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SRIE ANTROPOLOGIA

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PODER E SILENCIAMENTO NA
REPRESENTAO ETNOGRFICA
Jos Jorge de Carvalho
Braslia
2002
2
PODER E SILENCIAMENTO NA REPRESENTAO ETNOGRFICA
Jos Jorge de Carvalho
Depto. de Antropologia - UnB
I. Confrontando modelos de representao etnogrfica
1
Proponho-me a discutir, de um modo sinttico e programtico, a inscrio
cultural que chamamos de etnografia, atividade acadmica realizada pelos antroplogos,
porm que no pode deve ser entendida como exclusividade sua. Em um ensaio
anterior, a que o presente texto pode servir de complemento, discorri sobre trs
momentos terico-polticos do olhar etnogrfico e tentei construir as bases de uma
relao de mtua interpelao entre nativo e etngrafo no espao nacional. Para tanto,
discuti os tericos ps-coloniais e analisei os dois modos de representao do
subalterno teorizados por Gayatri Spivak no seu ensaio j clssico Pode o Subalterno
Falar? (Spivak 1993). Spivak ampliou ainda mais seu modelo analtico no seu ltimo
livro, Crtica da Razo Ps-Colonial, onde discute as caractersticas, hoje, de quem o
informante nativo da Antropologia e dos projetos transnacionais de interveno
controlados pelos pases poderosos economica e militarmente. Seu ensaio visa
demonstrar que esse nativo atualmente imolado nos quatro cantos do mundo , em
primeiro lugar e mais que qualquer outro, a mulher pobre trabalhadora. Nessa mulher,
habitante do Terceiro Mundo e migrante, muitas vezes trabalhando ilegalmente no
Primeiro Mundo, a condio global de subalternidade encontra seu emblema. Num tour
de force conceitual de rara originalidade, Spivak une a filosofia de Kant (segundo ela,
com sua misoginia fundante) existncia dessa mulher explorada mundialmente. Cito a
frase, poderosa, de Spivak como um exemplo da possibilidade de se unir universos
discursivos aparentemente incomensurveis atravs de um argumento deveras
interdisciplinar: Meu exerccio pode ser chamado de um travestismo escrupuloso no
interesse de produzir uma contranarrativa que far visvel a foracluso do sujeito cuja
falta de acesso posio de narrador a condio de possibilidade de consolidao da
posio de Kant (Spivak 1999:9). Spivak admite ironicamente que o lugar da teoria
um lugar masculino (ou pelo menos tem sido at agora) e por isso deve se transvestir
deliberadamente de acadmico para ocupar uma vaga nesse palco.
Sendo consequentes com a metfora ricoeuriana-geertziana de tratar a cultura
como um texto, faz sentido considerar tambm a Antropologia, pelo menos na sua
faceta mais prxima daquilo que antes se chamava de Antropologia Simblica, como

1
Este texto foi apresentado inicialmente na XXII Reunio da Associao
Brasileira de Antropologia, em Braslia, em julho de 2002. Refao-o agora como uma
tentativa de ampliar o debate com a rica proposta de discusso de representao na
Antropologia colocada por Otvio Velho (1995), a quem o dedico.
3
uma vertente etnogrfica da Literatura Comparada: trazemos (e produzimos) textos no
includos nos cnones estabelecidos dos estudos de literatura e ampliamos o espao
daquilo que Goethe chamava de WeltLiteratur (Literatura Universal). E o campo da
literatura o campo da representao. Da a idia do trabalho etnogrfico como um
processo de traduo cultural. Na traduo da lngua oral, popular ou nativa, para a
escrita acadmica, o informante traduzido (um sujeito qua objeto) na maioria das
vezes tem estado inteiramente indefeso e desprotegido diante do tradutor. Para
caracterizar o modelo mais comum da traduo etnogrfica, que ainda segue uma
herana terico-poltica que pode ser chamada de neo-colonial, vale adaptar uma
expresso de Pierre Bourdieu e reconhecer que frequentemente o etngrafo-tradutor tem
desapropriado o nativo do seu capital lingustico e expressivo. A distncia de poder e de
acesso informao opera inverses unilaterais no modo como a produo cultural
alheia foi representada, mediante o que o nativo de algum lugar adquire uma aura de
anonimato prassividade frente exuberncia que o seu texto passa a alcanar aoser
inscrito numa etnografia de prestgio.
Martin Heidegger, existencialmente to alheio problemtica dos textos
culturais no ocidentais de tradio oral, foi justamente quem reivindicou o valor desse
nativo-autor do texto inscrito na academia interpretante ao teorizar, com elegncia e
preciso, o ato da traduo no interior de uma mesma lngua: Somente o que se pensa
verdadeiramente guarda a sorte de sempre ser compreendido de novo e melhor do que
foi compreendido. S que esse melhor nunca mrito do intrprete, mas a ddiva do
que se interpreta (Heidegger 1998:78). No mundo do saber como capital, porm, que
contagia a relao dos indivduos com o consumo e at mesmo a relao dos
acadmicos com seus objetos de estudo (que na verdade so sujeitos), a ddiva do
conhecimento pode nem sempre ser reconhecida no seu valor humano de troca gratuita,
sendo assimilada pelo estudioso como informao potencialmente capaz de assumir um
valor de uso na hierarquia da produo acadmica, que agora se quantifica quase como
se fosse uma mercadoria.
A conscincia dessa transferncia de capital textual tem estimulado novas
formas de representao cultural por partes de alguns etngrafos. Por exemplo, um
modo de suavizar, ainda que no campo puramente retrico, o domnio do analista sobre
a representao da cultura do outro a proposta de Steve Tyler (seguida, entre outros,
por Paul Stoller), de utilizar a voz mdia no ato de inscrio etnogrfica. Idia retirada
de Roland Barthes, a apresentao da etnografia na voz mdia tenta resolver o
incmodo problema da representao eliminando a presena do autor no texto
etnogrfico, o qual assumiria uma aura dupla, de extra-objetividade e de extra-
subjetividade.
2
Essa alternativa, que evidentemente expressa, atravs da escolha
lingustica, uma poltica defensiva contra as acusaes de objetificao que vm
rondando cada vez mais a comunidade de antroplogos, ainda exige uma avaliao mais
detalhada sobre os seus resultados. O prprio Paul Stoller, grande defensor da proposta
de Tyler, tem se distinguido por usar com mestria os relatos etnogrficos em primeira
pessoa, representando-se como mero reagente criativo a uma agncia simblica por ele
definida como protagonizada inequivocamente pelos nativos (Stoller 1989 e Stoller &
Olkes1987).

2
Ver Tyler (1997).
4
Outro etngrafo e narrador criativo Michael Taussig, que tem feito vrias
tentativas de desfazer a autoridade monolgica do autor em obras como Xamanismo,
Colonialismo e o Homem Selvagem, Mimesis and Alterity e Nervous System, todas
inspiradas no surrealismo, na colagem e na confeco dos Konvoluts da Obra das
Galerias de Walter Benjamin (cujas inscries, diga-se de passagem, deveriam se
inscrever a si mesmas sem inflexes em primeira ou terceira pessoas).
3
Contudo,
Taussig experimenta com um efeito inverso no seu ltimo livro, The Magic of the
State, em que exerce uma espcie de hiper-objetivismo (ainda que na forma externa do
panorama tipo colagem), numa alternncia consciente e controlada entre fico e
documentrio, que faz (contraditoriamente em termos do seu projeto anterior) o efeito
retrico de regressar a autoridade etnogrfica ao produtor do texto, o escritor, to
presente no seu papel de dono da representao que pode alternar o ns pessoal, com
o ns impessoal, coletivo, corporativo. Impessoal ou no na retrica, a fala
ineludivelmente de Taussig.
Uma crtica extremamente poderosa representao cultural na Antropologia
foi formulada por Edward Said na conferncia intitulada Representar o Colonizado, que
proferiu para a Associao Norte-Americana de Antropologia em 1987, a qual, que eu
saiba, ainda clama por uma resposta. Nesse ensaio poderoso, Said reage com veemncia
a duas metforas de Geertz to usadas no Brasil, a de ponto de vista nativo e de
descrio densa: a moda das descries densas e dos gneros confusos fecha e
bloqueia o clamor de vozes que, do exterior, pede para que se considerem suas
reclamaes contra o imperialismo e a dominao. O ponto de vista nativo,
diferentemente da forma em que tem sido frequentemente retratado, no um fato
apenas etnogrfico, ou um construto hermenutico; em grande medida uma resistncia
contnua e controvertida, prolongada e constante, disciplina e praxis da
Antropologia mesma (como representativa do poder de fora), a Antropologia no
como textualidade, mas como um agente, em geral direto, da dominao poltica (Said
1996:48-49). Pelo que sei, nem Geertz nem seus seguidores responderam diretamente
ao ensaio de Said.
4
Adaptando a crtica de Said ao nosso caso, de uma Antropologia
cujo objeto est mais confinado ao espao nacional, faltaria ainda apenas criticar, no o
colonialismo interno, mas o imperialismo na nossa rea especfica de atividade.
Outra linha ainda bastante rica de discusso da representao e que penso que
tem sido ainda muito pouco explorada no Brasil o tipo de anlise de conjuntura
histrica e ideolgica feita pelo Grupo de Estudos Subalternos, reunidos em torno das
revistas Boundary 2 e Nepantla da Universidade de Duke, entre os quais se destacam
Walter Mignolo e Alberto Moreiras. Esse grupo de estudiosos da subalternidade (eles
mesmos absolutamente no subalternos) analisam os interesses institucionais das
opes tericas e metodolgicas feitas pelos acadmicos, incluindo os antroplogos.
Uma idia recorrente nas suas anlises, a das culturas da academia, merece maior
ateno por parte da nossa academia subalterna, na medida em que j coloca, para ns,

3
Ver a obra prima de etnografia da cultura do capitalismo do sculo XIX em
forma colagem de Walter Benjamin (1999).
4
Em um ensaio anterior, utilizei a categoria imperialismo, at agora
praticamente ausente dos textos de antroplogos brasileiros (Carvalho 1997).
5
o desafio de transitarmos, j no da voz nativa para a voz da academia, mas tambm
(sobrepondo-se a essa oposio e s vezes confrontando-se a ela), da reflexo
acadmica para a meta-acadmica.
5

Uma anlise particularmente estimulante surgida desse empreendimento de
crtica meta-acadmica pode ser extrada do ensaio de Patrick Wolfe sobre o
Dreamtime dos Aborgines australianos, famosos na cultura etnogrfica pelo seu
poder teleptico. Mostrando um espelho colonial s interpretaes de Spencer e Gillen e
de Elkin do tempo do sonho dos Koori, Wolfe procura demonstrar que a idia do
Dreamtime uma idia fixada pelos colonos ingleses no auge da era colonial, e com
um detalhe: foi formulada em ingls e repetida pelos Koori por mais de um sculo!
Argumento simples, porm poderoso, que guarda relao com a abordagem crtica de
Edward Said: foi uma cultura acadmica especfica que inscreveu o imaginrio dos
aborgenes, silenciando os seus idiomas locais para depois dedicar-se a representar sua
cultura etnograficamente, criando um mito meta-acadmico poderoso, qual seja, o do
Dreamtime, que ainda fascina religiosos, cientistas e at aventureiros como Bruce
Chatwin. Eis uma frase seminal de Patrick Wolfe: O conhecimento acadmico sobre o
conhecimento aborigem nunca pode ser inocente. Est por demais enfronhado numa
relao histrica atravs da qual o nosso poder o desempoderamento do outro (Wolfe
1997:83).
Por ltimo, h que pelo menos indicar o programa fascinante de representao
cultural encarnado na linguagem flmica etnogrfica de Jean Rouch: o construtivismo
constante; a metamorfose do olhar observador, espelhado na e espelhando a
metamorfose do olhar do observado; os comentrios dos nativos sobre as suas imagens
captadas pela sua cmera em transe, todos eles incorporados na trilha sonora da
edio; a reflexividade permanente no ato mesmo de observar, de interagir e de
registrar; a narrao-comentrio-performance, sempre nica, criada pelo prprio
cineasta por ocasio de exibio de seus filmes. So todas realizaes de valor terico
que anteciparam em muito tempo as discusses travadas nas ltimas dcadas, em
linguagem escrita, sobre a reflexividade do ato etnogrfico.
II. Sobre a traduo cultural
Apesar das inmeras e frequentes discusses sobre diferena na Antropologia
brasileira, quase no temos uma presena da diferena na condio analtica. A
disciplina se construiu no Brasil como universalista, supostamente acima das diferenas
de gnero, acima das configuraes raciais historicamente marcadas, acima das
estruturas de classe especficas do pas; e acima do ethos particular da nossa elite
nacional - idealmente, todos irmanados na emulao da postura disciplinar hegemnica
na Europa e nos Estados Unidos.
Do mesmo modo que no faz sentido regressar as anlises da sociedade a uma
etapa pr-durkheimiana, ressalvo que no se pode mais analisar tradies disciplinares
acadmicas como se vivssemos numa era pr-foucauldiana. Nas escolhas da

5
Tambm Rita Segato tem realizado essa crtica meta-acadmica ao contrastar
as interpretaes de etngrafos da religio iorub, com seus interesses geopolticos e
nacionais especficos (Segato 1996 e 2001).
6
representao do nativo, do outro, do subalterno, comparecem regimes de verdade
construdos dentro de padres de disciplinamento e de controle do poder e circulao
das idias. Isso no menos verdadeiro na Antropologia que nas outras reas de
atividade mais explicitamente funcionais para a reproduo do estado e da sociedade,
tais como as profisses liberais, as corporaes de ofcios, os militares, etc. Tal questo
j suficientemente conhecida dos tericos da disciplina, com a diferena que optam
por no discuti-la, com medo de que isso conduza ao seu desaparecimento! Esse horror
do fim parece instalado atualmente nas prticas disciplinares de descrio cultural e
muito particulamente na Antropologia. George Marcus, por exemplo, representante de
um questionamento da verdade autoral na Antropologia formulado h duas dcadas
atrs, registra claramente agora, em seu livro mais recente (Ethnography through Thick
and Thin), os questionamentos foucauldianos da representao etnogrfica, mas oferece
uma sada que uma forma de escapar do problema, na verdade, em tudo anloga
sada de muitos psicanalistas quando algum critica a Psicanlise: psicanalisa-o
imediatamente. Assim, pressionado para justificar a estrutura de disciplinamento do
conhecimento e da verdade na etnografia por parte da Antropologia acadmica, sugere
que esse assunto daria uma boa etnografia! Ou seja, tenta escapar do problema do poder
e do silenciamento apenas para reedit-lo de um modo oblquo: como se far essa
etnografia sobre as crticas s prticas de controle e disciplinamento da voz nativa
embutidas nas etnografias?
Representao, hoje e sempre, passa necessariamente por auto-apresentao.
Os dilemas da representao etnogrfica so tambm dilemas de como se auto-
apresentar face aos pares, aos nativos e ao terceiro (no nosso caso, um europeu ou um
norte-americano) que nos atribuir o lugar de mensageiros da voz da cincia. Esses
dilemas se intensificam aps a constatao de que passados esto os dias em que um
ns unia toda a comunidade de antroplogos. Alm desse ns, tambm o impessoal
se denotava ainda mais cientificidade e objetividade (como por exemplo, o one
coletivo e individualizante dos antroplogos britnicos).
Relembremos aqui alguns dos momentos terico-polticos em que essa
unidade impessoal se fraturou. O primeiro momento talvez tenha sido quando
chegaram, no mundo acadmico dos pases centrais, os primeiros antroplogos nativos
que haviam sido informantes dos etngrafos que estudaram suas tribos. Essa fratura
foi ainda tmida, porque a barreira de poder era ainda intransponvel, eles se
apresentavam como porta-vozes complementares e no como alternativas viso dos
mestres europeus. Uma gerao adiante, surgiu a voz das mulheres partcipes da
Antropologia dos pases centrais, apresentando-se exatamente como mulheres. O
posicionamento tomou uma inflexo irreversvel a partir de ento: a inflexo de gnero,
praticamente incortonvel, que veio para ficar e seccionar irrefutavelmente a suposta
unidade cognoscente da representao cultural.
Um impacto ainda maior surgiu no final dos anos 70, com a intensificao de
mltiplas fraturas da unidade j desfeita: inter e intra-gneros; inter e intra-
colonizadores; inter e intra-colonizados; entre clssicos e ps-modernos. E se nos
restringimos estritamente academia central, podemos chamar a ltima dessas fraturas
como o confronto entre ps-modernos e anti-ps-modernos. Trata-se de uma batalha de
poltica terica em que os dois lados se desautorizam mutuamente: os formados no
esquema clssico da representao etnogrfica (os etnlogos franceses, os antroplogos
sociais britnicos,os norteameicanos formados nos quatro campos), esto convencidos
7
de que no devem se auto-apresentar no ato de representar a cultura nativa, por razes
inclusive epistemolgicas; e os ps-modernos procuram mostrar o carter acrtico (o
que significa dizer: apenas pretensamente verdadeiro) do conhecimento trazido pelos
etngrafos clssicos que no se olharam no ato de olhar os nativos.
Retomando o tema central, representar significa produzir a traduo de um
cdigo cultural na forma de uma representao textual. A tarefa do etngrafo ,
classicamente, trazer uma presena - oculta, silenciada, marginalizada, suprimida,
recalcada, esquecida, incompreendida - luz da transparncia textual da disciplina que
se prope universalista. A traduo cultural implica um filtro muito particular. Toda ela,
ao formular-se no discurso, rompe o ns contratual entre nativo e acadmico que
existia com a idia ingnua de traduzir significado.O quadro se complica ainda mais no
momento presente, ps-foucauldiano, quando a questo do poder passa a ser tratada
como se fosse coesa, coetnea, colada, contgua, co-nata questo do significado. Mais
ainda, a formao de uma estrutura de poder se d em articulao com o processo de
produo dos prprios significantes. A opo ns denota um desejo claro de negar a
realidade da co-autoria. Podemos dizer que o etngrafo que no se assume como co-
autor mais propenso a dizer ns. No pode haver co-autoria nesse ns, porque
nesta perspectiva o saber universal s existe do lado do etngrafo, e nunca do lado
deles.
III. Posicionamentos encobertos
Conforme j argumentei, h muito pouca prtica do posicionamento autoral
explcito e h inclusive muita resistncia em admitir que ele deva ser explicitado.
Paralelamente a essa restrio, so poucos os exerccios conscientes de co-autoria com
que contamos. Agimos como se os mecanismos de controle e hierarquizao da
sociedade brasileira no encontrassem ressonncia e reproduo no seio da comunidade
acadmica. Por exemplo: as Cincias Sociais no Brasil e mesmo a mdia manifestam, de
uma forma crescente, uma verdadeira obsesso pela questo racial. Discutimos
eternamente o mito da democracia racial, cavalo de batalha de todos os consagrados e
condecorados da elite nacional, de Gilberto Freyre a Darcy Ribeiro. Alguns
antroplogos (e ainda no todos) chegamos a admitir, com diversos graus de nfase e
ressalva, a existncia de uma excluso racial sistemtica e perversa, porque silenciosa,
operando na nossa sociedade. Contudo, o mapa cognitivo da comunidade antropolgica
ainda se constri maioritariamente segundo a oposio formulada h mais de quarenta
anos atrs entre ndios e sociedade nacional. Do primeiro grupo saem nossos nativos
emblemticos; do segundo, os antroplogos profissionais. Quanto aos negros, que
conformam 47% da populao do pas, esto praticamente ausentes do quadro. Em
princpio, devero ser localizados na sociedade nacional; contudo, no se transformam
em antroplogos. Dada a importncia, para a Antropologia, da diversidade, impressiona
que a comunidade antropolgica ainda no tenha se pronunciado sobre a baixssima
presena de negros na prpria Associao Brasileira de Antropologia, associao que se
prope, entre outras tarefas, estudar esse problema crnico da nossa nacionalidade ainda
ps-escravista
6
. Raciocnio anlogo se poderia fazer acerca dos ndios: no incomoda a

6
Sobre a excluso silenciosa e generalizada dos negros da academia brasileira,
ver o texto da nossa proposta de cotas para estudantes negros na Universidade de
8
quase inexistncia de ndios nas nossas universidades? No deveria ser um assunto
central de uma discusso da representao cultural entre ns?
Retomando um argumento formulado por Otvio Velho
7
, como se
associao s interessasse a diversidade nativa; no seio da comunidade de antroplogos
acadmicos, a homogeneidade social, racial e de classe facilita os processos decisrios,
intensifica o disciplinamento do campo e estimula a reproduo do regime de verdade
estabelecido. Mais negros antroplogos significaria, provavelmente, uma redefinio e
uma reorientao do cnone disciplinar das nossas Cincias Sociais. Manuel Querino,
Guerreiro Ramos, Edison Carneiro, Llia Gonzlez, Beatriz Nascimento, Clvis Moura,
Abdias do Nascimento, entre outros, seriam conhecidos pelos estudantes como
alternativa ao disciplinamento atual dos nossos currculos, que praticamente no
incluem autores negros, mas que no deixam de incluir autores como Curt Nimuendaju,
Eduardo Galvo, Gilberto Freyre, Florestan Fernandes, Darcy Ribeiro, Srgio Buarque,
entre outros brancos. Se concordamos que a posio de sujeito condiciona a produo
de verdade, podemos afirmar que, por mais competentes que tenham sido em suas
obras, o grupo dos brancos mencionado acima no tem como substituir a leitura da
histria e da sociedade brasileiras produzida pelo grupo dos negros cuja produo
intelectual foi silenciada. Ao no ensinarmos nossos autores negros, estamos
condicionando, no sentido foucauldiano de disciplinamento - isto , parcializando,
contra toda a pregao de diversidade da Antropologia, a representao de sociedade e
de cultura brasileiras de nossos jovens antroplogos. Por exemplo, se estabelecermos
um currculo de Antropologia deveras multi-racial, figuras muito caras auto-imagem
do Brasil oficial, como o moreno, o mestio e a mulata podem desaparecer ou ser
deslocados radicalmente do seu lugar de destaque no discurso terico hegemnico que
incorpore de outro modo a pluralidade racial. Por exemplo, expresses consagradas e
repetidas nas aulas de Cincias Sociais das faculdades brasileiras, pblicas e privadas,
tais como: democracia racial (associada a Gilberto Freyre), fbula das trs raas (de
Roberto DaMatta) e mestio que bom(de Darcy Ribeiro) esto inteiramente
confinadas ao cnon branco e no so utilizadas por nenhum dos autores do cnon
negro acima mencionado. O que esses autores vm argumentando insistentemente,
desde os anos trinta pelo menos, que o sistema racial brasileiro funciona na prtica
como claramente bipolar, apesar dos eufemismos classificatrios frequentes entre uma
parte dos no-brancos.
Essa falta de prtica de mover-se num mundo de posies diversas e
conflitantes leva s vezes a um sentimento ambguo em relao a pesquisadores que se
apresentam de um modo inequivocamente posicionado. E mais uma vez o tema das
relaes raciais particularmente ilustrativo. Agora, que se intensificou a produo
acadmica de negros norteamericanos sobre relaes raciais no Brasil,comeam a surgir
vozes nacionais questionando se esas pessoas tm de fato o direito de falarem to
maldo Brasil como um pas profundamente racista. Que um negro ou uma negra
norteamericanos nos diagnostique como uam nao racialemente segregada provoca um
desconforto que sequer foi possvel ainda trazer esfera da argumentao racional.

Braslia (Carvalho & Segato 2001).
7
Ver Velho (1988).
9
Otvio Velho dizia, na conferncia acima mencionada, que a recusa ao debate
terico um modo inteligente de se evitar conflitos no interior da comunidade
antropolgica brasileira. Quando entramos todos como sujeitos posicionados,
transferimos para as etnografias questionamentos que surgiram da radicalizao das
reivindicaes de um pluralismo que no seja meramente formal. A prpria idia do que
seja teoria deve mudar: deixa de ser um marco conceitual abstrado de certas
interpretaes especficas e reproduzido como se fosse um legado a-histrico, para ser
entendida como uma produo cultural de significados e de significantes diretamente
vinculada a um interesse de traduo e de co-autoria.
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No mais a metfora geertziana
de ler atrs dos ombros. No h mais texto nativo separado da representao que dele
oferece o etngrafo co-autor (principal, invariavelmente) da obra onde o lemos.
Como o sintetiza Stuart Hall em seu ensaio sobre representao (Hall 1997), o
sujeito posicionado diz respeito entrada na relao cognitiva: trata de sua capacidade
especfica de sintetizar a realidade observada com base na sua inscrio histrica,
tnica, racial, social, sexual, etc. No se opera com o par objetivo X subjetivo, em que o
objetivo seria o plo da certeza, da cincia, da verdade, enquanto a posio subjetiva
(obviamente de-centrada) seria o plo da impreciso, da falta, do erro, do preconceito,
da doxa. Mais prximo de um pensamento que articula marxismo com teoria da
diferena, podemos conceber a representao como uma arena para a qual confluem
inmeras dimenses da vida coletiva (poltica, econmica, religiosa) e da vida
individual (psquica, corporal, identitria).
Jacques Derrida tambm aponta para o efeito decisivo do posicionamento
entre os filsofos, ao lembrar que at Descartes,o formulador do lugar vazio do sujeito
universal, apresentou-se como sujeito posicionado! Em seu ensaio A Filosofia em sua
Lngua Nacional, Derrida mostra como Descartes decidiu abandonar o lugar tido ento
como universal - o do latim - e escrever em francs, tida ento como uma lngua natural.
Dito de outro modo, ele passou a assumir uma posio de nativo (o termo nativo do
prprio Derrida). Descartes optou por uma lngua particular, que daria uma inflexo (no
fundo, uma diminuio, uma queda, um desprestgio, uma devaluao) ao estatuto de
verdade de qualquer afirmao sustentada, quando contrastada com sua expresso no
latim, a lngua artificial, formal, precisa, construda para ser universal. O curioso que
foi basedo nessa inflexo perifrica que Descartes props o primeiro modelo moderno
para a construo de um critrio universalizvel de verdade. Derrida vem lembrar que
se tratou de uma contingncia que conseguiu alcanar o efeito de necessidade. Com isso
podemos ponderar sobre o efeito-verdade que nos envolve to poderosamente: quantas
necessidades no passam de contingncias que se perenizam atravs de mecanismos de
poder? O latim, por sua posio central, controlou-se a si mesmo a tal ponto que se
isolou. O que Descartes fez foi desafiar a universalidade do latim mudando a natureza
das questes a serem pensadas.
Um exemplo mais prximo dos cientistas sociais pode ser a noo de dupla
conscincia, que tambm se refere a um mundo de sujeitos posicionados

8
Falo de produo cultural aqui inspirado na criativa anlise no-
hermenutica da cultura proposta por Hans Ulrich Gumbrecht: a dimenso cultural
entraria aqui no modo como tanto os significantes como os significados assumam
ambos formas e contedos especficos. (Ver Gumbrecht 1998).
10
diferentemente. Essa idia foi formulada primeiramente, de um lugar marginal, por W.
E. Du Bois num ensaio famoso escrito h quase um sculo atrs. H menos de duas
dcadas atrs foi recuperada por tericos brancos e centrais, como Ulf Hannerz e, ainda
mais recentemente, por Paul Gilroy. E ps-estruturalistas como Foucault e teoricos ps-
coloniais como Homi Bhabha e Gayatri Spivak acolheram-na igualmente como uma
noo rica. O que significa dizer que a centralidade ou a rentabilidade conceitual de
uma idia que no momento presente ajuda a reatualizar a hegemonia terica da
academia dos pases centrais surgiu do pensamento de um subalterno.
Regressando ao nosso caso brasileiro, uma pluralidade de posicionamentos
implicar numa ampliao das possibilidades de se experimentar com a representao
etnogrfica. Um nmero significativo de negros atuando no interior de nosso espao
acadmico certamente traria esse ar de expanso de horizontes e de reviso de velhas
centralidades, ainda vigentes, porm j esvaziadas de seu potencial cognitivo. Todavia,
enquanto temos que conviver com uma comunidade antropolgica avassaladoramente
branca, busco outro exemplo. A primeira monografia de Cincias Sociais da
Universidade Federal de Rondnia, realizada por Nilza Menezes em 1998, possui o
sugestivo ttulo de Ch das Cinco na Floresta. Trata-se de uma etnografia precisa e
carinhosa, baseada em relatos histricos orais, da vida das mulheres barbadianas que
trabalharam na Estrada de Ferro Madeira-Mamor no final do sculo XIX. Nilza
Menezes inscreve uma posio na representao etnogrfica: a de mulher poeta. Toda a
sua absoro e reproduo do saber antropolgico passa por esse crivo. Ela intervm na
trajetria discursiva da Antropologia brasileira, coloca seu interesse cognitivo-afetivo e
cria uma polissemia instigante. Isso quer dizer que devemos abrir o campo da
experimentao contra o excesso de disciplinamento, caso decidamos privilegiar a
criatividade frente a mera reproduo do modelo estabelecido. O primeiro
posicionamento, quando assumido e trabalhado, intensifica o potencial cognitivo e a
imaginao e mesmo uma academia perifrica e incipiente como a de Rondnia j
produziu um texto de graduao que acrescenta novidade ao nosso corpus de textos
etnogrficos. muito provvel que num mundo de alto disciplinamento, como o vivido
nos programas de Antropologia de maior prestgio, seria preciso adiar ainda por alguns
anos o momento de tomar o Ch das Cinco na Floresta.
Mikhail Bakhtin dizia que o poder no ri. Traduzindo Bakhtin ao
antropologus, isso pode querer significar que a posio de representao que no se
auto-critica uma posio que no traz novidade. Pensando de novo nessa extica,
ainda que to naturalizada revoluo cartesiana, podemos supor que nos estudos de
cultura o universal vazio de interesse. Por exemplo, o prprio Michel Foucault, que
teorizou o surgimento da Etnologia dentro do quadro da episteme moderna, sempre
deixou claro que se referia a um interesse de conhecimento que claramente europeu.
No falou de uma Etnologia universal, assim como sequer falou de uma Filosofia
universal. Igualmente Jacques Derrida, em seu ensaio famoso sobre Lvi-Strauss,
tambm aponta o descentramento especificamente europeu que gerou a Antropologia.
9
Ch das Cinco na Floresta um ttulo duplamente irnico. Joga com uma
fantasia da superioridade britnica, encarnada no seu mitificado hbito do ch das cinco

9
Discuti essa leitura, j clssica, de Lvi-Strauss feita por Derrida (1971) em
um outro ensaio (Carvalho 2001).
11
da tarde. A autora aplica-o em seguida situao das mulheres barbadianas, vistas pelos
olhos de uma brasileira como um oxmoro, ou uma imagem dialtica, como diria Walter
Benjamin: por um lado so de lngua (e cultura, civilizao) inglesa, o que as
coloca em um plo de alta positividade; por outro, so negras, trabalhadoras, vindas de
uma ilha pobre, em condies precrias, como mo de obra semi-escrava. A autora
constri no texto uma imagem que pertence fantasia, a das mulheres trabalhadoras
reunindo-se aristocraticamente, com toda a fleuma britnica, no meio da floresta
amaznica, a tomar ch! Quem sabe, fala dos sonhos de ascenso e de realizao
material que sustentaram a emigrao dos barbadianos. Nesse nvel, fala delas, das
mulheres, dos nativos; mas fala tambm de ns, brasileiros, do modo ambguo
com que nos vemos refletidos no espelho de imigrantes no-europeus.
IV. Etnografia como traduo benjaminiana
Fazemos traduo de um cdigo cultural como uma representao textual. A
tarefa do etngrafo trazer uma presena - oculta, silenciada, marginalizada, suprimida,
recalcada - luz da transparncia textual da disciplina que se prope universalista.
Fazer etnografia atualizar um modelo de traduo. Para tratar a Antropologia como
um tipo de Literatura Comparada, preciso entrar nos detalhes dessa atividade
discursiva: lembrar, por exemplo, que o objeto a ser representado (a saber, a cultura
nativa) altamente problemtico agora; e que o sujeito que a representa (o etngrafo)
tambm est em crise terico-poltica. So duas crises que geram uma configurao
especfica, conjuntural, no Brasil do Terceiro Milnio.
Ao colocar-se como intrprete, o etngrafo de fato pe-se ao lado do sujeito
nativo. co-autor do discurso que se apresenta como diferente.
10
Ou seja, somos
intrpretes de um texto que ns mesmos ajudamos a construir. A co-autoria aparece na
diferena incontrolvel do etngrafo - sua cor, sua classe, seu sexo, tudo significativo
e oscilante ao mesmo tempo. O etngrafo que se enxerga como co-autor pode se
emular, entre outros contextos filosficos conhecidos, no ofcio crtico do Romantismo,
tal como formulado por Friedrich Schlegel e reconstrudo para a nossa poca por Walter
Benjamin: a interpretao o ato que completa a obra de arte, porque s nessa segunda
operao ela pode exibir a sua idia, a sua verdade. A ordem simblica pode aqui ser
refeita, de um modo atualizado e inscrever-se, nessa corrente real e ilusria ao mesmo
tempo, de deslizamentos disseminantes que chamamos de ordem cultural.
Proponho que o projeto etnogrfico se emule no projeto romntico crtico: e
como em Schlegel, s o fragmento pode ser crtico. A verdade etnogrfica a abertura
resultante da clareira aberta pelas camadas de associaes simblicas que conseguimos
suscitar nos nativos atravs dos dilogos, sempre nicos e contingentes, promovidos

10
A idia da co-autoria na Antropologia tem sido defendida, no bojo da
discusso sobre dialogia, por, entre outros, Dennis Tedlock (1983). Afora a
coincidncia na terminologia, enfatizo a diferena radical entre nossas perspectivas:
Tedlock acaba tratando o encontro dialgico como um fenmeno basicamente da
linguagem, enquanto para mim a co-autoria sempre se manifesta num quadro cultural
geopoltico cuja estrutura especfica de poder deve ser trazida tona como condio da
anlise, da interpretao ou da traduo cultural que se vise realizar.
12
pelo encontro etnogrfico. no encontro que surge o fragmento iluminador de um
campo simblico que o abarca. Como sabemos que as conexes que exibimos no se
esgotam, justamente devolvemos essa abertura para fora. E nossa insero na academia
o outro lado da vivncia etnogrfica: quando nos interiorizamos nos corredores das
instituies acadmicas, quase sempre dando as costas vida que pulsa nos espaos
populares extra-muros, que supostamente realizamos a parte paradoxalmente tida como
pblica e exteriorizante da nossa atividade: a escrita que inscreve a textualidade nativa
que uma vez, em algum momento do passado, captamos com vida. possvel traar,
atravs de complexas mediaes, a vinculao de nossas prticas atuais de
representao etnogrfica com o estado brasileiro, via o lugar que nele ocupa a
academia.
V. A Antropologia contra a censura e a censura antropolgica
Sobre a academia, suposto lugar que garante a liberdade de fala, vale a pena
refletir sobre o instigante ensaio de Jacques Derrida intitulado Ctedra Vazia, em que
discute a censura universitria tal como teorizada por Emanuel Kant. Kant coloca a
censura como um mecanismo de sedimentao de um determinado efeito de verdade,
tendo surgido do conflito entre duas faculdades: a de Filosofia e a de Teologia. Nos
nossos termos, hoje, poderamos transpor esse par de posturas de valor num outro
conflito: o ideolgico, ou abertamente poltico; e o acadmico em sentido estrito,
possvel devido unio da crtica com o poder. Poderamos conceituar crtica aqui
como sendo o discurso contguo e compatvel, ou comensurvel, com o discurso a ser
censurado. Por exemplo, o discurso das guildas, das corporaes de ofcio, extrado de
um tipo de conscincia prtica, distante da plena abstrao filosfica, no teria essa
capacidade crtica para Kant. J o discurso universitrio, sim, e sempre com a chancela
do estado.
Derrida exacerba essa noo de censura para nela incluir todo discurso que
no consegue um espao ilimitado de exposio e discusso pblica: Desde o
momento em que um discurso, ainda que no esteja proibido, no pode encontrar as
condies para uma exposio ou uma discusso pblica ilimitada [grifo meu], pode-se
falar, por excessivo que isso possa parecer, de um efeito de censura. Sua anlise mais
necessria e mais difcil que nunca.
11
Nesse sentido, o projeto antropolgico deveria
se construir como uma luta contra a censura, ao dar passagem s inmeras vozes nativas
silenciadas, sufocadas, literalmente reprimidas, perseguidas, ou constrangidas. Os
projetos conscientes de co-autoria so lutas contra a censura. Resta saber se na traduo
etnogrfica no se regressa ao binmio crtica e poder e com isso o antroplogo acaba
censurando o seu prprio texto anti-censura, a depender da posio de sujeito que ele
opte por assumir. Penso que uma alternativa seria a proliferao de posies diversas de
entrada na disseminao, alm da disseminao da textualidade marcada pelas posies
j existentes. Quanto mais entradas diferentes, mais rico e anrquico (no sentido
positivo do termo) fica o campo. O perigo da estratgia da homogeneizao discursiva
da Antropologia que ela acabe sufocando vozes internas, de antroplogos, quando ela
se apresenta justamente para se solidarizar ativamente com as vozes sufocadas dos

11
Derrida (1995a:89-90).
13
outros que chamamos de nativos. Esta uma questo condicionada pelo peso das
instituies e que est presente, no apenas na Antropologia, mas tambm na Filosofia,
na Psicanlise, na Crtica Literria, e em muitas outras disciplinas acadmicas.
Contudo, no ser toa que nossa poca costuma receber o j vetusto rtulo de
ps-moderna. Revisitemos por um momento a metfora nietzscheana do guarda-roupa
dos estilos culturais do passado que acabam limitando a disposio humana para a vida,
para o esquecimento sadio propcio renovao e a abraar o novo com o olhar sempre
fresco.
12
Algum poderia propor que o equivalente para a Antropologia seria o excesso
de cultura a ser interpretada: nossa cultura etnogrfica,
13
isto , o acervo de escritos
acadmicos sobre as diferentes sociedades do planeta, j poderia extravasar vrios
tomos da Enciclopdia Encarta, tendo j alcanado o ponto de saturao. O melhor
candidato, todavia, no seria o excesso de cultura, mas o excesso de conceitos, noes,
categorias, de meta-linguagem explcita e articulada que so os trajes que vestimos
retirados desse imenso guarda-roupa obsessivamente preservado que denominamos
Histria da Antropologia. possvel detectar, assim, em muitos etngrafos, o peso, a
intoxicao, a camisa de fora da adeso, a presso interna e externa por
compatibilidade, por coerncia, por fidelidade de pertena a essa histria disciplinar. E
no somente o fundamentalismo disciplinar ou a consagrao excessiva dos modelos
encarnados da sua realizao o que conduz a essa desvitalizao perigosa. tambm a
falta de articulao dessa aplicao da teoria antropolgica a uma realidade especfica
com a experincia, muito maior, de viver nessa poca de escombros, nesse momento
conflitivo e desesperado de sonhos entre pesadelos em que se converteu a sociedade
brasileira.
Se a obra da interpretao j parece um desafio, a ela se superpe um outro,
qual seja, o de interpretar hoje essa posio de intrprete acadmico. O que fazer
quando percebemos que nossa mirada etnogrfica aponta perigosamente para o lado
maligno da fora, na sociedade mais desigual do planeta? Quando vemos que as nossas
categorias (e nem sequer as nativas, por ns representadas por algum tipo de esforo
terico - estruturalista, funcionalista, materialista cultural, etnocientfico, hermenutico,
psicanaltico, marxista, gramsciano, foucauldiano, benjaminiano, ps-estruturalista) no
do conta do desgaste do humano que nos cerca? E quando vislumbramos que j no
possvel uma objetividade chapada, um empirismo rasante anterior a todo o esforo de
desdobramento conceitual realizado, temos ento que abrir-nos para a possibilidade de
uma meta-interpretao, mais premente e dramtica, da interpretao antropolgica por
ns exercida. Seria despir-se das vestes tericas que acumulamos e controlamos com
tanto zelo e orgulho subalterno.

12
Refiro-me ao segundo ensaio das Consideraes Intempestivas de Nietzsche:
somente pelo poder de usar o passado para a vida e assim refazer o que ocorreu na
histria o homem se torna homem; mas com um excesso de histria o homem se esgota
de novo, e sem aquele manto do a-histrico ele nunca teria comeado nem ousado
recomear (Nietzsche 1980).
13
Feliz expressocunhada por Paul Bohannan h uma gerao atrs
(Bohannan 1963).
14
No lado alegre da fora da cultura brasileira, selar o pacto interpretativo
mostrar-nos capazes de vivenciar a euforia, o xtase, o carnaval do mundo para todo o
mundo: a alegria das comunidades passa, atravs de nosso texto etnogrfico, para ns
mesmos e para os nossos leitores. Esse ambiente eufrico resolve, simplifica, frugaliza
o repouso que nos aguarda em nossa condio de mediadores da cultura universal -
repousar, felizes e realizados por haver trazido e multiplicado o bem de onde estava
escondido, confinado ou limitado, exercer uma meta-interpretao ostensiva: o
antroplogo agora um sbio na arte de ser porta-voz de sbios. Nada mais a dizer,
ento. s gozar e cantar com os nativos. Sobretudo os antroplogos que trabalhamos
com arte, mito, simbolismo, msica, gozamos frequentemente com essa beleza das
nossas expresses locais da cultura universal.
J no lado maligno da fora, disseminado para o mundo no Brasil do ano 2000
que apedrejou ndios, negros e sem-terra ao comemorar 500 anos de massacres, a
interpretao colapsa por uma razo muito distinta: no porque no se encontre uma
satisfao nas categorias e conceitos utilizados, mas porque o vento de destruio do
anjo da histria varreu tudo desta vez; varreu inclusive o guarda-roupa de nossas vestes,
tericas e prticas. Ns e nossos nativos, informantes, interlocutores, co-autores, sbios
naturais, estamos todos perplexos e desassistidos. E a nossa to propalada diversidade
cultural exposta pelo Itamaraty e pelo Ministrio da Cultura nos sucessivos pavilhes
do vasto mundo rico est ancorada numa experincia to desgarradora de injustia
social que o cineasta Srgio Bianchi acaba de batiz-la de crnicamente invivel,
ttulo do seu filme lanado no final do milnio passado.
Fazer trabalho de campo em aldeias, comunidades constitudas, irmandades de
longa data, grupos de afiliao estveis, redes sociais e de parentela ainda inteiras,
ajuda-nos a construir a obra da interpretao. Por outro lado, o que sucede com nossa
teoria quando nossos parceiros de trocas simblicas e existenciais que chamamos de
nativos habitam a periferia da periferia de Salvador e tm que se submeter a um regime
semi-escravo de trabalho? O que sucede tambm quando so ndios desterrados em
estado de indigncia nos alagados de Manaus? Quando so camels perseguidos
diariamente pela polcia e acampados ao leste da Zona Leste de So Paulo? Quando so
migrantes recm-chegados, de mos vazias, oriundos de reas miserveis do interior, ao
entorno do Entorno do Distrito Federal? Quando so gente de rua que sobrevive do
lixo do Lixo de Belo Horizonte? Ou do mangue do Mangue do Recife? Aqui a
interpretao antropolgica se detm, no pelo movimento hermenutico que conduz
loucura da busca de um centro, tal como Michel Foucault argumentou acerca do surto
psiquitrico irreversvel de Nietzsche, como se sua loucura fosse o resultado de um
movimento obsessivo eminentemente analtico, interpretativo, intelectual, filosfico.
14
A interpretao deve deter-se para dar passagem a uma meta-interpretao que permita
um despojamento da negatividade, da desesperao, da amargura de saber que a
condio acadmica do trabalho interpretativo tornou-se uma armadilha por haver
eliminado o recurso da empatia, da compaixo, do sentir com, do co-habitar a misria
que se apresenta, no retrica, mas literalmente como o horizonte que totaliza o vivido
pelos nativos. H que puxar esse compromisso nosso at esse limite, pois vivemos em

14
Discuti, em outro ensaio, as consequncias dessa loucura nietzscheana
(Carvalho 1989).
15
um pas de miserveis, esse um dos existenciais do nosso Dasein. Pensando na
metfora de Spivak do essencialismo estratgico, a misria parte constitutiva da nossa
essncia no essencializada de intrpretes da cultura brasileira.
15
Indo adiante nessa
idiossincrtica analtica do Dasein do analista cultural, idntico destino podemos
atribuir ao distanciamento no emptico dos etngrafos em que nos emulamos: foi
construdo por um grupo particular de acadmicos que atuaram num grupo especfico de
universidades dos Estados Unidos, da Inglaterra e da Frana num momento preciso da
histria da disciplina nesses pases ricos: etngrafos com grandes recursos que
estudavam comunidades de pases pobres que no eram vistas por eles como pobres,
porm como simplesmente diferentes.
VI. O silncio do qualira
Alcanado este ponto de radicalizao terica, poltica e existencial dos
dilemas contemporneos da representao etnogrfica, sou forado a constrang-los e
ler para vocs uma histria escrita por uma menina de sete anos do bairro de Monte
Castelo em So Lus do Maranho e transcrito na tese de doutorado de Llia Lofego
Rodrigues. Sindoque desse lado maligno da nossa sociedade, nas ruas desse bairro
perifrico as crianas, descalas e sub-nutridas, com a pele coberta de perebas, sem
dentes, cabelos desgrenhados, chegam normalmente a eliminar vermes pela cabea ou
tossem vermes da garganta para fora. A linguagem, primordialmente literria, de
Germinal e dOs Miserveis, textos que, ao lado de Vidas Secas, certamente moldearam
parte da sensibilidade da comunidade antropolgica, se avizinha desse horror vivo.
Passando da representao realista para o romantismo alemo, encantado, extremo e
ttrico, o Qualira parece habitar uma regio da imaginao prxima daquela que gerou
as narrativas precisas e desconcertantes de Heinrich von Kleist, que em vrios textos
seus utilizou a expresso que podemos traduzir como a instvel estrutura do mundo,
metfora apta para caracterizar essa histria simples e extrema. Transcrevo fielmente a
linguagem da menina, no me cabe censurar o j censurado. E por favor, no me
censurem por no censurar a quem no se censurou.
O Qualira
O Qualira gostava de d o c.
E toda a cidade dos homens queriam namor com ele porque no tinha nem uma mulher
s tinha homem e os homens davam filho para os outros homens e se casavam e ficam
[sic] at a morte mas como o cara no ingravidava eles querem mas o cara chamava os
homens de meu amor chamava de meu pinico de amor querido te amo e que para voc
me estrupar gostoso.
16
Repito: esta narrativa foi escrita por uma menina de sete anos de idade que
frequentou o Centro Comunitrio do Hospital Sarah Kubitschek de So Lus durante o

15
Sobre o essencialismo estratgico, ver Spivak (199).
16
Texto citado na tese de doutorado de Llia Lofego Rodrigues (1999).
16
ano de 1995. Depois se afastou, afetada provavelmente pelo tipo de vida altamente
instvel de seus familiares. Llia Lofego Rodrigues perdeu o contato com a narradora
mirim, que nos doou esse texto extraordinrio e enigmtico, sem sujeito, sem autor. O
texto se oferece como uma tela projetiva em estado quase puro, praticamente sem rastro
de autoria ou de subjetividade interessada. Possui o libi da inocncia infantil, da quase
total falta de intencionalidade autoral de uma criana de sete anos. Funciona como uma
das vestes da Tor disfarada que estimula no receptor da histria aquilo que Habermas,
identificando Jacques Derrida com Walter Benjamin pela mediao de Gershom
Scholem, chama de fria decifradora dos intrpretes: preciso fechar uma interpretao
desta histria por algum lado - nem que seja pelo lado (in)existente, derrideano, de
reconstru-la para que gere outras histrias.
17
O desafio maior, porm, reagir a esse
texto sem categoriz-lo. Num primeiro impulso, o regime intenso da sexualidade anal
que parece transcender o estigma de inverso axiolgica dada pelo senso comum a essa
prtica, convida-nos a colocar o texto do Qualira na mesma galeria nobremente maldita
da escatologia transcendente das narrativas de Georges Bataille, como a Histria do
Olho, O Morto, ou o nus Solar. Aqui, quem sabe, a meta-interpretao pode recolher
elementos do que Otvio Velho prope como uma Antropologia da Transcendncia.
18
No uma fuga do social, obviamente, porm uma re-politizao no poltica no
sentido convencional; na verdade, um espao no-utilitarista de comunho, onde
desaparea a barreira entre nativo e etngrafo nesse espao sem geografia e sem tempo
onde mora o qualira annimo e genrico.
A representao por excelncia o lugar do controle, do exerccio do poder;
poder que se apresenta inclusive no seu lado benigno, que o lado do seu par, a saber, a
mediao. Representar (lembremo-nos do ensaio clssico de Spivak sobre a fala
subalterna) mediar (Spivak 1993). O saudoso filsofo Jos Amrico Motta Pessanha
insistia sempre que, enquanto caudatrios do pensamento filosfico ocidental, somos
recm-chegados crtica da monologia. O nosso padro de representao hegemnico,
salvo rarssimas crticas, ainda o padro monolgico, expresso nesse ns acrtico
discutido anteriormente. A multivocidade, a heteroglossia, a polissemia coletiva, como
mecanismos explcitos de representao etnogrfica, so ainda grande novidade nos
escritos antropolgicos brasileiros. Nesse padro monolgico, a cultura entendida como
um conjunto heterclito ou ordenado de significantes est do lado de fora, como os
nativos tambm esto do lado de fora. por isso que Spivak exorta seus alunos de
Literatura Comparada a se aproximar da expressividade do outro no como
antroplogos, mas como leitores, dispostos a abrir-se performatividade das outras
linguagens (Spivak 1999).
19

17
Ver Habermas (1996).
18
Ver Otvio Velho (1995).
19
Acredito que preciso tomar realmente a srio essa crtica de Gayatri
Spivak prtica antropolgica, vista por ela como o locus do que no se deve fazer.
claro que Spivak se refere aos antroplogos que conhece; contudo, trata-se de crtica
feita por uma das tericas das Cincias Humanas mais completas e criativas em
atividade atualmente.
17
Quem sabe, seja justamente no momento em que questionarmos o ns
acrtico que seremos capazes de estimular um nmero maior de vozes a se posicionarem
explicitamente. Num movimento tipicamente de desconstruo, efetuar um
desdobramento nesse ns pode ser uma maneira de revitalizar a noo de pluralidade
nele embutida com uma inteno silenciadora. Suspendamos o ns sintetizador para
que todos ns - diferentes - possamos falar. E todos os ns, encruzilhadas de tantos
feixes de sentido, possam ser desatados e liberados da conteno censuradora a que tm
sido submetidos, fora e dentro da academia.
A histria do Qualira comenta as limitaes e a esterilidade do mundo
monolgico. Toca inmeros planos do indizvel, de uma comunidade que pratica a
escuta para reproduzir a fala nativa. O plano da homofobia, do patriarcalismo; da
dominao, da subjugao; do silncio feminino; do estupro literal das crianas no
espao domstico; do estupro como fantasia ertica normatizada em certos regimes de
sexualidade. E mais: do estupro metafrico dos excludos; da dialtica amo-escravo; do
estupro instituidor de toda subjetividade subalterna; ergo, do estupro sofrido por cada
um de ns. O sujeito narrador passa da exterioridade interioridade; expe a
homossexualidade passiva como um projeto de um terceiro para logo fechar o crculo
discursivo posicionando-se no lugar do estigmatizado. O qualira aqui tambm uma
catacrese de todo marginal, de todo aquele que aceita transformar seu corpo em um
espelho da opresso vigente, ainda que atravs de mecanismos de prazer, e assim
desarranja ou inviabiliza a ordem monolgica que se quer perenizar. Esboo
programtico para uma desconstruo possvel da heterossexualidade como norma e
fim.
Sintetizando, podemos relembrar a positividade utpica e irnica do ch das
cinco das mulheres na floresta com a negatividade essencial do estupro metafrico no
questionado da menina pobre da periferia urbana. Os dois textos podem exercer o papel
de comentadores implcitos de algumas das prticas de poder e silenciamento embutidas
nas representaes etnogrficas difundidas na nossa academia: de um lado, a
positividade histrica dos nossos carnavais, enfatizada pelos etngrafos nacionais como
um modo de silenciar uma exposio de posicionamentos mais crticos em relao
ordem opressiva vigente, inclusive na academia. De outro lado, a resistncia a uma
textualidade que radicalize o baixo e o extremo, poucas vezes experimentada e
difundida, como nas etnografias de Nestor Perlongher sobre os michs e de Hlio dos
Santos Silva e Neuza Maria de Oliveira sobre os travestis.
20
Como dois fragmentos
benjaminianos que brilham numa dialtica em suspenso, a imagem feminina,
diurna, do ch tropical e a imagem masculina, noturna, do qualira, podem indicar
o caminho de uma representao que se prope primeiramente como reverberao e que
no silencia nem objetifica os sonhos e os pesadelos, tanto os nossos como os dos
nossos co-autores e co-partcipes da condio subalterna que ainda insistimos em
chamar de nativos.
Mencionei no incio o empreendimento monumental de Gayatri Spivak de
mostrar o peso que carrega a mulher trabalhadora do Terceiro Mundo para a construo
da teoria ocidental das Cincias Humanas e para a Filosofia, at hoje controladas por
homens. A autora do Qualira radicaliza essa condio subalterna para alm da mulher

20
Ver Perlongher (1987), Silva (1990) e Oliveira (1994).
18
trabalhadora. Afinal de contas, a mulher de que fala Spivak e que ela deseja representar
uma adulta, condio que lhe confere um mnimo de espao de poder - pelo menos
sobre suas prprias crianas. Para desconstruir de vez o lugar de fala dominante,
sobretudo em pases como o Brasil, preciso dar acesso condio de narradora, j
no s mulher pobre, mas menina pobre, que fala, exorta-nos a exercer, enquanto
intrpretes da cultura, o exigente ciclo nietzscheano de registrar, lembrar, esquecer e
renovar, e logo desaparece desta cena poltica e ideolgica - mticamente,
poticamente, silenciosamente.
19
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A lista completa dos ttulos publicados pela Srie
Antropologia pode ser solicitada pelos interessados
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