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Indios, Negros y Mestizos en la

Independencia
Informe de Lectura







Sergio Esteban Tovar Campos













Universidad Nacional de Colombia, Sede Bogot
Facultad de Ciencias Humanas, Departamento de Historia
Bogot, Colombia
2014




La lectura propuesta se desarrolla en el contexto territorial que comprende las actuales
naciones de Colombia, Venezuela, Per y Bolivia y aborda los anlisis sobre el papel
participativo de los grupos sociales, para este periodo colonial definidos, de negros, indios
y mestizos, buscando desentraar dicha participacin hacia los movimientos
independentistas que se desarrollaron en los mencionados territorios. Los autores hacen un
recorrido descriptivo del tema partiendo de la delimitacin tanto cronolgica como
geogrfica de los aspectos a tratar. Pacifico, Caribe, zona central y sur occidental del
territorio neogranadino son algunas, mientras que tambin se abordan la zona central y de
los llanos de la entonces capitana general de Venezuela, todo esto en el marco
independentista, que aborda, a grandes rasgos, desde 1808 a 1825.
El texto, claramente influenciado por una historiografa cultural que busca destacar el
papel de aquellos grupos olvidados por la historiografa clsica. El objetivo del autor es
explicar cmo durante el periodo independentista, si bien se presento un cambio poltico
en el ms acostumbrado sentido de la palabra, no tuvo un radical o si quiera parcial
cambio social y ni que decir econmico. Por otra parte destaca la heterogeneidad de los
fenmenos descritos, buscando dar relevancia a aquellos personajes, que si bien no fueron
en su momento tan conocidos como los prceres de la patria, tambin participaron
activamente y colaboraron con en todo un proceso de emancipacin. Menciona cuales
fueron los principales intereses de los grupos tnicos, para promover por medio de sus ms
destacados lderes, la movilizacin que junto a los dems grupos ya fuesen castas sociales
u otras etnias tendra gran peso en la independencia.
Oscar Almario, a travs de las palabras de Enrique Florescano, nos plantea desde una
perspectiva crtica, frente a la historiografa clsica, como lo ocurrido fue un desencuentro
entre las etnias, la nacin y el Estado; que nos permite entender por qu a los criollos les
serian de inters abordar aspectos como la permanencia de la esclavitud, una posible
guerra de castas que alteraran el orden social, el apoyo de las elites econmicas regionales
tanto a la permanencia de la esclavitud como al movimiento republicano junto con los
diversos proyectos de los grupos subalternos y cmo estos jugaron papeles primordiales en
el proceso de independencia Colombiana.
El punto de partida hacia un anlisis ms profundo, es el conflicto entre la
restauracin del decado imperio espaol en Hispanoamrica y la intencin
republicana de independencia de estos territorios de sus rivales junto con la
identificacin del caso especial que se dio en Popayn, que gracias a sus fuertes
influencias elitistas, el proceso tendra un sello aristocrtico y esclavista.





Como es sabido, el ingreso de africanos a territorios americanos se dio en gran
parte por la necesidad de contar con una mano de obra capacitada para
desarrollar trabajos para los que ni los indios ni los espaoles estaban dispuestos
por diversas circunstancias, segn cifras de Hermes Tovar Pinzn la migracin
de Africanos hacia el reino de la nueva granada fue de aproximadamente
250.000 personas, lo que traera consigo no solo formas nuevas de trabajo, sino
todos los aspectos culturales implcitos con los que para entonces (y aun ms
hoy en da) contamos las personas. La distribucin tnica tras este proceso
dejara como resultado en la nueva granada una clasificacin en la que se
destacaran por su mayora los libres de todos los colores, lo que representara
una disolucin progresiva de aquel segregacionismo que intento la corona
Castellana a lo largo del periodo Colonial. La participacin activa tanto de este
grupo cmo de los indios y los negros van a entrar a cambiar la perspectiva de
los criollos y sus principales preocupaciones.
Tras el acceso a la libertad por parte de algunos negros, ya fuese por
manumisin o cimarroneje, les permitira a estos ir poco a poco aduendose de
terrenos, lo que permitira tambin su posicionamiento social y que aunque la
esclavitud jurdicamente se mantuviera, les permitira afectar, de manera lenta
pero efectiva, la continuidad del sistema esclavista.
El conflicto de intereses y polticas a partir de esta participacin, se ve
claramente en la constante preocupacin de Bolvar frente a la abolicin de la
esclavitud, que si bien fue intentada por l en distintas ocasiones, no se vera
realizada debido a los distintos intereses tanto polticos como militares que se
manejaron y la importante influencia de las elites payanesas y su tendencia
esclavista.
II
Por otra parte contamos con los aportes y anlisis de la historiadora Catalina
Reyes quien seala las observaciones que hace Germn Colmenares sobre la
obra de Jos Manuel Restrepo en la que se cuestiona el intento de legitimizacin
tanto de la repblica como del proceso independentista en su narracin. Este
ultimo toma a los grupos subalternos nicamente como una masa que segua los
caprichos de los criollos y no luchaba por intereses propios, nicamente sumisos
a las intenciones patriticas. Igualmente Colmenares cuestiona el planteamiento
de Restrepo al afirmar que la independencia fue la liberacin del pueblo




neogranadino a trescientos aos de opresin. Por otra parte y en palabras de
Hobsbawn al referirse a la construccin de una comunidad de negros libertos
que se estructura con base en principio de libertad y reciprocidad. A lo largo de
estos anlisis, mas aun en el de Hobsbawn se ve como la historiografa cultural
es clave en el desarrollo de esta narracin.
La tesis principal de este apartado consiste en hacer entender el proceso de
independencia no solo como una serie de hechos desencadenados a partir de las
ideas de la revolucin francesa, junto con todos sus ideales implcitos, cmo lo
hizo la historiografa decimonnica, sino agregar tambin a las investigaciones
una concepcin y formacin de dicho proceso en la que se incluyan diversos
fenmenos culturales internos, como poltico externos, la bsqueda implacable
de distintos objetivos por parte de los grupos tnicos-sociales y revolucin
liberal espaola junto con las reformas borbnicas por otra.
Son precisamente estas ltimas reformas en gran medida uno de los principales
causantes de los levantamientos, especialmente en Pasto, por el estanco del
aguardiente, entre otras regiones. Catalina Reyes nos plantea tambin una serie
de autores contemporneos que se han encargado de analizar en mayor detalle,
en un marco independentista y post-independentista. Steiner Seather, quien se
encarga de la zona de Riohacha y Santa Marta; Alfonso Munera quien aborda
tanto los pardos como los mulatos en la zona de Cartagena; Marixa Lasso, quien
toma el tema del racismo, en un marco ms general en la zona del Caribe
Colombiano; Aline Helg, tratando el comportamiento de los esclavos en
Cartagena y Oscar Almario Garcia quien se ha encargado del anlisis de la
poblacin Negra de la Costa Pacifica Colombiana.
La predominancia demogrfica de los libres de todo color quienes para 1778
serian el 48% de la poblacin de la nueva granada, trajo consigo numerosos y en
su mayora violentos encuentros con la poblacin indgena teniendo postura
variable hacia estos ltimos, determinada por las distintas circunstancias a las
que se vieron enfrentados tanto los grupos subalternos, como quienes promovan
su participacin en la contienda, los criollos.
El dominio borbnico sobre la Corona espaola y por ende sobre las colonias
hispanoamericanas, junto con sus ms notables y directas consecuencias cmo lo
son las reformas econmicas para contribuir al aumento del recaudo fiscal por




parte de la corona, la convocatoria a un representante del virreinato para
participar en la corte de Cdiz lo que generara la instalacin de la junta de
Gobierno estos factores alimentaron el sentimiento patritico en los criollos
quienes con el apoyo en determinadas circunstancias por negros e indios,
viviran importantes confortamientos con las autoridades Coloniales. Estos
confortamientos tuvieron su auge en los meses de junio, julio y agosto de 1810
en distintas zonas, como Pamplona, Socorro, Mompox Y Santa Fe, en los que la
convergencia de todos los factores anteriormente mencionados ara como
resultado las luchas y posteriores declaraciones de independencia en dichas
villas y ciudades.
La posicin indgena sobre esta primera repblica no fue para nada favorable, ya
que al serle otorgada la ciudadana a los indios, estos perderan los privilegios
antes concedidos por la Corona, cmo el tener que verse enfrentados a las
presiones sobre su territorio por libres, mayora para entonces. Seala tambin
cmo la figura simblica del Rey Fernando sptimo representaba para esta
poblacin una imagen de padre bondadoso.
III
Alfonso Munera, narra cmo a partir de la dcada de los 60, los principales
esfuerzos de la nueva historia Colombiana estaban encaminados en establecer
una metodologa ms rigurosa que permitiese un anlisis desde una historia
econmica y social, dejando de lado la historia poltica, clsica desde la
independencia en nuestro pas. Los trabajos de este historiador, enfocados en la
independencia de Cartagena han permitido cambiar las percepciones sobre la
antigua historiografa, por una parte destaca la participacin de tanto negros
como mulatos en el proceso, mientras que tambin propone la idea de que es
imposible desarrollar un cuadro completo de las transformaciones de la sociedad
Colombiana en este periodo, mientras no comprendan las dinmicas de
participacin de los afro-cartageneros en el proceso independentista.
Cabe destacar como el autor nos seala un dato importante que marcaria por una
parte el posterior desarrollo de la concepcin de libertad y por otra, cmo los
pioneros en esto fueron precisamente esclavos manumisos y libres, quienes
formaron el primer pueblo libre de Amrica, el Palenque de San Basilio. La
temprana lucha de negros esclavos por su libertad en Cartagena, se convirti en




un aliciente para las dems castas, quienes en vista del decaimiento del control
espaol sobre las colonias, emprenderan sus propias luchas, ya fuese en contra
de la Corona o el bando republicano, alindose a unos u otros con el fin de
obtener privilegios sociales y la ansiada libertad segn las circunstancias dadas.
En congruencia con el poco nmero de negros esclavos en Cartagena al
comparar estos con las dems zonas neogranadinas, se destaca que haya sido una
de las pioneras en el movimiento libertario por parte de los negros y representa
un particular caso, el cual requiere un anlisis exhaustivo con el fin de develar
los mencionados procesos.
El autor nos presenta de igual forma los distintos estudios que se han hecho
respecto al tema que este aborda y cmo ya hace tiempo se viene trabajando
sobre el tema, autores como Jos Manuel Restrepo; Manuel Ezequiel Corrales y
Eduardo Lamitre, este ltimo con su Historia General de Cartagena, propone
Munera como fundamentales para lograr entender la historiografa tradicional
que junto con autores contemporneos que trabajan el mismo tema, tales como
Aline Helg, Marixa Lasso y avances propios, permiten un entendimiento ms
amplio del papel desarrollado por los negros en la independencia de Cartagena.
IV
Jairo Guitierrez expone a lo largo del captulo IV cmo fue el desarrollo de la
poblacin indgena en las guerras de independencia (1810-1824), en especial
realiza un enfoque de la regin Caribea, del centro del territorio neogranadino
(Santa Fe) y de la zona sur oriental (Pasto) de los que se explicara a
continuacin.
Por una parte se destaca la participacin en su gran mayora pasiva de los
indios de la zona central del virreinato, como lo seala Margarita Garrido la vida
cotidiana de los indios de esta zona se vio poco afectada ya que su
comportamiento frente a la corona seguira siendo el de suscitando lastima
1
.
Tambin es importante la anotacin del autor en la que se seala como muchas
de las ocasiones en las que se presenta una manifestacin de ciudadana es

1
En esta expresin utilizada por la autora, me parece conveniente destacar que tanto este
concepto propio de los espaoles hacia el comportamiento y las reclamaciones de indios a la
Corona se puede confundir. se puede entender como el regreso de los indios a un pasado
glorioso, un retorno a sus creencias? La recuperacin de sus pasados privilegios, respecto a las
condiciones para entonces actuales?




consecuencia de la euforia generada por la chicha, apunte que permite reforzar la
comprobacin de el gusto de estos, por esta bebida. Seala que los indios de la
sabana de Bogot al igual que los dems ordenes sociales tuvieron en un
principio problemas de identidad contaron con una gran capacidad de
adaptabilidad. Se destaca la pasividad de los indios de esta zona en comparacin
con los de pasto, al no tomar las armas por iniciativa propia y entrar en
conflictos que para la mentalidad indgena no tendran sentido.
Un papel distinto desarrollaran los indios de la zona de Santa Marta, quienes
con un notable apoyo hacia la Corona espaola, fueron quizs unos de los ms
belicosos del territorio neogranadino, no solo en el periodo de independencia,
sino desde una primera etapa de conquista. La defensa de la ciudad de Santa
Marta por la llegada de los patriotas provenientes de Cartagena se vio altamente
alterada por la presencia y eficiencia en la defensa de indios, quienes tras luchar
y perder el control de la ciudad, no desistiran de retomarla posteriormente, por
iniciativa propia. En este hecho se destaca los logros militares obtenidos por el
cacique Mamatoco, quien recibira una medalla de un valor altamente
significativo no solo para este, sino para su pueblo entero. Tras posteriores y
constantes ataques sobre esta poblacin por parte de los representantes de la
Corona, es definitivamente perdido el control de la ciudad por causa del general
Mariano Montilla y sus tropas provenientes de Riohacha, el 22 de enero de
1822.
Por su parte la mayora demogrfica de poblacin indgena en el territorio sur
occidental del virreinato, se vera marcada por la participacin activa de estos en
un principio a favor del ejrcito realista. Aborda el planteamiento en el cual el
conflicto de la provincia de Pasto al estar en constante competencia y conflicto
con Quito adoptara dicha posicin, debido al apoyo patritico que se dara en
esta ltima ciudad. Luego de algunos hechos en la ciudad de Pasto se da la
derrota total de los republicanos en Pasto y que posteriormente en cabeza de
Antonio Nario intentaran una vez ms alcanzar el objetivo patritico, fallando
de forma contundente frente a una desventaja de hombres tan grande como la
que se enfrentaran los republicanos a su llegada a Pasto. En las distintas
dinmicas e inestables cambios de poder sobre el control de esta ciudad, se
destacan los apuntes de Bolvar que seala cmo estos indios fueron capaces de
dar la vida por la causa realista. La batalla de estos bandos en esta zona sera tan




aguda, que se extendera hasta mediados de 1828, momento en el que pelearan
contra la dictadura de Bolvar.
Por ltimo se plantea una pregunta clave hubo en algn momento un
pensamiento patriota por parte de indios en la nueva granada? Esto como
invitacin a futuras investigaciones.

VIII
En una primera parte Eliana Lovera nos invita a cuestionar la historiografa
venezolana citando a German Carrera quien segn la historia patria, quiere que
los venezolanos no hayamos sido monrquicos.
Es partiendo de este anlisis que se destaca la importancia del papel desarrollado
por los indios Caquetos a favor de la corona espaola, no solo como una lealtad
por parte de estos ltimos hacia la corona, sino mas como un acto de fe al
brindar su fidelidad a la Corona, en parte porque en este peculiar caso, ms que
una sumisin de indgenas por la Corona, se logro un acuerdo de cooperacin
entre ambos grupos.
El hecho que marcaria esta asociacin con fines Reales se dara con el Bautizo
del cacique chaqueto Manaure y su familia, quien seria para antes de este hecho
el gran Cacique a seguir y quien ms que una figura representativa para el
pueblo, le era concedido valores mgicos y divinos. A favor de estos, la corona
les otorgara mltiples beneficios gracias a su apoyo constante, lo que en parte
ayudara a explicar su fidelidad al rey y por ende la causa realista. El
decaimiento de este apoyo se da con la muerte de sus principales caciques ya
que posteriormente no se lograra unificar un ataque organizado y homogneo
hacia Coro Y Paraguana, eso s, sin dejar de tomar en cuenta los distintos
ataques a modo de guerrillas hacia esta ciudad.

Tanto en los hechos narrados por Jos Marcial Ramos, quien hace una
aproximacin a la participacin de los Negros, Mulatos Y Zambos en la
independencia de Venezuela, mencionando en distintas ocasiones la interaccin
de estos en batallas y con personajes polticos del momento como lo fue Bolvar




y en los de Miquel Izard, quien a grandes rasgos aporta un contexto de los
cambios oligrquicos en Venezuela, junto con los planteamientos de los autores
que abordan la nueva granada, se ve como la consideracin que se debe tener
hacia estos grupos tnico-culturales, ya sean Negros junto con todas sus
diversas formas: Cimarrones, esclavos y libres, Indios y en una buena cantidad
mestizos, es importantsima en trminos de entender el proceso independentista
como la confluencia de distintos factores ideolgicos, culturales y sociales,
apuntando en un entendimiento integral del periodo independentista.