis?
Teeteto - Acho que sim; examina tu mesmo.
Scrates - Podes falar.
Teeteto - Dividimos os nmeros em duas classes: os que podem ser formados
pela multiplicao de fatores iguais, representamo-los pela figura de um
quadrado e os designamos pelos nomes de quadrado e de equiltero
Scrates - Muito bem.
Teeteto - Os que ficam entre esses, o trs, por exemplo, e o cinco, e todos os que
no se formam pela multiplicao de fatores iguais, mas da multiplicao de um
nmero maior por um menor, ou o inverso: a de um menor por um maior, e que
sempre so contidos em uma figura com um lado maior do que o outro,
representamo - los sob a figura de um retngulo e os denominamos nmeros
retangulares.
Scrates - timo. E depois?
Teeteto - Todas as linhas que formam um quadrado de nmero plano eqiltero
definimos como longitude, e as de quadrado de fatores desiguais, potncias ou
razes, por no serem comensurveis com as outras pelo comprimento, mas
apenas pelas superfcies que venham a formar. Com os slidos procedemos do
mesmo modo.
Scrates - Melhor no fora possvel, meninos. Acho que Teodoro no pode ser
acoimado de falso testemunho.
Teeteto - No entanto, Scrates, a questo por ti apresentada a respeito do
conhecimento, no saberei resolv-la como fiz com a da raiz e do comprimento,
conquanto pense que sej a mais ou menos isso o que procuras. Do que se colhe
que, mais uma vez, Teodoro no falou a verdade.
Scrates - Como? Se ele te houvesse elogiado por correres bem, afirmando
nunca ter encontrado entre os moos quem te vencesse na carreira e, depois,
nalguma competio fosses vencido por um homem feito e de ps velozes achas
que seu j uzo teria sido menos verdadeiro?
Teeteto - No, decerto.
Scrates - E agora, parece-te que descobrir o conhecimento tal como o
apresentei h pouco, sej a tarefa secundria e no um tema da mais alta
responsabilidade?
Teeteto - No, por Zeus; dos mais difceis.
Scrates - Sendo assim, readquire a confiana em ti prprio e no desfaas no
testemunho de Teodoro, esforando-te quanto puderes para encontrar a
explicao das coisas, principalmente do que venha a ser conhecimento.
Teeteto - Quanto a esforar-me, Scrates, podes ficar tranqilo.
VI - Scrates - Ento, vamos. E j que indicaste o caminho, toma como modelo
o que tu mesmo disseste a respeito das potncias, e assim como reduziste a uma
nica forma aquela multiplicidade, designa agora por um s termo todos esses
conhecimentos.
Teeteto - Convm saberes, Scrates, que j por vrias vezes procurei resolver
essa questo, por ter ouvido falar no que costumas perguntar sobre isso. Porm
no posso convencer- me de que cheguei a uma concluso satisfatria, como
nunca ouvi de ningum uma explicao como desej as. Apesar de tudo, no
consigo afastar da idia essa questo.
Scrates - So dores de parto, meu caro Teeteto. No ests vazio; algo em tua
alma desej a vir luz.
Teeteto - Isso no sei, Scrates; s disse o que sinto.
Scrates - E nunca ouviste falar, meu gracej ador, que eu sou filho de uma
parteira famosa e imponente, Fanerete?
Teeteto - Sim, j ouvi.
Scrates - Ento, j te contaram tambm que eu exero essa mesma arte?
Teeteto - Isso, nunca.
Scrates Pois fica sabendo que verdade; porm no me traias; ningum sabe
que eu conheo semelhante arte, e por no o saberem, em suas referncias
minha pessoa no aludem a esse ponto; dizem apenas que eu sou o homem mais
esquisito, do mundo e que lano confuso no esprito dos outros. A esse respeito
j ouviste dizerem alguma coisa?
Teeteto - Ouvi.
Scrates - Queres que te aponte a razo disso?
Teeteto - Por que no?
Scrates - Basta refletires no que se passa com as parteiras, para apanhares
facilmente o que desej o assinalar. Como muito bem sabes, no servem para
exercer o ofcio de parteira as mulheres que ainda concebem e do luz, mas
apenas as que se tornaram incapazes de procriar.
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - Dizem que a causadora disso rtemis: por nunca haver dado luz,
recebeu a misso de presidir aos partos. As estreis de todo, ela no concede a
faculdade de partej ar, por ser fraca em demasia a natureza humana para
adquirir uma arte de que no tenha experincia. As que j passaram de idade foi
que ela concedeu esse dom, para honrar nelas sua imagem.
Teeteto - Compreende-se.
Scrates - E no tambm compreensvel e at mesmo necessrio, que as
parteiras conheam melhor do que as outras quando uma mulher est grvida?
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - Sim, por meio de drogas e encantamentos, elas conseguem aumentar
as dores ou acalm-las, como queiram, levar a bom termo partos difceis ou
expulsar o produto da concepo quando ainda no se acha muito desenvolvido.
Teeteto - Isso mesmo.
Scrates - E no observastes, outrossim, que so casamenteiras muito hbeis, por
conhecerem a fundo qual a mulher mais indicada para este ou aquele varo,
porque possam ter filhos perfeitos?
Teeteto - Disso nunca ouvi falar.
Scrates - Pois fica sabendo que elas se envaidecem mais desse conhecimento
do que de saber cortar o cordo. Basta refletires s de parecer que compete
mesma arte cultivar e colher os frutos e tambm conhecer que planta ou
semente ir melhor neste ou naquele terreno? Ou ser diferente?
Teeteto - No; a mesma.
Scrates - E para a mulher amigo, s de opinio que uma arte ensinar isso, e
outra a colher os frutos?
Teeteto - pouco provvel.
Scrates - No; o certo seria dizer: nada provvel. Mas por causa do comrcio
desonesto e sem arte de acasalar varo com mulher, denominado lenocnio,
abstm-se da atividade de casamenteiras as parteiras sensatas, de medo de no
exerccio de sua arte incorrerem na suspeita de exercerem aquelas prticas.
Nada obstante, s s verdadeiras parteiras que compete promover as unies
acertadas.
Teeteto - Parece.
Scrates - Eis a a funo das parteiras; muito inferior minha, Em verdade, no
acontece s mulheres parirem algumas vezes falsos filhos e outras vezes
verdadeiros, de difcil distino. Se fosse o caso, o mais importante e belo
trabalho das parteiras consistiria em decidir entre o verdadeiro e o falso, no te
parece?
Teeteto - Sem dvida.
VII - Scrates - A minha arte obsttrica tem atribuies iguais s das parteiras,
com a diferena de eu no partej ar mulher, porm homens, e de acompanhar as
almas, no os corpos, em seu trabalho de parto. Porm a grande superioridade da
minha arte consiste na faculdade de conhecer de pronto se o que a alma dos
j ovens est na iminncia de conceber alguma quimera e falsidade ou fruto
legtimo e verdadeiro. Neste particular, sou igualzinho s parteiras: estril em
matria de sabedoria, tendo grande fundo de verdade a censura que muitos me
assacam, de s interrogar os outros, sem nunca apresentar opinio pessoal sobre
nenhum assunto, por carecer, j ustamente, de sabedoria. E a razo a seguinte: a
divindade me incita a partej ar os outros, porm me impede de conceber. Por isso
mesmo, no sou sbio no havendo um s pensamento que eu possa apresentar
como tendo sido inveno de minha alma e por ela dado luz. Porm os que
tratam comigo, suposto que alguns, no comeo paream de todo ignorantes, com
a continuao de nossa convivncia, quantos a divindade favorece progridem
admiravelmente, tanto no seu prprio j ulgamento como no de estranhos. 0 que
fora de dvida que nunca aprenderam nada comigo; neles mesmos que
descobrem as coisas belas que pem no mundo, servindo, nisso tudo, eu e a
divindade como parteira. E a prova o e seguinte: Muitos desconhecedores desse
fato e que tudo atribuem a si prprios, ou por me desprezarem ou por inj unes
de terceiros, afastam-se de mim cedo demais. 0 resultado alguns expelirem
antes do tempo, em virtude das ms companhias, os germes por mim semeados,
e estragarem outros, por falta da alimentao adequada, os que eu aj udara a pr
no mundo, por darem mais importncia aos produtos falsos e enganosos do que
aos verdadeiros, com o que acabam por parecerem ignorantes aos seus prprios
olhos e aos de estranhos. Foi o que aconteceu com Aristides, filho de Lismaco, e
a outros mais. Quando voltam a implorar instantemente minha companhia, com
demonstraes de arrependimento, nalguns casos meu demnio familiar me
probe reatar relaes; noutros o permite, voltando estes, ento, a progredir como
antes. Neste ponto, os que convivem comigo se parecem com as parturientes:
sofrem dores lancinantes e andam dia e noite desorientados, num trabalho muito
mais penoso do que o delas. Essas dores que minha arte sabe despertar ou
acalmar. o que se d com todos. Todavia, Teeteto, os que no me parecem
fecundos, quando eu chego concluso de que no necessitam de mim, com a
maior boa vontade assumo o papel de casamenteiro e, graas a Deus, sempre os
tenho aproximado de quem lhes possa ser de mais utilidade. Muitos desses j
encaminhei para Prdico, e outros mais para vares sbios e inspirados. Se te
expus tudo isso, meu caro Teeteto, com tantas mincias, foi por suspeitar que
algo em tua alma est no ponto de vir luz, como tu mesmo desconfias. Entrega-
te, pois, a mim, como o filho de uma parteira que tambm parteiro, e quando
eu te formular alguma questo, procura responder a ela do melhor modo
possvel. E se no exame de alguma coisa que disseres, depois de eu verificar que
no se trata de um produto legtimo mas de algum fantasma sem consistncia,
que logo arrancarei e j ogarei fora, no te aborreas como o fazem as mulheres
com seu primeiro filho. Alguns, meu caro, a tal extremo se zangaram comigo,
que chegaram a morder- me por os haver livrado de um que outro pensamento
extravagante. No compreendiam que eu s fazia aquilo por bondade. Esto
longe de admitir que de j eito nenhum os deuses podem querer mal aos homens e
que eu, do meu lado, nada fao por malquerena pois no me permitido em
absoluto pactuar com a mentira nem ocultar a verdade.
VIII - Volta, pois, para o comeo, Teeteto, e procura explicar o que
conhecimento. No me digas que no podes; querendo Deus e dando-te
coragem, poders.
Teeteto - Realmente, Scrates, exortando- me como o fazes, fora vergonhoso
no esforar- me para dizer com franqueza o que penso. Parece-me, pois, que
quem sabe alguma coisa sente o que sabe. Assim, o que se me afigura neste
momento que conhecimento no mais do que sensao.
Scrates - Bela e coraj osa resposta, menino. assim que devemos externar o
pensamento. Porm examinemos j untos se se trata, realmente, de um feto vivel
ou de simples aparncia. Conhecimento, disseste, sensao?
Teeteto - Sim.
Scrates - Talvez tua definio de conhecimento tenha algum valor; a definio
de Protgoras; por outras palavras ele dizia a mesma coisa. Afirmava que o
homem a medida de todas as coisas, da existncia das que existem e da no
existncia das que no existem. Decerto j leste isso?
Teeteto - Sim, mais de uma vez.
Scrates - No querer ele, ento, dizer que as coisas so para mim conforme
me aparecem, como sero para ti segundo te aparecerem? Pois eu e tu somos
homens.
Teeteto - isso, precisamente, o que ele diz
Scrates - Ora, de presumir que um sbio no fale aereamente.
Acompanhemo-lo, pois. Por vezes no acontece, sob a ao do mesmo vento,
um de ns sentir frio e o outro no? Um ao de leve, e o outro intensamente?
Teeteto - Exato.
Scrates - Nesse caso, como diremos que sej a o vento em si mesmo: frio ou no
frio? Ou teremos de admitir com Protgoras que ele frio para o que sentiu
arrepios e no o para o outro?
Teeteto - Parece que sim.
Scrates - No dessa maneira que ele aparece a um e a outro?
Teeteto - .
Scrates - Ora, este aparecer no o mesmo que ser percebido?
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - Logo, aparncia e sensao se eqivalem com relao ao calor e s
coisas do mesmo gnero; tal como cada um as sente, como elas talvez sej am
para essa pessoa.
Teeteto - Talvez.
Scrates - A sensao sempre sensao do que existe, no podendo, pois, ser
ilusria, visto ser conhecimento.
Teeteto - Parece que sim.
Scrates - Ento, em nome das Graas, no teria Protgoras, esse poo de
sabedoria, falado por enigmas para a multido sem nmero, na qual nos
inclumos, porm dito em segredo a verdade para seus discpulos?
Teeteto - Que queres dizer com isso, Scrates?
Scrates - Vou explicar-me, e no ser argumento sem valor, a saber: que
nenhuma coisa una em si mesma e que no h o que possas denominar com
acerto ou dizer como constituda. Se a qualificares como grande, ela parecer
tambm pequena; se pesada, leve, e assim em tudo o mais, de forma que nada
uno, ou algo determinado ou como quer que sej a. Da translao das coisas, do
movimento e da mistura de umas com as outras que se forma tudo o que
dizemos existir, sem usarmos a expresso correta, pois a rigor nada ou existe,
tudo devm. Sobre isso, com exceo de Parmnides, todos os sbios, por ordem
cronolgica, esto de acordo: Protgoras, Herclito e Empdocles, e, entre os
poetas, os pontos mais altos dos dois gneros de poesia: Epicarmo na comdia e
Homero na tragdia. Quando este se refere
Ao pai de todos os deuses eternos, o Oceano e a me Ttis,
d a entender que todas as coisas se originam do fluxo e do movimento. No
achas que isso mesmo o que ele quer dizer?
Teeteto - tambm o que eu penso.
IX - Scrates - E quem se atreveria a lutar contra um exrcito to forte e um
general como Homero, sem cair no ridculo?
Teeteto - No fora fcil, Scrates.
Scrates - Realmente, Teeteto; tanto mais que h outras provas, como reforo
para o argumento de que o movimento a causa de tudo o que devm e parece
existir, e o repouso a do no-ser e da destruio. De fato, o calor e o fogo que
geram e coordenam todas as coisas, so gerados, por sua vez, pela translao e
pela frico, que tambm consistem em movimento. No essa a origem do
fogo?
Teeteto - Justamente.
Scrates - De resto, da, tambm, procede a gerao dos seres vivos.
Teeteto - Como no?
Scrates - E agora? A constituio do corpo no se deteriora com o repouso e a
preguia e no se conserva admiravelmente bem com a ginstica e o
movimento?
Teeteto - Certo.
Scrates - E o que se passa com a alma? No pelo estudo e o exerccio, que
tambm so movimento, que ela adquire conhecimentos, conserva-os e se torna
melhor, ao passo que com o repouso, a ouso, a saber, por falta de exerccio e
aplicao, ou nada aprende ou esquece o que aprendeu.
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - Donde se colhe que um bom para o corpo, e o outro, o contrrio
disso.
Teeteto - Parece.
Scrates - Lembrarei, ainda, as calmas e as bonanas e outros estados parecidos,
para mostrar que o repouso estraga e destri, e o seu contrrio conserva. Para
arrematar, a ltima pedra te obrigar a confessar que por Cadeia urea Homero
outra coisa no entende seno o prprio sol, querendo significar com isso que
enquanto a esfera celeste e o sol se movem, tudo existe e se conserva, tanto entre
os deuses como entre os homens, e que se chegassem a imobilizar-se como que
acorrentados, tudo se estragaria, vindo a ficar, como se diz, de pernas para cima.
Teeteto - Quer parecer-me, Scrates, que interpretaste muito bem o seu
pensamento.
X - Scrates - Considera o assunto, meu caro, do seguinte modo: inicialmente,
com relao vista, o que denominas cor branca no algo com existncia
prpria, nem fora de teus olhos nem dentro de teus olhos, nem em qualquer outro
local que lhe assinalares, pois se assim fosse, ela existiria num determinado lugar,
em carter estvel, deixando, por conseguinte, de formar-se.
Teeteto - De que j eito?
Scrates - Acompanhemos o argumento apresentado h pouco, de que nada
podemos admitir como existente em si mesmo. Desse modo, se tornar evidente
que o branco e o preto e as demais cores resultam do encontro dos olhos com o
movimento particular de cada uma e que a cor designada por ns como existente
no nem o que atinge o sentiente nem o que atingido, porm algo
intermedirio e peculiar a cada indivduo. Ou poders afirmar que cada cor
aparece para ti exatamente como o faz para um co ou para qualquer outro
animal?
Teeteto - No, por Zeus!
Scrates - E ento? Ou que para qualquer pessoa as coisas apaream exatamente
como para ti? Ests convencido disso, ou ser mais certo dizer que elas nunca te
aparecem do mesmo modo, pelo fato de nunca permaneceres igual a ti mesmo?
Teeteto - - Esta ltima assertiva se me afigura mais correta do que a primeira.
Scrates - Logo, se aquilo com que medimos ou o que tocamos fosse grande,
branco ou quente, nunca se mudaria ao entrar em contacto com outra coisa, se
no sofresse tambm alguma alterao. Por outro lado, se o que se mede ou se
toca fosse como admitimos, j amais, tambm, se alteraria aproximao ou sob
a influncia de outra coisa, se no viesse, igualmente, a modificar-se. Da,
amigo, termos sido levados a afirmar coisas estranhas e ridculas, como o faria
Protgoras e os mais adeptos de sua doutrina.
Teeteto - Corno assim? A que te referes?
Scrates - Tomemos um pequeno exemplo, a fim de compreenderes todo o meu
pensamento. Aqui temos seis ossinhos de j ogar; se ao seu lado pusermos mais
quatro, diremos que esses seis so mais de quatro, por ultrapass-los de metade;
mas se pusermos doze, ento sero menos, a saber, a metade, j ustamente. No
se pode empregar outra linguagem. Ou achas que pode?
Teeteto - De j eito nenhum.
Scrates - Ora bem; se Protgoras ou outro qualquer te perguntasse: possvel,
Teeteto, tornar-se maior ou mais numerosa alguma coisa sem vir a ser
aumentada? Como responderias a ele?
Teeteto - Se eu tivesse, Scrates, de dizer o que penso, tomando apenas essa
pergunta em considerao, responderia que no possvel.
Scrates - Muito bem, amigo, por Hera! divinamente respondido. Porm acho
que se tivesses dito que sim, confirmarias aquilo de Eurpides:
Nossa lngua fica a salvo de censura, no o esprito.
Teeteto - muito certo.
Scrates - Em conseqncia, se fssemos hbeis e sbios, eu e tu, e j tivssemos
investigado a fundo o que se relaciona com o esprito, daqui por diante, por
passatempo, experimentaramos reciprocamente as foras, maneira dos
sofistas, num embate em que faramos tinir argumento contra argumento. Porm
como simples particulares procuremos, antes de mais nada, considerar
diretamente o que vm a ser os temas em estudo, se esto harmnicos ou em
completo desacordo.
Teeteto - Com sinceridade, o que desej o.
XI - Scrates - Eu tambm. Mas, nesse caso, j que temos tempo de sobra, por
que no recomearmos nossa anlise com toda a calma, sem nenhuma irritao,
examinando- nos de verdade, para vermos o que, de fato, sej am essas vises que
se formam dentro de ns? Passando a consider-las, diremos, logo de incio,
segundo penso, que j amais alguma coisa ficou maior, sej a em volume sej a em
quantidade, enquanto se manteve igual a Si mesma. No verdade?
Teeteto - Exato.
Scrates - Em segundo lugar, uma coisa a que nada se acrescente e de que nada
se tire, no aumentar nem desaparecer, porm continuar sempre igual.
Teeteto - Incontestavelmente.
Scrates - E no poderemos apresentar mais um postulado, seria o terceiro, nos
seguintes termos: que no existia antes, no poderia ter existido sem formar-se ou
ter sido formado?
Teeteto - tambm o que eu penso.
Scrates - Eis-a, por conseguinte, trs proposies aceitas por ns, que
contendem em nossa alma, sej a quando falamos de ossinhos de j ogar sej a
quando imaginamos um caso como o seguinte: com a idade que tenho, sem
crescer coisa alguma nem sofrer modificao contrria, no decurso de um ano,
em relao a ti que s mais moo, presentemente sou maior, porm depois virei
a ficar menor, e isso sem que minha altura diminua, mas pelo fato de aumentar a
tua. Sou, portanto, posteriormente, sem me ter modificado, o que antes no era.
Sem o devir, nada vem a ser, e nada havendo eu perdido do meu volume, no
poderia ter ficado menor, O mesmo se passa em milhares de casos como esse,
se aceitarmos os presentes argumentos. Sei que me acompanhas, Teeteto. Pelo
menos tenho a impresso de que no s nefito nessas questes.
Teeteto - Pelos deuses, Scrates, causa-me grande admirao o que tudo isso
possa ser, e s de consider-lo, chego a ter vertigens.
Scrates - Estou vendo, amigo, que Teodoro no aj uizou erradamente tua
natureza, pois a admirao a verdadeira caracterstica do filsofo. No tem
outra origem a filosofia. Ao que parece, no foi mau genealogista quem disse
que ris era filha de Taumante. Porm j comeaste a perceber a relao entre
tudo isso e a proposio que atribumos a Protgoras? Ou no?
Teeteto - Acho que no.
Scrates - E no me ficars agradecido, se te aj udar a patentear o sentido oculto
do pensamento e de um homem famoso, ou melhor, de vrios homens famosos?
Teeteto - Como no ficar? Muitssimo, at.
XII - Scrates - Ento, revista os arredores; no sej a o caso de escutar-nos
algum no iniciado. Refiro-me aos que s acreditam na existncia daquilo que
eles so capazes de segurar com as duas mos, porm no admitem que
participem da realidade nem as aes nem as geraes e tudo o mais que no se
v.
Teeteto - So gente de cabea dura, Scrates, esses de que falas, e por demais
teimosos.
Scrates - muito certo, menino; e tambm estranhos s Musas. Outros h
engenhosssimos, cuj os segredos pretendo revelar-te. Para esses, o principio de
que pende tudo o que acabamos de expor que s h movimento e que, fora
disso, nada existe, havendo duas espcies de movimento, ambas de nmero
infinito: uma de fora ativa e outra de fora passiva. Da unio de ambas e da
frico recproca nasce prole de nmero infinito porm sempre aos pares: um
dos termos obj eto da sensao; o outro, a prpria sensao. Damos as
sensaes vrios nomes, tais como: vises, audies, olfaes, frio e quente, e
tambm prazeres, dores, desej os, temor e muitos outros. Infinitas so as
annimas; numerosssimas as que tm nome. Por sua vez, o gnero dos sensveis
tem cognatos correspondentes a cada uma dessas sensaes: para as inmeras
vises, cores de perder a conta; para as audies, os sons em igual variedade, e
para as outras sensaes, outros tantos obj etos sensveis, que lhes so
aparentados. E agora, Teeteto, que sentido ter para ns semelhante mito, com
relao ao que dissemos h pouco?
Teeteto - Nenhum, Scrates.
Scrates - Ento, v se o acompanhamos at o fim. 0 que ele pretende explicar
que tudo isso, conforme dissemos, se movimenta, havendo lentido ou rapidez
nessa movimentao. Quando o movimento lento, faz-se sentir no mesmo lugar
e nos obj etos prximos, sendo essa a sua maneira de gerar. Os produtos assim
gerados so mais rpidos, por se deslocarem, vindo a ser seu movimento natural
essa mudana de posio. Depois que o olho e qualquer obj eto que lhe sej a
apropriado geram pela aproximao recproca a brancura e a sensao
correspondente, que j amais teriam sido produzidas se um ou outro daqueles
elementos tivesse tomado direo diferente, ento, enquanto se movem no
espao intermedirio a viso proveniente do olho e a brancura do obj eto que, de
combinao com aqueles, deu nascimento cor, o olho se enche de viso e passa
a ver, sem, com isso, tornar-se viso, porm olho que v. Por outro lado, seu
associado na produo da cor enche-se de brancura, sem, com isso, ficar
brancura, porm branco, ou se trate de madeira branca, ou de pedra ou do que
for, cuj a superfcie venha a adquirir essa colorao. E assim com tudo o mais. 0
duro e o quente e as demais qualidades devem ser concebidas de igual maneira;
em si e por si mesmas, conforme dissemos h pouco, nada so; de sua
aproximao recproca que as coisas nascem de toda espcie de movimento,
pois nem o elemento ativo nem o passivo, como dissemos, podem ser concebidos
como unidades fixas e independentes; porque no pode existir algo ativo sem a
prvia unio com o elemento passivo, e o inverso: nada passivo sem o encontro
com o elemento ativo. E mais: o que em determinado caso se revelou ativo, mais
adiante, noutras conexes, se tornar paciente. De tudo isso, como dissemos no
comeo, se conclui que nada existe em si e por si mesmo, e que cada coisa s
devm por causa de outra, sendo preciso, pois, eliminar de toda a parte a
expresso Ser, conquanto agora, como sempre, tenhamos sido forados, por
hbito e ignorncia, a nos valermos dela. A ouvirmos os sbios, a rigor nunca
deveramos empregar expresses como: Alguma coisa, ou Pertence a algum ou
a mim, nem Isto, nem Aquilo, nem qualquer outra designao que fixe
determinada coisa. Segundo a natureza, teremos de dizer que as coisas devm,
formam-se, destrem-se ou se alteram. Expe-se a ser facilmente refutado
quem quer que, no seu modo de expressar-se, assevere a estabilidade sej a do que
for. assim que ser preciso falar, tanto com relao aos obj etos particulares
como com os agregados de muitas unidades, conj untos esses que designamos
pelos nomes: Homem, Pedra, Animal, ou Espcie. Agrada-te semelhante
doutrina, Teeteto, e achas prazer em degust-la?
Teeteto - No sei ao certo, Scrates, pois tenho dvidas se expes, de fato, tua
maneira de pensar ou se pretendes apenas experimentar-me.
Scrates - J te esqueceste, amigo, que eu no s no conheo nada disso como
no presumo conhecer? Nesses assuntos sou estril a conta inteira. 0 que fao
aj udar-te no trabalho do parto; da, recorrer a encantamentos e oferecer ao teu
paladar as opinies dos sbios, at que, com o meu auxlio, venha luz tua
prpria opinio. Uma vez isso conseguido, decidirei se se trata de um ovo sem
gema ou de algum produto legtimo. Anima-te, pois; no desistas e declara com
independncia e deciso o que pensas a respeito do que te perguntei.
Teeteto - Podes falar.
XIII - Scrates - Ento, dize-me, uma vez mais, se aceitas que nada existe e que
tudo se acha num perptuo devir: o bem, o belo e tudo o mais que enumeramos
h pouco.
Teeteto - Depois de atentar em tua exposio, digo que esta se me afigura muito
bem fundamentada e que deve ser aceita nos termos em que a apresentaste.
Scrates - Nesse caso, ser preciso completar o estudo do que ficou por explicar.
Ainda no falamos dos sonhos, das doenas em geral e, particularmente, da
loucura nem das alteraes da vista, as do ouvido e das demais sensaes. Como
bem sabes, a opinio unnime que todos esses casos concorrem para refutar a
doutrina exposta agora mesmo. visto se revelarem de todo o ponto falsas em tais
casos nossas sensaes, e muito longe de serem as coisas como se nos afiguram,
nada, pelo contrrio, existe tal como nos aparece.
Teeteto - S dizes a verdade, Scrates.
Scrates - Se assim, meu filho, que novo argumento poder aduzir quem diz
que a sensao conhecimento e que o que parece a cada um de ns para
todos precisamente como parece ser?
Teeteto - Sinto-me acanhado, Scrates, de declarar que no sei como responder,
pois h pouco me repreendeste por eu ter dito isso mesmo. Mas, para dizer a
verdade, no poderei contestar que os loucos e os sonhadores no formam, de
fato, opinies falsas, como no caso de se imaginarem deuses os primeiros, ou de
pensarem os outros, durante o sonho, que tm asas e que podem voar .
Scrates - E no te ocorre, tambm, outra obj eo no que respeita ao sono e
viglia?
Teeteto - Qual?
Scrates - A que, a meu ver, j deves ter ouvido com freqncia, sobre o
argumento decisivo que poderias apresentar a quem perguntasse de improviso se
neste momento no estamos dormindo e se no sonho tudo o que pensamos, ou
se estamos realmente acordados e entretidos a conversar?
Teeteto - Em verdade, Scrates, sinto-me indeciso na escolha do argumento, pois
em ambos os estados tudo se passa exatamente do mesmo modo. Nada impede
de admitir que o que acabamos de conversar tivesse sido dito em sonhos; e
quando imaginamos em sonhos contar que sonhamos, admirvel a semelhana
com o que se passa no estado de viglia.
Scrates Como vs, no difcil suscitar controvrsia nesse terreno, pois
possvel duvidar at mesmo se estamos acordados ou dormindo. Alm do mais,
como igual o tempo que dedicamos ao sono e o que passamos acordados, em
ambos os estados sustenta nossa alma que so absolutamente verdadeiras as
noes do momento presente, de sorte que numa metade do tempo batemo-nos
pela veracidade de determinadas noes, e na outra metade pela de noes em
todo o ponto diferentes, mas em ambos os casos com igual convico.
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - E outro tanto no se d com as doenas e a loucura, se excluirmos a
durao, que no a mesma?
Teeteto - Certo.
Scrates - E ento? A verdade ser definida pela maior ou menor durao do
tempo?
Teeteto - Em todos os sentidos fora ridculo.
Scrates - E porventura dispes de algum argumento slido para provar qual
dessas duas crenas verdadeira?
Teeteto- No creio.
XIV - Scrates - Ento vou contar- te o que a esse respeito poderiam dizer os que
defendem o princpio de que todas as coisas so verdadeiras para quem as
representa como tal. Recorrem, segundo penso, a uma pergunta mais ou menos
nos seguintes termos: Teeteto, o que de todo diferente de outra coisa pode
apresentar virtude igual dessa coisa? Porm no se trata de diferena parcial,
com alguma semelhana sob determinados aspectos, mas diferena em toda a
linha.
Teeteto - Sendo assim, no possvel haver a identidade nem de virtude nem do
que quer que sej a, porque diferem totalmente.
Scrates - E no ser preciso, tambm, admitir que essa coisa dissemelhante?
Teeteto - Acho que sim.
Scrates - Ora, se acontece ficar alguma coisa semelhante ou dissemelhante,
sej a de si mesma sej a de outra coisa, no diremos, no caso de semelhana, que
ficou igual, e no de dissemelhana, diferente?
Teeteto - Sem a menor dvida.
Scrates - E antes, no afirmamos ser grande, e at mesmo infinito, tanto o
nmero dos agentes como dos pacientes?
Teeteto - Afirmamos.
Scrates - E que qualquer deles, unindo- se a este e depois quele no dar
nascimento ao mesmo produto, mas a produto diferente?
Teeteto- Tambm.
Scrates - Ento, afirmemos isso mesmo de mim, de ti e de tudo, como, por
exemplo, de Scrates so e de Scrates doente. Diremos que este igual ao
outro, ou dissemelhante?
Teeteto - Referes-te a Scrates doente, como um todo, em oposio a outro todo:
Scrates com sade?
Scrates - Apanhaste muito bem a questo; isso mesmo o que eu quis dizer.
Teeteto - Ento, dissemelhante.
Scrates - Sendo assim, sero diferentes, pelo simples fato de serem
dissemelhantes.
Teeteto - Forosamente.
Scrates - E dirs a mesma coisa com relao a Scrates dormindo e em todos
os estados que h pouco enumeramos?
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - E quando, por sua prpria natureza, algum agente entra em relao
com Scrates so, atuar sobre ele de maneira diferente por que o faria sobre
Scrates doente?
Teeteto - Como no?
Scrates - E em ambos os casos, no sero diferentes os produtos gerados entre
mim, como paciente, e o agente referido?
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - Sendo assim, quando eu bebo vinho, estando com sade, este me
parece agradvel e doce?
Teeteto - Exato.
Scrates - que, de acordo com o que admitimos, o agente e o paciente geraram
a doura e a sensao, ambas em estado de movimento; a sensao, que vem do
paciente, deixa a lngua percipiente, e a doura, que vem do vinho e se
movimenta em torno dele, faz que o vinho sej a e parea doce para a lngua s.
Teeteto - A respeito de tudo isso j nos declaramos inteiramente de acordo.
Scrates - Porm quando esse mesmo agente me encontra doente, de incio, para
falarmos certo, o paciente no ser o mesmo, pois aquele veio dar numa pessoa
diferente.
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - Logo, foram gerados outros produtos entre esse Scrates e a absoro
do vinho: ao redor da lngua, sensao de amargo para o lado do vinho, amargor
que se gera e movimenta, mas que no transforma o vinho em amargor, porm
o deixa amargo, tal como se d comigo, que no viro sensao, porm sentiente.
Teeteto - Isso mesmo.
Scrates - Do meu lado, nunca poderei tornar-me diferente enquanto tiver a
mesma sensao, porque a novo agente corresponde nova sensao, que
modifica e deixa diferente o percipiente, como aquele agente, de igual modo,
atuando sobre outro paciente, nunca dar nascimento ao mesmo produto nem
continuar sendo o mesmo: se engendra novo produto, em conexes diferentes,
torna-se tambm diferente.
Teeteto - Exato.
Scrates - Nem eu me tomo tal por mim mesmo, nem ele, tampouco, sozinho,
ficar sendo o que .
Teeteto - No, evidentemente.
Scrates - Porm foroso que eu tenha a sensao de alguma coisa, quando me
torno percipiente; o que no possvel ser percipiente de nada. 0 mesmo se
passa com o agente, quando fica doce ou amargo ou coisa semelhante; ficar
doce sem ser doce para ningum que no possvel.
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - Ainda h a possibilidade, me parece, de sermos um para o outro
alguma coisa, ele e eu, ou que venhamos a ser algo em virtude dessa correlao,
ligados reciprocamente, no a qualquer outra existncia nem mesmo a ns
prprios. S resta essa relao de reciprocidade. Por isso mesmo, se se disser que
alguma coisa existe ou devm, ser preciso acrescentar que existe ou se forma
de algum ou para algum ou com relao a alguma coisa. Porm que alguma
coisa sej a ou se torne por si mesmo, o que se no deve dizer nem permitir que
outros afirmem, como o demonstrou a presente exposio.
Teeteto - exatamente como dizes, Scrates.
Scrates - Donde se colhe, que o que atua sobre mim s se relaciona comigo; s
eu o percebo, mais ningum.
Teeteto - Como no?
Scrates - Minha sensao, portanto, verdadeira para mim, pois sempre faz
parte do meu ser, sendo eu, por isso mesmo o nico j uiz, de acordo com o dito de
Protgoras, em condies de dizer que as coisas que so para mim existem
mesmo, e tambm que as que no so para mim no existem.
Teeteto - Parece.
XV - Scrates - Ento, se eu nunca erro, e se meu pensamento no tropea no
aj uizar o que ou devm, como se explica que eu no tenha o conhecimento
daquilo de que tenho a sensao?
Teeteto - o que no se pode admitir.
Scrates - Por isso mesmo, tinhas carradas de razo, quando disseste que o
conhecimento no passa de sensao, o que vem a dar, precisamente, nisto de
Homero e de Herclito e de toda a tribo de seus acompanhantes: Tudo se
movimenta como um rio; ou, segundo a frmula do sapientssimo Protgoras: 0
homem a medida de todas as coisas, que tambm a de Teeteto, o qual
concluiu disso que h perfeita identidade entre conhecimento e sensao. No
assim mesmo, Teeteto? No estamos autorizados a dizer que nisso tudo temos um
feto dado por ti luz agora mesmo, com a aj uda dos meus conhecimentos de
parteiro? Ou como te parece?
Teeteto - Necessariamente, Scrates, ter de ser como disseste.
Scrates - Sej a ele o que for, o fato que nos deu trabalho para nascer. Mas,
uma vez terminado o parto, precisamos celebrar a anfidromia, circulando com o
recm-nascido volta da lareira, o que faremos com envolv-lo em nosso
raciocnio, para ver se merece ser alimentado ou se um ovo gorado e no passa
de um grande embuste. Ou s de parecer que devemos criar teu filho, sem
abandon-lo em nenhuma hiptese? Suportars v - lo rej eitado pela critica e no
ficars aborrecido se te privarem de teu primognito?
Teodoro - Evidentemente, Scrates, Teeteto o suportar, por ser de muito boa
ndole. Mas, em nome dos deuses, dize logo se nisso tudo h algum erro.
Scrates - V-se que aprecias essas questes, Teodoro; mas s muito bondoso,
por me teres na conta de um saco de argumentos, de onde ser fcil tirar uma
resposta prontinha, para declarar: Est errado! No compreendes o que
realmente se passa; os argumentos no saem de mim, porm sempre da pessoa
com que eu converso, e que eu nada sei, tirante este pouquinho, isto , apanhar o
argumento de algum sbio e trat-lo como convm. Isso mesmo pretendo fazer
com este moo, sem nada acrescentar de prprio.
Teodoro - muito certo o que dizes, Scrates; continua.
XVI - Scrates - Queres saber, Teodoro, o que me admira em teu amigo
Protgoras?
Teodoro - Que ser?
Scrates - De modo geral, agrada-me sua doutrina, de que tudo o que aparece
para algum, existe para essa pessoa. S o comeo de sua proposio que me
surpreende, por ele no dizer logo no incio de sua obra, A Verdade, que a
medida de todas as coisas o porco ou o cinocfalo ou qualquer outro animal
mais esquisito ainda, porm capaz de sensaes. Seria o melhor exrdio para um
discurso a um tempo brilhante e desdenhoso, com mostrar-nos que, se o
admiramos como a uma divindade por causa de sua sabedoria, em matria de
discernimento ele no bate nem os girinos, quanto mais um ser humano. Como
diremos, Teodoro? Se a verdade para cada indivduo o que ele alcana pela
sensao; se as impresses de algum no encontram melhor j uiz seno ele
mesmo, e se ningum tem autoridade para dizer se as opinies de outra pessoa
so verdadeiras ou falsas, formando, ao revs disso, cada um de ns, sozinho,
suas opinies, que em todos os casos sero j ustas e verdadeiras: de que j eito,
amigo, Protgoras ter sido sbio, a ponto de passar por digno de ensinar os
outros e de receber salrios astronmicos, e por que razo teremos ns de ser
ignorantes e de freqentar suas aulas, se cada um for a medida de sua prpria
sabedoria? No nos assiste o direito de afirmar que tudo isso na boca de
Protgoras no passava de frase para armar o efeito? No que me diz respeito e
minha arte de parteiro, nem me refiro ao ridculo que provocamos, o que, alis,
se poderia tornar extensivo a toda a arte da conversao. Pois analisar e procurar
refutar as fantasias e opinies de outras pessoas, dado que todas sej am certas
para cada um de ns, no ser o cmulo da sensaboria e da tolice, se A Verdade
de Protgoras for realmente verdadeira e se ele no estava pilheriando, quando
doutrinava dos penetrais sagrados do seu livro?
Teodoro - 0 homem, Scrates, foi meu amigo, conforme tu mesmo acabaste de
dizer. Por isso no posso aceitar que Protgoras sej a refutado com minha
anuncia, como tambm no desej o contradizer-te contra minha prpria
maneira de pensar. Volta, pois, a pegar-te com Teeteto, tanto mais que ele
parece acompanhar teu raciocnio com o mais vivo interesse.
Scrates - Se fosses Lacedemnia, Teodoro, e assistisses s competies na
palestra, acharias direito contemplar os lutadores quando despidos -alguns, alis,
de fsico bem franzino - sem tambm te despires para mostrar tuas formas?
Teodoro - Por que no, se eles o permitissem e se se dobrassem aos meus
argumentos? 0 mesmo se d agora, pois espero convencer-vos a deixar-me no
meu papel de espectador, e em vez de me arrastardes para a arena, as j untas
duras como j tenho, medir-vos com um adversrio mais j ovem e de mais rica
seiva.
XVII - Scrates - Se isso for do teu agrado, Teodoro, a mim no desagrada,
como dizem os que amam citar provrbios. Foroso, pois, voltar para o sbio
Teeteto. Ento dize-me, Teeteto, para comear, pelo que acabamos de expor, se
no te admiras de pareceres, assim to de repente, nada inferior em matria de
sabedoria a qualquer homem ou divindade? Ou sers de opinio que a medida de
Protgoras se aplica menos aos deuses do que aos homens?
Teeteto - Por Zeus, de forma alguma! E sobre o que me perguntas, digo que isso
se me afigura muito estranho. Ao estudarmos h pouco a assertiva de que tudo o
que aparece a cada um tal como lhe aparece, eu achava a proposio muito
bem formulada; porm agora essa impresso se transformou precisamente no
seu contrrio.
Scrates - Ainda s moo, meu filho, e, por isso mesmo, fcil de prestar ouvidos
a discursos capciosos e de deixar-te convencer. A esse respeito, Protgoras ou
algum por ele poderia obj etar-nos: Vs, a, menino e velho generosos, j untastes-
vos para conversar e chegastes a envolver os prprios deuses em vossa discusso,
suposto que eu tenha excludo inteiramente de minhas aulas e de meus escritos a
questo de sabermos se os deuses existem ou no existem, sendo que s repetis o
que as multides gostam de ouvir, como se fosse de espantar no distinguir-se
nenhum homem, em matria de sabedoria, de qualquer animal. Porm quanto a
argumentos e concluso forosa o que no apresentais, pois s recorreis a
verossimilhana, o que, nas mos de Teodoro ou de qualquer outro gemetra,
seria suficiente para desclassific-lo. Considerai, tu e Teodoro, se em assunto de
tamanha transcendncia acolhereis argumentos baseados apenas em
verossimilhana e probabilidade.
Teeteto - Que isso fora j usto, Scrates, nem tu nem ns afirmaremos.
Scrates - Logo, ao que parece, sois de opinio, tu e Teodoro, que precisamos
considerar o assunto por outro prisma.
Teeteto - Sim, por maneira diferente.
Scrates - Ento, vej amos se com esse novo critrio diferem entre si
conhecimento e sensao, ou se se eqivalem. Toda nossa argumentao tendia
para esse ponto, e foi s para isso que recorremos a tantos argumentos absurdos,
no verdade?
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - Admitiremos que tudo o que percebemos por meio da vista ou do
ouvido, s por esse fato se nos torne conhecido? Por exemplo, antes de
aprendermos a lngua dos brbaros, sempre que estes nos falem, diremos que
no ouvimos, ou que no apenas ouvimos como entendemos o que eles querem
dizer? Outro exemplo: se no soubermos ler e olharmos para alguns caracteres
escritos, diremos que no os vemos, ou que, pelo simples fato de v-los,
compreendemos o que significam?
Teeteto - 0 que neles, Scrates, vemos e ouvimos, de fato, o que afirmamos
saber. Com relao s letras, diremos que as vemos e que reconhecemos sua cor
e a forma, e no que entende com a fala, ouvimos e, no mesmo passo,
conhecemos os sons agudos e os graves; porm a Lio dos gramticos e de seus
intrpretes, nem percebemos pela vista e pelo ouvido nem chegamos a
compreender.
Scrates - timo, Teeteto! No vale a pena levantar obj ees, pois o que importa
aumentares a confiana em ti mesmo.
XVIII - Porm atenta na dificuldade que se aproxima de mansinho e v de que
modo poderemos repeli-la.
Teeteto - Que dificuldade?
Scrates - a seguinte: No caso de nos perguntarem se possvel a algum que
conheceu determinada coisa cuj a lembrana ainda no se lhe apagou da
memria, no momento em que se recorda dela no conhecer aquilo de que se
lembra? Parece que fiz um rodeio muito grande s para perguntar se quem
aprendeu alguma coisa no sabe do que se trata, quando se lembra dessa coisa?
Teeteto - Como no h de saber, Scrates? Isso um verdadeiro disparate.
Scrates - Ser que eu falei alguma tolice? Presta ateno ao seguinte: No
disseste que ver sentir e que viso sensao?
Teeteto - Disse.
Scrates Ora, de acordo com o que acabamos e de expor, quem viu alguma
coisa, adquiriu o conhecimento dessa coisa.
Teeteto - Certo.
Scrates - E depois? No admites que h o que denominas memria?
Teeteto - Admito.
Scrates - Memria de nada ou de alguma coisa?
Teeteto - De alguma coisa, evidentemente.
Scrates - De coisas aprendidas e sentidas, no ser isso?
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - Por vezes, a gente se lembra do que j viu.
Teeteto - fato.
Scrates - At mesmo com os olhos fechados? Ou s com baixar as plpebras se
esquecer de tudo?
Teeteto - Seria absurdo, Scrates, afirmar semelhante proposio.
Scrates - Porm o que teremos de fazer, para salvar o argumento anterior; a
no ser assim, estar perdido.
Teeteto - Por Zeus, eu tambm tenho minhas dvidas, porm no compreendo
bem o que queres dizer. Explica-te melhor.
Scrates - E o seguinte: Quem v, foi o que disseste, adquire o conhecimento do
que viu, pois viso, sensao e conhecimento, conforme admitimos, tudo uma
s coisa.
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - Porm quem viu e adquiriu conhecimento do que viu, logo que fecha
os olhos deixa de ver, no e verdade?
Teeteto - Certo.
Scrates - Mas, desde que ver eqivale a saber, no ver ser o mesmo que no
saber.
Teeteto - verdade.
Scrates - De onde vem que, ao lembrar-se algum de alguma coisa de que j
teve conhecimento, no a conhece por no a ter diante dos olhos, o que dissemos
ser positivamente monstruoso.
Teeteto - muito certo o que declaras.
Scrates - Ao que parece, pois, trata-se de manifesta impossibilidade afirmar que
sensao e conhecimento so idnticos.
Teeteto - possvel.
Scrates - Que vir a ser, ento, conhecimento? Pelo j eito, precisamos
reconsiderar tudo do comeo. Mas, Teeteto, que coisa estvamos na iminncia
de fazer!
Teeteto - A respeito de qu?
Scrates - Tenho a impresso de que procedemos como galos ordinrios;
abandonamos a luta antes da vitria e pusemo- nos a cantar.
Teeteto - Como assim?
Scrates - maneira dos disputadores profissionais, chegamos a um acordo a
respeito das palavras e nos declaramos satisfeitos por nosso argumento haver
vencido graas a esse estratagema, e conquanto afirmemos que no somos anti-
lgicos, porm filsofos, sem o perceber procedemos exatamente como aqueles
terrveis cidados.
Teeteto - No chego a apanhar todo o sentido de tuas palavras.
Scrates - Pois vou ver se consigo explicar melhor meu pensamento. 0 que
perguntamos foi se um indivduo que aprendeu alguma coisa e dela ainda se
recorda, pode deixar de conhec-la; e depois de demonstrar que quem v
determinado obj eto e, logo a seguir, fecha os olhos, deixando, assim, de v-lo
sem deixar de lembrar-se dele, conclumos que ele j untamente se recorda e no
conhece, o que impossvel. A este modo, liquidamos o mito de Protgoras e
tambm o teu, visto considerares idnticos conhecimento e sensao.
Teeteto - verdade.
Scrates - Mas o que eu acho, amigo, que tal no se daria se ainda vivesse o pai
do primeiro mito, que de todo o j eito saberia defend-lo. Tudo o que fizemos foi
maltratar este, por ser rfo, visto se terem recusado a sair em sua defesa os
prprios tutores institudos por Protgoras, entre os quais se inclui o nosso
Teodoro. Por uma questo de j ustia, ns mesmos que teremos de socorr-lo.
Teodoro - No fui eu, Scrates, que fiquei como tutor de seus filhos, mas, de
preferncia, Clias, filho de Hipnico. Foi muito rpida nossa passagem dos
argumentos sem provas para a geometria. Ficar-te-emos agradecido se sares
em sua defesa.
Scrates - Muito bem dito, Teodoro. Ento, v como me disponho a defend-lo.
Absurdos muito maiores do que esse a gente se v forado a admitir quando no
presta suficiente ateno ao sentido dos vocbulos de que comumente nos
servimos para afirmar ou negar. A ti que devo dirigir meu discurso ou a
Teeteto?
Teodoro - A ambos, j untamente; porm as respostas sero dadas pelo mais
moo. Um revs, no caso dele, ser menos encabulante.
XIX - Scrates - Ento, vou apresentar uma pergunta bem difcil, que ser
formulada nos seguintes termos: Poder algum conhecer alguma coisa e, ao
mesmo tempo, no conhecer o que conhece?
Teodoro - Que responderemos a isso, Teeteto?
Teeteto - Eu, pelo menos, acho que no pode.
Scrates - Isso no, visto afirmares que ver conhecer. Como responderias
pergunta inextricvel se viesses a cair no poo, como se diz, e com uma das
mos o teu implacvel adversrio te tapasse um dos olhos e perguntasse se com
esse olho tapado enxergavas o seu manto?
Teeteto - Penso que lhe diria: Com esse, no; vej o com o outro.
Scrates - Sendo assim, a um s tempo vs e no vs o mesmo obj eto?
Teeteto - Sim, de certa maneira.
Scrates - Porm no foi isso o que te perguntei, voltaria ele a discutir; no me
referi maneira, mas apenas se podes, no mesmo passo, no saber o que sabes?
Agora ficou patente que vs o que no vs, pois j admitiste que ver conhecer,
e no ver no conhecer. Conclui tu mesmo o que pode sair de tal embrulho.
Teeteto - Concluo que saiu o contrrio do que eu havia afirmado.
Scrates - muito provvel, meu admirvel amigo, que tivesses de passar por
outros maus bocados como esse, no caso de perguntarem se pode haver
conhecimento agudo e conhecimento obtuso, ou conhecimento de perto porem
no de longe, ou conhecimento intenso e conhecimento frouxo e mil outras
questes do mesmo gnero com que te poderia surpreender algum adversrio de
armas leves e mercenrio desses combates de palavras. Quando houvesses
proposto a identidade do conhecimento e da sensao, ele se lanaria sobre as
sensaes do ouvido, do olfato e dos demais sentidos, refutar-te-ia sem
misericrdia e no te daria trguas enquanto no te deixasse boquiaberto diante
de sua invej vel sabedoria e colhido na sua rede. Depois de dominado e de
ficares inteiramente preso, s te soltaria quando lhe houvesses entregue a
dinheirama estipulada. Mas talvez desej es saber o que poderia aduzir Protgoras
em defesa de sua doutrina? Valer a pena falarmos em seu nome?
Teeteto - Acho que vale.
XX - Scrates - Diria tudo isso que acabamos de falar em sua defesa e se
voltaria, quero crer, para o nosso lado com mostras do mais soberano desprezo,
nos seguintes termos: Este mui digno Scrates, depois de haver perguntado a um
menino atemorizado se uma mesma pessoa podia lembrar-se de determinada
coisa e no conhec-la, o que o outro negou, de puro medo, por no poder
calcular o que viria depois disso, resolveu cobrir-me de ridculo com sua
demonstrao. Mas a verdade, levianssimo Scrates, a seguinte: Quando
analisas por meio de perguntas algum ponto de minha doutrina e o interrogado,
dando a mesma resposta que eu daria, comete alguma cincada, eu sou o que tu
confundiste; porm se responde coisa diferente, o erro apenas dele. Para
exemplificar, acreditas, mesmo, que algum poderia conceder-te que a
memria atual de uma impresso passada, sej a, como impresso, igual que
passou e no mais existe? Nem por sombra! Por que teria, ento, escrpulos em
admitir que a mesma pessoa pode j untamente saber e no saber a mesma coisa?
Ou, se tiver medo de fazer tal confisso, poder conceder que o indivduo que se
tornou diferente continua sendo o mesmo que era antes de modificar-se, ou
melhor: que esse indivduo sej a uno, no muitos, e que estes muitos se
multipliquem ao infinito, enquanto vier a transformar-se, se precisarmos
precaver- nos para no caar as palavras um do outro? No, meu afortunado
amigo, continuaria Protgoras a falar, cria coragem e ataca apenas minha tese,
se puderes, para demonstrar que as sensaes de cada um de ns no so
individuais, ou, no caso de o serem, prova tambm que no se nos impe a
concluso de que o que aparece a cada pessoa s devm, ou melhor, s existe
para essa pessoa. Quando te referes a porcos e a cinocfalos, no s te
comportas como porco, como concitas teus ouvintes a fazerem o mesmo com
relao aos meus escritos, o que no decente. Insisto em que a Verdade tal
como a escrevi, a saber: Cada um de ns a medida do que e do que no , e
que um dado indivduo difere de outro ao infinito, precisamente nisto de serem e
de aparecerem de certa forma as coisas para determinada pessoa, e de forma
diferente para outra. Quanto sabedoria e ao sbio, eu dou o nome de sbio ao
indivduo capaz de mudar o aspecto das coisas, fazendo ser e parecer bom para
esta ou aquela pessoa o que era ou lhe parecia mau. No me venhas, agora,
caar as palavras de minha definio, porm desce at o fundo do pensamento.
Recorda-te do que ficou dito antes: que para o doente o alimento e parece
amargoso, enquanto para o indivduo so parece ser e precisamente o contrrio
disso. No devemos deixar um deles mais sbio do que o outro - o que fora
impossvel - nem sustentar que o doente ignorante por pensar dessa maneira ou
que sbio o indivduo com sade por ser de opinio contrria. 0 que importa
modificar a condio do primeiro, pois a outra lhe superior em tudo. Assim,
tambm no domnio da educao cumpre passar os homens do estado pior para o
melhor. 0 mdico consegue essa modificao por meio de drogas; o sofista, com
discursos. Nunca ningum pde levar quem pensa erradamente a ter
representaes verdadeiras, pois nem possvel ter representao do que no
existe nem receber outras impresses alm das do momento, que so sempre
verdadeiras. 0 que afirmo que se um indivduo de m constituio de alma tem
opinies de acordo com essa disposio, com a mudana apropriada passar a
ter opinies diferentes, opinies essas que os inexperientes denominam
verdadeiras. No meu modo de pensar, estas sero melhores do que as primeiras;
mais verdadeiras, nunca. Quanto aos sbios, meu caro Scrates, longe de mim
compar-los aos batrquios; se se ocupam com o corpo, considero-os mdicos;
em relao com as plantas, agricultores. 0 que afirmo que estes ltimos trocam
nas plantas, quando estas adoecem, as sensaes perniciosas por sensaes
benficas e sadias, que j ustamente como procedem os oradores sbios e
prudentes, fazendo parecer j ustas s cidades as coisas boas em substituio s
ms. De fato, tudo o que parece belo e j usto para cada cidade, continua sendo
para ela isso mesmo enquanto assim pensar: porm o sbio faz ser e parecer
benfico o que at ento lhes era pernicioso. Pela mesma razo, o sofista capaz
de educar seus discpulos desse modo sbio e merece ser muito bem pago por
eles, depois de terminado o curso.. Nesse sentido, apenas, que uma pessoa ser
mais sbia do que outra, sem que ningum possa formar opinies falsas. Colhe
da por fruto, quer o queiras quer no, que ters de resignar-te a ser medida das
coisas. Foi o que nosso argumento demonstrou saciedade. Se quiseres retomar a
questo para contest-la, podes faz-lo, opondo argumento a argumento; caso
prefiras o mtodo de perguntas, formula tuas questes; um processo que no
admite evasivas e merece a preferncia das pessoas inteligentes. Adota, porm,
como norma no apresentar perguntas capciosas. Seria o cmulo da
inconseqncia declarar-se algum zeloso da virtude e s valer-se de
subterfgios em suas discusses. Aqui a falta de lealdade consiste em entabular o
dilogo sem fazer a necessria distino entre o que discusso propriamente
dita e investigao dialtica. No primeiro caso, o disputador diverte-se com o
adversrio e procura logr-lo o mais possvel; no outro, o dialtico procede com
seriedade e esfora-se por levantar o adversrio, com mostrar-lhe apenas os
erros em que ele incorrera, ou fosse por conta prpria ou por m orientao de
outros diretores. Se assim procederes, teus interlocutores s podero queixar-se
deles mesmos em suas incertezas e perplexidades, no de ti; seguirte-o por toda
a parte e se mostraro amigos, detestando-se e fugindo deles mesmos, para se
acolherem filosofia e se mudarem noutros, sem mais continuarem a ser o que
eram antes.
Porm se fizeres o contrrio disso, a exemplo da maioria, o contrrio,
precisamente, se passar contigo, e em vez de filsofos ou amigos da sabedoria
fars de teus acompanhantes inimigos do saber, quando se tornarem mais idosos.
Se me aceitares o conselho, no ser com esse gnio azedo e briguento, como
disse h pouco, mas com esprito amigvel e compreensivo que analisars nossas
proposies, quando declaramos que tudo se move e que as coisas so como, de
fato, aparecem a cada um, tanto para os indivduos como para as cidades.
Partindo disso, investigars se a sensao e o conhecimento so idnticos ou
diferentes, no, porm, como fizeste h pouco, recorrendo apenas ao sentido
usual das expresses e dos vocbulos, que a maioria violenta ao sabor do acaso,
com o que s conseguem aprestar para si prprios toda a sorte de
aborrecimentos. - Eis a, Teodoro, o socorro que me foi possvel trazer para teu
companheiro, na medida de minha capacidade. pequeno, por eu ser pequeno.
Se ele ainda vivesse, com muito mais brilho se defenderia, por faz-lo em causa
prpria.
XXI - Teodoro - brincadeira, Scrates; defendeste o homem com ardor
j uvenil.
Scrates - Isso muita bondade, companheiro. Porm dize -me uma coisa:
porventura no notaste que Protgoras nos falou agora mesmo em tom de
censura, por dirigirmos nosso discurso a um menino e nos aproveitarmos de sua
timidez em detrimento de sua doutrina, dele Protgoras? No chamou a isso
pilhria de mau gosto, dando grande relevo sua medida das coisas e
concitando- nos a estudar seriamente aquela doutrina?
Teodoro - Como no haveria de notar, Scrates?
Scrates - E ento? Aconselhas a obedecer-lhe?
Teodoro - Sem a menor discrepncia.
Scrates - Como vs, com exceo de ti, todos aqui so crianas. Por isso, se
tivermos de obedecer ao homem, eu e tu que teremos de perguntar e responder
no exame acurado de sua tese, para que, pelo menos nisso ele no possa
censurar-nos de que a anlise de sua doutrina por ns levada a cabo, do comeo
ao fim no passou de brincadeira com meninos.
Teodoro - Ora essa! Teeteto no capaz de acompanhar com mais facilidade do
que muita gente barbada o estudo de qualquer proposio?
Scrates - Porm no melhor do que tu, Teodoro. No irs admitir que eu tenha
de defender a todo o transe teu falecido amigo, e tu nada possas fazer nesse
sentido. No, meu caro; acompanha- nos s num trechozinho, at vermos se a ti,
somente, que devemos tomar como medida das figuras geomtricas, ou se
cada um se basta a si mesmo, como tu, na astronomia e nas demais disciplinas
em que, com j ustia, te distingues.
Teodoro - No fcil, Scrates, ficar um sentado ao teu lado e esquivar-se a
gente de responder s tuas perguntas. Foi leviandade de minha parte pedir-te h
pouco que no me despisses e no me constrangesses neste passo como fazem os
Lacedemnios. Alis, quer parecer-me que te aproximas mais de Ciro. Pois os
Lacedemnios o que fazem convidar o visitante a retirar-se ou despir-se, ao
passo que tu me ds a impresso de representares o teu papel mais maneira de
Anteu. No largas quem se aproxima de ti, enquanto no o obrigas a despir-se e a
medir-se contigo na dialtica.
Scrates - Achaste uma excelente imagem, Teodoro para minha doena. Com a
diferena de que eu sou mais pugnaz do que esses lutadores, pois no tm conta
os Hracles e os Teseus com que j me defrontei, campees de disputa todos
eles, e que me malharam sem d nem piedade. Mas nem por isso abandono o
campo, tal a paixo com que me entrego a essa modalidade de exerccio. No
me prives, pois, do prazer de medirmos as foras num certame que s ser de
vantagem para ns dois.
Teodoro - Bem: desisto das obj ees; conduze-me para onde quiseres. De todo o
j eito, terei de suportar o destino que urdiste para mim, at vir a ser confundido
por tua critica. Porm no ficarei tua disposio alm do termo que tu mesmo
propuseste.
Scrates - Basta s at a. 0 que importa ter cuidado para no recairmos, sem
querermos, no fraseado infantil, o que nos poderiam censurar.
Teodoro - Esforar- me- ei nesse sentido, dentro de minhas possibilidades.
XXII - Scrates De incio, voltemos a tratar da questo anterior, para vermos se
tnhamos ou no tnhamos razo de nos aborrecermos e de rej eitar a tese de que
em matria de sabedoria cada um se basta a si mesmo. 0 prprio Protgoras
admitiu que certos indivduos levam vantagem sobre outros no discernir o melhor
e o pior, vindo a ser esses, precisamente, os sbios. No foi isso?
Teodoro - Certo.
Scrates - Se ele se achasse aqui presente e nos fizesse semelhante concesso,
no sendo ns os que cedssemos, como seus defensores no teramos
necessidade de voltar a essa questo com o propsito de refor-la. Poderiam,
alis, obj etar-nos que nos falta autoridade para admitir sej a o que for no nome
dele. Em tais questes, no pequena diferena ser deste modo ou de outro.
Teodoro - Tens razo.
Scrates - No procuremos auxlio estranho; a assentemos em poucas palavras as
bases do nosso acordo s com elementos tirados do seu prprio argumento.
Teodoro - De que j eito?
Scrates - o seguinte: o que aparece para cada pessoa , realmente, como lhe
aparece. No assim que ele se exprime?
Teodoro - Exatamente.
Scrates - Ns, tambm, Protgoras, expomos a opinio de algum homem, ou
melhor, de todos os homens, quando dizemos no haver quem no se considere
em determinados assuntos mais sbio do que outros, ou inferior em certas coisas
a muita gente, e que, pelo menos nos grandes perigos, como sej am: campanhas
militares, doenas, tempestades no mar, so tidos como verdadeiros deuses os
que comandam nessas diferentes situaes, por ser de esperar deles a salvao,
conquanto em nada se distingam dos demais homens, se no for, to-s, pelo
saber. Por toda a parte, no burburinho da vida, todos procuram preceptores e
comandantes para si prprios, para os animais e seus trabalhos, no faltando, por
outro lado, quem no se considere competente para ensinar e comandar. Em
todos esses casos, que mais poderemos dizer, se no for que os homens esto
convencidos de haver entre eles sbios e ignorantes?
Teodoro - Nada mais.
Scrates - E no consideram todos eles a sabedoria como pensamento
verdadeiro, e a ignorncia como opinio falsa?
Teodoro - Sem dvida.
Scrates - Que faremos, ento, Protgoras, com essa proposio? Diremos que
as opinies dos homens so sempre verdadeiras, ou que algumas vezes so certas
e outras vezes falsas? Em qualquer hiptese, o que se conclui que nas opinies
dos homens no h s verdade, porm as duas coisas: verdades e erros. Reflete
agora, Teodoro, se algum dos adeptos de Protgoras, ou tu mesmo, afirmaria que
ningum considera ignorante outra pessoa, ou capaz de formar falsas opinies?
Teodoro - No de acreditar, Scrates.
Scrates - No entanto, a concluso inevitvel a que tende a tese de que o
homem a medida de todas as coisas.
Teodoro - Como assim?
Scrates - Quando formas em teu foro intimo alguma opinio sobre determinado
obj eto e ma comunicas, de acordo com aquela assertiva ter ela de ser
verdadeira para ti. Mas no nos assistir tambm o direito de atuar como j uzes
de teu j ulgamento, ou precisaremos concluir sempre que tua opinio
verdadeira? E em cada caso, no pegaro em armas contra ti milhares de
adversrios que pensam de maneira diferente e denunciam como falsos a tua
opinio e o teu j uzo?
Teodoro - Sim, Scrates, por Zeus; mirades, e como diz Homero, prontos para
aprestarem toda sorte de incmodos.
Scrates - E ento? Precisamos dizer, se assim o determinas, que formas opinies
verdadeiras para ti, porm falsas para essas mirades de pessoas?
Teodoro - o que necessariamente se conclui daquela proposio.
Scrates - E Protgoras, como se arranj aria? Na hiptese de no acreditar que o
homem a medida das coisas, nem ele nem a grande maioria, que, de fato, no
acredita, no seria inevitvel no existir para ningum sua Verdade, tal como ele
a descreveu? E se ele a admitisse, porm as multides a rej eitassem, sabes muito
bem, para comear, que na mesma proporo em que o nmero dos que no a
aceitam ultrapassa o dos que a aceitam, h mais razes para seu princpio no
existir do que para existir.
Teodoro - Necessariamente, se depender do critrio pessoal a existncia ou no
existncia de alguma coisa.
Scrates Ao depois, o mais bonito, no caso, reconhecer ele prprio que tero de
estar certos seus contraditores, quando opinam sobre seu princpio e o declaram
falso, visto admitir que a opinio de todos se refere ao que existe.
Teodoro - Perfeitamente.
Scrates - Ento, ele confessa que sua opinio falsa, uma vez declarada
verdadeira a dos que afirmam estar ele em erro.
Teodoro - Necessariamente.
Scrates - E os outros, admitem que estej am errados?
Teodoro - Em absoluto.
Scrates - Ao passo que ele proclama estarem todos certos, de acordo com seus
prprios escritos.
Teodoro - Parece.
Scrates De todo lado, pois, h contestao, a comear por Protgoras. Sim,
principalmente por ele, visto aceitar como verdadeira a opinio dos que o
contraditam. De onde vem, que o prprio Protgoras admite que nem um co
nem qualquer homem da rua no medida de nada que no houvesse
previamente estudado. No e isso mesmo?
Teodoro - Exato.
Scrates - Logo, se contestada por todo o mundo, a Verdade de Protgoras no
verdadeira para ningum, nem para ele prprio.
Teodoro - Atacamos com muita violncia, Scrates, esse meu amigo.
Scrates - Mas meu caro, no dispomos de nenhum critrio absoluto para dizer
que encontramos o caminho certo. de crer que, como mais velho, ele sej a
mais sbio do que ns. Se neste momento ele conseguisse sair da terra s at o
pescoo, com toda a certeza me acusaria de dizer muita tolice, e a ti tambm,
por concordares comigo, depois do que afundaria de novo na terra e
desapareceria. S o que nos compete, quero crer, valermo- nos de ns
mesmos, tal como nos fez a natureza, e dizer sempre o que nos parea
verdadeiro. Agora, por exemplo, no devemos sustentar, de acordo, alis, com a
opinio geral, que h pessoas mais sbias do que outras, como as h, tambm,
mais ignorantes?
Teodoro - A mim, pelo menos, assim parece.
XXIII - Scrates - E no ser certo dizermos que constitui base slida para a tese
de Protgoras o que afirmamos em sua defesa, que muita coisa o que parece
ser para cada um de ns: quente, seco, doce e tudo o mais do mesmo tipo? Mas
se ele confessar que em certos casos os homens diferem entre si, por fora ter
de admitir que em matria de sade ou de doena no est ao alcance de
qualquer mulherzinha ou crianola curar-se a si mesmo graas ao conhecimento
do que lhes salutar, mas que, pelo menos neste terreno, se no alhures, um
homem difere do outro.
Teodoro - assim que eu penso tambm.
Scrates - Em poltica d-se o mesmo: belo e feio, j usto e inj usto, pio e mpio, o
que nesses assuntos cada cidade tem nessa conta e declara ser legal, verdadeiro
para cada uma, no havendo, nesse domnio, superioridade em matria de
sabedoria, nem entre os particulares nem entre as cidades. Agora, quanto
questo de determinar o que de proveito para cada cidade, ele ter de
concordar que aqui ou nenhures um conselheiro pode ser melhor do que outro e
que as cidades diferem fundamentalmente umas das outras com relao
verdade, sem ter ele a ousadia de afirmar que tudo o que determinada cidade
legisla, na convico de que lhe ser de proveito, ter de ser, infalivelmente,
vantaj oso. Acerca do que me referi h pouco, o j usto e o inj usto, o pio e o mpio,
os homens se comprazem em proclamar que nada disso assim mesmo por
natureza nem tem existncia parte, mas que a opinio aceita por todos torna-se
verdadeira nesse prprio instante e todo o tempo em que lhe derem assentimento.
Os que no estudam a tese de Protgoras at suas ltimas conseqncias no
podem estadear outra sabedoria. Porm observo, Teodoro, que nossa
investigao nos fez passar de um argumento pequeno para um grande.
Teodoro - E no temos tempo de sobra para tudo, Scrates?
Scrates - Parece. Por vezes, meu admirvel amigo, tal como agora e em outras
circunstncias, me tem ocorrido como natural revelarem-se oradores ridculos
as pessoas dadas a especulaes filosficas, sempre que se apresentam nos
tribunais.
Teodoro - Que queres dizer com isso?
Scrates - Parece-me que os indivduos que desde moos vivem a rolar nos
tribunais ou quej andos aj untamentos, em confronto com os educados na filosofia
e estudos correlatos so como escravos comparados a homens livres.
Teodoro - E qual a razo?
Scrates - A que apontaste agora mesmo: o tempo de que sempre dispem, por
terem folga para conversar em paz, tal como se d neste momento conosco, pois
agora mesmo mudamos de assunto pela terceira vez. o que eles fazem quando
um novo tema lhes agrada mais do que o debatido, sem se preocuparem se a
conversa dura muito ou pouco. O que importa atingir a verdade. Os outros, ao
revs disso, s falam com o tempo marcado, premidos a todo instante pela gua
da clepsidra, que no os deixa alargar-se vontade na apreciao dos temas
prediletos. Ademais, o adversrio no arreda p de j unto deles, a insistir nos
artigos da acusao, de nome antomosia, outras tantas barreiras que no podem
ser ultrapassadas. Trata-se sempre de discursos de escravos a favor de algum
conservo, pro nunciado na presena do senhor que se acha ali sentado e traz na
mo alguma queixa. A luta nunca se trava por questes indiferentes, porm
sempre de interesse pessoal, estando, muita vez, em j ogo a prpria vida. De tudo
isso resulta que eles ficam hbeis e sumamente atilados, por saberem adular o
senhor com suas falas e servi-lo de mil modos. Porm sua alma deles acaba
estiolada e retorcida, pois, escravos desde a infncia, ressentem-se no
crescimento, na retido e na liberdade, o que os leva a prticas tortuosas e deixa
suas tenras almas expostas a perigos e temores de toda a espcie. No podendo
transpor esses obstculos sem ferir a j ustia e a liberdade, voltam-se muito cedo
para a mentira e respondem, inj ustia com inj ustia, donde vem ficarem
inteiramente deformados e retorcidos. Desse modo, terminada a adolescncia,
sem. terem nada sadio na mente, quando atingem a idade madura tornam se
sbios e de malcia incontrastvel, segundo crem. Queres que examinemos
tambm os que compem nosso coro, ou ser prefervel deix-los de lado e
reatarmos nossa discusso, para no abusarmos demais da liberdade to peculiar
a nossos discursos a que h pouco nos referimos e da facilidade de mudar de
tema?
Teodoro - De j eito nenhum, Scrates; convm examin-los. Observaste, com
muita propriedade, que os componentes deste coro no somos escravos, mas o
inverso: os discursos que nos servem, aguardando cada um deles o remate que
lhes quisermos dar, pois no temos j uizes postados na nossa frente, nem, como no
caso dos poetas, espectadores que nos censurem ou dem ordens.
XXIV - Scrates - Ento, falemos dos diretores do coro, j que isso te agrada,
conforme verifico. Qual a vantagem de perdermos tempo com a arrala mida
do campo da filosofia? De incio, devemos observar acerca dos primeiros que
desde a mocidade o que mais do que tudo ignoram o caminho da gora ou onde
fica o tribunal, a sala de conselho e quej andos, locais de reunies pblicas; no
ouvem nem vem as leis nem as decises escritas ou faladas. As disputas dos
cargos pblicos nas hetrias, as reunies e os festins, os banquetes animados por
tocadoras de flauta: nem em sonhos lhes ocorre comparecer a nada disso.
Nasceu na cidade algum de nobre ou baixa estirpe? Certo cidado herdou tara
de seus antepassados, homens ou mulheres? o que filsofo conhece to pouco,
como se diz, como quanta areia h no mar. Nem chega mesmo a saber que no
sabe nada disso. Porm no se alheia dessas coisas por vanglria, mas porque
realmente s de corpo est presente na cidade em que habita, enquanto o
pensamento, considerando inane e sem valor todas as coisas merecedoras apenas
de desdm, paira por cima de tudo, como diz Pndaro, sondando os abismos da
terra e medindo a sua superfcie, contemplando os astros para alm do cu, a
perscrutar a natureza em universal e cada a ser em sua totalidade, sem j amais
descer a ocupar-se com o que se passa ao seu lado.
Teodoro - Que queres dizer com isso, Scrates?
Scrates - Foi o caso de Tales, Teodoro, quando observava os astros; porque
olhava para o cu, caiu num poo. Contam que uma decidida e espirituosa
rapariga da Trcia zombou dele, com dizer-lhe que ele procurava conhecer o
que se passava no cu mas no via o que estava j unto dos prprios ps. Essa
pilhria se aplica a todos os que vivem para a filosofia. Realmente, um indivduo
assim alheia- se por completo at dos vizinhos mais chegados e desconhece no
somente o que eles fazem como at mesmo se se trata de homens ou de criaturas
de espcie diferente. Mas o que sej a o homem e o que, por natureza, lhe cumpre
fazer ou suportar, para distingui-lo dos outros seres, eis o que ele procura
conhecer, sem se poupar a esforos em sua investigao. Compreendes-me,
Teodoro, ou no?
Teodoro - Compreendo; muito verdadeiro tudo isso.
Scrates - Eis a razo, amigo, como disse no comeo, de em todas as
circunstncias, assim na vida pblica como no trato particular com seus
concidados, no tribunal ou alhures, sempre que nosso filsofo forado a tratar
de assuntos que lhe caem sob a vista ou diante dos ps, tornar-se alvo de galhofa
no apenas por parte das raparigas da Trcia como de todo o povo, levando-o sua
falta de experincia a cair nos poos e na mais triste confuso. Sua irremedivel
inabilidade para as coisas prticas f-lo passar por imbecil. Num revide de
inj rias no sabe como atacar o adversrio, por desconhecer os vcios dos
homens, j que nunca se preocupou com a vida de ningum. E por no saber
como sair-se de tais enrascadelas, faz papel mais que ridculo. Por outro lado,
quando se trata de elogios e de enaltecerem uns aos outros com termos
pomposos, no procura esconder o riso; estoura em gargalhadas sem nenhum
constrangimento, o que o faz parecer tolo. Quando ouve o encmio de qualquer
tirano ou potentado, imagina que se trata do elogio de um pastor: porqueiro,
cabreiro ou vaqueiro, por ser abundante a sua ordenha. E de opinio, alis, que os
reis guardam e ordenham um rebanho muito mais insidioso e intratvel do que os
dos verdadeiros pastores, e que por falta de vagar acabam ficando to rsticos e
ignorantes como aqueles e to cercados por seus muros como os verdadeiros
pastores pelos currais nas montanhas. Quando ouve dizer que tal indivduo dono
de dez mil plectros de terra, ou at de mais, como se se tratasse de uma grande
propriedade, j ulga que lhe falam de coisinhas sem valor, acostumado, como est,
a contemplar a terra inteira. Ao ouvir gabarem ttulos de nobreza, por poder
algum mencionar sete antepassados ricos, considera absolutamente ftil tal
elogio e revelador de curteza de vista por parte dos que falam, os quais, por
ignorncia, so incapazes de apreender o todo e de calcular que no h quem no
tenha mirades sem conta de avs e antepassados, entre os quais se sucedem
ricos e pobres, tambm por mirades, potentados e escravos, Helenos e brbaros,
indiscriminadamente, nesta ou naquela gerao. Enumerar como grande coisa
vinte e cinco antepassados ou dizer-se originrio de Hracles, filho de Anfitrio,
para ele uma contagem nfima. 0 vigsimo quinto antepassado de Anfitrio foi
quem a sorte quis, sem falarmos no qinquagsimo av desse vigsimo quinto,
divertindo-se o filsofo com a incapacidade de toda essa gente para contar e para
purgar a mente de tanta fatuidade. Em tais situaes o filsofo ridicularizado
pela plebe, que ora o considera desdenhoso, ora desconhecedor do que lhe est
na frente dos ps e a quem as menores coisas causam inextricvel confuso.
Teodoro - Tudo, Scrates, se passa exatamente como disseste.
XV - Scrates - Porm no caso, amigo, de conseguir ele arrastar algum para as
alturas em que se encontra e de resolver-se este outro a sair das perguntas: Em
que te ofendi? ou Em que me ofendeste? para considerar a j ustia ou a inj ustia
em si mesmas e procurar saber em que uma difere da outra ou de tudo o mais,
desistindo de aplicar-se a temas como o de saber se feliz o Rei ou quem for
possuidor de montes de ouro, para estudar a realeza em geral ou a felicidade e a
desgraa do homem em universal, em que consistem e de que modo convm
natureza humana adquirir uma e fugir da outra: quando aquele indivduo de alma
pequenina, afiada e chicanista se v obrigado a responder a todas essas questes,
ento, sua a vez de sofrer o mesmo castigo: sente vertigens na altura a que se
viu guindado, e por falta de hbito de sondar com a vista o abismo fica com
medo, atrapalha-se todo e mal consegue balbuciar, tornando-se obj eto de galhofa
no apenas das raparigas trcias ou das pessoas incultas em geral, pois todos estes
so incapazes de notar o ridculo da situao, como de quantos receberam
educao contrria dos escravos. Eis a, Teodoro, a condio desses dois tipos.
Um, educado realmente com liberdade e lazer, a quem ds o nome de filsofo,
no merece ser vituperado por fazer figura simplria e revelar-se imprestvel
quando se v s voltas com alguma ocupao servil, como, por exemplo, no
saber amarrar os cobertores na hora de viaj ar nem temperar alimentos ou
preparar discursos baj ulatrios. 0 outro capaz de fazer tudo isso com rapidez e
perfeio, porm no saber arranj ar o manto no ombro direito como o faz o
homem livre, e muito menos, apanhando a msica do discurso, entoar
condignamente o hino da verdadeira vida dos deuses e dos vares bem-
aventurados.
Teodoro - Se conseguisses, Scrates, convencer todo o mundo da verdade do que
disseste como fizeste comigo, haveria mais paz e menos males entre os homens.
Scrates certo, Teodoro. Porm no possvel eliminar os males - foroso
haver sempre o que se oponha ao bem - nem mudarem-se eles para o meio dos
deuses. E inevitvel circularem nesta regio, pelo meio da natureza perecvel.
Daqui nasce para ns o dever de procurar fugir quanto antes daqui para o alto.
Ora, fugir dessa maneira tornar-se o mais possvel semelhante a Deus; e tal
semelhana consiste em ficar algum j usto e santo com sabedoria. Mas a
verdade, meu excelente amigo, que no fcil convencer ningum de que as
razes consideradas vlidas pela maioria para fugir do vcio e procurar a virtude
no so as que levam um a cultivar esta e evitar aquela, a fim de no parecer
ruim, seno virtuoso. A meu ver, tudo isso no passa de histria de velhas, como
se diz. Mas a verdade, vou declarar-te qual sej a: de modo nenhum Deus
inj usto, seno j usto em grau mximo, no podendo ningum ficar semelhante a
ele se no for tomando-se o mais j usto possvel. assim que se avalia com
acerto a superioridade de uma pessoa, ou sua covardia e falta de virilidade. 0
conhecimento de semelhante fato configura a sabedoria e a verdadeira virtude, e
sua ignorncia, maldade e tolice manifestas. As demais aparncias de habilidade
e de sabedoria, quando se mostram no exerccio do poder pblico, so
conhecimentos grosseiros; nas artes, vulgaridade. Assim, quando algum
inj usto ou mpio, por aes ou palavras, ser melhor no conceder-lhe que todo o
seu xito se baseia na astcia, pois esse indivduo se envaideceria com o reparo,
muito ancho por ter ouvido dizer, segundo cr, que no nscio ou fardo intil
sobre a terra, porm homem como tero de ser os que melhor sabem vencer na
vida pblica. A esses tais preciso dizer-lhes a verdade: que so tanto mais o que
j ulgam no ser, quanto menos sabem o que so. De fato, todos eles desconhecem
qual sej a o castigo da inj ustia, o que menos do que tudo no se pode ignorar.
No o que todos pensam: castigos corporais e morte, de que os malfeitores
muitas vezes escapam, seno penalidade a que ningum se exime.
Teodoro - A que penalidade te referes?
Scrates - Na prpria ordem das coisas, amigo, h dois paradigmas: um divino e
bem- aventurado; outro, contrrio a Deus e miserabilssimo. Porm nada disso
eles percebem; a enfatuao e a demncia em grau mximo os impedem de
sentir que com suas aes inj ustas eles se aproximam do segundo e cada vez
mais se afastam do primeiro. So castigados pela vida que levam, conforme ao
modelo de sua preferncia. E se lhes dizemos que se no renunciarem quela
habilidade, depois de mortos no sero recebidos no local estreme de maldades e
aqui em baixo tero de levar vida conforme seu carter: os maus convivendo
com a maldade: tudo isso eles escutam, sabidssimos e astuciosos, como
palavreado vazio, de pessoas desprezveis.
Teodoro - muito certo, Scrates.
Scrates - Sei disso, companheiro. Mas uma coisa acontece com eles. Sempre
que se vem forados, nalgum encontro particular, a argumentar a respeito das
teses por eles rej eitadas, e a sustentar com brio por algum tempo a discusso,
sem abandonar cobardemente o campo: ento, amigo, com todos eles se passa
uma coisa muito interessante, pois acabam por se desgostarem de seus prprios
argumentos; toda a sua retrica emurchece, fazendo eles, afinal, figura de
crianas. Porm deixemos essas consideraes, que no passam de acessrios;
como novos tributrios, podero afogar o argumento principal, a que teremos de
voltar, caso te declares de acordo.
Teodoro - Para mim no foi desagradvel, Scrates, semelhante digresso. Com
toda a minha idade, foi-me fcil acompanh-la. Mas, se assim preferes,
refaamos nosso caminho.
XXVI - Scrates - Em nosso estudo ficamos na assero de que os adeptos da
doutrina de ser o movimento a essncia ltima das coisas e de que a realidade
para cada indivduo exatamente como lhe parece ser, so obrigados a aceitar
no resto, principalmente no que concerne j ustia, quanto uma determinada
cidade institui como lei perfeitamente j usto para essa cidade enquanto a lei no
for derrogada; mas no que entende com os bens, ningum ainda teve coragem de
sustentar que vantaj oso para a cidade tudo sobre o que lhe aprouver legislar, e
que vantaj oso continuar sendo enquanto a lei no for abolida. Porm isso
eqivaleria a ridicularizar nosso tema, no verdade?
Teodoro - Perfeitamente.
Scrates - No falemos, pois, do nome, mas apenas da coisa por ele designada.
Teodoro - Sem dvida.
Scrates - Sej a o que for que a cidade designa por este ou aquele nome, a isso
que ela visa quando promulga leis, no havendo lei dentro de suas cogitaes e
possibilidades, que no sej a proposta com vistas ao seu maior proveito. A que
outro fim pode visar uma legislao?
Teodoro - A nenhum.
Scrates - E ser que as cidades sempre acertam? No se dar o caso de
errarem, e errarem muito?
Teodoro - Eu, de mim, estou convencido de que tambm erram.
Scrates - com o que mais prontamente todos concordariam, se orientssemos
nossa investigao para o problema do til em universal. Ora, este se estende
tambm para o futuro. Sempre que legislamos, com a idia de que essas leis
possam ser vantaj osas no tempo por vir, sendo futuro, precisamente, a
denominao certa desse tempo.
Teodoro - Perfeitamente.
Scrates - Assim sendo, perguntamos o seguinte a Protgoras ou a quem afinar
com ele na maneira de pensar: 0 homem a medida de todas as coisas,
conforme afirmas, Protgoras: do branco, do pesado, do leve, em suma: de tudo
o mais do mesmo gnero, sem nenhuma exceo. Por trazer ele em si mesmo o
critrio decisivo de tudo, como ele percebe as coisas, assim acredita que elas
sej am, considerando-as verdadeiras para ele e como existentes. No isso
mesmo?
Teodoro - Certo.
Scrates - E com respeito s coisas futuras, Protgoras, lhe diremos, traz o
homem, tambm, o critrio em si mesmo, e tal como cada um pensa que as
coisas iro acontecer, tudo se passar exatamente como eles imaginam?
Exemplifiquemos com o calor: quando um leigo em medicina pensa que vai ter
febre e que nele se ir revelar essa espcie de calor, e o mdico, de seu lado,
assevera o contrrio: de acordo com qual opinio diremos que o futuro
decorrer? Com ambas, porventura, no sentido de que para o mdico o paciente
no ficar nem quente nem febril, e para este, as duas coisas ao mesmo tempo?
Teodoro - Seria o cmulo do ridculo.
Scrates - Porm imagino que a respeito de como ficar o vinho, se doce ou
cido, decisiva a opinio do agricultor, no a do citarista.
Teodoro - Como no?
Scrates - 0 mesmo se diga da consonncia ou dissonncia futuras: o pedtriba,
com seus conhecimentos de ginstica no se manifestar com mais segurana do
que o msico acerca do que ele prprio, professor de ginstica, achar mais bem
soante.
Teodoro - De forma alguma.
Scrates - Do mesmo modo nos preparativos de um banquete, a opinio do
convidado desconhecedor da arte culinria valer menos que a do cozinheiro, em
matria do tempero das iguanas. Sim, porque no iremos discutir agora acerca
do prazer que qualquer pessoa possa ter neste momento ou tivesse tido no
passado; o que se pergunta se cada um de ns o melhor j uiz para o que nos
venha a parecer ou ser, de fato, agradvel no futuro. Ou, ainda: sobre o poder
maior ou menor de persuaso de discursos que tero de ser pronunciados no
tribunal, no sers, porventura, Protgoras, mais capaz de prej ulgar do que os
leigos na matria?
Teodoro - Certamente, Scrates; nesse terreno, pelo menos, ele se declararia
superior a todos.
Scrates - Por Zeus, amigo; sei muito bem disso! Ningum lhe teria dado tanto
dinheiro, s para gozar de sua conversao, se ele no tivesse convencido os
ouvintes de que a respeito de tudo o que ter de ser ou parecer no futuro, nem os
prprios adivinhos j ulgam com tanta segurana como ele.
Teodoro - muito certo.
Scrates - E a legislao e sua utilidade, no olha tambm para o futuro? E no
admitido por toda a gente que, por vezes, o legislador ter de enganar-se sobre o
que possa ser de mais vantagem?
Teodoro - Sem a menor dvida possvel.
Scrates - Mui discretamente, pois, precisaremos levar teu mestre a confessar
que h homens mais sbios do que outros e que s estes servem de medida, e que
eu, ignorante como sou, de j eito nenhum poderei ver-me forado a ser medida,
como h pouco queria aquele discurso pronunciado, de bom ou de mau grado, a
seu favor.
Teodoro - A meu ver, Scrates, esse o ponto mais vulnervel de sua tese, e
tambm pelo fato de admitir ele a validez das opinies alheias, que, conforme
vimos, se recusam a aceitar como bons seus argumentos.
Scrates - Em muitos outros pontos, tambm, Teodoro, pode ser atacada a tese
de que a opinio de qualquer pessoa verdadeira. Porm quando se trata das
impresses presentes de algum, fontes de sensaes e de opinies correlatas,
mais difcil demonstrar que no so verdadeiras. possvel que o que eu digo no
tenha consistncia e que elas sej am, de fato, irrefutveis, estando com a verdade
os que as consideram evidentes e iguais a conhecimento. No deixou, pois, o
nosso Teeteto de acertar no alvo, quando formulou a identidade entre sensao e
conhecimento. de mister, assim, atacar de mais perto a questo, como nos
recomendou, alis, o discurso em defesa de Protgoras, e examinar de novo este
ser inquieto e movedio, para percuti-lo e ver se emite som cheio ou de taboca
rachada. A batalha travada ao redor dele no de importncia secundria nem
mobiliza pouca gente.
XXVII - Teodoro - Est longe de carecer de importncia; na Jnia,
principalmente, ela se alastra a olhos vistos. Os sectrios de Herclito so os mais
ardorosos defensores de tal doutrina.
Scrates - Tanto maior nosso dever, amigo Teodoro, de reexamin-la desde
seus fundamentos, tal como eles mesmos a formularam.
Teodoro - Perfeitamente. Porm discutir com seriedade, Scrates, doutrinas
heraclitianas, ou, como disseste, homricas, se no forem ainda mais velhas,
com aquela gente de feso que se apresentam como conhecedores delas, to
impossvel como falar com quem se encontra azoratado por ferroadas de taves.
Em coerncia com a lio de seus prprios escritos, esto sempre em
movimento. Demorar no exame de determinado argumento ou questo e, um
por vez, com toda a seriedade, perguntar ou responder, e o que menos de tudo
so capazes de fazer. At mesmo a expresso Nada j fora excessiva para
exprimir a nenhuma tranqilidade de nimo daquela gente. Quando lhes
formulas alguma pergunta, retiram como de um carcs pequeninas e
enigmticas sentenas que desferem contra ti; se solicitares esclarecimentos
sobre o seu significado, s atingido por outra de construo ainda mais original. E
quanto nisso, nunca chegars a qualquer concluso com nenhum deles, como
no chegam, alis, eles mesmos entre si. Pem o mximo empenho em no
deixarem que algo se estabilize nos seus discursos nem em suas prprias almas,
pelo receio, segundo penso, de que j seria alguma coisa estacionrio, que o
que eles mais combatem e se esforam por expulsar de toda a parte.
Scrates - Decerto, Teodoro, s viste esses homens no calor das disputas, sem
nunca teres conversado com eles em tempo de paz, por no serem teus amigos.
Porm nos intervalos de mais calma, segundo penso, comunicam essas coisas
aos discpulos que eles cuidam de formar sua imagem.
Teodoro - Que discpulos, homem? Entre eles ningum discpulo de ningum.
Todos brotam espontaneamente, ao sabor da inspirao, achando cada um de per
si que o vizinho no sabe nada. De toda essa gente, como disse, j amais
alcanars a menor resposta, nem fora nem de bom grado; precisamos
apanh-los e examin-los como a problemas.
Scrates - Falas com muito senso. E esse problema, no o recebemos dos antigos
velado pela poesia, para melhor escond-lo das multides, que o Oceano e Ttis,
geradores do resto das coisas, so corrente d' gua, e que nada imvel? o que
os modernos, mais sbios do que eles, demonstram abertamente, para que os
prprios sapateiros, ouvindo-os, assimilem tamanha sabedoria e deixem de
acreditar estultamente que h. seres parados e seres em movimento, e aprendam
que tudo movimento, com o que passaro a reverenciar os mestres. Porm por
pouco me esqueceu, Teodoro, que outros sustentam precisamente o contrrio,
como, por exemplo:
S como imvel, de fato, que o Todo dever chamar-se,
e tudo o mais quanto os Melissos e os Parmnides atiram contra aqueles, a saber:
que tudo um e se mantm imvel em si mesmo, no havendo lugar para onde
possa declinar. E agora, amigo, que faremos no meio de toda essa gente?
Avanando aos pouquinhos, viemos cair, sem o percebermos, entre os dois
grupos, e se no descobrirmos j eito de escapar de ambos, incorreremos em
penalidade, como se d na palestra com os j ogadores de barra, quando,
apanhados pelos dois quadros, se vem arrastados em direes contrrias.
Pareceme aconselhvel comear nosso exame pelos que abordamos primeiro,
os que esto em fluxo permanente, e se virmos que sua doutrina tem fundamento
srio, ns mesmos os aj udaremos a puxar-nos, para ver se escapamos dos outros.
Porm se os que imobilizam o Todo nos parecerem mais verdadeiros, nos
acolheremos sob seu amparo, a fim de nos livrarmos dos que movimentam at o
imvel. Por ltimo, no caso de concluirmos que nenhum diz coisa com coisa,
suportaremos o ridculo de pretender emitir opinio prpria, em que pese nossa
insignificncia, aps condenarmos a de pessoas to venerveis pelo saber e pela
idade. Agora v, Teodoro, se vale a pena correr semelhante risco.
Teodoro - 0 que no admissvel, Scrates, de j eito nenhum, deixar de
investigar o que ambas as faces pretendem.
XXVIII - Scrates - Pois investiguemos, j que fazes tanto empenho nisso. A
meu parecer, o comeo do nosso estudo da natureza do movimento deve consistir
na indagao do que eles querem dizer quando afirmam que tudo se movimenta.
o seguinte: referem-se a uma nica forma de movimento ou a duas? No me
agrada ficar sozinho com o meu modo de pensar; pe-te ao meu lado para,
j untos, se for o caso, recebermos o castigo. Responde- me ao seguinte: no dirs
que uma coisa se movimenta quando ela muda de lugar e tambm quando gira
em torno do mesmo ponto?
Teodoro - Exato.
Scrates - Eis a, por conseguinte, uma primeira forma de movimento. Mas,
quando determinada coisa, parada no lugar em que est, vem a envelhecer, ou
de negra fica branca, ou passa de duro para mole, ou sofre alteraes de outra
natureza, no merece tudo isso, tambm, ser considerado formas de movimento?
Teodoro - Acho que sim.
Scrates - No pode ser de outra maneira. Digo, pois, que h duas espcies de
movimento: o de alterao e o de translao.
Teodoro - Falas com muito senso.
Scrates - Firmado esse ponto, voltemos a conversar com os que afirmam que
tudo se movimenta e lhes formulemos a seguinte pergunta: Pretendes que todas
as coisas se movem simultaneamente dos dois modos, por alterao e por
translao, ou algumas dos dois modos, e outras apenas de um?
Teodoro - Por Zeus, no saberei diz-lo; porm acho que eles responderiam que
pelos dois.
Scrates - Se o no dissessem, amigo, teriam de reconhecer que esto paradas as
mesmas coisas que lhes parecem movimentar-se, e que to certo seria afirmar
que tudo se move como tudo est em repouso.
Teodoro - S dizes a verdade.
Scrates - Ora, se tudo tem de mover-se e em nada h imobilidade, tudo se move
sempre com todos os movimentos.
Teodoro - Necessariamente.
Scrates - Analisa tambm o que eles declaram: J no dissemos que eles
explicam a gnese: do calor ou a da brancura ou sej a do que for, pelo
movimento de cada uma dessas coisas, no momento da sensao, entre o agente
e o paciente, com o que este se torna sentiente, no sensao, e o agente, por sua
vez, certo qual, no propriamente qualidade? Decerto a expresso Qualidade no
s te parece estranha como difcil de apreender em sua acepo genrica. Ento,
ouve por partes. 0 agente no se torna nem calor nem brancura, porm quente e
branco, e tudo o mais pelo mesmo conseguinte. Como deves lembrar-te do que
ficou dito antes, em parte alguma existe a umidade em si mesma, como no
existem o agente e o paciente; do encontro de ambos que se geram as
sensaes e seus respectivos obj etos, passando a haver, de um lado, uma coisa
com certa qualidade, e, do outro, um suj eito que percebe.
Teodoro - Lembro-me; como no?
Scrates - Deixemos tudo o mais de lado, sem nos preocuparmos com
explicaes, e nos atenhamos apenas ao que afirmamos no comeo, quando lhes
perguntamos: Tudo se move e passa, como dizeis, no isso mesmo?
Teodoro - Exato.
Scrates - De acordo, sempre, com as duas formas de movimento por ns
distinguidas: alterao e translao?
Teodoro - Certamente, sem o que o movimento no seria perfeito.
Scrates - Se s houvesse passagem de um para outro lugar, sem nenhuma
alterao, seramos capazes de dizer de que natureza so as coisas que se
deslocam e passam, no isso mesmo?
Teodoro - Certo.
Scrates - Porm desde que nem isso estvel, e o que se escoa, escoa branco,
que tambm se altera, de forma que h fluxo at da prpria brancura, com
transio para uma cor diferente, no podendo, pois, de j eito nenhum ser
apreendida como tal, haver meio de dar o nome de cor a alguma coisa, com a
certeza de estarmos empregando a designao certa?
Teodoro - De que j eito, Scrates? Nem a isso nem a nada do mesmo gnero, se
no prprio instante de design-la essa coisa nos escapa, visto no parar de escoar-
se?
Scrates E que diremos das sensaes, sej am de que natureza forem, como as da
vista, ou as do ouvido? No ver e no ouvir, elas se conservam estveis?
Teodoro - De j eito nenhum, pois que tudo se move.
Scrates - Nesse caso, em vez de dizer que alguma coisa vista, seria mais certo
dizer que no vista, valendo o mesmo para toda espcie de sensao, j que
tudo se move de todas as maneiras.
Teodoro - No, realmente.
Scrates - No entanto, sensao e conhecimento se eqivalem, como afirmamos
eu e Teeteto.
Teodoro - Afirmastes, sim.
Scrates - Nesse caso, nossa resposta pergunta: Que conhecimento? tanto se
referia a conhecimento como a no-conhecimento.
Teodoro - possvel.
Scrates - Saiu- nos uma obra- prima a tentativa de corrigir nossa primeira
resposta, quando nos dispusemos a demonstrar que tudo se move, j ustamente
para que a resposta parecesse certa. Agora, porm, pelo que se v, ficou mais do
que claro que se tudo se move, toda resposta a respeito sej a do que for
igualmente j usta, pois tanto faz dizer que uma coisa deste j eito como daquele,
ou melhor, caso queiras, que devm assim ou assado, para no imobilizarmos
toda essa gente com nossa argumentao.
Teodoro - Tens razo.
Scrates - Menos, Teodoro, no ter eu dito: Assim e No assim. Pois nunca
devemos valer-nos da expresso Assim, visto como esse Assim j no seria
movimento, nem, ainda, da contrria, No assim, que tambm implicaria
ausncia de movimento. Os adeptos de semelhante tese tero de criar uma
linguagem nova, por carecerem presentemente de expresses para traduzir sua
hiptese, a no ser a frmula De nenhum modo, repetida ao infinito, que a que
mais condiz com o que eles querem significar.
Teodoro - Seria, de fato, a expresso mais conveniente.
Scrates - Desse modo, Teodoro, ficamos livres de teu amigo, sem lhe
concedermos em absoluto que todos os homens so a medida de todas as coisas,
a no ser o homem inteligente. No aceitamos, tambm, que conhecimento sej a
sensao, pelo menos em conexes com o princpio de que tudo se move, tirante
a hiptese de ter ainda o nosso Teeteto alguma coisa a acrescentar.
Teodoro - Falaste admiravelmente bem, Scrates. E, uma vez terminado esse
assunto, sinto-me dispensado da obrigao de responder, pois o combinado entre
ns foi: At o fim da discusso sobre o princpio de Protgoras.
XXIX - Teeteto - Porm no antes, Teodoro, de tu e Scrates estudarem a
doutrina dos que proclamam que o Todo est parado, conforme propusestes h
pouco.
Teodoro - Moo como s, Teeteto, ensinas os mais velhos a cometer inj ustia e
violar tratados? No; cuida do que vais responder a Scrates no que ainda falta
analisar.
Teeteto - Se for do seu agrado. Porm teria mais gosto em ouvir o que acabei de
dizer.
Teodoro - Convidar Scrates para argumentar o mesmo que chamar cavaleiros
para a plancie. Se desej as ouvir, basta perguntar.
Scrates - Porm quer parecer-me, Teodoro, e que no me ser possvel
satisfazer a vontade de Teeteto no que ele me pediu.
Teodoro - Por qu?
Scrates - Tenho escrpulos de analisar por maneira muito grosseira Melissos e
os mais que proclamam a imobilidade do Todo, em que me mostre mais brando
do que fui com Parmnides. Porm Parmnides me inspira, para empregar a
linguagem de Homero, respeito e vergonha a um s tempo. Estive com o homem
quando ainda era muito moo e ele j avanado em anos, tendo-se-me revelado
de rara profundidade de pensamento. Por isso, tenho receio de no compreender
suas palavras e que nos escape ainda mais o sentido profundo das idias. Porm o
que acima de tudo me faz medo poder a tese que arrastou para to longe nossa
argumentao, a saber, o que sej a conhecimento, deixar de ser devidamente
apreciada, se novos argumentos tumultuarem o banquete, no caso de lhes
facilitarmos a entrada. Principalmente a questo levantada h pouco de
alcance incalculvel; consider-la pela rama no seria tratamento condigno; mas
se a estudarmos como convm, far-nos- perder de vista a do conhecimento.
Teremos de fugir desses dois escolhos. 0 aconselhvel aj udar Teeteto com
nossa arte maiutica no seu trabalho de parto do conhecimento.
Teodoro - Sim, faamos isso mesmo, se pensas desse modo.
Scrates - Considera mais o seguinte, Teeteto, como aditamento ao que ficou
exposto: sensao conhecimento; no foi isso que respondeste?
Teeteto - Foi.
Scrates - E se algum te perguntasse: Com que o homem v o branco e o preto
e com que ouve o agudo e o grave? penso que lhe responderias: com os olhos e
com os ouvidos.
Teeteto - Certo.
Scrates - 0 emprego um tanto livre dos vocbulos e expresses, sem escraviz-
los a um rigorismo exagerado, de regra no indcio de falta de educao
liberal; o contrrio, j ustamente, que mostra de servilismo. Porm em certos
casos necessrio preciso, tal como agora, em que se nos impe a tarefa de
procurar o que h de incorreto em tua resposta. Reflete um pouco, para dizer
qual a frmula mais certa: Vemos com os olhos, ou por meio dos olhos? e
Ouvimos com os ouvidos, ou por meio dos ouvidos?
Teeteto - Quer parecer-me, Scrates, que por meio dos rgos, no com eles,
que percebemos alguma coisa.
Scrates - Seria absurdo, menino, se uma quantidade enorme de sensaes
estivessem apinhadas dentro de ns como num cavalo de pau, sem se
relacionarem com uma nica idia, ou sej a a alma ou como te aprouver
denomin-la, ponto de convergncia delas todas, por meio da qual, usada como
instrumento, percebemos todo o sensvel.
Teeteto - Essa explicao me parece mais certa do que a outra.
Scrates - A razo de eu exigir em nosso dilogo tamanha preciso, para
sabermos se no h em nos um princpio, sempre o mesmo, com o qual, por
meio dos olhos, atingimos o branco e o preto, e, por meio de outros rgos, outras
qualidades, e se, interrogado, poderias relacionar tudo isso com o corpo. Mas
talvez sej a melhor que a resposta parta de ti mesmo, em vez de eu formul-la
com tanto trabalho. Dize-me o seguinte: os rgos por intermdio dos quais sentes
o quente e o seco, o leve e o doce, tu os localizas no corpo ou noutra parte?
Teeteto - Em nada mais, se no for no prprio corpo.
Scrates - E no querers, tambm, admitir que tudo o que sentes por meio de
uma faculdade no podes sentir por meio de outra? Assim, o que percebido por
meio dos olhos no o ser pelos ouvidos, e o contrrio: o que percebes pelo
ouvido, no percebers pelos olhos.
Teeteto - Como no hei de querer?
Scrates - E no caso de conceberes, ao mesmo tempo, alguma coisa por meio
desses dois sentidos, no poders ter alcanado essa percepo comum nem s
por meio de um nem por meio do outro.
Teeteto - De j eito nenhum.
Scrates - E a respeito do som e da cor, no admites, inicialmente, que ambos
existem?
Teeteto - bvio.
Scrates - E tambm que cada um difere do outro, mas igual a si mesmo?
Teeteto - Como no?
Scrates - E que j untos so dois, e cada um em separado apenas um?
Teeteto - Isso tambm.
Scrates - E a semelhana ou dissemelhana entre eles, no s tambm capaz de
investigar?
Teeteto - Talvez.
Scrates - E por meio de que percebes tudo isso a respeito de ambos? S por
meio da vista ou s por meio do ouvido que no poders apreender o que
apresentam de comum. A vai uma outra prova, em reforo do que dissemos. Se
fosse possvel determinar at que ponto eles so ou no so salgados, saberias
dizer-me por meio de que faculdade os examinarias? No haveria de ser nem
com a vista nem com o ouvido, porm com algo diferente.
Teeteto - Sem dvida: a faculdade que tem por instrumento a lngua.
Scrates - Muito bem. Mas, por qual rgo se exerce a faculdade que te permite
conhecer o que h de comum a todas as coisas e s de que nos ocupamos, para
que de cada uma possas dizer que ou no , e tudo o mais acerca do que h
pouco te interroguei? Para isso tudo, que rgo querers admitir, por meio do
qual perceber as coisas o que em ns percebe?
Teeteto - Referes-te a ser e a no-ser, semelhana e dissemelhana, identidade e
diferena, e tambm unidade e aos mais nmeros que se lhe aplicam.
Evidentemente, tua pergunta abrange, outrossim, o par e o mpar e tudo o mais
que lhes vem no rastro, desej ando tu saber por intermdio de que parte do corpo
percebemos tudo isso com a alma.
Scrates - Acompanhas- me admiravelmente bem, Teeteto; foi isso exatamente
o que perguntei.
Teeteto - Por Zeus, Scrates; no sei como responder, salvo dizer que se me
afigura no haver um rgo particular para essas noes, como h para as
outras. A meu parecer, a alma sozinha e por si mesma que apreende o que em
todas as coisas comum.
Scrates s lindo, Teeteto, no feio, como Teodoro disse h pouco; quem fala
desse modo belo e bom. Alm da beleza de tua fala, prestaste- me um
excelente servio com me aliviares de uma exposio prolixa, se te parece
realmente que algumas coisas a alma investiga por si mesma, e outras por meio
das diferentes faculdades do corpo. Era isso que eu pensava e o que queria que tu
tambm admitisses.
Teeteto - como vej o essa questo.
XXX - Scrates - E em qual das duas classes pes o ser? Pois o ser ocorre em
tudo.
Teeteto - Na das coisas que a alma procura atingir por si mesma.
Scrates - Que tambm abrange o semelhante e o dissemelhante, o idntico e o
diferente?
Teeteto - Sim.
Scrates - E isto agora: o belo e o feio, o bom e o mau?
Teeteto - No meu modo de pensar, nessas noes, especialmente, que a alma
examina o ser, comparando-as em suas relaes recprocas e com os fatos
passados, presentes e futuros.
Scrates - Pra a. E no sentir pelo tacto a dureza do que duro e a moleza do
que mole?
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - E a essncia e dualidade desses fatos, sua oposio recproca, a
essncia dessa mesma oposio, no nossa alma que, voltando a consider-las
e a confront-las, procura discernir?
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - Logo, desde o nascimento, tanto os homens como os animais tm o
poder de captar as impresses que atingem a alma por intermdio do corpo.
Porm relacion-las com a essncia e considerar a sua utilidade, o que s com
tempo, trabalho e estudo conseguem os raros a quem dada semelhante
faculdade.
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - E poder atingir a verdade de alguma coisa quem no alcanar a sua
essncia?
Teeteto - Nunca!
Scrates - E do que no se alcana a verdade, poder-se- ter conhecimento?
Teeteto - De que j eito, Scrates?
Scrates - Naquelas impresses, por conseguinte, no que reside o
conhecimento, mas no raciocnio a seu respeito; o nico caminho, ao que
parece, para atingir a essncia e a verdade; de outra forma impossvel.
Teeteto - Claro.
Scrates - E dars o mesmo nome aos dois processos, j que to grande a
diferena entre ambos?
Teeteto - No fora j usto.
Scrates - Ento, que nome ds ao primeiro, isto , ao fato de ver, ouvir, cheirar
e sentir frio ou calor?
Teeteto - 0 de sensao. Qual mais poderia ser?
Scrates - A tudo isso ds o nome de sensao?
Teeteto - Forosamente.
Scrates - Ao que, conforme vimos, no dado atingir a verdade, por isso
mesmo que no nos conduz essncia.
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - Como no atinge o conhecimento.
Teeteto - No, de fato.
Scrates - Sendo assim, Teeteto, no podero ser a mesma coisa sensao e
conhecimento.
Teeteto - Parece mesmo que no, Scrates. Patenteou-se-nos agora que
conhecimento diferente de sensao.
Scrates - Porm o fim primordial de nossa anlise no visava a determinar o
que conhecimento no , mas o que venha a ser. De qualquer forma, j
avanamos o suficiente para no procur-lo de j eito nenhum na sensao, porm
no nome que possa ter a alma quando se ocupa sozinha com o estudo do ser.
Teeteto - Mas isso, Scrates, segundo creio, chama-se j ulgar.
Scrates - Pois tens razo, amigo, em pensar dessa maneira. Retoma o assunto
desde o comeo, depois de apagar quanto ficou dito, e considera se no vs
melhor do ponto em que chegaste. E agora dize mais uma vez que
conhecimento?
XXXI - Teeteto - Dizer que tudo opinio, Scrates, no possvel, visto haver
opinio falsa. Mas pode bem dar-se que conhecimento sej a a opinio verdadeira,
o que formulo guisa de resposta. Mas, se com o avanar da discusso no nos
parecer aceitvel, como agora, espero encontrar outra.
Scrates - Firme, assim, Teeteto, que convm falar; no como respondias no
comeo, com tantas reticncias. Continuando desse j eito, de duas fatalmente
uma h de ser: ou encontraremos o que procuramos, ou no pensaremos saber,
assim de ligeiro, o que desconhecemos em absoluto, vantagem que no para
desprezar. E agora, como te manifestas? Havendo duas espcies de opinio, uma
verdadeira e outra falsa, defines conhecimento como opinio verdadeira?
Teeteto - Isso; como penso neste momento.
Scrates - E a respeito de opinio, no valeria a pena reconsiderar certa
particularidade?
Teeteto - Qual?
Scrates - Algo que me deixa perplexo, como j tenho ficado tantas vezes, e em
grande confuso comigo mesmo e com os outros, por no saber explicar o que se
passa nem como comeou.
Teeteto - De que se trata?
Scrates - Como pode ter algum opinio falsa. Agora mesmo estou em dvida
sobre se devemos deixar de lado essa questo ou consider-la por maneira
diferente da que fizemos antes.
Teeteto - Por que no, Scrates, por menos necessrio que te parea? No faz
muito, com referncia ao lazer tu e Teodoro dissestes com muita propriedade
que nada nos premia nestas lucubraes.
Scrates - muita oportuna a lembrana; talvez no sej a fora de propsito voltar
sobre nossas pegadas e refazer o caminho andado. Vale mais conseguir pouco e
bom do que muito e imperfeito.
Teeteto - Isso mesmo.
Scrates - E ento? De que maneira nos expressaremos? Diremos que em todos
os casos classificados como de opinio falsa, sempre que um de ns tem essa
opinio e o outro tem opinio verdadeira, diremos que essa distino se funda na
natureza?
Teeteto - o que diremos, sem dvida.
Scrates Acontece, porm, que com o todo e com cada coisa em particular nos
defrontamos com a alternativa de saber ou no saber. certo que entre ambos se
encontram o aprender e o esquecer, mas vou deix-los de lado, pois nada tm
que ver com o presente argumento.
Teeteto - Realmente, Scrates em tudo, essa a alternativa que se nos impe:
saber ou no saber.
Scrates - Sendo assim, quando algum forma alguma opinio sej a do que for,
inevitvel que diga respeito ao saber ou ao no saber.
Teeteto - Necessariamente.
Scrates - Pois no se concebe que quem sabe no saiba, e o inverso: saiba quem
no sabe.
Teeteto - Como fora possvel?
Scrates - Logo, quando algum forma opinio falsa, toma as coisas que sabe,
no pelo que elas so, mas por outras que ele sabe; de onde vem que,
conhecendo ambas, ignora as duas.
Teeteto - Mas isso no possvel, Scrates.
Scrates - Ou ento, toma o que no sabe por outra coisa que ele tambm no
sabe, como seria o caso de algum que, no conhecendo nem Teeteto nem
Scrates, se pusesse a imaginar que Scrates Teeteto e Teeteto, Scrates.
Teeteto - De que j eito?
Scrates - Ningum chega a imaginar que o que ele sabe sej a o que ele no sabe,
nem o inverso: ser o que ele no sabe aquilo que ele sabe.
Teeteto - Seria monstruoso.
Scrates - Ento, de que maneira chegar algum a formar opinio falsa? Pois,
tirante os casos apresentados, no ser possvel produzir-se qualquer opinio, uma
vez que, a respeito de tudo, ou sabemos ou no sabemos, no havendo, assim, em
parte alguma lugar para opinio falsa.
Teeteto - muito certo.
Scrates - Quem sabe, ento, se no ser prefervel, no estudo em que nos
empenhamos, em vez de partir da oposio: saber e no saber, fixarmo-nos na
de ser e no ser?
Teeteto Que queres dizer com isso?
Scrates - Afirmar, simplesmente, que no pode deixar de formar opinio falsa
quem pensa o que no existe a respeito sej a do que for, pense como pensar em
tudo o mais.
Teeteto - Isso, tambm, muito provvel.
Scrates - E agora? Que responderamos, Teeteto, se algum nos perguntasse:
Poder um fazer o que dizeis, e haver quem pense o que no existe, sej a a
respeito de determinada coisa, sej a de modo absoluto? A isso, como parece,
responderamos: Sim, quando acredita em algo, e no existe o em que ele cr.
Ou como diremos?
Teeteto - Isso mesmo.
Scrates - E no haver outro caso em que isso acontea?
Teeteto - Qual?
Scrates Vendo alguma coisa, sem nada ver.
Teeteto - De que j eito?
Scrates - Quem v determinada unidade, v algo existente; ou achas que a
unidade pertence classe das coisas inexistentes?
Teeteto - De forma alguma.
Scrates - Quem v, portanto, uma unidade, v o que existe.
Teeteto - evidente.
Scrates - E quem ouve algo, ouve uma unidade que tambm existe.
Teeteto - Certo.
Scrates - Como tambm toca em alguma coisa quem toca em algo.
Teeteto - Isso tambm.
Scrates - Quem pensa, no pensar em alguma coisa?
Teeteto - Forosamente.
Scrates - E quem pensa em alguma coisa, no pensa em algo existente?
Teeteto - De acordo.
Scrates - Logo, quem pensa no que no existe, pensa em nada.
Teeteto - claro.
Scrates - Mas, pensar em nada no pensar de j eito nenhum.
Teeteto - Parece evidente.
Scrates - No possvel, por conseguinte, pensar no que no existe, nem em si
mesmo nem em relao com o que existe.
Teeteto - Parece que no.
Scrates - Ter opinio falsa, por conseguinte, diferente de pensar no que no
existe.
Teeteto - Diferente, parece.
Scrates - Ento, no ser nem dessa maneira nem da que consideramos antes
que se formam em ns opinies falsas.
Teeteto - No, decerto.
XXXII - Scrates - Porm no lhe damos esse nome, quando se forma da
seguinte maneira?
Teeteto - De que j eito?
Scrates - Designamos como opinio falsa o equvoco de quem, confundindo no
pensamento duas coisas igualmente existentes, afirma que uma outra. Desse
modo, ele sempre pensa em algo existente, porm pe uma coisa em lugar de
outra. Assim, visar a um alvo errado o que com todo o direito se pode
denominar opinio falsa.
Teeteto - Tenho a impresso de que tudo o que disseste est muito certo. Quando
algum j ulga feio o que bonito, ou bonito o que feio, emite opinio
verdadeiramente falsa.
Scrates - Pelo que vej o, Teeteto, tratas-me com muito pouco caso e no tens
medo de mim.
Teeteto - Por qu?
Scrates - Por imaginares, conforme creio, que eu iria deixar passar sem reparo
aquele teu Verdadeiramente falso, para perguntar-te se o veloz pode ser lento, ou
pesado o que leve, e manifestar-se cada contrrio, no de acordo com sua
prpria natureza, mas com a do seu contrrio, oposta sua. Porm deixo passar
essa oportunidade, para no decepcionar teu desembarao. Satisfaz-te, conforme
disseste, afirmar que ter opinio falsa tomar uma coisa pela outra?
Teeteto - A mim satisfaz.
Scrates - Assim, de acordo com tua opinio, possvel conceber uma coisa
como diferente, no como ela em pensamento.
Teeteto - possvel.
Scrates - E quando algum pensamento se engana desse j eito, no ser foroso
imaginar as duas coisas ao mesmo tempo, ou apenas uma delas?
Teeteto - Necessariamente: ou como simultneas ou como sucessivas.
Scrates - timo! Mas por pensar entendes a mesma coisa que eu?
Teeteto - Que queres dizer com isso?
Scrates - Um discurso que a alma mantm consigo mesma, acerca do que ela
quer examinar. Como ignorante que te dou essa explicao; mas assim que
imagino a alma no ato de pensar: formula uma espcie de dilogo para si mesma
com perguntas e respostas, ora para afirmar ora para negar. Quando emite
algum j ulgamento, sej a avanando devagar sej a um pouco mais depressa, e nele
se fixa sem vacilaes: eis o que denominamos opinio. Digo, pois, que formar
opinio discursar, um discurso enunciado, no evidentemente, de viva voz para
outrem, porm em silncio para si mesmo. E tu, como te parece?
Teeteto - A mesma coisa.
Scrates - Logo, sempre que algum toma uma coisa por outra, diz para si
mesmo, conforme creio, que uma a outra.
Teeteto - Como no?
Scrates - Sendo assim, procura recordar-te se alguma vez j disseste para ti
mesmo que o belo seguramente feio, e o inj usto, j usto. Ou melhor, num
exemplo decisivo; se alguma vez j procuraste persuadir-te de que uma coisa
seguramente outra, ou se, ao contrrio, nunca, nem mesmo em sonhos, tiveste a
ousadia de tentar convencer- te de que o mpar seguramente par, ou qualquer
outra assero da mesma espcie?
Teeteto - Tens razo.
Scrates - E acreditas mesmo que haj a algum, ou louco ou de j uzo perfeito,
capaz de tentar convencer-se de que o boi ter de ser cavalo e que dois um?
Teeteto - No, por Zeus.
Scrates - Nesse caso, se j ulgar discursar para si mesmo, no h quem, ao
falar a respeito de dois obj etos e ao imagin-los, e apreendendo a ambos pelo
pensamento, sej a capaz de dizer ou de imaginar que um o outro. 0 que me
importa significar que ningum imagina que o feio belo, ou qualquer outra
coisa do mesmo gnero.
Teeteto - Aceito, Scrates, tudo isso, pois sou dessa mesma opinio.
Scrates - Quem pensa, pois, em ambos, no pode tomar um pelo outro.
Teeteto - Exato.
Scrates - Por outro lado, se essa pessoa pensar num, sem cogitar absolutamente
do outro, no haver j eito de imaginar que um o outro.
Teeteto - Tens razo; eqivaleria a fixar o pensamento no que est ausente dele.
Scrates - Logo, quer se pense nos dois, quer num apenas, no ser possvel
tomar um pelo outro. Quem define, por conseguinte, opinio falsa como troca de
representao, no diz coisa com coisa. No desse modo nem das maneiras
consideradas antes que se formam em ns opinies falsas.
Teeteto - Parece mesmo que no .
XXXIII - Scrates - No entanto, Teeteto, se no admitirmos semelhante
possibilidade, seremos forados a aceitar um sem-nmero de absurdos.
Teeteto - Quais so?
Scrates - No tos direi, enquanto no analisarmos o problema sob todos os seus
aspectos; sentir-me-ia envergonhado por ns dois, se nesta perplexidade
fssemos obrigados a admitir o que vou dizer. Porm se encontrarmos a soluo
procurada e conseguirmos sair deste apuro, livres, de todo, do ridculo,
poderemos falar de quem se encontre em situao idntica. Porm se falharmos,
acho que precisaremos revestir-nos de humildade e deixar que o argumento nos
pise e faa conosco o que quiser, como acontece a bordo com os passageiros
atacados de enj o. S vej o um caminho para nos livrarmos deste cipoal. Escuta.
Teeteto - Podes falar.
Scrates - Nego que estivssemos certos quando admitimos no ser possvel
tomar o que se sabe pelo que no se sabe e, desse modo, enganar-se. No entanto,
de um j eito ou de outro isso possvel.
Teeteto - Falas do que eu j havia suspeitado, quando tratamos dessa questo, no
caso, de conhecendo Scrates, ver de longe outra pessoa desconhecida para mim
e imaginar que Scrates, a quem conheo. Passa-se nesse exemplo exatamente
o que disseste.
Scrates - Porm j no afastamos essa explicao, por implicar o absurdo de
sabermos e de no sabermos, ao mesmo tempo, aquilo que sabemos?
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - No ponhamos, pois, a questo nesses termos, mas nos seguintes; com
isso, talvez concordem conosco, talvez protestem com veemncia. Na apertura
em que nos encontramos, foroso nos ser volver os argumentos de todos os
lados e p-los prova. V se o que eu digo tem algum sentido. possvel
aprender-se alguma coisa que antes se ignorava?
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - E depois mais outra, e outra mais?
Teeteto - Por que no?
Scrates - Suponhamos, agora, s para argumentar, que na alma h um cunho de
cera; numas pessoas, maior; noutras, menor; nalguns casos, de cera limpa;
noutros, com impurezas, ou mais dura ou mais mida, conforme o tipo, seno
mesmo de boa consistncia, como preciso que sej a.
Teeteto - Est admitido.
Scrates - Diremos, pois, que se trata de uma ddiva de Mnemenosine, me das
Musas, e que sempre que queremos lembrar- nos de algo visto ou ouvido, ou
mesmo pensados calcamos a cera mole sobre nossas sensaes ou pensamentos
e nela os gravamos em relevo, como se d com os sinetes dos anis. Do que fica
impresso, temos lembrana e conhecimento enquanto persiste a imagem; o que
se apaga ou no pde ser impresso, esquecemos e ignoramos.
Teeteto - Ter de ser assim mesmo.
Scrates - V agora se no pode aj uizar falsamente o indivduo que dispe desse
conhecimento, ao considerar alguma coisa que ele tivesse visto ou ouvido. do
seguinte modo.
Teeteto - De que j eito?
Scrates - Pelo fato de ora tomar o que ele conhece pelo que conhece mesmo,
ora pelo que no conhece. Erramos h pouco ao declarar no ser isso possvel.
Teeteto - E agora, como te parece?
Scrates - 0 seguinte, tomando o assunto do comeo e depois de fazer algumas
distines. 0 que se sabe por ter a lembrana impressa na alma, porm no se
percebe, no possvel tomar por outra coisa que se sabe e de que se tenha a
impresso, porm no se percebe; como tambm no o ser tomar o que se sabe
pelo que no se sabe nem possui a impresso, ou o que no se sabe, por algo que,
do mesmo modo, no se sabe, ou, ainda, que o que no se sabe sej a o que se
sabe. No , tambm, possvel imaginar que o que se percebe realmente sej a
outra coisa tambm percebida, ou que o que se percebe sej a o que no se
percebe, ou o que no se percebe, o que se percebe; e o inverso: o que no se
percebe sej a o que se percebe. H mais: o que se sabe e se percebe e possui a
marca conforme a respectiva impresso, imaginar que sej a outra coisa que se
conhece e percebe e possui a marca de acordo com a impresso ainda mais
impossvel do que os casos anteriores. Mais: no possvel confundir o que se
sabe e percebe e de que se conserva a impresso fiel, com aquilo que se sabe,
como tambm o que se sabe e percebe e de que se conserva a impresso fiel,
com aquilo que se sabe, como tambm o que se sabe e percebe e possui
impresso exata com o que se percebe, nem, ainda, o que no se sabe nem se
percebe com o que no se sabe nem se percebe, como tambm o que no se
sabe nem se percebe com o que no se percebe. Em todos esses casos mais do
que impossvel, para quem quer que sej a, formar opinio falsa. Os nicos casos
de opinio falsa - a admitir-se essa possibilidade - seriam os seguintes.
Teeteto - Quais sero? Vej amos se por meio desses outros chegarei a entender o
que queres dizer, porque at agora no consegui acompanhar-te.
Scrates - Os em que se tomam as coisas conhecidas por outras conhecidas e
percebidas, ou por outras no conhecidas porm percebidas, ou, ainda, os casos
de confuso entre coisas conhecidas e percebidas e outras tambm conhecidas e
percebidas.
Teeteto - Agora, sim, recuei para mais longe do que estava antes.
XXXIV - Scrates - Ento, ouve tudo isso de novo, porm da seguinte maneira:
Sendo certo que eu conheo Teodoro e me lembro em mim mesmo como ele ,
a mesma coisa acontecendo com relao a Teeteto, ora os vej o e ora no vej o;
por vezes toco neles, por vezes no toco, ou os ouo ou percebo por meio de outra
sensao, podendo tambm dar-se o caso de no ter de vs dois nenhuma
sensao; mas nem por isso deixo de lembrar-me de ambos e de conhecer-vos
por mim mesmo.
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - Antes de mais nada, adverte no que me importa esclarecer: do que se
sabe em determinado momento, possvel no se ter nenhuma sensao, como
possvel ter.
Teeteto - Certo.
Scrates - E no tambm possvel, com relao ao que no se sabe, no ter, por
vezes, nenhuma sensao e, por vezes, no ter seno a sensao correspondente?
Teeteto - Sim, possvel.
Scrates - V agora se consegues acompanhar- me mais facilmente. Se Scrates
conhece Teodoro e Teeteto, porm no v nem um nem outro, nem recebe da
parte deles nenhuma espcie de sensao, j amais admitir que Teeteto sej a
Teodoro. H sentido no que eu disse, ou no h?
Teeteto - Sim, bastante sentido.
Scrates - Pois essa a ilustrao do primeiro caso formulado h pouco.
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - 0 segundo exemplo ser: conhecendo eu apenas um de vs e no
conhecendo o outro, porm no percebendo nem um nem outro, j amais poder
dar-se o caso de imaginar que o que eu conheo sej a o que no conheo.
Teeteto - Certo.
Scrates - Terceiro exemplo: no conhecendo nem percebendo nem um nem
outro, no poderei, de maneira nenhuma, acreditar que um de vs, que eu no
conheo, sej a o outro que eu tambm no conheo. Admite agora que tornaste a
ouvir, por ordem todos os casos enumerados h pouco, nos quais no poderei, de
modo algum, formar falsa opinio a teu respeito ou de Teodoro, tanto no
pressuposto de conhecer a ambos como no de no conhecer, ou, ainda, no de
conhecer um mas no conhecer o outro. 0 mesmo vlido para a sensao, se
que j me acompanhas.
Teeteto - Acompanho.
Scrates - Resta a possibilidade de formar opinio falsa na hiptese de conhecer-
te e a Teodoro e de ter a impresso de ambos naquele bloco de cera, como a que
deixa o selo de um anel. Percebendo-vos de longe sem muita nitidez, procuro
conciliar a marca de cada um com os respectivos traos fisionmicos, para que
estes se aj ustem no rasto daquelas e possibilite o reconhecimento. Mas pode
acontecer que me engane, como quem troca os ps ao calar os sapatos, e
aplique a impresso visual de um na marca do outro, ou que sej a vitima da iluso
prpria dos espelhos, em que fica no lado direito o que est no esquerdo: nesses
casos pode tomar-se uma coisa por outra e haver opinio falsa.
Teeteto - bem provvel, Scrates, que sej a assim mesmo; descreveste
maravilha tudo o que se passa com a opinio.
Scrates - Remanesce, ainda, a hiptese de conhecer ambos, porm, ademais
desse conhecimento, perceber apenas um, no o outro, sem poder conciliar o
conhecimento daquele com a sensao correspondente, ponto sobre o qual j me
explanei, sem que tu, ento, me compreendesses.
Teeteto - fato.
Scrates - 0 que, ento, disse, foi que se algum conhece um de vs e o percebe,
e o conhecimento coincide com a percepo, de j eito nenhum poder confundi-
lo com outra pessoa tambm conhecida e vista, e cuj o conhecimento, de igual
modo, est de acordo com a percepo. No foi isso?
Teeteto - Foi.
Scrates - Mas houve omisso da hiptese de que ora tratamos, em que a opinio
falsa, digamos, se produz da seguinte maneira: seria o caso de conhecer algum
os dois, de ver a ambos ou de ter de ambos qualquer outra sensao, porm no
coincidir a marca de nenhum de vs com as respectivas sensaes, e, feio de
um mau arqueiro, disparar canhestramente e bater longe do alvo, que o que se
chama, propriamente, errar.
Teeteto - Com toda a razo.
Scrates - Por isso, quando se tem a sensao do selo de um de vs, faltando a do
outro, e se aplica sensao presente o selo ou marca da ausente, em
semelhantes casos o pensamento erra. Em resumo: acerca do que nunca se
soube nem nunca se percebeu, no possvel, me parece, nem enganar-se nem
formar opinio falsa, se for realmente saudvel nossa proposio. Mas
j ustamente nas coisas que sabemos e que percebemos que a opinio vira e se
muda, ficando, a revezes, falsa e verdadeira: quando ela aj usta direta e
exatamente a cada obj eto o cunho e sua imagem, verdadeira; ser falsa,
quando os a. de travs e obliquamente.
Teeteto - Tudo isso, Scrates, no est maravilhosamente exposto?
Scrates - Falars com maior entusiasmo, ainda, quando ouvires o seguinte.
Pensar com acerto belo; pensar erroneamente feio.
Teeteto - Como no?
Scrates - A diferena entre ambos, dizem, provm disto: Quando a cera que se
tem na alma profunda e abundante, branda e suficientemente amassada, tudo o
que se transmite pelo canal das sensaes vai gravar-se no corao da alma,
como diz Homero, aludindo sua semelhana com a cera, saindo puras as
impresses a deixadas, bastante profundas e duradouras os indivduos com
semelhante disposio aprendem facilmente e de tudo se recordam e sempre
formam pensamentos verdadeiros, sem virem j amais a confundir as marcas de
suas sensaes. Sendo ntidas e bem espaadas todas as impresses, com
facilidade pem em relao cada imagem com a correspondente marca, as
coisas reais, como lhes chamam. So esses os denominados sbios. No te
parece que est certo?
Teeteto - Maravilhosamente certo.
Scrates - Quando o corao de algum veloso, qualidade decantada pelo poeta
sapientssimo, ou de cera carregada de impurezas, ou muito mida ou muito
seca, as pessoas de corao mido, aprendem depressa mas esquecem
facilmente, e ao revs disso as de corao por demais seco. As de corao
veloso, spero e pedrento, devido mistura de terra e de espurccia, recebem
impresses pouco claras, por carecerem de profundidade. Igualmente pouco
ntidas so as de corao mido: por se fundirem umas com as outras, em pouco
tempo ficam irreconhecveis. E se alm de tudo isso, por exigidade de espao,
ficarem amontoadas, mais indistintas se tomaro: os indivduos desse tipo so
propensos a emitir j uzos falsos, pois quando vem ou ouvem ou pensam, falta-
lhes agilidade para relacionar de imediato cada coisa com sua marca peculiar;
so morosos, trocam as coisas, vem e ouvem mal e, no mais das vezes, pensam
errado. Da serem chamado ignorantes e dizer-se que sempre se enganam com a
realidade.
Teeteto - Falas com mais acerto do que ningum, Scrates.
Scrates - Ento, podemos dizer que em ns h opinies falsas?
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - E tambm verdadeiras?
Teeteto - Sim, tambm verdadeiras.
Scrates - Dessa forma, concluiremos que ficou cabalmente provada a
existncia das duas espcies de opinio.
Teeteto - Provada saciedade.
XXXV - Scrates - Talvez no haj a, Teeteto, criatura mais incmoda e molesta
do que o indivduo conversador.
Teeteto - E essa! A que vem semelhante observao?
Scrates - Por eu estar desacoroado com minha irremedivel ignorncia e essa
tagarelice que no pra mais. Que outra classificao daremos a um tipo que,
por pura estupidez, puxa seus argumentos em todos os sentidos, sem nunca dar-se
por convencido nem abrir mo de nenhum?
Teeteto - E tu, por que ficaste desanimado?
Scrates - No s desanimado; receio no ter o que responder, se algum me
perguntasse: Descobriste, Scrates, que as opinies falsas no se originam nem
das relaes recprocas das sensaes nem dos pensamentos entre si, mas do
aj ustamento entre a sensao e o pensamento? Decerto diria que sim, muito
ancho de to bela descoberta.
Teeteto - A mim tambm, Scrates, no me parece nada fraca a demonstrao
agora feita.
Scrates - Assim, prosseguiria esse tal, pelo que dizes no podemos acreditar que
o homem concebido por ns em pensamento, sem j amais ter sido visto, sej a um
cavalo que tambm no vemos nem tocamos e apenas concebemos, sem nada
mais percebermos de sua parte? Quer parecer-me que eu afirmaria pensar desse
modo.
Teeteto - Com carradas de razo.
Scrates - Nesse caso, prosseguiria, na cauda de semelhante argumento, o onze
que s for pensado, ningum confundiria com o doze, que tambm s sej a
pensado. Passa agora para a frente e dize o que lhe responderias.
Teeteto - Ora, responderia que, vendo ou apalpando determinados obj etos,
possvel confundir onze com doze, o que no aconteceria absolutamente se se
tratasse apenas de nmeros pensados.
Scrates - Como assim? Imaginas o caso de algum que se prope a considerar
cinco e sete? No me refiro a cinco homens ou sete homens, nem a qualquer
coisa desse gnero, porm ao prprio cinco e ao prprio sete, cuj as marcas
dizemos estarem impressas no nosso bloco de cera e a respeito das quais
pretendemos no ser possvel formar opinio falsa. Se outros homens, digo,
examinassem esses nmeros e cada um para si mesmo formulasse a pergunta da
soma de ambos, poderia um deles pensar e declarar que onze, enquanto outro
afirmaria que doze, ou todos, sem exceo, diro que doze?
Teeteto - No, por Zeus, muitos diro onze; quanto maior for o nmero a
considerar, maior ser a margem do erro. Pois estou certo de que te referes a
qualquer espcie de nmero.
Scrates - pertinente o reparo. Considera agora se isso no implica
simplesmente tomar por onze o prprio doze gravado na cera.
Teeteto - Parece que sim.
Scrates - E isso no nos leva de volta para o argumento anterior? Quem comete
um engano desses, confunde uma coisa que ele conhece com outra que ele
tambm conhece, o que declaramos no ser possvel, razo de afirmarmos no
haver opinio falsa, para no termos de admitir que a mesma pessoa sabe e no
sabe, a um s tempo, a mesma coisa.
Teeteto - muito certo.
Scrates - Precisamos, pois, demonstrar que a opinio falsa difere
essencialmente do desaj uste entre pensamento e sensao; se for o caso, j amais
nos enganaramos em nossas cogitaes. De duas, uma ter de ser por fora: ou
no h opinio falsa, ou possvel no saber-se o que se sabe.
Teeteto - Propes uma escolha dificlima, Scrates.
Scrates - Mas, admitir os dois o que talvez nosso argumento no permita. D
no que der, convm arriscar tudo... E se nos decidssemos a deixar a vergonha de
lado?
Teeteto - Como assim?
Scrates - Atrevendo- nos a declarar em que consiste propriamente o saber.
Teeteto - E em tudo isso, onde est a falta de vergonha?
Scrates - Pareces no refletir que, desde o comeo, nossa discusso nada mais
foi do que uma investigao sobre o conhecimento, como se ignorssemos,
portanto, sua natureza.
Teeteto - No isso; refleti, sim.
Scrates - E no achas, ento, falta de vergonha, ignorando o que sej a
conhecimento, querermos demonstrar o que saber? A verdade, Teeteto, que
h bastante tempo andamos s tontas, por um vcio do raciocnio. Mais de mil
vezes empregamos as expresses Conhecemos e No conhecemos, como se
entendssemos o que falamos, quando, em verdade, ignoramos o que sej a
conhecimento. Caso queiras, agora mesmo dissemos Compreender e Ignorar,
como se nos fosse lcito empregar esses termos, carecendo, como carecemos, do
conhecimento.
Teeteto - Ento, de que maneira conversars, Scrates, se te proibires empreg-
los?
Scrates - Eu, de nenhuma, por ser como sou; porm de muitos modos, caso
fosse amigo de disputas. Se neste momento tivssemos aqui um indivduo desse
tipo, acho que se absteria de empreg-las e criticaria severamente as expresses
de que me valho. Mas, por sermos uns pobres diabos, queres que me arrisque a
dizer o que saber? Penso que nos advir disso alguma vantagem.
Teeteto - Arrisca-te, por Zeus. Se no podes desprezar essas expresses, ficars
plenamente j ustificado.
XXXVI - Scrates - Decerto j ouviste por a definir o saber?
Teeteto - possvel; porm neste momento no tenho nenhuma lembrana.
Scrates - Falam em ter conhecimento.
Teeteto - Isso mesmo.
Scrates - Faamos uma pequena modificao para dizer que posse de
conhecimento.
Teeteto - Em que te parece que uma definio difere da outra?
Scrates - Talvez no haj a diferena, porm ouve primeiro o que eu penso, para
depois criticarmos j untos a expresso.
Teeteto - Pois no, se eu for capaz de tanto.
Scrates No se me afigura a mesma coisa ter e possuir. Por exemplo: se
algum compra uma roupa e, na qualidade de dono dessa roupa, no a usa, no
diremos que ele a tem, mas que a possui.
Teeteto - Est certo.
Scrates - Agora v se tambm possvel possuir conhecimento sem t-lo. Seria
o caso de quem caasse pssaros selvagens, pombo torcaz ou outros, e os criasse
em casa, num pombal adrede construdo. De certo modo, podemos dizer que ele
sempre os tem, visto possu-los, no verdade?
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - Porm noutro sentido, no tem nenhum; dispe, isso sim, de certo
poder sobre eles, por hav-los apanhado e posto num avirio de sua propriedade,
de onde os pode retirar e ter quando quiser, agarrando e soltando de novo o que
bem lhe parecer, com a faculdade de poder repetir essa manobra as vezes que
entender.
Teeteto - Exato.
Scrates - Uma vez mais, e a exemplo do que fizemos com nossa alma, ao
modelar uma espcie de fico de cera, construamos em cada alma um viveiro
para os mais variados pssaros, alguns em bandos, apartados dos demais, outros
em pequenos grupos, e alguns poucos, ainda, solitrios, a voarem pelo meio de
todos, por onde bem lhes apetece.
Teeteto - Admitamos que j estej a construdo. E depois?
Scrates - Na infncia, o que precisamos admitir, essa gaiola est vazia, e em
vez de pssaros imaginemos conhecimentos. Sempre que algum adquire algum
conhecimento e o fecha em tal recinto, diz-se que ele aprendeu ou encontrou a
coisa de que isso o conhecimento, e que nisso consiste, precisamente, o saber.
Teeteto - V que sej a.
Scrates - Ao depois, se algum quiser caar um desses conhecimentos, segur-
lo firme ou solt-lo de novo, considera que nome devemos aplicar a tudo isso: os
mesmos de antes, quando os adquiriu, ou diferentes? Com isto vais apreender
melhor o que eu quero dizer. No admites que h uma arte da aritmtica?
Teeteto - Admito.
Scrates - Ento, concebe- a como sendo uma caa aos conhecimentos em geral
do par e do mpar.
Teeteto - J concebi.
Scrates - Por meio dessa arte, quero crer, qualquer pessoa no apenas tem sob o
seu domnio a cincia dos nmeros, como poder transmiti-Ia a outrem quando
se propuser ensin-la.
Teeteto - Certo.
Scrates - De quem transmite esses conhecimentos, dizemos que ensina, e de
quem os recebe, que aprende, como, tambm, de quem os tem, por possu-los no
seu avirio, que sabe.
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - Presta agora ateno ao seguinte: o aritmtico perfeito no conhece
todos os nmeros? Pois ele tem na alma o conhecimento de todos eles.
Teeteto - Como no?
Scrates - E no pode esse indivduo contar para si mesmo alguma coisa ou os
prprios nmeros ou obj etos externos que possam ser enumerados?
Teeteto - Como no?
Scrates - Porm a outra coisa no damos o nome de contar se no for procurar
saber a quanto montam determinados nmeros.
Teeteto - Certo.
Scrates - Assim, quem sabe parece investigar como se no soubesse, visto
termos admitido que ele conhece todos os nmeros. Nunca ouviste falar dessas
perguntas de duplo sentido?
Teeteto - Ouvi.
XXXVII - Scrates - Voltando nossa comparao da aquisio e da caa dos
pombos, diremos que se trata de uma caada dupla: uma, antes da aquisio,
com o fim preciso de adquirir; outra, levada a cabo pelo prprio adquirente,
quando apanha e segura nas mos o que ele, havia muito, j possua. Da mesma
forma, quem possui certos conhecimentos, por os ter adquirido e por sab-los,
pode aprend-los de novo, com tomar e segurar o conhecimento de determinada
coisa de que j era dono desde muito, mas que no tinha mo em pensamento.
Teeteto - Certo.
Scrates - Foi isso, precisamente, o que te e perguntei: de que vocbulos nos
valermos, para nos referirmos ao aritmtico que se dispe a calcular, ou ao
gramtico, a ler alguma coisa? como sabedor que ele volta a considerar o
assunto, a fim de aprender outra vez o que j sabe?
Teeteto - Seria estranho, Scrates.
Scrates - Ou diremos que ele l ou calcula o que no sabe, se antes aceitamos
nele o conhecimento de todas as letras e de todos os nmeros?
Teeteto - Isso tambm no seria lgico.
Scrates - Sugeres declararmos que no damos importncia s palavras nem
procuramos saber para que este ou aquele puxa o Aprender e o Saber, como
melhor lhe apraz, e que, uma vez assentada a diferena entre ter conhecimento e
possuir conhecimento, afirmamos ser impossvel no possuir o que se possui, de
forma que j amais pode dar-se o caso de no saber algum aquilo que sabe? Mas
que admissvel formar opinio falsa a esse respeito, quando no se tem o
conhecimento dessa coisa, porm de outra, e na caada dos conhecimentos que
volitam no avirio, por engano apanha-se um em lugar do que se pretendia?
Nessas condies, essa pessoa acredita que onze sej a doze, como se dava no
outro caso, ao pegar um pombo torcaz em vez de um pombo manso.
Teeteto - bem razovel.
Scrates - Porm quando ele apanha o que tencionava, mesmo, apanhar, no se
engana e j ulga o que realmente . Eis o que se chama j ulgar com acerto ou
j ulgar falsamente, ficando, assim, removidas as dificuldades que antes nos
causavam tanto embarao. Penso que concordas comigo; ou que fars?
Teeteto - Declaro-me de pleno acordo.
Scrates - Desse modo, livramo-nos do No saber o que se sabe, pois o No
possuir o que se possui no poder ocorrer de j eito nenhum, haj a ou no haj a
erro. Porm j ulgo entrever um aborrecimento ainda mais srio.
Teeteto - Qual ser?
Scrates - Sempre que se d troca de conhecimentos se origina a opinio falsa.
Teeteto - Como pode ser isso?
Scrates - Em primeiro lugar, na hiptese de ter-se o conhecimento de uma coisa
e, no obstante, no conhecer essa coisa, no por ignorncia, mas em virtude do
prprio conhecimento. Depois, pensar que essa coisa sej a outra e que esta ltima
sej a aquela. No ser o cmulo do absurdo ter presente na alma o conhecimento,
nada conhecer e ignorar tudo? Seguindo esse mesmo raciocnio, nada impediria
admitir que a ignorncia condiciona conhecer alguma coisa, e a cegueira,
perceber algo, uma vez que o conhecimento pode levar algum a no saber.
Teeteto - Talvez, Scrates, no tenhamos sido e muito felizes em pr os pssaros
como representantes apenas de conhecimentos; fora preciso imaginar tambm
algumas formas de ignorncia a esvoaar na alma, de mistura com os
conhecimentos; desse j eito, o caador, ora apanhando um conhecimento, ora
uma das formas de no-conhecimento, aj uizar erradamente por meio do no-
conhecimento e com acerto por meio do conhecimento.
Scrates No fcil, Teeteto, deixar de elogiar-te. No entanto, reconsidera tuas
prprias palavras. V que sej a como disseste; quem apanhar o no-
conhecimento, conforme afirmas, j ulgar falso, no assim?
Teeteto - Certo.
Scrates - Mas, nem por isso pensar que formou opinio falsa.
Teeteto - Como o poderia?
Scrates - Ao contrrio; pensar que j ulgou com acerto e se comportar como
sabedor precisamente naquilo em que est errado.
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - Imaginar que pegou um conhecimento, no alguma forma de
ignorncia.
Teeteto - claro.
Scrates - Assim, depois de uma volta enorme, viemos bater outra vez na
dificuldade inicial. Com a sua risadinha costumeira, decerto aquele nosso
contraditor nos obj etaria: De que j eito, excelentes amigos, quem conhece os dois:
o conhecimento e o noconhecimento, tomar um deles, que ele conhece, pelo
outro, que ele tambm conhece? Ou ento, no conhecendo nem um nem outro,
como tomar um que ele desconhea por outro tambm desconhecido? Ou,
ainda, conhecendo um e no conhecendo o outro, tomar o que ele conhece pelo
que no conhece, ou o inverso: o que no conhece, pelo que conhece? Ou ireis
dizer-me novamente que desses conhecimentos e dessas ignorncias h outras
espcies de conhecimento que o possuidor traz fechadas nalgum ridculo avirio
ou tabuinha de cera, que ele conhece enquanto as possui, conquanto no as tenha
mo no pensamento? Desse j eito, sereis forados a andar roda dez mil vezes,
sem adiantar um passo. Diante disso, Teeteto, que lhe responderamos?
Teeteto - Por Zeus, Scrates; a Ia f, no sei o que dizer.
Scrates - No te parece j usta, menino, a censura de nosso argumento, quando
nos increpa de erro por procurarmos a opinio falsa antes do conhecimento,
deixando este de lado? Pois no ser possvel conhecer aquela antes de saber o
que vem a ser conhecimento.
Teeteto - Nas presentes circunstncias, Scrates, a concluso que se impe.
XXXVIII - Scrates - Ento, para comear, que diremos, mais uma vez, que
sej a conhecimento? Pois estou certo de que no vamos parar aqui.
Teeteto - De j eito nenhum; salvo se desanimares.
Scrates - Ento, dize qual a melhor maneira de defini-lo sem nos
contradizermos muito.
Teeteto - Precisamente a que tentamos h e pouco, Scrates; no vej o outra
sada.
Scrates - Qual ?
Teeteto - Opinio verdadeira conhecimento. 0 pensamento certo est isento de
erro, e tudo o que sai dele belo e bom.
Scrates - 0 guia para passar o rio a vau, Teeteto, costuma dizer: o que ele
mesmo vai demonstrar daqui h pouco. Assim estamos ns; se levarmos adiante
nosso estudo, talvez iremos bater com os ps no que procuramos; aqui parados
que nada se esclarecer. Teeteto - Tens razo; prossigamos e investiguemos.
Scrates - No vai ser longa essa investigao. Uma arte inteirinha est a indicar
que conhecimento no isso.
Teeteto - De que forma? E que arte essa?
Scrates - A dos grandes mestres de sabedoria, que denominamos oradores e
advogados. No com sua arte e ensinando que eles convencem os outros, mas
levando-os, por meio da sugesto, a admitir tudo o que eles querem. Acreditas,
mesmo, que haj a profissionais to habilidosos, a ponto de demonstrarem a
verdade do fato, para quem no foi testemunha ocular de alguma violncia ou
roubo de dinheiro, no pouquinho de tempo que a gua corre na clepsidra?
Teeteto - De j eito nenhum posso acreditar nisso; o que eles fazem persuadir.
Scrates - E persuadir, no teu modo de pensar, no levar algum a admitir
alguma opinio?
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - Nesse caso, quando os j uzes so persuadidos por maneira j usta, com
relao a fatos presenciados por uma nica testemunha, ningum mais, j ulgam
por ouvir dizer, aps formarem opinio verdadeira; um j uzo sem
conhecimento; porm ficaram bem persuadidos, pois sentenciaram com acerto.
Teeteto - Isso mesmo.
Scrates - No entanto, amigo, se conhecimento e opinio verdadeira nos tribunais
fossem a mesma coisa, nunca o melhor j uiz j ulgaria sem conhecimento. Mas
agora parece que so coisas diferentes.
Teeteto - Sobre isso, Scrates, esquecera-me o que vi algum dizer; porm agora
volto a recordar-me. Disse essa pessoa que conhecimento opinio verdadeira
acompanhada da explicao racional, e que sem esta deixava de ser
conhecimento. As coisas que no encontram explicaes no podem ser
conhecidas - era como ele se expressava - sendo, ao revs disso, obj eto do
conhecimento todas as que podem ser explicadas.
Scrates - Falas muito bem. Porm dize -me como ele distingue as conhecidas
das que no so, para vermos se eu e tu ouvimos a mesma cantiga.
Teeteto - No sei se poderei recordar-me; porm se algum fizer essa exposio,
penso que me ser fcil acompanh-lo.
XXXIX - Scrates - Ento, que v um sonho em troca de outro. Eu tambm,
parece-me ter ouvido de certa pessoa que os denominados elementos primitivos
de que somos compostos, como tudo o mais, no admitem explicao. A cada
um s poders dar nome, sem nada mais acrescentar, nem que nem que no ,
pois isso j implicaria atribuir- lhe existncia ou no-existncia, o que no seria
lcito, se quiseres falar dele, apenas dele. Como tambm no devemos
determin-los com expresses como: Mesmo, Aquilo, Cada um, ou: S, Isto e
muitas outras do mesmo tipo. Porque semelhantes determinaes circulam por
tudo e em tudo aderem, sendo diferentes das coisas a que se j untam, quando o
importante para aqueles elementos, no caso de nos ser possvel defini-los e de
comportar cada um sua explicao particular, seria serem enunciados parte de
tudo, sem acrscimo de qualquer natureza. A verdade, em suma, que nenhum
desses elementos admite explicao; s podem ser nomeados; s o que tem:
nome. Diferentemente se passa com os compostos desses elementos: por serem
complexos, so expressos por uma combinao de nomes, pois a essncia da
definio consiste numa combinao de nomes. A esse modo, as letras so
inexplicveis e desconhecidas, porm percebidas pelos sentidos, ao passo que as
slabas so conhecveis, explicveis e podem ser obj eto da opinio verdadeira.
Por isso, quando algum forma opinio verdadeira de qualquer obj eto, sem a
racional explicao, fica sua alma de posse da verdade a respeito desse obj eto,
porm sem conhec-lo. Pois quem no sabe nem dar nem receber explicao de
alguma coisa, carece do conhecimento dessa coisa; porm se a essa opinio
acrescentar a explicao racional, ento ficar perfeito em matria de
conhecimento. Foi isso que ouviste em sonhos, ou foi coisa diferente?
Teeteto - Foi exatamente isso.
Scrates Semelhante explicao te satisfaz, e admites agora que a opinio
verdadeira, acompanhada da razo sej a conhecimento?
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - Dar-se- o caso, Teeteto, de termos conseguido encontrar hoj e o que
de muito tantos sbios procuravam e envelheceram sem encontrar?
Teeteto - Quer parecer-me, Scrates, que a presente explicao foi muito bem
conduzida.
Scrates - provvel que sej a assim mesmo; pois, como poderia haver
conhecimento sem explicao racional e opinio verdadeira? S uma coisa no
me agrada em tudo o que ficou dito.
Teeteto - Que ?
Scrates - Justamente o que d a impresso de ser mais engenhoso, a saber: que
os elementos no podem ser conhecidos, o que no se d com suas combinaes.
Teeteto - E no estar certo?
Scrates - o que precisamos verificar. Como refns dessa proposio, temos os
prprios modelos usados pelo autor da tese.
Teeteto - Que modelos?
Scrates - Os elementos da escrita e suas combinaes, ou sej am, as letras e as
slabas. Ou achas que tinha outra coisa em vista quem formulou o que acabamos
de expor?
Teeteto - No; era isso mesmo.
203 a XL - Scrates - Ento, ponhamos prova outra vez esses princpios, ou
melhor, ponhamo-nos prova, para vermos se foi desse modo ou no que
aprendemos as letras. Para comear, digamos que as slabas admitem definio,
o que no acontece com as letras. No isso mesmo?
Teeteto - evidente.
Scrates - Para mim, tambm, parece evidentssimo. Por exemplo, se algum te
interrogar deste modo, a respeito da primeira slaba de Scrates: Teeteto, que
So? que lhe responderias?
Teeteto - Diria: S e 0.
Scrates - Essa tua explicao da slaba?
Teeteto - Exato.
Scrates - Ento, vem c e d-me a explicao do 5.
Teeteto - De que modo enumerar os elementos de um elemento? 0 fato,
Scrates, que o S uma letra muda, simples rudo, como que um sibilo da
lngua. 0 B, por outro lado, no tem nem som nem rudo, o que, alis, tambm
acontece com a maioria dos elementos, de onde vem ser possvel, dizer-se que as
letras so irracionais, pois as mais claras dentre elas, as vogais, nada tm alm do
som, no sendo, por conseguinte, passivas de ulterior explicao.
Scrates - Eis aqui, amigo, um ponto bem assentado por ns, com referncia ao
conhecimento.
Teeteto - Parece que sim.
Scrates - E ento? No tnhamos o direito de afirmar que o elemento no pode
ser conhecido e que a slaba o pode?
Teeteto - Parece que sim.
Scrates - Nesse caso, vej amos como devemos dizer: a slaba , para ns, as
duas letras, e, no caso de haver mais de duas, todas as letras, ou, de preferncia,
uma determinada forma surgida de sua combinao?
Teeteto - Da combinao de todas, o que me parece.
Scrates - Ento, volta a considerar as duas letras: S e 0. Ambas formam a
primeira slaba do meu nome. Quem conhecer a slaba, conhecer tambm as
duas letras?
Teeteto - Como no?
Scrates - Conhecer, por conseguinte, o S e o 0.
Teeteto - Certo.
Scrates - Como assim? No conhecia nem uma nem outra; e, desconhecendo
ambas, conhece as duas?
Teeteto - Parece absurdo, Scrates, e fora de toda a razo.
Scrates Mas se, para conhec-las j untas, tiver de conhec-las cada uma delas
em particular, necessariamente ter de conhecer antes os elementos para poder
conhecer a slaba, com o que nossa bela explicao nos foge e desaparece.
Teeteto - muito certo; num timo.
Scrates - que no a vigiamos como fora preciso. Talvez sej a mais certo dizer
que a slaba no os elementos, porm uma idia distinta e originria dos
elementos, de forma peculiar e diferente deles.
Teeteto - Perfeitamente; provvel que sej a assim mesmo, no daquele outro
j eito.
Scrates - o que precisamos estudar melhor, para no trairmos por maneira
nada viril um argumento to grande e respeitvel.
Teeteto - No, decerto.
Scrates - V que sej a, como acabamos de dizer: a slaba uma idia nica,
formada da combinao de vrios elementos, tanto com relao a letras como
com tudo o mais.
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - Logo, no poder ter partes.
Teeteto - Por que no?
Scrates - Porque o todo do que composto de partes, ter por fora de ser a
totalidade dessas partes; ou dirs que o todo sado das partes sej a uma idia nica,
diferente da totalidade das partes?
Teeteto - isso mesmo que eu penso.
Scrates - Mas a soma e o conj unto, achas que sej am a mesma coisa ou coisas
diferentes?
Teeteto - Neste particular, no me sinto muito firme; porm como pediste que
responda sem vacilaes, atrevo-me a dizer que so diferentes.
Scrates - Tua deciso, Teeteto, muito recomendvel; mas precisamos ver se a
resposta tambm .
Teeteto - Precisamos, realmente.
XLI - Scrates - Assim, o conj unto diferente da soma, de acordo com a
explicao anterior.
Teeteto - Isso mesmo.
Scrates - E agora? 0 total e o conj unto das partes no diferem entre si? No caso,
por exemplo, de dizermos: um, dois, trs, quatro, cinco, seis; ou duas vezes trs,
ou trs vezes dois, ou quatro mais dois, ou trs mais dois mais um: de toda
maneira dizemos a mesma coisa ou coisas diferentes?
Teeteto - A mesma.
Scrates - Que no ser seno seis?
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - Com todas essas frmulas s expressamos o total seis?
Teeteto - Exato.
Scrates - Logo, no dissemos nada de novo, quando falamos em total.
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - Nada mais do que seis?
Teeteto - Nada.
Scrates - Sendo assim, no que for formado de nmeros, o mesmo vale dizer
total como conj unto?
Teeteto - Parece.
Scrates - Falemos, ento, do seguinte modo: o nmero de uma j eira de terra e a
prpria j eira so a mesma coisa, no isso?
Teeteto - Exato.
Scrates - Acontecendo o mesmo com o nmero do estdio?
Teeteto - Sim.
Scrates - E tambm com o nmero do exrcito e com o prprio exrcito, e com
tudo o mais do mesmo gnero? Pois o total dos nmeros o conj unto da
realidade de cada um.
Teeteto - Certo.
Scrates - E o nmero de cada um, ser outra coisa alm de suas partes?
Teeteto - Nada mais.
Scrates - Logo, tudo o que tem partes composto de partes?
Teeteto - Parece.
Scrates - Porm j ficou assentado que o total das partes a sua soma, caso
sej a tambm o total dos nmeros a sua soma.
Teeteto - Isso mesmo.
Scrates Ento, o todo no constitudo de partes, pois nesse caso viria a ser o
total, dado que fosse a soma de todas as partes.
Teeteto - No possvel.
Scrates - Mas a parte pode ser parte de outra coisa a no ser do total?
Teeteto - Sim, do total.
Scrates - Lutas valentemente, Teeteto. Mas, o total no ser precisamente isso,
total, s quando nada lhe faltar?
Teeteto - Forosamente.
Scrates - E no tambm certo que o todo s poder ser isso mesmo, quando
nada lhe faltar? No poder ser todo nem soma o que lhe faltar algo, por produzir
a mesma causa, nos dois casos, idnticos efeitos.
Teeteto - Agora, sou tambm de parecer que no h diferena entre a soma e o
todo.
Scrates - J no dissemos que onde h partes, a soma e o total a totalidade das
partes?
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - E agora voltemos ao que h pouco eu queria demonstrar. Se a slaba
no os elementos, no ser foroso no ter esses elementos como partes, ou
ento, no caso de ser a mesma coisa que eles, ter de ser, como eles,
reconhecvel?
Teeteto - Certo.
Scrates - E no foi para evitar essa conseqncia que admitimos ser ela
diferente?
Teeteto - Foi.
Scrates - E ento? Se as letras no so partes da slaba, podes indicar mais
alguma coisa que sej a parte da slaba, afora as mesmas letras?
Teeteto - Absolutamente. Se eu tivesse de admitir que ela composta de partes,
seria ridculo abrir mo das letras para procurar outra coisa.
Scrates - Assim, Teeteto, de acordo com este ltimo argumento, ficou provado,
j usta, que a slaba uma forma nica e indivisvel.
Teeteto - Parece.
Scrates - Mas deves lembrar-te, amigo, que agora mesmo aceitamos como
muito bem formulada a concluso de que para os primeiros elementos
componentes das coisas no cabe nenhuma explicao, por no ser composto
cada um deles em si e por si mesmo, como no cabe, com referncia a todos
eles, empregar expresses como Ser ou Este, pois isso significaria falar de algo
estranho a eles e diferente, sendo essa, precisamente, a causa de serem eles
inexplicveis e incognoscveis?
Teeteto - Lembro-me.
Scrates - E alm dessa, haver outra causa de ser ele indivisvel e de forma
simples? Eu, pelo menos, no descubro nenhuma.
Teeteto - Ao que parece, no h.
Scrates - E no estar a slaba no mesmo caso, por carecer de partes e constituir
uma idia nica?
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - Se a slaba constar de muitos elementos e formar um todo cuj as partes
so esses elementos, ter de ser conhecida e explicada do mesmo modo que os
elementos, pois j vimos que a totalidade das partes idntica sua soma.
Teeteto - Sem dvida.
Scrates - No caso, porm, de ser una e indivisvel, da mesma forma que as
letras, ter de ser desconhecida e inexplicvel. A mesma causa produz sempre
idnticos efeitos.
Teeteto - Nada tenho a obj etar.
Scrates No aceitaremos, pois, a opinio dos que afirmam poder ser a slaba
conhecida e explicvel, e os elementos, o contrrio disso.
Teeteto - No, de fato, se confiarmos em nosso argumento.
Scrates - Mas, como! Se algum te afirmasse j ustamente o contrrio, no lhe
darias mais depressa o teu assentimento, com base na experincia do tempo em
que aprendeste a conhecer as letras?
Teeteto - Que experincia?
Scrates - que, ao aprender a ler, em nada mais te aplicavas seno s em
procurar distinguir as letras pela vista e pelo ouvido, cada uma em si mesma,
para no te atrapalhares com a sua posio, quando tivessem de ser escritas ou
enunciadas.
Teeteto - muito certo o que dizes.
Scrates - E o estudo a preceito com o citarista, consistir noutra coisa alm de
poder acompanhar o som e dizer de que corda provm? So esses, ningum o
negar, os elementos da msica.
Teeteto - No h outros.
Scrates - Desse modo, se tivermos de concluir das letras e das slabas, de que
temos experincia, para qualquer outra coisa, diramos que o gnero dos
elementos permite um conhecimento muito mais claro e eficiente do que o das
slabas, no estudo de qualquer disciplina. Por isso mesmo, se algum nos disser
que a slaba conhecvel e que, por natureza, o elemento no , consideraremos
que ele est brincando, de plano ou sem querer.
Teeteto - claro.
XLII - Scrates - Tenho que a esse respeito ainda poderamos aduzir muitos
argumentos; porm acautelemo-nos para no perdermos de vista, com essa
explanao, nosso primeiro intento, sobre o alcance da afirmativa de que a
explicao racional aliada opinio verdadeira constitui o conhecimento
perfeito.
Teeteto - Sim, precisamos voltar a considerar esse ponto.
Scrates - Ento me dize que querer dizer, j usta, naquele passo, Explicao
racional? Para mim, ter um destes trs significados.
Teeteto - Quais so?
Scrates - 0 primeiro consiste em tornar claro o pensamento por meio da voz,
com o emprego de verbos e substantivos, fazendo refletir- se como num espelho
ou na gua a imagem de sua opinio na corrente que promana da boca. No te
parece que Explicao sej a isso mesmo?
Teeteto - Sem dvida; pelo menos, dizemos que quem assim procede, explica.
Scrates - o que todos so capazes de fazer, com maior ou menor rapidez:
expor sua maneira de pensar a respeito do que quer que sej a, a menos que se
trate de algum surdo e mudo de nascena. Desse modo, todos os que formam
opinio verdadeira, a associam a alguma explicao, no podendo haver
nenhures opinio verdadeira sem conhecimento.
Teeteto - verdade.
Scrates No condenemos, pois, ligeira, como se no tivesse dito nada, o autor
da definio de conhecimento que estamos a analisar. Certamente ele no queria
dizer isso, entendendo, sempre que perguntado sobre a natureza de alguma coisa,
a capacidade de responder, para quem formulou a pergunta, com a enumerao
dos elementos dessa coisa.
Teeteto - Que queres dizer, Scrates?
Scrates - Por exemplo: Falando de um carro de guerra, diz Hesodo: Carro de
um cento de peas. Ora, tantas eu nunca poderia enumerar, nem tu, segundo
creio; dar-nos-amos por satisfeitos se a quem nos perguntasse o que um carro
de guerra, pudssemos mencionar as rodas, o eixo, a mesa, o parapeito e o j ugo.
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - Esse indivduo pensaria de ns a mesma coisa se nos interrogasse a
respeito de teu nome e no o soletrssemos pelas letras, mas por slabas. Riria
grande, sem dvida, para acabar afirmando ser essa explicao indcio de que o
pensamento est certo, mas cometemos erro grave por nos considerarmos
gramticos e, nessa qualidade, termos e formularmos a explicao gramatical do
nome de Teeteto. E tambm que no se pode falar de conhecimento de alguma
coisa, da qual se tenha opinio verdadeira, antes de enumerar seus elementos
componentes, do que, alis, j tratamos em qualquer ponto de nossa exposio.
Teeteto - J, realmente.
Scrates - A este modo, dir tambm que formamos opinio certa a respeito do
carro de guerra, mas que s quem estiver em condies de acompanhar a
essncia do carro com a enumerao completadas cem peas de sua fabricao
que, pelo fato mesmo desse conhecimento, adicionou a explicao racional
opinio verdadeira, trocando, assim, sua condio de simples entendido pela de
tcnico da essncia do carro, visto haver percorrido o todo com a enumerao de
suas partes.
Teeteto - No achas cabal, Scrates, essa explicao?
Scrates - Se a j ulgas boa, amigo, e aceitas que a descrio de qualquer coisa
pela enumerao de seus elementos componentes sej a explicao racional,
enquanto de todo falha a que se baseia nas slabas ou em combinaes de mais
vastas propores, declara- o logo, para que nos apliquemos a esse ponto.
Teeteto - Admito-a sem a menor restrio.
Scrates - Por imaginares, talvez, que algum possa ter conhecimento sej a do
que for, quando j ulga que uma mesma coisa ora pertence a um determinado
obj eto, ora a outro, ou quando, acerca do mesmo obj eto opina de um j eito ou de
outro, conforme as circunstncias.
Teeteto - Eu no, por Zeus!
Scrates - E no te recordas de que era isso mesmo o que ocorria quando tu e os
outros comeastes a aprender a ler?
Teeteto - Queres dizer que para a mesma slaba por vezes atribuamos uma letra,
por vezes outra, e que ora colocvamos a mesma letra na slaba certa, ora numa
diferente?
Scrates - Isso mesmo.
Teeteto - No! No me esqueci, por Zeus; como acho que est muito longe de
saber quem ainda se encontra nesse ponto.
Scrates - E ento? Se algum, em tais circunstncias, ao querer escrever
Theeteto, pensa que deve comear, como de fato comea, por Th e E, e quando
se decide a escrever Teodoro acha que deve escrever T e E, como realmente
escreve: teremos de afirmar que conhece a primeira slaba de vossos nomes?
Teeteto - Agora mesmo acabamos de admitir que nada sabe quem ainda se
encontra nesse ponto.
Scrates - E que o impede de proceder de igual modo na segunda, terceira e
Quarta slabas?
Teeteto Nada, absolutamente.
Scrates - Ento, de posse do caminho dos elementos, ele escrever o nome
Theeteto com opinio certa, quando tiver de escrever na devida ordem?
Teeteto - Evidente.
Scrates - No entanto, ainda carece do conhecimento, conforme j observamos,
muito embora tenha opinio verdadeira.
Teeteto - Certo.
Scrates - Porm ele tem a explicao racional de teu nome aliada explicao
verdadeira: ao escrever, conhecia a seqncia dos elementos, que no que
consiste a explicao racional, conforme admitimos.
Teeteto - Certo.
Scrates - Sendo assim, companheiro, ele tem opinio verdadeira associada
explicao racional, a que no podemos ainda dar o nome de conhecimento.
Teeteto - Talvez.
XLIII - Scrates - Ento, ao que parece, s ficamos ricos em sonhos, onde
imaginamos ter encontrado a perfeita definio do conhecimento. Ou ainda
cedo para conden-la? Possivelmente, no ser essa a definio escolhida, mas a
frmula que ainda resta daquelas trs, quando dissemos que uma teria de ser
adotada como definio de explicao racional por quem considerasse
conhecimento como opinio verdadeira aliada explicao certa.
Teeteto - oportuna a lembrana; ainda falta essa frmula. A primeira, por assim
dizer, era a imagem do pensamento na palavra; a que acabamos de analisar, o
caminho que vai dar no todo passando pelas partes. E acerca da terceira, como te
manifestas?
Scrates - Como o faria o vulgo: poder indicar um sinal que distinga de todos os
outros o obj eto de que se trata.
Teeteto E nesse sentido, sabers apontar o sinal caracterstico de alguma coisa?
Scrates - Sei, caso queiras: o sol, cuj a referncia, tenho certeza, te parecer
cabal, se disser que o mais brilhante dos corpos que se movem ao redor da
terra.
Teeteto - Perfeitamente.
Scrates - Agora escuta por que falei dessa maneira. como dizamos h pouco:
se apanhares num determinado obj eto o que o distingue dos demais, apanhaste,
como dizem alguns, sua explicao ou definio. Mas enquanto s atingires
caracteres comuns, tua explicao dir respeito apenas aos obj etos que tenham
de comum essa caracterstica.
Teeteto - Compreendo; e me parece corretssimo dares a isso o nome de
explicao.
Scrates - Assim, quem acrescentar opinio verdadeira de um ser a diferena
que o distingue dos demais, ter adquirido o conhecimento do que antes ele tinha
apenas opinio.
Teeteto - tambm o que afirmamos.
Scrates - Em verdade, Teeteto, agora que me encontro mais perto de nossa
definio, passa-se comigo certamente como quem contempla de longe uma
pintura: no entendo nada de nada. Enquanto me achava a certa distncia,
parecia-me exprimir alguma coisa.
Teeteto - Como assim?
Scrates - Vou explicar-to, se puder. Admitindo-se que eu tenha de ti opinio
verdadeira, s chegarei a conhecer-te se acrescentar a isso tua definio; em
caso contrrio, no fao seno opinar a teu respeito.
Teeteto - De acordo.
Scrates - Ora, essa definio era a explicao de tua diferena.
Teeteto - Realmente.
Scrates - Enquanto eu no fazia mais do que opinar, no alcanava com o
pensamento aquilo por que te distingues dos demais.
Teeteto - Parece mesmo que no.
Scrates - S me ocupava, pois, em pensamento, com algo de que tanto
participas como qualquer outra pessoa.
Teeteto - Forosamente.
Scrates - Mas ento dize-me, por Zeus, como eu poderia, nessas condies,
opinar mais ao teu respeito do que ao de qualquer outra pessoa? Supe que eu
dissesse de mim para comigo: aquele ali Teeteto, visto ser homem e ter nariz,
olhos, boca e todos os outros membros. Em que esse pensamento me permitir
pensar mais em ti do que em Teodoro, ou, como se diz, no ltimo dos Msios?
Teeteto - Como fora possvel?
Scrates - E se eu no pensar apenas em algum com nariz e olhos, mas tambm
de nariz chato e olhos saltados, porventura pensarei mais em ti do que em mim
mesmo, ou em quem possuir traos idnticos?
Teeteto- Absolutamente.
Scrates - Acho que no poderei fazer uma idia perfeita de Teeteto, enquanto
essa. forma achatada de nariz no se diferenciar de todos os outros narizes
rombos que eu j vi, e no tiver deixado no meu esprito sua impresso
caracterstica - e assim tambm os demais traos de tua constituio - de forma
que se eu vier a encontrar-te amanh, me faa esse trao lembrado de ti e me
leve a formar uma opinio certa a teu respeito.
Teeteto - Isso mesmo.
Scrates - Logo, a opinio verdadeira de qualquer coisa diz respeito s
diferenas.
Teeteto - Parece.
Scrates - Ento, que significa acrescentar a opinio verdadeira a explicao
racional? Se quiser dizer o acrscimo de um j uzo a respeito do que determinado
obj eto difere dos demais, um ditame mais do que ridculo.
Teeteto - De que j eito?
Scrates - Naquilo de que j temos uma opinio certa sobre o que o distingue de
tudo o mais, mandarem que acrescentemos a opinio certa a respeito do que o
distingue das outras coisas. Nessas conexes, rodar o rolo sem parar, ou a mo do
almofariz, ou virar volta tudo o de que trata o e provrbio, coisinha de nada ao
lado de semelhante preceito. Seria mais j usto chamar-lhe conselho de cego, pois
convidar a tomar o que j temos para aprendermos o que j pensamos, parece
prprio de quem no enxerga um dedo adiante do nariz.
Teeteto --- Ento, dize o que pretendias h pouco, ao me formulares tuas
perguntas.
Scrates - Meu filho, se a adj uno da explicao racional implica o
conhecimento da diferena, no a simples opinio, admirvel viria a ser essa
bela explicao do conhecimento. Conhecer adquirir conhecimento, no isso
mesmo?
Teeteto - Certo.
Scrates - Logo, se perguntarem a esse indivduo o que conhecimento, ele
responder que a opinio certa aliada ao conhecimento da diferena. Pois a
adj uno da explicao racional seria isso mesmo, de acordo com sua
explicao.
Teeteto - evidente.
Scrates - Ora, seria o cmulo da simplicidade, estando ns procura do
conhecimento, vir algum dizer- nos que a opinio certa aliada ao
conhecimento, sej a da diferena ou do que for. Desse modo, Teeteto,
conhecimento no pode ser nem sensao, nem opinio verdadeira, nem a
explicao racional acrescentada a essa opinio verdadeira.
Teeteto - Parece mesmo que no .
Scrates - E ainda estaremos, amigo, em estado de gravidez e com dores de
parto a respeito do conhecimento, ou j se deu a expulso de tudo?
Teeteto - Sim, por Zeus! Com a tua aj uda, disse mais coisas do que havia em
mim.
Scrates - E no declarou nossa arte maiutica que tudo isso no passa de vento
que no merece ser criado?
Teeteto - Declarou.
XLIV - Scrates - Se depois disto, Teeteto, voltares a conceber, e conceberes
mesmo, ficars cheio de melhores frutos, graas presente investigao. Mas se
continuares vazio, sers menos incmodo aos de tua companhia, porque mais
dcil e compreensivo, visto no imaginares saber o que no sabes. Isso, apenas,
que minha arte capaz de fazer, nada mais; nem conheo o que os outros
conhecem, esses grandes e admirveis vares do nosso tempo e do passado. A
arte de partej ar, eu e minha me foi de um deus que a recebemos: ela, para as
mulheres; eu, para os adolescentes de boa origem e para os dotados de qualquer
beleza. Agora, preciso ir apresentar-me ao Prtico do Rei, a fim de responder
acusao que Mleto formulou contra mim. Amanh, Teodoro, voltaremos a
encontrar- nos aqui mesmo.